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Gestin de RSU

Propiedades

IV.- Propiedades Fsicas, Qumicas y Biolgicas de los RSU.


Las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los RSU, y las transformaciones que
pueden afectar a la forma y composicin de los mismos, deben tenerse en cuenta para
desarrollar y disear sistemas de gestin integrada de residuos slidos, ya que deben constituir
la base para la toma de decisiones respecto a dicha gestin.

IV.1.- Propiedades Fsicas de los RSU


Las caractersticas fsicas ms importantes de los RSU incluyen: peso especifico;
contenido de humedad; tamao de partcula y distribucin del tamao; capacidad de
campo y porosidad de los residuos compactados.
Pueden encontrarse en diversas publicaciones de la Sociedad Americana para el Ensayo
de Materiales (ASTM) detalles sobre los diversos mtodos de ensayos fsicos, qumicos y
microbiolgicos aplicables a los residuos slidos.
Peso especfico. El peso especfico se define como el peso de un material por unidad de
volumen (por ejemplo, kg/m3). Como el peso especifico de los RSU frecuentemente se refiere a
residuos sueltos, encontrados en los contenedores, no compactados, compactados, etc., la base
utilizada para los valores presentados debe ser citada siempre. Los datos sobre el peso
especifico a menudo son necesarios para valorar la masa y el volumen total de los residuos que
tienen que ser gestionados. Desafortunadamente, hay poca o ninguna uniformidad en la forma
de presentar los pesos especficos dentro de la literatura sobre el tema. Frecuentemente no se
hace ninguna distincin entre los pesos especficas de RSU compactados y no compactados. En
la tabla IV.1 se presentan pesos especficos tpicos para varios tipos de residuos tal como son
encontrados en los contenedores, compactados o no compactados.
Como los pesos especficos de los residuos slidos varan notablemente con la
localizacin geogrfica, la estacin del ao y el tiempo de almacenamiento, se debe tener
mucho cuidado a la hora de seleccionar los valores tpicos. Los residuos slidos urbanos, tal
como se entregan por los vehculos de compactacin, se ha comprobado que varan desde 178
kg/m3 hasta 415 kg/m3, con un valor tpico de aproximadamente 300 kg/m3.
Contenido de humedad. El contenido de humedad de los residuos slidos se puede expresar
de dos formas. En el mtodo de medicin peso-hmedo, la humedad de una muestra se expresa
como un porcentaje del peso del material hmedo; en el mtodo peso-seco, se expresa como un
porcentaje del peso seco del material. El primer mtodo se usa ms frecuentemente en el campo
de la gestin de residuos slidos, y en forma de ecuacin, se expresa de la forma siguiente:
M= (w-d/w)100
donde:
M = Contenido de humedad, porcentaje w = Peso inicial de la muestra segn se entrega (kg) d = Peso de la muestra despus de
secarse a 105C (kg.).

Los datos tpicos sobre el contenido de humedad de los componentes de los residuos slidos
incluidos en la tabla III.1, as como de otros materiales, se presentan en la tabla IV.1. Para la
mayora de los RSU, el contenido de humedad variar entre el 15 y el 40%, segn la
composicin de los residuos, la estacin del ao y las condiciones de humedad y
meteorolgicas; particularmente la lluvia.

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Gestin de RSU

Propiedades

Tabla IV.1
Datos tpicos sobre peso especfico y contenido en humedad para residuos domsticos,
comerciales, industriales y agrcolas
Tipos de residuos
Domsticos (no compactados)
Residuos de comida (mezclados)
Papel
Cartn
Plsticos
Textiles
Goma
Cuero
Residuos de jardn
Madera
Vidrio
Latas de hojalata
Aluminio
Otros metales
Suciedad, cenizas, etc.
Cenizas
Basuras
Residuos de jardn domsticos
Hojas (sueltas y secas)
Hierba verde (suelta y hmeda)
Hierba verde (hmeda y
compactada)
Residuos de jardn (triturados)

Residuos de jardn (compostados)


Urbanos
En camin compactador
En vertedero
Medianamente compactados

Bien compactados
Comerciales
Residuos de comida (hmedos)
Aparatos
Cajas de madera
Podas de rboles
Basura (combustible)
Basura (no combustible)

