Вы находитесь на странице: 1из 212

JESSICA SORENSEN

the redemption of

Callie&Kayden
Callie, Kayden s amegvlts

Els kiads

Knyvmolykpz Kiad, Szeged, 2015

rta: Jessica Sorensen


A m eredeti cme: The Redemption of Callie & Kayden
(Coincidence Book 2)
A mvet eredetileg kiadta:
Forever, an imprint of Grand Central Publishing
Copyright 2013 by Jessica Sorensen
Excerpt from The Destiny ofViolet & Luk
copyright 2014 by Jessica Sorensen
Cover design: Regina Wamba
Cover 2014 Hachette Book Group, Inc.
Fordtotta: Komromy Zsfia
A szveget gondozta: Lein Nagy Mrta
A sorozatterv, annak elemei s az olvaskhoz szl zenet
a bortbelsn Katona Ildik munkja.
Katona Ildik, 2014
ISSN 2064-7174
ISBN 978 963 399 285 2
Kiadta a Knyvmolykpz Kiad, 2015-ben
Cm: 6701 Szeged, Pf. 784
Tel.:(62) 551-132, Fax: (62) 551-139
E-mail: info@konyvmolykepzo.hu
www.konyvmolykepzo.hu
Felels kiad: Katona Ildik
Mszaki szerkesztk: Zsibrita Lszl, Gerencsr Gbor
Korrektorok: Rti Attila, Szcsnyi Tibor
Nyomta s kttte a Kinizsi Nyomda Kft., Debrecen
Felels vezet: Brds Jnos gyvezet igazgat
Minden jog fenntartva, belertve a sokszorosts, a m bvtett, illetve
rvidtett kiadsnak jogt is. A kiad rsbeli engedlye nlkl sem a
teljes m, sem annak rsze semmilyen formban - akr elektronikusan
vagy mechanikusan, belertve a fnymsolst s brmilyen adattrolst
nem sokszorosthat.

Minden tllnek

CALLIE
Llegezni akarok.
Megint eleven akarok lenni.
Nem akarom rezni a fjdalmat.
Vissza akarok kapni mindent, de nem lehet.
Minden hangot hallok, mindenki nevetst, mindenki srst. Az emberek szorongva
jrklnak fel-al a helyisgben, n azonban nem brom levenni a szemem a fotocells
vegajtrl. Heves vihar tombol odakint, az es dobol a betonon, a porban, az avaron.
Szikrzik a fnyjelzs, ahogy mentk rkeznek a bejrathoz, piros villogjukat visszatkrzi az
esztatta talaj, ami gy vrsnek tnik, mint a vr. Mint Kayden vre. Mint Kayden vre, ami
bebortotta a padlt. Az a rengeteg vr!
res a gyomrom. Fj a fejem. Kptelen vagyok megmozdulni.
- Callie! - szl Seth. - Callie, nzz rm!
Felemelem a fejem, s a src barna szembe nzek, amibl csak gy st az aggodalom.
- Mi az?
Megfogja a kezem, bre meleg s megnyugtat.
- Kayden rendbe fog jnni.
Rbmulok, magamba fojtom a knnyeimet, mert ersnek kell lennem.
- Persze.
Felshajt, s megpaskolja a kezem.
- Tudod, mit? Megyek, utnanzek, fogadhat-e mr ltogatkat. Majdnem egy rohadt hete
itt van. Azt hinn az ember, mostanra mr meg lehet ltogatni. - Felkel a szkrl, tvg a
zsfolt vrn, odalp a recepcihoz.
Rendbe fog jnni.
Rendbe kell jnnie.
m a szvem mlyn tudom, hogy Kayden nem fog csak gy rendbe jnni. Persze, a sebei
meg a trtt csontjai meggygyulnak majd, de azok csupn testi srlsek. A lelki gygyuls
azonban hosszabb ideig fog tartani, s fogalmam sincs, milyen llapotban lesz, amikor
viszontltom. Vajon ki lesz akkor?
Seth a pult mgtt l recepcist faggatja, m a n egyelre vlaszra sem mltatja, a
folyamatos telefonhvsokkal meg a szmtgppel van elfoglalva.
De mindegy is. Tudom, mit fog vlaszolni: ugyanazt, amit eddig is. Hogy Kayden nem
fogadhat ltogatkat, kivve a csaldtagokat. A csaldja tagjait, azokat az embereket, akik
bntottk. Kaydennek nem a csaldjra van szksge.

- Callie! - Maci Owens hangja kizkkent a merengsbl. Homlokrncolva, pislogva nzek fl


Kayden anyukjra. Hajszlcskos ceruzaszoknyt visel, krmt manikrztette, hajt
hatalmas kontyba fogta a feje tetejn. - Te meg mit csinlsz itt?
Kis hjn n is ugyanezt krdezem tle.
- Azrt jttem, hogy megltogassam Kaydent. - Kihzom magam a szken.
- Callie, desem szl, mintha kislny lennk, s lebmul rm. - Kayden nem fogadhat
ltogatkat. Mondtam mr neked pr nappal ezeltt.
- De hamarosan vissza kell mennem az egyetemre - felelem, meg-markolva a szk karfjt. Muszj ltnom t, mieltt elutazom.
Az asszony a fejt csvlja, s lel az enym melletti szkre, keresztbe tve a lbt.
- Az sajnos lehetetlen.
- Mirt? lesebb a hangom, mint valaha.
Mrs. Owens krlnz, aggdik, hogy feltnst keltek.
- Lgy szves, kicsit halkabban, desem.
- Bocsnat, de tudnom kell, hogy jl van-e - erskdm. Rengeteg harag gylemlett fl
bennem. Mg soha nem voltam ilyen dhs, s nem tetszik ez az rzs. s meg kell
tudnom, mi trtnt.
- Az trtnt, hogy Kayden nagyon beteg - feleli az asszony halkan, azzal fl is kel a szkrl,
hogy otthagyjon.
- Vrjon! n is felpattanok. - Hogy rti, hogy beteg?
Oldalra dnti a fejt, s a tle telhet legszomorbb kpet vgja, de n csak arra tudok
gondolni: ez az a n, aki hossz-hossz vek ta hagyja, hogy Kaydent verje az apja.
- desem, nem is tudom, hogyan mondjam el, de... Kayden tett krt sajt magban.
A fejemet rzom, s elhtrlok.
- Nem, nem igaz.
Mg szomorbb kpet vg, gy fest, mint egy jtk baba veg-szemmel meg rpinglt
mosollyal.
- desem, Kayden sajnos mr nagyon rgta vagdossa magt, s ez most,... Ht, azt hittk,
sikerlt leszoknia rla, de gy tnik, tvedtnk.
- Nem igaz! - sikoltom. Tnyleg sikoltok. Megdbbenek. Kayden anyukja is megdbben. A
zsfolt vrteremben mindenki megdbben.
- s a nevem Callie, nem pedig desem.
Seth odasiet hozzm, szeme tgra nylt, mer aggodalom.
- Callie, jl vagy?
Rpillantok, aztn krlnzek a zsfolt vrban. Mindenki elhallgatott, mindenki engem
bmul.
- n .. n nem is tudom , mi bajom van.
Sarkon fordulok, trohanok a fotocells ajtn, beverem a knykm az vegbe, mivel nem
nylik ki elg gyorsan. Az pletbl kirve addig szaladok, amg nem tallok nhny bokrot a
krhz mgtt, aztn trdre esem, s rhnyok a srra. Remeg a vllam, felfordul a

gyomrom, s knnyek cspik a szemem. Miutn kirl a hasam, htradlk, s lelk a


nyirkos fldre.
Nem ltezik, hogy Kayden ezt tette magval. De a szvem mlyn egyre csak a testn lv
sebekre gondolok, s akaratlanul is fontolra veszem: mi van, ha mgis tette?

KAYDEN
Kinyitom a szemem, s legelszr a fnyt rzkelem. geti a szemem, eltorztja a
krnyezetemet. Fogalmam sincs, hol vagyok. Mi trtnt?
Aztn mly hangokat hallok, csrmplst, koszt. Pittyeg egy masina, s mintha egy temre
verne a mellkasomban drmbl szvemmel,m a hangja tl halk, tl egyenetlen. A testem
hideg... dermedt, akr a lelkem.
- Kayden, hallasz engem? hallom desanym hangjt, de nem ltom t az les fnyben.
- Kayden Owens, nyisd ki a szemed! - ismtelgeti, amg hangja gytr zsibongss nem vlik
a fejemben.
jra meg jra kinyitom-lehunyom a szememet, aztn forgatom. Megint pislogok, s a fny
pontokk alakul, aztn ismeretlen emberek arcv, mindegyiken flelem l. Sorra frkszem
az arcokat, egyvalakit keresek, de t sehol sem ltom.
Megmozdtom az llam, s knyszertem az ajkam, hogy megmozduljon.
- Callie.
desanym jelenik meg mellettem. Hvsebb az arckifejezse, mint vrtam, s elhzza a
szjt.
- Van fogalmad rla, minek tetted ki a csaldod? Mi bajod van neked? Semmibe veszed az
leted?
Az gyam krl lldogl orvosokra meg nvrekre pillantok, s rdbbenek, hogy nem
flelem az, amit ltok, hanem sznalom s bosszsg.
- Mi ... - Olyan szraz a torkom, akr a sivatag, s nagy erlkds rn tbbszr is nyelek. - Mi
trtnt? - Kezdek visszaemlkezni a vrre, az erszakra, a fjdalomra... a vgyra, hogy vget
vessek az egsznek.
Anym a fejem kt oldalra teszi a kezt, s flm hajol.
- Azt hittem, mr tl vagyunk ezen. Azt hittem, leszoktl rla.
Oldalra hajtom a fejem, s lepillantok a karomra. A csuklmat kts bortja, a brm fak,
kidagadnak rajta a kk erek. A kzfejembeinfzit vezettek, az ujjamra is rcsptettek
valamit. Most mr emlkszem. Mindenre. Anym szembe nzek.
- Hol van apa?
Rsnyire hzza ssze a szemt, s mg kzelebb hajol.
- zleti tra ment.
Hitetlenkedve meredek r. Egsz gyerekkoromban nem tett semmit az otthoni erszak ellen,
de azt hiszem, abban remnykedtem, hogy most vgre kizkken a titkolzsbl meg apm
rks, knyszeres vdelmezsbl.
- zleti ton van? krdezem lassan.

Egy fehr kpenyes, szemveges, szl haj pasas, zsebben tollakkal, kezben csiptets
rtblval, mond valamit anymnak, aztn kimegy. Egy poln lp oda az gyam mellett
pittyeg masinhoz, s elkezdi lerogatni az adatokat a lzlapomra.
Anya a lehet legkzelebb hajol, rnykot vet rm, s a flembe suttog, mly hangjbl
slyos ints rad:
- Apdnak ehhez az egszhez semmi kze. Az orvosok tudjk, hogy te magad vgtad meg a
csukld, s az egsz vros tudja, hogy te verted meg Calebet. Nem vagy j llapotban, s
akkor aztn sokkal rosszabb helyzetbe kerlsz, ha belerngatod ebbe apdat.
Kiss htrahzdik, s most elszr veszem szre, mennyire kitgult a pupillja. Szinte nem
is ltszik a szeme szne, csak egy keskeny kr maradt belle a peremen. Anym
megszllottnak tnik, mintha az rdg uraln, vagy az apm - br a kett egy s ugyanaz.
- Szpen rendbe fogsz jnni - mondja. - Egyik srlsed sem rt fbb szervet. Rengeteg vrt
vesztettl, de kaptl vrtmlesztst.
Az gyra nyomom a kezem, prblok fellni, m a testem elnehezlt, a vgtagjaim gyengk.
- Mennyi ideig voltam eszmletlen?
- Pr napig csak hbe-hba voltl magadnl. De az orvosok szerint ez normlis. - Nekilt
betrni krlttem a takart, mintha hirtelen megint a kisfia lennk. - Inkbb amiatt
aggdnak, hogy mirt vgtad meg magad.
Akr szt is krtlhettem volna, torkom szakadtbl vlthettem volna, hogy nem n
tettem. Hogy apm csinlta, hogy egytt okoztuk a krt. m ahogy krlnzek a
krteremben, rdbbenek, hogy itt senki sincs, akit igazn rdekelne az igazsg. Egyedl
vagyok. Tnyleg megvgtam magamat. s egy pillanatra remltem, hogy ezzel befejezhetem.
Hogy vgre, tizenkilenc hossz v utn, megszabadulhatok az sszes fjdalomtl s
gyllettl, meg a szorongstl, hogy nem rek semmit.
Anym megpaskolja a lbamat.
- Na, jl van, holnap visszajvk.
Nem vlaszolok. Csak az oldalamra fordulok, becsukom szemem, szm, s hagyom magam
visszasllyedni a megnyugtat sttsgbe, amibl az imnt felbredtem. Mert e pillanatban
jobb, mint a vilgossg.

62. PONT: NE ESS SZT!

CALLIE
NAGYON SOKAT ROK A NAPLMBA. Szinte olyan ez nekem, mint a terpia. Mr ks jjel
van, de n mg egyltaln nem lmosodtam el, flek visszamenni holnap az egyetemre, s itt
hagyni Kaydent. Mgis hogyan hagyhatnm el, hogyan lphetnk le, hogyan lphetnk
tovbb? Mindenki egyre csak azt hajtogatja nekem, hogy muszj ezt tennem, mintha olyan
egyszer volna, akr egy ltzk kivlasztsa. n viszont soha nem rtettem igazn az
ltzkdshez.
A garzs fltti kis laksban vagyok, egyedl, begubzva a magnyomba, csupn a tollam s
a naplm trsasgban. Nagyot shajtva bmulom a holdat, aztn hagyom, hogy a kezem
szinte magtl mozgassa a toll hegyt a papron.
Hiba prblom, egyszeren nem brom kiverni a fejembl a kpet. Valahnyszor lehunyom a
szemem, Kaydent ltom, amint a padln hever. Vr bortja a testt, a padlt, a csempe
repedseit meg a krltte hever kseket. Kayden megtrt, vrzik, darabokra hullott.
Egyesek valsznleg gy ltnk, hogy mr nem is jhet helyre. n azonban nem
gondolhatom ezt.
Egyszer rgen n is darabokra trtem, teljesen tnkretett valaki, de most mr gy rzem,
mintha kezdenk magamhoz trni. Vagy legalbbis egy ideig gy reztem. De amikor
meglttam Kaydent a padln, egy rszem mintha ismt meghasadt volna. s mg jobban
megtrtem, amikor az anyja azt mondta nekem, hogy Kayden magban tett krt. Megvgta
magt, ahogy az valsznleg mr vek ta szoksa.
Nem hiszem el.
Nem brom elhinni. Azok utn nem, amit az apjrl tudok.
Egyszeren nem brom elhinni.
Lell a kezem, s vrom, hogy folytatdjon a szveg. De gy tnik, most csak ennyit kellett
lernom. Leheveredek az gyra, s a holdra meredek, azon tndm, mgis hogy kellene
tovbblpnem, amikor minden, ami fontos szmomra az letben, mozdulatlan.

- Ne vgj mr ilyen bs kpet, csajszi! - Seth karon fog, mikzben tstlunk az egyetem
udvarn. Hideg van. Es szemerkl a nyomaszt felhkbl, s a jrdt zavaros pocsolyk
bortjk. A kampuszt vez rgi pletek tetejrl szinte foly zdul le. Edzcipm tocsog a

felzott fvn, s a vacak idjrs illik a hangulatomhoz. Az emberek rohannak egyik rrl a
msikra, s n legszvesebben azt kiablnm: Lasstsatok le, s vrjtok meg, hogy berjen a
vilg!
- Igyekszem - vlaszolom Sethnek, de tovbbra is bs kpet vgok. Azta ilyen komor az
arckifejezsem, hogy nhny hete rbukkantam Kaydenre a konyhjukban. Az emlkkp
vegszilnkknt gytri az elmmet s a szvemet. Tudom, hogy rszben az n hibm ez az
egsz. n hagytam, hogy Kayden megtudja az igazat Calebrl. Alig prbltam letagadni,
amikor krdre vont. A lelkem mlyn azt akartam, hogy rjjjn az igazsgra, s a lelkem
mlyn igenis rltem, amikor Luk elmondta, hogy Kayden sszeverte Calebet.
Seth oldalba bk a knykvel, s megszortja a karom, miutn nemcsak megbotlom, hanem
kis hjn el is esem a sajt lbamban.
- Callie, abba kell hagynod az lland aggdst! - Segt visszanyernem az egyenslyomat. Tudom, hogy nehz, de az se j, ha folyton szomor vagy. Nem akarom, hogy megint az a
bvalblelt lny legyl, mint amikor megismertelek.
Megtorpanok, pont egy pocsolyban. A hideg vz becsorog a cipmbe, tztatja a zoknimat.
- Seth, nem leszek megint olyan. - Elhzom tle a karomat, s szorosan sszehzom
magamon a dzsekimet. - De egyszeren nem megy ki a fejembl Kayden... ahogy kinzett.
rkk csak arra gondolok. - Folyton az jr a fejemben. Nem akartam eljnni Aftonbl, de
anym megfenyegetett, azt mondta, ha elbukom ezt a flvet, nem hagyja, hogy a tli
sznetet otthon tltsem. Akkor nem lenne hova mennem. - Egyszeren csak hinyzik
Kayden, s bntudatom van, amirt magra hagytam a csaldjval.
- Semmit sem rtl volna el azzal, ha ott maradsz. Akkor se hagynk, hogy megltogasd. Seth kisimtja aranyszke hajtincseit mzbarna szembl, s egyttrzen nz rm,
mikzben escseppek grdlnek le a fejn meg az arcn. - Callie, tudom, hogy ez
nagyonnehz, fleg, miutn azt mondtk, hogy Kayden meg akarta...hogy direkt csinlta ezt
magval. De nem eshetsz szt!
- Nem esek szt. - A szemerkl es hirtelen felhszakadsba csap t, gyhogy a fk al
szaladunk menedkbe, karunkkal fedjk el az arcunkat. Flresprm a szemembe hullott
nedves, barna tincseket, s a flem mg simtom ket. - Csak nem brom kiverni a fejembl
Kaydent. - Felshajtok, letrlm az est az arcomrl. - Egybknt sem hiszem, hogy ezt tette
volna sajt magval.
Seth vlla legrnyed, ahogy lehzogatja fekete, gombos kabtja ujjt.
- Callie, nem szvesen mondom, de... de mi van, ha tnyleg tette? Tudom, hogy akr az apja
is bnthatta, de mi van, ha mgsem? Mi van, ha az orvosoknak igaza van? Mrmint, nyilvn
okkal zrtk be t abba az intzetbe.
Escseppek gyngyzik az arcunkat, megrebegtetik a szempillmat.
- J, taln tnyleg maga tette - felelem. - Az sem vltoztat semmin. - Mindenkinek vannak
titkai, akrcsak nekem. Kpmutat lennk, ha eltlnm Kaydent az nbntalmazsrt. Egybknt is, nem zrtk be oda. Csak azrt szlltottk t a krhzbl, hogy megfigyels
alatt tarthassk, amg felpl. Ennyi. Nem muszj ott maradnia.

Seth egytt rz mosolyt villant rm, m a szemben sznakoz tekintet l. Elrehajol, s


gyors puszit nyom az arcomra.
- Tudom, te pedig mr csak ilyen vagy. - Htrahzdik, elfordul, s odatartja nekem
behajltott karjt. - De most mr menjnk, mert elksnk az eladsrl!
Shajtva belekarolok, s kilpnk az esbe, nem valami sietsen indulunk tovbb az rra.
- Esetleg kiruccanhatnnk szrakozni - javasolja Seth, s kinyitja nekem a fplet kapujt.
Maga el enged a melegbe, aztn hagyja, hogy az ajt becsapdjon a htunk mgtt.
Elereszti a karomat, majd kigombolja s megrzza a kabtjt, escseppeket reptve
szanaszt. - Mondjuk, elmehetnnk moziba, vagy valami. Alig vrtad, hogy vgre
megnzhesd azt a filmet, tudod... - Csettint nhnyat. - Nem emlkszem, mi a cme, de a
sznet eltt folyton arrl beszltl.
Vllat vonok, megragadom a lfarkamat, s jl kifacsarom, gy cspg a vgrl a vz.
- Mr n sem emlkszem. s nem igazn van kedvem filmet nzni.
Seth a homlokt rncolja.
- Abbahagyhatnd mr a duzzogst!
- Nem is duzzogok felelem, s a mellkasomat masszrozom a szvem fltt. Csak
egyfolytban sajog a szvem.
Vllat von, s nagyot shajt.
- Callie, n...
Flemelem a kezemet, s a fejemet csvlom.
- Seth, tudom, hogy te mindig segteni akarsz nekem, s imdlak is ezrt, de a fjdalom nha
egyszeren az letem rsze, fleg akkor, ha szintn fjdalom r olyasvalakit, akit szere...aki
fontos nekem.
Megemeli a szemldkt amiatt, ami kis hjn kiszaladt a szmon.
- Na j, akkor menjnk rra!
Blintok, s kvetem a folyosn. A ruhm nyirkos az estl, s bezott a cipm. Br hideg
van, s a testemhez tapadnak a vizes cuccaim, gynyr pillanatok jutnak eszembe, telis-tele
varzslatos cskokkal, s muszj ebbe az emlkbe kapaszkodnom.
Mert jelenleg nincs semmi msom.

Telik-mlik az id. Vget r a tants, beksznt a tli sznet. Mr olyan rgta bmulom az
irodalomtanknyvemet, hogy gy rzem, mintha vrezne a szemgolym, a szavak pedig
egyformnak tnnek. Megdrglm a szememet az ujjhegyeimmel, igyekszem nem
tudomst venni arrl, hogy az egsz szoba bzlik a ftl, Violet, a szobatrsam pedig jultan
hever az enymmel szemkzti gyon. Mr tz rja meg sem moccan. Ha nem motyogna
rtelmetlen dolgokat lmban, aggdnk, hogy meghalt.
Nemcsak az irodalomvizsgra kne tanulnom, hanem egy esszt is meg kellene rnom. A
tanv elejn jelentkeztem egy rsmvszeti krbe, s v vgre hrom klnfle mvet
kellene leadnom: egy verset, egy novellt meg egy tnyirodalmi esszt. Brmennyire imdok

is rni, nehzsget okoz a feladat, hogy paprra vessem az igazat, amit aztn brki elolvashat.
Flek, mi kerlhet felsznre, ha szintn megnylok. Vagy taln az a gond, hogy butasgnak
tnik esszt rni az let nagy igazsgairl, amikor Kayden pp egy intzetben li meg az
igazat. Egyelre csak a cmet sikerlt legpelnem. Callie Lawrence: Sodrd levelek.
Fogalmam sincs, mi fog kislni ebbl.
A korbbi es helyt bjos hpelyhek vettk t, fagyosan szllingznak az gbl, s az
egyetem udvarn ezsts jgbevonat csillog.
Tanknyvemen kocogtatom az ujjamat, otthonra gondolok, ahol taln mr egy mter h
hullott, ha nem tbb, s anyukm kocsija valsznleg a felhajtn rekedt. Ltom magam eltt
a vros utcit jr hkotrt, meg apmat, ahogy a tornateremben veznyli le a bemelegtst,
mert tl hideg van kimenni a sportplyra. Kayden pedig mg mindig intzetben van,
felgyelet alatt, mert azt hiszik, meg akarta lni magt. Nhny ht telt el a trtntek ta.
Slyos srlsei miatt Kayden j darabig mg a vrtmleszts utn sem trt maghoz.
Azta sem engednek be hozz senkit, hogy vgre felbredt, mert (az anyja elmondsa
alapjn) ngyilkos hajlam, s megfigyels alatt kell tartani.
A mobilom mellettem hever az gyon, egy halom jegyzet meg egy csom szvegkiemel
mellett. Felkapom a telefont, trcszom Kayden szmt, s vrom, hogy megszlaljon a
hangpostazenete.
- Cs, itt Kayden, most totl nem rek r veled beszlni, gyhogy lgyszi hagyj zenetet, s
taln leszel olyan mkos, hogy vissza is hvlak. - Gnyos a hangja, mintha nagyon viccesnek
hinn magt, s elmosolyodom, annyira hinyzik, hogy megszakad a szvem.
jra s jra meghallgatom, amg ki nem hallom Kayden szarkazmusbl az elnyomott
fjdalmat, amit a titkai okoznak. Vgl leteszem a telefont, s htradlk az gyon, azt
kvnom, brcsak visszamehetnk a mltba, s eltitkolhatnm Kayden ell, hogy Caleb
erszakolt meg.
- risten, mennyi az id? - Violet fell az gyon, s vreres szemmel pislog brpntos
karrjra. A fejt csvlja, aztn kisimtja arcbl vrs tincsekkel dsztett, fekete hajt.
Kinz az ablakon a hessre, aztn rm pillant. - Mennyit aludtam?
Vllat vonok, a mennyezetet bmulom.
- Nem tudom, kb tz rt.
Flrelki a takart, s kimszik az gybl.
- Bassza meg, kihagytam a kmiart.
- Te felvetted a kmit? - Nem akartam ilyen bunkn krdezni, de kicsendl a hangombl a
dbbenet annak hallatn, hogy Violet kmit tanul. Hrom hnapja vagyunk szobatrsak, m
n eddig csak annyit tudtam rla, hogy szeret bulizni s pasizni.
Csnya pillantst vet rm, mikzben felveszi a brdzsekijt.
- Mi van? Szerinted aki sokat bulizik, az nem lehet okos?
Megcsvlom a fejem.
- Nem, nem gy rtettem. n csak...

- Tudom, hogy rtetted: tudom, mit hiszel rlam, mit hisz rlam mindenki. - Felkapja a
tskjt az asztalrl, megszaglssza a pljt, aztn vllat von. - De hadd adjak egy tancsot:
taln nem kellene eltlned msokat a ltszat alapjn.
- Nem is szoktam - vlaszolom, elszgyellve magam. - Ne haragudj, ha gy tnt, mintha
eltlnlek!
Elveszi a mobiljt az asztalrl, bedobja a tskjba, aztn az ajt fel indul.
- Figyu, ha egy Jesse nev src keresne, tudnl gy tenni, mintha egsz nap nem is lttl
volna?
- Mirt? - krdem fellve.
- Mert nem szeretnm, ha tudn, hogy itt voltam. Kinyitja az ajtt, s htranz rm. Egek, j haraps lettl mostanban. Amikor megismertelek, azt hittem, te olyan egrke tpus
vagy. jabban viszont tk hzsrtosan viselkedsz.
- Tudom - felelem halkan, lehajtott fejjel. - s sajnlom. Csak nagyon durva volt az elmlt pr
hetem.
Violet megtorpan az ajtban, engem mreget.
- Figyu... - Egyik lbrl a msikra ll, lthatan feszeng. Brmit is prbl mondani, gy tnik,
nagyon nehezen bki ki. - Jl vagy?
Blintok, mire felvillan az arcn valami, taln fjdalom, s egy pillanatra eszembe jut, hogy
igazbl taln Violet sincs jl. De aztn vllat von, s kimegy, becsapva maga mgtt az ajtt.
Nagyot shajtok, s visszadlk az gyra. Fojtogat az igny, hogy ledugjam az ujjamat a
torkomon, s megszabadtsam a gyomromat a nehz, borzalmas rzsektl. Csessze meg!
Terpira van szksgem. Anlkl,hogy fellnk, a telefonom utn nylok, s hvom a
terapeutmat, vagyis Sethet, a legjobb bartomat az egsz vilgon.
- Teljes szvembl imdlak, Callie - kzli Seth, amikor hrom csrgs utn felveszi a telefont. De pp felhevltek itt a dolgok, szval ajnlom, hogy fontos gyben hvj!
Grimaszt vgok, s elpirulok.
- Nem fontos... Csak meg akartam krdezni, mi a helyzet. De ha pp el vagy foglalva, akkor
nem zavarlak.
Felshajt.
- Bocs, nem akartam gy rd ripakodni. Ha tnyleg szksged van rm, termszetesen
beszlhetnk. Tudod, hogy te vagy nekem a legfontosabb.
- Greysonnal vagy? krdezem.
- Mg szp - feleli vidman. - Nem vagyok n nadrgpecr hmringy!
Kitr bellem a vihogs, s elmulok, mennyivel jobban rzem magam pusztn attl, hogy
beszlek Sethszel.
- Komolyan mondom, jl vagyok. Csak unatkozom, s el akartam szabadulni kicsit az
irodalomknyv melll. Lelkm a tanknyvet az gyrl, s a hasamra fordulva a
knykmre tmaszkodom. - Nem tartalak fel.
- De tuti-tuti biztos, hogy nincs semmi baj?
- Szz szzalk. Na, nyoms, rezd jl magad!

- , hidd el nekem, meglesz! - feleli, s elnevetem magam, de megfjdul tle a hasam. Mr


pp letennm a telefont, amikor Seth hozzteszi: Callie, ha mindenkppen egytt
szeretnl lgni valakivel, akkor felhvhatnd Luke-ot... Ti ketten alapveten ugyanazon
mentek keresztl. Mrmint, hinyzik nektek Kayden, s nem igazn rtitek ezt az egszet.
A krmmet rgom. Elg sok idt tltttem mr Luke-kal, de mg mindig nem szvesen
maradok kettesben srcokkal, kivve Sethet. Egybknt is, Luke-kal most elg fura a helyzet,
mert mg nem beszltnk arrl, ami Kaydenknl trtnt. Kimondatlan, nylt titok kztnk,
risi, szomor, szvszaggat titok.
- Meggondolom.
- Akkor j. s ha felhvod, mindenkppen krdezd meg McGellon tegnapi rjrl!
- Mirt? Mi trtnt?
Pajkosan kuncog.
- Krdezd csak meg Luke-tl!
- Ok... - felelem, nem vagyok biztos benne, hogy tnyleg meg akarom-e krdezni. Ha Seth
viccesnek tartja, brmi trtnt is, akkor j esly van r, hogy zavarba hoz engem. Mulassatok jl!
- Te is, kislny - mondja, s elkszn.
Kinyomom a hvst, aztn kikeresem az ismerseim kzl Luk szmt. Ujjam egy
rkkvalsgig habozik a TRCSZ gomb fltt, de vgl inamba szll a btorsgom, s
visszaejtem a telefont az gyra. Flkelek, bebjok a Converse csukmba abba, amit
sszekent a zld festk -, mert letem egy boldog idszakra emlkeztet. Becipzrozom a
dzsekimet, zsebre dugom a telefonomat, s magamhoz veszem a belpkrtymat meg a
naplmat, mieltt kimegyek a szobbl.
Jghideg van odakint, n mgis cltalanul stlgatok az res kampuszon, aztn vgl lelk
az egyik fagyos padra. Mg mindig havazik, de a fagak vdtett kpeznek a fejem fltt.
Kinyitom a naplmat, az orromig hzom a dzsekim gallrjt, s nekiltok paprra vetni a
gondolataimat, kintm szvem-lelkem az res oldalaknak, mert szmomra olyan ez, akr a
terpia.
Ugyangy emlkszem a tizenhatodik szletsnapomra, mint arra, hogyan kell szmolni.
Elzrtam az elmmbe, elvehetem, valahnyszor csak szksgem van r, br nem idzem fl
valami gyakran. Aznap kezdtem vezetni tanulni.
Anym se a btymat, se engem nem volt hajland a voln kzelbe engedni, amg elg
idsek nem lettnk ahhoz, hogy jogostvnyt szerezznk. Azt mondta, gy v meg minket
nmagunktl s a tbbi vezettl. Emlkszem, milyen furcsnak talltam ezt, hogy anynk
meg akar vni minket, hiszen annyi minden trtnt velnk risi, egsz letnket
megvltoztat dolgok , amiktl anyu egyltaln nem vdett meg. Vegyk pldul azt a
tnyt, hogy a btym tizenngy ves kora ta fvet szv. Vagy a tnyt, hogy Caleb
megerszakolt engem a sajt szobmban, amikor tizenkt ves voltam. A szvem mlyn
mindig is tudtam, hogy errl nem anyu tehet, mgsem hagy nyugodni azta sem a krds:
mirt nem vdett meg?

Szval tizenhat vesen vgre, letemben elszr, volnhoz lhettem. Rettegtem, s annyira
izzadt a tenyerem, hogy alig brtam fogni a kormnyt. Apnak radsul bszme nagy
terepjrja volt, s n szinte ki se lttam a mszerfal mgl.
- Lgyszi, nem vezethetnm inkbb anyu kocsijt? krdeztem apmat, mikzben
elfordtottam a slusszkulcsot.
Becsatolta a biztonsgi vt, s a fejt csvlta.
- Jobb, ha legelszr megtanulsz bnni a nagy kutyval, azutn mr gyerekjtk lesz anyd
kocsijt vezetni.
n is becsatoltam a biztonsgi vemet, aztn a farmeromba trltem izzad tenyeremet.
- J, de alig ltok ki a voln mgl.
Apm elmosolyodott, s megpaskolta a vllamat.
- Callie, tudom, hogy a vezets ijeszt, akrcsak az let.
De te tkletesen kpes vagy megbirkzni ezzel; msklnben nem is hagynlak volnhoz
lni.
Kis hjn megtrtem, s majdnem elrultam neki, mi trtnt velem a tizenkettedik
szletsnapomon. Majdnem elmondtam, hogy nem tudok megbirkzni ezzel. Hogy semmivel
sem brok megbirkzni. De rr lett rajtam a flelem, gy inkbb beletapostam a gzba, s
elindultam a terepjrval.
Vgl belehajtottam a szomszd postaldjba, ezzel rcfoltam desapm belm vetett
hitre. A kvetkez nhny hnapban a szleim nem hagytak vezetni, s n nem is bntam. A
vezets ugyanis szmomra egyet jelentett a felnvssel, mrpedig n nem akartam felnni.
Gyerek akartam maradni. Megint tizenkt ves akartam lenni, ismt izgatottan akartam
lmodozni a rm vr letrl, fikrl, cskokrl s szerelmekrl.
- Baszki, meg lehet fagyni idekint.
Felkapom a fejem Luk hangjnak hallatn, s gyorsan becsukom a naplmat. Alig egy
mterre ll tlem, kezt farmerja zsebbe dugja, s a fejbe hzza sttkk kabtja
kapucnijt.
- Mit csinlsz itt? - krdezem, s bedugom a tollam a jegyzetfzet spirljba.
Luk vllat von, aztn lel mellm. Kinyjtztatja a lbt, s keresztbe teszi a bokjt.
- Seth vratlanul felhvott azzal, hogy ki kne jnnm ide, s megnznem, jl vagy-e. Azt
mondta, taln felvidtsra szorulsz.
Szemgyre veszem a kampusz udvart.
- Nha felmerl bennem a gyan, hogy Seth titokban bekamerzta az egsz egyetemet.
Olyan, mintha mindig mindenrl tudna, nem?
Luk blogat.
- De, tnyleg olyan.
n is blintok, aztn elhallgatunk. Hpelyhek szllingznak rnk, s llegzetnk
csipkeftyolnak tnik az arcunk eltt. Kvncsi vagyok, vajon igazbl mirt van itt velem
Luk. Seth taln azt mondta neki, hogy szemmel kell tartania?

- Nem akarsz elmenni valahova? Luk szthzza a lbt, s egyenesen l a padon. Nem
tudom, te hogy vagy vele, de n szvesen elhznk innen egy kicsit.
- J! - Egy pillanatig sem habozok, ami meglep. Ezek szerint taln kpes vagyok vgre
megbzni msokban?
Luk szintn mosolyog, m a tekintete feszlt, ahogy mindig. Rgen megflemltett a
szembl st feszltsg, de most mr tudom, hogy csak ltszat. Egybknt is, szerintem a
tekintete leplez valamit: taln flelmet, magnyt vagy az let fjdalmt.
A hnom al veszem a naplmat, s felkelnk a padrl. tstlunk az egyetem udvarn,
ismeretlen cl fel tartunk, de azt hiszem, ez most j is gy. Majd megtudom, hova megyek,
ha odarek.

22. PONT: HOZZ OLYAN DNTST, AMI MEGRMT!

KAYDEN
VALAHNYSZOR LEHUNYOM A SZEMEM, nincs elttem ms, csak Callie. Callie. Callie. Callie.
Szinte rzem haja s bre puhasgt, teste zt, samponja illatt. Olyan rohadtul hinyzik,
hogy attl nha mr levegt sem kapok. Ha egy rkkvalsgig alhatnk, megtennm, csak
hogy megrizhessem az egyetlen dolgot, ami boldogg tesz. De vgl knytelen vagyok
felbredni, s szembenzni azzal a valsggal, amibe belekevertem magam.
A knzssal.
A megtrtsggel.
letem maradkval.
Valsznleg meg sem rdemlem, hogy Callie-re gondoljak, azok utn, amit tettem, azok
utn, hogy tallt rm...olyan llapotban. Most mr tudja az igazat, a legsttebb titkomat,
amit gyerekkorom ta rejtegetek, ami a legjobban meghatroz engem. Az alegrosszabb az
egszben, hogy mg csak nem is tlem tudta meg. Hanem az anymtl hallotta.
Mgis gy lesz a legjobb. Callie lheti tovbb az lett, s boldog lehet, hiszen nem kell az n
problmimmal bajldnia. n meg itt maradok, csukva tartom a szemem, s megrzm
Callie emlkt, ameddig csak brom, mert az jelenti nekem az ltet levegt.

Soha nem fltem a halltl. Apm mr gyerekkorom ta folyton szarr ver, gy a korai hall
mindig is elg elkerlhetetlennek tnt a szmomra. Aztn Callie belpett az letembe, s
odalett a korai hallba val belenyugvsom. Most mr flek a halltl, amire csak azutn
dbbentem r, hogy a legutbb megvgtam a karomat. Emlkszem, hogy figyeltem a padlra
cspg vrt, aztn a kezemben tartott ksre meredtem. Elnttt a ktsg meg a flelem, s
megbntam a dolgot. De mr megtettem. Mikzben a fldn hevertem, csak Callie szomor
arct lttam magam eltt, amikor meghallja a hrt, hogy meghaltam. Tudtam, ha n mr nem
leszek, senki sem fogja megvdeni t a vilgtl. Mrpedig Callie vdelemre szorult - jobban
megrdemelte a vdelmet, mint a vilgon brki ms. n pedig olyan kibaszott szerencstlen
vagyok, hogy mg ezt sem brtam megadni neki.
Kb kt httel az eset utn tszlltottak a Brayman Intzetbe, ami nem sokkal jobb a
krhznl. A vros peremn van, a szemttelep meg a vn lakkocsipark kzelben. A szoba
tk csupasz: res, fehr falak, semmi dekorci, piszkos linleumpadl. Nincs olyan ers
ferttlentszag, mint a krhzban, viszont a szemttelep bze nha beszivrog a szobmba.

Nem borul mindenkire olyan fenyegeten a hall rnyka, az itteniek mgis imdnak ezen a
tmncsmcsogni. Csak nhny napja vagyok itt, de nem vagyok biztos benne, mikor fogok
kszen llni arra, hogy elmenjek. Nagyon sok mindenben nem vagyok biztos.
gyban fekszem, mint mostanban szinte mindig, kibmulok az ablakon, kvncsi vagyok, mit
csinlhat ppen Callie. Remlem, valami szrakoztatt, ami boldogg teszi, s mosolyt csal
az arcra.
Mindjrt jn a nvr, gyhogy lassan fellk az gyban, kzben az oldalamra cssztatom a
kezem, az sszevarrt sebre. A ks csodval hatros mdon elkerlte a bels szerveimet, s
vgeredmnyben mind kzl ez a srls volt a legkevsb slyos. Szerencsm volt.
Mindenki ezt hajtogatta nekem. Az is szerencse, hogy nem vgtam t az teret a
csuklmon. Szerencse. Szerencse. Szerencse. Folyton ezt a szt ismtelgetik, mintha arra
prblnnak emlkeztetni, milyen becses az let. n viszont nem hiszek a szerencsben, s
mg abban sem vagyok biztos, hogy csak azrt, mert tlltem a srlseimet, szerencss
lennk.
A krhzban tbbszr is eszembe jutott, mi lenne, ha elmondanm valakinek, mi trtnt
valjban, de gy telenyomtak fjdalomcsillaptval, hogy egyszeren nem brtam elg
jzanul gondolkozni az szinte vallomsttelhez. Miutn vgre szertefoszlott fejemben a
kd, tisztn lttam a helyzetet. pp most vertem laposra Calebet, labilisnakhittek, s a
testemen lv sebek miatt felmerlt az ncsonkts gyanja. Ha szembeszllnk apmmal,
csak vesztenk, mint mindig. Semmi rtelme brkinek is elmondani, mi trtnt valjban. Az
emberek csak azt ltjk, amit ltni akarnak.
Belp a szobmba a nvr, kezben a lzlapommal, arcn szinte mosollyal. Idsebb n,
szktett hajtve stt, vrs rzsa mindig rkendik a fogra.
- Hogy vagy ma, desem? krdezi negdes hangon, mintha gyerek volnk. Az orvosok is
ugyanilyen stlusban beszlnek velem, mert n vagyok a klyk, aki megprblta felvgni az
ereit, aztn ledfte sajt magt egy konyhakssel.
- Jl - vlaszolom, s elveszem a kis fehr pirulkat, amiket a nvr odanyjt nekem. Nem
tudom, mire valk, de azt hiszem, valamilyen nyugtatk, mert valahnyszor beveszem ket,
utna nem brok bren maradni. Ami nem is baj. Ez tomptja a fjdalmat, mrpedig nekem ez
minden vgyam.
Tz perccel azutn, hogy lenyelem a gygyszert, rr lesz rajtam az lmossg, s
visszafekszem. Mr pp elaludnk, amikor drga parfm ismers illata csiklandozza az
orromat. Nem nyitom ki a szemem. Nem akarok beszlni anymmal, s gy tenni, mintha
minden rendben lenne, mintha apm nem szrt volna le. Gyllm a sznjtkot, miszerint
anya nem tudja az igazat, s aggdik rtem.
- Kayden, bren vagy? - krdezi tompa hangon, ami azt jelenti, hogy bevett valamit.
Megbki a karomat a krmvel, a durva mozdulattal megkarmolja a brmet. Mg
szorosabban hunyom le a szemem, s karba teszem a kezemet, azt kvnom, br ersebben
karmolna anym, br felsrten a brt, eltrlve az sszes tbbi rzsemet.

- Kayden Owens! - les hangja olyan flsrt, akr a tblt csikorgat krm zaja. - Ide
figyelj, tudom, hogy nem akarod ezt hallani, de itt az ideje sszeszedned magad. Kelj fel,
egyl vgre rendesen, s bizonytsd be az orvosoknak, hogy most mr hazaengedhetnek!
Nem vlaszolok, s nem nyitom ki a szemem. Csak hallgatom a szvversemet. Dibb-dobb.
Dibb-dobb.
Anym zihlni kezd.
- Kayden Owens, nem fogom hagyni, hogy tnkretedd a csaldunk j hrt! Hozd vgre
helyre ezt a zrzavart! - Megragadja a takarmat, s lerntja rlam. - Kelj fel, hzz el
terpira, s bizonytsd be, hogy nem jelentesz veszlyt sajt magadra nzve!
Lassan kinyitom a szemem, s anym fel fordtom a fejemet.
- Na s mi van apval? mg mindig veszlyt jelent rm nzve?
Anym szarul nz ki, kariks a szeme, amit rengeteg sminkkel prbl palstolni. Mg most is
elegns vrs ruha van rajta, kszert meg szrmebundt visel, gondosan sszelltott
klsvel igyekszik leplezni lete rnyoldalt.
- Apd semmi rosszat nem tett. Csak felbosszantotta, amit mveltl.
- Mrmint az, hogy sszevertem Calebet - pontostok, mikzben ismt a matracra
tmaszkodom, fellk, majd az gyvgnek dlk.
Ridegg vlik a tekintete.
- Igen, az. Trhetetlen, hogy verekedj. Szerencsd, hogy Caleb rendbe fog jnni. Br mg
nem dnttte el, hogy fel fog-e jelenteni tged. Apd dolgozik rajta, hogy sikerljn alkut
ktni vele.
- Micsoda? - gy rzem, mintha ezernyi t frdott volna a brm al. - Mirt?
- Mert nem fogjuk hagyni, hogy a sznalmas leted srba tiporja a csaldunk j hrt.
Amennyire csak lehet, diszkrten kezeljk az gyet.
- Szval lepnzelitek Calebet - szrm a szavakat a fogam kztt. Picsba! A lehet
legersebben meg akarok tni valamit, legszvesebben egy fmfalba vgnm az klmet,
hadd szakadjon fel a brm, hadd figyeljem, ahogy vrzik. Nem akarom, hogy apmelsimtsa
az gyet. Nem akarok az adsv vlni. letem vgig ezzel fog sakkban tartani. Picsba!
Totl elbaszott ez az egsz helyzet.
- Igen, lepnzeljk csattan fel anym, s elveszi pdert a retikljbl. - Mghozz apd
kemny munkval keresett pnzvel, s ezrt illene nagyon hlsnak lenned.
- Hadd jelentsen csak fel! - Mr szintn nem rdekel. Mostanra szinte minden porcikm
halott, s ami letben maradt, az is csak a kvetkez sebre vr. - Leszarom. Mg az is jobb
lenne, mint hagyni, hogy apa lefizesse.
Anym megnzi magt a kis tkrben, az ajkt cscsrti, aztn sszecsukja a pdert.
- Borzaszt hltlan vagy! - Az ajt fel indul, magas sarka kopog a koszos linleumon. Nincs nlad bosszantbb gyerek a vilgon. A btyiddal soha nem volt ennyi bajom.
Azrt, mert k elmenekltek a vihar alatt, gy megsztk a torndt.
- Nem vagyok gyerek. - Az oldalamra fordulok, s lehunyom a szemem. Igazbl soha nem
is voltam gyerek.

Anym megtorpan. Vr, mintha arra szmtana, hogy mondok mg valamit, vagy mintha
maga akarna mondani valamit, de aztn megint koppan a cipje a padln, s hamarosan kir
a folyosra.
Hagyom, hogy a gygyszerek elzsibbasszk a testemet, s lerntsanak a sttbe. Az utols,
amit az elalls eltt megpillantok, egy kk szem, barna haj lny, akinl szebbet mg soha
letemben nem lttam. az egyetlen, aki valaha meghdtotta a szvemet, s minden csepp
ermmel kapaszkodom ebbe a kpbe. Klnben valsznleg levegt sem brnk venni.

CALLIE
- Van egy gyors krdsem - mondom Luke-nak. Egy kis mjgplya bejratnl llunk,
korcsolyzni kszlnk, mindketten letnkben elszr (amit az ideton vallottunk be
egymsnak). Nincs nagy tmeg, csak nhny pr korizik kzen fogva, kzpen pedig egy lny
ppen magnrt vesz. - Mi trtnt a minap McGellon rjn?
Luk a fejt csvlja, s rvidre nyrt, barna hajt drgli.
- Seth ltette a bogarat a fledbe?
Elrehajolok, hogy bekssem a korcsolymat.
- Emltette telefonon, hogy meg kne krdeznem tged.
Luk grimaszol, amikor felllok.
- Biztos tudni akarod?
Int hangnemt rzkelve habozok, de gy dntk, egsz vakmer leszek, s blintok.
- Igen, biztos. Azt hiszem.
Lebuktam, mikzben ppen... csinltam valamit. - Luk kimerszkedik a plyra, s lenyomja
a korcsolyja orrt, hogy a penge a jgbe hastson. - Egy lnnyal.
Jaj, Seth meg a mnija, hogy kilkjn a komfortznmbl! Elpirulok, de gy teszek, mintha
csak a dermeszt hidegtl szktt volna az arcomba a vr, s ltvnyosan didergek.
- A tanr kapott rajta?
Luke lassan elindul elre, s megremeg a trde, mikzben a koriplya kzepe fel araszol,
ahol a lny most a feje fl emelt karral prg.
- Nem, Seth.
A perembe kapaszkodva kimerszkedem a jgre, s arra jutok, hogy valsznleg jobb lesz
tmt vltanom, mieltt cklavrsbe borulna a kpem.
- Szval az emberek ilyesmivel szoktk felvidtani magukat? Kitrt karral, lefel fordtott
tenyrrel prblom megrizni az egyenslyomat, mikzben a plyn csszklok.
Luk is oldalra nyjtja a karjt, s megroggyant trddel, cikcakkban korcsolyzgat.
- n gy hallottam - feleli, aztn megbotlik, s a falhoz kap.
- Kitl? - n is a perembe kapaszkodom, miutn megroggyan a trdem, s nhny pillanatig
ott maradok, hogy kikerlhessenek a mgttem lev szegny korisok.
Luk elvigyorodik, lba kis krt r le a jgen.
- Egy dgs csajtl, akit a minap szedtem fel. Erskdtt, hogy menjnk el korcsolyzni.

Mly levegt veszek, s ismt az elpirulssal kszkdm.


- Akkor mirt nem t hoztad el ide?
Horkantva rhg.
- Abban mi lenne a pon? Szeretek veled lgni, Callie. Ellazt. - Csszkl a jgen, megprbl
htrafel siklani, m elbotlik a sajt lbban, s a falhoz vgdik. Kt kzzel nyl a manyag
szegly utn, grcssen kapaszkodik.
- Jl vagy? Magamba fojtom a nevetst, mikzben Luk tgra nyitja a szemt.
- Szerinted ez vicces? - Sikerl lbra llnia, aztn igencsak limitlt koordincival felm siklik,
a trde ssze-sszekoccan, kitrt karral hadonszik.
Tovbbra is megllom a nevetst, s jobbra-balra mozgatva a lbfejemet htrafel csszom,
hogy eltvolodjak Luke-tl.
- Azt hittem, a focistknak remek a koordincija.
Vigyorra grbl a szja, s rm kacsint.
- A fvn, Callie. Mi, focistk nem tltnk valami sok idt a jgen.
- Na s balettiskolban? - cukkolom. - gy hallottam, szvesen prgtk-forogtok meg
spicceltek nha - mmelek idzjelet a levegben testnevels cmn.
A fejt csvlja, s a nyelvbe harap, hogy megllja a vigyorgst.
- Tudod, Kayden igazat mondott rlad. Tnyleg nagyon szemtelen tudsz lenni, ha akarsz.
Elszorul a szvem, s Luk kpe is elkomorul. Mozdulatlanul llunk ott mindketten, s a
gondolataim Kaydenre tereldnek.
A kapuhoz botladozom, hogy leljek egy padra.
- Azt hiszem, sznetet kne tartanom. Nem vagyok valami j a korizsban - mondom, tmt
vltva.
- n sem. - Luk is a kijrathoz siklik, s korcsolyja orra a gumikszbhz dccen, ahogy
lejn utnam a plyrl. Lel mellm a padra, s kinyjtztatja hossz lbt.
Egy darabig csak bmuljuk a tbbi korist, figyeljk, ahogy nevetnek, mosolyognak, elesnek,
s jl mulatnak. gy nznek ki, mint akik remekl rzik magukat, s n irigylem ket. n is
szeretnk jl mulatni, de Kaydennel. Azt akarom, hogy itt legyen velem.
- Szval jelentkezett nlad? krdezi Luk lazn, a koriplyra meredve.
Rnzek, a homlokomat rncolom.
- Kicsoda? Kayden?
Blint, de nem nz a szemembe.
- Ja.
Nagyot shajtok, s a leheletem szrks felhknt lebeg elttem.
Hiba fedett a mjgplya, attl mg ugyanolyan hideg van itt, mint odakint. Kabtban s
kesztyben vagyok, mg a kapucnimat is felvettem, de mg gy is csontig fagytam. Vagy taln
csak az ilyen dermeszt, amilyen irnyt a trsalgsunk vett.
- Nem - motyogom, s egy fiatal prra szegezem a szemem, akik kz a kzben siklanak a
jgen, s ha elg hosszan bmulom ket, akkor az arcuk helyre Kaydent meg az enymet
tudom kpzelni. - Semmi mst nem hallottam, csak a legfrissebb pletykkat anymtl.
Luk elrehajol, a korija fzjrt nyl.

- Na, s mi a legjabb pletyka?


risi gombcot rzek a torkomban, nagyot nyelek.
- Hogy Kayden valami intzetben van, megfigyels alatt.
Oldalra biccenti a fejt, s felnz rm.
- Azrt, mert azt hiszik, hogy sajt magban tett krt? - Burkolt clzs rzdik a hangjbl.
is tudja, amit n: hogy Kayden apja gonosz szrnyeteg, aki kpes lett volna ledfni a fit.
Megprbltam beszlni errl anymmal, de kzlte velem, hogy semmi kznk ehhez az
gyhz. Haragszik Owenskre, amirt Kayden megverte Calebet. El kne mondanom neki,
mirt tette... El is akartam, de nha nem elg akarni valamit.
Csak akkor sikerlt vgre sszeszednem a kell btorsgot, hogy beszljek anyuval a
trtntekrl, miutn Mrs. Owens azt mondta nekem, hogy Kayden sajt magban tett krt.
Anym pp a konyhaasztalnl lt, egy tlka gabonapelyhet evett, s jsgot olvasott.
- Anyu, el kell mondanom valamit - kezdtem, tettl talpig reszketve. ppen akkor lptem be
az ajtn, szval gy tettem, mintha a hidegtl dideregnk, pedig valjban az idegessgtl
remegtem.
Felnzett a gabonapehelybl, a tlkban nyugtatta a kanalt.
- Ha Kaydenrl van sz, mr tudom.
Leltem vele szemben.
- Sejtem, hogy mit hallottl, de szerintem nem maga tette.
Anym kavargatta a gabonapelyhet a kanllal, s rncok jelentek meg a szeme sarkban.
- Mirl beszlsz, Callie?
- Arrl beszlek... arrl beszlek, hogy mi trtnt Kaydennel. - klbe szortott kzzel az
asztalra tmaszkodtam. - s hogy mirt van krhzban.
Eltntek a szeme krli rncok, helyette sszevonta a szemldkt.
- Jaj, az nem rdekel. n arrl beszlek, amit Calebbel tett.
Elszorult a szvem Caleb nevnek hallatn, s legszvesebben vltttem volna anymmal,
amirt kimondta.
- Az nem Kayden hibja volt.
Anyu a fejt csvlta, s a tlkjt megfogva felllt.
- Nzd, Callie, tudom, hogy kedveled Kaydent, de nyilvnvalan borzaszt indulatos. - A
mosogathoz lpett, s beletette a tlkt. - Muszj lesz tvol tartanod magad tle.
Felpattantam az asztaltl, remegett a trdem.
- Nem!
Megperdlt, s rideg tekintete eszembe juttatta, mirt nem mondtam el neki soha semmit:
mert mindig csak a sajt nzpontjbl szemllte a dolgokat. Callie Lawrence, ne merszelj
gy beszlni velem!
A fejemet csvlva htrltam az ajt fel.
- De igen, gy beszlek veled, ha nincs igazad.
Dbbenten kerekedett el a szeme. Mg soha nem feleseltem vele.
- Mi ttt beld? A Kaydennel eltlttt id volt rd ilyen hatssal? Lefogadom, hogy igen.

- Nhny httel ezeltt mg tk boldog voltl, hogy egytt jrunk mondtam, megmarkolva a
kilincset.
- Az mg azeltt volt, hogy megtudtam volna, mire kpes az a fi - vlaszolta. - Nem akarom,
hogy a kzelbe menj. Egybkntis, ebben az egszben Caleb oldaln kne llnod. mr
rgta a csaldunk tagja.
A harag egyszerre jeges s tzes hullma futott t rajtam a lbujjamtl a fejem bbjig.
- Neked fogalmad sincs az igazsgrl! s mg annyira se rdekel, hogy rkrdezz! Mr
abban sem voltam biztos, hogy mire clzok, de nem maradtam ott a hzban tisztzni a
dolgokat. Feltptem a hts ajtt, s kirohantam a hra.
Anym nem kvetett, s ez nem is lepett meg. Ennl tbbet nem is vrnk tle.
- Fld hvja Callie-t! - Luk meglengeti a kezt az arcom eltt, mire sszerezzenek. - Nem
hallottad, mit krdeztem? Kaydenrl.
- De. - sszeszortom a szmat, elrehajolok, s nekiltok kifzni a korcsolymat. - Mindenki
ezt mondja...hogy maga csinlta.
A penge s a korcsolya kzti hzagba nylva Luk lehzza a korijt, a fldre ejti, s a lbujjait
nyjtztatja.
- Ugye te nem hiszed el, hogy ilyet tenne?
A lelkem mlyn elhiszem, valahnyszor csak eszembe jut az este, amikor lefekdtem
Kaydennel, hiszen tele volt a karja friss sebekkel. Akkor fel sem merlt bennem, hogy sajt
maga ltal okozott srlsek nyomai lehetnek, de most mr erre gyanakszom. Azt viszont
nem hiszem el, hogy Kayden leszrta volna nmagt.
- Szerintem lehetsges, hogy az apja tette. - Az, hogy kimondom, mindent megvltoztat, gy
mr valsnak, igaznak tnik. Elll a llegzetem, s nemcsak attl a gondolattl, hogy Kaydent
taln ledfte az apja, hanem attl is, hogy Kayden nem mondta el, s fj belegondolnom,
vajon mit jelenthet a hallgatsa. Tlsgosan is jl ismerem a knt, ami ilyen hallgatst okoz.
Luk lergja a msik korcsolyjt is, aztn a pad mgtti falnak dl, s karba teszi a kezt.
- Tudod, emlkszem, hogy amikor gyerekek voltunk, Kayden folyton nlunk aludt. Ezt mindig
is tk furnak tartottam, mert ragaszkodott hozz, hogy a mi hzunkban legynk, s ne
nluk. Pedig a hzunk egy kibaszott putri volt, s az anym kurvra meg van hzatva. Nem
rtettem a dolgot, amg elszr t nem mentem hozzjuk.
Tudni szeretnm, mirt gondolja Luk, hogy az anyja rlt, m gy csikorgatja a fogt, hogy
nem merek rkrdezni.
- Mi trtnt Kaydenknl?
Lehzza a kesztyjt, gombcc gyri, aztn zsebre vgja. A nedvesen csillog, barna
szembl st feszltsg jelzi annak komolysgt, amit mondani kszl.
- Eltrtem egy csszt. Nem szndkosan, de eltrt az a hlye cssze, s csak ez szmtott.
Emlkszem, hogy amint megtrtnt, Kayden totl kiakadt. Kb tzvesek lehettnk, s n
nem rtettem, mi baja van. Mert csak egy rohadt cssze volt, nem? - Nagyot shajt, s
szreveszem, hogy kicsit remeg a keze. - Na mindegy, szval Kayden bepnikolt, s vlttt
velem, hogy hozzam a sprt a takarts szekrnybl. gyhogy mentem a sprrt, de az
nem volt ott, ahol Kayden mondta. Erre nekilttam keresglni, mint az rlt, s vgl az

elszobaszekrnyben talltam meg. De akkor nagy ordiblst hallottam a konyhbl. Elhallgat, s liftezik az dmcsutkja, ahogy nagyot nyel.
Rdbbenek, hogy az n kezem is remeg, a szvem pedig drmbl a mellkasomban.
- s mi trtnt? Mi lett, amikor visszamenti a konyhba?
Luke a koriplya tloldalra bmul.
- Kayden a padln hevert, az apja mellette llt, behajltott trddel, mintha pp meg akarta
volna rgni. Kaydennek csupa vr volt a keze, mert a cserepek kztt tapicskolt, megprblt
sszeszedni minden kis szilnkot. risi vgs volt az arcn, az apja pedig a cssze egy
cserept tartotta a kezben. - Egy pillanatra elhallgat. - Kayden tagadta, hogy az apja
bntotta volna, de n tlttam rajta.
Mly levegt veszek az orromon t, jra meg jra, s knnyekkel kszkdm.
- Elrulta neked Kayden valaha az igazat?
- Arrl a naprl? - Luk a fejt csvlja. - Viszont egy msik alkalommal pp ott voltam nluk,
amikor csnyn sszeveszett az apjval, s az apja megttte, ott helyben, elttem, gyhogy
azutn nem nagyon volt mit titkolni.
Kihzom a lbamat a korcsolybl, lehunyom a szemem, s hagyom, hogy kitguljon a
tdm, mikzben eltlti a hideg leveg.
- Van nha bntudatod, amirt nem szltl errl senkinek?
Luk sokig hallgat, s amikor kinyitom a szemem, engem nz.
- Az istenit neki, llandan - feleli lngol tekintettel.
Egy pillanatra Luke-ot meg engem sszekt egy kis fonl, egy foszladoz, vkony s nagyon
gynge szl. Aztn vget r a pillanat, s Luk talpra ll, a fznl fogva felkapja a
korcsolyjt, aztn a szekrny fel indul, amibe a cipnket tettk. Kvetem t, kezembe vve
a korimat, mieltt megkerlm a padot. Cipt hzunk, s kimegynk a kisteherautjhoz,
nem dumlunk, hagyjuk, hogy a bntudat megdermessze mr amgy is tfagyott testnket.
Luk beindtja a vn, viharvert tragacsot, m habozik, mieltt sebessgbe tenn.
- Taln meg kne ltogatnunk Kaydent - mondja, aztn elretolja a sebvltt. Jobbra tekeri a
kormnyt, aztn felcsavarja a ftst,majd a gzra lp, s kihajt a parkolbl. - Van mg egy
rm a tli sznet eltt, de azt ellghatom. Mr gyis levizsgztam mindenbl.
- De senkit sem engednek be hozz, aki nem csaldtag - emlkeztetem, mikzben behajltom
a karomat, s a vllam fl nylok a biztonsgi vrt. - Legalbbis anyukm ezt mondta
nekem tegnap, amikor felhvtam. lltlag Mrs. Owens meslte neki, hogy rajta kvl senkit
sem engednek be Kaydenhez, mg telefonlnia sem szabad.
Luk rm pillant, ahogy megll a mjgplya kijratnl, s jobbra-balra nz az res ton.
- s te hiszel neki?
Elrehzom a biztonsgi vet, s becsatolom, aztn megvonom a vllam.
- Nem tudom. Maci Owensrl sok mindent el tudok kpzelni, de mirt hazudna errl?
- Hogy eltussolja, mi trtnt valjban. - A kisteheraut kicsit kifarol, ahogy Luk
kikanyarodik a htl csszs ftra. Ksre jr, szrke az g, s az t mentn sorakoz
lmpk beragyogjk a lehull hpelyheket.

pp kszlk azt mondani Luke-nak, hogy igen, hajtsunk fel az utplyra, s meg se lljunk
Aftonig. Nhny napon bell gyis hazamentem volna. m ekkor megszlal a telefonomon a
Blue October Hate Me - Gyllj! - cm szma.
A homlokomat rncolom.
- Anym hv.
Kiveszem a mobilomat a zsebembl, s a vilgt kpernyre meredek. Eszembe jut, hogy
taln hagyhatnm, hadd kapcsoljon be a hangposta, hadd karattyoljon annak anym arrl,
milyen rmesnek tartja, hogy Kayden megverte Calebet. m anyu szmra azegyoldal
trsalgsra nyl lehetsg felr a karcsonnyal, s nem akarom, hogy ksbb vgig kelljen
hallgatnom az egsz szvegelst, htha vletlenl mond valami fontosat is.
Fogadom a hvst, s a flemhez emelem a telefont.
- Hall!
- Szia, desem! - csicsergi, s azonnal elkomorodik az arcom. - Hogy vagy?
- Jl. - gyet sem vetek Luk krd tekintetre, az tra meredek.
- Nem gy hangzik, mintha jl lennl feleli anym, aztn felshajt. - Jaj, Callie, ugye nem
leszel megint olyan depis? Mert azt hittem, abbl szpen kigygyultl az egyetemen.
- Soha nem is voltam depresszis - vlaszolom szntelen hangon. - Csak csndes.
Eltlzott shajtst hallat, n pedig a fogamat csikorgatom.
- Figyelj, desem, n csak szlni akartam, hogy Caleb valsznleg fel fogja jelenteni Kaydent
azrt, amit tett.
- Micsoda?! kiltok fel, ezzel elgg megijesztem Luke-ot ahhoz, hogy sszerezzenjen, s
kiss flrerntsa a kormnyt, gy az egyik gumi a padkhoz srldik, megdobva az autt. Luk
hamar visszanyeri az uralmat a voln fltt, n pedig csndesebbre fogom a hangomat, s a
flemre szortom az ujjamat, hogy jobban halljak, mikzben az ajtnak dlk. - Mi a szarrl
beszlsz, hogyhogy fljelenti?
- Kislnyom, ne merszelj ilyen hangnemet megtni velem a telefonban! - szl rm anyu. Pontosan tudod, mennyire irtzom a trgr beszdtl.
- Bocsnat - szabadkozom. De mirt jelenti fl Kaydent? Hiszen egymst vertk meg.
- Nem, Kayden minden ok nlkl ttte meg t - feleli anym. - Caleb csak vdte magt.
- Kayden nem ok nlkl ttte meg. Hanem miattam. - Mrges gzknt trnek ki bellem a
szavak, minden egyes sztag fojtogat.
Hossz csnd tmad.
- Callie, mit jelentsen az, hogy Kayden miattad ttte meg Calebet? Mirt tett volna ilyet?
Szgyenkezve grnyedek ssze, a mocsok emlke elnti a testem, s eszembe jut, mennyire
kptelen anyu felfogni bizonyos dolgokat.
- Nem rdekes. Csak zaklatott vagyok, s hlyesgeket beszlek. Nem jelent semmit.
Anym megint hosszan hallgat, s egy pillanatra megfordul a fejemben, hogy taln komolyan
fontolra veszi a szavaimat.
- Callie, van valami, amit el akarsz nekem mondani?
Amikor vgre megint kapok levegt, flsikettnek tnik a llegzsem, megeskdnk r, hogy
az egsz vilg hallja, s mindenki tudja a titkomat.

