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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Gutirrez, Germn
Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936)
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 31, nm. 3, 1999, pp. 557-560
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80531311

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IVAN PETROVICH PAVLOV (1849-1936)

GERMN GUTIRREZ
Universidad Nacional de Colombia

Ivn Pavlov es quizs la figura histrica ms importante del estudio del


condicionamiento. Sus trabajos pioneros estimularon la investigacin en el rea
y establecieron los procedimientos y conceptos fundamentales en esta rea de la
psicologa.
Pavlov naci en Ryazan (Rusia), en la familia de un sacerdote. Curs sus
estudios secundarios en el seminario de la ciudad, donde a diferencia de
instituciones similares, se le permita al estudiante desarrollar y enfatizar sus
propios intereses. Este clima intelectual y los escritos de divulgacin cientfica
del escritor ruso Pissarev, condujeron a Pavlov a estudiar ciencias naturales. En
1870 fue aceptado en el Departamento de Historia Natural de la Facultad de
Fsica y Matemticas de la Universidad de San Petersburgo. Desde un principio,
el inters de Pavlov se centr en la fisiologa animal, que complement con
estudios de qumica.
En 1875, despus de graduarse en ciencias naturales, ingres a la Academia
de Medicina y Ciruga. Su objetivo no era ser mdico; su objetivo era la ctedra
de fisiologa y esto slo era posible si contaba con el ttulo de mdico. Despus

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de recibir su doctorado en 1879, Pavlov viaj a Alemania, donde trabaj con


Ludwig en Leipzig y con Heidenhein en Breslau.
A su regreso a Rusia, trabaj varios aos en el laboratorio de fisiologa,
colaborando con otros investigadores y desarrollando sus propias ideas. Esta
etapa formativa fue de gran importancia porque le permiti desarrollar lo que
Pavlov mismo denomin un "pensamiento fisiolgico" y habilidades de laboratorio que luego seran de extrema utilidad en su productiva carrera como
investigador.
Finalmente, en 1980, a los 41 aos, fue nombrado profesor de farmacologa
de la Academia Militar de Medicina y director del Departamento de Fisiologa
en el Instituto de Medicina Experimental. Estas posiciones trajearon consigo el
apoyo institucional para obtener su propio laboratorio y la posibilidad de trabajar
exclusivamente en sus propias ideas.
Las investigaciones cientficas de Pavlov se pueden agrupar en tres reas: la
fisiologa de la circulacin de la sangre, el estudio de las glndulas digestivas y
el estudio de los reflejos condicionados que luego fue extendido a una teora de
la funcin cerebral, las bases biolgicas de la personalidad y el estudio de la
neurosis.
Su primera serie de experimentos, entre 1876 y 1888 fue sobre la presin de
la sangre y la inervacin del corazn. Aunque el impacto histrico de estas
investigaciones ha sido limitado, la metodologa utilizada por Pavlov era en
esencia la misma de los trabajos posteriores. Utilizaba mediciones repetidas de
un proceso fisiolgico en una preparacin crnica. Estas condiciones, sumadas
al estricto control experimental impuesto por Pavlov fueron el sello metodolgico
del investigador ruso.
El estudio de las glndulas digestivas se extendi de 1888 hasta 1897,
cuando se public su libro sobre el tema, que se considera pionero en la ciencia
de la gastroenterologa. El principal inters de Pavlov era establecer los mecanismos responsables por la secrecin de jugos gstricos en diversos lugares del
sistema digestivo (boca, estmago, pncreas), como respuesta a la ingestin de
comida.
En esta serie de estudios la estricta metodologa de Pavlov se sum a su
increble habilidad como cirujano para lograr una preparacin metodolgica y
quirrgicamente limpias y que haba eludido a los expertos en el rea, incluidos
algunos de sus maestros. Fue esta preparacin la que hizo posible el descubrimiento de los reflejos condicionados. En 1904, IvnPavlov recibi el premio
Nobel de Medicina y Fisiologa por su trabajo sobre las glndulas digestivas.

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Curiosamente, el mayor impacto de Pav lov en la historia de la ciencia no ha


sido por el trabajo de la fisiologa digestiva, sino por sus descubrimientos de
condicionamiento. En el curso de sus investigaciones sobre la secrecin de
saliva, Pavlov observ un fenmeno interesante. Cuando el experimentador
presentaba comida a un perro por primera vez, el animal salivaba una vez la
comida llegaba a la boca. Sin embargo, aquellos animales que haban sido
expuestos a varios de estos ensayos, empezaban a salivar antes de tener contacto
directo con la comida.
Pavlov sugiri que un estmulo que haba precedido la comida, haba
adquirido la capacidad de producir la respuesta de salivacin. Adems de ello,
tuvo la capacidad de reconocer la importancia de este hallazgo y abandon su
trabajo en la fisiologa de la digestin para dedicarse a la investigacin de los
reflejos condicionados y en general del condicionamiento clsico.
El descubrimiento bsico de Pavlov estimul la investigacin en los fenmenos de condicionamiento. Los investigadores del rea no slo acogieron y
continan utilizando la terminologa acuada por l, sino lo que es ms
importante, continan investigando los problemas planteados por su investigacin sistemtica. Por ejemplo, cules son las caractersticas que determinan la
habilidad de los estmulos incondicionado y condicionado para asociarse?
Cules son las caractersticas de la respuesta condicionada? Cmo se forma la
asociacin entre estmulo condicionado e incondicionado? Todas estas son
preguntas que fueron planteadas directa o indirectamente por el trabajo de
Pavlov (para una revisin detallada y contempornea de los problemas de
investigacin del condicionamiento clsico, ver Domjan, 1998).
La influencia de Pavlov ha sido extensa en psicologa. En particular, el
condicionamiento clsico se ha estudiado en detalle por casi 100 aos en Rusia,
Estados Unidos, Polonia, Inglaterra y otros pases del resto del mundo. En
Estados Unidos, por ejemplo, los trabajos pavlovianos influenciaron en forma
considerable el pensamiento de pioneros del conductismo como John B. Watson,
Clark Hull, Keneth Spence y a importantes investigadores modernos del aprendizaje como R. Rescorla, N. Mackintosh, R. Millery M. Domjan. Hoy en da se
contina con la investigacin de algunos problemas clsicos como los mencionados anteriormente, pero tambin se estudian con detalle los mecanismos
neuronales que subyacen a este tipo de aprendizaje, el papel del condicionamiento
pavloviano en la adaptacin de los organismos, y la generalidad de estos
fenmenos entre especies y sistemas conductuales. Es claro que la influencia de
Pavlov contina en la psicologa moderna y se extiende a otras reas de la ciencia
como las neurociencias y la biologa. Sin duda el viejo maestro se sentira
modestamente satisfecho.

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REFERENCIAS

Babkin, B. P. (1949). Pavlov: A biography. Chicago: University of Chicago Press.


Domjan, M. (1998). The principies of leaming and behavior. Pacific Grove, CA: Brooks Cole,
Gray, J. A. (1979). lvan Pavlov. New York: Penguin.
Pavlov, l. (1902). The work ofthe digestive glands. Londres: Griffin.
Pavlov, I. (1972). Conditioned reflexes: An investigation ofthe physiological activity ofthe cerebral
conexo Oxford: Oxford University Press.