Basura (mezclada)
Construccin y demolicin
Demolicin mezclados (no combustible)
Demolicin mezclados (combustible)
Construccin mezclados (combustible)
Hormign roto
Industriales
Fangos qumicos (hmedos)
Cenizas volantes
Restos de cuero
Chatarra metlica (pesada)
Chatarra metlica (ligera)
Chatarra metlica (mezclada)
Aceites, alquitranes, asfaltos
Serrn
Residuos textiles
Madera (mezclada)
Agrcolas
Agrcolas (mezclados)
Animales muertos
Residuos de frutas (mezclados)
Estircol (hmedo)
Residuos de vegetales (mezclados)

Peso especfico, kg./m3


Rango
Tpico

Contenido en humedad,
porcentaje en peso
Rango
Tpico

131-481
42-131
42-80
42-131
42-101
101-202
101-261
59-225
131-320
160-481
50-160
65-240
131-1.151
320-1.000
650-831
89-181

291
89
50
65
65
131
160
101
237
196
89
160
320
481
745
131

50-80
4-10
4-8
1-4
6-15
1-4
8-12
30-80
15-40
1-4
2-4
2-4
2-4
6-12
6-12
5-20

70
6
5
2
10
2
10
60
20
2
3
2
3
8
6
15

30-148
208-297

59
237

20-40
40-80

30
60

593-831
267-356

593
297

50-90
20-70

80
50

267-386

326

40-60

50

178-451

297

15-40

20

362-498

451

15-40

25

590-742

600

15-40

25

475-950
148-202
110-160
101-181
50-181
181-362

540
181
110
148
119
300

50-80
0-2
10-30
20-80
10-30
5-15

70
1
20
5
15
10

139-181

160

10-25

15

1.000-1.600
300-400
181-360
1.198-1.800

1.421
360
261
1.540

2-10
4-15
4-15
0-5

4
8
8
-

801-1.101
700-900
100-250
1.501-2.000
498-900
700-1.500
801-1.000
101-350
101-220
400-676

1.000
800
160
1.780
740
900
950
291
181
498

75-99
2-10
6-15
0-5
0-5
0-5
0-5
10-40
6-15
30-60

80
4
10
2
20
10
25

400-751
202-498
249-751
899-1.050
202-700

561
359
359
1.000
359

40-80
60-90
75-96
60-90

50
75
94
75

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Gestin de RSU

Propiedades

Tamao de partcula y distribucin del tamao. El tamao y la distribucin del tamao de


los componentes de los materiales en los residuos slidos son una consideracin importante
dentro de la recuperacin de materiales, especialmente con medios mecnicos, como cribas,
trmel y separadores magnticos. El tamao de un componente puede definirse mediante una
de las siguientes medidas:
Sc= l
Sc= (l+w)1/2
Sc= (l+w+h)1/3
donde:
Sc= Tamao del componente (mm). w= Ancho (mm). l = Largo (mm). h = Altura (mm).

Una indicacin general de la distribucin del tamao de partcula (por la dimensin ms larga y
su capacidad para pasar una criba) puede obtenerse de los datos presentados en las figuras IV.1
y IV.2. Los datos tpicos sobre la distribucin del tamao de los componentes individuales en
los RSU se presentan en figura IV.3.

Figura IV.1
Tamaos tpicos de componentes individuales en
RSU domsticos y comerciales.

Basndose en una sola medida lineal (Sc=l), el tamao medio de los componentes individuales
encontrados en los RSU domsticos est entre 178 y 203 mm. Los datos tpicos sobre la
distribucin de tamao de las latas de aluminio, las latas de hojalata y el vidrio, se presentan en
figura IV.4. Como hay diferencias significativas entre las diversas medidas de tamao, se deben
hacer mediciones individuales para los residuos en cuestin, utilizando una medicin de
tamao que proporcionar la informacin necesaria para una aplicacin especfica.

Figura IV.2
Porcentaje de la masa total de los RSU domsticos y
comerciales en funcin del tamao de malla.

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Gestin de RSU

Propiedades

Figura IV.3
Distribucin tpica del
tamao de los componentes
encontrados en los RSU
domsticos.

Figura IV.4
1/2

Distribucin tpica contabilizada por tamaos efectivos (l w) de latas de aluminio, latas de hojalata y
recipientes de vidrio encontrados en los RSU domsticos entregados en un vertedero.