- Nincs, anyu.
- Ht j. - Csaldottnak hangzik, mintha pp kszltem volna megosztani vele a titkot, amit
egy dobozba zrtam a lelkem mlyn. m ahhoz a dobozhoz csak Kaydennek van kulcsa. Ok, n csak szlni akartam, htha felmerl a tma. Tudom, hogy Kayden legjobb bartja is
arra az egyetemre jr, ahova te, s nem akartam, hogy a pletykkbl hallj a dologrl.
A fejemet csvlom.
- Jl van.
- Ksbb mg hvlak, Callie.
- Ok, szia.
Leteszem a telefont, s szorongatom a mobilomat, mintha ssze akarnm roppantani.
Izzadni kezd a tenyerem, s egyre csak Kayden jr a fejemben. rtem tette. rtem tette. Meg
kell mentenem t.
- Azt hiszem, Aftonba kne mennnk.
Luk rm nz, a homlokt rncolja, a volnt markolja.
- Komolyan?
- Igen. - Megemelem a cspmet, s zsebre dugom a telefonomat. - Anym azt mondta, hogy
Caleb fel fogja jelenteni Kaydent.
Luk a vezetsre koncentrl, amg be nem kanyarodik a koleszom eltti parkolba.
- Szrakozol velem?
Becipzrazom a kabtomat, s felveszem a kesztymet.
- Nem, s meg kell ezt oldanom... valahogy. Az egsz az n hibm, miattam trtnt.
A bejrat kzelben ll le a kocsival, fogja a sebvltt, s resbe teszi. Szl a rdi, s a
motor folyton lefullad. Kvncsi vagyok, Luk tudja-e, mirt verte meg Kayden aznap este
Calebet, vajon Kayden elrulta-e neki az igazat.
- Ok, benne vagyok. - Luk az elttnk ll Mclntyre Kollgiumra mered. Ez a legmagasabb
kolesz a Wyomingi Egyetemen, s magnyosnak tnik, ahogy a tbbiek fl tornyosul. - Mr
ma este indulni akarsz, vagy elg holnap reggel?
Megragadom az ajt kallantyjt, s meghzom.
- Majd holnap reggel. Szeretnm, ha Seth is velnk jnne, ha nem baj.
Luk blint, s a mszerfalon hever cigaretts dobozrt nyl.
- Fellem, de csak ha nem bnjtok, hogy ebbe a vacakba kell bezsfoldnunk. Szar egy
tragacs, Seth kocsija viszont tuti nem jutna el Aftonig ebben a nagy hban.
Egy lkssel kinyitom az ajtt.
- Sethet biztos nem fogja zavarni. - Kidugom a lbam a kocsibl, kszlk leugrani.
- Callie! szl utnam Luk. - Nincs valami mdja, hogy megoldjuk ezt? Hogy elrjk, Caleb
ne jelentse fl? Mert, tudod, ha fljelenti, a csapat tuti felfggeszti Kaydent. Taln soha
tbb nem jtszhat. s valsznleg a suli is felfggeszti. Radsul taln brtnbe kerl, vagy
kurva nagy krtrtst kell majd fizetnie, amit az apja segtsge nlkl nem engedhet meg
magnak. - Elhallgat, a homlokt rncolva tndik. - n csak meg akarok gyzdni rla, hogy
Kayden jl van... Nha, ha az emberek mlypontra kerlnek, feladjk... - Egyre halkabb lesz a
hangja, akr egy lehull levl susogsa. - Mondjuk, mint a nvrem.

A helyzet slya a mellkasomra nehezedik, ahogy az ajtba kapaszkodva kiugrom az autbl.


Luk eszembe juttatta, hogy volt egy nvre. Azt mg nem rulta el nekem, hogyan halt
meg, de azok utn, amit az imnt mondott, azt gyantom, taln ngyilkos lett.
Makacsul sajg szvemre szortom a tenyerem, s visszafordulok a kocsi fel.
- Megprblok segteni rajta. Csak mg ki kell tallnom, hogyan.
Mr tudom is, hogyan. Az a nagy krds: meg tudom-e tenni? Kpes vagyok vgre kimondani
az igazat, szembeszllni Calebbel, megfenyegetni t, s gy rijeszteni, hogy ne merjen
fljelentst tenni? Kpes vagyok elrulni az igazat anymnak, apmnak, a btymnak?
Bzhatok bennk, vajon hinni fognak nekem, az n oldalamon llnak majd?
Van ehhez elg erm? Elg btorsgom? Tudom, hogy vgl knytelen leszek megvlaszolni
ezeket a krdseket, s meghozni a dntst, ami letem elmlt hat vben hallra rmtett,
de taln ideje szembenznem vele.
Taln itt az ideje, hogy ne fljek ennyire.

46. PONT: VLTOZZ MEG!

KAYDEN
MG EGY HETE SINCS, hogy itt vagyok, csak hat napja, de sokkal hosszabbnak tnik az eltelt
id. Mr megebdeltem, most ppen a mindennapi egyni terpis foglalkozsom kzepn
vagyok. Ez sokkal jobb, mint a csoportterpia (ott meg sem szoktam szlalni). A szobmban
lk, egy knyelmetlen, sszecsukhat, fm szken. Baromira fj az oldalam, s egyre csak a
csuklmon lv kts alatti sebeket piszklom. Odakint felhs az g, mennydrgs s
villmls zeng-sistereg folyamatosan, ezsts fnnyel vilgtva be a szobt.
- Meslj: hogy rzed magad? - krdezi a terapeuta.
Minden egyes rohadt alkalommal ugyanezt krdezi.
s n minden egyes rohadt alkalommal ugyangy vlaszolok.
- Jl - felelem, s jra meg jra kifesztem, aztn a csuklmhoz pccintem a karomra hzott
gumikarikt, hadd sajogjon a brm.
Ezt a gumit adtk nekem, hogy segtsen meglltom az ncsonktst, mintha egy kis sajgs
ellenslyozhatn egy egsz let sszes vgst, trtt csontjt, a mindennapok les
fjdalmt.
A terapeutm neve dr. Montergrey, de azt mondta, hvjam csak Dougnak, mert a hivatalos
megszltstl regnek rzi magt. Nem csoda: tnyleg reg, jcskn a hatvanas veit
tapossa, szl haja ritkul, s egy csom rnc van a szeme krl.
Doug az orrnyerghez emeli az ujjt, s kicsit fljebb tolja szgletes szemvegt, mikzben
tfutja a rlam rt jegyzeteit. El tudom kpzelni, mi minden llhat a feljegyzseiben: Kayden
Owens veszlyt jelent nmagra, mrges, irracionlis, nem egyttmkd, nbntalmaz.
Doug ler mg nhny szt, aztn felnz rm.
- Figyelj, Kayden, tudom, nha milyen nehz bevallani, hogy rzi magt az ember, fleg,
amikor gyllet s dh tlti el, de taln jt tenne neked, ha beszlnl rla.
Ismt kifesztem a gumit, csattanst elnyomja a flsikett mennydrgs. A szobt
bevilgtja egy villm, s a gumikarika elpattan a kezemben, darabokban esik a padlra. A
darabkkat bmulom, feldagadt csuklmat drglve. Az egyik karom, amelyiken a
legmlyebb vgsokat ejtettem, mg mindig be van ktzve. A msik mr kezd gygyulni,
hamarosan csak a hegek maradnak majd rajta. jabb hegek. Kvncsi vagyok, vajon egy nap
mr nem leszek-e ms, csak egyetlen hatalmas heg, ami brm minden ngyzetcentimtert
bebortja.

Doug barna tweedzakja zsebbe nyl, s elhz egy jabb gumikarikt, ami vastagabb,
mint az elz, s sttpiros. Elveszem tle, felhzom a csuklmra, s rgtn pattintgatni is
kezdem. Doug lefirkant mg pr dolgot, aztn becsukja a jegyzetfzetet, s a bortn
nyugtatja sszekulcsolt kezt.
- Tudod, minl tovbb maradsz ilyen zrkzott, annl hosszabb ideig fognak itt tartani. Krbeint a szobban. - Ezt akarod?
Abbahagyom a gumi pattintgatst, karba teszem a kezem, s a lbamat kinyjtztatva
htradlk a szken.
- Taln. Tudom, hogy direkt megyek az agyra, de fogalmam sincs, mirt. Kesersg tlt
el, gy rzem, nem rek annyit, hogy itt legyek. Mindent rzek, s taln pont ez a baj. klbe
szortom a kezem, s a tenyerembe mlyesztem a krmmet, kzfejemet gondosan az
oldalamhoz nyomva, hogy a terapeuta ne lssa, mit csinlok.
- n egyltaln nem akarok itt lenni - motyogom. - De kurvra nehz, tudja?
Doug rdekldve hajol elre.
- Micsoda?
Fogalmam sincs, hova akarok kilyukadni.
- Az let. - Vllat vonok.
sszevonja szemldkt a szgletes keret mgtt.
- Mi olyan nehz az letben, Kayden?
Nem rti, gy taln knnyebb lesz ez az egsz.
- Mindent rezni.
Meghkkentnek tnik, htradl a szken, s leveszi a szemvegt.
- Mrmint rzelmeket? Vagy a fjdalmat?
Bassza meg! Taln mgiscsak rti.
- Mindkettt, asszem.
Es mossa az ablakot. Fura, hogy esik, nem pedig havazik, radsul reggelre tiszta latyak lesz
minden.
Doug az inge aljval megtisztogatja szemvege lencsjt, aztn ismt az orrra illeszti a
keretet.
- Hajland vagy valaha is tudomst venni az rzelmeidrl?
Nagyon hosszan fontolgatom, amit mondott. Szirna rikoltozik odakint, s valahol a folyosn
sr valaki.
- Nem tudom... taln... nem mindig.
- s mirt van ez?
Visszagondolok a rengeteg rgsra, tsre, vltzsre meg arra, hogy vgl csak
elnyomtam az egszet, bezrkztam, s llekben meghaltam.
- Mert csak gy tudom elviselni. - Egyszer vlasz, de minden egyes sznak tbb jelentse
van, mint brminek, amit valaha mondtam. Kibaszottul furcsa nyltan beszlni errl. Az
egyetlen, akinek brmit is mondtam errl, Callie volt, neki viszont egy enyhbb verzit adtam
el, hogy ne tudja meg, milyen ronda s elbaszott vagyok lelkileg.

Doug tollat hz el a zakjbl, s keze gyorsan suhan a papron, ahogy lejegyzetel mg


nhny dolgot.
- s mit csinlsz olyankor, ha mr nem tudod elviselni?
A gumikarika al cssztatom az ujjamat, s megpccintem, aztn mg egyszer, ersebben. Ez
is elszakad, s n megcsvlom a fejem, mikzben elkapom a kt felt.
- Szerintem jl tudja, mit csinlok, azrt szakadnak el folyton ezek a vackok.
Tolla vgt rgja, mikzben engem mreget.
- Beszljnk arrl az estrl, amikor verekedsbe keveredtl!
- Mr vagy ezerszer beszltem magnak arrl az estrl.
- Nem, csak elmeslted a trtnteket a sajt szavaiddal, de egyszer sem magyarztad el
nekem, hogy rezted magad, mikzben dntst hoztl. Mrpedig az rzelmek mindig komoly
szerepet jtszanak a tetteinkben.
- Nem vagyok oda az rzelmekrt vallom be, grnyedten lve a szken.
- Tudom vlaszolja magabiztosan. s szeretnk a vgre jrni, mirt van ez.
- Nem, nem szeretne vgom r, a tenyeremet karmolszva, hogy csillaptsam egyre
hevesebben dbrg szvemet. - Az senkit sem rdekel. Higgye el nekem!
Az lben hever jegyzetfzet tetejre teszi a tollat.
- Mirt gondolod ezt?
- Mert ez az igazsg. - Mg ersebben vjom a krmmet a brmbe, amg meg nem rzem
a vr melegt s vigaszt. Tizenkilenc ves vagyok, s trtnt, ami megtrtnt. Semmi
rtelme, hogy megmentsen. Vagyok, aki vagyok, teszem, amit teszek: semmi sem fog
vltozni.
- Nem akarlak megmenteni erskdik. n csak meggygytani prbllak.
Vgighzom az ujjamat a tenyeremen lv vkony hegen, ami az-ta van ott, hogy apm
megvgott egy vegszilnkkal.
- Hogyan? Meg akarja gygytani a sebhelyeimet? Kurvra biztos vagyok benne, hogy ezek
nem mlnak el.
Doug a szvre teszi a kezt.
- n azt akarom meggygytani, ami idebent van.
ltalban kerlni szoktam az ilyen szitukat. Klnben a vgn mg megrzek valami
olyasmit, amit nem akarok, aztn a testemen kell levezetnem, csak hogy meg tudjak birkzni
vele. Itt viszont nem tudom levezetni. Nem engednek les dolgok kzelbe, borotvhoz
plne nem nylhatok. Az arcom meg az llam irt borosts, mert mr egy hete nem
borotvlkoztam.
- Ez nekem kezd tl rzelgs lenni - jelentem ki, s a szk oldalra tmaszkodva kszlk
felllni.
Doug feltartja a kezt, jelzi, hogy ljek le.
- Jl van, nem kell az rzseidrl beszlnnk, de szeretnm, ha elrulnl nekem egyetlenegy
dolgot.
Kifejezstelen tekintettel meredek r, mikzben visszalk a szkre.
- Attl fgg, mi volna az.

A jegyzetfzeten dobol a tollal, mikzben megfogalmazza a krdst.


- Mirt mentl el aznap este arra a bulira?
- Maga mindig csak ugyanarra kvncsi.
- Mert ez fontos krds.
Megcsvlom a fejem, mikzben felprg a pulzusom... hogy dhtl vagy flelemtl, azt
nem tudnm megmondani.
- Azrt mentem oda, hogy megverjem Calebet. Mr mondtam magnak.
- Igen, de mirt?
- Mit mirt? - Egyre bosszsabb, frusztrltabb s zabosabb vagyok, s a harag elnti az
ereimet.
- Mirt verted meg? - Mintha megakadt volna nla a lemez, s legszvesebben rszlnk,
hogy duguljon el.
gy dbrg a szvem, mint egy rohadt lgkalapcs, s semmi mst nem akarok, csak valami
les vagy rdes trgyat: brmit, amivel lecsillapthatom a pulzusomat. Pnikolva nzek krl,
ilyesmit keresek, m a helyisgben semmi sem akad. Ez nekem nem megy. Nem megy.
Bassza meg!
-Mert bntott valakit. - lesen s akadozva szlalok meg, gyengnek s sznalmasnak
hangzom.
Doug elrbb hzdik a szken.
- Valakit, aki fontos neked?
- Nyilvn. - Bosszsan csvlom meg a fejem. Mg mindig tl hangosan dbrg a szvem, s
alig brok jzanul gondolkodni.
Megemeli a szemldkt.
- Olyasvalakit, akit szeretsz?
Mg jobban felprg a pulzusom, a szvem sszevissza ver, szablyos tem nlkl. rzem a
lktetst testem minden sebe s hege alatt. Akit szeretek? Szeretem Callie-t? Szerethetem
t?
- Szerintem n azt sem tudom, mit jelent szeretni.
Doug gy fest, mint aki aranyra bukkant, mintha rlelt volna lelkem rejtett titkra.
- Feltehetek neked mg egy krdst?
Dhdten trom szt a karomat.
- Fellem csinljon, amit akar! Mr gyis kurvra belelendlt.
Azt krdezi:
- Szerinted megrdemled, hogy szeress, hogy szeressenek?
- Mr megmondtam magnak, azt sem tudom, mit jelent az - motyogom, s Doug vrja, hogy
bvebben kifejtsem a dolgot. Mgis mit akar tlem? Mondjam el neki, hogy apm szarr
szokott verni? Hogy anym nyugtatfgg zombi? Hogy Daisy az egyetlen, aki valaha is azt
mondta nekem, hogy szeret, mrpedig azt olyan mnek s hazugnak reztem, mint annak a
rendje?
Doug lejegyzetel mg pr dolgot, aztn kinyomja a tollt, s bedugja a zakja zsebbe, majd
ismt becsukja a fzett.

- Azt hiszem, ma sikerlt nmi haladst elrnnk. - A karrjra pillant, aztn talpra ll, s
felemeli ballonkabtjt a szk tmljrl. - Csak gy tovbb, s akkor taln msok is
megltogathatnak a csaldtagjaidon kvl.
Grnyedten dlk htra a szken.
- Nem biztos, hogy akarok ltogatkat - motyogom.
Doug mintha meg sem hallana. Amikor az ajthoz r, bedugja a karjt a kabtjba,
megigaztja az vt, aztn zsebre dugja a kezt.
- s Kayden, hasznld csak a gumikarikkat, mindegy, hny szakad el! Brmikor kaphatsz jat.
- Odadob nekem egy karikt, knnyedn elkapom. Egy msodpercre ismt a fociplyn
rzem magam, amint futok, elkapom a labdt, szabad vagyok.
Azt kvnom, br megint a plyn lehetnk, gygyultan s pen. Viszont a gumikarikkkal
ellenttben nem hinnm, hogy nlam is ilyen knny volna a megolds.

CALLIE
-El sem hiszem, hogy nincs a kocsidban CD-lejtsz - hborog Seth, s kinyjtott karral nyl
t elttem, hogy fltekerje a rdi hangerejt. Kabtja ujjt felgyrte, s szk farmer van
rajta. - Se egy iPod-dokkol! Eskszm, tisztra a Bundesliga-sr, sztreccsnaci, meg kreppelt
haj korban rzem magam!
- Szerintem kicsit messzire msz vissza az idben. - Luk felhzta a kapucnijt, a csukljn
pedig egy brpnt van, rajta a megvlts szval. Kvncsi vagyok, vajon mit jelent ez neki,
vajon hisz-e a megvltsban. Nem is tudom, vajon n hiszek-e benne. Luk is tnyl elttem,
s kinyitja a kesztytartt. - Egyenesen a bakelit korba.
sszerezzenek a kzelsgtl, de aztn laztok, nem vagyok hajland megint flni.
Becipzrazom a kabtomat, ugyanis a kocsiban hideg van, mivel a fik folyton lehzzk az
ablakot, hogy cigizhessenek.
Kora reggel van, a nap fnye a befagyott fldre vetl, az orszgt pedig veszlyess vlt az
elz esti vihar miatt, gy ht lassan haladunk. A tloldalon nhny kocsi elakadt az
sszegylt hbuckkon, a legtbben pedig le is trtek az autplyrl, mert nem mernek
vgighajtani rajta. Luk meg n viszont hozz vagyunk szokva. Ezek kztt az idjrsi
viszonyok kztt nttnk fel.
- Nem igaz, a nyolcvanas vekben mg nagyon is bevett volt a bakelitlemez csap Seth a
kesztytartban kotorsz Luk kezre, mire dbbenten nz rm, de n csak nevetek.
- Legfeljebb a nyolcvanas vek elejn - helyesbt Luk. - Az vtized kzepre mr
visszaszorult.
Megint felkacagok, mert ilyen nevetsges dolgon veszekednek, n pedig olyan fradt s
ideges vagyok, hogy nagyon fura hangulatba kerltem.
- Srcok, gy veszekedtek, mint a vn hzasok. - Amint kimondom, legszvesebben
visszaszvnm, mert fogalmam sincs, hogy fog reaglni r Luk.
Amikor azonban rnzek, gy tnik, egyltaln nem szvta mellre. Megvonja a vllt, aztn
elvesz a kesztytartbl egy kazettt, Tpjnk be!felirattal.

- Tk mindegy - kzli, s bedugja a kazettt a magnba. - Engem csak az rdekel, hogy n


legyek a pasi a kapcsolatban.
Seth a szemt forgatja.
- Tk mindegy, totl a ribim lennl, s ezt te is jl tudod.
Ennyi. Nem brom tovbb visszafojtani a rhgst. Elregrnyedek, a szm el kapom a
kezem, s rzkdik a vllam, ahogy a tenyerembe vihogok.
- risten, nem hiszem el, hogy ezt mondtad!
- Hogyne hinnd! - paskolja meg Seth a htam. - Nem is n lennk, ha nem mondank ki
mindent, ami csak az eszembe jut.
Igaza van. Seth nylt s vicces, totlisan ami a szvn, az a szjn. s n imdom ezrt.
Fellk, a szememet trlgetem, aztn gyorsan puszit nyomok Seth arcra.
- Ksz, hogy felvidtottl - mondom.
Elvigyorodik.
- Szvesen, desem, mskor is!
Luk a fejt csvlja, de vigyorog, gyhogy tudom, nem srtdtt meg. Kedvelem Luke-ot.
Nem tlkezik, s megrtnek tnik. Kis hjn odahajolok hozz, hogy megleljem, aztn
rdbbenek, milyen fura, hogy ez az tlet nem akaszt ki. Mgis mit jelent ez? Basszus! Mgis
mit jelent?
A hangszrkbl megszlal a Dexys Midnight Runners Come on Eileen cm szma.
- Ht ez totl nyolcvanas vek! - jelenti ki Seth, s nekill a ritmusra csettintgetni meg
blogatni. Egyre jobban belelendl, riszlja a cspjt, elre-htra hajolva rzza a vllt. Rajta, Callie, ne is tagadd, hogy tncolni akarsz! Attl mg jobb kedved lesz!
Flig r a vigyorom.
- Sz se lehet rla!
Hideg tlti be a kocsit, amint Luk rsnyire lehzza az ablakot.
Felvillan az ngyjt lngja, aztn cigarettafst szll a levegben. Seth egyre csak tncol,
mikzben kapucnis pulcsija zsebbe nyl, s elveszi a cigisdobozt. A szemem sarkbl
ltom, ahogy Luk blogat a zenre, szjban a cigarettval. Hosszan megszvja a vgt,
majd cscsrt, s fehr fst vkony cskja szll fl az ajka kzl. Seth egyre vadabbul riszlja
a cspjt, mikzben megpccinti azngyjtjt, s a cigije vghez tartja a lngot. A papr
bepndrdik s elfeketl, ahogy Seth nagyot szv a szlbl. Az egsz kocsi beleremeg, ahogy
megszlal a refrn, s mindkt src egyre jobban tadja magt a zennek. A fst geti a
tdmet, a hideg miatt pedig libabrs lesz az egsz karom. A pillanat szinte minden egyes
rszlett tlem, s gy dntk, hogy akkor mr az egszet megtapasztalom.
-Na j, tk mindegy, legyen! Vonogatni kezdem a vllamat a zenre, s Seth rm vigyorog.
- Ez az, csajszi! - mondja, aztn ajkt cscsrtve fstfelht fj.
Mindketten nekillunk cspolni, Luk pedig nevetve hangostja fl a zent. Egy pillanatra
tncoss vltozom. Amikor a refrn ismt megszlal, mindhrman mly levegt vesznk, s
teli torokbl vltjk a szveget. A fejem fltt lblom a karomat, s lehunyom a szemem.
Minden rendbe fog jnni. Minden rendbe fog jnni.
Kayden rendbe fog jnni.

Egyszeriben azon kapom magam, hogy itt vagyok, tncolok s mosolygok, mghozz kt src
kztt lve, mrpedig ha ez megtrtnhet, akkor brmi lehetsges.

KAYDEN
Mr egy hete itt vagyok az intzetben, s ma nagyon j napom kne, hogy legyen. Doug
kzlte, hogy most mr nem csak csaldtagok ltogathatnak meg, radsul fel is hvhatok
pr embert a mai nap folyamn. Amikor azonban lehetsget kapok az els hvsra,
fogalmam sincs, hogy mgis kinek telefonljak. Az sztnm azt diktlja, hogy Callie-t
hvjam, de a trtntek ta nem beszltnk, s nem is tudom, szba akar-e egyltaln llni
velem azok utn, amilyenllapotban rm tallt. Kurvra megijeszt a gondolat, hogy
kidertsem, mi a helyzet. Egybknt is, prblom tvol tartani magamat Callie-tl, meg
akarom vni t nmagamtl, mert neki aztn vgkpp nem hinyzik a labilitsom meg az
elcseszett lelkivilgom. gy ht Luk szmt trcszom, s htradlk az gyon, figyelem a
vihart az ablakbl, mikzben a telefon jra meg jra kicsng.
- Kayden? - szl bele vgl Luk dbbent hangon. Egy nyolcvanas vekbeli szm szl a
httrben, s nagy vihogst hallok.
- Mi a helyzet? - Amint kimondom, risi hlyesgnek hangzik. Hossz csnd tmad, aztn
valaki nekelni kezd, baromi hangosan s baromi hamisan. - Sethet hallom a httrben?
- Aha. - Luk megint habozik. - Jl vagy?
Kifesztem a gumikarikt egy ujjammal. Visszapattan a csuklmra, az egsz karom belesajdul.
- Fogjuk r... Mirt vagy Sethszel?
Mert ... a kisteherautmban lnk. - Bizonytalannak hangzik.
Igazsg szerint pp ton vagyunk Aftonba, hogy megltogassunk.
Mg nhnyszor a csuklmnak csattintom a gumit, de nem enyhti a gytr szorongsomat.
- A vagyunk alatt azt rted, hogy...
- Azt rtem, hogy Seth, n meg... - Hezitl. Callie.
Abbamarad az nekls, a zene is elnmul.
- Kivel beszlsz? - ti meg a flem Callie krdse.
Amint meghallom a hangjt, eskszm az gre, hogy elll a szvversem. Megmarkolom a
telefonzsinrt, s a csuklm kr tekerem, olyan szorosan, hogy elszortja a keringsemet.
Kibmulok az ablakon a fldet bort latyakra meg az res parkol krltti hbuckkra.
- ... - Luk nem tudja, mit vlaszoljon.
- Elrulhatod neki - mondom, mert ha ide tartanak, akkor hamarosan gyis szembe kell
nznem Callie-vel.
- Kaydennel - vallja be neki Luk, mire csnd tmad.
- . .. hkken meg Callie, s nem is hibztatom. - n is ... n is beszlhetek vele?
- Egy pillanat - mondja neki Luk, aztn megkrdezi tlem: - Akarsz beszlni Callie-vel?
- n ... - Eslyem sincs megtudni, mit felelnk, ami nagy szvs, mert borzasztan szeretnk
rjnni, mit is rzek. A vlaszom taln elrulta volna az igazat a rettegsemrl, s esetleg

kiderlt volna, mennyire lesz vszes a helyzet, amikor Callie idejn. De mint mindig, anym
ezttal is a tkletes pillanatban toppan be, hogy mindentl megfoszthasson.
- Beszlnnk kell! - Fenn hordja az orrt, mintha mindenkinl jobb lenne ezen a helyen, s
egy sporttska van a vllra akasztva. - Most.
- Bocs, mennem kell. - Leteszem a telefont, jl tudva, hogy beszari vagyok, s hrtom az
rzelmeimet. Letekerem a zsinrt a kezemrl, s htradlk az gyon, feltve a lbamat a
matracra. Skt kocks pizsamanadrg meg egy rgi, kk, lyukas pl van rajtam. t napja
ugyanezt hordom, s mr kezdem unni.
Anym lerakja a tskt az gy vgbe, aztn cspre teszi a kezt.
- Erltesd meg magad, hogy minl hamarabb talpra llj, s kijuss innen! Az egsz csaldunkat
szgyenbe hozod.
vatosan hajolok elre, mert ha tl gyorsan mozgok, megfjdul az oldalam.
- s mgis mit javasolsz, anya, mit tegyek? Ugyanis az orvosok nem igazn gy gondoljk.
Szerintk minl tovbb itt kne maradnom, hogy rendesen meggygyuljak.
-Leszarom, mit gondolnak az orvosok. Heves mozdulattal kicipzrozza a tskt. - Engem
csak az rdekel, hogy vegyl fel rendes ruht, hitesd el mindenkivel, milyen jl vagy, aztn
gyere haza, s vgre lljunk neki kitallni, mit fogunk tenni, ha Caleb Miller feljelent tged.
- Legfeljebb majd slyos elmezavarra hivatkozom. - rad a hangombl a gny. - Akkor taln
csak itt kell maradnom, nem kldenek brtnbe.
Anym elpirul, s fljebb hzza a vlln retiklje pntjt.
- Szerinted ez vicces? Akkor taln szlnom kne apdnak, hogy jjjn be hozzd, s beszljen
a fejeddel.
Akrhogy igyekszem ellenllni, azonnal gy rzem, mintha ismt a padln fekdnk, lassan
elvrezve, s teljessggel elfogadva a hallt. Megdrglm az arcom, majd a fogamat
csikorgatva azt felelem:
- Megltom, mit tehetek.
Anym elmosolyodik, s ez sehogy sem illik ide, gy fest tle, mintha megtalkodott
fgonosz lenne, aki pp kszl vgrehajtani gonosz tervt. Puszit nyom az arcomra, s rzem
a leheletn a bor szagt. Aztn htralp, s hvelykujjval drzslgeti a kpemet.
- sszerzsoztalak. - Elhzza a kezt, s jra elmosolyodik. Na, intzzk el, hogy
kiengedjenek! - Megpaskolja a lbamat, aztn kistl a szobbl, nyitva hagyva maga mgtt
az ajtt. Hallom, hogy mond valamit az egyik orvosnak, majd egy poln becsukja az ajtt.
Elhzok a farmernadrgokkal, plkkal meg zoknikkal teli sporttskbl egy meleg, hossz
ujj felst, s flveszem. Aztn egy farmerrt nylok, kszen llok, hogy jra felltsem a
jelmezemet, s hazudjak a vilgnak, akrcsak egsz eddigi letemben.

67. PONT: TALLJ R VALAMIRE, AMIT ELVESZETTNEK HITTL!

CALLIE
KS ESTE RKEZNK AFTONBA, a hold addigra mr risi gmb a grafitszrke gen, a
hfvs ftyolt von a kisteheraut el, alig ltni az utat. Mr vacsoraidben
megrkezhettnk volna, de Seth ragaszkodott hozz, hogy lljunk meg egy McDonaldsnl
ebdelni s a jtszhzban szrakozni. Br igazbl mindhrmunk hibja volt, hogy tlzottan
belemerltnk a jtkba, s olyan sokig maradtunk, hogy vgl magunkra haragtottuk a
fnkt.
Azt hiszem, mindhrman halogatunk valamit. De hogy mit, arra mg nem sikerlt rjnnm.
A nagyon hossz, kimert kocsit utn Seth meg n egyenesen fellopzunk a garzs fltti
laksba, s bedlnk az gyba, gy nem kell beszlnem anyukmmal. Nagyon lnk
emlkeket rzk a fejemben errl a helyrl, s amikor belptem, elsre majdnem elalltam,
amint eszembe jutott, milyen rzs volt, amikor Kayden hozzm rt, megcskolt, a
rszemm vlt.
- Ez tiszta szvs jelenti ki Seth, ahogy pizsamban feksznk, egymst nzve. A httrben
duruzsol a hsugrz, s derengse a lmpa fnyvel egytt megvilgtja a gittel betmtt
lyukakat a falban. Seth tnteten az ajkt biggyeszti. - Tkre szerettem volna megismerkedni
anyukddal.
Gyengden a karjba cspek.
- Kamu. Nagyon is rlsz, hogy mr alszik.
Seth kuncog, aztn az oldalra grdl, s a knykre tmaszkodik.
- Igaz. Szeretnk lelkesebben hozzllni, de az alapjn, amit anyukdrl mesltl, szerintem
nem igazn lesz oda a sznes egynisgemrt.
Fellk az gyban, kiveszem a gumit a hajambl, aztn jraktm a lfarkamat. Utna az
lembe ejtem a kezem, s az ajkamat harapdlom, a holnapra gondolok, arra, hogy vgre
viszontlthatom Kaydent.
Seth megrinti az als ajkamat. sztns reakcim az lenne, hogy elhzdjak, de ellenllok
neki, s uralkodom magamon.
- Mi jr a fejedben?
- Semmi. - Felshajtok, s visszahanyatlom az gyra. - Csak azon tndm, milyen lesz...jra
ltni t.
Seth elgondolkozik ezen, kispri a homlokbl a frufrujt.
- Olyan lesz, mint amikor n elszr elhatroztam, hogy szba elegyedek veled. Gondolj gy
Kaydenre, mint egy ijeds macskra!

Ha netn valami rosszat mondasz neki, kiakad.


- Te ijeds macskaknt gondoltl rm?
- Flnk kiscicaknt. - Vigyorog, s rm kacsint. - gy festettl, mint aki kikaparja a szemem,
amint odalpek hozzd.
Felrzom a prnmat, aztn a fejem al tett kzzel rdlk.
- De mi lesz, ha tnyleg valami rosszat mondok, s felzaklatom Kaydent?
Seth leveszi a karrjt, s a msik oldalra grdl, hogy lerakja az gy melletti manyag
dobozra. Aztn visszafordul felm.
- Nem fogsz semmi rosszat mondani.
Felemelem a lbam, s a takar al cssztatom.
- Hogy lehetsz ilyen biztos benne?
Elmosolyodik, s megbki az orromat az ujja hegyvel.
- Mert Kayden letben elszr neked nylt meg, vagyis eleve csak jt mondtl. Teht holnap
nem lesz ms dolgod, csak odamenni, s nmagadat adni.
- Remlem, hogy igazad van. - Lekapcsolom a lmpt, s a szoba elsttl. A hold halvny
fnye beszrdik az ablakon. - Nagyon remlem.
- Nekem mindig igazam van - feleli, aztn megszortja a kezem. - Csak ne agyald tl!
Lehunyom a szemem, s abba a gondolatba kapaszkodom, hogy holnap ltni fogom Kaydent,
mghozz elevenen, nem pedig a padln vrezve. Akkor taln vgre ki tudom verni a
fejembl azt a borzalmas emlkkpet.

KAYDEN
December kzepe van, megkezddtt a tli sznet. Ha nem lennk itt, akkor hazafel
tartank a sulibl, valsznleg Callie-vel s Luke-kal egytt. Furcsa tudni, hogy Callie taln
pont most jn meg a vrosba, ppen hazarkezik, elmletben jra kzel kerlt hozzm,mgis
szrnyen tvolinak tnik, szinte elrhetetlennek, hiszen n itt ragadtam bezrva, meg
odakint van.
Titokban gyjtgetem a gumikarikkat, mr t van bellk a csuklmon. Dougnak fogalma
sincs rla. jra meg jra gy tettem, mintha elszakadt volna a nlam lv gumi, amg egsz
kis gyjtemnyem nem lett az jakbl. gy egytt jobban cspnek, s megnyugtatnak,
valahnyszor pattintgatom ket. Nagyon sok nyugtatsra van szksgem, mert anym ma
ismt megjelent, s mr egy rja itt van, prblja elintzni, hogy az orvosom meg Doug
hazaengedjenek.
Most is az ajtban llva beszlgetnek rlam, mintha itt sem volnk. Vagyis inkbb
vitatkoznak, mint beszlgetnek.
- De ht folyamatosan vele lesznk, rajta tartjuk a szemnket.
Anym beszd kzben rengeteget hadonszik, s nagyon hossz krme van. Valahnyszor
mond valamit, hevesen meglendti a karjt, s majdnem kiveri az orvos szemt.
Doug tlapozza megsrgult lap fzett, s a jegyzeteit olvasgatja.

- Nzze, Mrs. Owens, tudom, hogy ez nyilvn nagyon nehz magnak, de szerintem egyelre
nem szolgln Kayden egszsgt, ha elhagyn az intzetet. Hogy szinte legyek, egyltaln
nem tancsolnm.
Anym a padln dobol a lbval, s karba tett kzzel gy mered Dougra, mintha a pasas
apr, jelentktelen kis szarzsk volna.
- Ide figyeljen, megrtem, mit tancsol, de n inkbb nem fogadnk el tancsot olyan
orvostl, aki valami olcs fiskoln szerezte a diplomjt.
- A Berkeley-i Egyetemen szereztem doktori cmet - feleli Doug, s tollat vesz el a zsebbl.
Anym vgigmri, s megemeli a szemldkt.
- Tnyleg? Akkor meg mit keres itt?
Doug megrzi a hidegvrt, mikzben a kezre tmasztja a jegyzetfzetet, s ler valamit.
- n is ugyanezt krdezhetnm magtl.
Abban a pillanatban gy rzem, nagyon kedvelem Dougot, s mosolygok magamban,
mikzben a gumikarikk al dugom az ujjam, hogy a csuklmhoz pattintsam ket, hadd
csillaptson le a csps. A sarokban ldglek, ez nem az a szoba, ahol alszom, hanem egy
nagyobb, amiben egy csom asztal s szk ll sztszrva. A vn tglafal repedezik, de sokkal
megnyugtatbb, mint a szobmban lv gyszos szrke. Nhnyan itt szoktak ebdelni, de
n inkbb a szobmban maradok, mert rkk van valami nagy felforduls, pldul
verekeds, kiabls meg srs.
Anym Doug mellkasnak szegezi a krmt.
- Ne merszeljen clozgatni!
- Nem clozgattam - feleli Doug egyszeren, s grimaszt vgva kap a mellkashoz, oda, ahova
anym az ujjt dfte. - Csak rmutattam, hogy maga borzasztan szeretn elvinni innen
Kaydent, pedig nyilvnval, milyen labilis mg az llapota.
A karomon lv sebekre meg a csuklmat bort ktsre pillantok. Folyamatosan lekaparom
az alatta lv vart, ezrt nem gygyulok rendesen. De kurvra rszoktam, egyszeren nem
brom abbahagyni.
- Egyltaln nem labilis - makacskodik anym. Kiss akadozik a beszde, kvncsi vagyok, az
orvos is szreveszi-e. s n dntm el, mikor jn haza, elvgre is n magam hozattam t
ebbe az intzetbe.
Dbbenten llok fl.
- Tnyleg? Azt hittem, a krhz utalt be ide!
Anym bosszsan mered rm.
- A sajt rdekedben kldtelek erre a helyre. Muszj volt, hogy egy idre megfigyeljenek, de
mostanra... mr kicsit tbb mint egy hete itt vagy, szval legfbb ideje sszeszedni magad s
tovbblpni.
Vagyis muszj volt egy idre tvol tartania apmtl.
- Akkor ki akarok jutni innen - kzlm, s odalpek hozzjuk. - De az egyetemre akarok
visszamenni, nem pedig haza.
- Azt nem lehet - feleli anym kurtn. Tli sznet van.

- Ok, akkor taln mgis itt akarok maradni. - Visszahtrlok a szkhez, s lelk. Lehajtom a
fejem, s a halntkomat drglm. -Bassza meg! - Fogalmam sincs, mit csinljak. Nem
akarok ebben az istenverte szobban maradni, de ha elmegyek, akkor szembe kell nznem a
vilggal, sajt magammal, apmmal s Callie-vel.
- Ha Kayden itt akar maradni szl kzbe Doug -, semmi akadlya.
- Ht, n aztn tuti nem fizetem a szmlt - csattan fel anym cspsen. A retikljbe nyl, s
elveszi a kocsikulcst. - Holnap reggel kijelentkeztetlek, Kayden, aztn szpen hazajssz...
hacsak nem akarod a sajt pnzedbl llni a cechet.
A slusszkulcsot szorongatva kiviharzik az ajtn, s magval viszi minden remnyem. Kvncsi
vagyok, vajon mirt teszi ezt. Mirt dug be ide alig egy htre, aztn mirt akar hirtelen
elvinni. Biztos, hogy van valami a httrben.
Brmi is az, n nem akarok hazamenni. Ha beteszem a lbam a hzunkba, j esly van r,
hogy apm befejezi, amit elkezdett.
Doug shajtva dugja vissza a tollat a zsebbe, majd felm fordul.
- Ht, ez nem ment valami jl.
- Anymmal soha semmi nem megy jl. - Feltrm a felsm ujjt, s a trdemen nyugtatom
a karomat. - Semmi rtelme brmiben is ellenkezni vele. Mindig nyer.
Doug elvesz egy szket a sarokbl, s leteszi az enymmel szemben. Le sem veti a zakjt,
vagyis valsznleg nem sokig marad.
- Apddal szemben is szokott nyerni a vitkban? - krdezi, ahogy lel a szkre.
Vszjelzsek sora villan a fejemben. Ismerem a drgst. Hazudj!
Hazudj! Hazudj!
- Mirl beszl? Mifle vitkban?
Doug keresztbe teszi a lbt, s nadrgja felhzdik a bokjnl. Kiltszik a zoknija, amit
mosolygs arcocskk dsztenek.
- desapd s desanyd sosem szoktak vitatkozni?
A fejemet csvlom, mert ez az igazsg. Valban nem szoktak vitatkozni, mert anym mindig
mindenben igazat ad apmnak.
- Nem, nem igazn.
sszevonja a szemldkt, s az az rzsem tmad, hogy taln valami rosszat mondtam.
- Kayden, hogyan jellemeznd az apdat?
Automatikusan begrbtem az ujjaimat, krmm a brmet kaparssza.
- olyan...olyan aps. Normlis apa.
- Jl kijssz vele? - faggat. - Mert elg furcsnak tartom, hogy egyszer sem ltogatott meg itt.
- Jban vagyunk. - Mintha szurok vonn be a torkomat. - Csak apm nagyon sokat dolgozik.
Doug tolla siklik a papron, ahogy lefirkant valamit a jegyzetfzetbe, aztn vatosan
folytatja a trsalgst.
- Megttt valaha apd brkit is a csaldban?
Itt a tkletes alkalom, hogy mindent elmondjak neki: az letemrl, a fjdalomrl, az
rtktelensgrl. m ezt rulsnak rzem, s rdbbenek, hogy alapveten apm bbja

vagyok. Rmiszt ssszezavar kvetkeztets, mintha a zsinrok, amik apmhoz ktnek,


csomkba gabalyodtak volna.
- Nem...nem tudom.
- Nem tudod? - Doug ktkednek tnik. - Biztos?
Blintok, mikzben a padlt bmulom. Van rajta egy rzsaszn folt, a linleum nagy rsze
pedig repedezett s felpattogzott.
- Tnyleg nem tudom.
Doug mreget, aztn elvesz a zsebbl egy nvjegykrtyt, s felm nyjtja.
- Htf reggel els dolgod legyen, hogy eljssz hozzm! A rendelm cme htul van. Megfordtja a krtyt, s megmutatja, hova rta r kzzel a cmet. - A telefonszmom pedig
ott van ell. Ha brmikor beszlni szeretnl valamirl, nyugodtan hvj fel, amikor csak akarsz!
Elveszem a krtyt, s rdbbenek, hogy ha elmegyek hozz htfn, akkor sokkal tbbet
vllalok fel egy puszta vizitnl. Akkor ki kell nyitnom az ajtkat, amiket j rgen lelakatoltam,
s szembe kell nznem az oda bezrt dmonokkal. Akkor el kell rulnom Dougnak mindent,
mg az apmrl is. s aztn mi lesz? Mi lesz, ha tnyleg megteszem mindezt? Akkor mi lesz a
csaldommal? Anymmal? Apmmal? rdekel ez engem egyltaln? Nem tudom. Semmit se
tudok.
Azt hiszem, nlam elbaszottabb, zavarodottabb embert mg nem hordott a htn a fld.
Doug visszahzza a szket a sarokba, aztn a hna al dugja a jegyzetfzett, s az ajt fel
indul.
- Szeretnk tallkozni veled nhnyszor a tli sznet alatt, aztn amikor visszamsz az
egyetemre, keresnk neked egy pszicholgust Laramie-ben.
Lassan, vatosan fjom ki a levegt, mikzben gy szorongatom a nvjegykrtyjt, hogy
flbehajlik. A papr megvgja a kezem, ez egy pillanatra csillaptja a bennem kavarg
nyugtalansgot.
- s ha n ezt nem akarom?
Doug biztatan mosolyog rm.
- Akarod, klnben az elbb egyszeren csak nemet mondtl volna.
Nem vlaszolok, a hallgatsom beleegyezst jelent. Laramie-ben pszicholgushoz fogok jrni.
Mrmint ha visszajutok egyltaln az egyetemre.
Francba! Hirtelen eszembe jut a teljes szitu. Nem az apm az egyetlen bajom. Hogy a fenbe
fogok kimszni ebbl a szarsgbl? Hagyjam, hogy apm lefizesse Calebet? s aztn mi lesz?
Egsz letemben apm adsa leszek? Akkor aztn rkk rizgethetnm a titkait...a
csaldunk titkait.
Doug kimegy a szobbl, n pedig a tenyerembe temetem az arcom. Durvn a hajamba
trok, ersen hzglom a tincseket. Azt kvnom, br egyszer lenne minden, csak most az
egyszer. Br tudnk llegezni. Laztani.
Igazbl azt kvnom, brcsak itt lenne velem Callie.

CALLIE

Msnap kora reggel bredek, mieltt mg a nap teljesen elbukkant volna a hegyek vei
mgl. Rmesen aludtam az jjel, egyre csak forgoldtam s hnykoldtam, kptelen voltam
knyelmesen elhelyezkedni. Megint arrl lmodtam, hogy berohantam Kaydenk hzba, s
vrt meg kseket talltam a padln, maga viszont nem volt ott. Azegsz hzat tkutattam,
de nem leltem mst, csak egy csom levelet. Izzadsgban szva riadtam fl, vgl
kirohantam a mosdba hnyni.
bren fekszem az gyban, Seth mellettem horkol, bksen alszik. Hallgatom a szuszogst,
de aztn nem brok tovbb nyugton maradni, felkelek, s kiveszem a tskmbl a naplmat.
Lelk a hevenyszett ablakprknyra, ahonnan kilts nylik a behavazott felhajtra. Anym
kocsija harminc centi hban ll, apm terepjrjnak gumijain pedig hlnc van.
Felhzom a trdem, arra tmasztom a jegyzetfzetet, majd a paprra illesztem a toll hegyt.
Azt szoktam lmodni, hogy felvgjuk a tortmat, mieltt mg Caleb bevihetne a szobmba.
Amikor elfjom a gyertykat, azt kvnom, nekem legyen a legboldogabb s legjobb
szlinapom az egsz vilgon s a kvnsgom valra vlik.
Caleb fel sem bukkan aznap, hogy a btymmal lgjon, gy bjcskzhatok odakint a
tbbiekkel. Csomagolpaprt bontogatok, s mosolygok az ajndkok lttn.
Mostanban az lomban nem magamnak kvnok valamit, hanem Kaydennek. Azt kvnom,
br soha ne tallkozott volna velem, br soha ne tudta volna meg a titkomat.
Azt kvnom, br ne lett volna oka megverni Calebet, br ne a padln vgezte volna, kis hjn
elvrezve.
Azt kvnom, br akadna boldogsg ebben a bnattal teli vilgban.
Mindig olyan sok a fjdalom, s azt kvnom, br mlna el teljesen.
Persze a kvnsg csak kvnsg, nem tbb puszta remnynl, hogy a sttsgben akad egy
szemernyi fny.
A Kaydennek szl kvnsgomat kielemezve megrmlk attl, amit jelent. Ha hajland
vagyok elfogadni a megtrtsget s a gyermekkorom tnkrettelt cserbe azrt, hogy
megmentsem mindettl Kaydent, akkor tnyleg nagyon mly rzelmeket tpllhatok irnta.
Vajon felkszltem arra, hogy megbirkzzak ezzel?
Abbahagyom az rst, eltndm az eddig paprra vetetteken, aztn megpillantom anymat,
amint kilp a hzunk oldals ajtajn, s a havon t a garzshoz trappok A toll kiesik a
kezembl, a padln landol. Az gyamban alv Sethre pillantok, aztn bepnikolva talpra
ugrom, felkapom a kabtomat meg a telefonomat, s kirohanok a garzonbl. Anyu pp felr
a lpcsn, amikor becsukom az ajtt.
- Remek, mr bren is vagy! - Karba tett kzzel, reszketve toporog egy helyben.
A kabt ujjba dugom a karomat, s tvetem a hajam a gallr fltt.
- Igen, pp most kszltem tmenni.
Anyu a hegyekre nz, a napfelkelttl rzsasznre festett g tkrzdik a szemben.
- J korn flkeltl. - Barna haja lobog a szellben, ahogy rm nz. Br csak egy hnap telt el,
mita legutbb lttuk egymst, mintha sokat regedett volna, de taln azrt tnik gy, mert

pizsamban van, s hinyzik rla a szoksos smink meg frizura. - Nem rmlik, hogy azeltt
korn kel tpus lettl volna.
Vllat vonok, mikzben becipzrazom a kabtomat, aztn felveszem a kapucnit, s n is
karba tett kzzel didergek.
- Aludtam idefel jvet a kocsiban - hazudom. - gyhogy nem voltam valami fradt.
Anym ktkedve mreget.
- Ki hozott haza?
Vonakodva vlaszolok.
- , Luk.
- Milyen Luk?
- Luk... Price.
Anyu tartsa merevebb vlik, s mg szorosabban vonja ssze maga krl a kntst.
- Kayden bartja?
Blintok.
- Igen.
Nyugtalanul dobol ujjaival a cspjn, s fogcsikorgatva mered a garzs ajtajra, prbl
tltni a jgvirgos vegen.
- Callie, nem akarom, hogy tallkozz Kaydennel.
Ekkor feltmad a szl, a hpelyhek cspik a brmet, ahogy forgatagban kavarognak
krlttnk. A szl a flembe vlt, s az egyre lesebb napfny bntja a szemem.
- Mirt? - krdem vacog foggal, mikzben elre-htra dlve prblok felmelegedni.
- Mert nem akarom, hogy brmi kzd legyen Kaydenhez. - Rm nz, s utlatot ltok a
szemben. Vagy taln flelmet. - Nyilvnvalan indulatos fi, s mg apd is azt mondta,
hogy csak a baj volt vele, amg a csapatban jtszott.
- Ktlem, hogy apu ezt mondta volna - ellenkezem. - Mindig is kedvelte. Egybknt is, te
tovbbra is beszlsz Kayden anyukjval.
- Csak ha nincs ms vlasztsom. - Eltl a tekintete, mintha Maci Owenst hibztatn
Kayden bnrt. Ha ez a helyzet, vajon azrt nmagt vdoln, ami velem trtnt?
Behzom a kzfejemet a kabt ujjba, s a gallr mg dugom az llamat. Mg mindig
pizsamanadrgban vagyok, s a hideg knnyedn thatol a vkony anyagon.
- Bemehetnnk, hogy megbeszljk ezt? Hideg van.
Anyu megint a garzs fltti szoba ajtajra pillant, aztn jra rm koncentrl.
- Itt van a bartod? Az, aki... - Halkabbra fogja a hangjt, s rebeg a szempillja a krlttnk
kavarg hpelyhektl. - Aki a fikat szereti?
Felshajtok, elfordulok, s tfurakodom anym meg a korlt kztt, anlkl, hogy vlaszt
adnk. Szerencsre anyu kvet, s Seth ezzel megszta.
Legalbbis egyelre.
Amikor belpek a konyhba, mellbe vg az a bizonyos este, az este, amikor Jackson ennl az
asztalnl lt, s pitt evett, Caleb pedig a titkommal knzott. Az este, amikor Kayden
megtudta, ki trt meg engem. Az este, amikor hagyta, hogy kisrjam magam, aztn olyan
knnyedn eltnt az letembl, mintha ott sem lett volna.

A konyhaszekrnyhez lpek, s kiveszek egy tlkt meg egy doboz gabonapelyhet. Leteszem
a tlkt a pultra, s ppen kinyitom a dobozt, amikor belp anym, beengedve a konyhba a
hideget meg a havat. Becsapja az ajtt, aztn leveti a csizmjt, s megkerli az asztalt,
egyenesen felm tart.
- Reggelit akartam csinlni neked. - A st fltti szekrnybe nyl, amiben a lbasokat
tartjuk.
A fejemet csvlom, mikzben gabonapelyhet szrok a tlkba.
- Nem kell, kszi. Nem vagyok elg hes egy kiads reggelihez.
Leengedi a karjt, s szemgyre veszi kis alakomat.
- gy tnik, mintha megint fogytl volna.
Lenzek rvid lbamra meg a pizsama alatt megbj karcs derekamra.
- Csak feszlt vagyok.
- Mitl? - krdezi anyu. - A suli miatt? Vagy amiatt, ami az ismersddel trtnt?
Nem brom trtztetni magam. Tl sok ez nekem, kiakaszt.
- , szval Kayden most mr csak az ismersm, pedig annak idejn, amikor megtudtad,
hogy egytt jrunk, baromi izgatott voltl, amirt egy pr lettnk. St, azt hiszem,
sztkrtlted az egsz rohadt vrosban.
- Vigyzz a szdra! - jra megkti rzsaszn pongyoljt, s kisimtja arcbl a hajt. - Callie
Lawrence, ne merszelj gy beszlni velem! Megfordul, s a konyhaszekrny fel nyl,
amiben az sszes receptre felrt gygyszert tartja. - Ez az n hzam, s amg itt vagy, be kell
tartanod a szablyaimat!
Becsukom a gabonapelyhes dobozt, forr bennem a dh.
- Elmltam tizennyolc, gyhogy azzal bartkozom, akivel csak akarok.
Anyu fogja az egyik nagyobb gygyszeres veget, s a tetejt markoIva lassan felm fordul.
- Mg azzal is, aki megverte a btyd legjobb bartjt.
A grnit konyhapultba kapaszkodom, mikzben az elmlt hat v fjdalmtl levegt sem
kapok.
- Tged csak rdekel? Caleb? Mrgeznek rzem a nevt a szmban.
Anym kszkdve prblja letekerni az veg tetejt, a markba nyomja az aljt, s ujjaival a
kupakot szorongatja.
- Caleb hatves kora ta a csaldunk tagja, Callie. Tudod, hogy a szlei alig hajlandk szba
llni vele. Rajtunk kvl nincs senkije.
- Leszarom Calebet! - kiablom olyan hevesen, hogy a tdm kis hjn kiszakad. De j rzs.
Nagyon-nagyon j. A mellkasomra szortom a tenyerem, higgadtan elengedem a pultot, s
kihzom magam. - Elmegyek reggelizni Sethszel.
Anyu szeme elkerekedik, s mr nyitja is a szjt, hogy tiltakozzon, m az arckifejezsem
belfojtja a szt. Elhzza a szjt, mikzben a kupak vgre letekeredik az vegrl.
- Fellem, j mulatst. - Zrgnek a pirulk, ahogy a tenyerbe szr prat.
Visszateszem a gabonapelyhes dobozt a szekrnybe, a tlkt a mosogatba rakom, aztn
kisietek a hts ajtn. Vgigrohanok a felhajtn, s flszaladok a garzs lpcsjn. Amikor

kinyitom az ajtt, meglepetten ltom, hogy Seth az gy szln ldgl, nemcsak bren van,
hanem mr fel is ltztt, piros plt s sttkk farmert visel.
- Naht, felkeltl - mondom, ahogy becsukom magam mgtt az ajtt.
A hajba tr, borzas frizurn gykdik.
- Felbredtem, amikor gy rohantl ki innen, mintha gne a hz. Mi trtnt?
Lerzom magamrl a kabtomat, sszegyrm, s az gyra hajtom.
- Meglttam anymat, pp erre tartott, s nem akartam, hogy meg kelljen birkznod vele.
Felveszi a karrjt, majd odamegy a cipjhez, ami az gy lbnl hever.
- Callie, akrmennyit ponkodunk is, elbrok anyukddal. - Belp a bakancsba. - Hidd el
nekem, ha a sajt anymmal meg tudok birkzni, akkor a tiddel egsz biztosan.
A homlokomat rncolom, mikzben lehuppanok az gy szlre.
- De ht azta nem beszltl anyddal, mita mesltl neki Greysonrl.
Vllat von, mikzben bekti a bakancst, s megcsomzza a cipfzt.
- Tl fogja tenni magt rajta. Csak kell hozz egy kis id, mint amikor megmondtam neki,
hogy meleg vagyok.
Hanyatt dlk az gyon, s fl karomat a homlokomra fektetem.
- Hogy dntd el, mit rdemes elmondani a szleidnek, s mit nem?
Seth egy darabig nem vlaszol, aztn meghallom a lpteit, ahogy megkerli az gyat, s
odajn hozzm. Felemeli a karomat az arcomrl, s lenz rm.
- Ha azt krdezed tlem, szerintem el kne-e mondanod a szleidnek, mit tett Caleb, akkor a
vlaszom: igen. Szerintem el kne.
Elereszti a karomat, mire felknyklk.
- Hogy lehetsz ilyen biztos benne? - Legrbl az ajkam. - Lehet, hogy anyu megharagudna
rm. Vagy taln megutln magt, ugyangy, ahogy n utlom... utltam magam.
Seth kisimtja a frufrumat a szemembl.
- Callie, ha anyd egy darabig utlja magt, m legyen. Mr hat ve cipeled ezt a terhet, s
legfbb ideje, hogy valaki levegyen nmi slyt a vlladrl.
- Nem biztos, hogy kpes lennk elmondani neki az igazat - suttogom, tompn lktet
mellkasomhoz kapva. - Az annyira... annyira beletrd volna.
- Mrmint taln vgre bele kne trdnd, hogy igaz?
Blintok, s kinzek a derlt gre. A napfny beragyogja a hzakat az utca tloldaln. A
napsts ritka tnemny Aftonban, de talnez most jel, hogy nem mindent bort be a
sttsg. Hogy mg a legsttebb sarokba is behatolhat a fny.
Seth htralp, n pedig flkelek, s a tskmrt indulok, amit az ajt melletti sszecsukhat
szkre tettem.
- Arra gondoltam, elmehetnnk reggelizni. Van egy kis bisztr a vrosban, ahol a vilg
legjobb palacsintjt kapni. - Elveszek a tskbl egy lila felst meg egy farmert.
- Azt hittem, legelszr megltogatjuk Kaydent - mondja Seth, mikzben pp SMS-t r.
- Nem fogadhat ltogatkat. - A mellkasomhoz tartom a holmikat, s elindulok a
frdszobba tltzni.

- De igen. - Seth leteszi a mobiljt a trdre, s mly levegt vesz. - Pont most kaptam SMS-t
Luke-tl, miszerint nemcsak hogy meg lehet ltogatni, hanem ma radsul mg ki is engedik
az intzetbl.
Megtorpanok a szoba kzepn, ahogy vgre felfogom a helyzetet. Br senkinek sem mertem
bevallani, de fltem, hogy taln soha nem ltom viszont Kaydent. Hogy taln nem is ltezik,
s mindaz, ami kettnk kztt trtnt, csak a kpzeletem szlemnye volt, ami gy prblta
fellnkteni az elmmet.
- Vrjuk meg, hogy kiengedjk, aztn majd ltogassuk meg otthon? - A frdszoba nyitott
ajtajt bmulom.
Nyikorog az gy, ahogy Seth flkel a matracrl, s odalp elm.
- n arra gondoltam, hogy el kne mennnk rte. Luk azt mondta, az anyja fog rte menni
az intzetbe, s egyenesen haza akarja vinni, de szerinte neknk kne elhoznunk, aztn
magunkkal vinni valahova.
Felemelem a fejem, s a szembe nzek.
- Mrmint raboljuk el?
Seth gy kinevet, hogy vr szkik az arcba, s knnybe lbad a szeme.
- Kayden tizenkilenc ves, Callie. Az nem emberrabls, ha maga akar velnk jnni.
- De nem kne, hogy megfigyelje valaki?
- Hol? Nluk, odahaza? Az apja hzban?
Bizonytalanul fjom ki a levegt.
- De flek, hogy tbbet rtannk, mint hasznlnnk azzal,ha ... elszknnk.
Seth kzelebb lp hozzm, a vllamra teszi a kezt, s rm szegezi a tekintett.
- Kvncsi vagy a vlemnyemre? Szerintem te flsz.
Mg jobban a mellkasomhoz szortom a ruhkat, mert muszj belekapaszkodnom valamibe.
- Mitl?
- Attl, hogy hallanod kelljen a teljes sztorit az aznap trtntekrl. Szerintem flsz az
igazsgtl.
- De pontosan mi az igazsg? - krdezem.
Seth szja flmosolyra hzdik, s gyengden megrzza a vllam.
- Arra neked kell rjnnd, mert Kaydennek szksge van rd.
Igaza van. Mindentl flek, ami kiderlhet arrl a naprl, flek, hogy gy taln be kell majd
vallanom, n tehetek az egszrl. Flek, hogy kiderl, Kayden tnyleg megprblt ngyilkos
lenni, megprblt magamra hagyni a vilgban. Flek, hogy jra el fog hagyni, pedig jelenti
nekem az ltet levegt.
- De hova vihetnnk? - tndm. - Anym nagyon vilgoss tette, hogy nem akarja t itt
ltni.
Seth arcra rdgi vigyor l ki.
- Azt bzd csak rm! Neked nincs ms dolgod, csak bepakolni a tatydat, s megmondani
anyukdnak, hogy pr napra elmsz kocsikzni.
sszevonom a szemldkm.
- El sem rulod nekem, hova megynk?

Flig r a vigyora, s cspre teszi a kezt.


- Ez a meglepets-kocsitra lnyege, Callie.
Az arcomat drglm.
- Szerinted okos tlet ez, a krlmnyeket figyelembe vve?
- Nem, de sosem voltam oda az okos tletekrt - feleli. - n az esztelen, meggondolatlan
dntsekben hiszek, azok teszik rdekess az letet. Mrpedig az letnek muszj rdekesnek
lennie, mert csak egyszer adatik meg neknk.
Elmosolyodom, majdnem szvbl.
- Nem ismerek nlad okosabb... azaz esztelenebb s meggondolatlanabb embert.
Seth tkarol, szorosan maghoz lel. A padlra ejtem a ruhkat, s viszonzom az lelst.
Nem hzdom el. Nem pnikolok. Csak kilvezem. Mert Seth szmomra maga az otthon. s
remlem, hogy egy nap Kayden is az lehet.
Egy darabig mg lelkeznk, aztn elengedjk egymst. sszeszedem a ruhimat, s jra a
frdszoba fel indulok.
- Na j, akkor hozzuk el Kaydent! mondom, tudva, hogy nem lesz ilyen knny.
Mert amit elvesztettnk, arra ltalban nem knny rtallni, plne, ha abban sem lehetnk
biztosak, pontosan milyen llapotban talljuk.

41. PONT: EGYL EGY CSOM PALACSINTT!

KAYDEN
ANYM MSNAP REGGEL ELJTT RTEM, AHOGY GRTE. Nem kaptam tbb gygyszert, gy
kimerltnek rzem magam, s hasogat fjdalom gytr, mintha vegszilnkok sznnak a
vrramomban.
- Ksz vagy, mehetnk haza? - krdezi, amint belp a szobmba. Van valami a hangjban,
ami nem tetszik, taln fenyegets, hogy mi vr otthon.
Egy pillanatra megfordul a fejemben, hogy elmondom Dougnak, mi trtnt valjban. Akkor
legalbb vgre kinthetnm a lelkem.
De aztn belegondolok, mit jelentene ez: mit kne bevallanom, miveI kne szembenznem.
Napvilgra kerlne minden ts s rgs a knz emlkekkel teli gyermekkorombl. t kne
reznem mindent, s nincs nlam se ks, se borotva, hogy elfojtsam az rzelmeket.
- Igen - felelem vgl, mikzben sszehajtok egy farmert, s berakom a tskba.
Anym egyszerre tnik megknnyebbltnek s rmltnek.
- J.
Az ajtban llva beszlget mg nhny percig az orvossal, enyhn bketr arckifejezssel
veszi t tle a paprokat. Kipakolom a maradk holmimat az gyam melletti komd fikjbl.
A varrataimat kiszedtk, de mg mindig rzek nmi fjdalmat, ha elfordtom a trzsem, br
az orvosok biztostottak rla, hogy elbb-utbb teljesen meg fogok gygyulni, s a kvetkez
idnyben megint focizhatok.
Ennyire elre nem is merek gondolkozni, mert fogalmam sincs, mi vr rm. Letartztats? Az
apm? Az egyetem? Callie? Taln semmi.
Becipzrazom s a vllamra veszem a sporttskmat, gy dntk, egyelre nem is gondolok
a jvre. Most csakis arra kell koncentrlnom, hogy kijussak az ajtn, aztn foglalkozhatok
azzal, hogy elrjek az autig. Anym meg az orvos eltnt, gyhogy elindulok kifel, br nem
tudom biztosan, hova is kne mennem.
A sors azonban sajt kezbe veszi a dolgokat. Mg flton sem jrok az ajt fel, amikor
maga a sors lp be a szobba egy alacsony, aprcska lny kpben, akinek nagy, kk szeme
s barna haja van. Kisebbnek tnik, mint amikor legutbb lttam. A dereka egy kicsit
vkonyabb, s kariks a szeme, mintha mostanban nem aludna rendesen.
- Callie mondom, s fldre ejtem a tskt.
Az ujjai izegnek-mozognak, egyre csak a kezt trdeli, zaklatottnak tnik, mikzben a
csuklmon lv ktsre mered.

- Szia! - szl halkan, s a szemembe nz. Lfarokba fogta a hajt, nhny tincse az arct
keretezi.
Nem brom megllni, hogy gy mosolyogjak, akr egy eszement idita, de hamar elkomorul a
kpem.
- Nem kne itt lenned.
Leveg utn kap.
- Seth, Luk meg n gy dntttnk, hogy eljvnk rted... Azt hittem, Luk mondta neked a
telefonban, hogy jvnk.
- Igen, mondta... viszont akkor sem kne itt lenned. Tudom, hogy ez durvn hangzik, de
nem tehetek rla. szintn nem gondoltam volna, hogy Callie tnyleg eljn, s most, hogy itt
van... Utlom, hogy egy ilyen helyen lt engem.
Elkerekedik a szeme, mintha pofon vgtam volna, s a vilg legnagyobb rohadknak rzem
magam. Felm lp, mire klbe szortom a kezem, csak gy tudok ellenllni a ksztetsnek,
hogy megrintsem, a hajt cirgassam, megcskoljam.
Luk meg Seth arra gondoltak, hogy elmehetnnk egy kocsitrra.
- Kocsitrra? krdem hitetlenkedve. - Pont most?
Vllat von, mintha fogalma sem lenne, mit tegyen vagy mit mondjon. gy dntk, nem
leszek kolonc a nyakn, mert semmi szksge arra, hogy egy intzetben lldogljon, egy
olyan srcot bmulva, aki kis hjn hallra vagdosta magt, s hagyta, hogy az apja majdnem
agyonverje.
- Figyelj, Callie! - Felveszem a tskt, s a vllamra akasztom a pntjt. - Nem mehetek veled
kocsitrra. - rzem a lktetst a kts alatt, s arra sszpontostok, nem pedig Callie
knnybe lbadt szemre s remeg als ajkra. - Most nem mehetek veled sehova.
Felje lpek, aztn eloldalazok mellette. - Majd ksbb beszInk, j?
Ez leghlybb dolog, ami letemben elhagyta a szmat, de gy kell lennie. Callie jobbat
rdemel egy ilyen megtrt, szar alaknl, mint n.

CALLIE
Kayden szobjnak ajtaja eltt llok, idegesen toporgok, mikzben arra vrok, hogy
bemehessek, s viszontlthassam t. Az anyukja bent van vele, n pedig nem akarok
benyitni, amg el nem megy. Nem is tudom, mit mondjak, vagy egyltaln mit mondhatnk,
amikor vgre bejutok Kaydenhez. Nincs varzssz, ami megknnyten a helyzetet, s ez
megrmt.
A folyos tele van emberekkel, nagy a zsibongs, a kosz zavar, s feltzeli amgy is
pattansig feszlt idegeimet. Napok ta rogatom a naplmba, hogy mit mondank
Kaydennek, amikor viszontltom. rlk, hogy jl vagy! Bocsss meg! Ksznm! Az utbbi
gondolattl mindig bntudatom tmad, de nem brom kiverni a fejembl.
- gy festesz, mint aki menten kidobja a taccsot, Callie. - Seth hangja zkkent ki a
merengsbl. A folyos tloldaln ll, Luk mellett, s karjt a hta mg tve, gyanakodva
mreget. - Hozzunk neked egy vdrt, vagy valami?

A fejemet csvlom.
- Nem, semmi bajom. Egybknt is, honnan szerezntek vdrt?
Seth szja kis mosolyra grbl, aztn hrom nagy lpssel tszeli a folyost, s megll
elttem.
- Ugye tudod, hogy minden rendben? Kayden ugyanaz, aki volt, csak megsrlt, s most mg
inkbb szksge van rd, mint valaha.
- Igen, azt hiszem. - Karba teszem a kezem, aztn leengedem, nem brok nyugton maradni.
Seth tkarol, s maghoz szort.
- Csak llegezz mlyeket, szp lassan!
Blintok, s j mlyen beszvom a levegt az orromon t, aztn lassan kifjom a szmon,
ahogy mondta. m ekkor kitrul az ajt,s a mellkasom a szvemmel egytt elszorul, ahogy
Maci Owens kistl rajta. gy fest, mintha pp egy elegns vacsorra tartana, s ez
nevetsgesnek tnik a szmomra. Takaros kontyba fogta a hajt, vastagon kifestette a
szemt meg a szjt. Sttkk ruha s fekete magas sark van rajta. Az ltzke s a
megjelense irnti lesjt vlemnyem taln pusztn abbl ered, hogy itt van, radsul a
legkevsb sem tnik zaklatottnak.
Kopog a cipje, ahogy az egyik poln mellett elhaladva kijn a szobbl. Egyik kezben a
mobilja van, a msikban brkeszty. Kivonul mellettem, s az asszony, aki valaha ders
mosollyal dvzlt, most szinte tudomst sem vesz rlam. Taln mg mindig bosszs, amirt
nem hittem el, amikor azt mondta nekem, hogy Kayden nmagban tett krt.
A nre szegezem a szemem, ahogy vgigmegy a folyosn, aztn Seth megbk a knykvel,
gyhogy elvonom a tekintetem Mrs. Owensrl, s a bartom fel fordulok.
- Mi van?
Az ajtra biccent.
- Ne nagysgval foglalkozz, hanem menj be!
Luke-ra pillantok.
- Taln neked kne elsnek bemenni Kaydenhez.
Gyorsan megcsvlja a fejt.
- Szerintem inkbb tged szeretne ltni.
Nem biztos, hogy igaza van, de akkor is gy dntk, bemegyek. Felkszlsknt veszek mg
egy mly levegt, aztn belpek a szobba. Mindig is azt hittem, hogy nincs a krhznl
lehangolbb hely a vilgon, de ez az intzet sokkal rosszabb. A falak dsztelenek, a padl
foltos, az gyat mr gondosan be is vetettk a kvetkez pciens szmra.
Kayden a szoba kzepn ll, sporttskval a vlln. Pedig n gy kpzeltem, hogy gyban
fekszik majd, tehetetlennek s rmltnek tnve.
Magasabb, mint amire emlkeztem, s azonnal felemelem a fejem, hogy smaragdzld
szembe nzzek. Barna haja kicsit hosszabb s borzasabb lett, a flre meg a szembe lg, s
gy fest, mint aki egy ideje nem borotvlkozott, igencsak borosts a kpe. Sebhely hzdik
az arcn, a csukljt pedig kts bortja, meg egy csom gumikarika. A teste strammnak
ltszik, arckifejezse azonban sebezhet s vdtelen.

- Callie - szl, dbbentnek s kiss feldltnak tnik, amint meglt. A tska lecsszik a vllrl,
s a padlra esik.
- Szia! Ennl nagyobb butasgot valsznleg nem is mondhatnk, de ez az els sz, ami
eszembe jut.
Kayden szja flfel grbl, de aztn lelohad a mosolya, s mr nem is vagyok biztos benne,
hogy tnyleg jl lttam.
- Nem kne itt lenned - kzli.
Elszorul a szvem, grcsbe rndul, gy elfacsarodik, hogy kezd elsorvadni. Fogalmam sincs,
mit tegyek vagy mit mondjak, gy ht felvetem Kaydennek a kocsitra tlett. Egyltaln
nem tetszik neki, s hirtelen mr el is megy, gy siet el mellettem, hogy szinte egy pillantsra
sem mltat.
Aztn egyedl maradok, kptelen vagyok mozdulni vagy llegezni. Nem brok msra
gondolni, csak arra, hogy itt a vge. A boldogsgom vge.
Miutn egy rkkvalsgig lldoglok egyedl a szoba kzepn vgre belp Seth. gy
kzelt hozzm, mintha ijeds cica lennk s lepillantok a krmmre, kvncsi vagyok, vajon
attl tart, hogy megkarmolom.
- Hah. - Zsebre tett kzzel, vatosan lpked felm, amg meg nem ll elttem. - Na, akkor
elmenjnk reggelizni? Az els adag palacsintt n fizetem.
rlk, hogy nem krdezi meg, mi trtnt. Ha meg kne szlalnom, valsznleg ezernyi
aprcska darabkra hullank, amik beszorulnnak a padl mocskos repedseibe. Blintok,
Seth pedig t-karol, s kiksr, egyben tart.

A bisztr tele van, betlti a reggelijket lvezettel elklt csaldok hangja. Ednyek zrgnek
a mosogatban, a levegben kv s gofri illata szll. Luk is velnk jtt, de szinte abban a
msodpercben, hogy belptnk az ajtn, elterelte a figyelmt az egyik pincrn, aki a pult
mgtt ll. Felmerl bennem, hogy taln direkt szrta ki magnak a csajt, mert gy nem kell
azzal foglalkoznia, ami az intzetben trtnt. Luk ugyanis megprblta utolrni Kaydent,
miutn az kirontott a szobbl, de percekkel ksbb feldlt kppel trt vissza, s nem adott
semmilyen magyarzatot.
- Tudod, mire jttem r? krdi Seth palacsintval teli szjjal, s rm mutat szirupos
villjval. - Hogy ezt is fel kell rnunk a listra.
Lepillantok az elttem lv tnyron tornyosul, szinte rintetlen halomra.
- Mit? Hogy egynk palacsintt?
Liftezik az dmcsutkja, ahogy komoly erfesztssel lenyeli a tlsgosan nagy falatot.
- Nem, hanem hogy egynk egy csom palacsintt!
Fogom az veg eperszirupot, ami az asztal vgben lv tlcn ll. Jl megdntm az veget,
s nyakon ntm a palacsintkat a piros sziruppal.
- Ez nem tnik elg fontos gynek ahhoz, hogy felkerljn a listra.
Seth beledfi a villjt egy jabb palacsintba, s megcsvlja a fejt.

- Nem igaz. A vilgon mindenkinek letben legalbb egyszer le kne lnie, s degeszre
ennie magt palacsintval. - Bekap egy falatot, aztn lehunyja a szemt, s mly levegt
vesz. Plne ilyen isteni palacsintval. Eskszm, ez a kaja orgazmikus.
Kitr bellem a kacags, Seth pedig kinyitja a szemt, boldogan nz rm. Most elszr
mutatom magam elevennek, mita csak eljttnk az intzetbl.
- Orgazmikus? - krdem.
Blint, s jra risit nyel.
- Ez jr a bajnokoknak!
- Mifle bajnokoknak?
- Az let bajnokainak.
Abba sem brom hagyni a mosolygst, mikzben a szmba tmk egy j nagy falat
palacsintt.
- Jl van, felrhatjuk a listra, aztn rgtn ki is piplhatjuk, hiszen most pp ezt csinljuk!
Seth vigyora flig r, aztn kivesz egy szalvtt a bdogtartbl, s letrli a szirupot az
ajkrl. Krbehzza az ujjait az eltte ll tejes pohr peremn, aztn a szjba veszi a
szvszlat, s iszik egy kortyot. Leteszi a poharat, felsje ujjval megtrli a szjt, aztn
htradl a bokszban, karjt az ls htn nyugtatva. Gondterhelt kppel figyeli, ahogy
eszem.
Teletmm a szm palacsintval, aztn flnzek r.
- Mi van?
Megvonja a vllt.
- Csak arra gondoltam, hogy taln szeretnl beszlni arrl, ami trtnt.
A vajas tlkrt nylok, ami az asztal kzepn ll, egy tnyr pirts meg egy raks
minidzsem mellett.
- Mrmint Kaydennel? - krdezem, mire Seth blint. Fogom a kst, s a vajba cssztatom,
vkony szeletkt vve a pengre. - Semmi. Csak elszrtam. Ennyi.
- gy nztl ki, mint aki menten elsrja magt - mondja. - Kayden meg, ht, zaklatottnak tnt,
amikor kijtt a szobbl. De komolyan, szinte elrohant ellem, miutn kszntem neki.
Elkenem a palacsintkon a vajat, ami ragacsos keverket alkot a sziruppal.
- Egyszeren csak nem gy kzeltettem meg, mint egy ijeds macskt. Tl hamar
felvetettem a kocsitra tlett, s Kayden kiakadt. Legalbbis azt hiszem, hogy ez
trtnhetett.
- Szval gy dnttt, hogy inkbb hazamegy az anyjhoz meg az apjhoz. - Seth leveszi a
karjt az ls htrl, s az asztalra knykl. - Mgis mirt akarn ezt?
Flbevgom a maradk halom palacsintt, aztn n is az asztalra tmasztom a knykm, s
a kzfejemen nyugtatom az llamat.
- Taln mg nem kszlt fel arra, hogy bevallja az igazat.
- Most rla beszlnk, vagy rlad?
- Nem tudom.

Tovbb trancsrozom a villmmal a palacsintkat, mikzben prblok rjnni, mi jrhat


Kayden fejben. Ha az apja tette ezt vele, akkor taln fl, de tlem mirt flne? A csukljn
lv ktsre meg a gumikarikkra gondolok.
Az asztalra ejtem a kst.
- Seth, mirt lenne valakinek gumikarika a csukljn?
Vllat von, a pincrn pedig odalp az asztalunkhoz a szmlval. Seth elveszi tle, s a csaj
rmosolyog.
- Kszi, hogy betrtetek hozznk. - A pincrn az ujja kr csavarja egy szke hajtincst,
mikzben a rggumijn csmcsog, s prblja elkprztatni Sethet. - Remlem, mskor is
jttk mg.
Seth a fejt csvlja, mikzben a zsebbe nyl a trcjrt.
- Akrmennyire is imdom a palacsintt, nem hinnm, hogy vissza tudnk jnni ide. - gy
prblja udvariasan elutastani a pincrnt.
A csaj az ajkt biggyeszti, aztn elveszi a szmlt meg Seth hitelkrtyjt.
- Ht, jl van. - Gyilkos pillantst vet rm, aztn eltrappol magas sarkjban, ami ugyanolyan
bugyirzsaszn, mint az egyenruhja.
- Tudod, egyre kevsb rtem a ni nemet - jegyzi meg Seth, ahogy leteszi a trcjt az
asztalra. - Mindig rossz helyen keresik a szerelmet.
- n is? - Megiszom a maradk narancslevemet, aztn visszateszem az res poharat az
asztalra.
Seth gy grimaszol, mintha ennl nevetsgesebb dolgot mg letben nem hallott volna.
- Egyltaln nem, desem. Csak gyesebb hozzllsra van szksged. - A karrjval
jtszadozik, krbe-krbe forgatja a csukljn, aztn megnzi, mennyi az id. Honnan
jutott eszedbe az a gumis krds?
tfogom a csuklmat az ujjaimmal, s az alkaromat forgatom.
- Onnan, hogy Kaydennek egy csom gumikarika volt a kezn.
Seth dobol az asztalon, s sszevonja a szemldkt. Elveszi a mobiljt, vgighzza az ujjt
a kpernyn, majd ber valamit.
- Mit csinlsz? - krdezem, a tskmrt nylva.
Feltartja egy ujjt, mikzben a kpernyn ptyg.
- Egy pillanat!
Elveszek pr dolcsit, s az asztalra teszem borraval gyannt, majd visszarakom a trcmat
a tskba. szreveszem a pincrnnket a pult mgtt, pp egy msik felszolglval sutyorog.
Mindketten felnk pillantanak, gy merednek rm, mintha a stn volnk.
- Szerintem ezek azt hiszik, hogy a csajod vagyok - mondom, lejjebb csszva a szken.
Seth rjuk pillant, aztn vllat von, s megint tovbb olvas valamit a kijelzn.
- Akkor a szerencstlennek plne nem lett volna szabad rm startolnia.
- Az igaz. - Kinzek az ablakon, a hzport figyelem. A h mindent bebort, fehr s ropogs,
s teljesen rtatlannak tnik, ahogy csillog a napfnyben. m ez hamis rtatlansg, mert az
itteni jeges utak rengeteg balesetet okoztak mr, szmos letet kvetelve.

Seth az asztalra csap, megcsrrennek a jgkockk a poharainkban, n pedig rmlten


sszerezzenek.
- Tudtam n, hogy ismersen hangzik a dolog - motyogja. A fejt csvlva leteszi a mobilt az
asztalra. - Rjttem, mire kell a gumikarika.
- Mire? hzom ki magam a szken.
Seth tnyl az asztalon, s megfogja a kezem.
Terpis mdszer azok kezelsre, akik vagdossk s csonktjk magukat.
Azt eddig is tudtam, hogy Kayden taln krt tett sajt magban, de csak most vlik igazn
valsgoss. Kihzom a kezem Sethbl, s a hasamra szortom, mikzben sszegrnyedek.
- Nem rzem jl magam.
- Callie, nem lesz semmi baj - nyugtatgat Seth, s ismt a kezem utn nyl.
Elhzdom tle, a fejemet csvlva felpattanok az asztaltl. Borzalmasan g a gyomrom, gy
fj, mintha megsebeztek volna.
- Ki kell mennem a mosdba. - Mieltt Seth vlaszolhatna, felllok, s trohanok a bisztrn,
kzben beletkzm az egyik pincrnbe. Kiverem a kezbl a tlcjt, s bntudatom
tmad, de nincs idm megllni bocsnatot krni.
Ahogy elszaladok a pult mellett, ahol Luk ldgl, hallom, ahogy utnam szl:
- Callie... mi a baj?
Nem vlaszolok. Meg kell szabadulnom mindentl. Most azonnal. Muszj megszabadulnom a
gyomromat knz fjdalomtl.
Az ajtra csapok, kitrul elttem. A legkzelebbi flkhez rohanok, s trdre esem. Mr pp
ledugnm az ujjamat a torkomon, amikor hirtelen megltom lelki szemeim eltt a padln
hever Kaydent. Nem segthet magn. Segtsgre szorul. Szksge van valakire, aki segteni
tud rajta. Mellbe vg, mghozz iszony ervel, hogy mit kell tennem. Taln
megvltoztathatom a kvnsgot, amirl folyton lmodom, amikor azt kvnom, br
eltrlhetnk minden rosszat, ami a tizenkettedik szletsnapomon trtnt velem. Lehet,
hogy nem vagyok kpes eltrlni Kayden mltbli fjdalmt, a jvbeni fjdalomtl viszont
taln megkmlhetem. Csak ersnek kell lennem. Kiveszem az ujjamat a szmbl: ez az egyik
legnehezebb dolog, amit letemben meg kellett tennem. Reszketek s izzadok, ahogy
htrahzdom, s a falnak dlk, nekitmasztva a fejemet. Aztn csak ldglek ott. Nem
rzem jobban magam, mgis tudom, gy lesz a legjobb.

35. PONT: NE FUSS, SZP LASSAN MENJ!

CALLIE
MGISCSAK J SOK IDT TLTNK MOSTANBAN a bisztrban, egyrszt azrt, mert Seth
folyton palacsintt akar enni, msrszt meg azrt, mert ha csak lehet, igyeksznk nem
otthon reggelizni, mivel az anyukmmal val els tallkozsa nem sikerlt valami jl.
Kezdettl fogva tk ciki volt az egsz.
- rlk, hogy vgre megismerhetlek, Seth - nyjtott kezet anym, Seth pedig udvariasan
megrzta. Anyu virgmints ruht viselt, rajta fehr ktnnyel, mintha a hatvanas vekbl
lpett volna ki. A konyhban fahjillat volt, a fazekak sisteregtek a tzhelyen.
- n is nagyon rlk. - Seth elengedte anyu kezt, aztn szemgyre vette a falak tetejre
kiaggatott rengeteg gsort meg a polcokat-pultokat dszt mikulsos s rnszarvasos
nippeket. - Ezt nevezem dekorcinak!
Anym megfordtotta a tojst a serpenyben, aztn elvett egy kevertlat a pultrl, s
nekillt felverni a tsztt.
- , igen, imdom az nnepeket! Mindegyik olyan j mka! Te is szereted?
Seth megemelt szemldkkel figyelte, mikzben kihzott magnak egy szket az asztalnl.
- Az nnepeket? Nem, nem igazn. - Lelt, n pedig mellje telepedtem, kzben egy Luke-tl
kapott SMS-t olvastam.
Luk: Hallottl felle?
n: Nem. s te?
Luk: Nem, de elmentem hozzjuk.
n: Jl van?
Luk: Nem tudom. A btyja nyitott ajtt, s azt mondta, nem ltta. De szerintem rszeg volt.
n: rtam neki pr smst. Nem vlaszolt.
Luk: Biztos jl van. Taln csak prbl megbirkzni a dolgokkal.
Megbirkzni a dolgokkal? Egyedl? Abban a borzalmas hzban?
- Callie, hallottad, amit mondtam?
Felpillantottam a telefonomrl, anym meg Seth engem bmult.
- Mi az? krdeztem.

Seth sszevonta szemldkt szgletes keret, szemvege mgtt, amit nem azrt szokott
viselni, hogy jobban lsson, hanem mert divatos.
- Jl vagy? - aggodalmaskodott.
Blintottam.
- Persze.
- Kivel SMS-ezgetsz? vont krdre anym, habvervel keverve a tsztt.
Gyorsan kilptem az zenetek kzl, s letettem a telefont az asztalra.
- Senkivel.
Anym levgta a habvert a pultra, s a tszta szanaszt spriccelt.
- Kaydennel SMS-eztl, igaz? Nem hiszem el, Callie! Megmondtam neked: nem akarom, hogy
brmi kzd legyen hozz azok utn, ami trtnt...amit Calebbel tett.
Seth dbbent tekintettel nzett rm, n pedig vllat vontam, a fejemet csvltam,
igyekeztem nem elsrni magam.
- Nem rt erskdtem anymnak.
- Mg ha Kayden is lett volna, azt hiszem, Callie elg ids ahhoz, hogy eldntse, kivel akar
kapcsolatot tartani - szlt kzbe Seth higgadtan. - Vlemnyem szerint remekl tli meg az
embereket. - Ezt elg arrognsn jelentette ki, gy ott helyben odaveszett minden remny
arra, hogy valaha is jl kijjjn anymmal. - Nem gy, mint a tbbsg, akik mindig mindenkit
flreismernek.
Anym nem fogta fl teljesen a szavai jelentsgt, m Seth kritikus hangneme elg volt
ahhoz, hogy gy dntsn, ki nem llhatja t, amit, miutn flrevont, kzlt is velem ksbb
ngyszemkzt.
- Szrnyen udvariatlan - jelentette ki. - A sajt anyjval is gy beszl?
- Egyltaln nem beszl vele - feleltem, s anym szerint ez szintn Seth ellen szlt.
Ezek utn gy dntttem, jobb lesz tvol tartani ket egymstl, mivel Seth gysem tenne
lakatot a szjra, ha anym valami nevetsgeset mondana, mrpedig anyu rkk
nevetsges dolgokat beszl.
Mr egy hete itthon vagyok. Mintha lasstott felvtelben telne az id. Minden egyes ra
napoknak tnik, a napok pedig hnapoknak. Mr csak ngy nap van htra karcsonyig, s
anym folyamatosan prbl rvenni, hogy menjek vele vsrolni, meg csomagoljunk egytt
ajndkokat. Megteszem, ami tlem telik, de valahnyszor szba hozza Calebet, elhzom a
cskot. Mg a plzba tett kiruccansunkrl is meglgtam, knytelen voltam felhvni Luke-ot,
hogy vigyen haza.
- Azt sem tudom, hes vagyok-e egyltaln - mondom Sethnek, mikzben szirupot locsolok
az elttem tornyosul palacsintkra. Megint a bisztrban vagyunk, megint lvezzk a
knnyed csevegst az anymmal eltlttt, roppant kellemetlen reggel utn. - Zsinrban hat
nap, mr kezd elegem lenni a palacsintbl.
Seth megvajazza a pirtst, aztn megkeni eperdzsemmel. Kk inget visel, a zsebn valami
lgval, a haja pedig mg mindig nedves egy kicsit, mivel lezuhanyozott, mieltt eljttnk
volna otthonrl.
- Ht, nem muszj mindig palacsintt enned feleli, s leteszi a kst az asztalra.

- Akkor taln valami mst kne rendelned nekem - vgok vissza, s kiveszek pr csomag
cukrot a tlbl. Seth ugyanis rendelt nekem, amg a mosdban voltam, pedig ma nem
palacsintt akartam enni.
- Szerintem a sznetben minden reggel palacsintt kne ennnk. - Beleharap a pirtsba.
Morzsk hullanak az ingre, lespri ket a msik kezvel. - J buli lenne.
Lebmulok a szirupban tocsog palacsintimra.
- Biztos vagy benne?
- Mindig biztos vagyok abban, amit kimondok. - Leteszi a pirtst a kisebbik tnyrjra.
sszeharapom a szmat, igyekszem nem kinevetni, mert Seth soha nem biztos semmiben,
ahogy n sem, ahogy a vilg nagy rsze sem.
- Na j, megprblhatunk a sznetben mindennap palacsintt enni. De meg kell grned,
hogy ha rkzs lesz a vge, akkor htrafogod a hajamat.
- grem. Mosolyog, s pacsira emeli a kezt. Belecsapok a tenyerbe, s egy pillanatra
mintha csak mi ketten lennnk a bisztrban, taln az egsz vilgon. De aztn csilingel az ajt
fltti cseng, s a tekintetem sztnsen odavndorol. Egyszeriben eszembe jut, hogy
nagyon is sok ember van a vilgon, akik a tli sznetben sok palacsintt szeretnnek enni.
Kayden lp be a bisztrba, s az asztaloknl ldgl nhny vendg azonnal rszegezi a
szemt. Mindenfle pletykk terjengnek rla a kisvrosban, egyik rosszabb, mint a msik.
Igyekszem ellenllni a ksrtsnek, hogy bemossak egyet mindenkinek, aki megbmulja.
Kabtban van, hpelyhek tapadnak nedves hajra. Rgi, lyukas farmert s fekete bakancsot
visel. Az ablakot szeglyez gsor fnye visszatkrzdik a szemben, ami gy zld helyett
pirosnak tnik. Krbepsztzza a helyisget, m engem nem vesz szre, aztn a pulthoz lp,
kszn az egyik idsebb, sz haj, hajhls pincrnnek, aki a pnztrnl ll.
- Callie, te meg mit bmulsz? - Seth kveti a tekintetemet, s kidlled a szeme. - !
gy rzem, mintha a lbam nem is hozzm tartozna, mikzben behajltom a trdem, s
felllok a bokszbl. Amint talpra kszldom,Kayden pillantsa rm esik. Egymsra
merednk a bisztr kt vgbl, s az asztalok, a szkek meg a tbbi ember elhomlyosul.
Kayden karba teszi a kezt, elhzza a szjt, aztn a fejt csvlja. Elfordul tlem, s a
pincrn egy zacskban tadja neki az elvitelre krt rendelst. Nem tudom, mit jelentsen ez
az egsz, de muszj beszlnem vele.
- Mindjrt jvk - mondom, s elindulok a pult fel, mikzben Kayden fizet a pincrnnek.
Seth elkapja a karomat, s egy kicsit visszahz.
- Vigyzz, Callie!
Blintok, br nem tudom, hogy gy rti-e, Kaydenre vigyzzak, vagy magamra. Elengedi a
karomat, n pedig elindulok az asztalok kztt, behzott knykkel kerlgetem az
embereket. Kayden ppen elteszi a trcjt a farzsebbe, amikor odarek hozz, a zacsk a
csukljra van akasztva. Megfeszl az arca, mikzben elvesz nhny szalvtt a kassza
melletti fm tartbl, de tovbbra sem nz rm.
- Szia! - mondom, s ismt bosszs vagyok magamra, amirt ilyen hlyn kezdek neki.
- Szia! - motyogja, a zacskba dugva a szalvtkat.

- n csak... n csak ide akartam jnni, hogy megkrdezzem, hogy vagy. - Leveg utn kapok,
mert olyan ideges vagyok, hogy eddig llegezni is elfelejtettem.
Kayden rm emeli a szemt, s megdbbent a tekintetbl rad ridegsg.
- Jl vagyok.
- Az j. - Elszorul a torkom, nem kapok levegt, s fogalmam sincs, hogy reagljak. Kayden az
ajt fel indul, s n kvetem. - Kayden, vrj!
Nem ll meg, az ajtra nyomja a kezt, s nagyot lk rajta. Tudom, hogy bkn kne
hagynom, de nem brom meglltani a lbamat. Kiszaladok Kayden utn az ajtn, fedetlen
karomat drglm a svt szlben.
- Nem beszlhetnnk? - krdezem, mikzben kinyitja desanyja fekete Mercedesnek
ajtajt.
Habozik, a fejt csvlja, aztn rm nz a kocsi teteje fltt.
- Callie, mennem kell. Dolgom van.
A latyakon meg a pocsolykon tgzolva megkerlm a kocsi htuljt, mg nem brom
feladni.
- Mg mindig a szlidnl laksz?
Behajol a kocsiba, az anyslsre ejti a kajs zacskt.
- Igen, hova mshova mehetnk?
A vz beszivrog a cipmbe, nagyon hideg.
- Lakhatnl nlunk.
Rm szegezi a tekintett.
- Tnyleg? Anyd taln trt karokkal fogadna?
Hezitlok, s ez rossz reakci, de semmi sem jut eszembe.
- Nem rdekel, mit szl anym.
A fejt rzza, majd bel a kocsiba.
- Callie, nem szllhatok meg nlatok, plne nem azok utn, ami trtnt.
Mirt rzem gy, mintha most mr nem anymra clozna, hanem a kapcsolatunkra?
- Krlek, ne meneklj el! - hadarom. Mr nem brok jzanul gondolkozni. Futva megkerlm
a kocsi orrt, s kinyitom az anysls ajtajt, elsznom magam, hogy segtek Kaydenen.
Valahogy. Csak r kell jnnm, hogyan. A kocsinak olyan illata van, mint Kaydennek, nagyot
szippantok belle, mikzben flreteszem a kajs zacsktaz tbl, belk, s becsukom az
ajtt. - Nem akarom, hogy visszamenj oda.
A fejt csvlja, becsapja az ajtt, s htratolja az lst, hogy jobban elfrjen. A szemembe
nz, de res a tekintete.
- Callie, n igazbl sosem jttem el onnan. Csak elszktem egy kis idre. - Elfordtja a
slusszkulcsot, s a motor felmorajlik. - Az apm mr nincs itt.
Megrzom a fejem.
- Hol van?
Vllat von, az ajkba harap, kibmul az ablakon a szomszdos nagykerre.
- Azt hiszem, zleti tra ment.
Meg akarom krdezni... meg akarom tudni, az apja bntotta-e.

- Kayden, apd...
- Figyelj, Callie - szakt flbe, s tekintete belm mar. - Most mr tnyleg mennem kell. Egy
csom dolgom van.
Nagyot nyelek, s egsz testemben remegek.
- Krlek szpen, beszljnk! - suttogom, magamba fojtva a knnyeimet.
Mly levegt vesz az orrn keresztl, izmos mellkasa kidlled, aztn visszahzdik, ahogy
killegzik. Olyan ersen markolja a kormnyt, hogy egyre fakbb a keze, s eskszm, hallom
a szve drmblst.
- n ... - Zihlni kezd, nem brja folytatni a mondatot.
Fl karommal a mszerfalra knyklk, a msik kezemet pedig Kayden arcra simtom.
sszerezzen, de nem mozdul, tovbbra is a szemembe nz. Szenvedlyesen kalapl a szvem,
elrasztja a testem az adrenalin. Fogalmam sincs, mit csinlok, vajon helyesen vagy
helytelenl cselekszem-e. Csak remlni tudom, hogy sikerl hatnom Kaydenre.
- Ugye tudod, hogy nekem brmit elmondhatsz? Biztosan meg fogom rteni. Nagyot nyel,
mikzben remeg ujjal cirgatom az arct. Mg mindig olyan borosts, mintha tovbbra sem
borotvlkozna. Bre durva tapints. - Krlek!
A fejt csvlja.
- Nekem... nekem ez nem megy.
- De, de igen, megy. - thajolok a sebvlt fltt, muszj kzelebb kerlnm hozz. - Majd n
segtek! Ahogy te segtettl rajtam.
Meleg lehelete az arcomat bizsergeti, mg jobban felgyorsul a lgzse, ahogy tekintete az
ajkamra vndorol.
- Callie... Felm hzdik, s a szja egyszeriben hevesen az enymre tapad.
Azonnal sztvlik az ajkam, hagyom, hogy a nyelve a szmba hatoljon, mikzben kiszakad
bellem az eddig grcssen bent tartott leveg. Hinyzott ez - - , mg annl is jobban, mint
amennyire be mertem vallani magamnak. Szksgem van Kaydenre. Borzasztan szksgem
van r.
Megragadom plja elejt, pedig a tarkmra simtja a kezt, kzelebb hz maghoz, s
vadul cskol, nyelve durvn, szinte ktsgbeeesetten fedezi fel a szmat. Msik kezvel is
felm kap, s ersen megragadja a cspmet. A sebvlt a hasamba nyomdik, de nem is
trdm vele. Nem akarok semmi mst, csak rkk Kaydent cskolni. Nem akarom
elengedni, nem akarom, hogy elengedjen. Szksgem van r.
De aztn mr el is hzdik tlem, kifulladva, a fogt csikorgatva. Amikor rm nz, ismt rideg
a tekintete.
- Nem maradhatsz itt... Sajnlom, Callie. - gy fest, mint aki menten elsrja magt. - Nem
lehetnk egytt.
Igyekszem elhitetni magammal, hogy azrt mondja ezt, mert knldik, de hirtelen ismt a
gimiben rzem magam, megint senki vagyok, megint n vagyok a lthatatlan lny, akit eltlt
a szgyen.
- Nyomi mondta Daisy, mikzben lehajtott fejjel mentem a folyosn. - Senkinek nem
kellesz.

Vgigsiettem a folyosn, a tanknyveimet szorongatva rohantam ki az pletbl. Meglls


nlkl futottam, mg el nem rtem a fociplya leltja al, ahol biztonsgban voltam, ahol
senki sem lthatott meg.
Ledugtam az ujjamat a torkomon, s ernek erejvel megszabadultam az ebdemtl. Aztn
leltem a fldre, s az lsek kzti hzagon t figyeltem a focicsapat edzst, mikzben azt
kvntam, br rkk ott maradhatnk.
Elll a llegzetem, ahogy kiszllok a kocsibl, kilpek a hba s a tli hidegbe. Amint
becsukom magam mgtt az ajtt, felprgnek a kerekek a latyakban, s Kayden elhajt,
vissza se nz. Br legszvesebben futsnak erednk utna, sarkon fordulok, s lehajtott fejjel
visszamegyek a bisztrba.

KAYDEN
Hivatalosan is a vilg legnagyobb seggfejv vlok azzal, hogy ott hagyom Callie-t a
parkolban. Nem egyszer, hanem ktszer hagytam fakpnl a vilg legszomorbb lenyzjt,
radsul mg meg is cskoltam. Kibaszottul szemt vagyok. Mikzben kikanyarodni az tra,
ltom, hogy Callie figyeli a kocsit, aztn lehajtja a fejt, s valsznleg iszony szarul rzi
magt.
De mindezt az rdekben teszem; ezt hajtogatom magamban. Egy nap majd rlni fog,
hogy nem kellett egsz letben ezzel knldnia. A terheim s problmim csak rm
tartoznak, senki msra.
Viszont... azzal, hogy jra megcskoltam, a problma risi lett. Kihzok a bisztrtl, az ton
lv latyak a szlvdnek csapdik, ahogy a fton szguldok anym kocsijval. A szvem
meghlyl, kb olyan gyorsan dbrg, mint a kocsi, az ajkamat pedig geti a cskunk
emlke. Az egsz kocsit betlti Callie illata, s egyre csak azon jr az eszem, milyen j volt
kzvetlen kzelrl beszippantani azt, milyen j volt megrinteni t.
Nem lett volna szabad elhagynom a hzat. Anym viszont totl bergott, s enni akart
valamit. Nem akartam, hogy rszegen vezessen, ezrt felajnlottam, hogy hozok neki kajt.
De rossz tlet volt bemennem a vrosba. Tl sokan ismernek, tl sokan tlnek el. Aztn
meglttam Callie-t... tallkoztunk... beszltem vele...
Knnyek szktek a szemembe, ahogy otthagytam t a bisztrnl, s a fjdalom meg a
szomorsg miatt most legszvesebben lehzdnk. Nem hagyhatom, hogy felsznre
trjenek az rzelmeim, hiszen mr nem tudom csak gy elfojtani ket. Meg kne birkznom
velk, s az nem megy. m a szemem egyre jobban knnybe lbad, s mr szinte semmit
sem ltok. Minden fehr s kss, nem brok az tra koncentrlni. Nem hagyhatom, hogy
mg ennl is jobban elszoruljon a szvem.
FI kzzel tovbbra is a volnt markolva tnylok a sebvlt fltt, kinyitom a kesztytartt,
remlem, hogy anym tart benne egy csavarhzt vagy valami leset. Csak egy kis fjdalom
kell, hogy tmenetileg elfojtsam az rzelmeimet. A kesztytartban turklok, kzben jra
meg jra az tra pillantok. De csak egy csom paprt, egy rzst meg egy bontatlan csomag
lgfrisstt tallok.

- Bassza meg!
Nincs semmi les. A mszerfalra csapok, s pp idben lk fel, hogy meglssam a kis, kk
autt, ami lefulladva ll az t kzepn, kipufogjbl stt fstfelh szll fl.
A pedlra taposok, s az autm csikorogva fkez. H s latyak spriccel szanaszt, ahogy a
kocsi kifarol, s oldalvst tovbbcsszik. Hajszl hjn belecsapdok a lerobbant autba, kb
negyed mterre llok meg tle.
Mindkt kezemmel a volnra vgok, mikzben a msik aut lassan megindul, s lehzdik az
trl. Elvesztettem az irnytst minden fltt - az rzelmeim fltt meg plne, s ez vgl a
vesztemet fogja okozni.
Az a baj, hogy nem vagyok biztos benne, vajon ez rmletet vagy megknnyebblst vlt ki
bellem.

2. PONT: NE AGYALJ TL MINDENT!

KAYDEN
KICSIT TBB, MINT MSFL HT TELT EL, mita kiengedtek az intzetbl, s kurvra dhs
vagyok. s dbbent. Meg egy csom minden ms, amivel nem brok megbirkzni. Legutbb
akkor lttam Callie-t, amikor otthagytam t a bisztrnl. Azta hvott meg SMS-ezett
nhnyszor, de hiba, nem reagltam.
De nagyon nehezen viselem az itthoni bezrtsgot, elgg lehangolt vagyok miatta, fleg,
mert a minap eljtt a karcsony, mi viszont tudomst sem vettnk rla. Br azt hiszem, ez
nlunk nem is szokatlan.
Anym eltvoltott a hzbl minden kst, borotvt s egyb les trgyat. Hogy az n
rdekemben vagy apmban, azt nem tudom biztosan. A legidsebb btym, Tyler, mg
mindig itt lg. Ha jl sejtem, elvesztette a munkjt meg a hzt, gyhogy most az alagsori
szobban hzza meg magt, ahov gyerekkorunkban apnk ell szoktunk elbjni. Tyler szinte
ugyanannyit pil, mint anym.
Apm nem jrt itthon, amita csak hazajttem. Anya azt mondja, zleti tra ment, de n
titokban arra gondolok, taln bujkl, amg meg nem gyzdnek rla, hogy senkinek sem
fogom elrulni, mi trtnt azon az jszakn.
- J hrem van - szl anym, amikor belpek a konyhba. Kora reggel van, de mr
elegnsan felltztt, megcsinlta a frizurjt, s kifestette magt. Az asztalnl l, kvt
kortyolgat, eltte egy magazin s fl veg bor.
A konyhaszekrny fel indulok.
- Igen?
Felemeli a kvscsszt.
- Igen, mr ha a dutyi megszst j hrnek tartod. - Kortyol a kvbl, aztn leteszi a csszt
az asztalra. - Azt hiszem, apdnak sikerlt megegyeznie Calebbel. Tzezer dollrt fizetnk
neki, pedig cserbe nem fog fljelenteni tged.
- Leglis ez egyltaln?
- Szmt, hogy leglis-e?
Kinyitom a konyhaszekrnyt, s elveszek egy doboz gabonapelyhet.
- Elgg... s egybknt is, honnan tudjtok, hogy nem csak lenylja a pnzeteket, aztn
mgis fljelent? Caleb nem j ember, nem becsletes.
- Nem, az az ember, akit megvertl. - Fogja a tejsznt, s nt egy kicsit a kvjba. - De
most mr elg a vitatkozsbl! Apd gy intzi el a dolgot. s lgy hls, hogy elintzi!
Akaratlanul is felhorkantok a rhgstl.

- Legyek hls! - Az oldalamra intek, ahol kezd gygyulni a seb. - Mgis mirt? Ezrt?
A szjhoz emeli a csszt, s morcosan nz rm a perem fltt.
- Mirl beszlsz? A sebekrl, amikrt te magad vagy a felels?
Becsapom a konyhaszekrny ajtajt, mire anym sszerezzen.
- Tudod, hogy ez nem igaz...s gy szeretnm... szeretnm... - Szeretnm, ha vgre
bevallan, hogy tudja az igazat, csak nem rdekli. Sokkal jobb lenne, mint ez, hogy gy tesz,
mintha meg sem trtnt volna az egsz.
Visszateszi a csszt az asztalra, lapozgat a magazinjban, s kznysen vllat von.
- n csak azt tudom, hogy megvgtad magad, s apd pedig itt sem volt aznap este.
- Anya, ez egy nagy raks...
Az asztalra csap, egsz testben remeg.
- Ez a tma le van zrva, Kayden. Az gy el lett intzve, gyhogy most mr ideje tovbblpni.
A saroknak tmaszkodom, s a htam mg teszem a kezem, hogy a pultba kapaszkodjak.
- Mirt vded folyton apt? A gyerekeidet kellene vdened... De te mg csak el sem ismered
az igazat.
Htralki a szkt, fogja a magazinjt meg a kvjt, s az ajt fel siet.
- Van neked fogalmad arrl, milyen lehet olyan szegnyen felnni, hogy anydnak ki kell
llnia a sarokra, csak hogy megvehessen neked egy pr cipt a helyi turklbl?
Mg soha nem beszlt nyltan se a gyerekkorrl, se az desanyjrl, gy megdbbentenek a
szavai.
- Nincs... De inkbb nttem volna fel rendes cip nlkl, mint hogy naponta verst kapjak!
Anya htralendti a karjt, s felm hajtja a kvscsszt. Elsuhan a fejem mellett, s a
falnak csapdva sszetrik. les szilnkok zporoznak a padlra, s belellnak a csempk
kzti rsekbe.
- Te hltlan kis szaros! Fogalmad sincs rla, milyen szerencss vagy. - Anym remeg a
dhtl, kidlled a szeme.
Ttott szjjal meredek a padln hever szilnkokra, aztn anymra. Mg soha nem akadt gy
ki. ltalban szeld. m amilyen gyorsan fellngolt benne a tz, olyan hamar le is lohad,
eltnik a szembl az indulat s a dh. A hajhoz nyl, megigaztja a frizurjt, aztn kimegy
a konyhbl, rm hagyva a takartst.
Kiveszek egy seprt a takartszekrnybl, s felsprm a szilnkokat, aztn a kukba rtem
a laptot, figyelve, ahogy a trtt darabkk lehullanak a szemt kz. szreveszek egy Prizst
meg Puerto Rict rint titervet a szemetesben, s arra gondolok, taln oda ment el apm.
Br ezek a helyek sokkal inkbb vakcit sejtetnek, mint zleti utat.
Ahogy elrakom a seprt, elveszek annak a bizonyos jszaknak az emlkben, eszembe jut a
fkezhetetlen dh apm szemben, s elnt a ktsg. Mi lesz most velem? Hogyan talljam
meg a helyem az letben azok utn, hogy azt hittem, eljtt a vg? s vajon lesz egyltaln
let a szmomra, amiben megtallhatnm a helyem? Hiba ltatja magt az anym, hogy
minden a legnagyobb rendben lesz - hogy lefizetik Calebet, pedig szpen befogja majd a
szjt -, nekem ktsgeim vannak, s a legkevsb sem leszek meglepve, ha Caleb elfogadja
a pnzt, aztn mgis fljelent.

Tovbb fontolgatom a lehetsgeimet, mikzben lemegyek az alagsorba, s a nma


csndben ldglek. Kiveszem a mobilomat a zsebembl, s a kijelzt bmulom, ujjam a
hvsgomb fltt habozik. Iszonyan fel akarom hvni Callie-t. Mert gy rzem,
talnsegthet, megvlaszolhatja pr krdsemet, okot adhat, hogy felledjek.
- Cs, haver! Tyler bebotorkl a szobba, s knykkel becsapja az ajtt. Barna
paprzacskba bugyollt veg van a kezben. Htradnti a fejt, s nagyot hz az italbl,
brmi legyen is az, majd megtrli a szjt felsje ujjval, aztn felm nyjtja a zacskt.
A fejemet csvlom, s elrakom a mobilomat, Tyler felbukkanst jelnek veszem, hogy nem
kne felhvnom Callie-t.
- Ksz, nem.
Vllat von, iszik mg egy kortyot, aztn lehuppan velem szemben a brkanapra. Br mg
csak huszonves, sokkal inkbb gy fest, mint aki a harmincas vei vgn jr, a ruhja pedig
rongyos s elnytt. Hinyzik egy foga, azt mondja, egy verekedsben tttk ki, de gyantom,
hogy taln crackfgg lett, vagy valami, mert egy csom feklyes seb van az arcn. Rvid,
barna haja megritkult, s bzlik a bagtl meg a pitl.
- Meddig maradsz itt? - Felteszi a lbt a dohnyzasztalra, s szreveszem, hogy a cipje
talpa lukas.
- Fogalmam sincs. - Felkapom a tvirnytt az asztalrl, s a tv fel tartom. - Asszem, attl
fgg, mi lesz ebbl a Caleb-gybl.
Kihzza a zacskbl a vodksveget, s a szjhoz tartja.
- Tnyleg, mi ez az egsz dolog? - Meghzza az veget, aztn lecsapja az asztalra. Vrs kr
ltszik a szja krl, olyan ersen nyomta oda az veget, s kvncsi vagyok, nem fj-e, vagy
hogy rzi-e egyltaln.
Bekapcsolom a tvt, s vltogatom a csatornkat. Nem akarok I beszlgetni Tylerrel, amikor
olyan rszeg, hogy egy szra sem fog emlkezni. Br valsznleg nem kne, mg mindig
haragszom r, amirt itt hagyott gyerekknt, csak azrt, hogy aztn ilyen alakk vljon.
- Zajlik az let.
Hitetlenkedve rhg.
- Neked gy zajlik az leted, hogy szarr versz valakit? - Egy ideig mindkettnk lete gy
zajlott, hogy valaki szarr vert minket - felelem, mire Tyler nyugtalanul fszkeldik. Az
ujjaimat meg a nyakamat ropogtatom, s ellenllok a ksrtsnek, hogy az elttem lv
asztalba vgjam az klmet. - Nem vertem szarr Calebet. Csak eltrtem az orrt, kitttem
nhny fogt, s jl sszezztam a kpt. Ennyi.
- Na de mivel akasztott ki ez a Caleb Miller? - faggat. - Amikor legutbb itt voltam, oks
srcnak tnt.
Megint az ujjaimat ropogtatom, olyan ersen szorongatom ket, ahogy csak brom, amg gy
nem rzem, hogy menten felszakad a brm.
- Caleb egy kibaszott pcs, aki megszott valamit, amirt brtnbe kellett volna kerlnie.
Amit tettem vele, az semmi volt ahhoz kpest, amit megrdemel. - Felkelek, mert nem
akarok tovbb beszlni errl.
Tyler felm fordul, rm szegezi vreres szemt.

- Nem verted jultra?


Megcsvlom a fejem, ahogy kinyitom az ajtt.
- Nem. - Eleinte n is azt hittem, ilyen slyos a dolog, de kiderlt, hogy Caleb csak
megjtszotta magt. Igen, tnyleg kurvra kk-zld lett a feldagadt kpe, viszont mire a
rendrk beltettek engem a kocsiba, mr talpra is llt, s igyekezett minl jobban
sajnltatni magt.
Kimegyek a szabadba, elegem van ebbl a beszlgetsbl. Nincs rajtam kabt, csak egy
kapucnis pulcsi, de rlk a hidegnek, mikzben tvgok a fagyos kerten, s karomat lgatva
gzolok a hban.
Egyik kocsink sem ll a felhajtn, a motor viszont a garzsban van, a kulccsal az indtban.
Vgighzom a kezem a brborts nyergen, s eszembe jut a legutbbi motorozsom,
amikor majdnem sszetrtem a jrgnyt, mert megprbltam egy dombon ugratni vele. A
moci fnyes fekete, elegns, s egyltaln nem ugratsra val, n viszont menzni akartam
nhny csaj eltt, de vgl felborultam, csnyn felhorzsolva a brmet. Ez semmi sem volt
azokhoz a dolgokhoz kpest, amiket apm tett velem, arrl nem is beszlve, amiket n
tettem nmagammal.
Krzk a kzfejemmel, megvgott csuklm izmai kiss megfjdulnak. tlendtem a lbam a
jrgnyon, elfordtom a kulcsot, s radom a gzt, mikzben tartom a fket. A motor felbg,
a kipufog fstl, s a msodperc trtrszre megint eltlt az leter. Felteszem a lbam,
kiengedem a fket, s kisuhanok a garzsbl az tra. Pokoli hideg van, de rosszabb is
lehetne. Igazbl Aftonban ez meleg napnak szmt, a megtiszttott utakon pedig nincs nagy
forgalom, boldogulok, ha szp lassan hajtok. De muszj elmennem.
Mindegy, hova, csak el innen.

CALLIE
Kicsit kevesebb, mint egy ht telt el, mita sszefutottam Kaydennel a bisztrban. Azta
prszor prbltam hvni, s SMS-eztem is neki, de vgl mindig srok, mert semmire sem
reagl. Nem megy ki a fejembl, milyen res s dhs volt a tekintete, amikor otthagyott.
Seth szintn rt neki nhny SMS-t, de se kapott vlaszt. Megrjt, hogy nem brunk
kapcsolatba lpni vele, mikzben ott van abban a hzban, magra maradt a borzalmas
csaldjval, selhallgatja az igazsgot az letrl. Elhallgats. Hallgats. Mirt hallgatunk el
mindig mindent? Azt kvnom, br mindketten elmondhatnnk az igazat az egsz vilgnak, s
megszabadulhatnnk a lncoktl, amiket magunk utn vonszolunk.
Sethszel olyan kevs idt tltnk a hzunkban, amennyit csak lehet, inkbb a bisztrban
lgunk, tl sok palacsintt esznk, s cltalanul furikzunk az utakon, hogy ne kelljen otthon
lennem anymmal. Nem mintha olyan borzalmasan viselkedne, viszont folyton a flemet
rgja, hogy kteles vagyok Caleb prtjt fogni, mivel a btym legjobb bartja. Radsul
tegnap volt karcsony, s anyu ragaszkodott hozz, hogy egsz nap otthon lgjunk. Nem slt
el valami jl, s vgl sszevesztnk, miutn flrevont, majd kzlte velem, hogy szerinte
mostantl el kne kerlnm Sethet.

- Borzaszt nagyszj - mondta. - s nem tetszik a szemtelensge.


- Nem is kell, hogy tetsszen, anyu - feleltem. De Seth a bartom, s az is marad.
Ez mg kevsb tetszett neki, s nekillt prdiklni nekem, hogy elvesztette a kislnyt, aki
voltam, aki bezzeg sosem feleselt.
- Min gondolkodsz? - krdezi Seth. A garzs fltti szobban vagyunk ppen. Egsz szp id
van, a napfny beragyogja s megolvasztja a sok havat meg jeget. Egy ideje mr figyelem a
nap sugart, nzem, ahogy visszatkrzdik a jgrl, teljesen tkletesnek tnik, pedig
tudom, hogy ha kitennm a lbam a hzbl, a hideg s a csszs talaj rcfolna az illzira. Olyan fura kpet vgsz... mintha gyilkossgot forgatnl a fejedben.
Az ablakprkny eltt llok, s egy homokzskot rugdosok a csupasz lbammal. Apm cipelte
fel a zskot a szobba nhny nappal ezeltt, anyutl kapta karcsonyi ajndk gyannt,
hogy a segtsgvel formba hozhassa magt.
- Csak gy elgondolkodtam mindenfln.
Seth az gyon hasalva egy magazint lapozgat.
- Mint pldul?
Megcsvlom a fejem, s belevgom a kezem a zskba, de szinte meg se moccan. Izzadsg
gyngyzik a tarkmon, lfarokba fogott hajam pedig kezd kicsszni a gumibl.
- Semmin. Nem rdekes... Csak az idjrson.
Seth megemeli a szemldkt, ahogy felnz a magazinbl. Farmer s cskos ing van rajta,
meg egy brpntos nyaklnc.
- Az idjrson?
Vllat vonok, elfordtom a cspmet, aztn felhzom a trdem, s mg egyszer a zskhoz
vgom a talpam. Zihlva lpek oda az gyhoz, a betonpadl jghideg a csupasz talpam alatt,
gyhogy sietve lehuppanok a matracra.
- Igen, nha szeretem kielemezni, s eltndni, hogy mit jelenthet az letre vonatkozan.
Seth lapoz, s rm mered.
- Nagyon fura egy csaj vagy. Ugye tudod?
Blintok, s bedugom a lbam a takar al.
- Mr mondtk nekem nhnyszor.
Felshajt, aztn szemgyre veszi a szerelsemet. Mg mindig pizsamban vagyok, nem
sminkeltem ki magam, s izzadsgszagot rasztok.
- Egsz nap ebben a szerkban leszel? Remltem, hogy kiruccanunk.
A falnak dlk, gy prblok lehlni, hogy a kezemmel legyezem az arcom.
- Mgis hova?
- Akrhova, csak el innen.
- Mris az agyadra megy ez a hely, mi?
A fejt csvlja, s j oldalt kezd olvasni a magazinban.
- Nem, ez a szoba viszont igen, ahogy az a tny is, hogy te folyton elmerlsz a kis
fantziavilgodban. Nagyon lehangol vagy... Iszony lehangol lettl, mita csak
sszefutottl Kaydennel a bisztrban. - Felpillant rm hossz, fekete szempilli all. Egy

hajtincse a szembe hull, de nem spri flre. gy fest, mintha arra vrna, hogy elmondjak
neki valamit.
- Mi a baj? - krdezem, a hasamon nyugtatva a karomat.
Morcosn nz rm, mikzben olyan hevesen lapoz a magazinban, hogy vletlenl eltpi a lap
sarkt.
- Titkolsz ellem valamit, ami a bisztrnl trtnt...miutn kimentetek.
- Nem, dehogy - hazudom, mert flek beszlni rla, flek attl, hogy Seth szerint mit
jelenthetnek a trtntek.
Vdln rm mutat, s rsnyire sszehzza a szemt.
- Ne hazudj nekem, Callie! Egyszeren csak mondd meg, hogy nem akarod elrulni. Ne
hazudj!
Elkomorul a kpem.
- Ne haragudj! Tnyleg nem szeretnk beszlni rla. Tl nehz lenne...rjnni, mit jelenthet...
rjnni, hogyan is rzek.
Seth hallgat egy darabig, mikzben engem mreget, aztn tekintete az ablakprknyra
vndorol, ahov a naplmat tettem. - Na s legalbb rtl rla?
Megrzom a fejem, s izzadt kpemet trlgetem a kzfejemmel.
- Nem, de nem is akarok.
- s arrl rtl, hogyan lted meg ezt az egsz gyet... tudod, Kaydennel?
- Mg nem - vlaszolom. s ahogy mondtam, egyltaln nem akarok rni rla.
Az gyra tmaszkodva kinyjtja a karjt, fltolja magt hasal helyzetbl. Feltrdel, s
kzelebb hzdik hozzm, mg mellm nem r.
- Taln igenis rnod kne rla. Taln rnod kne egy levelet Kaydennek, hogy elmondhasd
neki, mit rzel, nem csak a trtntekkel kapcsolatban, hanem hogy mit rzel irnta.
- Seth, nem hiszem, hogy kpes lennk erre. - Hanyatt fekszem, s a mennyezeten lv
foltokat bmulom. - Rettegek, hogy a vgn mi mindent rnk le... Rettegek attl, hogy mit
rzek valjban, s rettegek, hogyan reaglna r Kayden. - Rettegek, hogy kiszabadulhat
mindaz, amit elzrtam a szvem mlyre, s hogy meg kne birkznom vele.
Seth megfogja a kezem, s szja sarka flfel grbl.
- Callie, desem, ha valamit mindketten megtanultunk eddigi letnk sorn, az szerintem az,
hogy a rettegsben tlttt let nem let.
- Tudom felelem halkan, rdbbenve, mennyi mindent fojtottam el magamban. Mita
csak megtrtnt az a szrnysg, a flelem teljesen gzsba kti a mellkasomat, a szvemet s
az rzelmeimet. De mi lesz, ha olyasmire jvk r, amire nem akarok?
- Az is jobb, mint rejtegetni s elfojtani mindent, nem?
Elhzom a szmat, a hsugrz duruzsolst hallgatom, mikzben gondosan megfontolom
Seth szavait. Aztn ert veszek magamon, s fellk.
- Nagyon blcs ember vagy, Seth.
- Mg szp! - forgatja a szemt, s elmosolyodik. - Ez mindenki szmra nyilvnval, aki csak
megismer.

Viszonzom a mosolyt, mert brmi kerljn is a paprra, amikor lerom a gondolataimat, Seth
tovbbra is mellettem fog llni, s tudom, hogy a mlttal ellenttben most nem leszek
egyedl.
Elveszem a naplt az ablakprknyrl, s sszegmblydm az gyon, a paprra illesztve a
toll hegyt. Kszen llok r, hogy bevalljam, mi rejtzik szvem legmlyn, hogy
szembenzzek mindazzal, amitl flek, de amit mgis mindennl jobban akarok.
Egy rval ksbb kijvk a garzsbl, s mintha hatalmas tehertl szabadultam volna meg,
szinte gy rzem, replk. Sethnek igaza lett. Remek tlet volt paprra vetni mindazt, amit
rzek. Sokkal jobban rzem magam. Furcsa, hiszen rkk Kaydenrl rogatok, de teljesen
ms volt neki rni, mert tudom, hogy egy szp napon, ha valaha sikerl sszeszednem hozz
a kell btorsgot, akkor taln el is fogja olvasni.
Kimegyek a hz fel, ahol Luk vr a kisteherautjban, hogy elvigyen innen engem s Sethet
egy kis idre. Seth megelztt, s ahogy lemegyek a lpcsn, ppen kacag valamin, s ezzel
megmosolyogtat. Szells az id, s sr fellegek bortjk az eget. Mg nem havazik, de
estre mr valsznleg fog.
Mr flton tartok lefel a behajtn, alig vrva, hogy egy idre elszabaduljak otthonrl,
amikor kitrul a hzunk ajtaja, s Jackson btym stl ki rajta.
Barna haja nedves, s vastag, zld kabt meg farmer van rajta, bakancst nem kttte be,
cipfzjt a hban hzza maga utn.
- Vrj, beszlni akarok veled! Letrappol a lpcsn, kezt a korlton hzva.
Lelasstok, aztn megllok a lpcs aljban, felveszem a kabtom kapucnijt, s zsebre
dugom a kezem.
- Mirl?
Megll a lpcs legals fokn, n pedig felszegem a fejem, hogy a szembe nzzek.
- A csaldunk irnti hsgrl vlaszolja.
A jeges szl cspi az arcomat.
- n nagyon is hsges vagyok a csaldunkhoz.
A fejt csvlja, s Luk rozsds, 1980-as Chevy kisteherautjra mutat, ami a felhajt
vgben parkol.
- Akkor nem, ha vele lgsz.
- Mrmint Luke-kal?
- Kayden legjobb haverjval.
Tovbbindulok, m Jackson elkapja a karomat, agresszvan a kabtom anyagba vjja a
krmt, ahogy visszarnt maga fel.
- Tudod, hogy is ott volt aznap este? - mordul. - Luk ott volt, amikor Kayden megverte
Calebet, s mg csak meg sem prblta lelltani.
Megrntom a karomat, de a btym mg ersebben markol.
- Jackson, eressz el! - Behajltom a knykm, elfordtom a karom, s jra megrntom, de
nem enged el. - Lgyszi, ne mr, ez fj!