Capacidad de campo. La capacidad de campo de los residuos slidos es la cantidad total de


humedad que puede ser retenida por una muestra de residuo sometida a la accin de la
gravedad. La capacidad de campo de los residuos es de una importancia crtica para determinar
la formacin de lixiviados en los vertederos. El exceso de agua sobre la capacidad de campo se
emitir en forma de lixiviado. La capacidad de campo vara con el grado de presin aplicada y
el estado de descomposicin del residuo. La capacidad de campo de los residuos no
seleccionados y no compactados de orgenes domsticos y comerciales est en la gama del 50
al 60 %.
Permeabilidad de los residuos compactados. La conductividad hidrolgica de los residuos
compactados es una propiedad fsica importante que, en gran parte, gobierna el movimiento de
lquidos y gases dentro de un vertedero. El coeficiente de permeabilidad se expresa como:
K= Cd2 y/=k y/
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Gestin de RSU

Propiedades

donde:
K= Coeficiente de permeabilidad. C= Constante sin dimensiones o factor de forma. d = Tamao medio de los poros. y = Peso especifico del
agua. = Viscosidad dinmica del agua. k = Permeabilidad intrnseca.

El trmino Cd2 se conoce como permeabilidad intrnseca (o especifica), que depende


solamente de las propiedades del material slido, incluyendo la distribucin de los tamaos de
poro, la complejidad, la superficie especifica y la porosidad. Los valores tpicos de la
permeabilidad intrnseca de los residuos slidos compactados en un vertedero se encuentran
dentro de la gama: 10-11 y 10-12 m2 en la direccin vertical y unos 10-10 m2 en la direccin
horizontal.

IV.2.- Propiedades Qumicas de los RSU


La informacin sobre la composicin qumica de los componentes que conforman los
RSU es importante para evaluar las opciones de procesamiento y recuperacin. Por ejemplo, la
viabilidad de la incineracin depende de la composicin qumica de los residuos slidos.
Normalmente, se puede pensar que los residuos son una combinacin de materiales
semihmedos combustibles y no combustibles. Si los residuos slidos van a utilizarse como
combustible, las cuatro propiedades ms importantes que es preciso conocer son:

1.
2.
3.
4.

Anlisis fsico.
Punto de fusin de las cenizas.
Anlisis elemental.
Contenido energtico.

Cuando la fraccin orgnica de los RSU se va a compostar o se va a utilizar como


alimentacin para la elaboracin de otros productos de conversin biolgica, no solamente ser
importante tener informacin sobre los elementos mayoritarios que componen los residuos,
sino tambin ser importante tener informacin sobre los elementos en cantidades traza que se
encuentran en los mismos.
Anlisis fsico. El anlisis fsico para los componentes combustibles de los RSU incluye los
siguientes ensayos:
1.- Humedad (prdida de humedad cuando se calienta a 105 C durante una hora).
2.- Materia voltil combustible (prdida de peso adicional por ignicin a 950C en crisol
cubierto).
3.- Carbono fijo (rechazo combustible dejado despus de retirar la materia voltil).
4.- Ceniza (peso del rechazo despus de la incineracin en un crisol abierto).
Los datos del anlisis fsico para los componentes combustibles de los RSU segn se
desechan se presentan en la tabla IV.2. Es importante resaltar que el ensayo utilizado para
determinar las materias combustibles voltiles en un anlisis fsico (ignicin a 950C) es
diferente del ensayo de slidos voltiles utilizado en las determinaciones biolgicas (ignicin a
550C).
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Gestin de RSU

Propiedades

Tabla IV.2
Anlisis prximo y datos energticos tpicos para materiales encontrados en los residuos
slidos domsticos, comerciales e industriales.
Anlisis prximo, porcentaje en peso

Tipo de residuos

Humedad

Contenido energtico (Kcal/kg)

Materia Carbono
No
Como
voltil
fijo
combustible recogidos

Seco

Seco y libre
de cenizas

Comidas
Grasas
Residuos de comida(mezclados)
Residuos de frutas
Residuos de carne

2,0
70,0
78,7
38,8

95,3
21,4
16,6
56,4

2,5
3,6
4,0
1,8

0,2
5,0
0,7
3,1

8.964
998
948
4.235

9.148
3.324
4.452
6.919

9.353
3.989
4.603
7.289

Productos de papel
Cartn
Revistas
Papel de peridico
Papel (mezclado)
Cartones encerados