Olyan fagyos a tekintete, mint a h a talpam alatt, de leveszi rlam a kezt. Oldalra
botladozom, s a hz oldalnak tmaszkodom, hogy visszanyerjem az egyenslyomat.
- Callie, hatves korunk ta legjobb bartok vagyunk Calebbcl, s rgen te is a bartja voltl.
Elhtrlok tle, remegek a konfrontcitl.
- Nem akarok errl beszlni.
- Te soha semmirl nem akarsz beszlni, Callie. - Behajltja a trdt, s fellp a kvetkez
fokra, anlkl, hogy htrafordulna. - Csak bezrkzol, elvonulsz a sajt fura kis vilgodba.
- Azrt, mert muszj! - Megperdlk, s vgigrohanok a felhajtn. Az a fura kis vilg, amirl
beszl, inkbb az otthonom, mint ez a hely valaha is lehet. Ez a hely olyan emlkeket riz,
amelyek letmadnak, valahnyszor beteszem ide a lbam.
Beugrom a kocsiba, nagyon jlesik a szellznylsbl rad meleg leveg. tmszom
Sethen, aki nem hajland a lzer helyen lni, gyhogy n kerlk kzpre. Miutn
elhelyezkedtem, s becsatoltam a biztonsgi vt, Luk htramenetbe teszi a kocsit, s
kifarol a hz ell. A btym a lpcs tetejn ll, zsebre tett kzzel mered rnk.
- Neki meg mi baja? - krdi Seth, Jacksonra biccentve.
- Bosszantja valami. - A szellznyls el tartom a kezem, hogy flmelegtsem. rzem, hogy
Luk meg Seth engem figyelnek, de nem akarok rjuk nzni. Mlyen lehajtott fejjel llegzem
az orromon keresztl, magamba fojtom a kitrni kszl knnyeket.
A kisteheraut fl-al dccen, ahogy Luk padlgzzal thajt a hzunk eltti kis hbuckn,
aztn kikanyarodik az utcra, heves mozdulattal magasabb fokozatra vlt, s mris a havas
ton szguldunk. A rdi bksen szl a httrben, a motor pedig berreg hangot ad.
Miutn tszeltk a fl vrost, Luk meg Seth elveszik a cigijket, s lehzzk kicsit az
ablakot, hogy rgyjtsanak. A hideg s fsts kocsiban egyre komorabb vlik a hangulatom.
Szeretnm megtenni. Szeretnk bemasrozni a hzba, amikor anym, apm meg Jackson
ppen az asztalnl l. Szeretnk fennhangon megszlalni, nem remegve, s vgre elmondani
nekik az igazat.
Szeretnm, ha tlelnnek, vigasztalnnak, s gyzkdnnek, hogy minden rendben lesz.
De tudom, hogy nem gy alakulna a dolog. Hat v telt el, mita megtrtnt, s minden egyes
v, amit a hallgats rnykban tltk, jabb terhet rak a vllamra. gy mg nehezebb
elmondani az igazat, s minl tbb id telik el, annl nehezebb megrtetni msokkal.
Seth meg Luk kipccintik a cigijket az ablakon, ahogy bekanyarodunk Luke-k felhajtjra.
A szl visszafjja a kocsiba a szrke hamut, nmi pernye a vllamon landol. Mr lttam Luk
hzt, mert anyu mindig erre vitt suliba, de mg soha nem jrtam odabent, s a szleirl
sem tudok sokat, csak annyit, hogy gyerekkorban elvltak. A hz elg kicsi, s zld
deszkaburkolatra iszonyan rfrne mr a fests. Az udvart majdnem egy mter h bortja,
s egy fa ll a kzepn, a felszott svny mellett, ami az ells tornchoz vezet.
Luk resbe teszi a kisteherautt, aztn elfordtja a slusszkulcsot, elnmtva a motort. A
hzra bmul, mikzben kiveszi a kulcsot a gyjtsbl, s fekete kapucnis pulcsija zsebbe
dugja.
- Anym nincs itthon - magyarzza. - s azt javaslom, hzzunk el innen, mieltt visszajnne.

- Egsz pontosan mit keresnk itt? krdi Seth, mikzben rnyomja hvelykujjt a
biztonsgi v csatjra, hogy kioldja magt. Aztn megnyomja az enymet is, s elhzza a
derekamrl a pntot.
- Kiagyalunk egy tervet - feleli Luk elmlz arckifejezssel, mikzben rvidre nyrt, barna
hajt drgli.
Sethszel egymsra nznk.
- Tervet? krdezzk egyszerre.
- Hogy hogyan juthatnnk ki innen. - Luk megmarkolja a kilincset, s kinyitja az ajtt. - Nem
tudom, ti hogy vagytok vele, de nekem elegem van ebbl a helybl. Elveszi az ember
letkedvt.
- Hova mehetnnk? - tndm, mikzben Seth kinyitja a kocsi msik ajtajt, s kipattan a
vkony jgkregre, ami a keskeny behajtt bortja.
Luk is kiugrik, kezt az ajtn nyugtatva nz vissza rm.
- Brhova, csak el innen.
A hzukra pillantok, kvncsi vagyok, mi lehet olyan rossz benne. tcsszom az lsen a
nyitott ajt fel, Seth kinyjtott kzzel vr, hogy kisegtsen a kocsibl.
- Van valakinek pontos tlete, hogy hova mehetnnk? - sszekulcsolom az ujjaimat Sethvel,
s kiugrom a kisteherautbl, de megcsszom a jgen. Seth elkapja a karomat, s megv egy
nagyon fjdalmas esstl.
- Valami olcs helyre - javasolja Seth, ahogy megtmaszt, mikzben visszanyerem az
egyenslyom. - Nem tudom, ti hogy vagytok vele, de nekem szinte egy kanyim se maradt,
miutn megvettem azt a sok karcsonyi ajndkot.
- Mg mindig nem hiszem el, hogy az sszes karcsonyi ajndkot a benzinkton vetted mondom neki, mikzben becsapja az ajtt. A tle kapott, tvencentes, automatbl szerzett
karktt babrlom, amin egy pici, aranyszn jtk mack lg, a szp idkre hivatott
emlkeztetni, ahogy Seth mondta, amikor nekem adta. A vurstlira cloz, ahol elszr
cskolztunk Kaydennel, s ahol egy plssmackt nyert nekem, amit felltztettnk, s a
mancsba nyomtunk egy tblt, miszerint otthont keres.
- Jaj, mindketten tudjuk, hogy imdtad az ajndkodat. - Rm mosolyog, aztn belm karol,
s Luk utn szkdcselnk az svnyen a hz bejrati ajtaja fel.
Luk kitrja az ajtt, aztn flrell, hogy beengedjen minket Sethszel. Oldalra fordulunk,
hogy tfrjnk, de ne kelljen elengednnk egymst, Luk pedig kvet minket, s becsukja
mgttnk az ajtt.
Abban a pillanatban, hogy belpek a hzba, olyan rzsem tmad, mintha valami baj lenne.
Az ablakot vastag, cskos fggnyk bortjk, gy nagyon stt van idebent, s porodott a
leveg. A narancssrga-barna kocks kanapkat manyag vdhuzat takarja, a barna,
bolyhos padlsznyeg nagy rszt is elfedi egy rteg nejlon. A nappaliban beptett polcok
vannak, llatos dsztrgyak sorakoznak rajtuk, fajta alapjn csoportostva. Az ablakprknyon
cserepes nvnyek llnak, mret alapjn elrendezve a legkisebbtl a legnagyobbig, de
mindegyik barna, elszradt. Olyan hideg van, hogy ltom a leheletem felhjt az arcom eltt,
elkeveredik a porral.

- Minek ez a sok plasztik? krdezi Seth, mikzben Luk egy folyoshoz indul, ami a
helyisg hts sarkbl nylik.
Luke vllat von, s megbki a hfokszablyzt.
- Anym rlt.
Nem szlunk tbbet. Elhagyjuk a nappalit, s vgigmegynk a folyosn. Feltnik nekem,
milyen resek a falak, se fot, se kp, se dsz, s egyre hidegebb van, minl mlyebbre jutunk
a hzban. Kezdek elg ideges lenni, fleg mert nagy a por, s nehezen kapok levegt. Amikor
azonban elrnk a folyos vgre, Luk kinyit egy ajtt, s belpek a helyisgbe, ahol tiszta
leveg fogad.
- Na, szval, ez a lepratelep az n szobm mondja flszegen Luk,aztn elst egy gyenge
pont: - Kaydenen kvl csak ti vagytok olyan btrak, hogy be merjtek tenni a lbatokat erre
az elbaszott helyre.
Krbefordulok, szemgyre veszem a bevetett gyat, a klnfle egyttesek falra erstett
posztereit, meg az rasztalt, rajta a szmtgppel, ami gy fest, mintha a kilencvenes
vekben kszlt volna.
Minden tiszta s nagyon takaros, de nem nyugtalant mdon, mint odakint, a nappaliban.
- Dehogyis elbaszott! - biztostom Luke-ot. - Nem lepratelep, hanem a szobd, s ksz.
Lthatan elgedetten hallja a vlaszomat, s merev tartsa ellazul egy kicsit.
- Ht, rlk, hogy te gy gondolod, mert n aztn baromira nem. - Megtapogatja kabtja
zsebt, s elveszi a csomag cigijt. - Ja, amgy kibaszottul rhejes, amikor kromkodsz. Nem gyjt r, csak szorongatja a csomagot, mintha ez megnyugtatn.
Seth lel az gyra, kicsit ugrl rajta, nyikorg hangot kivltva.
- Na, s mi a nagy terv? - krdi, keresztbe tve a lbt.
Luk tovbbra is a cigarettt szorongatva feltri a kabtja ujjt, majd kihzza a szmtgp
eltti szket. Megnyomja a bekapcsolgombot a gpen, aztn lel a szkre, s vrja, hogy
beinduljon a rendszer. Kinyjtja a kezt, a monitor mellett lv iPodrt nyl. Halkan ddol,
mikzben a szmok kztt vlogat, n pedig krd pillantst vetek Sethre.
Seth megemeli a szemldkt, aztn Luk fel fordul.
- Szval elrulod vgre, vagy knytelenek lesznk tallgatni?
- Knytelenek lesztek kitallni. - Luk visszateszi az asztalra az iPodot, mikzben beindul egy
szm. A Hoobastank Running Away, azaz Szks cm dala szlal meg.
- A szm alapjn kne kitallnunk? - Seth arca lelkesen felderl, s kihzza magt.
Luk megnyitja a neten a kerest, s lenyom nhny billentyt.
- Aha.
Seth az lln dobog az ujjval, lvezi a jtkot.
- Csak nem...elszknk?
Luk a szjba vesz egy szl cigit, aztn tapsol.
- Brav! Nagyon gyes.
rtetlenl nzek Sethre, de csak vllat von.
- Mi van? Szeretek jtszani.
Felshajtok.

- Egyedl engem aggaszt kiss az elszks gondolata?


Mindketten a vllukat vonogatjk, n pedig krbejrok a szobban, szemgyre veszem Luk
posztereit meg sztszrt kis mtyrjeit. Seth elveszi a mobiljt, s nekill SMS-ezni,
mikzben Luk begpel valamit, aztn kattant az egrrel. A szobja tele van fotkkal,
nhnyon maga van egy nvel, aki nagyon hasonlt r: ha jl sejtem, az desanyja lehet.
Egy-kt fotn Luk egy msik nvel ltszik, aki sokkal idsebb nla, s ugyanolyan barna
szeme van, mint neki. Taln a nagynnje vagy a nvre lehet, br az utbbit n ennl
fiatalabbnak hittem. Nhny kpen klnfle csajokkal pzol, pron pedig Kaydennel. Az
egyiken egy fekete motor mellett llnak, mosolyognak, s boldognak tnnek. A motoron
nagy horpads ltszik, Kayden karja pedig fel van horzsolva, s vrzik.
- Felborult a motorral - magyarzza Luk. Htrafordulok, s megltom, hogy az rasztalnl
lve engem figyel, mikzben htradl a szken. - Megprblt tugratni vele egy dombon, de
elesett.
- Azt hiszem, erre emlkszem. - Megint a fotra pillantok. Ez volt, amikor Kayden nhny
htig nem brt jtszani, mert megsrlt: a karja, igaz?
- Ja, ez. s emiatt hrom meccset vesztettnk zsinrban.
- Apm iszony mrges volt. Szembefordulok vele. Vacsornl mindig jl lehordta
Kaydent.
- Meghiszem azt! Luk szja flfel grbl, s rdbbenek, hogy nem sokat szokott
mosolyogni. - Az edzs alatt rkk lebaltzott minket.
Belesajdul a szvem, ahogy Kaydenre gondolok.
- Taln el kne mennnk megltogatni - javaslom.
- Azt tervezem. - Luk rkattint az egrrel a nyomtats parancsra a kpernyn, s a
szmtgp melletti nyomtat felvillan. - Kzvetlenl azutn, hogy megtervezem a
szksnket.
- Nem vagyunk kicsit idsek ahhoz, hogy elszkjnk? - krdezi Seth, flnzve a telefonjrl. Nem volna ez inkbb kocsitra, amit pr nappal ezeltt javasoltam?
- Sokkal kalandosabbnak hangzik, ha elszksnek nevezzk - vallom be. - Mintha valami
botrnyosat mvelnnk.
Seth sszegrnyed, s fejhangon vihog.
- Te j g, szrnyen rossz hatssal vagyok rd!
A szmat biggyesztem.
- Mit mondtam?
Seth felll, hogy zsebre dugja a mobiljt.
- Botrnyos. Ez olyasmi, amit n mondank. - Visszahuppan az gyra.
Vllat vonok, s flkrben hzogatom a lbujjamat a padlsznyegen, hlyn rzem magam.
- Na s? Bknak veszem, ha gy tnik, rd hasonltok.
Seth arcrl s tekintetbl teljesen eltnik a vidmsg. Msodperceken bell a karjba zr,
s gy lel t, mintha n lennk szmra a legfontosabb a vilgon.
- Soha ne vltozz meg, Callie Lawrence! - sgja a flembe, grd meg, hogy soha nem fogsz!
tkarolom, s a vlln nyugtatom az llamat.

- Nem fogok. grem.


A nyomtat les hangokat ad, mikzben felizzanak s villognak a gombjai, Luk pedig
megkszrli a torkt.
- Nem szvesen szaktom flbe ketttk meghat kis pillanatt, de felkszltem, hogy
megosszam veletek a tervemet.
Sethszel sztvlunk, de tovbbra is fogjuk egyms kezt. Luk forog a szkkel, jobbra-balra,
jobbra-balra, mikzben a nyomtat ontja magbl a tintval befogott lapokat.
Miutn a kszlk lell, Luk sszeszedi a paprokat, s feltart egyet. Vilgoskk nyaral
ltszik rajta, ami a tengerparton ll. Az g felhtlen, a napfny visszatkrzdik a vzrl, ami
ettl kristlynak tnik.
- A tengerpartra akarsz menni? - Seth hunyorogva nzi a fott, mikzben elredl, a kp fl
hajol.
Luk blint, mikzben a paprokat rendezgeti, az asztalhoz kocogtatja, majd szp sorban
lerakja ket.
- Aha, apmnak van egy nyaralja Kaliforniban, ami szinte mindig resen ll, s nekem van
hozz kulcsom, meg minden.
- Te Kaliforniba akarsz menni? Seth gy bmul Luke-ra, mint-ha annak elment volna az
esze.
Luk kikapcsolja a szmtgpet, fogja a paprjait, a hna al veszi ket, majd a gardrbhoz
lp, amiben gondos rend uralkodik.
- Csak kb tzrnyira van kocsival.
Seth ktkedve pillant rm.
- Tnyleg? Csak tzrnyira?
- n mg soha nem voltam tengerparton - vallom be. Miutn Seth meg Luk ttott szjjal
merednek rm, vllat vonok. - Mi van? A csaldom nem szeret utazgatni. A nagyszleim
Floridban lnek, de a vroskzpontban, s valahnyszor megltogatjuk ket, anym
legfeljebb a legkzelebbi lelmiszerboltig hajland elmenni. Apm meg rkk csak a
sportcsatornt akarja nzni.
Luk pislogva csvlja a fejt, aztn nekill ingeket lerngatni a fogasokrl, nhny le is esik a
barns padlsznyegre, de mg csak fel sem veszi ket.
- Ht, gy plne van okunk elutazni.
Seth helyeslen blogat.
- Totl egyetrtek. s meg kellmondjam, ez zsenilis terv. Sokkal zsenilisabb, mint az n
bna tervem, hogy flkocsikzzunk a hegyekbe, egy sdlbe.
Luk bevg nhny inget meg nadrgot egy nagy, sttkk sporttskba, amit a gardrb
legfels polcrl vett le, aztn elrak mg egy cskos sortot meg egy szandlt, s leteszi a
tskt az gyra.
- n semmi mst nem akarok, csak elszabadulni innen, haver. Ennyi.
Kvncsi vagyok, vajon mi ell menekl.
- Mennyi idre megynk el?
Luk megvonja a vllt, mikzben becipzrozza a sporttskt.

- Amg vget nem r a sznet, gondolom.


Sethre nzek, hogy egyetrt-e, pedig egyszeren csak blint.
- gysincs jobb dolgunk, mint anyukddal lgni. - Undorod kpet vg. - Mrpedig nekem
szemly szerint ahhoz semmi kedvem.
- Igen, de ha szlok anymnak, hogy nem leszek itt szilveszterkor... akkor ki fog akadni mondom nekik.
- Akkor ne szlj neki elre - feleli egyszeren Seth. - Csak rj neki egy SMS-t, miutn
elindultunk.
Meglepen rvid ideig fontolgatom ezt az tletet.
- Az menni fog.
Seth sugrz mosollyal bk sajt magra.
- Nagyon rossz hatssal vagyok rd, s baromira rlk neki!
Luk a vllra kapja a tskt, szpen ngyrt hajtja a paprokat, aztn nadrgja farzsebbe
dugja ket.
- Indulhatunk? - Az ajt fel lp, felkapja a slusszkulcsot az rasztalrl. Beugrunk hozztok
a cuccaitokrt, aztn elmegynk Kaydenrt.
- De hogy vesszk r, hogy velnk jjjn? krdezem, mikzben Sethszel egytt kvetem
Luke-ot t a szobn. - Mg csak szba sem akart llni velem, amikor legutbb lttam. s mi
van, ha semmi kedve elutazni?
Luke megmarkolja a kilincset, s kitrja az ajtt.
- Leszarom, hogy Kayden mit akar. Muszj kiszabadulnia abbl akibaszott knzkamrbl,
amit az otthonnak hv. Nem normlis, hogy ott van. - Kilp a folyosra, s a vlla fltt
visszanz rm. - Egybknt is, majd mi kitantunk, hogyan legyl kicsit meggyzbb.
- Ti? - krdezem rtetlenl. Igyekszem a szmon t llegezni, ahogy kilpek a folyosra, s a
leveg ismt fojtogatv vlik. - Mrmint...
Scthre bk az llval, aki flig r vigyort vet rm.
Mrmint Seth meg n.
Legrnyed a vllam, ahogy elindulunk a flhomlyos folyosn, minl tovbb megynk, annl
nyomasztbb a lgkr.
n akkor is aggdom, hogy taln csak rtunk Kaydennek azzal, ha elvisszk hazulrl.
Luke vratlanul megtorpan. Hvelykujjt a sporttska pntja al dugva felm perdl, a tska
a fabortsos falnak csapdik.
- Callie, vilgletnkben ismertk egymst Kaydennel, s hidd eI nekem, sokkal tbbet fog
rtani neki az a hz, mintha elvinnnk onnan.
- Jl van - blintok r, de a gyomrom grcsbe rndul, mintha tsks indk ktnk gzsba.
Nem azrt, mert azt akarom, hogy Kayden maradjon otthon, hanem azrt, mert aggdom.
Aggdom, hogy valami rosszat teszek... hogy megint elszrom az lett. Aggdom, hogy
vgl megint a padln fog kiktni, vrbe fagyva.
Vratlanul becsapdik a bejrati ajt, s csattansok zaja tlti be a hzat.
- Lu-u-uke! - szl valaki magas, elnyjtott hangon.
Luk teste megmerevedik, elakad a llegzete.

- Bassza meg!
- Mi a baj? - suttogom, de nem felel. Csak ll ott, karja ernyedten lg, s a fogt csikorgatja.
A tska kis hjn lecsszik a vllrl, felje nylok, de visszahzom a kezem, miutn Luk
sarkon fordul, s int, hogy htrljunk. Seth a felsmnl fogva rngat, sietve elindulok
visszafel, Luk pedig energikus lptekkel haladva terel be minket a szobjba, aztn tovbb,
az ablakhoz.
- Erre kell kimennnk - erskdik, mikzben elfordtja a kilincset, s kinyitja az ablakot.
Jghideg leveg ramlik be, borzolja a hajamat, s bizsergeti az arcomat.
- Micsoda?! Seth lenz az ablak alatti, magas hkupacra. - Te megrltl? Elsllyednk a
hban.
Luk a fejt csvlja, mikzben az asztalhoz htrl.
- Nem, nem fogunk. Eskszm.
- Luk! - kiablja a n. - Tudom, hogy itt vagy, bjj szpen el!
- Knyrgk! - esdekel Luk, nagy barna szemben rettegs l mikzben felkapja az iPodot
az asztalrl.
reztem mr ilyen flelmet, s lttam mr ezt a tekintetet Kayden szemben. Tovbbi
habozs nlkl fellendtem a lbam az ablakprknyra.
Seth ujjai a karomra simulnak, ahogy elkapja a knykmet.
- Callie, elment az eszed?!
Kirntom a knykmet a szortsbl, s mieltt ismt elkaphatna, msik lbamat is
felhzom az ablakprknyra. Elrehajolok, lbujjhegyre llok, s kivetem magam az ablakon.
Amint fldet rek, trdig sppedek a hba, a nedvessg azonnal beszivrog a farmeromba
meg a cipmbe. Luk msodpercekkel ksbb mellettem landol. Nem vrja meg, hogy
elsllyedjen, behajltja a trdt, elredl, s lebukfencezik a dombon. Elengedi a tskjt, s
visszamszik az emelkedn, a kezt nyjtja nekem. Belekapaszkodom, br az sztns
reakcim az lenne, hogy elhzdjak. Enyhn megrnt, mire kiszabadul a lbam, elrebukom,
s hason siklom le a lejtn, a felsm egy kicsit felcsszik, a jg a brmet marja.
Miutn a htamra grdlk, felnzek az ablakra, s megltom Seth kilg lbt. A vlla fltt
htranz a szobba, aztn megcsvlja a fejt.
- s mi lesz az ablakkal?
Luke felkapja a tskjt, s lespri rla a havat, mieltt jra a vlIra veszi a pntot.
- Mi lenne? - A hz oldalhoz lp, ami fedve maradt a hess ell, s egy helybe dobogva
leveri a bakancsrl a havat. - Fellem nyitva maradhat, leszarom. Csak ki akarok jutni innen.
Seth felshajt, aztn kezvel meglkve magt leugrik az ablakprknyrl, s a hban landol.
Elsllyed, akrcsak n, de mozgatja a cspjt, s behajltja a trdt. gy knnyedn kihzza a
lbt, aztnlehajol. Ujjval kaparja a havat, amg ki nem szabadtja a msik lbt is, aztn
legurul a lejtn.
- Baszki. - Hasra fordul, ngykzlbra emelkedik, zihl az ugrstl. Ht, ez nem volt valami
j buli.
- Szerinted mi volt ez az egsz? - krdezem, htralesve Luke-ra, aki pp megpccinti az
ngyjtjt, s rgyjt. A hz sarknl ll, s a hajba tr, mikzben magban motyog.

Seth a fejt csvlja.


- Fogalmam sincs, de van egy olyan rzsem, hogy ez az, aki ell Luk el akar szkni a
tengerpartra.
A kezemet nyjtom neki, sszekulcsolja ujjait az enymekkel.
- Szerintem ez a n az anyja. - Talpra hzom Sethet, s a karomba kapaszkodik, mikzben
tgzolunk a havon Luk fel, majd mi is leverjk a havat a cipnkrl, miutn elrjk a tiszta
rszt a saroknl.
Nem faggatjuk Luke-ot, mert Seth meg n mindketten megrtjk a titkok szksgessgt. Ha
Luk beszlni akar velnk, majd fog. Tisztban vagyunk ezzel. Rlpnk a hzat krbelel
behajtra, amit vkony jgrteg bort, s Luk a kerts mentn az utca fel vezet minket.
Amikor vgre megkerljk az pletet, s kilyukadunk oda, ahol Luk kisteherautja parkol,
a kezem kicsszik Sethbl Megpillantom Kaydent, a motorja mellett ll, ami teljesen ugyan
olyan, mint a fnykpen, horpadsostul, mindenestl.
- Kayden - zihlom, amint megltom. Az ajka kkes rnyalat s nincs rajta kabt, csak egy
kapucnis pulcsi. Barna haja szanaszt mered, arca pedig lnkpiros. gy fest, akr egy
jgszobor, s az sztnm azt diktlja, rohanjak oda hozz, ezrt ht gy is teszek, kapkodom
a lbam, teljesen megfeledkezem arrl, hogy jg van a talpam alatt.
Mindssze kt lpst teszek, amikor megcsszom, s kiszalad allam a lbam. Zuhanok, akr
egy srlt madr. Seth utnam kap, hogy megtartson, de nem r el, s hanyatt esem,
beverem a fejemet a jgbe. Nagyon fj, nem is kelek fl azonnal. m nem tudom, vajon a
fjdalom tart vissza, vagy a tudat, hogy ha egyszer flkelek, ki fog derlni, ismt elmenekl-e
ellem Kayden.

KAYDEN
Mintha egy rkkvalsgon t motoroznk a vrosban, mg vgl mr nem rzem az
ujjaimat, a szm pedig ugyanolyan dermedt, mint a lelkem. Aztn Luk otthona fel veszem
az irnyt, mert jobb, mint hazamenni. A msodperc trtrszre eszembe jut, hogy a vros
msik vgbe induljak, Callie-khez, de el se tudom kpzelni, milyen szarul slne el a dolog,
tekintve, mennyire imdjk a szlei a faszfejet, akit laposra vertem.
Egybknt is, tvol kell tartanom magam Callie-tl. Ez nagyon fontos. Az rdekben.
Leparkolok a hzuk eltt, s megknnyebblten ltom, hogy Luke kisteherautja is ott ll.
Viszont elkomorodva veszem szre mellette az anyja Cadillacjt. Senkivel sem akarok
beszlni, Luk anyja pedig fura, s imd hlyesgeket locsogni. Tuti dumlni akar majd
velem, plne, ha hallotta a rlam szl pletykkat.
Nagy erfesztssel elengedem dermedt ujjaimmal a kormnyt, s leszllok a nyeregbl.
Aztn csak llok ott, a hzat bmulom, s prblom eldnteni, hogy tnyleg be akarok-e
menni. Nem mintha Luke faggatna, hogy mi trtnt, de azrt kimondatlanul is nyomasztana
a dolog.
Mr ppen visszalnk a mocira, s elhajtank, amikor Luk stl ki a hz mgl, a vlln egy
sporttskval. Elindulok fel, m ekkor felbukkan mgtte Callie s Seth. Egyms kezt

fogjk, gy ltszik, Callie nehezen boldogul a jgen. A lba el figyel, de aztn felemeli a
fldrl a tekintett, s meglt. Kk szeme elkerekedik, s elengedi Seth kezt. A szl belekap
barna hajba, ahogy futsnak indul felm. Htrlni kezdek, m ebben a pillanatban Callie
elcsszik a jgen, s kiszalad alla a lba. Nhny les lpssel tszelem a hbortotta
udvart, s mellette termek. Sztterl krltte a haja, szeme risira nylva csillog. Spadt,
brsonyos bre - amirl tudom, hogy egsz testn ugyanilyen - majdnem ugyanolyan szn,
mint a h. Pislogva nz fel rm, mikzben a fejt fogja, s gytrelmes nygst hallat, amibe
belesajdul a szvem.
- Ez fjt. - Emelkedik s sllyed a mellkasa, mikzben ajkt biggyesztve felshajt.
Ennl aranyosabbat mg egsz rohadt letemben nem lttam, s egy pillanatra ismt Callie
gyban rzem magam, amint felnz rm, bzik bennem, mikzben belhatolok. De ahogy
most a kezemet nyjtom, hogy flsegtsem, megltom a heget a karomon, s mintha jra a
konyhnk padljn lennk, mikzben apm Ieszr. Fzom, tehetetlen vagyok, s fogalmam
sincs, mi lesz ennek a vge Callie megfogja a kezem, s melegsg nti el a testem. Talpra
hzom, s nem brom megllni, hogy tkaroljam a derekt, a karomba zrjam t. Csodlatos
rzs tfogni t, s elszorul a torkom. Mi a franc bajom van ?
Htradnti a fejt, felnz rm nagy szemvel.
- Szia! - Az ajkba harap, mintha zavarba jtt volna, amirt ezt mondta.
gy dntk, ezttal gyesebben reaglok, mint amikor legutbb gy szlt hozzm.
- Szia! - Vgigsimtok a hajn, lesprm rla a havat.
Ajka mosolyra hzdik.
- Jl vagy? - Megrinti dermedt brmet, s elttja a szjt. - Mintha jgg lennl fagyva.
Akaratlanul is elmosolyodom.
- Most estl el, csnyn bettted a fejed, s azon aggdsz, hogy n jl vagyok-e?
Blint, mintha nem lenne a krdsben semmi furcsa.
- Motorral jttl? - A mocimra pillant, aztn megint rm. - Kabt nlkl?
Ujjaim mg jobban a cspjre simulnak, legfkpp azrt, mert kifogst keresek, hogy
belekapaszkodhassak.
- Taln.
A homlokt rncolja.
- Biztos nagyon fzol.
- Nem igazn hazudom.
- ... emberek? - szl kzbe Luk, s Callie meg n pislogva trnk magunkhoz kln kis
vilgunkbl. Luke-ra nzek, s mg kzelebb vonom magamhoz Callie-t.
- Mi van?
A hzra int, ahol az anyja a nappali jgcsapokkal keretezett ablakbl bmul minket.
- Nem mehetnnk el valahova mshova beszlgetni? Szeretnk elhzni innen a picsba.
- De, persze, haver. - Elengednm Callie-t, m vgigsimtja a karomat a vllamtl a
csuklmig.
- n veled megyek - jelenti ki, s sszekulcsolja ujjait az enymekkel.
A fejemet csvlom, s megprblom kiszabadtani az ujjaimat.

- Sz sem lehet rla. Hallra fogsz fagyni.


Kihzza magt, s elszntan rm mered.
- De, igen, veled megyek.
Sethre nzek, aki tlikabtja kapucnijnak zsinrjait babrlja.
- Segtenl ezt megoldani?
- Nan! - Kicipzrozza a kabtjt, s kihzza belle a karjt. - Vedd ezt fl! - Odadobja a
tlikabtot Callie-nek, aki mosolyogva elkapja.
- Hallra fog fagyni - ismtlem, mikzben Callie bedugja a karjt a kabt ujjba. Apr teste
szinte elvsz a nagy tlikabtban.
Seth megemeli a szemldkt, gyorsan kzfejre hzza fekete inge ujjt, aztn elindul vissza
Luk kisteherautjhoz.
- Nem lesz a kiscsajnak semmi baja. Sokkal ersebb, mint hinnd.
Callie egszen az llig becipzrozza a kabtot, aztn sszefogja a hajt a tarkjnl, s
fejbe hzza a kapucnit. Felnz rm, s annyi akarater sugrzik a szembl, hogy azt sem
tudom, mihez kezdjek vele. ltalban nagyon trkeny s sebezhet.
- Biztos vagy ebben? - krdezem, remlve, hogy meggondolja magt. - Mert pokoli hideg van.
Ellp mellettem, odamegy a motorhoz, felemelt fejjel jr, pedig kis lba mlyen elsllyed az
udvart bort hban.
- Abszolt! - Mosoly jtszik vrvrs ajkn, s vidmabb hangon hozzteszi: - Egybknt is, a
pokol meleg.
Magamba fojtom a nevetst, s kvetem Callie-t, bokig sppedek a hba.
- Na j, ha ezt akarod.
- Kayden! - kiltja Luk a nevemet, s vonakodva megfordulok. - Ne csinlj hlyesget! - int,
s egy pillanatra megint minden normlis kettnk kztt. Luk csak a haverom, nem a src,
aki ltott a padln heverni, vrbe fagyva, a karomon vgsokkal, amiket sajt magam
ejtettem. Odaveti nekem az egyik fls kabtjt, egy vastag, cserszn, termoblses dzsekit,
amit arra az esetre tart a kisteherautban, ha esetleg lerobban. Szeret mindenre felkszlni.
Elkapom a kabtot, s belebjok, br lveztem, hogy kifagyaszthatom magambl a
fjdalmat. A fejemre hzom a kapucnit, s mire megfordulok, Callie mr a motoron l. Jl
nz ki rajta, mintha oda tartozna, s ez feszlyez, mert nem akarom, hogy hozzm tartozzon.
Azt akarom, hogy valaki mshoz tartozzon, aki boldogg teheti, mg akkor is, ha emiatt
nekem letem htralv rszben gytrdnm kell.
vatosan lpek oda a motorhoz, mrlegelem, hogy Callie el vagy mg ljek.
Anlkl, hogy rm nzne, htracsszik, s vgighzza az ujjt a moci oldaln lv
horpadson.
- Egyszer mr sszetrted? - Hatalmasra nylt szemmel nz fl rm.
Sziklnyi gombcot rzek a torkomban, nagyot nyelek, hogy megszabaduljak tle, s
ellenllok az risi ksrtsnek, hogy elrehajoljak, s megcskoljam Callie-t.
- Igen, de az mr j rgen volt. grem, hogy vatosan fogok hajtani, fleg gy, hogy
mgttem lsz... Nem hagyom, hogy brmi bntdsod essen. - Hlyn rzem magam,
amirt ezt mondom, hiszen mr sokszor megbntottam t.

Vresen komoly tekintettel nz a szemembe, s azt mondja:


- Tudom, hogy nem fogod hagyni. - A cspjt mozgatva s kezvel megtmaszkodva kicsit
htrbb hzdik az lsen. Bzom benned, Kayden. Mg akkor is, ha nem akarod.
Nem ismer elgg, hogy ennyire bzzon bennem, de ltom a szemben, hogy semmi rtelme
vitatkoznom vele. Nyeregbe pattanok, s beindtom a motort. Callie elrbb csszik, mg
mellkasa a htamhoz nem simul, s lba az enymhez r. tkarolja a derekamat, s a
htamra hajtja a fejt. Az incidens ta senki nem rt hozzm ennyire, s eskszm, a szvem
megszakad, menten elvrzik. Legszvesebben itt helyben meghalnk, mikzben Callie tfog,
mert nagyon bks hall lenne. Tbb nem lennk magnyos s lelkileg kigett. Velem lenne
Callie, s volna az utols, akit megrintek, akinek illatt beszvom.
Bepnikolok attl, milyen megnyugtat ennek a gondolata, de j mlyen eltemetem
magamban ezt az rzst. Nem agyalok tl mindent, inkbb gzt adok, majd elengedem a
fket. Elsvtnk, csak Callie meg n meg a szl.

16. PONT: RTESD MEG VALAKIVEL BRMI RON, HOGY MEGRTED T!

CALLIE
AZT HITTEM, ENNL JOBBAN FOGOK FLNI. Az utak jegesek, s csak kt kerk meg nmi fm
vlasztja el a fldet a testemtl. De Kaydenbe kapaszkodom, fejemet a htra hajtom, s
boldogabb vagyok, mint az elmlt hnap sorn brmikor. lvezem az engem elnt hideg
levegt, mikzben Kayden jobbra-balra dl, az t vt kvetve, kihaladunk a kocsiban l
meg a ft mentn lv boltok kztt stl emberek mellett. gy nznek rnk, mintha
szerintk rltek lennnk. De nem baj. Egytt vagyunk rltek.
Lehunyom a szemem, s mindent kirekesztek, beszvom a csps tli levegt, mikzben
szorosabban tfogom Kayden cspjt. rzem, hogy mellkasa lesllyed, mintha nagyot
shajtana, de csak a motor zgst hallom.
Amikor lasstunk, kinyitom a szemem. Fkeznk a bisztr eltt, ahol szinte minden reggel
palacsintzni szoktunk Sethszel. Nem mozdulok azonnal. Mg nem igazn akarok.
Kayden leparkol a kirakat eltt, a bejrat kzelben. Piros s zld fnyfzrek villognak,
sznk visszaverdik a havon. Kolbsz s kv illata szll a levegben, ettl megkordul a
gyomrom.
- letben vagy ott htul? - krdi Kayden, elfordtja a fejt, s htranz rm.
Blintok, de nem hzom el az arcom a httl. Flek, hogy ha megteszem, Kayden eltnik.
- Callie? - krdezi. Jl vagy?
Leereszkedik a vllam, ahogy shajtok, aztn ernek erejvel eleresztem Kaydent.
Htrahajolok, s a szembe nzek.
- Igen, minden ok.
A homlokt rncolja, s vgighzza az ujjt az arcomon.
- Mintha jgg lennl fagyva.
Megrintem az arcomat, s vagy az gmberedett el, vagy az ujjaim.
- Taln be kne mennnk.
Kayden temeli a lbt a motoron, s talpra ll. n is nekillok lemszni, amikor vibrl a
zsebemben a mobilom. Kiveszem, s megnzem az j SMS-t.
Seth: Majd jvnk. Be kellett ugranunk a boltba.
n: Mirt?
Seth: Venni vmit.
n: Baj van?

Seth: Nem...csak sztnk kne nektek pr perc kettesben.


n: Mikor jttk?
Seth: Nemsokra. Ne feledd: ijeds cica.
- Ijeds cica? krdi Kayden.
Felnzek r, s rdbbenek, hogy flm hajol, gy ltja a kijelzt.
- Nem rdekes. - Gyorsan zsebre dugom a mobilt, behajltom a trdem, s temelem a lbam
a nyereg fltt, hogy leszlljak a motorrl.
Kayden felvonja a szemldkt, mikzben tfogja a csuklmat, s lesegt a nyeregbl.
- Szval kettesben hagynak minket?
Francba! Mirt kellett elolvasnia az zenetet? Elengedi a karomat, n pedig a kabt
gallrjba dugom az llamat, s zsebre rakom a kezem.
- Csak Seth adja megint a furt.
Gyanakodva mreget, n pedig aggdom, hogy mris elszrtam a lehetsget. De aztn azt
mondja:
- nem mindig fura?
gy rzem, egrutat ad nekem a knos szitubl, mert taln is szeretne nhny percet csak
velem tlteni. Blintok.
- De, igen, br nem is lenne nmaga, ha nem volna ilyen fura.
Viszonozza a mosolyomat, aztn a kezemrt nyl, egy pillanatra habozik, mieltt
sszekulcsolja ujjait az enymekkel, amik egszen aprnak tnnek az vihez kpest.
Felpillantok r, s hullmzik a mellkasa, ahogy kiereszti az eddig feszlten bent tartott
levegt. Nem szlunk tbbet. Csak egymsba kapaszkodunk, s a bisztr bejrata fel
indulunk, amit egy zsknyi ajndkot fog Mikuls kpe dszt.
Amikor belpek, rdbbenek, mennyire tfagytam. Krbelel a kellemes, meleg leveg, s
bizsergetve letre kelti dermedt brmet. Nincs ma nagy tmeg idebent, de azrt a hts
sarokban lv bokszot vlasztjuk, hogy a lehet legkevsb legynk szem eltt. Karcsonyi
dalok szlnak a mennyezetre szerelt hangszrkbl, smindegyik asztalon ezst-fehr cskos
gyertyk vrjk, hogy meggyjtsk ket. Eljtt az vnek az a szaka, amikor az emberek
boldogok, s megprblnak mindent varzslattal meghinteni. Brcsak rnk is szrna valaki
nmi varzst!
Amint lelk a bokszba, kibjok Seth tlikabtjbl, gombcc gyrm magam mellett, aztn
leveszem a sajt dzsekimet is. Kicsit csaldott vagyok, amirt Kayden velem szemben lt le,
de azt hajtogatom magamnak, hogy ijeds cica, ijeds cica.
Kayden azonnal a sszrrt nyl, s a kt keze kzt forgatja, hogy levezesse az idegessgt.
A bisztr csndes, csak beszlgets halk duruzsolsa hallatszik, a konyhbl pedig poharak s
lbasok koccansa szrdik ki. Trm a fejem, hogy mit mondhatnk, mikzben Kayden a
kezben tartott sszrt bmulja. Elveszek egy tlapot a szalvtatart melletti halombl, s
nekiltok vgigolvasni.
Megjelenik a pincrn, hogy flvegye a rendelsnket. Ugyanaz a csaj, aki a mltkor flrtlt
Sethszel, s most megvet pillantst vet rm, mintha szajha volnk. Oldalra fslt hajt egy

copfba fonta, s a nvtbljn az ll: Jenna. Azt hiszem, emlkszem r, mg a sulibl. Egy
osztllyal lejjebb jrt nlam, s j bartnk voltak Daisy McMilliannel.
- Hell, Kayden! - mondja, s vihog.
Kayden felnz r, aztn flretolja a sszrt.
- Hell, Jenna! - Hogy vagy? - Megrinti Kayden izmos karjt manikrztt krmvel, gy
paskolja meg, mintha kutya volna. rlt ksztetsem tmad, hogy a kezre csapjak. Nem
tetszik ez a reakci, mert nem jellemz rm.
- gy hallottam, autbaleseted volt, vagy valami.
Kayden a szemt forgatja, s motyogva vlaszol.
- Ja, vagy valami.
Jenna nevet, de sszevonja a szemldkt.
- Olyan vicces vagy!
Kayden rm nz, mikzben az tlapok halma fel nyl, n pedig gyorsan az asztalra szegezem
a tekintetem. A trdem kz dugom a kezem, s az eltelek listjra koncentrlok.
Elcsevegnek a pincrnvel a rgi gimis napokrl, hogy mennyire hinyzik mindenkinek
Kayden a focicsapatbl meg a bulikrl. Kayden idnknt a csajra mosolyog, s ez egy kicsit
rosszul esik, mert hozzm alig szlt valamit, mita viszontlttuk egymst.
- Tudod, nagyon hinyzol neki - mondja Jenna a rgjn cuppogva, tollt a notesza fl
tartva.
Kayden felpillant r az tlaprl, veges, rtetlen tekintettel.
- Kinek?
Jenna rzsaszn lufit fj a rgbl, kipukkasztja, aztn a szeme sarkbl rm sandt.
- Daisynek.
Kicsit lejjebb csszom az lsen, azt kvnom, br pici vagy lthatatlan volnk, az arcomra
simtom a kezem, s gy teszek, mintha teljesen lektn a figyelmemet az itallap.
- Ja ... - Kayden az tlapra szegezi a szemt. - Azt hiszem, n palacsintt krek.
Elmosolyodom, eszembe jut Seth meg a palacsints kalandunk, s nmileg feltmad a
btorsgom. Kicsit kihzom magam, s flretolom az tlapomat.
- n is palacsintt krek, meg kvt.
A csaj grimaszolva firkantja le a rendelsemet, aztn csbosan mosolyog Kaydenre.
- Te krsz valamit inni?
Kayden becsukja az tlapjt.
- n is egy cssze kvt krek.
A pincrn ezt is lerja, aztn Kaydenre vigyorog, de amikor megfordul, hogy visszamenjen a
pulthoz, mogorva grimaszt vet rm. Elfordulok tle, s Kaydenre koncentrlok. Sokkal
fontosabb dolgok aggasztanak, mint Jenna meg Daisy.
- Beszlni akarok veled - mondja Kayden, s az asztal repedseire szegezi a szemt. Csak
nem tudom, hogyan.
- Nem tudod, hogy beszlj velem? - Fogalmam sincs, hogy rtelmezzem, amit mond. Mindig
is azt hittem, hogy remekl szt rtnk egymssal, ezrt osztottam meg vele a titkaimat.
- Mirt?

Kveti ujjaival a fa asztallap ovlis mintzatt, a msik kezvel pedig felnyl, s lehzza a
fejrl a kapucnijt. A hajba tr, htraspri barna tincseit, gy nem lgnak a szembe, a
flnl viszont flborzoldnak.
- Mert olyan llapotban lttl, amilyenben. s n azt akartam, hogy soha senki ne lsson
olyan llapotban, te plne ne.
Az asztal repedseit piszklgatom, tudom, hogy blcsen kell megvlogatnom a szavaimat.
- Kayden, mr ezerszer megmondtam neked, hogy sosem tllek el, s komolyan is
gondoltam.
- Nem az tlkezsrl van sz, Callie. - Felpillant rm, s a szembl rad gytrelem
megegyezik azzal, amit a szvem mlyn rzek. Hanem arrl, hogy te mit rdemelsz. Shajt, feltri a flsje ujjt, s vgighzza a kezt az alkarjn hzd friss hegen. - Te jobbat
rdemelsz ennl.
- Nem, nem igaz. - Belegondolok, mikor hnytattam meg magam legutbb, mert nem brtam
megbirkzni a fjdalommal, ahogy ez hossz vek ta a szoksom volt. Te meg n nem
nagyon klnbznk.
Mg komorabbnak tnik, lerntja flsje ujjt, s eltakarja a sebhelyeket.
- Nagyon is klnbznk. Te...te csodaszp vagy s csodlatos, s a szomorsgodat meg a
fjdalmadat valaki ms okozta. - Halkabbra fogja a hangjt, s mly levegt vesz. - n sajt
magamnak okozom a fjdalmat.
thajolok az asztalon, ugyanolyan halkan vlaszolok.
- Nem, az apd okozza.
A fejt csvlja, s a pultra bmul.
- Sajt magamat vgtam meg azon az jszakn.
sszeszorul a mellkasom, aprcska gombcc prselve a szvemet.
- Minden sebet magad ejtettl?
Nem vlaszol, borosts kpe megfeszl. vatosan, nehogy megijesszem, tcssztatom a
kezem az asztalon, s Kaydenre helyezem.
- Nem te tehetsz arrl, ami trtnt. Hanem n. Miattam kezddtt ez az egsz.
Felkapja a fejt, s a szembl st tz miatt htrahklk.
- Egyltaln nem tehetsz rla, s n egyltaln nem bnom, hogy elbntam azzal a
rohadkkal. - Szrs a tekintete, a hangja viszont nyugodt. - Haragszol azrt, amit tettem?
Azonnal tudom az szinte vlaszt, mert ezt rzem, valahnyszor csak belegondolok, ahogy
jra s jra megti Calebet.
- Brcsak azt mondhatnm, hogy igen, mert egyetlen pillanatig sem akartam, hogy pont te
tgy ilyet, de egyszeren nem brok hazudni rte. - Knnybe lbad a szemem, m rr leszek
rajta, mert ez nem srsra alkalmas hely s id. Sajnlom, Kayden. Nagyon sajnlom, hogy
belerngattalak ebbe az egszbe.
Kihzza a kezt az enym all, s az ujjaimra simtja.
- Nincs mit sajnlnod... Nekem kellene sajnlnom, hogy belerngattalak tged. Nem tudom...
El sem tudom kpzelni, milyen nehz lehetett, amikor rm talltl olyan llapotban.

A fejemet csvlom, s egyenetlen pulzusra sszpontostok, amit a kezn rzek. Ez most


maga a valsg, mgis alig brom felfogni.
- Csak azrt volt nehz, mert n ... n azt hittem, hogy meghaltl.
gy nz rm, mintha menten szilnkokra hullana szt, s n is ennek a hatrn jrok. Bele
akarok kapaszkodni. Azt akarom, hogy kapaszkodjon belm, mert tudom, ha nem eresztjk
el egymst, akkor kibrjuk ezt az egszet. m Kayden hirtelen elhzdik tlem, talpra ll, s
nekem fogalmam sincs, mit tegyek, mit mondjak.
- El kell mennem - jelenti ki, nem is rm nz, hanem a bisztr ajtajra. Jobb lesz gy
neked... Jobbat rdemelsz ennl...n nem rdemellek meg tged.
Amilyen hirtelen rtalltam jra, most ugyanolyan hirtelen el is tnik az letembl. Figyelem,
ahogy kerlgeti az asztalokat, aztn kimegy az ajtn, magamra hagy. Muszj megrtetnem
vele, hogy megrtem t. Muszj meggyznm, hogy megrdemli a boldogsgot, s hogy
nem tesz tnkre engem. Felpattanok, s sietve kerlgetem az asztalokat, nem rdekel, hogy
mindenki gy nz rm, mintha rlt lennk. Meglkm az vegajtt, s kivetem magam a
hidegbe, amellyel szemben kabt nlkl teljesen vdtelen vagyok.
- Nha meghnytatom magam - dadogom, mikzben a hban csszklva odarohanok a
motorhoz.
Kayden fl lbval a fldn, a msikkal a motoron megdermed s felm fordul. Tekintete
bejrja a testem, meztelennek s kiszolgltatottnak rzem magam.
- Hogy mi?
Az orromra nyomom az ujjaimat, s a fejemet csvlom, mert nem brok rnzni, amikor
ismt kimondom.
- Nha meghnytatom magam. - Egy pillanatig vrok, aztn leengedem a kezem. s nem
azrt, mert azt hinnm, hogy kvr vagyok. Hanem azrt... - Teszek felje egy lpst, s
htradntm a fejem, felnzek Kayden smaragdzld szembe. Ltom benne a
tkrkpemet, s pont olyan rmltnek tnk, amilyennek rzem magam. Azrt, mert
megprblok szabadulni az engem mardos borzaszt, undort rzsektl. Azoktl, amikkel
nem brok megbirkzni.
Kayden rm nz, mrmint tnyleg rm nz, s vgre kapocs van kettnk kztt, megrtjk
egymst, mint kt ember, aki nem a sajt hibjbl, hanem valaki ms miatt megtrt, s
azta mindketten azon igyeksznk, nehogy darabokra essnk szt.
Vrom a reakcijt, s mivel meg sem moccan, gy dntk, majd n lpek helyette.
Odamegyek hozz, elg kzel hzdom, hogy rezzem a testbl rad ht. Aztn
lbujjhegyre llok, tkarolom a nyakt, magamhoz lelem, s az ristenhez fohszkodom,
hogy viszonozza az lelsemet, mert br elmletben ez egyszer gesztus, gyakorlatban az
lels nha nagyon is bonyolult.
Karja ernyedten lg le, mikzben mellkasa lassan emelkedik s sllyed. Mr pp feladnm,
elhtrlnk, s tadnm magam a zokogsnak, amikor Kayden tfogja a derekam. Szorosan
maghoz hz, mire bizakodni kezdek: taln mgsem remnytelen a helyzet.

Mintha egy rkkvalsgon t lelne, a hajamba temetve az arct. Egyszer csak elered a h,
de nem mozdulunk. Mintha megdermedtnk volna, nem akarjuk, hogy vget rjen a pillanat.
- Mita? - krdezi vgl, lehelete az arcomat melegti.
Lehunyom a szemem, s stkrezem a kzelsgben.
- Mita csak megtrtnt.
Mg szorosabban lel, odahzza maghoz a testemet.
- Nagyon sajnlom.
- Nem te tehetsz rla. - Gyngden cirgatom a htt, sszeszedem a btorsgomat, hogy
megkrdezzem:
- Kayden?
- Tizenkt ves korom ta. - Olvas a gondolataimban, s bzik bennem annyira, hogy
megvlaszolja a krdsemet.
sszekulcsolom krltte a karomat, a lehet legjobban magamhoz lncolom t. Taln ha
elgg igyekszem, egymsba simulunk, egyetlen szemlly vlunk, s megoszthatjuk a
fjdalmunk terht, ahelyett, hogy egyedl kellene cipelnnk azt.

KAYDEN
Megdbbent, amit Callie mond, s elsre nem is rtem. Hnytatja magt. Az aprcska,
piriny Callie hnytatni szokta magt. m aztn elmagyarzza, mirt, s tbb rtelme van,
mint brmi msnak, az letemben. Rdbbenek, milyen tkletesen illnk egymshoz, s
arra is, milyen katasztroflis pros lehetne bellnk. Mert br segthetnnk egymsnak
felszedegetni letnk szilnkjait, ugyanakkor vgkpp ssze is trhetnk, s akkor aztn
semmi sem vna meg minket attl, hogy szthulljunk.
- Taln be kne mennnk - mondom vgl, br tudom, hogy nem akarok. rkk ezen a
helyen akarok llni, s Callie-t lelni, de akkor hallra fagynnk.
Callie leheletnyit htrahzdik, felszegi az llt, hogy rm nzzen, haja flrehullik a szeme s
homloka ell.
- Nem biztos, hogy vissza akarok menni, azok utn, ahogy kirohantam onnan.
A fle mg simtok egy hajtincset, mikzben flcssztatja a tenyert a karomon.
- Mi lenne, ha n bemennk, s kihoznm a kabtodat, te meg addig idehvnd Sethet? Mert
nem akarom, hogy vissza kelljen lnd a motorra.
- De akkor mi legyen?
Az arcra simtom a kezem, ktsgbeesetten vgyom r, hogy megrinthessem, ahol csak
lehet.
- Berakhatom a motort a kisteheraut rakterbe, s elmehetnk furikzni egyet, vagy
akrmi.
Halvny mosoly l ki az arcra.
- Hova menjnk?
Viszonzom a mosolyt, mikzben vgighzom az ujjam lgy als ajkn.
Ahova csak akarsz.

Huncut kpet vg, aztn lbujjhegyre ll, s puszit nyom az arcomra.


- Mit szlnl a tengerparthoz?
Felvonom a szemldkm, s rtetlenl meredek r, mikzben htralp, aztn krlnzek a
hbuckkra, amik a parkolban, a kerts mentn, meg a fal tvben, a tet pereme alatt
magasodnak.
- A tengerparthoz?
Lecssztatja a kezt a karomon, s sszekulcsolja az ujjainkat.
- Igen, majd elmagyarzom, miutn Seth meg Luk idert.
Fogalmam sincs, mire kszl, s flek megtudni. Volt egy tervem.
Tvol akartam tartani magam Callie-tl, de most itt ll elttem, ssokkal jobban megrt,
mint egsz letemben brki, s mg nem llok kszen, hogy lemondjak errl az rzsrl.
- Na j, hvd fel ket, n meg kihozom a kabtodat.
Callie blint, s a zsebbe nyl a mobiljrt, mikzben n elindulok vissza a bisztrba. Az
asztaloknl lk kzl nhnyan sokatmond pillantst vetnek rm, ahogy az ajt
becsukdik mgttem. Nyilvn hallottak rlam valami sztorit. Gyorsan terjed errefel a
pletyka, s n szeretnk a lehet legmesszebbre elhzni bmul tekintetktl. A htl, a
vrostl, az otthonomtl, az letemtl.
Sietve felkapom Callie kabtjt, s Jenna metsz tekintetre gyel sem vetve megkerlm az
asztalokat, kiszaladok az ajtn, megknnyebblk, amikor becsukdik mgttem. Jenna j
bartnje Daisynek, s nem akarom, hogy elmondja neki, egytt ltott Callie vei. Aggdom,
hogy taln mris felhvta, s Daisy brmelyik pillanatban bellthat ide. Azt aztn vgkpp
nem akarom, hogy Callie-nek ezzel is meg kelljen birkznia.
Odakint azonnal elnevetem magam, amint megltom Callie-t. Iszony rg nem nevettem
mr, s grcsbe rndul tle a mellkasom.
- Te meg mit csinlsz?
Az g elfeketlt, s h zporozik a gomolyg, szrke felhkbl. Callie a motorom kormnyt
markolja, igyekszik arrbb tolni, be a parkol vdteteje al, hogy ne kint lljon a hessben.
Csszkl a jgen, s alig brja megmozdtani a motort.
Mgje lpek, s rzem, hogy megfeszl, amikor a kezre simtom az enymet.
- A vgn mg krt teszel magadban - mondom, elrehajtom a fejem, s lopva megszagolom
a hajt, eszembe jut az els alkalom, amikor megreztem az illatt. Elemelem a kezt a
kormnyrl s htralpek, magammal hzom t is.
- Nem fog rtani neki a h.
Htrahajtja a fejt, felszegi az llt, s a szemembe nz.
- Biztos vagy benne? Azt hiszem, olvastam valahol, hogy a motoroknak nem tesz jt a
hess.
A homlokra nyomom az ajkam, s egy pillanatra ott hagyom, kilvezem bre zamatt,
mieltt htradlnk.
- Ezt meg hol a fenben talltad?
Vllat von.
- Nem tudom. Valahol, valami magazinban, vagy ilyesmi.

A fejemet csvlom, elmosolyodok, s feltartom a kabtot, hogy belebjhasson. Mr olyan


rgen nem mosolyogtam, hogy most kicsit fjnak a szm krli izmok. Callie elfordul,
belecssztatja fl karjt a kabt ujjba, aztn a msik oldalra fordul, s azt a karjt is
beledugja.
Kiengedem a kabtot, aztn Callie derekra simtom a tenyerem. Szorosan fogom t, aztn
magam fel fordtom, mire elkerekedik a szeme. Lassan a hashoz cssztatom a kezem, s
egy pillanatra sem veszem le rla a tekintetemet, ahogy felhzom a cipzrt az llig, kzben
a llegzete halvny kdknt gomolyog. Megremegnek az ujjaim, ahogy elhzom ket Callietl, aztn elrehajolok, puszit nyomok a homlokra, s akaratlanul is lehunyom a szemem,
mikzben beszvom az illatt. Az elmlt hnapban nagyon hinyzott Callie brsonyos bre,
s szrrelisnak rzem, hogy tnyleg megrinthetem, nem csak lmodom rla. De ez is
helytelen. Nem n vagyok szmra a legjobb, mrpedig Callie a legjobbat rdemli. Mg annl
is tbbet. Mindent megrdemel, n pedig messze nem vagyok minden. Dermedtsg lesz rr
a testemen, ahogy rdbbenek, hogy vgl eI kell majd engednem t.
- Seth meg Luk mindjrt itt lesz - suttogja, ingem szeglyt markolva, arct a nyakamba
temetve.
Nem rzem az ujjaimat, a karomat, a szvemet.
- Ok. - Kibaszottul tehetetlennek rzem magam, de nem tehetek mst, csak llok ott,
reszketek, s gy teszek, mintha csak a hideg miatt remegnk.

6. PONT: SZKJ EL INNEN SZKJ EL A TENGERPARTRA!

CALLIE
SSZE VAGYOK ZAVARODVA. Ltom Kaydenen, hogy szve szerint nemakar elengedni, mgis
folyton elhzdik tlem, ellenll a vgynak, hogy megrintsen. Muszj lenne j hosszan
elbeszlgetnnk, hogy megrthessem, mit gondol s mit akar, pedig megrthesse, n mit
akarok, mert nem hinnm, hogy tudja. Szksgnk volna egy htre egy tengerparti
nyaralban, hogy j sok idt tlthessnk kettesben - mrpedig Seth s Luk pontosan ezt
prblja megadni neknk. Aznap, ks dlutn Luk kisteherautjban lnk, ami egy
lelmiszerbolt mgtt parkol. Mr sttedik, m az utcai vilgts beragyogja a levegben
tncol hpelyheket. Karcsony msnapja van, de mg mindig karcsonyinak tnik s
rzdik minden. A krlttnk lv pleteket klnfle karcsonyi gsorok dsztik, a
jrdt villog mikulsbotok meg koszork szeglyezik.
- Azt hittem, Callie csak viccelt - mondja Kayden. Az lben lk, httal az ajtnak. Az ablak
nedves, s a hajam folyton az vegnektapad. - De tekintve, hogy ti, skacok, milyen komoly
kpet vgtok, gy sejtem, tvedtem.
Seth ficnkolva elrehzdik Kayden s Luk kzl. tnyl Luk eltt, kidugja a cigije vgt
az ablakon, s a hra hamuzik.
- Mgis mirt csinlnnk viccet a strandolsbl? - Megfordul, a mszerfalnak dl, htrahajtja
a fejt, s felbmul a felhs gre. - Itt mindig havazik? Eskszm, egy pillanatra sem llt el,
mita csak idejttem.
- Csak decembertl prilisig - vilgostom fel, mikzben Kayden ujjai az arcomra vndorolnak,
aztn megsimogatja a fejemet. Akaratlanul is lehunyom a szemem, s szinte hangtalan,
mgis knos shajts tr el bellem. Vr szkik az arcomba, gy tovbb beszlek, hogy
eltereljem a tbbiek figyelmt. - Szval akkor belevgunk?
- Irny a tengerpart? San Diego? krdez vissza Kayden ktked hangon. Blintok, s
lubickolok a kellemes rzsben, ahogy az arcomra simtja a tenyert. - Nem biztos, hogy n is
jhetek.
Kinyitom a szemem, s ltom, hogy engem nz.
- Mirt nem?
A fejt csvlja.
- Van pr dolog... amivel dlre kell jutnom.
- Nem tudnl dlre jutni velk a tengerparton? - Seth elrbb hzdik az lsen, megint
lerakja a lbt a padlra, aztn felm biccent. Ennek a szp csajszinak az oldaln?

Kayden bizonytalanul nz elbb Sethre, aztn rm, vgl ki a szlvdn, a sttbe.