5,2
4,1
6,0
10,2
3,4

77,5
66,4
81,1
75,9
90,9

12,3
7,0
11,5
8,4
4,5

5,0
22,5
1,4
5,4
1,2

3.912
2.919
4.431
3.777
6.292

4.127
3.043
4.713
4.206
6.513

4.357
3.976
4.784
4.476
6.596

Plsticos
Plsticos (mezclados)
Polietileno
Poliestireno
Poliuretano
Policloruro de vinilo

0,2
0,2
0,2
0,2
0,2

95,8
98,5
98,7
87,1
86,9

2,0
<0,1
0,7
8,3
10,8

2,0
1,2
0,5
4,4
2,1

7.834
10.382
9.122
6.224
5.419

7.995
10.402
9.140
6.237
5.430

8.902
10.529
9.128
6.524
5.547

Textiles, goma, cuero


Textiles
Goma
Cuero

10,0
1,2
10,0

66,0
83,9
68,5

17,5
4,9
12,5

6,5
9,9
9,0

4.422
6.050
4.167

4.913
6.123
4.467

5.459
6.806
4.990

Madera, rboles, etc.


Residuos de jardn
Madera (madera verde)
Maderas duras
Madera (mezclada)

60,0
50,0
12,0
20,0

30,0
42,3
75,1
68,1

9,5
7,3
12,4
11,3

0,5
0,4
0,5
0,6

1.445
1.167
4.084
3.689

3.613
2.333
4.641
4.620

3.658
2.352
4.668
4.657

Vidrio, metales, etc.


Vidrio y mineral
Metal, latas de hojalata
Metal frreo
Metal no frreo

2,0
5,0
2,0
2,0

96-99+
94-99+
96-99+
94-99+

47
167

48
177

33
176

6,3
7,0
(4-15)

70,0
200
(10-30)

2.038
2.778

2.106
3.472

4.629

3.056

3.594

2.556

3.194

Miscelneas
Barreduras de oficina
RSU domstico
RSU comercial
RSU

3,2
20,5
210
52,0
(15-40) (40-60)
15,0

(10-30)
20,0

(10-30)

Punto de fusin de la ceniza. El punto de fusin de la ceniza se define como la temperatura en


la que la ceniza resultante de la incineracin de residuos se transforma en slido (escoria) por la

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Gestin de RSU

Propiedades

fusin y la aglomeracin. Las temperaturas tpicas de fusin para la formacin de escorias de


residuos slidos oscilan entre 1.100C y 1.200 C.
Anlisis elemental de los componentes de residuos slidos. El anlisis elemental de un
residuo normalmente implica la determinacin del porcentaje de C (carbono), H (hidrgeno), O
(oxgeno), N (nitrgeno), S (azufre) y ceniza. Debido a la creciente preocupacin por la
emisin de compuestos clorados durante la combustin, frecuentemente se incluye la
determinacin de halgenos en el anlisis elemental. Los resultados se utilizan para caracterizar
la composicin qumica de la materia orgnica en los RSU y para definir la mezcla correcta de
materiales residuales necesaria para conseguir relaciones C/N aptas para los procesos de
conversin biolgica. Los datos sobre el anlisis elemental de materiales combustibles
individuales se presentan en la tabla IV.3. Los datos representativos para los componentes
tpicos de los RSU dados en la tabla III.2 se representan en la tabla IV.4.
Tabla IV.3
Datos tpicos sobre el anlisis elemental del material combustible presente en los residuos
slidos domsticos, comerciales e industriales.
Tipos de residuos
Comida y productos de comida
Grasas
Residuos de comida (mezclados)
Residuos de frutas
Residuos de came
Productos de papel
Cart6n
Revistas
Papel de peridico
Papel (mezclado)
Cartones encerados
Plsticos
Plsticos (mezclados)
Polietileno
Poliestireno
Poliuretano
Policloruro de vinilo
Textiles, goma, cuero
Textiles
Goma
Cuero
Madera, arboles, etc.
Residuos de jardn
Madera (madera verde)
Maderas auras
Madera mezclada
Viruta de madera (mezclada)
Vidrio, metales, etc.
Vidrio y minerales
Metales (mezclados)
Miscelneos
Barreduras de oficina
Aceites, pinturas
Combustible derivado de
residuos (CDR)

Carbono

Porcentaje en peso (base seca)


Hidrgeno Oxgeno Nitrgeno Azufre

Cenizas

73,0
48,0
48,5
59,6

11,5
6,4
6,2
9,4

14,8
37,6
39,5
24,7

0,4
2,6
1,4
1,2

0,1
0,4
0,2
0,2

0,2
5,0
4,2
4,9

43,0
32,9
49,1
43,4
59,2

5,9
5,0
6,1
5,8
9,3

44,8
38,6
43,0
44,3
30,1

0,3
0,1
<0,1
0,3
0,1

0,2
0,1
0,2
0,2
0,1

5,0
23,3
1,5
6,0
1,2

60,0
85,2
87,1
63,3
45,2

7,2
14,2
8,4
6,3
5,6

22,8
4,0
17,6
1,6

<0,1
0,2
6,0
0,1

<0,1
<0,1
0,1

10,0
0,4
0,3
4,3
2,0

48,0
69,7
60,0

6,4
8,7
8,0

40,0
1 156

2,2
10,0

0,2
1,6
0,4

3,2
20,0
10,0

46,0
50,1
49,6
49,5
48,1

6,0
6,4
6,1
6,0
5,8

38,0
42,3
43,2
42,7
45,5

3,4
0,1
0,1
0,2
0,1

0,3
0,1
<0,1
<0,1
<0,1

6,3
1,0
0,9
1,5
0,4

0,5
4,5

O,1
0,6

0,4
4,3

<0,1
<0,1

98,9
90,5

24,3
66,9

3,0
9,6

4,0
5,2

0,5
2,0

0,2
-

68,0
16,3

44,7

6,2

38,4

0,7

<0,1

9,9

21

Gestin de RSU

Propiedades

Tabla IV.4
Datos tpicos sobre el anlisis elemental de los componentes combustibles en los RSU
domsticos
Componentes

Carbono

Orgnicos
Residuos de comida
Papel
Cartn
Plsticos
Textiles
Goma
Cuero
Residuos de jardn
Madera
Inorgnicos
Vidrio
Metales
Suciedad, cenizas, etc.

Hidrgeno

Porcentaje en peso (base seca)


Oxgeno
Nitrgeno
Azufre

Cenizas

48,0
43,5
44,0
60,0
55,0
78,0
60,0
47,8
49,5

6,4
6,0
5,9
7,2
6,6
10,0
8,0
6,0
6,0

37,6
44,0
44,6
22,8
31,2

11,6
38,0
42,7

2,6
0,3
0,3

4,6
2,0
10,0
3,4
0,2

0,4
0,2
0,2

0,15

0,4
0,3
0,1

5,0
6,0
5,0
10,0
2,5
10,0
10,0
4,5
1,5

0,5
4,5
26,3

0,1
0,6
3,0

0,4
4,3
2,0

<0,1
<0,1
0,5

0,2

98,9
90,5
68,0

Contenido energtico de los componentes de los residuos slidos. El contenido energtico de


los componentes orgnicos en los RSU se puede determinar 1) utilizando una caldera a escala
real como calormetro, 2) utilizando una bomba calorimtrica de laboratorio, y 3) por clculo,
si se conoce la composicin elemental. Por las dificultades que existen para instrumentar una
caldera a escala real, la mayora de los datos sobre el contenido de energa de los componentes
orgnicos de los RSU estn basados en los resultados de ensayos con una bomba calormetro.
Los datos tpicos del contenido energtico y de los rechazos inertes de los componentes de
residuos domsticos se representan en la tabla IV.5.
Tabla IV.5
Valores tpicos de rechazos inertes y contenido energtico de los RSU domsticos.
Componentes
Orgnicos
Residuos de comida
Papel
Cartn
Plsticos
Textiles
Goma
Cuero
Residuos de jardn
Madera
Orgnicos miscelneos
Inorgnicos
Vidrio
Latas de hojalata
Aluminio
Otros metales
Suciedad, cenizas, etc.
Residuos slidos urbanos

Rechazos inertes, porcentaje


Rango
Tpico

Energa, Kcal/kg
Rango
Tpico

2-8
4-8
3-6
6-20
2-4
8-20
8-20
2-6
0,6-2
-

5,0
6,0
5,0
10,0
2,5
10,0
10,0
4,5
1,5
-

833-1.667
2.778-4.444
3.333-4.167
6.667-8.889
3.611-4.444
5.000-6.667
3.611-4.722
556-4.444
4.167-4.722
-