- Lesz itt valami htfn, amin jelen kne lennem.
- Htfre vissza tudunk rni - szl kzbe Luk, flfel lltva az ablakmelegtt, mivel az veg
kezd beprsodni. Akkor ngynapig azt csinlunk, amit akarunk, vagyis ngy egsz napra
elszabadulhatunk innen.
Kayden szembe bmulok, s ltok benne valamit, ami nem tetszik: az eluralkod flelmet.
- Nem kell elmennnk - mondom neki, mert jelen pillanatban egyedl szmt, s ltom,
hogy valami baj van.
Als ajkamhoz drgli hvelykujja begyt, kicsit lebiggyesztve a szmat.
- Te akarsz menni?
- Csak akkor, ha te is akarsz vlaszolom, aztn a nyomatk kedvrt kzelebb hajolok
hozz, s azt suttogom: s ha biztos jhetsz.
Borzaszt furcsa arckifejezssel bmul rm, mintha csodlatos, egyedi lny lennk, akirl
senki sem tud, aztn a szja kicsi, de llegzetelllt mosolyra hzdik.
- Htfig mehetek.
Seth vist, tapsikol, aztn a padln dobogva azt kiablja:
- Ez az, irny a strand!
- Hla a kibaszott gnek - shajt Luk megknnyebblten. Felcsavarja a ftst, aztn
elforgatja a voln melletti kallantyt, hogy bekapcsolja az ablaktrlt. A trl beindul, szpen
jr jobbra-balra, lespri az ablakrl a havat, harmatszer csillogst hagy utna. - Most mr
csak ssze kell szednnk a cuccunkat.
- Nekem nem kell otthonrl semmi - jelenti ki Kayden, mikzben n fellk, s lerakom a
lbam a padlra. Kayden a hajamat fslgeti az ujjval, s sszevont szemldkkel bmul ki
az ablakon. - Majd veszek ruht meg egyebet, ami kell, ha odartnk.
Egyiknk sem erlteti a dolgot, mert nyilvnval, hogy nem akar hazamenni.
- Mi legyen a mociddal? Luk megfordul, az ls htra fekteti a kezt, kinz a
kisteheraut platjra, ahol vattaszer hpelyhek leple takarja a motorbiciklit. - Magaddal
akarod vinni?
Kayden vllat von.
- n nem akarok semmi mst, csak hogy egyelre ne kelljen hazamennem. - Keze a hajamrl
a cspmre vndorol, ujjai a plm szeglye alatt a brmbe mlyednek. - Szval magunkkal
vihetjk, vagy akr meg is szabadulhatunk tle valahol.
Luk visszafordul, elrelki a sebvltt, ami egy kicsit ellenll, mieltt engedelmeskedne.
- Inkbb elvisszk. - A gzra lp, a kisteheraut lassan elindul. - s veletek mi van? - nz rm
meg Sethre. - Nektek haza kell mennetek a cuccotokrt?
Mr pp nyitom a szmat, hogy nemet mondjak, m Seth kzbeszl:
- n sehova sem megyek a felszerelsem nlkl.
Luk mg csak r sem krdez, mifle felszerelsrl beszl. Csak a szemt forgatja, s a
hzunk fel indul a kisteherautval. Kayden lben lve figyelem, ahogy elsuhannak
mellettnk a hzak, remnykedem, hogy nem teszek semmi rosszat, remnykedem, hogy
nem csak rtok a nagy segteni akarsommal. Igazbl fogalmam sincs, mit csinlok, s nem

tehetek mst, csak remlem a legjobbakat. Ez a vilg legrosszabb rzse, mert a remny
sosem volt valami kedves hozzm.
Hamar rr lesz rajtam a szorongs, miutn Seth meg n kimszunk a kocsibl. Ngy alakot
ltok a hzunk konyhaablakbl, s rgtn felismerem a stt haj szemlyt, aki nem a
csaldunk tagja.
Anym, apm, Jackson s Caleb l a konyhaasztalnl, mikzben n vgigmegyek a felhajtn a
garzshoz, Kayden pedig a kisteherautban marad Luke-kal, a hz eltt.
Kiszagolom, hogy vihar kzeledik, mint amikor rezni az es illatt a felhszakads eltt. m
ez a szag undort, akr a mocskos vz, ami a zivatar utn sszefogja a fvet.
- Mit nzel? - krdezi Seth, s kveti tekintetemet a konyhaablakra. Odabent g a villany, s
tisztn ltszik az egsz helyisg. Anyu mindenkit kiszolgl, apu hevesen magyarz, Caleb meg
Jackson pedig jt nevet rajta.
A fejemet csvlom, megmarkolom Seth felkarjt, s vgigrngatom a flhajtn. gy nz
rm, mintha elment volna az eszem, de tovbbmegyek, lpsrl lpsre haladok, amg fl
nem rnk a garzs fltti laksba. Felkapcsolom a lmpt, s becsukom az ajtt, zihlva
dlk neki.
- Ez iszony - suttogom, aztn a tskmrt sietek. - Azonnal el kell hznunk innen.
Seth lassan kvet, aztn elkanyarodik a frdszobba a holmijrt.
- Mi a baj, kislny? - Felkapja a klnijt meg a borotvjt a mosdkagylrl, hallom, ahogy
egymshoz koccannak. Tk furn viselkedsz.
A tskmba hajtom a felsimet meg nhny farmert, aztn becipzrazom.
- Van itt valaki... valaki... - Nem brom kimondani, kzben Seth kilp a frdszobbl, s
becipzrozza a kis neszesszert, amiben a pipereholmijait tartja.
- Callie, brmirl van is sz, nekem elmondhatod. - Beledobja a neszesszert az gyon lv
tskba. - Semmi baj.
- Van itt valaki a hzban - nygm ki, s az ajthoz rnciglom a tskmat.
- Vettem szre. Megemeli a szemldkt, aztn a tskmat mregeti. - Pakoltl el
rvidnacit vagy szandlt? A parton sokkal, de sokkal melegebb lesz, mint itt. A homokban
meg nem mszklhatsz sportcsukban.
- Nincs semmi msom - mondom, majd gyorsan megrzom a fejem, s feltpem az ajtt. Seth, mennnk kell. Most! - Minden szt fog esni, pont gy, mint legutbb.
Seth grimaszt vg, s a vllra kapja a tskt.
- Fellem, de elbb-utbb el kell majd rulnod nekem, mi volt ez a nagy pnik. - Oldalra
fordul, hogy ki tudjon menni mellettem a garzonbl.
Lekapcsolom a lmpt, becsukom az ajtt, s lebaktatok Seth nyomban a lpcsn, magam
utn rngatva a tlsgosan megpakolt tskmat. Jobban meg kellett volna vlogatnom a
cuccaimat, de nem mertem hzni az idt, nehogy felbukkanjon Caleb, a btym vagy anym.
Elsietek az oldals ajt mellett, szinte getek a nagy hajtsban, de Seth megragadja a
knykmet, s megtorpan.
- Nem akarsz szlni anydnak, hova msz?

Az ajtra pillantok, a kzepn lv ablakbl rad fnyre, s meg rzom a fejem.


- Szerintem nem kne.
sszevonja a szemldkt, aggdva frkszi az arcomat.
- Biztos? Tudom, hogy baromira idegest mindkettnket, de szerintem be fog pnikolni, ha
csak gy elhzunk, egy sz nlkl.
Egsz testemet rzza a remegs, amint megltom, hogy Caleb felkel az asztaltl, s tvg a
konyhn.
- Nem lesz gond. - A hangom jelentktelen, akr a csillagtalan gboltrl alhull hpelyhek,
amik azonnal elolvadnak, amint megrintik a talajt.
- Callie... mirt remegsz? - Seth megint a hzra pillant, ahogy kitrul az oldals ajt.
Halvnysrga fny rad ki a sttbe, de aztn kialszik, akr a lng, amint egy magas alak
megjelenik az ajtban.
Caleb az, kezben egy szemeteszskkal. Nyilvn anym kegyt prblja elnyerni, meg
nyilvn hagyja, mert mindig csak azt ltja, amit ltni akar. Mirt ilyen vak?
Caleb arckifejezse nem vltozik, ahogy kilp a torncra, aztn a hba, gondosan gyel r,
hogy becsukja maga mgtt az ajtt, gy brmit is mond, az nem theti meg a csaldom
flt.
- Mit csinlsz idekint? Mirt lldoglsz a hban? - Elindul lefele a lpcsn, tekintete Sethre
tved. - Mris sszeszedtl egy msikat, mi? Gondolom, ejtetted azt az rlt focistt, miutn
helyben hagyott engem.
- Aztakurva - zihlja Seth, egy csapsra megrtve, ki ez. Ujjai a karomba vjnak, elkezd
htrafel rngatni, lpsrl lpsre hz, a h csikorog a talpunk alatt. Caleb lejn mg egy
lpcsfokot, nelglt vigyorral a kpn cskkenti a kettnk kzti tvolsgot. Fekete a
szeme, akr a szn, s ahogy mg lejjebb r, arct elfedi a kapucnija ltal vetett rnyk. Nha
eltndm, vajon mirt nincs bntudata, mirt nem sajnlja a tettt. Mi baja van? Annyira
torz s hasadt lelk volna, hogy lvezi a knzsomat?
- Gyere csak ide, mutasd be az j pasidat! - szl utnam, ahogy ler az utols lpcsfokra.
- Baszd meg! - kiablja Seth, s egyre nagyobbakat lp, szinte vgigvonszol htrafel a
felhajtn, apr lbam alig brja a tempjt.
Mintha gumibl lennnek a vgtagjaim, nem mkdnek rendesen, jra meg jra elbotlom a
sajt lbamban. gy szeretnk rlelni az erre, ami biztosan ott rejtzik bennem, csak
elfojtottam, hogy rkiablhassak Calebre, rvethessem magam, sikoltozhassak vele,
hozzvghassak valamit. Brmit megtennk, hogy letrljem a kprl azt az nelglt
vigyort.
m a jelenltben mg mindig a kislny vagyok, akit az gyra tepert. rzem, ahogy a szmra
szortja a kezt, mikzben szilnkokra tr. Hagyom, hogy Seth lerncigljon a behajtn Luk
kisteherautja fel, s figyelem Calebet a hess fggnyn t. Tekintete az enymbe
mlyed, s rzem, hogy knny csordogl a szemembl. Srok, s gynge vagyok, s szeretnk
a fldre rogyni, hogy elolvadjak a hpelyhekkel egytt.
- Callie! - Kayden hangja trt magamhoz, visszatrek a val letbe, s vgre felfogom a
helyzet slyt.

Jelen pillanatban nagyobb gondom is van, mint hogy mit rzek, pldul el kell tvoltanom
Kaydent Caleb kzelbl, mieltt megismtldik az a bizonyos este. Megperdlk, s Seth
keze lehullik rlam. Kayden a kisteheraut lkhrtja eltt ll, karba tett kzzel. Nem engem
nz, hanem Calebet. Arca rnykba borul, ahogy a htra vetl fnyben ll.
A vllamra rntom a tskt, s a havon csszkl cipmben odarohanok hozz. Mg akkor
sem veszi le a szemt Calebrl, amikor odarek hozz, aztn elrelp, s oldalra hzdik,
hogy kikerljn A fldre ejtem a tskmat, s mieltt kzelebb rhetne a hzhoz, flugrom,
tkarolom a nyakt, belekapaszkodom.
Teste minden izma megfeszl, ahogy a derekra kulcsolom a lbamat, s gy rtapadok, akr
egy pica, mert e pillanatban annak keIIlennem: olyasvalaminek, amitl csak nagy
erfeszts rn szabadulhat meg.
- Callie - mondja mly hangon, s nem karol t. - Eressz el!
Hevesen rzom a fejem.
- Nem. Krlek, lj vissza a kocsiba!
Haja az arcomat simogatja, ahogy megcsvlja a fejt.
- Callie... Nem lehet. - Fojtott hangon szlal meg, s tnyleg azt hiszem, hogy gy gondolja,
nem fordthat htat.
- Igenis lehet - zihlom a flbe, mikzben a nyakba temetem az arcom. - Az n kedvemrt.
Mintha flfedeztem volna a varzsigt, mert Kayden vratlanul htrlni kezd a kisteheraut
fel, lassan, de visszavonul.
Aztn meghallom Caleb hangjt.
- , szval nem ejtett! Ezek szerint csak ribanc lett belle.
- Krlek, krlek, krlek - kntlom, mikzben Kayden jra elindul Caleb fel. - Krlek, ne
csinld! Szksgem van rd. Szksgem van rd. Szksgem van rd. - Lehunyom a szemem,
hallom, ahogy nyikorogva kinylik egy ajt, aztn mg egy. Egyszeriben mindenki kiabl.
Elszr Luk hangja ti meg a flem.
- Fogd be szpen a kibaszott pofdat, s hzz vissza a hzba, mieltt megint laposra ver
valaki!
- Na, most aztn kurvra fel foglak jelenteni - vlaszolja Caleb. Ezzel vge az isteni, a kedvenc
s az ezek szerint ngyilkos hajlam focistnak!
Aztn anymat hallom:
-Callie Lawrence, azonnal gyere be a hzba! Megmondtam, hogy tartsd tvol magad ettl a
fitl!
rzem, hogy Kayden mellkasa az enymmel egytt hullmzik, egyszerre kapkodunk oxign
utn, mikzben elre-htra toporog, mintha nem tudn eldnteni, hova menjen, mit tegyen.
- Callie Lawrence! - szlongat anym, kiltsa visszhangzik az utckon, a krnykbeli kutyk
ugatni kezdenek. - Karcsony van. Idebent kne lenned, a csaldoddal.
De ht a csaldommal vagyok. sszeszedem az utols csepp btorsgomat is, ami mg
lktet bennem, Kayden vllra tmaszkodva htrahajolok, s elszntan a szembe nzek.
- Krlek, vigyl el innen! - knyrgk elcsukl hangon. A harag egy pillanatra eltnik a
szembl, ahogy rm pislog. - Nem brom ki ezt nlkled.

Ezzel mris egy hullmhosszon vagyunk jra, egy temre ver a szvnk, rendszertelenl s
zaboltlanul, de akkor is egyszerre. s csakis ez szmt. Egytt vagyunk, csak mi ketten, vdve
a krlttnk foly kiablstl meg ordtozstl. Anlkl, hogy elengedne, Kayden a
kisteherauthoz htrl, s kinyitja az ajtajt. A szemi le sem vve rlam bemszik, s
becsapja az ajtt. A meleg leveg tlel minket, mikzben egymsba kapaszkodunk.
Msodpercekkel ksbb kinylik a vezetls ajtaja, bepattan Seth, aztn Luk kveti A
kiabls beszrdik a kocsiba, de elnyomja a fts meg a rdi zaja. Mikzben kitolatunk a
hz ell, rdbbenek, hogy nem vagyok egyedl a vilgban. Egy egsz kisteherautnyi ember
van velem, akik elgg szeretnek ahhoz, hogy ne krdezzk meg, mi volt ez a felhajts. Egy
szp napon mindannyiukat meglelgetem majd ezrt.
Kayden a tarkmat simogatja, ujjhegyein t rzem a pulzusa lktetst. jra meg jra puszit
nyom a fejemre, s azt motyogja, hogy minden rendben lesz. Nem vagyok biztos benne,
hogy vajon hozzm beszl-e, vagy sajt maghoz.
Miutn a kisteheraut kikanyarodik az utcra, vgre visszanzek a hzra. Anym a felhajt
kzepn ll a hessben, nincs rajta se kabt, se cip. Nyilvn fzik, az arca mgis vrsnek
tnik a tornc tompa fnyben. Apm a lpcsn ll, farmer meg a kedvenc focimeze van
rajta, s a fejt vakarja. Calebet meg nem ltom sehol.
Azt kvnom, br soha ne is kellene ltnom. Azt kvnom, br eltnne, s anyu meg apu most
pp bcst intennek nekem a felhajtrl, hagyva, hadd ljem gy az letem, ahogy mr
rgta kellene.

KAYDEN
Tudom, mennyire aggdik miattam Callie, s egsz biztos vagyok benne, hogy ha
ngyszemkzt volnnk, azt mondan, nem lenne szabad elutaznunk. Szerinte ssze fogok
trni, de n csakis akkor rzem magam pnek s egsznek, amikor vele vagyok. Legalbbis
erre gondolok, mikzben Luke-kal azt vrjuk, hogy Seth meg Callie kijjjn a garzs fltti
szobbl.
Luke cigire gyjt, mialatt vrakozunk. Egyiknk sem szl, mikzben a fstt eregeti, a fts
pedig enyhti a lehzott ablak miatti hideget.
- Na j - szl Luk, mikzben kidugja a karjt az ablakon, s a fldre hamuzik. n csak
egyvalamit szeretnk tudni.
Az elttnk lv garzst bmulom, meg a fnyszrk ltal megvilgtott kerknyomokat a
hban.
- s mi az? - krdezem, br nem vagyok biztos benne, hogy hallani akarom a vlaszt.
Visszadugja a szjba a cigarettt, aztn a mszerfalra dobja a csomagot. Mlyen beleszv,
majd a fstt kifjva htradl.
- Megrte?
- Mrmint Caleb megverse? - tisztzom a krdst, anlkl, hogy rnznk.
Felersdik a fstszag, ahogy jra letdzi a cigit.
- Ja.

A garzs fl vezet lpcsre emelem a szemem. A kis szobban fel van kapcsolva a villany,
s ltom, ahogy Callie meg Seth fel-al jrklnak az ablak eltt. Eszembe jut, mit csinltunk
Callie-vel legutbb, amikor mi ketten voltunk odafent, hogy milyen rzs volt belhatolni...
milyen rzs volt egytt lenni vele.
- Igen. - Rpke sz, ami nem igazn jelent semmit, mgis sokatmond. Ami azt illeti,
szerintem tbbet rul el, mint amit ksz vagyok bevallani magamnak.
Luk visszadugja ajka kz a cigarettt, s a papr narancssrgn izzik fel, majd elhamvad,
ahogy megint nagyot szv belle.
- Szval... amgy jl vagy?
Az ajt kallantyjn dobolok.
- Ja, jl.
Ujjai kz csippenti a cigit, kiveszi a szjbl, s kifjja a fstt, ami betlti a kocsit.
- Biztos? Mert...ha brmikor beszlgetni szeretnl, vagy akrmi, rm szmthatsz.
Ez letnk legkomolyabb trsalgsa, s azt hiszem, tudom, mirt mondja Luk mindezt. A
nvre, Amy, meglte magt. Kzvetlenl azutn, hogy megtrtnt, Luk egy jjel csnyn
bergott, s srni kezdett elttem, hibztatta magt, amirt nem vett szre int jeleket
Blintok.
- Eskszm, jl vagyok.
Hallgatunk, amg meg nem jelenik Callie s Seth, n pedig kezdek lehiggadni. Aztn
elszabadul a pokol, miutn kitrul a hz oldals ajtaja.
- Picsba, ezt nem hiszem el - mordul Luk, amikor Caleb kilp a hzbl. Baszki, Kayden...
Mr mszom is ki a kocsibl. klbe szortom a kezem, adrenaIin rasztja el a testemet, s
fogalmam sincs, mit fogok csinlni. Ismt elnt minden rzs, amik azon az estn rr lettek
rajtam, a jk s rosszak egyarnt. Caleb meglt, s nekill poftlankodni, olajat ntve a
bennem lngol tzre. Mr pp tenni kszlk valamit, ami valsznleg rkre tnkretenn
az letem, amikor Callie rm veti magt. Krlel, knyrg, hogy ne csinljam, az kedvrt.
Caleb azonban nem lltja le magt, leribancozza, n pedig meg akarom lni. rr lesz rajtam
a vgy, hogy agyonverjem, s a msodperc trtrszre csakis ezt rzem, megszllottan
vgezni akarok vele.
Aztn Callie rm emeli csodaszp kk szemt, s gy nz ki, mint aki menten elsrja magt.
Kimond t kis szt, amivel rkre megvltoztatja az letem s megsebzi a lelkem.
Nem brom ki ezt nlkled - suttogja, s gy kapaszkodik belm, mintha a mentktele
volnk.
Egyszeriben tudom, hogy semmit sem tehetek a src ellen, mert jobban rtank vele Callienek, mint magnak Calebnek. gyhogy elhtrlok, s visszamszom a kisteherautba, Calliebe kapaszkodom, hogy ne hulljak bele a sttsgbe.
Azt nagy rszben senki sem beszl. Mintha egyiknk sem mern flvllalni, hogy v
legyen az els sz, s mindannyian flnnkattl, ami elhagyhatja a sznkat. Callie a vllamon
nyugtatja a fejt, s a csuklm bels felt cirgatja. Tudom, hogy rzi a brmn a gygyul
hegeket, s kicsit szorongok emiatt, de nem hzdom el tle. Ha szksge van r, hogy
megrintsen, akkor megrinthet.

Egyfolytban csrg a mobilja, a Blue October Hate Me cm szmt jtssza, de Callie jra
meg jra elnmtja.
- Nem lesz semmi baj - suttogja, aztn percekkel ksbb lomba szenderl, szinte
sszegmblydik az lemben, mert ngy emberrel az utastrben szinte moccanni sincs
hely. De ez van, s nincs szksgnk ennl tbbre.
Luk fl jszaka vezet, elszntan, hogy a lehet leggyorsabban odarjnk. Prszor
felajnlom, hogy tveszem a volnt, de mindig elhrtja. Chevelle szl a rdibl, s ahogy
kzelednk az cenhoz, elhalvnyulnak a felhk, csillagok pettyezik az eget. Kvncsi
vagyok, lehetsges-e meggygyulnom, s msvalakiv vlnom. Valakiv, aki ismeretlen a
szmomra. Aki nem vagdossa magt, aki nem vgyik fjdalomra rzelmek helyett, aki mlt
gy lelni Callie-t, ahogy most n lelem.
Lepillantok a karomban tartott lnyra. Az arcba lg a haja, stvetette a lbt az enymen.
Egyik keze az lemben van, a msikat a mellkashoz szortja. Tudom, mindent el kne
mondanom neki, de nem vagyok biztos benne, hogy kpes lenne megbirkzni vele. A sajt
titkait is alig kpes elmondani, ezrt vettem n a kezembe az gyet, ezrt vertem meg
Calebet, s ezrt lettem volna hajland jra helyben hagyni, Callie-nek csak egy szavba
kerlt volna.
s nem bnom, amit tettem.
Soha nem is fogom megbnni.
- breszt, Csipkerzsika! - Valami nehz csapdik a fejemnek. Felriadok, a levegbe kapom
a kezemet. Szemembe tz a nap, pislogok az les fnyben. Luk mellettem ll, a nyitott
kocsiajtnl, a kpn nelglt vigyorral. - Basszus, mr azt hittem, sosem bredsz fl.
A tskra pillantok, amit nyilvn vgott a fejemhez, aztn az elttem elterl homokra, ami
az cenhoz vezet. A kk eges httr tkrzdik a vzben, s a kett egytt rohadtul vakt.
Voltam mr tengerparton, azon nhny alkalommal, amikor anym meg apm gy dnttt,
hogy meg kne prblnunk rendes csaldknt viselkedni. De mindig szar vge lett, valaki
kiakadt, s a nyarals a tervezettnl hamarabb vget rt.
- Mita vagyunk itt? - stok, kidugom a lbam a kocsibl, kimszom, s a fejem fl nyjtom
a kezem.
Luke behajol a kocsiba, fogja a sporttskt, majd becsapja az ajtt, s az ujja krl prgeti a
kulcsot.
- Kb tz perce. Callie azt mondta, hagyjalak aludni, de nem rtem, abban mi a pon.
rlk, hogy szemtkedik, nem pedig ngyilkos hajlam agyalgyultknt kezel.
- Ht, kszi, asszem.
Megemeli a szemldkt, ahogy a kisteheraut orra fel indul.
- Szvesen, mskor is.
A nyaral Luk desapj - ennyit tudok. Azt viszont sosem rtettem, hogyan engedheti meg
magnak, hiszen mg a fia egyetemi tandjt sem brta kifizetni, msrl nem is beszlve.
Egyszer megkrdeztem errl Luke-ot, de csak a vllt vonogatta. Nem szeret az desapjrl
beszlni, mr azeltt sem szeretett, hogy a szlei elvltak. Csak egyszer tallkoztam az

apjval, amikor hatves voltam, kzvetlenl azutn, hogy Luk meg n sszebartkoztunk. A
pasasegy kicsit furnak tnt, mintha fogalma sem lett volna, hogyan viselkedjen, mit kezdjen
Luke-kal. Egy httel azutn, hogy tallkoztam vele, sszepakolt, s lelpett otthonrl. Luk
azta kb tzszer ltogatta meg, s valahnyszor hazajtt, egy szt sem meslt a
trtntekrl. n pedig sosem faggatom errl.
A fatornc kiss meghajlik a talpam alatt, ahogy rlpek, s a hz oldals ajtaja fel indulok.
A sznyoghls ajt be van csukva, mgtte viszont trva-nyitva a bejrat, gy beramlik a
meleg leveg. Hallom, ahogy az cen hullmai a partra zdulnak, a hzbl szl zenbe
pedig Callie nevetsnek hangja csendl.
- Figyelmeztetlek - szl Luk, ahogy kinyitja a sznyoghls ajtt -, Seth mris lestoppolta az
egyik szobt, amiben van gy. Callie azt mondja, szvesen osztozik vele, de nincs az a
kibaszott risten, hogy n veled egy gyban aludjak.
Belpek, az ajt becsapdik mgttem.
- Nekem az is ok, ha a kanapn alszom. - Brmennyire szeretnk is egy gyban aludni Callievel, tfogni t, vele tlteni az jszakt, valsznleg jobb, ha nem teszem, mert mg nem
vagyok biztos benne, milyen kzel akarom t engedni magamhoz.
- Akkor j, mert n utlok a kanapn aludni. - tvg a konyhn a vllra kapott sporttskval,
kimegy a folyosra, n pedig egyedl maradok. Nhny brszk ll egy kis konyhasziget
krl, a partra nz ablak prknya pedig olyan szles, hogy knyelmesen el lehetne
helyezkedni rajta. Lelk az egyik brszkre, felhzom a fl Ibamat, a trdemen nyugtatom
az llam. Emlkszem, hogy kisgyerekknt az cent tartottam az egyik legcsodlatosabb
ltvnynak a fldkereksgen. multam azon, ahogy a hullmok a partra hmplygnek, s
elmossk a homokot, nyomot hagyva a vilgban. Nha meglltam a part peremn, hagytam,
hogy a vz a lbfejemre zduljon, mikzben arra gondoltam, taln teszek mg egy lpst,
aztn a lbam mintha magtl indult volna el elre. Vgl mr csak egy lps vlasztott el
attl, hogy a vz elragadjon...
- Kayden! - szlal meg Callie hangja a htam mgl. Hallom, ahogy kzelebb lp hozzm, s
rzem teste melegt, ahogy megll mgttem. - Jl vagy? - A vllamra teszi a kezt, s
rzem, hogy remegnek az ujjai.
Eszembe jut az els cskunk, a vidmparki mszkn, a hdon, a hlhoz simulva. Callie
remegett az rintsemtl, n pedig minden msodpercet imdtam, ugyanakkor gylltem is,
mert olyan rzseket bresztett bennem, amikre nem voltam felkszlve.
- Jl. - Mosolyt erltetek az arcomra, s megfordulok. - Csak gondolkoztam. - Felnylok a
vllamhoz, megfogom Callie kezt, s sszekulcsolom az ujjainkat, ahogy talpra llok.
- Min? - rdekldik, oldalra hajtva a fejt, gy pr barna hajtincs a szembe hullik.- Azon, ami
tegnap este trtnt...amikor megjelent. .. - Kszkdve prblja kimondani Caleb nevt, n
pedig gyorsan tmt vltok, hogy elzzem a fjdalmat a szembl.
- Nem, nem azon. - Szabad kezemmel htrasimtom a hajt, aztn az arct cirgatom,
lvezem bre brsonyossgt. - Hanem azon, mikor a legutbb az cennl jrtam.
Rteszi a kezt az enymre, ami az arcn nyugszik.
- Hny ves voltl?

- Tizenkett. - Felidzem, milyen rzs volt az cen partjn llni, eszembe jut a szilaj
hullmok ereje. Megcsvlom a fejem, hogy megszabaduljak az emlktl. - De tudod, mit?
Inkbb nem akarok beszlni rla. - Elveszem a kezem az arcrl, s az ujjainkatsszekulcsolva
leengedem a karomat. - Mit szeretnl csinlni ma? Iszony hlye krdsnek tnik, mikor
egy csom szarsg lebeg a fejnk fltt.
m Callie csak mosolyog, meglendti a karunkat, s beszll a jtkomba, megadja nekem,
amire szksgem van.
- Taln el kne mennnk vsrolni, hogy ne kelljen mindennap ugyanazt felvennnk.
- Vsrolni, mi? Felvonom a szemldkm, s shajtok. Jl van, menjnk vsrolni!

CALLIE
Arra gondolok, milyen rlten normlis dolog ez, mikzben a forgalmas utcn stlunk,
klnfle pletek s neonszn boltok kztt, strandolshoz ltztt emberek tmegben.
Tlltzttnek rzem magam szk, kk plmban s tapads farmeremben. Az edzcipmet
nem olyan jrdra talltk ki, amit bebort a homok, s jra meg jra azt kvnom, br
magammal hoztam volna a szandlomat, ahogy Seth javasolta, amikor sszecsomagoltunk.
Akkor mg a puszta tletet is abszurdnak talltam, de ahogy most krlnzek a mindent
bebort homokra, tnyleg szeretnm beledugni a lbujjaimat. Menet kzben a lbamat
bmulom, s folyamatosan jobbra-balra trek ki az emberek ell. Mindig rosszul rzem
magam tmegben, mert akrmennyire is igyekszem elkerlni, rkk hozzm r valaki. De
mikzben most folyton meglki a vllamat egy-egy frfi vagy n, rdbbenek, hogy az ijedt
reakcim sokat enyhlt az elmlt vekhez kpest.
- n elre megmondtam - suttogja Seth a flembe.
Pislogva nzek fl r, hatalmas vigyor l a kpn. Ezstszn napszemveg rejti el a
tekintett, s vkony, piros pl, farmer meg szandl van rajta.
- Mit mondtl meg?
- Hogy meg fogod bnni, ha nem hozol szandlt. - Felm tartja a knykt, n pedig
belekarolok, tisztra olyanok vagyunk, mint kt tlagos ember, akik kellemesen stlgatnak
az utcn. Csakhogy a helyzetnk egyltaln nem tlagos, s ez rgtn tudatosul bennem,
amint Seth jra kinyitja a szjt. - Akarsz... akarsz beszlni rla? - krdezi, mikzben
elmegynk egy bolt mellett, aminek kirakatban napszemvegek kollekcija dszeleg.
A fejemet csvlom, az zleteket nzegetem, igyekszem nem arra gondolni, milyen rzs
volt viszontltni Calebet, milyen szavakat vgott a fejemhez, vagy, hogy anym azta mr
legalbb szzszor hvott meg SMS-ezett, s szmtalan zenetet hagyott, amiket nem vagyok
hajland meghallgatni.
- Jl vagyok - nyugtatom meg Sethet. - s annak ellenre, hogy nincs se sortom, se
szandlom, nagyon is lvezem a napstst meg a homokot.
Rm vigyorog, mosolya csak gy sugrzik az ers fnyben.
- Ht, annak rlk. - Elkomorul az arca. - De ha brmikor beszlni szeretnl rla...

- Akkor majd szlok. - A mikulsbotokra mutatok, amik a fejnk fltt lgnak az utcai
lmpkon. - Elg fura karcsonyi dszeket ltni gy, hogy nem h bortja a fldet.
- Tnyleg fura. - Megcsrren a mobilja, a zsebbe nyl, s elutastja a hvst, anlkl, hogy
megnzn a kijelzt.
rtetlenl mregetem, de Seth csak mosolyog, n pedig nem faggatom, viszonzom a
szvessget, hogy nem teszek fl tl sok krdst, mert is ugyanezt teszi meg a kedvemrt.
Kayden s Luk kicsivel elttnk jrnak, beszlgetnek s nevetnek. Luk folyamatosan a
szembejv csajok utn fordul, fleg azok esetben, akik szk ruhcskt viselnek.
- Fl nem foghatom, hogy rezhetik jl magukat ilyen cuccokban - mondom, mikzben Seth
oldalra rnt, hogy megkerljnk egy pasast, aki tacnak van ltzve, s neonpink
szrlapokat osztogat.
- Milyen cuccban? Kik? - Visszahz a jrda kzepre.
- Az emberek. Grnyedt vllal nzek krl a forgalmas utcn. - Mrmint, a legtbb csajon
nincs is semmi.
Seth kinevet, aztn kzelebb hz maghoz.
- Szerintem meg kne prblnod gy ltzkdni.
Elkerekedik a szemem, s pnikolni kezdek, ahogy nzegetem a hinyos ltzk embereket.
Nem mintha meztelenek volnnak, st, mg csak nem is frdruhban mszklnak, de egy
csom nnek olyan rvid a ruhja, hogy feszengek tle.
- Seth, nem ltezik, hogy valaha kpes lennk ilyen ruht viselni. - Visszagondolok Calebre,
arra, ahogy ribancnak nevezett a torncon. Tudom, hogy nem kne zavartatnom magam
emiatt, mgis zavar.
- Azt ktlem - mreget Seth magabiztosan. - Szerintem egy szp napon ugyanolyan jl rzed
majd magad a brdben, mint az sszes itteni ember.
Ktkedve vonom ssze a szemldkm.
- Nem hinnm.
Szemgyre veszi az utct, pillantsa egy magas nre esik, akinek leoml szke haja pontosan
olyan rnyalat, mint a napraforg, s rzsaszn-fehr nyri ruht visel. Tincsei tnciklnak
az enyhe szellben, amely s- meg halszagot s egyb ceni illatokat raszt.
- Mit szlnl egy ilyen szp kis ruhhoz?
A fejemet rzom, bellegzem a friss levegt, hogy csillaptsam kalapl szvemet.
- Sz sem lehet rla.
Seth rsnyire sszehzott, a szoksos barnnl sttebbnek tn szemmel gyilkos pillantst
vet rm.
- Mgis mirt nem?
- Tizenkt ves voltam, amikor legutbb ilyen ruha volt rajtam - mondom halkan, mlyen
lehajtott fejjel, ahogy elnt a szgyen. Az a ruha rzsaszn volt, tele virgokkal, s imdtam
prgni benne.
Seth azonnal megrti.
-Jaj, Callie, gy sajnlom! - Az llam al dugja az ujjt, s felemeli a fejemet, hogy ne a
lbamra meredjek.

- Semmi baj. - Csoszogok a deszkkon, ahogy thaladunk egy kicsit ves hdon. - Nem tudtad.
Egy darabig hallgat, n pedig jra a lbamra meredek.
- Mi lenne, ha legalbb kiprblnd, milyen?
Dbbenten pillantok fel r.
- Azt hittem, ejtettk a tmt.
A fejt csvlja, s rm szegezi a tekintett. Hajnak szke cskjai csillognak a napfnyben, s
spadtabb, mint a legtbb itteni ember.
- Nem akarom, hogy megtorpanj.
Meglengetem a kezem magam eltt.
- De hiszen pont most megynk elre.
Elmosolyodik.
- Nem gy rtettem.
- Tudom. - Nagyot shajtok, az arcomra tz a nap. - De mindegy. Egyetlenegy ruhm sincs, se
itt, se otthon.
Szles mosoly l ki a kpre, izgatottan ugrl egy helyben, s meglengeti a karomat.
- Jesszusom, mi lenne, ha vennk neked egyet?
Krbepillantok a kirakatokra. Akad nhny zlet, a kirakatukban hinyosan felltztetett
prbababkkal. A tbbi bolt csecsebecsket meg strandszerelst knl, a sarkon pedig van
egy stand, ahol napernyt lehet brelni. Egy fick jrkl eltte fel-al, virgmints
szrfgatyban, atltban meg Mikuls-sapkban.
- Jaj, Seth, tnyleg nem hiszem, hogy ez menne nekem.
Megbk a vllval.
- Legalbb egy prbt megr! - A karomnl fogva oldalra rnt, tkelnk a zebrn egy rikt
rzsaszn zlethez, amelynek kirakatra szzszorszpeket pingltak, az eltet alatti
llvnyon pedig nyri ruhk lgnak. - Vesznk neked egyet, s akkor brmikor felveheted, ha
olyan kedved lesz.
- s ha soha nem lesz?
- Akkor legalbb kilvezhettk, hogy vettnk neked egy ruht.
Felshajtok, de nem vitatkozom, s Seth ezt igennek veszi. Felgyorst, kerlgetjk az
embereket, sszehzom magam, hogy senki ne rjen hozzm.
- H, ti ketten meg hova mentek? - kiltja Luk a szemkzti oldalrl, tlcsrt formlva
kezvel a szja krl.
Kayden gy nz rnk, mintha azt hinn, hogy elle meneklnk. Stt farmer van rajta, meg
szk, fekete ing. Haja a szembe lg, a flnl s a nyaknl pedig flfel kunkorodik. Mg
mindig borosts az arca meg karakteres lla, s kvncsi vagyok, vajon mennyiid mg, mire
megint borotvlkozhat - mire megint pengt vehet a kezbe.
Azt ttogja: Jl vagy?
- Minden ok, vegytek csak meg, ami kell! - kiltom visszafordulva, mikzben integetek
nekik, aztn Seth htrafel hz, s fellpnk a jrdra a tloldalon. - Majd utnatok
megynk.
Luk rtetlennek tnik, de aztn vllat von, s tovbbmegy, nyomban Kaydennel.

Nagy nehezen leveszem rluk a szemem, s megfordulok, elbotlom a kiktdtt


cipfzmben. Rugdosom a homokot, mikzben a szzszorszpes zlet fel tartunk. A
tvolbl hullmok suttogsa hallatszik, ahogy a homokot mossk.
- s szandlt is vesznk neked - teszi hozz Seth, s a karomnl fogva megtart, ahogy
megbotlom egy hzagban a jrdn. Blintok, miutn visszanyerem az egyenslyomat.
- A szandl tnyleg jl hangzik.
Egy darabig vlogatunk a kint, llvnyon lv holmik kztt, de semmit sem tallunk, ami
mlt lenne Callie legels ruhjnak, ahogy Seth mondja. Bemegynk az zletbe, ki a
napstsbl, be a lgkondi hvsbe. Az elad egy magazint olvas a kassza mgtt, s csak
egy pillanatra nz fl rnk, aztn jra elmlyed az jsgban.
Seth a kezvel legyezgeti magt.
- Idebent is meleg van, s cseresznyeillatot rzek.
- Szerintem meg pont hogy normlis itt a hmrsklet - felelem. -Csak mi a vilg egyik
leghidegebb helyrl utaztunk ide.
Ktked pillantst vet rm, mikzben plkat nzeget.
- A vilg egyik leghidegebb helyrl?
Odamegyek a kis zlet kzepn lv, kr alak llvnyhoz, s vgighzom az ujjam az
akasztk tetejn.
- Na j, taln az orszg egyik leghidegebb helyrl.
Seth felkacag, tragad rm a nevetse, ahogy a knlatot nzegetjk. Valahnyszor feltart
egy ruht, a fejemet csvlva, elutastom. Nem mintha mind ronda lenne; csak tnyleg nem
szeretnk ilyen ruht flvenni. Szeretnk a sajt holmimban maradni, s eltakarni
mindenemet, taln a lbamat kivve. gy rzem, hogy ha flveszek egy pntos, nyri ruht,
akkor jra t kell lnem azt a bizonyos napot.
Odamegyek a vietnami papucsokhoz, s vlasztok egyet, aminek tetejn szp, lila kvek
vannak. Megnzem a mretet, tkletes. Mr pp a kasszhoz indulnk fizetni, amikor Seth
odastl hozzm, hta mg tett kzzel.
- Ok, azt hiszem, talltam egyet - mondja, s megll elttem. Nyalka van a szjban,
kvncsi vagyok, honnan szerezte, de nem krdezek r, mert Sethet illeten nha jobb nem
firtatni a dolgokat. - De mieltt megmutatom, azt akarom, hogy tiszttsd meg az elmd!
- Tiszttsam meg? - A szandlos llvnyon vlogatok.
Seth blint, kiveszi a szjbl a nyalkt. Piros tle az ajka s a foga is.
- Hunyd le a szemed, s tiszttsd ki az elmdbl mindazt, ami eszedbe szokott jutni,
valahnyszor mutatok neked egy ruht, mert ha megteszed, szerintem ezt imdni fogod.
Az zletben nincs senki ms, csak az elad, t pedig teljesen lefoglalja a magazin. rlk,
hogy senki sincs itt rajtunk kvl, klnben nagyon hlyn reznm magam. Lehunyom a
szemem, orron t mly levegt veszek, aztn szjon t kifjom.
- Na j, prba elmetiszttsra t msodperc mlva indul.
Seth nevet rajtam, aztn meglegyinti a karomat.
- Ne csak prbld megtiszttani az elmdet! Tiszttsd is meg! - rzem, ahogy megmozdul, s
kzelebb hzdik. - Na, megmondom, mit csinlj: kpzeld el Kaydent!

Kinyitom a fl szemem.
- Nem hinnm, hogy az segtene megtiszttani az elmmet. Szerintem csak mg jobban ssze
fog zavarni.
A fejt csvlja, s megint bekapja a nyalkt.
- Nem, nem fog. grem. - Furcsa a hangja, ahogy a nyalkt a szjban oldalra dugva beszl.
Felshajtok, jra lehunyom a szemem, s elkpzelem Kaydent. Azt a gynyr zld
szemprt, a csodlatosan tkletes mosolyt meg a lgy, istenien finom szjat. Igen, az ajka,
azt hiszem, az a kedvencem. Kitisztul az elmm.
- Jl van, Kaydenre gondolok.
- Most pedig gondolj arra, mennyire bzol benne!
- Ok... - Az agyam azonnal felidzi azt az jszakt, amikor Kayden alatt fekdtem,
tehetetlenl, mgis szabadon, mikzben tlelt, szenvedlyesen megcskolt, sszesimultunk
a fejem bbjtl a lbujjhegyemig, izzadt testnk eggy vlt. Kaydennel olyan helyre
jutottam el, amirl nem is hittem, hogy ltezik, s olyan dolgokat reztem, amelyekre nem is
gondoltam magam kpesnek.
- Nem fogja hagyni, hogy brmi rossz trtnjen veled, Callie - mondja Seth megnyugtat
hangon, ami enyhti az idegessgemet. - Ahogy Luk s n sem. Hrom ers pasi vigyz rd.
Nem vagy egyedl, s tbb nem kell rejtzkdnd.
Megrtem, hogy mit mond, s teljesen meghat. Hat ven t teljesen egyedl reztem
magam a vilgban, a szobmban rejtzkdtem.
De most mr itt van nekem Kayden, Seth s mg Luk is. Tbbmr nem vagyok egyedl.
Vannak bartaim. Knny szkik a szemembe, egy cspp az arcomra hullik.
- Az egsz vilgon nincs nlad jobb legjobb bart - jelentem ki, s visszafojtom a knnyeimet,
ahogy kinyitom a szemem. - De tnyleg, komolyan mondom.
- Tudom, hogy komolyan gondolod. - Halvny mosoly jtszik az ajkn, s elrehzza a karjt,
hogy megmutassa a ruht, amit kivlasztott. - me!
A ruhnak vkony pntja van, s a lila klnfle rnyalataiban pompzik, kicsit olyan, mintha
batikolt lenne, a tetejn meg az aljn pedig csipks szegly fut vgig. Az anyaga selyemnek
tnik, de nem mly a kivgsa, s gy ltom, trdig r.
Vgigfuttatom az ujjam a lgy anyagon, s ellenrzm a cetlin, hogy a ruha mrete j-e
nekem.
- Szerinted ez az igazi? Ez el fogja zni a flelmem?
- Nem, szerintem te magad fogod elzni a flelmedet vlaszolja Seth, s meglengeti a
ruht. - Ez csak nagyon jl fog llni neked, radsul megy az j cipdhz.
Lepillantok a kezemben tartott papucsra, aztn vissza a ruhra.
- Igen, tnyleg sszeillenek - ismerem el, s Seth vrja, hogy tvegyem tle a ruht. Vgl a
kezembe kapom, s a kassza fel indulok vele.
- Fl sem prblod? Seth az llvnyok kzt kanyarogva kvet. Leteszem a ruht meg a
papucsot a pultra a kassza el, egy szrs vg tollakkal teli tart mell.

- Sz se lehet rla. Addig tuti nem, amg vissza nem rnk a hzba. Seth a szemt forgatja,
aztn elhtrl a rvidnadrgokhoz. Az eIad csak j sokra hajland flkelni a szkrl, s
stva lp oda a kasszhoz. Aztn megcsrren a telefon, s a csaj megtorpan.
- Pillanat! - tartja fel a kezt, s odamegy a sarokasztalon ll kszlkhez.
Trelmesen vrok, karomat a pultra fektetve, a ruhn nyugtatva a kezem. Emlkszem, hogy
amikor kislny voltam, folyton csak ilyen ruhkat hordtam. Ezekben rohangsztam meg
labdztam, s mindig lehorzsoltam a trdem.
- Taln nem kne labdznod - hajtogatta nekem folyton anym.
De n csak azrt sem hallgattam r, mert imdtam sportos hercegnnek rezni magam. Felal rohangsztam a fociplyn, kapkodtam apr lbamat, a ruhm s a hajam lobogott a
szlben. Vgtelenl boldog voltam, s most rdbbenek, hogy taln akkor reztem magam
utoljra igazn gondtalannak.
Az elad nevet, mikzben cseveg a telefonon.
- Na ne! Szrakozol velem? Ezt totl nem hiszem el!
- Pedig totl elhiheted - motyogja Seth gnyosan, s lepottyant egy halom ruht a pultra. Az
elad mrgesen mered r, mikzben az ujja krl csavargatja a telefon zsinrjt. Seth
grimaszt vg, mire a csaj htat fordt neknk.
- Most aztn egy rkkvalsgig vrhatunk. - Megnzegetem akassza melletti kis tartn
lv nyaklncokat. A legtbbn kagyl, az egyiken meg egy picike veg, benne homokkal.
- Ht, akkor panaszt fogok tenni a fnknl - mondja Seth olyan hangosan, hogy a csaj is
meghallja.
FeIveszem a Seth ltal lerakott halomrl a legfels holmit: egy farmer rvidnadrgot.
- Mostantl ilyenben akarsz jrni? - heccelem.
- Haha. Biztos jobban rzed magad, ha mr csfoldsz is. - Letesz egy ujjatlan plt a pultra. s nem, ez is neked lesz.
Kzbe veszem a felst.
- Ez rendben. - Felemelek egy fekete, csipks bugyit, aztn elejtem, mintha mrgez volna. Ez viszont tlzs.
A halom fel nylok, hogy fogjam a bugyit, s visszavigyem a helyre, de Seth rcsap.
- Azrt csak vegyk meg, biztos, ami biztos - mondja, aztn huncut mosolyra grbl a szja. Pldul, ha kedved tmad botrnyosnak lenni.
Arcomba szkik a vr, olyan forr lehet a kpem, akr a napfnyben csillog fekete aszfalt a
kirakat eltt. De elmosolyodok, s tmenetileg megadom magam. gy okoskodom, hogy
megveszem a holmikat, aztn majd vitatkozom Sethszel ksbb, miutn visszartnk a
hzba, s senki sincs a kzelnkben.
- Rendben - mondom, aztn mosolyogva egy frfira mutatok, aki pp vgigmegy az utcn,
plban meg rzsaszn forrnadrgban. Prblok laza lenni, s nem mg jobban elpirulni,
de ez nem knny, amikor valaki szinte mindent kzszemlre teszi. - De ha nekem fl kell
vennem mindezt a cuccot, akkor neked meg fl kell venned egy olyan nacit.
Seth odanz, ahova mutatok, s elvigyorodik.
- Megegyeztnk, de mindenkpp kket veszek. A rzsaszn nem ll jl nekem.

- Istenem, biztos fzik a szerencstlen. Ennyire azrt nincs meleg. - Elnevetem magam, ahogy
elkpzelem Sethet forrnaciban, s miutn tragad r a nevetsem, mg hevesebben
kacagok. Mire az elad lerakja a telefont, mr mindkettnknek rhggrcse van. Knnyek
csorognak le az arcunkon, s tmenetileg apr rncok jelennek meg a nevetstl a sznk
sarkban. Mg akkor sem hagyjuk abba a kacagst, amikor a csaj csnya pillantst vet rnk,
hiszen a tengerparton vagyunk, s prblunk szrakozni. Mrpedig a szrakozshoz vezet
els lps a nevets.
Mire elhagyjuk az zletet, odakint mg melegebb lett, vagy taln csak engem nttt el a
forrsg a holmik miatt, amiket Seth az utols pillanatban mg hozztett a halomhoz. n egy
zacskt fogok, Sethnl van mg j pr. Delelre hgott a nap, s beragyog mindenkit. n
viszont egyszeriben rmesen rzem magam. Bntudatom van. Szomor vagyok. Hiszen a
napstsben stlgatok, s nevetek, mikzben Kayden lelkt teljesen bebortja a sttsg.

14. PONT: RLJ A JNAK!

KAYDEN
TZ A NAP. DE TNYLEG KIBASZOTTUL TZ. Taln csak azrt tnik gy, mert az elmlt nhny
htben be voltam zrva a hzba. Vagy taln azrt, mert gy rzem, bell sttsg fojtogat. A
faszom se tudja. Igyekszem nem tl mlyen belegondolni, mert akkor a fjdalomra kne
gondolnom t kne reznem , s azt egyelre nem akarom. Taln soha nem is fogom
akarni.
A jrdn stlunk Luke-kal, a tz napon. Beugrottunk az egyik helyi boltba, s vettnk pr
holmit, n pedig vgl Callie-nek is vsroltam valamit. Nem tudom, mikor fogom odaadni
neki - ha egyltaln odaadom valaha -, de annyira tkletes volt, hogy nem brtam otthagyni.
Taln majd egyszer, egy szp napon elrukkolok vele. Remlem.
Mivel Callie meg Seth mg mindig nem jtt vissza, gy dntnk, hogy stlunk egyet a
tengerparton. Luk strli az sszes csajt, aki szembejn. Furcsn viselkedik, mg nmaghoz
kpest is. De mindig ilyen, amikor rossz nluk otthon a helyzet.
- Jl vagy? - krdezem, mikzben tkelnk a zebrn a sarkon, ahol a kt t tallkozik.
sszevont szemldkkel nz rm.
- Ja, mirt ne lennk? Amikor trnk az t tloldalra, megkrdi:
- s te jl vagy?
- Minden ok - hazudom, s kikerlk egy nt, aki rm hangosan duml a mobiljn,
mikzben a tmegben csrtet. Luk t is megnzi magnak, elfordtja a fejt, hogy
figyelhesse, amg eltnik a sarkon. - Csak egy kicsit fradt vagyok. - Ez a leghlybb kifogs,
amivel valaha elhozakodtam, de Luk nem faggat.
Nem szlunk tbbet, mikzben vgigmegynk az utcn, s megllunk a vgn a zebrnl.
Nincs auts forgalom, de mi csak llunk a jrda szln, s a partot bmuljuk, ahogy elnk
trul az cen. A hullmok egsz csndesek, a nap a vzre tz, s vakt fnnyel verdik
vissza.
Lernykolom a szemem, s elindulok a zebrn. Nincs nagy tmeg, de n mg a vz fel tart
nhny ember trsasgra se vgyom. Egyszeren nem akarok most emberek kztt lenni.
Be akarok meneklni valami stt helyre, mert gy rzem, bektztt csuklm s a
gumikarikk alapjn mindenki tudja, mi rejtzik bennem. Mintha napvilgra kerlt volna
minden, amit olyan nagy erfesztssel igyekeztem leplezni. Luk tudja az igazat. A hinyos
ltzet strandolk is tudjk. Ahogy Callie is.
- Szval mit szoktak itt csinlni az emberek? - krdezi Luk, mikzben tvgunk a homokon
oda, ahol a tajtkos hullmok a partra zdulnak, s elmossk a lbnyomokat a fvenyen.

Vllat vonok, s leengedem a kezemet.


- Nem is tudom. Neked l itt az apd!
Megfeszl az arca.
- Igen, de ez nem jelenti azt, hogy brmit is tudok errl a helyrl... vagy apmrl.
- Hogy szereztl egyltaln kulcsot a nyaraljhoz?
- Nem szereztem.
Krdn nzek r.
- Nincs is kulcsod?
- Nincs - feleli egyszeren.
Remek. Mr csak ez hinyzott. Mr amgy is fljelentssel kell szembenznem, ha Caleb
nem fogadja el apm kenpnzt. s azok utn, ami tegnap este trtnt, tartok tle, hogy a
rohadk elutastja az ajnlatot. Anym ma dleltt SMS-t kldtt azzal, hogy Caleb nem volt
hajland szba llni vele, amikor felhvta reggel az alku gyben. A lelkem mlyn nem is
akarom, hogy elfogadja az alkut. Meg akarok szabadulni apmtl. Ahogy belegondolok ebbe,
dh s kn tr felsznre bennem, de gyorsan elfojtom, mert nem vagyok kpes megbirkzni
vele valami les trgy nlkl, amivel a bels gytrelmet kls fjdalomm vltoztathatnm.
- Bajba fogunk kerlni? - krdezem, s a csuklmon lv ktst birizglom, lehzom rla a
ragtapaszt, aztn visszanyomom r.
- , nem - feleli Luk, s lassan kzelt a vzhez. - Apm szinte soha nem jn ide. Ha mgis
felbukkan, nem lesz dhs. Valsznleg inkbb rlni fog.
Ejtem a tmt, mert tudom, hogy zavarja Luke-ot. Leteszem a fldre a pr zacsknyi ruht,
lelk a homokba, behajltom a trdem, s rtmasztom a karomat. Luk lehuppan mellm,
s csak lnk ott, hagyjuk, hogy a csnd elmossa a fjdalmat, ahogy a vz a homokot.
Valsznleg nem is mozdultam volna, ha nem kezd csipogni a mobilom. Flemelem a kezem
a trdemrl, s kiveszem a telefont a zsebembl.
Callie: Hol vtok?
n: A parton. Ti?
Callie: Az zleteknl keresnk titeket.
n: Menjetek vgig az utcn, s induljatok el a part fel.
Ott vagyunk a kzelben.
Callie: OK
Elteszem a mobilt, htradlk, a kezemre tmaszkodom.
- Seth meg Callie mindjrt jn.
Luk blint, mikzben a tvolba mered.
- Mi a tervnk ma estre? Nekem semmi kedvem csak mereszteni itt a seggemet, s ksz.
Azrt jttem ide, hogy csinljak valami... akrmit.
- Azt hiszem, n a nyaralban maradok. - Kinyjtom a lbam. - Nem akarok kimozdulni.
A napstsben hunyorogva megfontolja a vlaszomat.

- Figyu - mondja vgl -, tudom, hogy sok mindenen mentl keresztl, de... de szerintem a
ltez legrosszabb tlet, hogy csak csrgj a hzban, s a trtnteken agyalj.
- Nem muszj kimozdulnunk - szlal meg Callie hangja a htam mgtt, s a testem azonnal
szobormerevv vlik, ahogy elntenek az rzelmek.
Elfordtom a fejem, hogy rnzzek. A nap beragyogja nagy, kk szemt, amire rborulnak
hossz pilli. sszefogta a hajt, bre izzadtan csillog a hsgben. Zacsk van a kezben, s
szkeptikus kpet vg. Seth mellette ll, egy csom barna paprzacskt cipel, rajtuk lila virgos
lgval. Dbbent arccal mered az cenra.
Felkelek a fldrl.
- Mit vettl? - A zacskjra biccentek, s mosolyt erltetek a kpemre. - Talltl valami jt?
Callie sszevonja a szemldkt, mikzben lepillant a kezben tartott zacskra, aztn megint
rm nz.
- Nem tudom.
Ezt olyan tancstalanul mondja, hogy mg kvncsibb leszek, vajon mit vsrolt. A zacsk fel
nylok, csak hogy incselkedjek.
- Megnzhetem?
Gyorsan megrzza a fejt, s a hta mg dugja a zacskt, kicsit elpirul.
- Sz se lehet rla.
Na j, most mr aztn nagyon kvncsi vagyok. Sethre nzek, magyarzatot vrva, de csak
kzmbsen vllat von.
- Callie mr csak ilyen.
Nem egszen tudom, mit jelent ez, mert Callie ltalban des s aranyos, nem pedig ilyen
zrkzott s ideges.
- Ok... Akartok enni valamit?
Callie blint, s akaratlanul is arra gondolok, amit elrult nekem, hogy nha meghnytatja
magt. Nem tudom, hogyan segthetnk, vagy hogy segthetek-e rajta egyltaln. Megrtem,
milyenek a rossz szoksok, hogy el tudnak uralkodni az emberen.
Luk motyog valamit, mikzben talpra ll, s lespri a homokot a farmerjrl.
- Csak ne szusi legyen, vagy rk, vagy brmi egyb tengeri herkenty.
Mosolyra grbl a szm.
- Szerintem mr az els kzs vacsornkon kiderlt, hogy egyiknk sem szereti a tengeri
herkentyket.
Seth a feje fl emeli a kezt, aztn lemutat sajt magra.
- , hell! n hatrozottan gy emlkszem, hogy azt mondtam, imdom a szusit.
- Tnyleg azt mondtad - ad igazat neki Callie, aztn rm sandt a szempilli all. - Kayden meg
n mondtuk azt, hogy nem szeretjk.
- Mintha egy rkkvalsggal ezeltt lett volna - motyogom, mikzben gondolatban
visszamegyek az idben, vissza megismerkedsnk pillanathoz, amikor szmomra mg
semmi volt minden. Istenem, Callie hihetetlenl csodlatos, tbb szempontbl, mint azt a
legtbben valaha is megtudhatjk. Akrmilyen hlyn s nylasan hangzik, ez a lny egy
letre meghdtotta a kicseszett lelkemet - legalbbis ami megmaradt belle.

Nem tudom, hogy csinlja. Hogy lehet, hogy az egyik pillanatban mg mocsok szarul rzem
magam, aztn Callie rm mosolyog, s egy msodpercre megsznik a fjdalom.
Nem brom ezt tovbb. Szksgem van Callie-re, gy akarom t, ahogy azeltt az enym volt.
Szksgem van r, most rgtn kell nekem, mieltt mg kurvra kiakadnk.
Megragadom a kezt, ezzel jl meglepem, aztn magammal hzom, ahogy tvgok a parton
az utca fel, mert jelen pillanatban rohadtul nem rdekel semmi ms, csak hogy
megrinthessem t. Cipje csoszog a homokban, ahogy siet az oldalamon. Valami flrees
helyet keresek, mert amit tenni akarok, azt nyilvnosan nem lehet. szreveszek egy hzagot
kt kis bolt kztt, az egyik rikt srga, a msik lnk kk, akr a napos g. Ferde tetejk
majdnem sszer a kis siktor fltt.
- Kayden, mit csinlsz? - hebegi Callie, mikzben a sajt lbban botladozva igyekszik lpst
tartani velem.
Megrzom a fejem, tnyomakodom egy csapat ember kztt, s elindulok az svnyen a
part menti zletek fel.
- Mindjrt megltod!
Callie-vel a nyomomban tkelek a zebrn, s miutn odarek a srga bolt el, befordulok a
sarknl, hogy megbjhassunk a kt plet kztt. A siktor tls vgben nagy szemetes
ll, az innens feln meg egy halom lda hever. Nem tkletes hely, de a tkletessget
tlrtkelik.
- Jl vagy? - zihlja Callie, miutn lelasstok.
Mly levegt veszek, s szembefordulok vele. Nem adok idt a reaglsra se neki, se
nmagamnak, csak tkarolom a derekt, s odahzom kis testt az enymhez. Elakad a
llegzete, ahogy ajkra szortom a szmat, s tudom, hogy valsznleg meg fogom bnni ezt
ksbb, amikor magamra maradok. De most szksgem van Callie-re.
Amint sszeforr az ajkunk, vgre megint kapok levegt. Mintha mr egy hnapja
fuldokolnk, jra meg jra elmerlnk a mlyben, miutn az utols pillanatban sikerl
llegzethez jutnom. m Callie cskja most flhzott a felsznre.
- Kayden - mormolja, s megmarkolja az ingemet. Istenem!
A szjba dugom a nyelvem, s sztvlik az ajka, hogy mg mlyebben behatolhassak. Szinte
felfalom t, rdbbenek, mennyire heztem az elmlt hnapban. Mg jobban magamhoz
szortom, s a falhoz htrlok, sszegabalyodik a lbunk, ahogy igyeksznk megrizni az
egyenslyunkat. Kiesik a kezbl a zacskja, a kezem pedig az plet oldalnak tkzik. A fa
megkarcolja a tenyeremet, s n lvezem a kis srlst. De a legtbb fjdalom a szvembl
jn, ami meghasad Callie cskjtl.
Halk nygst hallat, ahogy kezem flcsszik a htn a nyakhoz. A hang kis hjn megrjt. A
gyngd csk fellngol, s a szvem letre kel. Callie nagyobbra nyitja a szjt, n pedig a
lehet legjobban beledugom a nyelvem, megzlelem s bellegzem t. Keze a hasamrl a
mellkasomra vndorol, s belm kapaszkodik.
Le szeretnm lltani ezt az egszet, de teljesen oda az nuralmam. Elveszem a kezem a
faltl meg Callie htrl, s gyorsan vgigcssztatom mindkt tenyeremet a combjn.

Szttrt ujjakkal megfogom a lbt, felemelem t, azonnal tfog, keresztezi a bokjt a


htam mgtt.
Als ajka megremeg, amikor gyengden beleharapok, errl eszembe jut, milyen rtatlan
Callie, s hogy n vagyok az egyetlen, akinek hagyja, hogy gy rjen hozz. Mrpedig ez kell,
hogy jelentsen valamit. Mivel nem ismerek Callie-nl lenygzbb, csodsabb, kedvesebb,
nagylelkbb embert.
Kell, hogy jelentsen valamit, hogy a szvbe zrt engem.

CALLIE
El is felejtettem, milyen ez, milyen flelmetes, ugyanakkor milyen csodlatos, amikor Kayden
megrint, simogat, a karjba zr, amikor megfeledkezik a fjdalmrl. Eleinte fogalmam
sincs, mi trtnik. Az egyik pillanatban mg szusirl beszlgetnk, a msikban Kayden
elrngat engem a partrl. Prblom megkrdezni, mirt, de ajka az enymre simul, s ezzel
elnmtja a gondolataimat, szertefoszlik minden aggodalmam az lettel - szinte mindennel kapcsolatban. Megcskol, s nem hzdik el, s ez kell, hogy jelentsen valamit, taln azt,
hogy vgre elindultunk elre az egy helyben vesztegls utn.
Menta s vgy zt rzem Kaydenen, mikzben nyelve meghdtja a szmat. Borosts arca
gy drzsli a brmet, akr a smirgli, n pedig belekapaszkodom, azt akarom, hogy
mindenhol megrintsen, s megrmt a gondolat, hogy valaha is el kelljen engednie. Egy
rkkvalsgig csngnk rajta, ha tudnk, mert akkor biztos lehetnk benne, hogy nem esik
baja...hogy nem esik bajunk.
Nyilvn is ugyanezt gondolja, mert felkap, s maghoz szort. A lbam mgnesknt tapad a
hthoz. Mly, bls morgs tr fel a torkbl, s megdbbentenek az elmmbe villan
kpek a mltkori egyttltnkrl, idegessgem ellenre most is alig vrom, hogy minden
ltez mdon Kaydennel lehessek. Llegezni akarok, megint elevennek rezni magam.
Nagyobbra nyitom a szmat, nyelve bejrja szm minden ngyzetcentimtert Tettl talpig
remegek, s csak rosszabbodik a helyzet, amikor Kayden az ajkamba harap, vgighzza fogt
a bels feln.
- Kayden - nygm, s tkarolom a nyakt. Magamhoz szortom, pedig az plet falnak
dnt minket. Keze elindul lefel a testemen, s a cspm hozzsimul. Fullasztan felhevlt
testnk szinte sistereg, nyelvnk sszefondik, egybeolvad. Eksztzis lvell szt a lbam
kztt, ahogy megrzem nekem feszl frfiassgt, s az rzs felersdik, amikor keze a
mellemre tapad. Elfelejtem, hol is vagyunk, s hogy milyen nehz nha a ltezs. Csak
Kaydent akarom. Mindennl jobban. Azt akarom, hogy rkre a karjba zrjon.
De aztn levlik a szmrl az ajka, s ugyanolyan gyorsan, ahogy felvett, le is tesz. Megint
egy helyben vesztegelnk, s n igyekszem nem sszeomlani. Feldagadtnak rzem az
ajkamat, a mellkasom hevesen hullmzik, az egsz testem bizsereg ott, ahol Kayden
megrintett, cirgatott s simtott, semmi msra nem brok gondolni, csak hogy mi mindent
akarok mg csinlni vele.