1.111
4.000
3.889
7.778
4.167
5.556
4.167
1.556
4.444
-

99-99 +
96-99+
90-99 +
94-99+
60-80

98,0
98,0
96,0
98,0
70,0

28-56
56-278

56-278
556-2.778

33
167

167
1.667

2.222-3.333

2.778

22

Gestin de RSU

Propiedades

Como se puede observar, los valores del contenido energtico estn en una base referida a
residuos desechados. Los valores kj/kg dados en la tabla IV.5 pueden convertirse a una base
seca mediante la ecuacin:
kJ/kg (base seca)= kJ/kg (residuos desechados) (100 / 100 -% humedad)
La ecuacin correspondiente para kJ/kg en una base seca y libre de cenizas es:
kJ/kg (residuos desechados) (100 /100--% humedad--% ceniza)
Nutrientes esenciales y otros elementos. Cuando la fraccin orgnica de los RSU se va a
utilizar como alimentacin para la elaboracin de productos biolgicos, tales como compost,
metano y etanol, la informacin sobre los nutrientes esenciales y los elementos del material
residual es importante respecto a la disponibilidad de nutrientes para microorganismos, y para
valorar los usos finales que puedan tener los materiales restantes despus de la conversin
biolgica. Los nutrientes esenciales y los elementos encontrados en los principales materiales
que conforman la fraccin orgnica de los RSU se presentan en la tabla IV.6.
Tabla IV.6
Anlisis elemental de los materiales orgnicos utilizados como alimentacin en los procesos
de conversin biolgica.
Sustrato de alimentacin (base seca)
Constituyente
NH4-N
NO3-N
P
PO4-P
K
SO4-S
Ca
Mg
Na
B
Se
Zn
Mn
Fe
Cu
Co
Mo
Ni
W

Unidad
ppm
ppm
ppm
ppm
%
ppm
%
%
%
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm

Papel de
peridico
4
4
44
20
0,35
159
0,01
0,02
0,74
14

22
49
57
12

Papel
de oficina
61
218
295
164
0,29
324
0,10
0,04
1,05
28

177
15
396
14

Residuos
de jardn
149
490
3.500
2.210
2,27
882
0,42
0,21
0,06
88
<1
20
56
451
7,7
5,0
1,0
9,0
4,0

Residuos
de comida
205
4.278
4.900
3.200
4,18
855
0,43
0,16
0,15
17
<1
21
20
48
6,9
3,0
<1
4,5
3,3

IV.3.- Propiedades Biolgicas de los RSU


Excluyendo el plstico, la goma y el cuero, la fraccin orgnica de la mayora de los RSU
se puede clasificar de la forma siguiente:
23

Gestin de RSU

Propiedades

1.- Constituyentes solubles en agua, tales como azcares, fculas, aminocidos, y diversos
cidos orgnicos.
2.- Hemicelulosa, un producto de condensacin de azcares con cinco y seis carbonos.
3.- Celulosa, un producto de condensacin de glucosa con seis carbonos.
4.- Grasas, aceites y ceras, que son steres de alcoholes y cidos grasos de cadena larga.
5.- Lignina, un material polmero que contiene anillos aromticos con grupos metoxi (CH3O),
cuya frmula exacta aun no se conoce (presente en algunos productos de papel como
peridicos y en tablas de aglomerado).
6.- Lignocelulosa, una combinacin de lignina y celulosa, y
7.-Protenas, que estn formadas por cadenas de aminocidos.
Quizs, la caracterstica biolgica ms importante de la fraccin orgnica de los RSU es
que casi todos los componentes orgnicos pueden ser convertidos biolgicamente en gases y
slidos orgnicos e inorgnicos relativamente inertes. La produccin de olores y la generacin
de moscas estn relacionadas tambin con la naturaleza putrefactible de los materiales
orgnicos encontrados en los RSU (por ejemplo, residuos de comida).
Biodegradabilidad de los componentes de residuos orgnicos. El contenido en slidos
voltiles (SV), determinado a 550C, se ha usado frecuentemente como una medida de la
biodegradabilidad de la fraccin orgnica de los RSU. Sin embargo, el uso de SV para la
descripcin de la fraccin orgnica de los RSU es errneo, porque algunos de los
constituyentes orgnicos de los RSU son altamente voltiles pero bajos en biodegradabilidad
(por ejemplo, el papel de peridico y algunos recortes de plantas). Alternativamente, se puede
usar el contenido de lignina de un residuo para estimar la fraccin biodegradable, mediante la
reaccin siguiente :
BF = 0,83 - 0,028 LC
donde:
BF= Fraccin biodegradable expresada en base a los slidos voltiles (SV).
0,83= Constante emprica 0,028 = Constante emprica
LC= Contenido de lignina de los SV expresado como un porcentaje en peso seco.