Smaragdzld szeme csillog, s hevesen zihl, elfordtja tlem a fejt, a tengerpartot meg az
plet falt nzi.
- Ezt nem lett volna szabad.
Megcsvlom a fejem, s az arcra simtom a kezem.
- Kayden, nzz rm!
Pislog a napfnyben, aztn ernek erejvel a szemembe nz
- Callie, nekem ez nem megy. Muszj... muszj csak bartoknak lennnk.
- Csak bartoknak? - A homlokomat rncolom, mert nem akarok csupn a bartja lenni. De
jelen pillanatban nem az szmt, hogy n mit akarok. Hanem hogy neki mire van szksge. Tnyleg gy lenne j neked?
Szorosan sszezrt szjjal blint.
- Egyelre... - Nagyot nyel, s zsebre dugja a kezt, szlks karjn megfeszlnek az izmok. - s
ez nem miattad van, eskszm. - Nem nz rm, a vllam fl mered. - Hanem miattam.
Az ajkamba harapok, gondosan megvlogatom kvetkez szavaimat.
- Brmire van is szksged, Kayden, rm szmthatsz. Mindig meghallgatlak.
Vgre a szemembe nz, s olyan szikrt ltok felvillanni a tekintetben, aminek mintha
nyoma veszett volna, mita csak megint rtalltam.
- Tudom.
Mosoly jtszik az ajkamon, s vakmeren kinyjtom a kezem, hogy sszekulcsoljam az
ujjainkat.
- Menjnk, egynk valamit, mieltt Seth kivgja a hisztit. Mr egy rja csak azon nyavalyog,
hogy milyen hes.
Kayden blint, megrebbennek az ujjai, amikor megsimogatom a hvelykujjammal a tenyert,
nem tudom, mirt.
- Ok. - Mosolyt sznlel, s utlom, hogy megjtssza magt elttem. Ezek szerint ismt
elzrkzik, mrpedig n ezt nem akarom. Azt akarom, hogy ugyangy bzzon bennem, ahogy
n benne. Tartozom neki ennyivel.
Sokkal tbbel is.
A vilgon mindennel.
Egy rval ksbb egy tterem teraszn lnk, kzvetlenl az cen partjn. A levegben
rezni a s szagt, enyhe szell simogatja az arcomat, s a szemembe fjja pr hajtincsemet.
Lemenben van a nap, s a hsg mr kicsit elviselhetbb. csrg nhny ember a
teraszon sztszrtan elhelyezked, kerek faasztaloknl, de alapveten csnd van.
Mi ngyen nmn ldglnk, mikzben az tlapot olvasgatjuk. Kayden mellettem van,
trde az enymhez r. Nem vagyok biztos benne, szrevette-e vagy sem, mindenesetre nem
merek megmozdulni, mert flek, hogy elmozdtja a trdt...hogy megint elhzdik tlem.
- Na, akkor jhet a szusi? - ponkodik Seth, megtrve a csendet. Vagy inkbb rk?
Luk barna szemt forgatva az ujjait ropogtatja.
- Szerintem n inkbb hamburgert eszek.

Kayden az ajkt harapdlja, figyelem, mikzben az tlapot olvassa, s arrl fantzilok, hogy
jra megcskol. Kezt az asztal al dugja, s jra meg jra a csukljn lv gumikarikt
pattintgatja. A gumi j nagyokat csattan, biztosan fjdalmat okoz, de nem merem lelltani
Kaydent. Ha erre van szksge, ht erre van szksge.
- Asszem, n is. - Becsukja az tlapot, s visszateszi az asztal kzepre, a ketchupmustrtart mell.
Megint csnd tmad, Seth nekill SMS-ezni, Luk pedig a mellettnk elterl partot bmulja.
Vgre megjelenik a pincr, flveszi a rendelsnket, aztn kihozza az italainkat. Halkan
kortyolgatjuk a pit szvszlon t, a hullmok zgsa betlti a gondolataink kzt elterl,
res kilomtereket.
- Ebbl elg! - szl Seth hirtelen, s az asztalra csap. Mindhrman ijedten rezzennk ssze,
Kayden kis hjn lelki a fldre az italt.
Luk Seth fel kapja a fejt, s gyilkos pillantst vet r.
- Baszki, legkzelebb szlhatnl csapkods eltt.
Seth a szjba dugja a szvszlat, s szrcslgeti az italt.
- Bocs, de mr agyamra ment a nma csnd. - Visszateszi a poharat az asztalra, s kzfejvel
megtrli az ajkt. - Muszj vgre szrakoznunk egy kicsit!
Kayden azonnal megfeszl, s a csukljn lv gumikarika csak pattan s pattan.
- Ht, asszem, n inkbb csak visszamegyek a nyaralba.
Seth a fejt csvlja, mikzben apr darabkkra tpi a szvszl csomagolst.
- Nem. Sz sem lehet rla. Nem azrt hajtottunk el egszen idig, hogy a hzban
csrgjnk. Azrt jttnk, hogy szrakozzunk.
- Seth, nem hiszem... - kezdem.
Kzbevg, az asztal kzepre pcklve a csomagols darabkit.
- Nem. Nem hagyom, hogy ez trtnjen. Mindannyiunknak megvannak a magunk problmi,
s mindannyiunknak szksge van egy kis lazulsra. gyhogy most szpen ki fogunk ltzni,
s elmegynk szrakozni.
- Hova? - krdezi Luk, s a szjhoz emeli a szvszlat, iszik egy kortyot. Egy diszkba,
vagy valami?
- Csak diszkba ne! knyrgk sszekulcsolt kzzel. Krlek!
Seth nyomatkos pillantst vet rm.
- Miss Callie, ezt mr egyszer megbeszltk. A diszk j muri. Radsul itt van neked a nagy,
izmos Kayden, hogy megvjon.
A vllam megfeszl s legrnyed, ahogy belegondolok, pontosan milyen messzire ment el
Kayden, hogy megvjon engem, m akkor kidugja a kezt az asztal all, s megragadja az
enymet. Minha csak olvasna a gondolataimban. Odahajol hozzm, ajka szinte a flemhez
r.
- Semmi baj - mondja halkan, aztn a szemembe nz, s flmosolyt vet rm. - Ha el akarsz
menni szrakozni, fellem mehetnk.
Kzelebb hajolok hozz, mg ajkunkat csak egy hajszl vlasztja el egymstl.
- n azt akarom csinlni, amit te akarsz.

Hatalmas a szembogara, s lehelete a brmet cirgatja.


- Ha menni akarsz, akkor n is.
gy soha nem fogunk dntsre jutni, s gondolom, erre Seth is rjn.
- Akkor megbeszltk jelenti ki, s ez elgg irritl, mert ltom Kaydenen, hogy nem akar
kimozdulni. - Ma este elmegynk egytt szrakozni, s kurva jl fogjuk rezni magunkat.
Luk leteszi az asztalra a pohart, s szreveszem, amint egy pillantst vet Kaydenre. Taln
nem n vagyok az egyetlen, aki aggdik rte.
- Mindenki benne van? - krdezi Luk, de csak Kaydenre nz.
Kayden elhzdik tlem, s vllat von, mikzben a pohara utn nyl.
- Fellem ok, haver.
- Szerintem nem... - kezdek tiltakozni.
Kayden leteszi az italt az asztalra, szabad kezvel megszortja a kezemet, aztn gyngd,
nedves puszit nyom az arcomra.
- Callie, nem lesz semmi bajom. - Lehelete a nyakamat cirgatja, ujja pedig a csuklmat. - De
komolyan...muszj... muszj felhagynod azzal, hogy rtem aggdsz.
- Az nem fog menni suttogom, s nagyot shajtok, majd blintok, g az arcom a puszijtl.
Nem akarok kiruccanni ma este, de nem azrt, amit Seth gondol. Nagyon aggdom Kayden
miatt. Nem beszltnk a trtntekrl, pedig beszlnnk kell rla. Mert n egyltaln nem
rtem. Nem akarok mst, csak flrevonulni valahova Kaydennel, s ngyszemkzt
beszlgetni, hogy feltehessem neki az sszes krdst, amit az elmlt hnapokban magamba
fojtottam.
Seth flemeli a pohart, hogy kszntt mondjon.
- n azt javaslom, hogy mostantl, vagy legalbbis a kvetkez pr napban, egyszeren csak
rljnk a jnak!
Luk nagyot shajt, s megadan kinyjtja a karjt, odatartja a pohart Sethhez.
- Ha nem a hzban csrgnk, nekem minden csak j lehet!
Kayden tovbbra sem engedi el a kezemet, a msikkal emeli meg a pohart.
- Benne vagyok.
Mindhrman rm nznek, s n kisebbnek rzem magam, mint valaha. Megmarkolom prs
poharamat, s shajtva az vkhez koccintom.
- Ok, de semmi balh!
Seth kuncog.
- Szivi, n balhra szlettem, ne is prblj ellenllni!
Luk felhorkan, mg Kayden is elmosolyodik. n viszont tovbbra is a homlokomat rncolom,
mert gy rzem, mintha elszknnk a problmink ell. Ha egyvalamit megtanultam
letemben, ht azt biztosan, hogy a problmk ell val szkssel csak hagyjuk nekik, hogy
ldzbe vegyenek.
- A jra! mondja Seth, s koccint velnk, az asztalra loccsantva egy kis dtt.
- A jra - motyogjuk mindhrman, s a poharaink sszecsendlnek, olyan gretet tve, amit
nem vagyok biztos, hogy mindannyian be is tudunk majd tartani. Br szeretnk hinni benne,
hogy a kvetkez pr nap csakis mkrl, kacagsrl s napstsrl fog szlni, aggdom,
htha feltmad a vihar.

45. PONT: FEL A FEJJEL!

CALLIE
SETH, NEKEM EZ NEM FOG MENNI. Borzasztan feszengek, mikzben a tkr eltt
llok. Spadt vagyok, s br a ruha ler egszen a trdemig, meztelennek rzem magam. A
pnt alig takar valamit a vllambl, s az elmlt hat vben egyszer sem voltam ennyire
fedetlen. Jl ltszanak a szeplim, ahogy kill kulcscsontom s kiss lapos mellkasom is.
Hiba van a lbamon a vietnami papucs, mg attl is csak prnek rzem magam. s ki van
engedve a hajam, amit sosem szerettem. - Furn nzek ki mondom, s lefel hzkodom a
ruha szeglyt. - s ... pucran.
Seth a fejt csvlja, mikzben htralp, hogy szemgyre vegyen. Oldalra fslte a hajt, s
ell egy kicsit felborzolta. Cserszn rvidnadrgot meg szrke inget visel, aminek feltrte az
ujjt.
- Csodsan nzel ki.
Karba teszem a kezem.
- Szerintem ez nekem nem fog menni.
- Mg szp, hogy menni fog - feleli egyszeren, s visszafordul a tkrhz.
A fejemet csvlom.
- Seth, mirt akarod ezt ennyire?
A hajval vacakol, aztn megdermed. Elsznt arccal elfordul a tkrtl, s a szemembe nz.
- Callie, n pontosan azt akarom, amit te nem. Muszj tltenned magad a trtnteken.
Tudom, hogy nehz, de tovbb kell lpned... mindannyiunknak tovbb kell lpnnk, htra
kell hagynunk a mltat.
- s te ezt csinlod? - krdezem. Mert nekem inkbb gy tnik, mintha elszknl valami
ell.
- Nem szkm n semmi ell. - Begombolja inge legals gombjt. - Azta nem szkm a mlt
ell, mita randizni kezdtem Greysonnal. Mintha megszabadultam volna a trtntek miatti
flelemtl, s vgre megint nmagam lehetnk.
- De ht hogy lehet csak gy elfelejteni a trtnteket? rtetlenkedek, kisimtva
tenyeremmel a ruha rncait. - Hogyhogy nem jr a fejedben a mlt?
Seth kis mosolyt villant rm, s a vllamra teszi a kezt, heves elszntsggal nz a
szemembe.

- A mltat nem lehet elfelejteni. Csak tl lehet lpni rajta. Htra lehet hagyni. Hogy az lehess,
akinek eleve lenned kne, nem pedig az, akinek a trtntek miatt rzed magad.
- De hogy klnbztessem meg a kettt? - krdezem, leengedve a kezemet. - Mert nha gy
rzem, hogy sszekeverednek bennem. Mint pldul most. Nem rzem jl magam ebben a
ruhban, de nem tudom, hogy azrt, mert a velem trtntekre emlkeztet, vagy mert
egyszeren csak nem szeretem az ilyen ruhkat.
Seth szja sarka flfel grbl, aztn puszit nyom a homlokomra.
- Prbld ki, milyen hordani, s megltod!
Elhtrl tlem, s a tskjhoz lp, ami az gyon hever. Kivesz egy veg klnit, lehzza a
kupakjt, aztn befjja vele az ingt. n is a tskmhoz lpek, s gyorsan tfutom a levelet,
amit Kaydennek rtam. Mg mindig bizonytalan vagyok azzal kapcsolatban, amit a levlben
fltrtam, s nem tudom, menekljek-e elle, vagy inkbb adjam t neki magam. Taln ideje
szembenznem mindazzal, ami elkerlhetetlen.
- Ja, elfelejtettem megkrdezni. - Visszapattintja az veg kupakjt. - Mit vettl fel a ruha al?
Az ajkamba harapok, kszkdm a feszengssel, mert bizony a fekete, csipks bugyi van
rajtam, amit Seth vetetett meg velem.
- Semmit.
- Naht, bugyi nlkl nyomod? - krdi rdgi vigyorral. - gy mg jobb!
Abbahagyom a szm harapdlst, akaratlanul is elmosolyodom.
- Tudod, hogy nem gy rtettem.
- Tudom. - Rm kacsint. - De akkor is vicces volt. - Visszadugja a klnit a tskjba. - Na,
felkszltl?
Megint a tkrbe nzek, szreveszem, milyen hatalmasnak tnik a szemem: mintha
elfoglaln az egsz arcomat. Igaz, Kaydenben megbztam annyira, hogy hagytam, hadd
lsson teljes valmban, a vilgot illeten viszont bizonytalan vagyok, mert nagy, flelmetes,
s rkk vltozik.
Egyik percben mg otthon rzem magam benne, a msikban mr tvoli s ismeretlen
minden.
De megadom magam, s Seth kinyitja elttem az ajtt. Remeg lbbal poroszklok ki a
konyhba, ahol Luk s Kayden pp az asztalnl lve nevetnek valamin. Az asztalon egy
magas veg ll, benne barns folyadkkal. Amint kzelebb lpek, rdbbenek, hogy egy veg
Jack Daniels az. Luk meggyjtott cigarettt tart a kezben, a fst betlti a levegt.
Megtorpanok az ajtban, figyelem, ahogy Kayden szeme felcsillan, valahnyszor megszlal.
Eszembe jut, hogy taln bergott, hiszen a szomorsga pr ra leforgsa alatt vidmsgba
csapott t. risi mosoly l az arcn, s kiss veges a tekintete.
- Mris pilunk? - Seth sszedrgli a tenyert, trelmetlenl kikerl, kzben meglki a
vllam. A konyhapultba kapaszkodom, hogy megrizzem az egyenslyomat, aztn oldalra
lpek, hogy legalbb egy kicsit elbjhassak a pult mgtt.
Kayden szeme felragyog, amikor megpillant, most mr biztosan tudom, hogy rszeg.

- Ja, gondoltuk, rgyrunk a bulira - mondja Sethnek, mikzben felkapja az veget, s tadja
neki. A szemembe nz, s eszembe villan az sszes vidm pillanatunk, amelyek annak dacra
is remnyt adnak nekem, hogy a dolgok most elg gyszosnak tnnek.
Kayden elmosolyodik, mikzben felll a konyhaasztaltl, a htratolt szk lba csikorog a
padln. Hossz, egyenetlen lpsekkel megkerli az asztalt, Seth pedig azonnal lenylja a
helyt.
Br Kayden bezselzte a hajt, a flnl mg mindig kunkorodik. Sttszrke pl van rajta,
meg laza farmer, ami lecsszik a cspjig. Nhny brpntot hzott a csukljra, hogy
megprblja eltakarni a rajta lv ktst, az arca pedig frissen borotvlt, ami aggaszt, mert
azt jelenti, hogy borotvt hasznlt.
- Halih! kszn, mikzben nagy lpsekkel tszeli a konyht, s odajn a szekrnyekhez.
- Hali - felelem, s megfordulok, hogy szemben legyek vele, gy a htam a pultnak nyomdik.
Gyorsan a karjra pillantok, friss sebeket keresek. gy tnik, minden rendben, br a kts al
nem ltok be.
Kayden hirtelen megtorpan, s a homlokt rncolja, mikzben rrsen rajtam legelteti a
szemt, tekintete megakad a dekoltzsomon, majd a pillantsunk tallkozik.
- Azt hiszem, mg soha nem lttalak ilyen ruhban.
A fejemet csvlom, s behajltott karral kapaszkodom a pultba.
- Azrt, mert nem szoktam ilyen ruhkat hordani. Legalbbis mr hossz ideje nem
szoksom.
Kayden egyre csak bmul, n meg egyre jobban feszengek. Vgl jra a szemembe nz, s
mg az alkohol tompa kdn t is ltom, hogy a valdi Kayden mg mindig ott rejtzik
benne.
- Gynyr vagy.
- Ksznm felelem halkan, s a flem mg simtom pr hajtincsemet. Arra
gondoltam...
Szja egyszeriben az enymre tapad, leveg utn kapok az orromon t, a lbam pedig
megroggyan. Meleg nyelve a szmba hatol, whiskyze s cigarettaszaga van. Megragadja a
derekamat, s megtartja a slyomat, mikzben a testnk egymshoz simul. Kicsit htradnt,
sszegabalyodik a lbunk, s drmbl a szvem. A pult szeglye nyomja a htamat, de nem
rdekel. Nem rdekel semmi ms, csak Kayden.
Vgigcssztatom a kezem ers karjn, s a hajba trok. Az agyam hts zugban egy jzan
hang azt vlti, hogy lljak le, hiszen Kayden rszeg s ssze van zavarodva. Muszj meglljt
parancsolnom.
- Mit csinlsz? - Kicsit oldalra biccentem a fejem. - Azt hittem, azt akarod, hogy legynk
bartok.
- Azt akarom - ersti meg fojtott hangon, aztn ajka ismt az enymhez r. Prblok
elhzdni tle, ugyanakkor viszont magammal is hzom t. Minden zavaros. Minden kusza.
Rmes ember vagyok.
Keze a cspmre simul, hossz ujjai a brmbe vjnak, ahogy felemel, s a pult tetejre ltet.
A fejem a szekrnynek tdik, mikzben keze a combomra siklik, s szttrja a lbam. A

combom kz lpve mg fljebb cssztatja kezt a lbamon, mg hvelykujja az rzkeny


bels rszt nem srolja. Egy pillanatra elfelejtem, hol vagyok, ki vagyok, s mg jobban
szttrom a lbam, hagyom, hogy Kayden kzelebb lpjen.
- , bocsi, hogy megzavarom a bulit - Seth hangja pofonknt r, magamhoz trt, azonnal
elhzdom Kaydentl, zihlok, s megint beverem a fejem a szekrnybe. - Akrmennyire is
brlak titeket, inkbb nem szeretnm ltni, milyen messzire menntek el. J lenne, ha
elhalasztantok a pettinget ksbbre, amikor kettesben vagytok.
Kayden a vllamon nyugtatja a fejt, hevesen kapkodja a levegt, teste megfeszl a kezem
alatt.
- Bocs - suttogja a kulcscsontomba, aztn elhzdik, gy most mg csupaszabbnak rzem
magam, mint eddig.
Pislogok, lehzom a ruhm szeglyt, hogy a lehet legjobban takarja a lbamat, aztn
leugrom a pultrl. Lesimtom a hajamat, amennyire lehet, helyreigaztom, s igyekszem nem
elsrni magam a szvemet hasogat fjdalomtl.
Seth felvont szemldkkel nz rm.
- Ltod, nem is olyan rossz egy ilyen ruha.
Elhzom a szmat, mert ez nem vicces, kzben meg igen.
- Taln tnyleg nem. - Legrbl a szm. A testem minden porcikja sajog. Nem akarok mst,
csak Kaydennel lenni egy stresszmentes kzegben, ahol kilvezhetjk egymst, nem kell
megjtszanunk magunkat, nmagunk lehetnk.
Seth megvonja a vllt, halk nevetst hallat, aztn a kezt nyjtja nekem.
- Gyere, kislny! - Megrinti lebiggyesztett als ajkamat. - Fel a fejjel! Menjnk, szrakozzunk
egy jt!
Blintok, s kvetem t a vesszbl font kis konyhaasztalhoz. Seth flkapja a whiskysveget,
s felm lendti a karjt, a pit knlja.
- Tessk, majd ez ellazt.
Az asztalnl l Luke-ra meg az ajt eltt csorg Kaydenre pillantok, aztn megint Sethre
nzek.
- Nem, kszi. Valakinek vezetnie is kell.
Luk a fejt csvlja, mikzben rvidre nyrt, barna hajt drgli. B, piros pl meg elnytt
farmer van rajta.
- Fura, ez ksz dj vu: szerintem aznap este is ugyanezt mondtad, amikor a diszkba
mentnk.
- Igaz - vallom be, lesprve a hajamat a vllamrl. Nem tudom, hogy az enyhe este vagy a
csk miatt, de egyszeriben nagyon melegem van. - De mit fogunk csinlni? Mindenhova
taxival megynk?
Luk blint, fogja a telefonjt, s flkel a szkrl.
- Mr el is van intzve. Kb t perc mlva itt a taxi.
Seth megrzza a whiskyt az arcom eltt, az ital az vegnek loccsan.
- Rajta, lazts! - Kzelebb hajol, halkabbra fogja a hangjt. - Muszj laztanod egy kicsit, Callie.
Mostanban totl be vagy stresszelve.

Igaza van. Rengeteget stresszelek, s szeretnk ellazulni: csupn egy pillanatra


megfeledkezni a vllamat nyom, elviselhetetlen teherrl. Kikapom Seth kezbl a whiskyt,
habozs nlkl a szmhoz emelem az veget, s htradntm a fejemet, de tl nagyot
nyelek. Azonnal bet a garatreflex, s a palackot elejtve a mellkasomhoz kapok.
Kayden sietve odanyl, az utols pillanatban kapja el az veget, mieltt a padlra zuhanna.
- Azt a kurva - szentsgel, aztn mellm lp, s megpaskolja a htamat. - Csak nyugi, semmi
baj.
Khgk, s ellenllok az klendezs ingernek. Nagyon ritkn szoktam pilni, s akkor is
csak keveset.
- Egy kicsit tlzsba vittem - mondom khgve, mikzben a mellkasomra szortom a kezem.
Kayden htrasimtja a hajamat, aztn az arcomon nyugtatja a tenyert. Folyamatosan
hozzm r, mgis gy tesz, mintha nem lenne szabad. ssze vagyok zavarodva, nem kapok
levegt, s nem akarok mst, csak megint szabad lenni.
- Callie, nem muszj pilnod, ha nem akarsz. - Olyan halkan szl, hogy csak n hallom meg.
Kihzom magam, s flszegem a fejem.
- Tudom. s ez rd is vonatkozik.
Vgigmr, liftezik az dmcsutkja, ahogy nagyot nyel.
- Tessk - nyjtja oda az veget Sethnek, aztn az ajthoz siet, s kilki. Miutn kiront a
hzbl, az ajt becsapdik mgtte, mi hrman pedig rtetlenl, dbbenten maradunk
magunkra. Nem tudom, mit tegyek, kvessem-e Kaydent. Fogalmam sincs, mire van
szksge.
Hirtelen rdbbenek, hogy nem is igazn ismerem t.

KAYDEN
Callie azt hiszi, haragszom r, pedig nem. Magamra haragszom. Amirt idejttem. Amirt
megcskoltam. Amirt megrintettem t, mghozz nem is akrhogy. Jobbat rdemel
nlam. n mg ahhoz sem vagyok elg ers, se elg j, hogy tvol tartsam magam tle.
Direkt elfoglalom Luke-kal a taxisofr melletti kt helyet, hogy Seth meg Callie knytelenek
legyenek htulra lni a mikrobuszban. gy eslyem nylik lehiggadni, prblom kiverni a
fejembl azt a hlye ruht. Legszvesebben visszavinnm Callie-t a hzba, letpnm rla a
ruhjt, s megint szeretkeznk vele. De muszj lellnom a fantzilssal. Ahogy az ivssal is,
mert felsznre hozza az rzseket, amiket megprblok elzrni aclozott szvembe.
Luk meg Seth egymsnak adogatjk a whiskysveget, s megmeghzzk, j grnyedten,
hogy meg ne lssa a sofr, egy hossz haj, kecskeszakllas fiatalember. Seth nhnyszor
Callie-nek is felajnlja az veget, m csak a fejt csvlja, mindannyiszor elutastja a knlt
pit. Mita elhagytuk a nyaralt, rm se nz, egyre csak a ruhja pntjt igazgatja, mikzben
kibmul az ablakon. Stt az g, s az utct beragyog gsorok bestnek a taxiba,
megvilgtjk Callie szemt. Mg annl is szomorbb a tekintete, mint amikor megismertem,
ha ez egyltaln lehetsges.

A rdibl valami nylas dal szl. Egy pasas a szerelemrl kornyikl, n pedig azon kapom
magam, hogy legszvesebben tdfnm a dobhrtymat, vagy legalbb ejtenk pr vgst a
brmn. Gondolni sem akarok a szerelemre, se arra, hogy mit jelent nekem. Semmire sem
akarok gondolni.
ppen el akarom krni az veget Luke-tl, amikor a taxi megll egy magas tglahz eltt, ami
kt hasonl plet kz keldik.
A bejratnl hossz sor kgyzik, s a bent dbrg zent mg a padknl is hallani.
Luk pnzt vesz el a trcjbl, tadja a taxisofrnek, aztn kinyitja az ajtt.
- A pirt majd ti fizettek - mondja hrmunknak, aztn kiugrik a mikrobuszbl, n pedig a
fejemet csvlom. Seth az ajthoz csszik az lsen, s szintn kiszll.
Arra vrok, hogy Callie is elhagyja a taxit, de nem moccan. Amikor vgre htra merek
pillantani r, kiderl, hogy engem figyel. Az ls htra teszem a karomat, s kicsavarom a
trzsem, hogy szembenzzek vele.
- Minden rendben? - krdezem tle.
Beszippantja als ajkt, s a fejt csvlja.
- Nem.
Ellenllok a ksztetsnek, hogy megrintsem.
- Mi a baj?
Lebiggyesztett szjjal az ls szlre csszik.
- Nem is tudom, ki vagy.
Kis hjn leesik az llam.
- Hogy micsoda?
Zaklatottan shajt, mikzben kilendti a lbt a taxibl.
- Nem tudom, ki vagy. Igazbl fogalmam sincs, s ez fj. - Nem mond tbbet, mikzben
kimszik, lehzza a ruhja szeglyt, s odamegy a jrdaszlen lldogl Sethhez meg Lukehoz.
Azt sem tudom, hogyan reagljak arra, amit mondott. Neki tbbet rultam el magamrl,
mint brki msnak. De valjban, ha belegondolok, msoknak semmit sem mondtam el,
Callie-nek pedig a lehet legkevesebbet. A bakancsom csikorog a kavicsos ton, mikzben
becsapom a kocsi ajtajt. A taxi elhajt, kerekei csszklnak a kavicsokon, n pedig
dermedten llok a padkn.
Callie megragadja Seth karjt, br nem tudom megmondani, igazbl ki kapaszkodik kibe.
Luk mris a cigijrt nyl, s a szjba kap egy szlat. Odaballagunk a sor vgre, Luk
megpccinti az ngyjtt, s a papr meggyullad. Az emberek beszlgetnek, nevetnek, jl
mulatnak, a fejem viszont grcsl.
Nem ismer engem.
Tnyleg nem.
Azrt, mert nem hagyom, hogy megismerjen.
Egyszeriben seggfejnek rzem magam. Magyarzattal tartozom neki, hogy mirt tallt rm
vrtcsban heverve a padln.

A sajt elmm foglya vagyok, mikzben a sor halad, s vgre bejutunk az pletbe. Luk
tallta ezt a diszkt, ahova a szoksos huszonegy helyett mr tizennyolc ves kortl
beengednek, gy nincs szksgnk hamis szemlyire a bejutshoz. Amint tlpjk a kszbt,
fullasztnak rzem a lgkrt. Rohadtul tl sok ember zsfoldott be a kis helyisgbe. Alig
kapok levegt, de szerencsre legalbb tilos a dohnyzs. A zene flsikett, s vibrl tle a
padl. Azeltt nem zavartak az ilyen helyek, most viszont kicsit klausztrofbisnak rzem
magam. Szerintem Callie is gy van vele, mert gy kapaszkodik Seth dzsekijnek htba,
mintha az lete mlna rajta, mikzben a src eltte megy, utat trve magnak a tmegben.
Luk mris teljesen eltnt a csdletben.
Valaki htratntorodik a brpulttl, s kinti a srt, pont Callie lba mell. Ahogy flreugrik,
Callie nkntelenl is elengedi Sethet, s rgtn utnakap. m a tmeg mris krlzrja, s
ltom rajta, hogy pnikkal kzd.
Pr hossz lpssel ott termek mgtte, s megragadom a derekt. Az egsz teste
megdermed, de gyorsan puszit nyomok a fejre, s azt suttogom:
- Nyugi, n vagyok.
A hangom hallatn blint, s ellazul a vlla. Kzelebb hzdom hozz, mg feje a
mellkasomhoz nem simul, aztn tkarolom a derekt, s vn magamhoz szortom,
mikzben tnaviglom kettnket a tmegen. Gondosan kidugom a knykm, gy senki nem
jhet olyan kzel hozznk, hogy megrinthesse Callie-t. Miutn vgre kijutunk a sokasgbl,
s elrnk az asztalokhoz, mindketten felllegznk.
A karom ellazul Callie krl, de tovbbra sem engedem el t, mikzben odalpnk a
sarokasztalhoz, ahol Luk meg Seth l. Csak azrt eresztem el Callie-t, hogy kihzzak neki egy
szket, s lels kzben visszafogottan rm mosolyog. Megkerlm az asztalt, s a
tloldalon foglalok helyet, br legszvesebben elhznk innen.
- risten, ksz rltekhza van itt - mondja Luk, s a hajba trva krlnz, szemgyre veszi
a brpultot, az ajt krli tmeget meg a sarokban lv tncparkettet. - s kurva meleg.
Seth egyetrten blogat, mikzben az inge zsebben lv cigarettrt nyl. m elkomorul
az arca, ahogy a krlttnk lv asztalokra pillant.
- lljon meg a menet! Csak nem tilos idebent a dohnyzs?
Luk biccent, htradl a szken, s megfeszlnek az izmai, ahogy karba teszi a kezt.
- De bizony... Ez a hallom.
- Szerintem a bagzs lesz a hallod - ponkodik Callie idegesen, s tekintete a tncparkettre
tved.
Luk gyilkos pillantst vet r, de aztn megcsvlja a fejt, s elvigyorodik.
- Ht, ha nem bagzhatok, akkor legalbb pilok. - Htralki a szkt az asztaltl, s talpra
ll. - Ki mivel szeretn mrgezni magt?
- n azzal, ami a ltez legenyhbb - feleli Callie, kzben a kezt trdeli az lben, s a
krmt piszklja. Gondterhelt, s tudni akarom, mirt. Vajon miattam nyugtalankodik, vagy
valami ms miatt?
Seth elveszi a telefonjt, s nekill a gombokat nyomogatni.
- Tegnap ta nem beszltem Greysonnal. - Shajt. - Azt hiszem, lehet, hogy haragszik rm.

Callie az asztalon nyugtatja a kezt.


- Mirt?
Seth vllat von, s vgighzza az ujjt a kpernyn.
- Mert olyasmit mondtam a kapcsolatunkrl, ami taln egy kicsit csnya volt.
- Mrmint mit? - krdi Callie.
- Mrmint azt, hogy szneteltetni akarom a dolgot. - Seth leteszi a telefont, s felshajt,
mikzben Callie homlokrncolva mered r. - Ne nzz gy rm! Nem gondoltam komolyan.
Fradt voltam, tlagyaltam mindent, s tnyleg nem gondoltam komolyan.
Callie vgighzza a kezt az asztalon, lespri a padlra a rajta lv st.
- Ezt Greysonnak is megmondtad?
- Mg nem - feleli Seth. De mr kszlk bocsnatot krni.
- Seth! - Callie tnyjtja kezt az asztal fltt, s megrinti a src karjt. - Mgis mita fojtod
te magadba a dolgokat? Azt sosem szabad! Nem egszsges.
Seth vllat von, rm pillant, aztn megragadja Callie karjt.
- Gyere velem egy pillanatra! - kri, felll az asztaltl, s talpra hzza Callie-t, aki blint, s
anlkl kveti, hogy visszanzne rm.
A flembe csengnek a szavaik. Soha semmit nem szabad magunkba fojtani. Egszsgtelen.
Ha ez igaz, akkor n vagyok a vilg legbetegebb embere. rzem, hogy minden felsznre tr
bennem. Mindaz, ami vagyok. Amit rzek. Az egsz letem. Meg az ressg, ami mindig is
uralni fog. Mert ha nem, akkor t kne reznem az letem elmlt veit. Nem brok jzanul
gondolkodni, ahogy eluralkodnak rajtam az rzelmek, s talpra llok. trohanok a
helyisgen, a mosd fel vetem magam, s belkm az ajtt. Van odabent nhny src,
gyhogy bemegyek az egyik flkbe, s magamra zrom az ajtt. Az arcomra nyomom a
kezem, mly levegt veszek, aztn lecssztatom az ujjaimat a csuklmra, s a gumikarikt
pattintgatom. jra meg jra, mg a csuklmon nagy, vrs hurka nem ktelenkedik, de mg
ettl sem knnyebblk meg.
Szksgem van valamire - brmire -, hogy megszabaduljak az rzelmektl. Keresglek a
flkben, htha akad valami les fellet, mondjuk a fm vcpaprtart szeglye. Ez az tlet
vgs ktsgbe essemrl rulkodik, s knnyen tetanusz lehet a vge. Nem vagyok biztos
benne, hogy tnyleg kpes lennk r. Ahogy a vcpaprtart fel nyjtom a karomat,
megakad a szemem a csuklmon lv egyik brpnt csatjn. Ezt jobb alternatvnak tartom,
gy rhelyezem a msik csuklmat, aztn vgighzom rajta, j ersen odanyomva. Felhasad a
brm, s fjdalom rad szt a karomban. Ahogy kiserken a vrem, nyugalom borul a
szvemre.
Lelk a vcre, s hagyom, hogy a vrem a padlra cspgjn, vrsre sznezve a csempt
a lbam mellett. A tenyerembe ejtem a fejemet, elnt a szgyen, de egyben jles rzs is,
s fel nem foghatom, hogy a picsba jutottam idig, hogy lett bellem ilyen ember.
Az nbntalmazsi knyszeremet tizenkt ves koromra tudom visszavezetni. Kzvetlenl
azutn kezddtt, hogy a csapatom elvesztett egy baseballmeccset, mghozz miattam,
mert tknt egyszer sem talltam el a labdt. Rszben direkt tettem, mert tudtam, hogy

feldhti apmat. Ezt mindig megszenvedtem, de valahnyszor feldhdtt, maga is


szenvedett, csak llekben.
Emlkszem, milyen nyugodt volt apm, amikor hazafel hajtott, s ettl nagyon ideges
lettem. Grcssen markolta a volnt, ahogy befordult az utcnkba. Fjt a szl, sok port
kavart fl. Felhs volt az g, s emlkszem, azt kvntam, br soha ne rne vget a hazat.
De elbb-utbb minden vget r, s nagyon is hamar leparkoltuk a hzunk eltt. A kertsz
pp akkor vgta le a fvet, s mg mindig a fnyr ltal kikptt, frissen lenyrt halmokat
takartotta el.
- Hzzl befel - szlt vgl apm, s mly hangneme azt jelentette, hogy nagyon nagy
szarban vagyok.
Fogtam az tmet meg a kesztymet, s kiszlltam a kocsibl.
Lehajtott fejjel vgigmentem a kerti svnyen, a lbamra szegeztem a tekintetemet, amg el
nem rtem a bejrati ajthoz. Csak akkor nztem fl, amikor kinyitottam az ajtt, s amint
belptem a hzba, rgtn jra lestttem a szemem.
Elindultam flfel a lpcsn, remltem, hogy apm most az egyszer bkn hagy. m flton
az emeletre menet meghallottam, hogy becsapdik a bejrati ajt, elnmtva a szl kinti
svtst. n azonban tovbbmentem, remnykedtem, htha mostanra sikerlt
megtanulnom, hogyan vlhatok lthatatlann.
- Elrulnd, mi a franc trtnt? - Apa hangja htba vgott.
Tudtam, hogy meg kne fordulnom, s magyarzatot kellene adnom neki, de bepnikoltam,
s inkbb felgyorstottam. Apm dbrg lptekkel sietett utnam, s mire felrtem a lpcs
tetejre, elkapta a gallromat.
Htrarntott, mikzben visszarohant a fldszintre, n pedig alig brtam talpon maradni, az
t meg a keszty pedig kiesett a kezembl.
- Felfogod te, milyen szerencss vagy? - Apm maga el pendertett, n pedig elbotlottam a
sajt lbamban, s a falnak vgdtam.
- Szerencss? - krdeztem, miutn visszanyertem az egyenslyomat. - Hogyhogy?
Nem szoktam feleselni vele, de nagyon fura idegllapotban voltam akkor. Valaki nemrg
megkrdezte tlem a suliban, hogyan srlt meg a karom, s n kis hjn elrultam az igazat.
Hogy apm nekilktt a nappaliban lv szekrny oldalnak, mert kintttem az dtmet a
padlra. De inamba szllt a btorsgom, s a hallgatsom rdbbentett valamire. Arra a
tnyre, hogy az letem mindig is ilyen lesz.
- Mit mondtl?! - rontott felm apa, kidagadt a nyakn egy r, s gy klbe szortotta a
kezt, hogy elfehredett a bre.
- Azt, hogy elegem van ebbl - motyogtam lehajtott fejjel. - Nem csinltam semmi rosszat,
csak vesztettem egy meccsen.
A halk kijelentsemet kvet csnd kibaszottul flelmetes volt, s amikor vgre fl mertem
emelni a fejem, dbbenten lttam, hogy apm ujjai elernyedtek, a nyaki ere sem dagadt mr
ki.
Egy rpke pillanatra szinte emberinek tnt, s arra gondoltam, taln vgre sikerlt hatnom
r. De aztn vrbe borult a tekintete s felm lpett.

- Tudod, mit tett volna az apm, ha elvesztettem volna egy meccset, s aztn mg
feleseltem is volna vele, ahogy te az imnt? - Megllt, s vrta a vlaszomat.
- Nem, uram - feleltem. - Nem tudom.
Mg elrbb lpett, flm tornyosult.
- Kiablt volna velem az sszes jelenlv eltt, s a fejemhez vgta volna az igazat, mert az
igazsg kell ahhoz, hogy jobb vlhassunk.
Nha, amikor apm bedhdtt, megemltette az desapjt, meg hogy miket csinlt vele
gyerekkorban, mintha ezzel akarta volna magyarzni a sajt erszakossgt. Felmerlt
bennem, hogy taln n is ilyen leszek felnttknt, s az elvei alapjn fogok bnni a sajt
gyerekeimmel. Megrmtett a gondolat, hogy n is ilyenn vlhatok. Nem akartam ilyen
lenni, n senkinek sem akartam szenvedst okozni.
Visszafojtott llegzettel vrtam, hogy megssn, m tovbbra is Ielgatta a kezt.
- Egyszeren nem rtelek - mondta. - Mindig mindent elcseszel. Akrhnyszor prbllak
megtantani rendesen viselkedni, rkk csak elszrod a dolgokat. Aztn meg elveszted azt
a meccset mindenki szeme lttra, hogy olyan bna apnak tnjek miattad, akinek a fia egy
kibaszott anymasszony katonja. Nem rdemled meg, hogy a csapat tagja lgy. - Kidagadtak
az izmai, s a homlokn lktetett egy r. A trzsemre szortottam a karomat, felkszltem a
versre. - Semmit sem rdemelsz meg. Egy kalap szart se rsz. Egy kibaszott vesztes vagy.
Mg azt sem rdemled meg, hogy itt llj elttem.
Egyre csak mondta s mondta, a lelkembe gzolt, viszont egy ujjal se nylt hozzm. Minden
egyes szava vgs volt: mind heget hagyott rajtam. jra meg jra. Vgs. Sebhely. Heg. Heg.
Heg. Aprnak s lthatatlannak reztem magam, pp, ahogy az elbb kvntam. Miutn
vgzett, apm sarkon fordult, s magamra hagyott az elszobban.
Emlkszem, arra gondoltam, mennyivel rosszabb rzs volt, hogy nem ttt meg. St,
emlkszem, hogy azt kvntam, br egy szt se szlt volna, s inkbb a szart is kiverte volna
bellem. Mert azutn sszegmblydhettem volna, s kialudhattam volna a fjdalmat.
Ehelyett azonban a fjdalom az elmmben volt, a vremben, a szvemben. Kibaszottul meg
akartam tle szabadulni, gyhogy megtettem az egyetlen dolgot, ami eszembe jutott.
Felrohantam a lpcsn a frdszobba, s fogtam az els pengt, amit talltam. Anym
egyik borotvjnak ptpengje volt. Elg tompa volt az le, s valami krmes szar hzdott
cskban a tetejn.
De nem szmtott. Az is elg volt. A felkaromra nyomtam a pengt, s metszst ejtettem.
Csak tbbszri prblkozs utn sikerlt felhastanom a brt, de minden egyes karcols
jlesett. Mire kiserkent a vrem, jobban reztem magam. A mosd fl tartottam a karomat,
s hagytam, hogy kicspgjn bellem a fjdalom.
Pislogva elhessegetem az emlket, s talpra llok. Muszj elhznom innen. Most rgtn. Le
kell lcelnem errl a kibaszott vakcirl, s hazamennem, mieltt tlsgosan ktdni
kezdek Callie-hez. Letrlm a vrt a karomrl, s elrendezgetem rajta a gumikarikkat meg
brpntokat, hogy takarjk a vgst. Kisietek a vcbl, oldalra fordulva tnyomulok az
emberek kztt, s a kijrat fel indulok, Elhatrozom, hogy visszamegyek a nyaralba,

fogom a cuccomat, fellk a motoromra, s hazatrek, vissza abba a kibaszott hzba, ahova
tartozom, mert mshol gysem lnm tl.
Mr majdnem sikerl tjutnom a tmegen, amikor megpillantom Callie-t meg Sethet a
tncparketten. Lass szm szl, s Callie tleli Sethet, a homlokt rncolva mond neki
valamit. A szeme knnyesnek tnik a reflektorok fnyben. Belegondolok, milyen sebezhet,
aztn lenzek a csuklmra, s eszembe jut, n milyen knnyen megsebzem sajt magam.

88. PONT: SEMMIT SE FOJTS MAGADBA! MINDENT MONDJ KI!

CALLIE
- OK, LEHET, HOGY TNYLEG ELSZRTAM - kzli velem Seth, amint becsukdik mgttnk a
vcajt. Van idebent nhny n, de mindannyiuknak sr van a kezben, s gy tnik, nem
zavarja ket Seth jelenlte. Vagy taln annyira rszegek, hogy nnek nzik.
- Mi trtnt? - A mosdnak dlk. - Ha jl sejtem, mg mindig Greysonrl van sz.
Seth blint.
- Bepnikoltam.
- Ismers a kifejezs - vlaszolom. - De mi miatt pnikoltl be?
- Amiatt, hogy... - Halkabbra fogja a hangjt, s oldalra hzdik, mikzben kinylik az ajt, s
belp egy csapat n. Egyikk szrs szemmel pillant Sethre, aki hasonlan ellensges
tekintettel nz vissza r. - A kapcsolatunk miatt.
- Mrmint Greysonnal?
- Igen. Azt hiszem, az emlkek nem hagynak nyugodni.
A vct megtlt nk kvncsian hallgatjk a szavait, gyhogy Seth megragadja a karomat, s
bevezet a mozgssrlteknek fenntartott flkbe. Bezrja az ajtt, elenged, aztn a hajba
tr. gy fest, mintha zavarban lenne, ami nagyon furcsa, mert nla nagyon ritkn fordul el.
- Seth, brmi is az, krlek, egyszeren csak ruld el! - mondom, s a falnak dlk. Tudod,
hogy velem brmit megoszthatsz.
Ktked grimaszt vg.
- Tudni akarod, mivel van a baj? Az intimitssal.
Knosan fszkeldm a sz hallatn, mintha ez volna az sztns reakcim.
- Meg tudok birkzni vele.
A fejt csvlja.
- Biztos?
Elrelpek, kihzom magam.
- Igen. A legjobb bartod vagyok, nekem brmit elmondhatsz.
Felshajt, s megprbl fel-al jrklni a szk trben.
- Nem megy az egyttlt Greysonnal... s nem azrt, mert aggdnk amiatt, hogy vgre
eljutunk odig. Hanem azrt, mert folyton bevillannak az emlkek.
- Mirl? - Nyugodt hangot tk meg.
Seth felhagy a jrklssal, s leengedi a karjt.
- Braidenrl.

Braiden volt a legels fija, s szemly szerint t terhelte a felelssg azrt, hogy a
focicsapat megverte Sethet: hagyta, hogy elbnjanak vele, mert nem akart szembenzni a
kettjk kapcsolatrl terjeng pletykkkal.
- Mg mindig rzel valamit irnta? - krdezem, s kisujjam krmvel megpccintem a zrat.
- Nem, nem arrl van sz ... Habozik. - De ... de sszetrte a szvem.
Mita csak megismertem, Seth mindig olyan ersnek tnt, de mint mindenki msnak, neki
szintn megvannak a maga flelmei, s nekem muszj tmogatnom, ahogy is rkk
tmogat engem. Egy percre a helybe kpzelem magam, s tveszem a vigasztal legjobb
bart szerept, aki megprbl segteni a fjdalom enyhtsben.
- Nem lesz semmi baj. - Felje lpek, s a karjra teszem a kezem. - Greyson nem Braiden.
- Tudom. - Felshajt, s rsimtja a kezt az enymre. - De nha gy rzem magam, mintha
megint a fldn fekdnk, s sszevissza rgnnak.
tlelem Sethet, magamhoz szortom, biztonsgrzetet ad a kzelsge.
- Megrtem, de csak gy hagyhatjuk htra a mltat, ha tovbblpnk, igaz? Legalbbis te
mindig ezt mondod nekem.
- Tudom - suttogja, s tkarol. Mg kzelebb hz maghoz. - s azt is tudom, hogy nem lesz
semmi baj. Greyson nem Braiden, s szeret engem, de nekem folyton az a rohadt nap jr az
eszemben. Olyan kibaszottul boldog voltam akkor, azt hittem, hogy az let tkletes, aztn
felbukkant a focicsapat, mind sszezsfoldtak annak a kibaszott kisteherautnak a platjn,
mint egy raks robot, amik csak egymst utnozzk. s... - Elcsuklik a hangja, tudom, hogy
mindjrt elsrja magt. - s nem megy ki a fejembl Braiden arca...a gyllet a tekintetben,
mintha engem hibztatott volna azrt, hogy rszt vett benne.
Mozdulatlanul llok, megvrom, hogy sszeszedje magt, brmennyi idbe telik is.
nmaghoz hven Seth nem sokkal ksbb el is hzdik tlem. Ujjhegyvel megtrlgeti a
szeme sarkt, aztn nagyot shajt.
- Na mindegy, mieltt nekilltam kisbabaknt rinylni, azt akartam mondani, hogy egy kicsit
megijedtem a tovbblpstl, s taln mondtam Greysonnak nhny csnya dolgot.
A vcpapr-gurigrt nylok, s letpek neki pr cskot.
- Igazbl... nha knny bocsnatot krni.
Felitatja a knnyeit a paprral, aztn a falra szerelt kukba dobja a galacsint.
- Ja, de nha meg nem.
- Nha viszont igen.
Erre elmosolyodik.
- Nzzenek oda! Milyen blcs lettl. - tkarolja a vllam. - Biztos azrt, mert olyan sok idt
tltesz velem.
Mosolyra grbl a szm, ahogy kinyitom az ajtt.
- Biztos.
Mire kimegynk a vcbl, a szrakozhely mg zsfoltabb. Nem tetszik ez nekem.
Szorongok a tmegtl, feszlyez a ruhm. Valahnyszor valaki hozzm r, viszolyogva
rezzenek ssze.

Seth kezt szorongatom, kvetem az asztalunkhoz, ahol Luk ppen egy szk fekete ruhs
csajjal duml. A lny feltzte szke hajt, a melle kis hjn kibuggyan a rucijbl, s a
helyemen l. Ahogy az asztalhoz kzelednk, vgigmr, aztn elfordul tlem, gyet sem vet
rm.
- Figyu! - szl Seth Luke-hoz, mieltt a csaj kinyithatn a szjt. tnyl az asztalon, s felkap
kt kupict a kzpen krben ll nyolcbl. - Callie meg n lenyomunk pr felest, aztn
tncolunk. Luk blint, s tovbb duml a csajjal. Seth mg hzdom, felm fordul, s
felknlja nekem az egyik poharat. Szrakozottan elveszem a kupict, gondolkods nlkl a
szmhoz emelem, s htradntm a fejem. Az alkohol geti s kaparja a torkomat.
- Jaj! - hrgm, s Seth fel nyjtom az res poharat. - Nem is akartam meginni.
Seth kuncog, aztn htraveti a fejt, is legurtja a felest. Elveszi a poharamat, s a sajtjval
egytt visszateszi az asztalra. Az egyik kupica eldl, de Seth nem lltja fl. Kzen fog, s a
tncparkett fel hz.
- Tnyleg muszj? - Kicsit szdlk, s gy rzem, mintha gumibl lenne a lbam. - Nem
vagyok valami jl.
Seth blint, megperdl, kicsit riszlja a cspjt, aztn pzba vgja magt.
- Muszj lazulnunk.
A minket krlvev tmegre sandtok, az emberek egymshoz simulva ringnak a
szenvedlyes szm mly lktetsre.
- A tnc engem nem szokott ellaztani.
Seth felm sasszzik, csettintget, s elre-htra dl.
- Ne kresd mr magad! Lttam n, hogy rztad a kocsiban, amikor Aftonba mentnk.
A fejemet csvlom, viszont a szm mosolyra grbl. Tncolni kezdek Sethszel, nem viszem
tlzsba, de azrt elgg belejvk, hogy rezzem, lassan jobb kedvre derlk. Amikor a
zene lassabb szmra vlt, Seth kzelebb hzdik hozzm, s a cspmre teszi a kezt.
Mikzben a dal ritmusra ringatzunk, minden egyes mozdulattal egyre nagyobb nyoms
nehezedik a mellkasomra. Eszembe jut az, amikor Kaydennel tncoltam, s egy pillanatra gy
tnt, hogy minden rendben lesz. De nincs. Semmi sincs rendben. Kayden nem hajland
nyltan beszlni velem, s folyton annak az emlkkpe jr a fejemben, ahogy a padln
fekdt, hfehr arccal, iszony gynge pulzussal. Mg mindig magam eltt ltom a
vgsokat a csukljn s az oldaln. Mg mindig rzem a rmletet, mg mindig azon
aggdom, hogy meg fog halni. Nem akarom, hogy meghaljon. Szksgem van r. rkre
szksgem van r. Most mr olyan risi sly nehezedik a mellkasomra, hogy eskszm,
menten sszeroppannak a bordim.
- Callie, mi a baj? - Seth az arcomhoz emeli egy ujjt, s letrli a knnycseppet, ami kicsordult
a szemembl.
- Nem akarom, hogy Kayden meghaljon - zihlom, kis hjn elsrom magam. - Nem akarom!
Seth szeme elkerekedik.
- Nem fog meghalni, Callie. Hiszen letben maradt.

- Tudom - felelem, de igazbl azt tudom, hogy Seth gysem rten meg. Kayden rengeteg
szempontbl hasonlt rm. Mindem elfojt magban, amg meg nem trik. Mrpedig ha
megtrik, taln nem brok majd idben segteni rajta.
s akkor mi lesz? Nem lhetem tovbb az letem nlkle, minden egyes nap a fjdalommal
kzdve. Amikor meglttam Kaydent a padln heverni, trezhettem, milyen lenne elveszteni
t. Azt hittem, meghalt, s a kn sz szerint mellbe vgott, a bordim majdnem sszezztk a
szvemet.
Nem brom ki Kayden nlkl. Meg kell mentenem t, ahogy nmagamat is, s boldogg kell
tennem mindkettnket.

KAYDEN
Amikor rdbbenek, hogy sr, azonnal Callie fel vetem magam, flrelkk mindenkit, aki az
utamba ll. Megszakad a szvem annak lttn, hogy abbl a gynyr kk szemprbl
knnyek csordulnak ki, s mr nem rdekel semmi ms, csak hogy megvigasztaljam t.
Amint Callie meglt, elkerekedik a szeme, s az archoz kapja a kezt, hogy letrlje a
knnyeit. Seth megfordul, rm nz, aztn elengedi Callie derekt, s elhtrl.
- Innen tveszed? - krdi tlem, mire blintok. Seth tvg a tmegen, n pedig a helyt
elfoglalva megllok Callie eltt.
Ujjai elindulnak lefel kipirult arcn, hogy elmaszatoljk a knnyeket, n azonban elkapom a
kezt, s elhzom onnan. Szabad kezemet az archoz emelem, s hvelykujjammal
gondosan letrlk minden egyes knnycseppet.
- Mi a baj? krdezem, s kzelebb hzom t magamhoz. - Trtnt valami?
A fejt csvlja, hevesen pislog, mikzben ismt knny szkik a szembe.
- Jl vagyok, csak egy kicsit elfradtam.
- Callie, krlek, ruld el, mi a baj, hogy segthessek!
Megint megrzza a fejt, s nagyot nyel, hogy magba fojtsa a srst.
- Tnyleg semmi... baj. - Hppgni kezd, rzkdik a vlla, ahogy kibuggyannak a knnyei.
tkarolom s magamhoz hzom t. A plmba temeti az arct, a szeglyt markolja,
knnycseppjei titatjk az anyagot. Nem merek megmozdulni, br krlttnk mindenki
tncol. Callie hajt s htt simogatom.
- Semmi baj - hajtogatom, mikzben n magam is a srssal kszkdk. Nem tudom, mirt,
de trzem Callie fjdalmt, br fogalmam sincs, mi okozza. Megprblom visszafojtani a
knnyeket. A csuklmon lv nylt sebre koncentrlok, a mg mindig rzett sajgsra. De nem
vlik be, s tudom, hogy hamarosan ssze fogok omlani... mindketten ssze fogunk omlani.
Felkapom Callie-t, aki mg csak rm sem nz, s nem tnik dbbentnek. Lba tkulcsolja a
derekam, a kezt flcssztatja a mellkasomon, s a nyakamba kapaszkodik. Az emberek
mulva figyelnek minket, mikzben tnyomakodom a tmegen, s vgig gondosan gyelek
r, hogy lefogjam a ruhja szeglyt, mg vletlenl se libbenhessen fl. Amikor kilpek az
pletbl, Callie kszl leugrani, de mg szorosabban lelem magamhoz, hogy knytelen
legyen tovbbra is hozzm simulni. Most, hogy vgre a karomba zrhatom, nem eresztem el.

Fl kzzel tartom t, a msikkal leintek egy taxit. A sofr furn nz rm, amikor mg mindig
Callie-t fogva behajolok a kocsiba, aztn bemszom a hts lsre.
- Parti stny 552. - mondom a cmet, mikzben az ajt fel nylok, s becsukom.
A taxis idsebb pasas, s tbbszr is rajtakapom, hogy figyel minket a visszapillant tkrbl.
Az egyik kezemet Callie tarkjn, a msikat a derekn nyugtatom. Mg mindig sr, a plmra
ontva a knnyeit.
A kocsi elindul elre, a mszerfalon lv taxira mrni kezd. Mozdulatlanul lk, amennyire
csak brok, s arcomat Callie fejhez simtva a htt drglm. gy flton vagyunk a
nyaral fel. amikor a ft kivilgtsa torncok lmpinak adja t a helyt, Callie flemeli a
fejt, s a vllamon nyugtatja az llt, kibmulva a hts ablakon. Nem krdezem meg tle,
mi a baj, magtl pedig nem rulja el. Csak figyeli a pislkol, homlyos fnyeket, amelyek
mellett elhajtunk, bele az jszakba, s mindketten tudjuk, hogy elbb- utbb el fogunk rni
a clunkhoz, s egyiknk vgl knytelen lesz megtrni a csndet.

89. PONT: VALLD BE AZ IGAZAT, S FOGADD EL, AMIT JELENT!

CALLIE
A TAXI RDIJBL VIDM ZENE SZL, az nekes pp szerelmet vall egy lnynak, akit
korbban fakpnl hagyott. Irigylem t, mert kpes felvllalni a szerelmt az egsz vilg
eltt. n viszont csak most dbbentem r, hogy taln szerelmes vagyok Kaydenbe, radsul
nem ltezik, hogy valaha is kpes legyek bevallani neki. Nemcsak az elutaststl flek,
hanem az ismeretlentl is. Mg soha nem voltam szerelmes. Soha nem is rtettem a
szerelmet. De most rdbbenek, hogy az a sok aggds meg a szvfjdalom, amit
mostanban reztem, taln egyszeren csak szerelem volt.
Kaydenbe kapaszkodom, rzem, ahogy emelkedik-sllyed alattam a mellkasa, mikzben
figyelem a mellettnk elsuhan karcsonyi gsorok arany, piros s zld, homlyos cskjait.
Ez az v egyik legszebb idszaka, de n mr rg nem vagyok oda rte. Azokra az vekre
emlkeztet, amikor mg izgatott voltam a karcsony miatt,s alig vrtam, hogy a fhoz
rohanhassak ajndkokat bontogatni. m miutn betltttem a tizenkettt, a karcsonyi
ajndkok egyedl a szletsnapomat juttattk eszembe, s azzal az emlkkel egytt mindig
rm trt a rettegs.
Jl emlkszem a trtntek utni els karcsonyra. Egsz jjel bren fekdtem az gyban,
nyitott szemmel, a plafonra szegezett tekintettel, s azt kvntam, br rnszarvasok
patadobogst hallanm a tetn, ahogy kislny koromban elkpzeltem. De nem maradt se
kpzel-, se varzserm, s nem hallottam mst, csak az jszaka sri csndjt meg a lelkem
mlyn rejtz titkokat.
Amikor anym msnap reggel belpett a szobmba, gy tettem, mintha aludnk.
- Callie - suttogta. - Callie, desem, bredj! - Kicsit megrzta a vllam. - Szvem, a Mikuls
ajndkot hozott neked!
Kinyitottam a szemem, s lltam a tekintett. Rzsaszn selyemknts volt rajta, s befonta a
hajt. Mg nem sminkelte ki magt, de szerintem szebb is volt gy.
- J reggelt! - szlt vidm mosollyal. - Na, jssz megnzni, milyen ajndkokat kaptl?
Ki voltam merlve, hiszen egsz jjel le sem hunytam a szemem, gyhogy az oldalamra
fordultam, a prna al dugva a kezem.
- Nincs kedvem ajndkokat nzegetni.
Anyu a htamra tette a kezt, n meg sszerezzentem, eszembe jutott, legutbb ki rt a
htamhoz, mikzben az gyon fekdtem.
- Callie, jl vagy? Mr hnapok ta olyan szomornak tnsz!

- Jl vagyok - csattantam fl. - Csak tele a hcipm a karcsonnyal meg a sznlelssel, hogy
hiszek mindenfle nem ltez dolgokban. Nincs is Mikuls, anyu. Nyolcves korom ta nem
hiszek benne.
- Jaj, ezt termszetesen tudom - felelte anyu, s elvette a kezt a htamrl. - De az egszbl
elvsz a varzs meg a mka, ha nem jtsszuk azt, hogy hisznk benne.
- Varzs meg mka se ltezik - kzltem vele, s elhzdtam tle. - s elegem van mr a
jtkbl... Inkbb alszom mg egy kicsit. Fradt vagyok.
Anym egy rkkvalsgig lt ott, be- s killegzett, vgl talpra llt, a matrac
megemelkedett, miutn lekerlt rla a slya.
- Ht j.
Mindssze ennyit mondott. Aztn kiment, s ismt a szoba meg a benne ksrt emlkek
hatsa al kerltem. Mg most sem rtem, mirt nem mondott anym semmi mst. Nyilvn
ltta rajtam, hogy valami baj van. Egy szp napon ssze fogom szedni a kell btorsgot,
hogy krdre vonjam. Muszj lesz. Klnben soha nem fogom megtudni, s a bizonytalansg
rkk knozni fog.
- Callie! - Kayden hangja csendl a gondolataim kztt. Kinyitom a szemem, rdbbenek,
hogy elszunykltam. Flemelem a fejem, krbenzek, odakint sttsg honol, a tvolban az
cen zg.
- Elaludtam? - pislogok, aztn elengedem Kayden vllt, hogy kidrgljem a szemembl a
komor lmot.
Blint, s kisimt az arcombl egy hajtincset.
- Igen, de semmi baj.
Az arcom meg a szemem mintha fl lenne puffadva a mar knnyektl.
- Ne haragudj!
Ujjai az arcomra simulnak, s rmlten nz a szemembe.
- Mondtam, hogy semmi baj, Callie. De tnyleg... rlk, hogy tfoghattalak... Nagyon
megnyugtat volt.
Visszafojtom a knnyeket, amik mg mindig ki akarnak trni.
- Akkor j.
Kayden blint, nmn egyetrtnk, hogy pillanatnyilag mindketten jl vagyunk, s hogy
egytt lenni j. Elkezdek kimszni az lbl, de megragadja a derekamat, s oldalra cssztat,
finoman trak az lsre. A padlra teszem a lbam, nem tudom, mi legyen ezutn. Kayden a
zsebbe nyl, elveszi a pnztrcjt, s kihz belle egy hszast, aztn elrehajol, s
tnyjtja a taxisnak.
jra htradl az lsen, de aztn oldalra csszik, s megragadja a kilincset. Meghzza,
kinyitja az ajtt, aztn kiugrik a kocsibl. Nyjtzik egyet, majd felm nyjtja a karjt.
Megfogom, rzem a bre melegt, mikzben kisegt az autbl, s mg akkor sem enged el,
amikor becsukja mgttem az ajtt. Mindketten Luk kisteherautja mellett llunk, a taxi
pedig kitolat a kavicsos svnyen, s visszakanyarodik az utcra. Miutn elhajt, Kayden rm
nz.
- Nincs kedved stlni egyet? - biccent a part fel.