La biodegradabilidad de varios de los compuestos orgnicos encontrados en los RSU,


basada en el contenido de lignina, se muestra en la tabla IV.7. Como puede observarse, los
residuos con altos contenidos de lignina, como el papel de peridico, son significativamente
menos biodegradables que los residuos orgnicos encontrados en los RSU.
Tabla IV.7
Datos sobre la fraccin biodegradable de componentes seleccionados de residuos
orgnicos basndose en el contenido de lignina.

Componente
Residuos de comida
Papel
Papel de peridico
Papel de oficina
Cartn
Residuos de jardn

Slidos voltiles (SV)


porcentaje de slidos
totales (ST)

Contenido de
lignina (CL)
porcentaje de SV

Fraccin
biodegradable (FV)

7-15

0,4

0,82

94,0
96,4
94,0
50-90

21,9
0,4
12,9
4,1

0,22
0,82
0,47
0,72

24

Gestin de RSU

Propiedades

La velocidad a la que los diversos componentes pueden ser degradados vara


notablemente. Con fines prcticos, los componentes principales de los residuos orgnicos en los
RSU a menudo se clasifican como de descomposicin rpida y lenta.
Produccin de olores. Los olores pueden desarrollarse cuando los residuos slidos se
almacenan durante largos periodos de tiempo in situ entre recogidas, en estaciones de
transferencia, y/o en vertederos. El desarrollo de olores en las instalaciones de almacenamiento
in situ (ms importante en climas clidos) se produce por la descomposicin anaerobia de los
componentes orgnicos fcilmente descomponibles que se encuentran en los RSU. Por
ejemplo, bajo condiciones anaerobias (reduccin), el sulfato puede ser reducido a sulfuro (S2-),
que subsiguientemente se combina con el hidrgeno para formar H2S. La formacin de H2S
puede ilustrarse a travs de las siguientes reacciones:
2 CH3CHOHCOOH + SO4Acido lctico

2 CH3COOH + S2- + H2O + CO2

Sulfato

4 H2 + SO4

Acido actico

2-

S2- + 2 H+

in
sulfuro

2-

+ 4 H2O
SH2

El in sulfuro tambin puede combinarse con sales metlicas que pueden estar presentes, como
hierro, para formar sulfuros metlicos.
S2- + Fe2+
FeS
El color negro de los residuos slidos que han experimentando descomposicin anaerobia en un
vertedero se debe principalmente a la formacin de sulfuros metlicos. Si no fuera por la
formacin de diversos sulfuros, los problemas de olor en los vertederos podran ser mucho ms
importantes.
La reduccin bioqumica de un compuesto orgnico que tiene un radical de azufre
puede causar la formacin de compuestos malolientes, tales como metilmercaptano y cido
aminobutrico. La reduccin de la metionina, un aminocido, sirve como ejemplo.
+2H

CH3 SCH2 CH2 CH(NH2) COOH


Metionina

CH3SH + CH3 CH2 CH2 (NH2) COOH


Metil
mercaptano

Acido
aminobutrico

El metil mercaptano puede hidrolizarse bioqumicamente para obtener alcohol metlico y


sulfuro de hidrgeno:
CH3SH + H2O
CH4OH + SH2
Reproduccin de moscas. En el verano y durante todas las estaciones en climas clidos, la
reproduccin de moscas es una cuestin importante para el almacenamiento in situ de residuos.
Las moscas pueden desarrollarse en menos de dos semanas despus de poner los huevos. La
historia vital de una mosca comn desde el huevo hasta su estado adulto se puede describir de
la forma siguiente:

25

Gestin de RSU

Propiedades

Desarrollo de los huevos


Primera etapa del periodo larval
Segunda etapa del periodo larval
Tercera etapa del periodo larval
Etapa crislida
Total

8-12 horas
20 horas
24 horas
3 das
4-5 das
9-11 das

Si los gusanos se desarrollan, son difciles de quitar cuando se vacen los contenedores. Los que
permanecen pueden desarrollarse hasta convertirse en moscas. Adems, los gusanos tambin
salen de los contenedores destapados y se desarrollan hasta convertirse en moscas en el terreno
circundante, contribuyendo as a los problemas sanitarios relacionados con las labores de
recogida.

26