Szipogva blintok.
- A sta j tlet.
Apr mosolyt villant rm, s sszekulcsolja az ujjainkat. Kz a kzben elstlunk a hz
mellett, s kilpnk a tengerpartra. Homok megy a papucsomba, hvsnek rzem csupasz
lbamon. Nehz stlni, mert folyton beleragadok a homokba, gyhogy megllok, kiss
megrntva Kayden karjt.
- Mi a baj? - krdi, nem hajland elengedni a kezemet.
Kihzom a lbam a papucsbl, s lehajolok rte, az ujjamra akasztom, mieltt
flegyenesednk. Kayden blint, most mr rti a dolgot, aztn tovbbmegynk a sttbe. A
hullmok morajlsa altat dalra emlkeztet, az egyik hzbl pedig zene szll felnk. A homok
behatol a lbujjaim kzti kis zugokba, figyelek minden hangra, krlzr a hvs leveg.
- Fzol? krdi Kayden, mikzben lelasstunk, a hullmok szinte a lbunkat nyaldossk.
Lepillantok a karomra, s megborzongok, a holdfnyben ltom, hogy libabrs lettem.
- Egy kicsit.
Felshajt, aztn visszanz a homokos emelked tetejn ll nyaralra.
- Beszaladok a hzba, s hozok neked egy kabtot.
Sietve megcsvlom a fejem, s ersebben szortom a kezt.
- Nem, krlek, maradj itt! Muszj... muszj beszlnnk.
Ktkedve mr vgig, s a sttben resnek tnik a tekintete. Feszlten drgli meg a
tarkjt, aztn letelepszik a fldre, s leltet maga mell. Gyngden oldalra hz, s az lbe
ltet, neki httal. A mellkasnak dlk, lehunyom a szemem, biztonsgban rzem magam,
mintha vgre megtalltam volna a helyem.
Kayden az egyetlen az letemben, aki ilyen rzst vlt ki bellem, sokkal inkbb, mint Seth
vagy akr n magam. Csakis r van szksgem, s remlem, hogy is ugyangy rez
irntam. De mieltt megkrdezhetnm, van mg valami, amit tudnom kell...amit meg kell
rtenem.
Mly levegt veszek, s flteszem a nagy krdst.
- Kayden, mi trtnt?
Hrom aprcska sz, mgis oly slyosak s jelentsek, hogy megroppan alattuk a fld.
Kayden egsz testben megfeszl, gyhogy n is, mieltt megfordulok, s szembenzek vele.
Nagyot nyel, ahogy n is. Nagy levegt vesz, s szinte hangtalanul fjja ki.
Kinyitja a szjt, s ahogy megszlal, kis hjn megll a szvem.
- Apm kselt meg.

KAYDEN
Fogalmam sincs, mirt rulom el neki. Nem terveztem. gy terveztem, hogy rkre titokban
tartom, mint minden mst. De Callie itt l, vr rm, megbzik bennem annyira, hogy
tfoghassam, s kzel lehessek hozz. Az igazsgra vgyik tlem, s n meg akarom adni
neki. Mindent meg akarok adni neki.

- Apm kselt meg. - Ezzel a pr szval sztzzom a szvem krli dobozt, ami ezernyi les
szilnkra trik.
Callie-nek elkerekedik a szeme, s elakad a llegzete. Megint a srssal kszkdik, gyhogy
tkarolom, s magamhoz szortom.
- Nyugi, most mr jl vagyok.
Jghideg a bre. A karjt drglm, prblom fel melegteni. Reszket, de nem a hidegtl,
hanem az rintsemtl. Vagy taln a dbbenettl az imnt hallottak miatt. Hirtelenjben azt
kvnom, brcsak visszavonhatnm, mert nem lett volna szabad ilyen terhet raknom a
vllra.
- Bocsss meg! - szabadkozom. - Nem kne ezzel terheljelek.
Kihzza mindkt kezt sszesimul testnk kzl, s a mellkasomra nyomott tenyrrel
eltolja magt tlem. A szemembe nz.
- De, igenis kne... Mr korbban el kellett volna mondanod.
A fejemet csvlom, s a derekra teszem a kezem, hogy kzel tartsam magamhoz.
- Callie, nem kell tudnod az ilyesmit ... Megvan neked a sajt bajod.
Egyszeriben dhsnek tnik, lngol a tekintete, s n htradlk, aggdom, hogy meg akar
tni, vagy ilyesmi.
- Kayden... n nem... - Nem tallja a szavakat. Helyezkedik, behajltja a trdt, teljes slyval
az lembe tmaszkodik. A vllamra teszi a kezt, s llhatatos tekintettel azt mondja:
- Ez az egsz az n hibm. - Tiltakozni kezdek, de a szmra teszi a kezt. - Nem lett volna
szabad kezet emelned Calebre... Nem lett volna szabad elrulnom neked, mit tett. Ha nem
tudtad volna meg, akkor nem trtnt volna semmi baj. Most is odahaza lennnk, s az
gyamban fekdnnk.
- Ez nem igaz - felelem, mozgatva az ajkamat a tenyere alatt. - J, hogy elrultad nekem az
igazat. Caleb nem lheti csak gy vgan az lett, mikzben a tidet tnkretette.
Az lbe ejti a kezt, s felshajt.
- A te apd meg a tidet teszi tnkre. - Bosszsan fjtat. - Tudja egyltaln brki, hogy mit
mvelt?
A fejemet csvlom, aztn vllat vonok.
- Anym, de kezd ettl fogva tud mindenrl... hogy apm ttt, vert, rgott... Nem rdekli.
Callie tekintete az cenra vndorol.
- Ez gy nem helyes - motyogja, s felm fordtja a fejt. - Muszj elmondanunk valakinek. Fl akar kelni a fldrl, de az oldalba kapaszkodva megtartom egy helyben.
- Callie, nincs rtelme brkinek is elmondani... s neked muszj... muszj felhagynod azzal,
hogy rtem aggdsz. - Remegni kezd az ajkam. Az isten verje meg. Egsz letemben nem
kellett mg ilyen kurva nehz dolgot kimondanom. De muszj elmondanom neki. Meg kell
rtetnem Callie-vel, ki vagyok, mi rejtzik a szvem mlyn. - El vagyok cseszve. Totlisan.
Amit a bisztrban mondtam arrl, hogy... hogy megvgom magamat... Defektes vagyok. Nem
tudom, hogy kpes leszek-e valaha is abbahagyni... abbahagyni a vagdosst. Muszj tvol
tartanod magad tlem. Krlek, menj el!
Rm szegezi a szemt, az arcomat frkszi, s teljesen elbizonytalant.

- Nem.
A fejemet csvlom.
- Callie, nem kell ez neked...
- De igen, kell. - A szmra teszi a kezt, s sszeprseli az ajkt, mikzben becssztatja az
ujjt az egyik gumikarika al a csuklmon. - Kayden, te azt hiszed, hogy vakon vetem bele
magam ebbe, pedig nem. Azt hiszem, egy ideje mr tudom, hogy te...hogy vagdosod magad,
szerintem mr azeltt tudtam, hogy elrultad volna.
Teljesen elszorul a szvem, mikzben leveszi a kezt a szmrl.
- Honnan tudtad?
Knnyek gyngyznek a szeme sarkban.
- Aznap este, amikor mi ... amikor te meg n ... - Akadozva llegzik. - Amikor lefekdtnk
egymssal, lttam a karodon azt a sok vgst, s arra gondoltam...megfordult a fejemben,
hogy egy rszket taln te magad ejtetted.
- Mirt nem krdeztl r?
- Mit kellett volna krdeznem? Te, Kayden, csak nem megvgtad magad? Egybknt is,
nem akartam elhinni.
A szorongsomat mintha elfjtk volna.
- Mert tl durva?
Sietve megcsvlja a fejt.
- Nem, hanem mert nem akarom elhinni, hogy ennyi fjdalom bujkl benned... Tudom,
mennyi fjdalom kell ahhoz, hogy ilyen messzire menjen az ember... hogy krt akarjon tenni
magban.
Ebben a pillanatban kis hjn eldobom az agyam, mert rdbbenek valamire. Van valaki, aki
megrt engem. Callie megrt engem. Megrti, milyen ez, s nem fl se tlem, se attl, ami
bennem rejtzik. s br nem rtem ezt a dolgot, de akarom mindenestl: akarom Callie-t.
Miknt lehetsges az, hogy hossz veken t ltnk ugyanabban a vrosban - jrtunk
ugyanabba a suliba , s mgsem vettem t szre? Mi trtnhetett volna, ha mr annak
idejn szreveszem?
- Tlsgosan el vagyok cseszve - hangslyozom jra, azt akarom, hogy teljesen megrtse. Krt teszek magamban, hagyom, hogy msok krt tegyenek bennem, s nem szlok rla
senkinek.
- De muszj lesz. Mindent el kell rulnod apdrl. Muszj elmondanod az igazat, mg akkor
is, ha az emberek azt hiszik, hogy sajt magadban tettl krt.
- Soha senki nem fog hinni nekem. Nemrg tartztattak le azrt, mert sztrgtam Caleb
seggt, s tele a testem kibaszott sebhelyekkel, amiket sajt magam okoztam. Senki sem fog
megrteni.
- Nem rdekel vlaszolja Callie, s ujjai a vllamba mlyednek, ahogy belm kapaszkodik. Valahogy majd csak megrtetjk velk.
Dbbenten meredek r. Hogy ltezhet egyltaln ilyen ember, mint ? Lehetetlennek tnik,
mgis itt van elttem, a hold halvny lnyben is sugrzik a szpsge.

- De Callie ... Mi van veled meg Calebbel? Te se mondtad el senkinek az igazat rla. Szemtnek rzem magam, amirt szv teszem ezt, de gy rzem, ki kell mondani.
- Dolgozom rajta - motyogja, s megremeg a hangja.
- Te meg n egytt fogunk dolgozni rajta... Tbb nem hagyjuk, hogy msok uraljanak
minket. - A beszde mintha inkbb szlna sajt magnak, mint nekem, de nem baj. Azt
akarom, hogy rulja el valakinek az igazat, hogy az a mocsok tbb ne uralkodhasson fltte.
Rm nz, s ltom rajta, hogy menten elsrja magt. Nem akarom, hogy srjon. Azt akarom,
hogy boldog legyen.
- Callie, mondd meg, mire van szksged! krem, s a fle mg simtok egy tincset.
- Arra van szksgem, hogy a vilg ne legyen ilyen csnya hely, tele fjdalommal. - Knnyek
csordulnak ki a szembl. - Arra, hogy felbredjek, s tnyleg elhiggyem, hogy minden
rendben lesz, ne csak remnykedjek benne. A szerencssek kz akarok tartozni, akiknek j
letk van.
Blintok, mert n is ezt kvnom neki.
- Ez mg mindig valra vlhat. Csak mondd meg nekem, mire van szksged a boldogsghoz!
A szemembe nz, mikzben knnyek csorognak le az arcn.
- Rd.
sszerezzenek, mert Callie pp most dobta oda magt valakinek, aki lelkileg res s megtrt.
Nem tudom, mit tegyek. Nem tudom, meg brom-e adni neki, amit akar. Nem rtem se a
vgyat, se a szerelmet. Nem rtem, mitl vlik teljess az emberek lete. Kinyitom a szmat,
s szintn fogalmam sincs, mi fog kijnni rajta, de nem is derl ki, mert Callie a szmra
nyomja a szjt, ezzel elnmt.
Taln tudta, hogy nem azt mondanm, amit hallani akar, vagy taln csak meg akart cskolni.
Akrhogy is, elhzdom tle. Az arcra simtom a kezem, s gyzkdm:
- Callie, nem kellek n neked. Hidd el! Semmire se mennl velem.
Erre csak a fejt csvlja, s megint megcskol, gy kapaszkodik a vllamba, mintha az lete
mlna rajta. Ezttal nem brok ellenllni. Remeg a karomban, s meg akarom nyugtatni,
gyhogy viszonzom a cskjt. Eleinte csak lassan, de aztn rr lesz rajtam a mohsg, s
nekillok hevesen cskolni t, beleadom mindazt a szenvedlyt, amit eddig magamba
fojtottam.
Htradlk a homokban. Callie rajtam fekszik, a testnk egymsra simul, mikzben a
nyelvnk sszegabalyodik. Callie hevtl megll az eszem, azt is elfelejtem, hol vagyok. Nincs
ms, csak meg n, ahogy a homokban hevernk, s egy kibaszott pillanatra eskdni
mernk, hogy minden rendben lesz. Hogy ez lesz az letem. Csak meg n.
rkk.
s egy msodpercre ez a gondolat nem rmt hallra.

CALLIE
Ltom Kaydenen, hogy megijesztem, s mr pp meghtrlnk, mert elutaststl tartok. De
aztn megltok valamit a szemben, amit a hossz vek szmtalan verse s mg az isten

tudja, mi okozott. Egyszeriben vilgoss vlik minden. Kayden nem tud szeretni engem, mert
nem rti, mit jelent szeretni. Megrti a fjdalmat, a knt meg a csaldst, a szerelmet viszont
nem. Azonnal felfogom, hogy nem brom elmagyarzni neki, mit rzek, viszont meg tudom
mutatni.
Muszj kzelebb lennem hozz, gyhogy sszeszedem minden btorsgomat, s
megcskolom. Elsre viszonozza a cskot, de aztn elhzdik tlem. Pattansig feszlnek az
idegeim, de nem htrlok meg. Ismt az ajkra szortom a szmat, s csak ennyi kell hozz,
mg egy esly: megint viszonozza a cskomat, s ezttal nem hzdik el.
Kayden eleinte gyngd, nyelve finoman r az enymhez, mikzben az lben tart. m a
gyngdsge hirtelen moh vgyba csap t, s mire szbe kapok, eldlnk a homokban. n
kerlk fllre, sszeforr a sznk, a testnk tkletesen egymsra simul. Kayden kezerajtam
barangol, simogatja a nyakamat, a htamat. Mindkt tenyere lesiklik a fenekemre, aztn
becsszik a ruhm al, ujjai durvn a brmbe vjnak.
Megfeszl a testem az intim rintstl, de aztn eszembe jut, hogy Kayden mr ltott s
rzett engem teljes valmban. Megnyugszom, s hagyom, hogy a keze flfedezze a
testemet. Figyelmeztets nlkl oldalra fordt mindkettnket, s a cspjre emeli a lbamat.
Mg fljebb cssztatja a tenyert, felhevlt svnyt hzva a brmn, s szinte lngra
lobbanok, amikor ujjai lassan bemerszkednek a bugyimba.
Reszketek az idegessgtl, a hidegtl, a vrakozstl, de minden ms rzsrl elfeledkezem,
amint Kayden belm hatol az ujjaival. Knos nygst hallatok, s homortva mg jobban
hozzsimulok. Mozgatni kezdi az ujjait, mire halk nyszrgs hagyja el a szmat. rzem, hogy
a cscs fel sodrdom, mr pp kitrnk, felszabadulnk. m Kayden vratlanul
megdermed, aztn jra elhzdik tlem. A pillanat varzsa szertefoszlik, s a homokba
hullik, ahogy Kayden fell, s engem is magval hz.
- Mit csinlsz? - habogom, gy rzem, elpirultam. - Valami baj van?
Ujjai a derekamba mlyednek, szorosan tart, s felkel a fldrl. Homok zporozik a
testnkrl, mikzben Kayden tfog, s flemel. tvg a parton a nyaral fel, n a
mellkashoz simulok.
- Beviszlek a hzba - mondja halkan, megcskol, aztn flemeli a fejt. - Mieltt mg
tlsgosan eldurvulnak a dolgok. - Megint az ajkamra nyomja a szjt, egy gyngd cskra. Nem kne ide kint folytatnunk, a parton... nyilvnos helyen. - Tovbb cskolzunk, Kayden
cipje alatt csikorog a kocsifelhajt kavicsa. Az alsajkamba harap, n pedig nem brok rr
lenni a remegsemen. Miutn elhzdik, Kayden szja vigyorra grbl. - Nem praktikus a
homokban csinlni... bizonyos dolgokat.
Igyekszem nem elpirulni, de soha nem lepleztem gyesen a feszengsemet, gyhogy most is
lngol az arcom.
Kayden megkerli Luk kisteherautjt, s felkaptat a lpcsn, bernk a tornc lmpjnak
fnybe. Elmosolyodik, ahogy rm nz, aztn fl kezvel elenged, hogy az arcomhoz rintse
az ujjt.
- Tudod, ez hinyzott... a pironkodsod. Imdnival.

Erre mg jobban elpirulok, de nem bnom... amgy sem tehetek ellene semmit. Kayden
mosolyogva helyezi t kicsit a slyomat a karjban, n pedig sszekulcsolom az ujjaimat a
tarkjnl, s addig gyeskedik, amg ki nem nyitja az ajtt anlkl, hogy letenne.
Bebotladozik a konyhba, s ajka az enymre forr, amint tlpi a kszbt.
Fl keze felkszik a hajamba, egyre csak cskol, mikzben vgigmegy a nyaraln, beletkzik
a konyhapult sarkba, s beveri a knykt a folyos falba. Stt van, de a nappaliban meg
a hlszobban g egy-egy lmpa, az ablakon t pedig beszrdik a hold halvny fnye.
Kayden mindkt keze lesiklik a htamon, aztn becsszik a ruhm al, mieltt befordul a
sarkon, s bebotladozik a hlszobba, amin Sethszel osztozom. - Mi lesz, ha visszajnnek?
krdezem kifulladva, az ajkam lk-tet a sok cskolzstl.
Kayden gy fog t, hogy karja a fenekem alatt van, s rzem nekem szegl merevedst.
Semmi ms nincs kettnk kztt, csak a farmerja meg a bugyim.
- Majd bezrjuk az ajtt...mrmint... mrmint ha tnyleg ezt akarod. - Anlkl, hogy
elengedne, fl kzzel htranyl, becsukja az ajtt, s rtolja a zrat. - Nem akarod?
Imdom, hogy rkrdez. Azt mg jobban imdom, hogy tnyleg akarom. Vele akarok lenni.
Kpes vagyok arra, hogy vele legyek. Mindssze hnapokkal ezeltt ez az tlet
elrhetetlennek tnt, nem lteznek, lehetetlennek. Most viszont, hogy itt van velem
Kayden, minden megvltozott bennem, mr nem borul akkora sttsg a szvemre-lelkemre.
Kayden szmomra a fny, s remlem, hogy egy nap majd lehetek az fnye.
jabb cskra kzeltem a szmat.
- Veled akarok lenni.
Nem vlaszol. Ajka az enymre simul. Megint elindul, keze a derekamra vndorol, begrbl
ujjai izzasztan forr svnyeket hagynak a brmn.
Velem a karjban lefekszik az gyra, aztn kicsit fell, s lelki Seth tskjt a matracrl.
Aztn rm fekszik, s mintha szikrk pattognnak, ahogy ajkunk jra sszer. Amikor nyelve
a szmba hatol, a hajba trok, s mg kzelebb hzom magamhoz, mindenestl akarom t.
- Callie nygi, mindkt keze a hasamon krz. Ujjai a brmet cirgatjk, forrsgot
gerjesztve a lbam kztt.
Homortva simulok hozz, s lvezem az rzst, ahogy a nyelvnk tallkozik. Ha kvnhatnk
valamit, az lenne, hogy mindig gy rezhessek: teljesen s boldogan tadva magam valaki
msnak. Nem, nem csak gy akrki msnak. Kaydennek. tfogom a cspjt a lbammal, gy
megnylok eltte, s rm nehezedik a slya. Megtmaszkodik fl karjval a fejem mellett, a
msik kezvel pedig a ruhm al nyl, amg el nem r a melltartmig. A msodperc
trtrszre a bizonytalansg fojtogat, de emlkeztetem magam, hogy Kaydennel vagyok, aki
soha nem bntana - mindig megvd, brmekkora rat kelljen is fizetnie rte.
Bedugja a kezt a fehrnemmbe, megfogja a mellem, a bimbm rgtn meg is kemnyedik.
A derekhoz szortom a trdemet, ahogy megcirgatja hvelykujjval a mellbimbmat.
Htradnttt fejjel nygk fel, Kayden pedig nekill hozzm drglni a cspjt.
Folyamatosan csinlja, a testnk jra meg jra tkzik-tallkozik. Minden egyes mozdulatot
olthatatlan szenvedly hat t, s n mg azt is elfelejtem, hol vagyok. Csakis ebben a
pillanatban ltezem, letem minden ms pillanata elenyszik. Krmm Kayden lapockjba

vj, rzem, hogy az ablakon t lthat csillagok fel emelkedem, de msodpercekkel ksbb
visszahullok a fldre. Hangosan zihlva kinyjtztatom az ujjaimat, miutn Kayden
mozdulatlann dermed.
Aztn fell, s megragadja a karomat. Flkel az gyrl, engem is felhz, gy a matrac szln
lk, pedig velem szemben ll. A ruhm als szeglyrt nyl, flrntja, egyetlen gyors
mozdulattal kibjtat belle. Dbrg a szvem, s miutn lehzza rlam a ruht, a hajam
visszaomlik a vllamra. Kayden flm hajol, keze flkszik a htamon, egszen a melltartm
csatjig. A mellkasom hevesen emelkedik-sllyed, ahogy kipattintja a csatot, s lehzza a
melltartt a vllamrl.
Megint fojtogat a bizonytalansg, de azt suttogom a szvemnek, hogy higgadjon le, mikzben
Kayden pljrt nylok. A lgzse akadozni kezd, amint felcssztatom a kezem a mellkasn,
s kzben flemelkedem az gyrl, gy vgl Kayden eltt llok, fltolva a pljt. Egyik
kezem pontosan a szvn nyugszik, egyenetlenl kalapl a tenyerem alatt.
Nagyot nyelek, mikzben szemgyre veszem az oldaln lv sebet, ami mg nem gygyult
be, s krberajzolom az ujjammal. Knnyek cspik a szemem, ahogy belegondolok, hogy
kerlt oda az a seb, min ment keresztl Kayden, s min mehet most keresztl.
- Callie... - mondja, s az llam al dugja egy ujjt, hogy flemelje a fejemet. Miutn rnzek,
elengedi az llam, s megfogja a csuklmat. Az ajkhoz hzza a kezemet, s megpuszilja
csuklm belsejt, megremegek lehelete finom cirgatstl. Jl vagyok.
Nem, nem vagy jl - akarom felelni. Megkselt az apd, s a te nyakadba varrtk a teljes
felelssget. Nem lehetsz jl.
Elengedi a kezem, s htranyl a tarkjhoz. Kis rntssal lehzza a pljt, s a padlra ejti,
a ruhm meg a melltartm mell. Flll a haja, s vrs az ajka attl, hogy olyan hevesen
cskolt.
Tekintetem az arcrl a hegekre vndorol. A legtbbjk kicsi, de nhny nem az. A
legnagyobb a mellkasn hzdik, s kidudorodik.
- Restem egy gereblyre, miutn apm megttt - magyarzza Kayden szntelen hangon,
mintha ez nem is jelentene semmit. Mintha az ilyesmi csak gy megtrtnne, pedig mr
tovbb is lpett volna, elfelejtette volna az egszet.
Majdnem elsrom magam. Vgighzom az ujjamat a hegen, rzem a dudorokat, s
elkpzelem, milyen fjdalmas lehetett a srls.
- Kayden...
Elnmt az ajkval, aztn nekem dl, s visszafeksznk az gyra. Miutn a nyelve a szm
minden ngyzetcentimtert bejrta, ismt elhzdik.
- Tudom, hogy szeretnd, ha beszlnk errl veled... s fogok is... de itt s most ezt akarom. Vgighzza az ujjt az arccsontomon,nkntelenl is lecsukdik a szemem. - Ebben a
percben csak tged akarlak.
Nem is hittem volna, hogy az rintse ennyire felhevti a testem. Blintok, ebben a percben
az v akarok lenni. Halvny mosoly jtszik az ajkn, mikzben megpuszilja az arcomat, aztn
felemeli rlam a cspjt. Lehzza a farmerjt, majd a bokszeralsjt, utna pedig
vgigcssztatja a bugyimat a lbamon, s leveszi rlam. Elszed egy kotont a pnztrcjbl,

mieltt a fldre ejti a farmert, vgl megint flm hajol, karjt a fejem mellett nyugtatja, s a
szemembe nz.
- Tudod, brmit akarsz is tlem... hogy lljak le, vagy lasstsak, vagy egyszeren csak
beszlgessnk, n megteszem - mondja, prbl megnyugtatni, mivel tiszta ideg vagyok,
pedig nem elszr csinljuk ezt.
- Tudom. - Mly levegt veszek, kifjom, s kis hjn itt helyben kzlm vele, hogy szerelmes
vagyok bel, mert szinte kn eltitkolnom.
De mgsem rulom el neki, pedig megcskol, aztn belm hatol. Nem fj annyira, mint
amikor legelszr szeretkeztnk, s a lbam sokkal kszsgesebben trul szt eltte,
mikzben ringatzik bennem. sszekulcsolom a kezemet a hta mgtt, belekapaszkodom,
ahogy a testem jra elsodrdik arra a pontra, ahol szabad vagyok, ahol Kayden meg n
sszetartozunk.
Izzadni kezdek, Kayden karjnak s mellkasnak izmai megfeszlnek, egyre gyorsabban
mozog. Minden gondolatom szertefoszlik. Azt kvnom, br megmarkolhatnm ezt a
pillanatot, szeretnm a kezemben tartani, s rkre megrizni, mert akkor az letem teljes,
llegzetelllt, valsgos volna.
Tkletes lenne.

KAYDEN
Ha Callie-rl van sz, nem brok uralkodni magamon. Erre hamar rjttem. Valahnyszor rm
nz, eskszm, egyre jobban meghdtja a szvem. A legtbb emberrel ellenttben t nem
rdekli, hogy srlt-e a lelkem. s amint megcskol, vgem van. A megtrt, llektelen, res
Kayden, aki azta voltam, hogy apm elszr megvert, nincs tbb. Teljesen Callie- vagyok,
s semmi mst nem akarok, csak vele lenni.
Felkapom t, s beviszem a hlszobba, mert amit tenni akarok vele, azt nem praktikus a
tengerparton csinlni. Olyan sokig cskolom, ameddig csak brom, kzben hozz
drglzm, aztn megigzve figyelem, ahogy sztesik a karomban. Tbbre van szksgem,
gyhogy felkelek, magammal hzom Callie-t, s levetkztetem. Amikor is nekill
levetkztetni engem, ltom, hogy a sebhelyeimet nzi, s arra gondol, hogyan kerlhettek
oda. Miutn leveszem a plmat, tekintete a legnagyobb hegre szegezdik, ami a mellkasom
kzepn hzdik.
- Restem egy gereblyre, miutn apm megttt - mondom el neki, nem is tudom, mirt.
Utlok beszlni rla, de egyszeriben azt akarom, hogy Callie tudja, mert attl jobban rzem
magam, kicsit kevesebb sly nyomja a vllamat.
gy fest, mintha menten olyasmit mondana, ami tnkretehetn a pillanat varzst, gyhogy
az ajkra nyomom a szmat, mindkettnket megfosztom llegzettl s hangtl egyarnt.
Megint flje simulok, de nem nehezedek r, tisztban vagyok vele, milyen kicsi s
tehetetlen alattam.

Leveszem a tbbi cuccomat, meztelenl fekszem Callie-n, aki kb olyan rmltnek tnik,
amilyennek n rzem magam, szemehatalmasra tgul, s apr remegs fut vgig a testn,
valahnyszor levegt vesz.
- Tudod, brmit akarsz is tlem... hogy lljak le, vagy lasstsak, vagy egyszeren csak
beszlgessnk, n megteszem mondom, prblom megnyugtatni. Mert ez az igazsg. Ha
azt krn, azonnal lellnk. Brmit megtennk a kedvrt.
Nem szl semmit, n pedig belhatolok, rzem a melegt, s azt kvnom, br rkk gy
maradhatnk, vele lehetnk. Megnyugtat, rmiszt, tkletes...annyi istenverte dolog, amit
csak akkor merek rezni, ha Callie-vel vagyok, mert amikor vele lehetek, knnyebben meg
tudok birkzni az rzelmekkel.
A feje mellett nyugtatom a karomat, s ringatzom benne. Szttrja a lbt, s szorosan
tkarol, mikzben egyre mlyebbre hatolok, tudva, hogy tbb soha semmi nem lesz ehhez
a pillanathoz foghat. Elrenyomulok, htattal figyelem, ahogy Callie szeme ftyoloss vlik,
s htradnti a fejt. Homort, gy a teste mg jobban hozzm simul, s jra meg jra
egymsnak tkznk, ahogy egyre gyorsabb tempt diktlok. Callie az als ajkba harap,
elrehajtja a fejt, s krme a brmbe mar. Utlom, hogy milyen kurvra bejn ez nekem,
de nem tehetek rla. Hiba van itt velem Callie, hiba heveralattam, mg most is bennem
lappang a vgy, ami rzelmek helyett inkbb fjdalomra hes.
- Kayden - nygi Callie, s vgleg tadja magt nekem.
Belm kapaszkodik, nyirkos a brnk, mindketten zihlunk, ahogy mozdulatlann dermedek
benne. Lehajtom a fejemet, llegzete az arcomat cirgatja, ujjai fel-al siklanak a htamon.
Miutn sszeszedem magam, puszit nyomok az arcra, s mr pp elhzdnk tle, m a
derekamra szortja a lbt, megtart egy helyben, nem hagyja, hogy kicssszak belle.
Felemelem a fejem, a szembe nzek, prblom kiderteni, mi a baj.
- Jl vagy?
Blint, de furcsa kpet vg.
- Igen, csak mg nem brlak elengedni.
Mosoly l ki az arcomra. Radsul szintn mosolygok, nem csak tettetem, mint ltalban.
Mlyen megcskolom Callie-t, beleadom minden szenvedlyemet.
- Adj nhny percet! - mondom, s oldalra fordtom a cspmet. - Utna megint be tudok
szllni a jtkba.
Ezttal elereszt, n pedig hanyatt fekszem, a karomon nyugtatott fejjel bmulom a plafont.
Jelen pillanatban nagyon is tudatban vagyok minden egyes sebhelyemnek, de valahogy
mindegyiket kisebbnek rzem. Kezdek rdbbenni valamire... valamire, amire nem biztos,
hogy szeretnk rdbbenni. Ha Callie-vel vagyok, sokkal jobban rzem magam, s nem
tudom, ez azt jelenti-e, hogy vele kne lennem. De nem akarom, hogy ezt jelentse. Nem
akarom korltozni t.
Callie magra hzza a takart, felm fordul, s kisimtja a hajamat az arcombl.
- Mire gondolsz? - krdezi, s a homlokomat cirgatja, eltntetve az aggodalmas rncokat.
Felje fordtom a fejemet, a szembe nzek.
- Tnyleg tudni akarod?

Blint, cspre teszi a kezt, szemem vgigsiklik vkony alakjn.


- Mint mindig.
n is az oldalamra fordulok, hogy egymssal szemben fekdjnk.
- Arra gondoltam, hogy le kne lpned.
Elakad a llegzete.
- Azt akarod, hogy hagyjalak itt?
Gyorsan a cspjre teszem a kezem.
- Egy pillanatra se hidd, hogy nem akarok veled lenni! Mindig veled akarok lenni. Nagyon is
azt akarom, hogy itt maradj. Velem. De...miattad mgsem akarhatom, hogy velem maradj.
Azt akarom, hogy boldog lgy, ha ez gy rthet.
Megfontolja, amit mondtam, kzben az als ajkba harap, n pedig nem szeretnk mst,
csak elrehajolni, s szintn beleharapni, de az tnkretenn a prblkozsomat, hogy
elengedjem t.
- Megrtem, amit mondasz - vlaszolja. - De nem rtek egyet vele. Te vagy az egyetlen olyan
ember, aki... - Megremeg az als ajka, mly levegt vesz. - Te vagy az egyetlen, aki mellett
pnek s egsznek rezhetem magam.
- Ezt nem tudhatod biztosan. - Mg mindig prblom ellkni t magamtl. - Simn lehet,
hogy akad ms is, aki mellett gy rezhetnd magad.
A fejt csvlja.
- Nem, nincs senki... s... s nem is akarom, hogy legyen.
- Callie - mondom halkan, s az arcra simtom a kezem, egy ujjammal megdrglm a
halntkn lv anyajegyet. - n nem vagyok hozzd val. Jobbat rdemelsz nlam. - A
szvembe mar, hogy ki kell mondanom az igazat. De muszj hangot adnom neki.
- Nincs nlad jobb - feleli alig hallhatan, az gy vgt bmulva, s pislog, hogy magba fojtsa
a knnyeket. - Csak ezt kne flfognod.
- n csak azt akarom, hogy szabad lgy...hogy ne terheljen az n sszes szarsgom meg a
kibaszottul bonyolult letem.
- Nem akarok szabad lenni. n csak itt akarok lenni. Veled. Nem...nem zavar se a kibaszottul
bonyolult leted, se a sok problmd.n csak tged akarlak... s azt akarom, hogy boldog
lgy. Megrdemled a boldogsgot.
Bassza meg. Mg soha senki nem mondott nekem ilyet. Mg abban sem vagyok biztos, hogy
tudom-e, mi a boldogsg. Nem brok tovbb uralkodni magamon. Minden egyes sebhelyem
lktet, s szksgem van r, hogy Callie elhallgattassa ket. Odahajolok hozz, megragadom
a tarkjt, magamhoz hzom a fejt, s olyan hevesen cskolom meg, hogy csaknem
felszakadnak a hegeim. tfordulok vele, a htra fektetem, s lecssztatom a kezem a
mellre. Remegve felhzza a lbt, gy a combja kztt heverek. Lzasan cskolom, az ajkba
harapok, kezem bejrja az egsz testt. Miutn vgl elhzdom a szjtl, alig kapok
levegt, de rgtn nekiltok cskokat lehelni az arcra, a nyakra, a kulcscsontjra.
Vgighzom a fogamat a nyakn, s puha brt szvogatom, mikzben a derekam kr fonja
a lbt. Fejem mg lejjebb vndorol, s Callie cspje megvonaglik, ahogy a szm krbejrja a
mellbimbjt, mieltt ajkam kz veszem. Szexi nyszrgst hallat, s a hajamba tr.

Hevesen szopogatom, mg tbbet akarok belle, aztn ttrek a msik mellbimbjra. Azt is
krbenyalogatom, aztn mr nem brom tovbb: a holmim utn nylok, s elveszek egy
jabb kotont.
Msodpercekkel ksbb mr jra Callie-ben vagyok, s azt kvnom, br gy maradhatnnk
rkk. Csak meg n, a vilg zaja s slya nlkl. Az let kibaszott bonyodalmai nlkl.

10. PONT:NZZ SZEMBE AZ IGAZSGGAL, AZTN LPJ TOVBB!

CALLIE
MG SZMTALANSZOR SZERETKEZNK AZNAP JJEL, vgl flveszem Kayden pljt, meg
visszahzza a bokszert. Aztn csak feksznk az gyon, s pihennk. Valamikor hajnaltjban
Luk meg Seth bebotladozik a hzba, csontrszegen, risi zajt csapva. Seth msodperceken
bell rngatni kezdi a hlszoba kilincst, beleremeg az egsz ajt.
- Na de Callie Lawrence, eresszl mr be! - kveteli, mikzben az ajtn drmbl.
Aztn Luke-ot hallom:
- Kismalac, kismalac, engedj be!
Ezt nagy rhgs kveti, aztn vegcsrmpls hallatszik.
Kaydenre pillantok, aki tkarol, s a hajammal jtszadozik. Lemosolyog rm, n pedig a
mellkasn nyugtatom a fejemet.
- Be vannak rgva - mondja. - s ha jl sejtem, Luk valsznIeg leejtett egy veget a
padlra. Jellemz.
- Gyakran elfordul nla az ilyesmi?
- Ja, rgebben gyakori volt. Mintha elfelejten, hogyan kell hasznlni a kezt, vagy ilyesmi.
Arcomat a mellkasra hajtva kacagok, pedig megpuszilja a fejem bbjt.
- Beengedjem Sethet? - krdezem.
- Ne - feleli Kayden. - Maradjanak csak odakint, s idegestsk hallra egymst!
Nevetek, mikzben Seth tovbb drmbl az ajtn. J darabig csinlja, mieltt feladja, s a
hz elhalkul. Br az elmlt nhny ra csodlatos volt, mg mindig egy tonna krds van a
nyelvem hegyn, de nem merem fltenni ket, mert tartok a kvetkezmnyektl.
- ruld el, mire gondolsz! - ismtli meg korbbi szavaimat, s az ujja krl csavargatja egy
hajtincsemet.
Felnzek r, szemgyre veszem a kis vgsokat az arcn, el sem tudom hinni, hogy milyen
sokan nem veszik szre a srlseit.
- Arra gondoltam, hogy el kne mondanod valakinek az igazat apdrl.
Megdermed, s a hajtincsem kihullik az ujjai kzl.
- Callie, azt nem tehetem. Senki sem hinne nekem.
A mellkasra simtom a kezem, feltolom magam, s tvetem rajta a lbam.
- De igen, valaki biztosan hinni fog. Csak meg kell tallnunk a megfelel szemlyt.
Megcsvlja a fejt, nagyot nyel, s kibmul az ablakon a holdra.
- Nem fog menni.
A vllra teszem a kezem, s lenyomom az gyra.

- De igen, menni fog... Tudod, mirt? Elcsuklik a hangom, mert amit mondani kszlk, az
valsznleg a msodik legnehezebbdolog, amit valaha ki kellett mondanom. A legnehezebb
az lesz, amit valaki msnak kell majd elmondanom.
- Mert n is el fogom mondani valakinek az igazat.
A szemembe nz, s nagy aggodalommal frkszi az arcomat.
- Elmondod valakinek, hogy mit tett Caleb?
A szvem gy dbrg, hogy majdnem tszaktja a mellkasomat.
- Igen, ha te is beszlsz valakivel apdrl.
Ilyen egyszer, legalbbis a fejemben lv elmlet szerint. Meggrem Kaydennek, hogy
elmondom az igazat a csaldomnak, ha is elrulja valakinek, mit tett az apja... mghozz
olyasvalakinek, aki intzkedhet az gyben. Habr, meg kell hagyni, az, hogy szavakba ntm
a titkomat az egsz vilg eltt, nehz lesz, bonyolult, durva, bnt, gytr, fjdalmas,
szgyenteljes... Listt rhatnk a naplmba arrl, hogy milyen lesz, de nem lenne elg lap a
jegyzetfzetben.
- Callie, szerintem ez j - btort Kayden. - El kne mondanod a szleidnek.
- De csak akkor rulom el nekik, ha te is szlsz valakinek apdrl.
Tudom, hogy ez zsarols, de jelenleg csak ez az eszkz ll rendelkezsemre.
- Muszj bevallanod az igazat...mindkettnknek muszj.
sszevonja a szemldkt.
- Tnyleg kpes lennl zsarolssal rvenni?
Legrnyed a vllam, sszehzom magam, gy rzem, nincs nlam rmesebb alak a vilgon.
- Csak azrt csinlom, mert szeret...mert fontos vagy nekem. - Elkerekedik a szemem, ahogy
majdnem kicsszik a szmon az a bizonyos sz.
Tudom, hogy Kayden is szrevette, de gy tesz, mintha nem tnt volna fl neki. Tovbbra is
nyugodtan fekszik alattam.
- s szerinted mit nyernnk azzal, ha elmondannk valakinek?
Knny szkik a szemembe, egy cspp legrdl az arcomon, lehullik az llamrl, s Kaydenre
esik.
- Szabadsgot. - Igyekszem magamba fojtani a tbbi knnyet, m a krlttem lv falak
makacsul lehullanak, s pillanatok alatt elvesztem az nuralmamat. jra zokogni kezdek.
Kayden ezek utn valsznleg azt fogja hinni, hogy egy bgmasina vagyok.
Lehz magra, a mellkasra szortom az arcom, mindkt kezemmel a vllba kapaszkodom.
Knnyek ftyolozzk a szememet, mikzben a mellettnk lv falat bmulom.
- J, megteszem... Elrulom valakinek... azt hiszem - szl Kayden olyan halkan, hogy potyog
knnyeim nesze kis hjn elnyomja a hangjt. - De csak a te kedvedrt. Csakis a te kedvedrt
csinlom.
Nem vagyok biztos benne, hogy tetszik ez a vlasz. Nem akarom, hogy az n kedvemrt
csinlja. Azt akarom, hogy sajt magrt tegye, mert szeretnm, ha tudn, milyen remek
ember. Olyan, aki megrti a fura, darkos-stnista kiscsajt, akitl mindig mindenki tartott.
Olyan, aki kpes ttrni az ttrhetetlen falakat. Olyan ember, aki kpes segteni valakinek
meggygyulni.

Az ember, akibe egyre jobban beleszeretek.

KAYDEN
Nem hiszek a flemnek. Callie azt akarja, hogy mondjuk el valakinek az igazat. Egytt valljunk
be mindent. ruljuk el stt titkainkat a vilgnak, brmit kezdjenek is vele az emberek. Ez az
tlet jobban megdbbent, mint brmi, amit letemben hallottam, egszenaddig, amg Callie
kis hjn azt nem mondja, hogy szeret. Gyorsan elharapja a szt, mintha flne kimondani, de
ennyibl is kiderl, hogy komolyan gondolja. s n is komolyan vennm. Jelentene nekem
valamit. Nem olyan, mint amikor Daisyvel mondogattuk ugyanezt egymsnak annak idejn.
Akkor csak egy sz volt kettnk kztt, az elvrt szvegen kvl nem jelentett semmit. Ha
Callie mondja, akkor tudom, hogy azt jelenti, szeret engem, s fogalmam sincs, mit kezdjek
ezzel. Szeret...szeretlek. .. szerelem. Mi afaszt jelent ez egyltaln?
Kurvra halvnylila gzm sincs rla. s nem tetszik, mennyire repesett a szvem, amikor
Callie kis hjn kibkte azt a bizonyos szt: mintha az a hlye szv dermedten vrta volna a
mellkasomban, hogy ez a valloms elhagyja Callie ajkt, s j letre keltse. De nem szmt,
mit rzek. Azt mondta, csak akkor rulja el valakinek az igazat, ha n is, s az tk mindegy,
mennyire nem akarok elrulni semmit: amint felveti az egyezsget, azonnal elfogadom. Mert
kszsggel a vilg el trom minden fjdalmam s szgyenem, ha cserbe Callie
megszabadulhat a sajt terhtl. Akr szven is szrnm magam, ha azzal megknnythetnm
az lett.
Egy darabig csak feksznk az gyon, hallgatjuk, ahogy az cen a partra zdul. Madarak
rikoltoznak az ablak eltt, s valaki horkol a nappaliban. A karomba zrom Callie-t, mikzben
lomba merl, s azt kvnom, br rkk gy maradhatnnk. Akkor itt fekdhetnk vele, s
bkben volnk magammal meg az letemmel.
De minden idegszlam zaklatott, s az adrenalin hevesebben nti el a testem, mint a
hullmok odakint a homokot. Majd megveszek egy borotvrt vagy brmi les trgyrt,
mivel levettem a csuklmrl ahlye gumikarikkat. Vagy ezerszer prblkozom azzal, hogy
belecspek a karomba, vgl a krmmet vjom a brmbe. A fjdalommeg a vele jr
rzelmek jra meg jra rm rontanak, akr a tajtk a tengerpartra. Egyre csak azon jr az
eszem, hogy klcsnvettem Luk borotvjt, s lenyrtam vgre a borostmat, de ellenlltam
a ksrtsnek, hogy megvgjam a brmet, mert nem brtam kiverni a fejembl annak
emlkt, ahogy Callie-vel cskolztam a siktorban.
Ezttal azonban nem brok megszabadulni a ksrtstl. Egyre jobban rr lesz rajtam: a
szksg, a ksztets, az ellenllhatatlan vgy, hogy minden rzstl megszabadtsam a fejem
s a testem. Vgl mr nem brom tovbb. Lepillantok Callie-re, meggyzdm rla, hogy
mg mindig alszik, aztn vatosan leemelem rla a fl karomat, s a feje mell
tmaszkodom. Centirl centire oldalazva elhzdom, s miutn kicsszom alla, gyngden
a prnra fektetem a fejt.
Callie valami rthetetlent motyog, mikzben oldalra fordul, s az arca al dugja a kezt. Egy
pillanatra megllok az gy mellett, biztos akarok lenni benne, hogy visszaalszik, aztn

nesztelenl tvgok a szobn, bemegyek a sarokbl nyl frdbe. Felkapcsolom a villanyt,


s becsukom az ajtt. Callie tskja a mosd melletti pulton hever, s br taszt a gondolat,
hogy turkljak benne, szksgem van egy borotvra. Az egyetlen alternatva az, hogy
belevgjam az klmet valamibe, m az zajt csapna, s a vgn mg taln el is trne valami.
Addig kutatok a tskban, amg meg nem pillantok az aljn egy kis neszesszert. Kiveszem, s
megknnyebblten shajtok fel, amint tallok egy borotvt Callie sminkkszlete meg a
miniatr kiszerels samponok kztt. Kiveszem a borotvt, s vgighzom az ujjamat a
pengn, kiprblom, mennyire les. gy nz ki, mint az els, amit ilyesmire hasznltam:
rzsaszn, a tetejn valami krmes cskkal. Viszont lesebb, s ez a tudat megnyugtat.
Prblom eldnteni, melyik helyen volna a legjobb megvgnom magam, valahol ott, ahol
Callie nem veheti szre. Vgl lehzom a ktst, s a csuklmra illesztem a pengt, nem egy
rhez, hanem oldalra, ahol mr egy csom heg hzdik. Lehajtom a fejem, s mr pp
megejtenm az els metszst, amikor hallom, hogy kinylik az ajt.
Megdermedek. Mg soha senki nem kapott rajta, mikzben vagdostam magam. s az a
legrosszabb, hogy pont Callie lt meg gy. Mg csak fl sem kell nznem, hogy tudjam, az.
rzem a samponja illatt, s hallom egyenetlen lgzst.
- Kayden. - Ijeszten nyugodt a hangja, egyltaln nem erre szmtottam.
A picsba! Bassza meg. A picsba! Nem akarok felnzni, mert akkor mindez valsgg vlik,
s Callie tnyleg megltja, milyen gynge vagyok. Radsul le fog lltani. s nekem mg
soha nem kellett lellnom ezzel, amikor mr majdnem megtettem. Fogalmam sincs, hogyan
reaglna a testem meg az elmm.
Callie lassan, csoszogva kzelt felm. Tovbbra is lehajtom a fejem, ersen a nyelvembe
harapok. Megltom csupasz lbt, egszen a combjig meztelen, onnantl pedig a plm
takarja el apr kis testt.
- Kayden - ismtli, olyan kibaszottul nyugodtan, hogy a frszt hozza rm.
Mg mindig a csuklmhoz tartom a borotvapengjt, a brm alatt grcssen megfeszl
minden izmom, kidagad minden vnm.
- Callie, most menj ki innen, s csukd be az ajtt! Egy perc, s megyek n is.
Hossz csnd tmad, s arra gondolok, hogy taln tnyleg fontolra veszi a dolgot.
- Nem - mondja vgl hatrozottan. - Sz sem lehet rla.
Remeg a kezem, a szvem brutlisan drmbl. Nem akarok rri- pakodni, de kezdek
bepnikolni, s az rzelmeim irnytanak.
- Callie, komolyan mondom, ha csak egy kicsit is fontos vagyok neked, fordulj meg, s menj ki
innen!
jabb kis lpst tesz, cskkenti a kettnk kzti tvolsgot, ami eleve sem volt sok.
- Nagyon fontos vagy nekem, ezrt nem foglak most magadra hagyni.
Felkapom a fejem, s harag robban bennem, lngok lobbannak fl a testemben. Tudom,
hogy mindent tnkreteszek, de nem brom megllni.
- Tnj innen a francba!
- Nem. - Elszntsg lobog a szemben. Mg csak nem is hasonlt az ltalam ismert Callie-re.
Ersnek s magabiztosnak tnik. - Nem hagyom, hogy megtedd.

Felje hajolok, a borotvt tovbbra is a brmhz nyomom, s szreveszem, hogy Callie


pillantsa a csuklmra villan.
- Ha jt akarsz magadnak, akkor kimsz innen. Te ezt nem rted... Nincs szksgem rd.
Most pedig hzz innen!
Felm kap, megragadja a csuklmat, aprcska ujjai hatrozottan fogjk t.
- Igenis megrtem. Meg akarsz szabadulni mindattl, amit rzel, s csak ezt a mdszert
ismered r. s pontosan azrt, mert megrtem, nem hagylak itt. Ha vletlenl rajtakapnl,
mikzben n ppen... mikzben prblom... amikor pp prblom meghnytatni magam, azt
akarnm, hogy llts le, br tudom, hogy igyekeznk ellenkezni s megmagyarzni a dolgot. Ujjai az enymeket feszegetik, megprblja kiszedni a pengt a kezembl. - n tnyleg
megrtelek!
Szavai egy rpke msodpercre megfkezik az ellenllhatatlan knyszert, hogy mlyen a
brmbe vjjam a pengt, de aztn jra bepnikolok. Elrntom a karomat a markbl, kis
hjn vltzni kezdek vele, s valsznleg olyan szavakat vgnk a fejhez, amelyek egy
letre megsebeznk. m ahogy megmozdtom a csuklmat, Callie sszerezzen, s gyorsan
elkapja tlem a kezt. Ujjai hozzrtek a borotvhoz, s vre most a padlra cspg, a lba
mell.
Innentl kezdve leszarom a borotvt, meg az rzelmeimtl val megszabadulst. A
mosogatba hajtom a pengt.
- Bassza meg, Callie, ne haragudj! Nem akartalak bntani. - Mr megint elcsesztem mindent.
Egyik ujjt szorongatja, folyik belle a vr, fjdalmas grimaszt vg. Szembe hull frufrujn t
nz rm, s n igyekszem felkszlni, brmit vgjon is a kpembe: elutastst, gylletet,
dht. De vgl egy szt sem szl. Hanem felm lp, s mire szbe kapok, rm mszik, a
derekam kr kulcsolja a lbt, s belm kapaszkodik. Aztn sszefonja a kezt a tarkmnl,
s a nyakam oldalhoz nyomja a fejt, pontosan oda, ahol a pulzusom lktet. Megfeszlk,
de aztn nyugalom rasztja el a testem. A szvem lassan bkre lel, mikzben Callie makacsul
lel, teljesen megbzik bennem. Mg soha nem reztem ehhez foghatt, plne nem a
kiakads kzepn, s fogalmam sincs, mihez kezdjek, azon kvl, hogy csak llok ott,
lettelenl lelg karral.
- Callie... - mondom, de belm fojtja a szt, ahogy maghoz szort, s cskolgatni kezdi a
nyakamat.
- Nem lesz semmi baj - suttogja, amikor ajka pp nem r a brmhz. - grem!
Nem egszen rtem, mit gr, vagy taln nagyon is rtem, csak mg nem llok kszen, hogy
bevalljam magamnak. Akrhogy is,rdbbenek, mennyire lenyugodtam: mr el is tudom
hagyni a frdszobt. Visszamegyek az gyhoz, s Callie-vel a karomban lefekszem. Nem
hajland elereszteni, mg azutn sem, hogy leheverednk a matracra. Keresztezi a bokjt a
derekam mgtt, hozzm simul, lehetetlenn teszi, hogy elmenekljek.
De nem baj. letemben elszr olyan boldog vagyok, hogy nem is akarok meneklni.

CALLIE

Az jjel olyan pillanatot ltem t, amikor tudtam, hogy minden szmt, amit csak teszek, a
llegzetvtelemtl egszen a hangnememig. szintn szlva, hallra vagyok rmlve.
rzkeltem, amikor Kayden felbredt, de nem tulajdontottam neki jelentsget, aztn
egyszeriben nagyon is. Azonnal kiment az lom a szemembl, s bementem a frdszobba,
tudva, hogy olyasmi fog elm trulni, ami akr meg is trhet, ugyangy, mint az, ami tizenkt
vesen trtni velem. De elszntam magam, hogy ezttal mshogy fognak vgzdni a
dolgok, mert ers leszek, s megmentem Kaydent, ahogyan is megmentett engem.
Dhs rm, ami rthet, de nem jelenti azt, hogy feladom, s vgl megolddik a helyzet. Na
j, azon kvl, hogy megvgom a kezem, ami fjdalmasan tudatosul bennem jra, amint
kinyitom a szemem.
A nap rzsaszn s narancssrga elt rnyalataira festi az eget, s beragyog az ablakon.
Lktet az ujjam, s rdbbenek, hogy nem ktttem be. Vr bortja a kezemet, a karomat, az
gyat, meg Kayden mellkast, ahol a kezemet nyugtatom.
Fellk, tfogom p kezemmel a srltet, s pislogok, amg tisztn nem ltom a szobt. Mg
mindig Kayden plja van rajtam, rezni lehet rajta a klnije illatt. Kilendtem a lbam az
gybl, s anlkl, hogy flkeltenm Kaydent, kimegyek a frdszobba.
A hajam csupa gubanc, s kariks a szemem. Teljesen ki vagyok merlve. Megnyitom a
csapot, s felszisszenek, amint a meleg vz a sebemet ri, elmosva a vrt s a tegnap jszaka
egy rszt. A pulton nyugtatom a knykm, s lehajtom a fejem, mikzben a vz al tartom
a kezemet.
- Jl vagy? - krdi Kayden, mire ijedten kapom fel a fejem.
Az ajtban ll, csak a bokszeralsja van rajta, s az ers reggeli fnyben minden sebhelye
lesen kirajzoldik a mellkasn s a hasizmain.
- Minden ok. - Elzrom a vizet, s egy trlkzrt nylok, aztn rnyomom az ujjamat. Csak elfelejtettem lemosni a kezem az jjel. Ennyi.
Belp a frdszobba, s feszltsg lesz rr rajtam, ahogy a trlkzrt nyl. Felemeli, s
az archoz kzelti az ujjamat, hogy meg-vizsglja.
- Sajnlom, hogy bntottalak - mondja.
A fejemet csvlom.
- Nem bntottl. n tehetek rla...s megrte.
Flemeli a fejt, elszrnyedve nz rm, de aztn eltnik a szembl ez a tekintet, s az
ajkhoz vonja a kezemet. Gyngd puszit nyom az ujjamra, majd elindul lefel a szjval,
hogy bejrja az egsz kzfejemet. Cskok svnyt hzza vgig az alkaromon, le egszen a
knykhajlatomig, majd flfel vndorol, puha ajka szenvedlyesen jrja be a brmet, amg
el nem r a vllamig. Lgyan szvogatja a vllam tetejt, aztn a nyelvvel cirgat. Heves
llegzettlmegremeg az egsz testem, s a vllra teszem a kezem, hogy el ne essek.
- Nincs nlad csodsabb ember - suttogja a nyakamba. - De tnyleg.
Kis hjn elsrom magam.
- Nekem te vagy a legcsodsabb.
Kinyitja a szjt, s a nyakamat szvja, nyelve lvezettel zlelgeti a brmet, fogsora szle
finoman karcol. nkntelenl is oldalra csuklik a fejem, mert ez annyira j rzs, ujjaim

pedig begrblnek, belekapaszkodom Kaydenbe, s igyekszem megllni a lbamon. Ajka a


nyakam vhez vndorol, oda, ahol a pulzusom lktet, aztn fl az llamon, a szm sarkig.
Nyirkos ajka benedvesti a brmet, n pedig elakad llegzettel, mohn kapkodok leveg
utn.
gy rzem, mintha bezrkztunk volna egy dobozba, ami megv a vilgtl s a flelmeinktl.
Nem brjuk elengedni egymst. Szmtalan problma vesz krl minket, de n most csak
Kaydenre tudok gondolni.
Miutn sszer az ajkunk, Kayden oldalra fordul velem, s az gy fel terel. Taln rltsg,
hogy mikzben ennyi minden trtnik, csakis egymssal vagyunk elfoglalva, nem pedig a
problminkat igyeksznk megoldani. Taln egy nap majd visszanznk, s nem is rtjk, mit
kpzeltnk. Vagy taln csak visszaemlksznk majd a napra, amikor gy dntttnk, hogy
egyms karjba meneklnk a fjdalom ell.
Lerogyunk az gyra, indaknt gabalyodik ssze a lbunk. Kayden van fell, tovbbra is egy
szl bokszerben, n pedig vgighzom az ujjaimat izmos mellkasn, rzem bre melegt s
szve ritmust. A lbam kz hzdik, a rajtam lv pl felcsszik a hasamon. Ujjai
kzvetlenl a kldkm alatt cirgatjk a brmet, egykicsit csiklandoz, ugyanakkor
ellenllhatatlanul j rzs. Behajltom a trdemet, mikzben forrsg rad szt a lbam
kztt, s arra gondolok, mennyit fejldtem egsz rvid id alatt, mennyire lvezem, hogy
Kayden megrint.
Beakasztja az ujjt a bugyim gumijba, s lassan lehzza a trdemig. Az elmlt huszonngy
rban annyit szexeltnk, hogy mg rzkeny vagyok tle, de eszem gban sincs lelltani
Kaydent. Ez totl megri a fjdalmat. Miutn lehzza a bugyimat egszen a lbfejemig,
onnan mr magamtl lergom, Kayden keze pedig lesiklik a karomon, s l helyzetbe emel.
Egyetlen gyors mozdulattal thzza a plt a fejemen, aztn a padlra hajtja.
Vadul hullmzik a mellkasom, ahogy felfogom a pillanatot. Meztelen vagyok eltte. Megint.
n. Callie Lawrence. Valahnyszor belegondolok, elkpeszt. Mr pp visszafekdnk,
mikzben Kayden leveszi a bokszeralsjt, de sietve megragadja a csuklmat, s maga fel
hz. Aztn lel, s a derekamnl fogva megemel. Zihlok, ahogy lefekszik, s gyorsan magra
ltet, gy lbam a cspjt keretezi. Mieltt reaglhatnk a hirtelen vltozsra, a htamra
simul a keze, s a szjhoz hzza a mellemet. Folyamatosan szvogatja, amg fl nem kiltok,
s hozz nem szortom a lbamat, aztn felemeli a fejt, hanyatt fekszik az gyon, a
szemben pedig olyan elgedett, moh tekintet l, hogy leizzadok tle. Flnyomja a cspjt,
s belm hatol. Megint flkiltok, az ajkamba harapok, kezem tmaszt keresve hadonszik.
Mintha olvasna a gondolataimban, Kayden megfogja a kezemet, s a vllra irnytja. Ersen
megmarkolom, belekapaszkodok, mikzben jra meg jra belm hatol, mg vgl mr gy
nem rzem, hogy menten felrobbanok. Aztn a htamra tapasztja a tenyert, s lehz
maghoz. Az utols lkssel egyidben a szmba dugja a nyelvt, szenvedlyesen cskol,
mikzben a fejembl elillanminden gondolat, s elvesztem az uralmat a testem fltt,
mintha az gy fltt lebegnk.
Miutn magamhoz trek a kbulatbl, izzadtan s lihegve arra gondolok, milyen j rzs ez.
s nem csupn a szex. Hanem a kapcsolat. Az rintkezs. A tny, hogy itt vagyok. Kaydennel.

s hogy remekl vagyok. Mg annl is jobban. Azt hiszem, taln eljtt az ideje, hogy
elmondjam az igazat. Hogy visszaszerezzem a szabadsgomat. Mert megrdemlem a
szabadsgot. Megrdemlem, hogy itt legyek, hogy tljem ezt a pillanatot.

KAYDEN
- Ha lehetne egy kvnsgod, mi volna az? - krdezi Callie, s krket rajzol az ujjval a
tenyeremben.
Ks van, rg flkelt a nap, beragyog a szobba. Luk meg Seth mg nem bredt fl;
legalbbis erre kvetkeztetek a hzban uralkod csend alapjn. Callie bksen hajtja a fejt a
karomra, a lbt a hasamon nyugtatja, keze pedig a szvemre simul.
- Hogy pont gy maradhassunk rkk - vlaszolom szintn. Felemeli a fejt, s a szemembe
nz.
- Tnyleg ezt kvnnd?
Blintok, s selymes, eperillat hajt simogatom.
- Mindenkppen. Nagyon bks gy.
Elpirul, s kvncsi vagyok, mi jrhat a fejben.
- Na s mihez kezdennk, ha rkre itt maradnnk, az gyban? Iszonyatosan cuki, hogy
belepirul a sajt piszkos kis gondolataiba.
- Amit csak akarsz - felelem vidman.
A mellkasom fel fordtja az arct, s puszit nyom a brmre, aztn meg is nyalja.
- n is pontosan gy akarok maradni.
Halkan kuncogok, s belefjdul a tdm, mert az elmlt hnapban nem nagyon tettem ki
ilyen erfesztsnek.
- Biztos semmi mst nem akarnl csinlni? Csak mert a kipirult kped nem errl rulkodik. Vgighzom az ujjamat az arcn, mire megremeg. Imdom ezt, ugyanakkor utlom is, mert
jelzi, mekkora hatssal vagyok Callie-re. - Vagy mgiscsak volna ms tleted?
Egy darabig hallgat, aztn vgl felnz rm, kk szeme hatalmasra nylik. Mg mindig kipirult
az arca, haja az arct s vllt keretezi.
- Nincs konkrt tletem - mondja. - Csak gy eszembe jutott.
Hazudik, de nem vonom krdre. Kisimtok pr hajtincset az arcbl, s a fle mg sprm.
ppen azt akarom mondani, hogy taln fel kne kelnnk, amikor kopognak.
- Iz... n vrtam, amilyen sokig csak brtam - kzli Seth az ajtn t. - De elbb-utbb most
mr knytelen leszek bemenni a cuccomrt.
Callie eltolja magt tlem, s a takart a mellkasra szortva fltrdel. Elkapom a takar
szlt, s lehzom rla, aztn megcirgatom a mellbimbjt. Megborzong, flnk mosollyal
jutalmaz, s meztelenl htrl le az gyrl.
A ruhjt keresi, prblja a kezvel eltakarni magt. Annyira kicsi, vkony s vdtelen.
Akaratlanul is eszembe jut, hogy azt mondta, meg szokta hnytatni magt, s arra gondolok,
taln beszlnnk kne rla, hiszen az n problmimrl mr rengeteget dumltunk.

- Lgyszi, Callie! - knyrg Seth, a hangja rekedt s msnapos. - Tnyleg szksgem van a
cuccomra.
- Egy pillanat! - Callie kivesz egy sortot meg egy plt az egyik olyan zacskbl, amit Seth
cipelt tegnap. jabb flszeg mosolyt vet rm, majd elindul a frdszobba. - Beengednd
Sethet, miutn felltztl? - krdezi, mikzben visszaveszem a bokszeralsmat.
Mregetem t.
- Mit csinlsz?
A hajba tr.
- Lezuhanyozom. Csupa homok lett a hajam tegnap este.
Lassan mosolyra hzdik a szm. Tudom, hogy elg heves voltam Callie-vel, s hogy
valsznleg pokoli rzkeny lehet az elmlt jszaka utn, de egyszeren nem brok ellenllni
neki. Ahogy elkpzelem t a zuhany alatt, amint a meleg vz lecsorog a testn, a hajn, a
mellbimbjn, rgtn gy dntk, hogy vele tartok a frdbe. Egybknt is, most minden
tkletes, s n el akarom nyjtani ezt a hangulatot, ameddig csak lehet, mieltt vissza kne
trnnk a val letbe, a problminkhoz.
- Ja, nekem is. - Felkelek az gyrl, s Callie elkpedve figyel a frdszoba ajtajbl. Nem rti,
mit mondok, s nem is vrom el tle. rtatlan s des, nem mindig valami mocskosra
gondol, mint Daisy.
Felje lpek, imdom, ahogy az als ajkba harap.
- rtetlennek tnsz - mondom, mikzben a karjrt nylok.
A mellkasomra tved a pillantsa, s nhny msodpercre rajtam is rr lesz a
feszlyezettsg.
- Azrt, mert nem egszen rtelek. Te akarsz elbb zuhanyozni? n vrhatok, ha neked ilyen
srgs.
Mosolygok, mghozz szvbl, nem csak sznlelem. Als ajkhoz rintem az ujjhegyemet,
msik kezemet pedig meztelen cspjre teszem.
- Azt mondom, hogy veled tartok a zuhany al.
Ijedten kap leveg utn, s aggdom, hogy tl messzire mentem. Aztn elpirul, tekintete
gyorsan vgigsiklik a testemen, kzben az ajkt rgcslja. Nem szl semmit, de a szemembe
nz, s ltom rajta, hogy kvncsi.
- Ne aggdj! - Elveszem az ujjam az ajktl. - J buli lesz. J szappanos, meg nedves, meg
skos. - Elkerekedik a szeme, ahogy ujjaim tfogjk a cspjt, s a karomba emelem.
Kacagst hallat, n pedig mosolyogva htrlok be vele a frdszobba.
- Vrj egy pillanatot! - mondja pp akkor, amikor megcskolnm. - Be kell engednnk Sethet.
Ki fog bukni.
Vonakodva visszamegyek a hlszoba ajtajhoz, s kinyitom a zrat. Aztn sietek a frdbe,
mg mindig a karomban tartva Callie-t, aki tovbbra is kacag, valahnyszor az ujjaim a
hashoz rnek. Ahogy bergom mgttnk a frdszoba ajtajt, azt kiltom:
- Seth, most mr bejhetsz! - Aztn Callie ajkra tapasztom a szmat, s addig cskolom, mg
mindketten ki nem fogyunk a szuszbl. Csak akkor vlunk szt, zihlunk, s n ujjaimmal a
tarkjt cirgatom.

Krbenzek, meg akarom nyitni a vizet.


- csi, hol a zuhany?
Callie a vlla fltt a sarokba mutat, ahol egy keskeny ajt van.
- Azt hiszem, ott, htul.
- Az nem egy szekrny?
Vllat von.
- Nem hiszem. Ha mgis... - Tekintete krbejr a helyisgben, szemgyre veszi a mosdt, a
vct meg a trlkztartt. - Akkor azt hiszem, nincs is zuhany.
Megmarkolom a fenekt, hogy megtartsam a slyt, odamegyek a kis ajthoz, s belpek
rajta. Szk trbe jutunk, amiben res rudak s polcok sorakoznak. Balra fordulok, mert csak
arra van hely, s egy jabb szobban talljuk magunkat. Az ablakok homlyosak, s
egyenesen az cenra nylnak. A sarokban egy hatalmas, ovlis kd ll szgletes talapzaton,
amin csempvel kirakott lpcs vezet fl.
Callie a homlokt rncolja.
- Tnyleg nincs zuhany? - Prblja megllni a mosolygst. - Az szvs. Mr komolyan kezdett
megtetszeni az tlet.
Gyengden belecspek a combjba, mire felvist, s belm kapaszkodik. Anlkl, hogy
letennm, odamegyek a kdhoz, s megnyitom a csapot.
- Te meg mit csinlsz? - krdezi a zubog vizet figyelve, mikzben n a csap al dugom a
kezem, hogy j-e a hmrsklet.
- Frdt. - Titokban imdom, hogy nincs zuhanyz, csak kd. Vgtelen a lehetsgek trhza,
hogy mi mindent csinlhatunk egytt ebben a nagy kdban.
Callie idegesen ficnkol, megdermed a teste, gyanakodva mregeti a kdat megtlt vizet.
- Mrmint kettnknek, egyszerre? - Elhzza a szjt, s mr pp azt felelnm, hogy nem
muszj, ha nem akarja, amikor hozzteszi: - Hiszen akkor egyms mocskban csrgnnk.
Elnevetem magam, aztn felmegyek a lpcsn.
- Szerinted n mgis milyen koszos vagyok?
Nha-nha Callie szemben cinkos fny jelenik meg, s most teljes ervel gy nz rm.
- Nem is tudom. -Vgigmr. - A srcok hrhedten piszkosak, nem?
Megint a combjba cspek, mire megugrik a karomban, s vistva felkacag. Heves mozdulata
kibillent az egyenslyombl, elredlk, botladozva belelpek a kdba, de megcsszom az
aljn. Igyekszem gy esni, hogy Callie ne sse meg magt, s beverem a knykmet a kd
perembe, szanaszt frcskl a vz. Callie kacag, n pedig vele az lemben kszkdve
prblok fellni.
- Mi van, szerinted ez vicces? - Fellk, tovbbra is a derekt fogom, ujjbegyeim nedves
brbe mlyednek. Vzcsppek grdlnek le a testn, a hajn, a brsonyos brn, s mindez
mg jobb, mint kpzeltem. Egy darabig gy ldglnk, hallgatjuk, ahogy a vz megtlti a
kdat, egymst nzzk, mindketten azt vrjuk, hogy a msik megszlaljon.
- Callie, muszj beszlnnk... - Hvelykujjammal simogatom a cspjt. - Arrl a hnys
dologrl.
Elll a llegzete, de nem hzdik el.

- Igyekszem vltoztatni rajta.


Mly levegt veszek, s kifjom az orromon t.
- Tl sovny vagy ahhoz, hogy... ezt csinld.
- Mondtam neked, hogy ez nem az alakomrl szl.
- Tudom, hogy nem, de akkor is tlsgosan sovny vagy miatta, s mg a kibaszott
gondolatt is gyllm annak, hogy rtasz magadnak.- Bagoly mondja verbnek, de fontos,
hogy Callie tudja, mit rzek, mert mindig elrulja nekem az rzseit.
- Taln beszlnem kne valakivel - mondja vonakodva. - Habr mostanban jobban vagyok.
- Az biztos jt tenne, ha beszlnl rla valakinek. - Lehunyom a szemem, s sszeszedem a
btorsgomat. - n... n egy terapeutvalbeszlgettem az intzetben. Brmennyire utlom is
azt a kibaszott intzetet, meg az okot, amirt odakerltem, az a pasas rendesnek tnik. Mocorgok az egyre fljebb r vzben. - Elmletben tovbbra is jrnom kne hozz.
- Az j - feleli Callie, s a tekintetemet frkszi. - Taln el kne mondanod neki, mit tett apd.
Ujjaim mg jobban a brbe vjnak.
- Nem vagyok biztos benne, hogy a megfelel szemly erre.
- Ha nem, akkor ki?
Igaza van. Kinek rulnm el? Anymnak? A btymnak? Rajtuk kvl csak olyanokat ismerek,
akik szart se tudnnak kezdeni az infoval.
- Taln tnyleg elmondhatnm neki.
- El is fogod - erskdik, s nedves hajamba tr, flrespri az arcomba hull tincseket. - n
pedig el foglak ksrni.
Habozok, tartok a dologtl, s szintn szlva, akrmennyire is fontos nekem Callie, nem
igazn akarom, hogy ott legyen, vgighallgassa az sszes elcseszett dolgot, amit mveltem.
- Callie... Nem hinnm, hogy ez j tlet. Nem akarom, hogy halld a durva rszleteket.
- Lttam a durva rszleteket - vlaszolja, s knnyek szknek a szeme sarkba. - Kibrom, ha
hallanom kell ket... hacsak nem zavar, ha ott vagyok. - Elszntsg lngol a tekintetben.
- Callie, tnyleg nem hiszem, hogy ott kne lenned - tiltakozom, s grcsbe rndul a
gyomrom a gondolatra, hogy hallan, mi minden rejtzik az elbaszott fejemben.
A fejt csvlja, s megfogja a kezem.
- Kayden, n tnyleg segthetek, ha hagyod... Krlek, hagyd, hogy segtsek!
Nehz nemet mondani, amikor gy nz rm, gyhogy hiba szeretnk egyedl menni, hallom
a sajt hangomat, amint azt vlaszolom:
- Ok, velem jhetsz... de csak ha meggrsz valamit.
Lelkesen blint.
- Brmit.
- Hadd legyek ott veled, hogy segtsek, amikor elrulod a szleidnek, mit tett Caleb!
Megfontolja a dolgot, lthatan viaskodik magval, de aztn lassan odahajol hozzm, s
finoman megcskol.
- Ok - suttogja, ajkt a szmra simtva. - Egytt menni fog - motyogja, s nem vagyok biztos
benne, hogy nekem mondja, vagy sajt magnak. - Mert azt hiszem, egytt ersebbek
vagyunk.

A tegnap estre gondolok, amikor valban sikerlt lenyugtatnia, s megakadlyoznia, hogy


megvgjam magam. Azt hiszem, igaza van. Rengeteg szempontbl.
- Szerintem mr ma haza kne mennnk... Asszem, nekem eleve nem lett volna szabad
eljnnm... Kicsit gy rzem, mintha elszknk minden ell.
Callie blogatva helyesel.
- Taln tnyleg rossz tlet volt.
- Nem volt rossz. - A lba kz dugom az ujjaimat, ettl elakad a llegzete. - Ami tegnap jjel
trtnt... - Halkabbra fogom a hangomat, a flhez hajolok, s vgigfuttatom az ujjaimat a
kzfejn. Annyi idt akarok vele tlteni, amennyit csak lehet, arra az esetre, ha netn rossz
vge lenne ennek az egsznek, mert az n vilgomban Italban nem szoktak jl vgzdni a
dolgok. Fjdalmas belegondolni ebbe, de gy relis, s feleltlen, st kros lenne, ha nem
nznk szembe ezzel. - Ami jra meg jra megtrtnt... - Belecssztatom egy ujjamat, a teste
hozzm simul. - Az egyltaln nem volt rossz. - Megcskolom, mikzben elhomlyosul a
tekintete. - Csodlatos volt.
Addig mozgatom benne az ujjamat, amg fel nem juttatom a cscsra, s a nevemet nem
kiltja. Aztn lehzom tzott bokszeremet, s belhatolok, teljesen a magamv akarom
tenni, tudva, hogy brmelyik pillanatban tnkremehet minden. De letemben elszr
remlem, hogy nem lesz baj. Remlem, hogy minden rendben lesz. Hogy ez mit jelent, abban
nem vagyok biztos, de meg akarom tudni.

26. PONT: NZZ SZEMBE AZ ELKERLHETETLENNEL, BRMI LEGYEN IS AZ!

CALLIE
KDBAN FRDENI NEM IS OLYAN RMES, MINT GONDOLTAM. Soha nem voltam oda a
frdkdrt. Undortott a gondolat, hogy az ember csak ldgl a vzben, s a sajt koszban
zik. De a kzs frdzs utn, azt hiszem, megvltozik a vlemnyem a dologrl. Vgl
kiszllunk, felltznk, aztn felkszlnk, hogy kimenjnk a konyhba. Elg flelmetes
elhagyni a szobt. Az elmlt tizent rban egy varzslatos, biztonsgos buborkban ltnk,
s amint tlpjk a kszbt, ki fog pukkanni, plne, amikor kzljk Sethszel s Luke-kal,
hogy a tervezettnl korbban haza kell mennnk.
Farmert s plt veszek, lfarokba fogom a hajamat, s felhzom a cipmet. Kayden kocks
inget, farmert meg bakancsot vesz fl. Egy kicsit nyirkos a haja, s le kellett vennie a ktst a
csukljrl, mert tzott a kdban. Nem gygyulnak alatta a sebek, az egyik mg frissnek
tnik. Kayden szreveszi, hogy a sebhelyeket bmulom, s lehzza az inge ujjt, hogy
eltakarja ket.
- Igyekezni fogok vltoztatni rajta - mondja lehajtott fejjel, mikzben begombolja az inge
ujjt. Nhny hajtincse a szembe lg, s n kptelen vagyok megllni, hogy flresprjem
ket.
- Nem veszthetlek el. - Nem vagyok szz szzalkban biztos, mirt mondom ezt, azon kvl,
hogy nem megy ki a fejembl az emlkkp, ahogy a padln hevert, meg az rzs, amikor azt
hittem, hogy nem fogja tllni. - Szksgem van rd.
Inge legals gombjt babrlja, mintha feszlyezn a kijelentsem. De nem szmt. Muszj
tudnia. St, mg rengetegszer el fogom mondani neki, mennyire szksgem van r, s
milyen remek ember, mert nem hiszem, hogy sokszor hallott volna ilyesmit.
- Ksz vagy? - krdezi, vgre flnz az ingrl. A komdon lv gumikarikrt nyl, s
flhzza a csukljra.
Blintok, s kinyitom az ajtt.
- Seth nem fog rlni, hogy elmegynk.
- Ja, Luk se lesz elragadtatva. - Megkerl. - De ez van.
Kvetem t, ki az ajtn, vgig a folyosn, be a konyhba. Seth meg Luk az asztalnl lnek,
mindketten kimerltnek tnnek: szemk vreres s tsks, arcuk spadt, s lthatan
hnyingerk van. Seth bermudanadrgot s szrke, gallros plt visel, a haja divatosan
borzas. Luk flmeztelen, csak egy cskos pizsamanadrg van rajta. Feszlyez csupasz
mellkasa ltvnya, rajta a rengeteg ttovlssal.

Megint kezd eltrni bellem a szgyen s bntudat rgi rzse, gyhogy beakasztom az
ujjamat Kayden farmerjnek egyik hts vbjtatjba. Nem is tudom, mirt csinlom,
mindenesetre nyugtat hatssal van rm, ha belekapaszkodhatok.
Rm pillant a vlla fltt, smaragdzld, csillog szeme aggdva szegezdik rm.
- Jl vagy?
Blintok, direkt nem nzek Luke-ra, s a krmmet rgom.
- Igen, semmi bajom.
Lepillant az vbjtatjba akasztott ujjamra, de csak megvonja a vllt. Ebben a pillanatban
mg az eddiginl is jobban szeretem, klnsen, amikor fl kzzel tkarol, s maga mell
hz, miutn megllunk a konyhapult kzelben, ami tele van srsvegekkel, hamuval meg
cigarettacsikkekkel.
Kayden lehajol, s puszit nyom a homlokomra, aztn bejelenti:
- Na, szval, neknk ma haza kell mennnk.
Luk turklni kezd a htben, aztn kezben egy doboz tejjel htralp, s csupasz lbval
bergja az ajtt.
- Szrakozol, baszki? Csak tegnap reggel rtnk ide.
- Tudom feleli Kayden, s nmi flelemmel a szemben pillant rm. - De ... de van nhny
dolog, amit el kell intznnk otthon Callie-vel.
Seth egy szl cigarettt vesz a szjba, a vghez emeli a tenyert, s megpccinti az
ngyjtjt.
- Milyen dolgok? - Az asztalra ejti az ngyjtt, s htralp, nagyot szv a cigibl, aztn
vkony fstcskot fj ki a szjn.
- Nagyon fontos dolgok - vetek r sokatmond pillantst, s remlem, hogy rt a szbl.
s igazi j bartknt rt is.
- , ok.
Luk komor pillantst vet r, mikzben lecsavarja a tej kupakjt.
- Sz sem lehet rla. n vagyok a sofr. Vagyis enym az utols sz.
Kayden nagyot shajt, aztn leveszi a karjt a vllamrl. Odamegy Luke-hoz, megll eltte, a
pultra tmaszkodik.
- Figyelj, tudom, mirt nem akarsz visszamenni, s tnyleg nem is akarlak rknyszerteni, de
n mr j ideje meneklk valami ell, amivel muszj szembenznem.
Nem tudom, Luk pontosan rti-e, mire cloz Kayden, de azt hiszem, taln igen. Morogva
blint, br bosszsnak tnik.
- Ht j, ha fontos, akkor fontos.
- Kszi. Kayden megint hozzm fordul: Akarsz mris sszepakolni?
Blintok, aztn intek Sethnek, hogy jjjn velem. Elnyomja a cigarettjt az asztal kzepre
tett, levl alak hamutartban, s htratolja a szkt. Talpra ll, Kaydenre pillant, ahogy
elmegy mellette, majd belm karol. Egyms mellett megynk vissza a szobba. Amint
becsukdik mgttnk az ajt, Seth felm fordul, s cspre teszi a kezt.
- Na j, hadd halljam! - kveteli. - Mi folyik itt?

A fejemet csvlom, s lehajolok, hogy flvegyek a fldrl egy rvidnadrgot meg egy plt.
- Nem mondhatom el.
Ttott szjjal, szttrt karral mered rm.
- Mirt nem?
- Mert egyelre nem lehet. - sszetekerem a ruhkat, s begymszlm ket a tskmba,
ami a padln hever, az gy lbnak kzelben. - Rszben azrt, mert mg nem llok r
kszen, rszben pedig azrt, mert nem az n titkom... hanem Kayden.
Seth nem faggat tovbb. is nekilt bepakolni a holmijt, mikzben n sszeszedem a
ruhimat. Egy kicsit mg tollszkodom, hzom az idt, mert tudom, hogy amint kilpnk a
hzbl, Kayden meg n visszatrnk a valsgba, s n csak remlni tudom, hogy az j lesz
hozznk.

15. PONT: NE KNOZD MAGAD!

CALLIE
FLEK HAZAMENNI, S SZEMBENZNI ANYMMAL, mg gy is, hogy Kayden velem van.
Flton hazafel bekapcsolom a mobilomat, s harmincht j hangpostazenet, valamint
tvennyolc SMS fogad, mind anyutl. Ez egyszerre hihetetlen s nagyon is hihet. Soha nem
tudott megbirkzni azokkal a dolgokkal, amik nem illenek a vilgba. Mrpedig a lzad,
otthonrl elszk Callie nagyjbl ugyanannyira illik bele, mint azeltt a magnyos, darkos
Callie.
- Megszllhatnnk egy hotelban - veti fel Seth, amikor bernk a vrosba. - Akkor
folytathatnnk a vakcizst.
- Vagy legalbbis nem kne hazamennnk - motyogja Luk mogorvn.
Ks van, a park fin lnken ragyognak a piros karcsonyi gsorok, a bejratnl pedig egy
hatalmas, felfjhat Mikuls dvzl minket a vrosban. Kayden nagyon csndes volt egsz
ideton, vgigkibmult a kocsi ablakn, elmerlve a gondolataiban, s ez elszomort. Luk is
hallgatott, folyamatosan egyik cigirl a msikra gyjtott, s Seth se volt jobb.
Kaydenre pillantok, kvncsi vagyok, mi a vlemnye a szllods tletrl, de tovbbra sem
tesz mst, csak bmul ki az ablakon.
- gy rzem, hogy ha szllodba megyek, akkor elmeneklk a problmim ell - mondom. Szerintem inkbb haza kne mennem, s szembenznem anym dhvel.
- Mirt? - krdezi Seth, ezzel meglep. Ttott szjjal meredek r, mikzben fst kgyzik az
ajka kzl. Kiveszi a szjbl a cigarettt, kidugja a kezt az ablakon, s hvelykujjval a szl
vgt megpcklve az utcra hamuzik. - Callie, utlom ezt mondani... - Barna szeme Luke-ra
s Kaydenre villan, aztn odahajol hozzm, s azt suttogja: - De amg el nem rulod
anydnak az igazat, s tudodki tbb be sem teheti a lbt a hzatokba, taln jobban
tennd, ha tvol tartand magad tlk. Ne knozd magad!
Elhzom a szmat, mikzben htradl.
- Nem is knzom magam - motyogom.
- Tnyleg? - Seth kipckli a cigijt, majd felhzza az ablakot. Luk kisteherautja nagyon
rgi, s az ablakok nem automatk, gy Seth ersen kzd a nehezen jr fogantyval.
Kayden komor arccal pillant rm.
- Sethnek igaza van - helyesel halkan.

Visszagondolok az sszes olyan alkalomra, amikor azt kvntam, br picire gmblydhetnk


ssze, esetleg lthatatlann vlhatnk, vagy akr teljesen eltnhetnk. De ha egyszeren
kpes lettem volna kivonni magam Caleb hatalma all, akkor taln megszhattam volna a
gytrelmes veket, amelyekben elbjva, magamba zrkzva ltem. Kpes lennk erre?
Kpes volnk csak gy megszabadulnitle? Van ehhez elg erm? Tnyleg nem kell
hazamennem, ha nem akarok. Elg akkor a csaldom el llnom, ha felkszltem arra, hogy
bevalljam az igazat.
- Ht j, vegynk ki egy hotelszobt! - Milyen egyszer, dnts, mgis egy rkkvalsgig
tartott meghoznom.
Nem kell hazamennem, ha mg nem llok r kszen. Van vlasztsom, erm, szabadsgom.
Megszabadulhatok mindattl, ami bntott. Kpes vagyok r! Brmire kpes vagyok, csak
akarnom kell. Csak gy kell dntenem, hogy azt akarom. Egyszeriben megint kapok levegt.
Elmosolyodok, s Seth meg Luk gy nz rm, mintha elment volna az eszem.
Kayden rm pillant, knyszeredetten vigyorog.
- Jl hangzik.
Rmosolygok, prblok rjnni, mitl lehet ilyen feldlt. Amikor elhagytuk a nyaralt, mg
minden rendben volt, legalbbis n azt hittem. Odahajolok hozz, s azt suttogom:
- Jl vagy?
Blint, rtetlenl nz rm.
- Igen, mirt ne lennk?
- Nem tudom - felelem, bnatos tekintett figyelve. - Szomornak tnsz.
- Pedig nem vagyok az. De tnyleg. - Megint az ablak fel fordul, nekem pedig elszorul a
szvem, mert tudom, hogy titkol ellem valamit. De nem akarom Luk s Seth eltt faggatni,
gyhogy hallgatok.
Tz perccel ksbb mr ki is vettnk egy motelszobt, benne kt risi franciaggyal, retr
dekorral s penszszaggal. Seth meg Luk nekillnak a fekhelyek felosztsn vitatkozni, n
pedig kihasznlom az alkalmat, hogy megtudakoljam Kaydentl, mi bntja.
- Biztos jl vagy? - krdezem, lehuppanva mell az gyra.
Blint, a tvirnytval babrl, pedig nincs is bekapcsolva a tv.
- Ja, minden ok. Mr mondtam.
- De olyan csndes vagy - makacskodom. - Alig szltl valamit, mita elhagytuk Kalifornit.
- Csak fradt vagyok. - Leteszi a tvirnytt az jjeliszekrnyre, s kibmul az ablakon.
Tnyleg kimerltnek ltszik, de nem hiszem, hogy valban ez a baj. Mintha csak megrezn a
ktkedsemet, a trdemre teszi a kezt, s gyngden megszortja. - Callie, ne aggdj!
Minden rendben.
- Ok - felelem halkan, aztn flkelek az gyrl, hogy kimenjek a mosdba. Bezrom magam
mgtt a frdszoba ajtajt, s lelk a kd szlre. Igazbl nem is kell vcznem, csak
ssze akartam szedni magam. Kezd rr lenni rajtam a hnys knyszere, s nem igazn
szeretnm visszatartani, mert mr j ideje nem csinltam, radsul nagyon idegess tesz
Kayden, meg hogy kszlk elmondani az igazat anymnak. Rugzok a trdemmel, az

orromon t llegzem, s elszmolok tzig, azt hajtogatom magamnak, hogy ers vagyok.
Hogy kpes vagyok hnys nlkl lni.
Eltart egy darabig, de gy tz perccel ksbb vgre lenyugszom, s kimegyek a
frdszobbl. Meglepetten ltom, hogy Luk az egyik gyon l, Seth meg a msikon, s
tvt nznek, Kaydennek pedig nyoma sincs.
- Hova lett Kayden? - krdezem, a kt gy kz lpve.
Flnznek rm, rtetlenl pislognak, aztn krbenznek a szobban. Seth sszevont
szemldkkel l fel.
- Mi? Nem hallottam, hogy elment volna.
Luk st.
- Kiment a kocsihoz, a platn hagyta a tskjt - magyarzza. - De mr j nhny perce
odakint van.
Elnt a pnik, az gy lbt megkerlve az ablakhoz sietek, s flrehzom a fggnyt. A
SZOBA KIAD felirat neoncgr megvilgtja a parkolt, jl ltszik az odalent ll
kisteheraut, amit belep a h. Kaydent nem lelem sehol, de azzal nyugtatom magam, hogy
biztosan pp jn fel a lpcsn, ami nem ltszik innen. Bebjok a cipmbe, s kirohanok az
ajtn.
- Callie, mi a franc van? hallom Seth kiltst, mivel trva-nyitva hagyom magam mgtt a
szobnk ajtajt. Nem fordulok vissza, leszguldok a lpcsn, a parkolig meg sem llok.
Kayden nincs Luk kisteherautjnl. Krbejrom a parkolt, mg a recepcihoz is
odamegyek, htha Kayden a kajs automatkat fosztja ki ppen, de sehol sem tallom.
Ezernyi gondolat kavarog a fejemben, hogy vajon mi trtnhetett. Hova lett Kayden? Mirt
hagyott volna itt minket? Mirt tnt olyan szomornak?
Mire elindulok flfel a lpcsn, Seth meg Luk mr lefel jnnek rajta. Menten elsrom
magam, megfagyok kabt nlkl.
- Kayden eltnt - hebegem.
A lpcs aljn tallkozunk, s Luk a homlokt rncolja, mikzben a kisteherautjt bmulja.
- Mi az, hogy eltnt?
- Mindenhol kerestem. - A trzsemre szortom a karom, remegek a hidegtl meg az
idegessgtl. - Nem tallom.
Seth tkarol.
- Biztos nincs semmi baj. Kayden taln csak stlni ment.
- Majdnem este fl tz van, s fagy - felelem. - Nincs hova stlni.
- Taln egy benzinkthoz ment, hogy egyen valamit. Ez gy hangzik, mintha mg maga
sem hinn el. - Azt hiszem, lttam egyet innen nhny utcnyira.
- Na, csi - mondja Luk, mikzben elveszi a telefonjt a farzsebbl. - Mindjrt felhvom, s
ha felveszi, megprblom kiderteni, mi van. - Trcszza Kayden szmt, a flhez emeli a
mobilt, aztn a kisteherautja fel ballag, lbnyomokat hagyva a hban.
Seth tlel, mikzben figyelem Luke-ot, aki fl karjt a hasra simtva rugdossa a havat.
Egyre messzebb stl a moteltl. ElgyengI a lbam, vgl knytelen vagyok lelni a
lpcsre.

Seth lel mellm.


- Tuti, hogy minden rendben van.
A fejemet csvlom.
- Az egsz ideton nagyon zaklatottnak tnt. Azt hiszem, irtra nyugtalantotta valami. - A
mellkasomhoz hzom a trdemet, s azon nyugtatom az llam. Mi lesz, ha Kayden valami...
valami krt tesz magban?
Elhzom a mobilomat a zsebembl, s n is megprblom flhvni t. A vonal ngyszer
csng ki, majd hangpostra kapcsol. Leteszem a telefont, s SMS-t kldk neki.
n: Szia, hol vagy? nagyon aggdom...
Csak gy eltntl.
Vrok, de nem rkezik vlasz. Magamba fojtom a grcssen kitrni igyekv knnyeket, azt
kvnom, br sszegmblydhetnk, s lomba srhatnm magam. Mindenem fj. s flek.
Nem magamat fltem, hanem Kaydent: flek, hogy mit csinlhat. Nem megyki a fejembl a
kp, ahogy pp kszlt megvgni magt. Mi lesz, ha vgl nagyon komoly krt tesz
nmagban?
Luk vgre elindul vissza, tancstalan kpet vg. pp, mieltt odar hozznk, csipog a
telefonom.
Kayden: Jl vagyok.
Jl van?
n: De HOL vagy?
- Sikerlt elrnem - jelenti Luk, mikzben jra csipog a mobilom. - Azt krte, mondjam meg
neked, hogy jl van, de mg el kell intznie valamit.
Lepillantok a kijelzre, igyekszem megtartani a mobilt remeg kezemben.
Kayden: Beszlnem kell a terapeutmmal... nem vrhat...
Figyu, majd ksbb mindent elmagyarzok. Ha visszajvk, dumlunk. s Callie, eskszm,
jl vagyok.
Egyszeren nem rtem. Reszket ujjakkal ptygm a vlaszt.
n: Azt hittem, egytt megynk el hozz... s ks van.
A rendel mr nincs is nyitva.
Nem jn vlasz, s azt sem tudom, mit gondoljak. Vajon tnyleg a terapeutjhoz ment?
Vagy csak hazudik?

Felllok, lesprm a havat a farmeromrl.


- Meg kne keresnnk.
Luk a fejt csvlja, kikerl minket, s elindul flfel a lpcsn.
- Callie, biztos vagyok benne, hogy Kayden jl van... s azt mondta, hogy hamarosan
visszajn, szval szerintem inkbb itt kne vrnunk r.
Sethre pillantok, fogalmam sincs, mit tegyek. Felshajt, tkarol, s felvezet a lpcsn.
- Tuti biztos, hogy nincs semmi baj - mondja halkan.
Belekapaszkodom, teljes szvembl remlem, hogy igaza van.

KAYDEN
Hazafel egsz ton azon agyalok rgeszmsen, hogy vgre elmondom az igazat, bevallom az
sszes titkomat. Minl tovbb gondolkodtam a dolgon, annl trelmetlenebb lettem, vgl
mr gy reztem, menten felrobbanok. Egsz letemben magamba fojtottam az
rzelmeimet s a titkaimat, erre egyszeriben szt akarom krtlni ket. Most azonnal.
Br ks volt, tudtam, hogy ha lefekszem az gyra, lehunyom a szemem, s elalszom,
msnap reggelre valsznleg meggondolnm magam. Ez tipikusan olyan dolog, amirl
lebeszlnm magam, ha sokig halogatom. gyhogy amint Callie bement a mosdba,
meglgtam a szobnkbl, azt motyogtam a srcoknak, hogy a kisteheraut platjn hagytam
a cuccomat.
Tudtam, hogy Callie-t fel fogja zaklatni, ha sz nlkl lelpek, de muszj volt gy tennem;
klnben megint gy nzett volna rm, mint egy szomor kiskutya, velem akart volna jnni,
ahogymegbeszltk, s nekem irt nehezemre esett volna nemet mondani. Br azt grtem
neki, egytt csinljuk vgig, a hazaton rdbbentem, hogy ez olyasmi, amit egyedl kell
megtennem. Klnben visszafognm magam, mrpedig nyltan akarok... nem is, muszj
nyltan beszlnem. Mindenrl.
Kimegyek a motelbl, elkocogok a nhny sarokra lv parkig, ott megllok, s elveszem a
mobilom meg a Dougtl kapott nvjegykrtyt. Amikor odaadta nekem, azt mondta, hogy
brmikor felhvhatom, s remlem, komolyan is gondolta.
Ks van, s pokoli hideg, a leveg tknt szurklja a brmet. Vrok, mikzben a telefon
kicsng, fel-al stlok a jrdn, s azon gondolkodom, mit is jelent ez az egsz. Mita csak
az eszemet tudom, mindig azt tettem, amit apm akart, legyen sz sportrl, szablyokrl, az
letemrl. Mindig is ktelessgemnek reztem, hogy visszatrjek abba a hzba, brmi
trtnt is. Nem tudom, mirt, s taln soha nem is fogom megrteni. De remlem, hogy
ezzel az els lpssel most elkezdhetek megszabadulni attl az istenverte hztl, amiben
soha nincs nyugtom se az engem ksrt, borzalmas emlkektl, se a lelketlen szrnytl, aki
okozta ket.
Tetszik ez a gondolat.
Mr pp letennm a mobilt, amikor mr tdszrre csng ki, de aztn valaki beleszl:
- Hall! - ...- Nem tudom megllaptani, hogy Doug-e az, vagy sem. - Kayden vagyok...
Douggal beszlek?

- , igen, Kayden. - Nesz hallatszik a httrbl, aztn valaki ms hangja. Vgl csnd tmad. Jl vagy?
- Ht, igazbl, nem. - Kszkdk a szavakkal, s gy rzem, mintha valaki a nyakamat
szorongatn. De arra sszpontostok,hogy megszabaduljak tle, lehunyom a szemem, s
elkpzelem Callie-t. - Tudom, hogy ks van, de muszj beszlnem arrl, ami azon az
jszakn trtnt velem.
Pr msodpercig hallgat.
- A rendelm zrva van, de tallkozhatunk fl ra mlva Larry jjel-nappali bisztrjban.
Mly levegt veszek, megknnyebblk a tdmet elnt hidegtl.
- Jl van.
Letesszk a telefont, s ezzel mris elindultam a gygyulsom rajtvonala fel.
A bisztr nincs messze, s gy dntk, gyalog megyek, br majd megfagyok, s az ujjaim
kezdenek elkklni. Korbban odarek, mint Doug, s rendelek egy cssze kvt. Olyan ks
van, hogy nincs itt ms, csak nhny pasas baseballsapkban meg koszos farmerban. A
sarokban lv bokszba lk le, tvol tlk, a pulttl, a konyhtl. Nem akarom, hogy
brmelyikk is meghallja, amit mondani fogok... gy is pp elg nehz lesz kimondani a
szavakat.
Pattintgatni kezdem a gumikarikt, azt kvnom, br itt lenne Callie, s fogn a kezem, ahogy
terveztk, de tudom, hogy jobb egyedl vgigcsinlnom ezt, kihagyva t ebbl a szarsgbl.
A pincrn pp kihozza a kvmat, amikor csilingel a bejrat fltti cseng. Jeges szell svt
t a bisztrn, ahogy Doug belp, de nem bnom. Legalbb valsgoss teszi ezt az egszet,
s knyszert, hogy mindent trezzek.
Az asztalon nyugtatom a kezemet, mikzben a terapeuta elindul felm, s a karomba
mlyesztem a krmeimet. Dougon dzseki s farmer van, meg egy kttt sapka. Kicsit
szokatlan viselet ez tle, hiszen eddig csak ltnyben lttam, de igaz, ami igaz, jjel tizenegy
ra van.
- Szia, Kayden! - szl kimerlt hangon, mikzben lel velem szemben a bokszba, s leveszi a
sapkjt. Ritkul haja szanaszt meredezik.
- Bocsnat, hogy felbresztettem - mondom neki, s belekortyolok a kvba, egszen a
hasamig rzem a forrsgt. - Csak aggdtam, hogy ha nem telefonlok most...akkor
meggondolnm magam, vagy valami.
- rlk, hogy felbresztettl - vlaszolja, s kihzza a karjt a dzsekijbl. - Az ilyesmit jobb
nem halogatni.
Kvncsi vagyok, mit fog szlni, amikor mindent elmondok neki. Leteszem a csszt, s karba
teszem a kezem az asztalon, ismt a brmbe vjok a krmmmel.
- Igaza volt - mondom sietve, mieltt inamba szllhatna a btorsgom. A krmm mg
jobban a brmbe mlyed, pr helyen fel is srti. Kiserken a vrem.
- Miben? - krdezi, de szerintem igazbl tudja. A karombl szivrg vrre pillant, de nem
szl semmit.
Megfesztem az ujjaimat, s a vres, flhold alak sebeket bmulom a karomon.
- Abban, hogy mi trtnt aznap jjel.

Karba teszi a kezt az asztalon.


- Nem rmlik, hogy brmit is mondtam volna az aznap jjel trtntekrl.
- Igen, de... gy gondolta, hogy az apm... - Istenem, ez kurvra nehz. Mirt ilyen nehz?
Apm egy kibaszott rohadk. Hossz vek ta ver. Mondd mr ki! - Hogy az apm tett krt
bennem aznap jjel. Mrmint, n is rtottam magamnak, de ... - gy hangzom, mint egy
kibaszott gyerek. klbe szortom a kezem, a tenyerembe vjom a krmmet. A testem
minden porcikja el akar meneklni,egyedl akar lenni, tallni akar valami leset, hogy
kivreztessem magambl a fjdalmat. De jra meg jra azt hajtogatom magamnak, hogy
Callie, Callie, Callie. - Megkselt. szrt oldalba. Dhs volt, mert verekedtem Calebbel,
ezrt rtem kellett jnnie a rendrsgre, s mindenki tudott rla. gyhogy hazavitt, s
nekillt verni, amit sokszor csinl. De ezttal visszatttem, amit azeltt soha nem mertem.
Aztn eldurvultak a dolgok. Lelktnk nhny kst a fldre, s mire szbe kaptam, apm
belm szrta az egyiket. Nem is tudom, hogy direkt csinlta-e, vagy csak vletlen volt. - gy
dlnek bellem a szavak, akr a vr, s a tdm minden egyes llegzetvtellel egyre
nagyobbra, egyre ersebbre tgul. letemben elszr szabadnak rzem magam.
Megszabadulok a gyerekkoromtl. Megszabadulok a sebeimtl. Megszabadulok a
vgsoktl, a vralfutsoktl, a pengktl, a fjdalomtl.
Mire mindent elmondok, mr nem szortom klbe a kezem, kinyjtom magam eltt az
ujjaimat. Vrom, hogy Doug mondjon valamit, m ehelyett csak odainti az egyik pincrnt.
Kzpkor n, szke hajt befonta a tarkjnl. Vilgoskk ruha s fehr ktny van rajta.
Tollat s jegyzetfzetet tart a kezben.
- Mit hozhatok a kedves uraknak? - krdezi, tolla hegyt a paprra illesztve.
- Palacsintt krek, pirtst eperlekvrral, meg egy nagy pohr tejet - mondja Doug, s kis
mosollyal nz rm. - Rajta, Kayden, rendelj btran, amit csak akarsz! s mindenkppen krj
eleget, hogy kibrd a kvetkez nhny rt.
- Nhny rt? - krdezem. - Tnyleg ilyen sok id kell?
Blint.
- Igen, azt akarom, hogy meslj el nekem mindent.
- Mindent? - Ez felfoghatatlan, rthetetlen gondolat a szmomra. - Mint pldul mit? Azt
akarja, hogy kintsem magnak a kibaszott lelkemet?
A pincrn a homlokt rncolja a kromkodsom hallatn, s nyilvn azrt is, mert a
trsalgs furcsa irnyt vett. Kvncsi vagyok, mit gondolhat, vajon kik vagyunk. s vajon mirt
vagyunk itt. Erre n is kvncsi volnk.
- Mindent. Azt akarom, hogy kezdd el szpen a legelejrl! - mondja Doug, s letesz elm egy
tlapot, majd megkocogtatja az ujjval.
Rendelek egy nagy halom palacsintt, szalonnt meg pirtst, s a pincrn rm mosolyog,
mieltt elmegy. Egy ideig hallgatok, a s- meg a borsszrt babrlom, hogy ne a brmet
kaparsszam. Egyre csak azt vrom, hogy Doug megszlaljon, de csak l nmn, s a tvt
nzi a vllam fltt.
A csnd vgl mr az agyamra megy, s az asztal repedsein hzogatom az ujjamat.
- Mit akar, milyen rgtl kezdjem?

- A legels alkalomtl, amikor apd megttt - feleli Doug nyugodtan, s a televzitl


elfordulva rm nz.
Mly levegt veszek, felkszlk a rm vr feladatra.
- Az nagyjbl tizent vvel ezeltt volt. Tnyleg azt akarja, hogy olyan rgre menjek vissza?
Megnyugtat mosoly l ki az arcra. n mg egyetlen ltalam ismert felntt arcn sem
lttam ilyet.
- Azt akarom, hogy meslj el mindent. Ne titkolj el semmit! Trd fel az egszet!
Kinyitom a szmat, tudva, hogy miutn feltrom a mltamat, minden meg fog vltozni. s
imdkozom, hogy a vltozs j legyen.

CALLIE
Sethszel lefekdni kszlnk, nem sokat szlunk egymshoz, Luk pedig kiment cigizni s
megtlteni a jegesvdrt. Kayden mr egy rja elment, s n msra se brok gondolni, csak
r, meg hogy mit csinlhat, vajon tnyleg beszl-e a terapeutjval, ahogy rta, s ha igen,
akkor jl alakul-e a dolog.
pp bebjok az gyba, amikor Seth kijn a frdszobbl. Zldkk kocks pizsamanadrg
meg egy fehr pl van rajta, s fogat mos.
Egy darabig csak figyel engem.
- Felhvtam Greysont - jelenti be, egy kicsit nehz kivenni, mivel tele a szja fogkrmmel.
Felrzom a kemny prnt, aztn az oldalamra fordulok.
- Kibkltetek? - A takar alatt sszekulcsolom a kezem, remnykedem, hogy sikerlt
kiengesztelnie Greysont.
Seth blint, s visszamegy a frdszobba, hogy kikpje a fogkrmet. Leblti a fogkefjt,
leteszi a pultra, aztn bemszik mellm az gyba. Az oldalra fordul, bekapcsolja a tvt,
aztn leoltja a villanyt.
- Megmondtam neki, hogy szeretem - szl alig hallhatan, s beletelik egy percbe, hogy
felfogjam a szavait.
- Szereted t? Nekem ezt nem is mondtad!
- Pedig tnyleg szeretem. Nagyon is.
Ellaztom a kezemet.
- s mit vlaszolt?
- Hogy is szeret engem - feleli Seth, s hallom a hangjn, hogy mosolyog. Boldog, s ez
engem is boldogg tesz, mg a jelenlegi krlmnyek kztt is.
Egy kicsit irigykedem r, amirt kpes kimondani az igazat, s felttel nlkl flvllalni
nmagt valaki eltt.
- Seth... nagyon rlk nektek.
Kitr belle a kacags.
- Ht mg n!
Elcsndesedik a szoba, egy kicsit ksbb visszajn Luk, s bebjik a msik gyba. Picit
feszlyez, hogy egy helyisgben alszik velem, de nem olyan vszes, mint els hallsra hittem,

amikor mg a kisteherautban lve a tbbiek felvetettk az tletet, hogy - a sprols


jegyben - osztozzunk meg egy motelszobn.
Mg kb egy rn t lmatlanul forgoldom. Az ra vilgt a sttben, s hpelyhek
szitlnak az ablakra. A raditor zrg, a szomszd szobbl pedig drmbls szrdik t a
falon. Hallom Seth hangos szuszogst - mindent hallok. Majdnem hajnali egy ra van,
amikor gy dntk, ideje szembenznem az egyik flelmemmel. Nem is tudom, mi ksztet
erre a dntsre. Taln Seth btorsga, vagy esetleg az rzs, hogy muszj vgre sznt
vallanom. Mr gy is tlsgosan nagy feneket kertettem ennek a titoknak, s taln ideje
teljesen megszabadulnom a nyomstl.
El fogom mondani Kaydennek, mit rzek irnta. Mert megrdemli, hogy tudja, valaki szereti,
mg akkor is, ha nem viszonozza a szerelmemet. Felkapom a mobilomat meg a naplmat
az jjeliszekrnyrl, s lbujjhegyen kimegyek a frdszobba. Felkapcsolom a villanyt,
becsukom az ajtt, aztn trcszom Kayden szmt, s kinyitom a naplt a neki rt levlnl.
Rgtn a hangpostja kapcsol, akrcsak az elmlt nhny alkalommal, amikor hvni
prbltam. Mly levegt veszek, s elkezdem felolvasni, hogyan rzek irnta: bevallom az
igazat, s flvllalom nmagam, br ez hallra rmt.
Ha szerencsm van, ez a lps taln majd segt eljutnom a kvetkez rm vr vallomshoz.

KAYDEN
Mg mindig a bisztrban vagyunk Douggal, amikor a nap elbukkan a havas hegycscsok
mgl. A pincrn nekill lehzni az ablakokon a rolt, mivel a napfny lesen st be a
bisztrba. Lekapcsolja a kinti s benti neonfnyeket, felkszl egy jabb dleltti mszakra.
Douggal szemben lve ppen befejezek egy nagyon hossz sztorit, kzben mr felkszlk
r, hogy elhagyjam az asztal knyelmt. Kzel sem mondtam el neki mindent, plne nem a
legsttebb idkrl, amiknek emlkt elzrtam az agyam mlyre, s mg gondolni sem
merek rjuk. Doug azt mondta, nem baj, bven van mg idm. Ez megdbbent.
Igazbl mg soha nem gondoltam arra, mennyi idm lehet. Mindig csak naprl napra ltem,
s alapveten mindent gy csinltam, ahogy apm akarta. A beszlgetsnk felnl, amikor
ppen azt mesltem Dougnak, hogy apm addig fojtogatott, amg el nem jultam, elsrtam
magam.
Azrt kezdett fojtogatni, mert elhagytam a tvirnytt. rkig keresgltem, aztn feladtam.
Mrpedig soha semmit nem volt szabad feladnom. Mg csak nem is prbltam megvdeni
magam. Apm nekillt kiablni, n meg csak bmultam r, s ez mintha mg jobban
feldhtette volna. Vrbe borult az arca, vltztt, aztn nekem rontott. n pedig csak
lltam ott, ahogy rm vetette magt, s a nyakamra szortotta a kezt.
Emlkszem, hogy flnztem apmra, s azt gondoltam: Knyrgk, lj meg, legyen mr
vge!s amikor visszanyertem az eszmletemet, azon kaptam magam, hogy egy kicsit
csaldott vagyok.
- Szval, akkor most mi lesz? - krdezem, miutn Doug kifizeti a szmlt, s megprblom a
lehet legdiszkrtebben megtrlni a szememet az ingem ujjval.

Visszadugja a pnztrcjt a dzsekije zsebbe, aztn flretolja az res tnyrokat.


- Az csakis rajtad mlik.
Lerakom a villmat meg a kanalamat a tnyrok halmra, aztn a karomon lv flhold
alak, alvadt vrrel bortott sebekre bmulok, amik mr gygyulsnak indultak.
- Az a laramie-i pszicholgus, akit ajnlott, is... is olyan megrt, mint maga? - Nem
tetszik az tlet, hogy meg kelljen nylnom valaki ms eltt.
- Taln mg jobb is nlam - mosolyog Doug. - De Kayden, nyugodtan felhvhatsz, amikor csak
akarsz. s mindenkppen gyere el hozzm a jv hten.
Blintok, s kicsszom a boksz szlre.
- Rendben.
Doug az asztalon hagy nhny dolcsi borravalt.
- Kayden, gy rzem, mondanom kell mg valamit...apdrl.
Grimaszt vgok. Az elmlt nhny rban egy csom borzalmas dolgot mondtam apmrl,
s br szeretnm, ha nem gy lenne, elnt a bntudat, rulnak rzem magam. De taln egy
nap majd megszabadulok ezektl az rzsektl.
- Mit?
J sokig vr a vlasszal.
- Azt hiszem, meg kne fontolnod, hogy fljelented. Amit azon az jszakn tett veled... Slyos
dolgokkal vdolhatnd.
Megcsvlom a fejem.
- Nem lehet... Fleg, mert taln engem is fl fognak jelenteni.
- Nem kell most rgtn megtenned - nyugtat meg. - Ezek a dolgok j sokig elhzdhatnak...
Taln majd visszatrnk erre a tmra a jv hten. Ha te is gy gondolod. Mert pontosan ez
a lnyeg: semmit sem fogok erltetni, amire nem llsz kszen.
Jelentsem fl apmat?
Szeretnm. Kurvra tetszik az tlet, hogy leleplezzem az egsz vilg eltt. m felsznre tr
bennem minden csepp flelem, amit valaha is reztem.
- Ok, a jv hten beszlhetnk rla.
Doug blint, aztn flll a bokszbl. Kimegyek utna a bisztrbl, becipzrazom a dzsekimet,
s flteszem a kapucnimat. A vllamra kapom a tskmat, Doug pedig beszll a kocsijba, s
elhajt. A fedett parkol teteje alatt llok, figyelem a napfelkeltt, s az lnk rzsasznnarancssrgba hajl eget.
Vakt ltvny, de nem brom levenni rla a szemem. Folyamatosan bmulom, amg pttyk
nem jelennek meg elttem, aztn zsebre cssztatom a kezem, hogy felhvjam Luke-ot, mert
arra gondolok, a dermeszt hidegben val gyalogls helyett inkbb kocsival mennk vissza a
motelba. Bekapcsolom a mobilomat, s azonnal rohadknak rzem magam. Callie tbbszr is
hvott meg SMS-ezett, krdezte, hogy jl vagyok-e. Egsz jjelre eltntem, s nyilvn betegre
aggdja magt.
Villog a hangpostm jelzje, gyhogy lehallgatom, visszafojtott llegzettel emelem a
flemhez a telefont, mert flek, vajon mit zem nekem Callie: flek, hogy azt mondja,

kztnk mindennek vge, s rdbbenek, mennyire nem akarom, hogy vge legyen, ez az
rzs pedig csak felersdik, amint meghallom a hangjt.
Kayden...
Na, szval, Seth tancsolta, hogy rjak le mindent, amit rzek, s krlek, knyrgk, vedd
figyelembe, hogy mindezt mg a tengerparti vakcink eltt fogalmaztam meg, br abban
biztos vagyok, hogy az rzseim nem vltoztak.
Mly levegt vesz, gy hangzik, mint aki menten elsrja magt.
Mieltt megismertelek, elgg szt voltam esve. Br Seth segtett, hogy kicsit megnyljak,
tovbbra is nagyon csnynak reztem magam, kvl-bell... nagyon megtrtnek... azt
hiszem, nagyon szgyelltem magam. Nha olyan szrny volt a fjdalom, hogy alig brtam
elviselni, s ez volt az egyik ok, amirt meg szoktam hnytatni magam. Amirt levgtam a
hajam hatodikban. Amirt olyan sokig csakis ltygs holmikat hordtam. Amirt
bepnikolok, ha tmegbe kerlk. Amirt utltam, ha brki megrintett. Alapveten mindent
emiatt a fjdalom miatt csinltam. s egy pillanatra sem mlt el ... Nha egyszeren csak
meg akartam szabadulni tle, de valahnyszor kiutat kerestem belle, nem tnt
lehetsgesnek a menekvs. szintn azt hittem, hogy rkk gytrdni fogok, ezrt nha azt
kvntam, hogy az rkk csak nagyon rvid ideig tartson.
jabb mly levegt vesz, s elcsuklik a hangja.
Nhnyszor mg az is eszembe jutott, hogy direkt megrvidtem, de a gondolatnl soha nem
jutottam tovbb. s ennek rlk is, mert minden rondasg, teher meg pnikols ellenre
megrte a szenveds, hiszen jttl te... Megmentettl attl, hogy egsz htralv letemet
nutlattal s gytrelemmel tltsem. Megmentettl nmagamtl, a mltamtl, a fjdalmas,
magnyos jvtl, amit elkpzeltem magamnak. s azt hittem, hogy most mr minden
rendben lesz. De aztn rd talltam a padln heverve... aznap jjel... s rdbbentem,
mennyire szenvedsz, mennyire megmentsre szorulsz te is. Nemcsak a srlseid miatt,
hanem azrt is, mert tudom, hogy te szintn nagy fjdalmat leplezel.
Megrtelek. De tnyleg. s brmit megtennk, hogy segtsek rajtad.
Csak hagynod kell, hogy segtsek. s szksgem van r, hogy segthessek rajtad, mert
szksgem van rd. Nem brom... nem brom...
Elsrja magt, ettl nekem is knnybe lbad a szemem. Fel-al jrklnak mellettem a
bisztrba bemen s onnan kijv emberek, n meg itt llok a parkol teteje alatt, s
zokogok, mint egy kibaszott csecsem. De nem szmt. A knnyek, a fjdalom, semmi sem
szmt. Csak dolgok, amiket magamban hordozok, akrcsak a hegeket a testemen. Igaz,
mindig is velem maradnak, s emlkeztetni fognak, min mentem keresztl, de ez nem
jelenti, hogy meg kell riznem a fjdalmat. A sebhelyek elhalvnyulnak, apr jelek maradnak
csak a brmn. Eredetileg nem voltak ott, s br megvltoztatjk a brm kinzett, azon
nem vltoztatnak, ahogy n lek s ltezem.
Callie srsa csillapodik, nhnyszor mg szipog, aztn jra megszlal.
Nem brom ki nlkled. n... n szeretlek tged, Kayden. s nem vrom el, hogy viszonozd.
Semmit sem vrok el. Csak tudatni akartam veled, mert megrdemled, hogy tudd, s mert
megrdemled, hogy szeressenek.

Csnd tmad a vonalban. Egy pillanatra mg hallom Callie lgzst, aztn leteszi a telefont.
Szavai visszhangoznak a fejemben. gy beszlt, mintha tudn. Tudn, hogy mg soha senki
nem mondott nekem ilyet, leszmtva Daisyt, az pedig teljesen ms volt. Az nem jelentett
semmit, s knnyen kimondtam, hiszen a szerelem mindkettnk szmra csak res sz volt.
Callie viszont komolyan gondolja. Srs hangja vilgosan elrulja.
Nem tudom, mit csinljak. Drmbl a szvem, mikzben vgignzek az embereken, ahogy
belnek a kocsijukba, meg a bisztrban reggeliznek. Tudom, mit akarok csinlni. Mindenrl
el akarokfeledkezni, le akarom nyugtatni a szvemet, el akarok meneklni a sarkamban
lohol rzsektl.
Kilpek a parkol teteje all, bedugom a mobilomat a farzsebembe, aztn elindulok az ton,
mikzben feltmad a szl. Hpelyhek hullanak a jrdra meg az tra, n azonban futsnak
eredek szllel szemben, nyomulok elre, br fogalmam sincs, hova megyek. s ez nem baj.
Nha azok a legjobb dolgok, amiket nem tervez meg elre az ember, amiket a pillanat
hevben hatroz el.

1.PONT: NZZ SZEMBE AZZAL, AMITL A LEGJOBBAN RETTEGSZ!

CALLIE
- HALLOTTL FELLE VALAMIT? - krdezi Seth. Az gyon heverszik, a tvirnytt a tv fel
tartva vltogatja a csatornkat. Kayden egsz jjel nem jtt vissza, n pedig iszonyan
aggdom rte. rtam neki pr SMS-t, de nem vlaszolt. A tbbiek igyekeznek megnyugtatni,
hogy minden rendben, br Luk j korn elment, lltlag azrt, mert kvt akart inni, de
szerintem igazbl Kayden keressre indult. Legalbbis remlem.
A fejemet csvlom, s leteszem a hajkeft a mosd melletti pultra.
- Nem, mg semmit.
Kvncsi vagyok, vajon Kayden meghallgatta-e mr a hangpostazenetemet, hallotta-e,
ahogy kintm neki szvemet-lelkemet. Ha meghallgatta, akkor most valsznleg zaklatott,
vagy bosszs, vagy taln ijedt. De muszj volt elmondanom. Tbb nem titkolzom.
Szeretem Kaydent, s ezt meg kellett tudnia.
Kiengedve hagyom a hajamat, s visszamegyek a szobba. Lehuppanok az gyra, hasra
fekszem, s kinyjtzom.
- Koffeinre van szksgem - mondom stva. - Nem aludtam jl.
Seth az gy lbhoz hajtja a tvirnytt.
- Taln azrt, mert fl jszaka a hangpostjra dumltl. Feltmaszkodom a knykmre.
- Hallottad?
Seth blint.
- A srst is hallottam. - Elrehajol, s kispri a hajamat a szemembl. - Akarsz beszlni rla?
Megcsvlom a fejem, s az oldalamra fordulok.
- Nem igazn. Tegnap jjel elg sokat beszltem rla.
Felvonja a szemldkt.
- A hangpostn.
Blintok.
- Kayden megkapja majd az zenetem, s csak ez szmt.
- s aztn mi lesz?
- Aztn vgig fogja hallgatni.
Seth vrja a magyarzatot.
- Na s aztn?
A kopott gytakar virgmintjn hzogatom az ujjamat.
- Aztn semmi... Nem azrt mondtam el neki, mert brmit is el akartam volna rni vele. Csak
azt akartam, hogy megtudja, mit rzek irnta... Megrdemli, hogy tudja.

Seth sszeszortott szjjal tndik.


- Megmondtad neki, hogy szereted?
Felnzek az gytakarrl.
- I... igen.
- Callie, n... - Sznalom l a tekintetben. Szerinte rosszul fog vgzdni a dolog.
Fellk, s magam al hzom a lbam.
- Seth, grem, hogy minden rendben lesz. Nekem mr a puszta tny is jelent valamit, hogy
kpes voltam elmondani neki, mennyire szeretem... Azt jelenti, hogy fejldk. Azt kvnome, hogy is szerelmet valljon nekem? Igen. De brhogy alakul is, rlk, hogy megtettem.
Floldalas vigyort villant rm, aztn az orrom hegyhez rinti az ujjbegyt.
- Az j. - Fell, s leteszi a lbt a padlra. - De Callie, ha nem vall neked szerelmet, akkor
mint legjobb bartod s vdelmezd a gonosz pasiktl, akik bntani akarnak, knytelen
leszek sztrgni a seggt.
Horkantva nevetek, s a szm el kapom a kezem.
- Ja, persze.
Talpra ll, s az klt szorongatja, ropogtatni kezdi az ujjait.
- Nem viccelek. Ha kell, megverem t a kedvedrt.
Kacags tr ki bellem, ahogy elkpzelem, amint a magas, vkony Seth megprblja
sztrgni Kayden seggt.
- Ht, ksznm, vdelmezm. Nagyra rtkelem, hogy hajland lennl sztrgatni a
kedvemrt a seggedet.
Elhzza a szjt, felkap egy prnt, s hozzm vgja. Lebukom, a prna elrepl a fejem fltt,
s a padln landol. Elnevetem magam, a hasamat fogva grdlk a htamra.
- Mi az isten olyan vicces ebben? krdi Seth srtetten, mikzben feltri szrke inge ujjt.
Befeszti az izmait, n meg kis hjn hallra rhgm magam. - Ht, rlk, hogy gy el tudlak
szrakoztatni.
- Ne haragudj! - mondom, s a knnyeimet trlgetem. - Csak annyira vicces elkpzelni!
Dhsen mered rm, de haragja elprolog, amint valaki kopog.
- , remek, itt a reggelim. - Az ajthoz indul, flkapja a pnztrcjt az jjeliszekrnyrl. - s
ha olyan nagyon vicces elkpzelni, akkor ne kpzeld el! Rm vigyorog, ahogy megragadja a
kilincset. - Tudod, mg ki kell tallnunk, mihez kezdjnk kocsi nlkl, ha... - Elharapja a
mondatot, s leesik az lla.
Kayden ll az ajt tloldaln, vkony kabtban, farmerja szrnak alja meg a bakancsa tocsog
a sros vzben. Hpelyhek vannak nedves hajban, s minden egyes tincse vgn vz
gyngyzik. Lila az ajka, a szeme pedig vrs, mintha srt volna, s behzza a kezt a kabt
ujjba.
- Nem, mgsincs itt a reggelim - mondja Seth, s rm pillant. - Azt hiszem, ez neked jtt.
Vicceldik, pedig ez egyltaln nem vicces. Itt van Kayden, azok utn, hogy eltnt, n pedig
kzltem vele, hogy szeretem, s a telefonba zokogva elmesltem neki az egsz sztorimat.
Nem tudom, mit jelent ez, s hogy elg ers vagyok-e kiderteni. De el akarom hinni, hogy

menni fog, hogy nem vagyok mr az a gynge lny, aki voltam. Hogy brmivel kpes vagyok
megbirkzni.
Kayden a fejt drgli, felborzolja a hajt, hpelyhek szllingznak a padlra.
- Hell! - Hell! - feleli Seth, s rm pillant a vlla fltt.
Kayden engem nz, smaragdzld szeme csillog a kintrl rad fnyben. A napos grl h
hullik, nha ez trtnik, ha az g egy kis rsze felhs, de nem annyira, hogy ne sssenek t
rajta a sugarak.
Kayden leengedi a kezt maga mell, n meg csak bmulok r, tovbbra is hton fekszem,
hagyom, hogy a beraml hideg tjrja a testem. Nem tudom, hogy meghallgatta-e az
zenetemet, de remlem, hogy igen.
- . .. - Seth khcsel. - Azt hiszem, n megyek, utnanzek, hol ksik a reggelim. Teljesen kitrja az ajtt, hogy elfrjen Kayden mellett, s magunkra hagy minket.
Kayden nem mozdul. Egyre csak bmul, s rtetlen, feszlt kpet vg, mint aki fl tlpni a
kszbt. A pillanat egyre nyomasztbb vlik, tglrl tglra pl kztnk a fal, egyre csak
merednk egymsra, mindketten flnk megmozdulni, levegt venni, elsnek megszlalni.
Fellk, lobog a hajam a szlben.
- Gyere be! - mondom, s br a hangomat kis hjn elsodorja a szl, azrt sikerl
ledntenem, porr zznom vele a tglafalat.
Kayden nem tri meg a szemkontaktust, mikzben behajltja a trdt, s fl lbbal belp a
szobba. Megismtli a mozdulatot a msik lbval, aztn becsukja az ajtt, ezzel kizrja a
szelet. A fggny be van hzva, gy a szoba alapveten sttsgbe borul.
- Megkaptam az zeneted - mondja, megdbbent mdon azonnal a trgyra tr.
- ... - gy rzem, elszorul a torkom. Feltrdelek az gyon, az lembe veszek egy prnt, s
tlelem. - Kayden, hol voltl egsz jjel? A terapeutddal?
Felshajt, a hajba tr, a falat bmulja a vllam fltt.
- Ne haragudj, de gy nem ment volna, ha te is ott vagy.
- s beszltl...beszltl apdrl? - krdezem, de csak bmul rm, furcsa arckifejezssel,
mintha komolyan tanulmnyozna. Fogai mm sincs, hogy ez azt jelenti-e, elmondta az igazat
a terapeutnak.
Fogalmam sincs, mit jelent ez az egsz. Leteszem a lbam a padlra, s felllok, felemelem a
fejem, hogy a szembe nzzek.
- Kayden, muszj elmondanod valakinek... Azt hittem...azt hittem, hogy megegyeztnk.
Halvny mosollyal nz rm, aztn sszekulcsolja ujjait az enymekkel. Olyan hideg a keze,
akr az odakint svt szl.
- El is mondtam. Csak nem akartam, hogy ott lgy, mikzben kiveszem a ... durva
rszleteket.
sztnsen behzom a nyakam, ahogy eszembe jut, amint a padln fekdt.
- De tnyleg beszltl valakivel? szintn?
Blint, s nagyot nyel, hogy megszabaduljon a torkban lv gombctl.
- Nem hazudtam az SMS-emben. Elmentem a terapeutmhoz, s mindent elmondtam neki.

- s? - Nem vagyok biztos benne, mi a j krds, vagy hogy ltezik-e olyan egyltaln. Az az
rzsem, egyszeren csak hagynom kne, hogy Kayden elmondjon nekem annyit, amennyit
akar.
Felshajt, aztn rncok jelennek meg a homlokn, mikzben a mellkasra nyomja a kezt, s
drzslgeti a szve fltt.
- s elg j rzs.
Az arckifejezst tanulmnyozom, s rdbbenek, hogy a szeme zldebbnek, a tartsa pedig
lazbbnak tnik, mintha a magba fojtott sttsg enyhlt, cskkent volna egy kicsit.
- s a terapeutd szerint mit kne tenned?
A semmibe mered, arcomra simtja a kezt. Az ujja krl csavargatja egy hajtincsemet, br
azt hiszem, nincs is tudatban, mit csinl.
- Azt mondta, megfontolhatnm, hogy fljelentsem.
- s gy lesz?
- Mrmint megfontolom-e?
- Nem, fljelented-e?
- Mg nem dntttem el - motyogja. Letekeri a hajtincsemet az ujjrl, majd elmlylt
tekintettel nz rm. - Szeretnm, de nagyon nehz. Csak egy kis idre van szksgem mormolja ktsgek kzt. - Tnyleg nagyon j lenne, ha valaki segtene... Igazbl azt
kvnom, br a prtomra llnnak a btyim, legalbb azrt, hogy ne tnjn gy, mintha az
egszet csak kitalltam volna.
- Taln a prtodra is fognak llni - biztatom. - Azt mondtad, apd velk is ugyangy bnt,
nem? Lehet, hogy miutn ltnak tged szembeszllni vele, nekik is megjn hozz a
btorsguk.
A fejt csvlja, aztn jbl a szemembe nz.
- Nem, Tyler drogos alkoholista, arra aztn vrhatok, hogy kijzanodjon. Dylan pedig rges
rg eltnt. Mrmint, eltnt olyan rtelemben, hogy nem ll szba a csald egyetlen tagjval
sem.
- Tudod, hogy hol van? - krdezem, vgigsimtom az ujjamat a szeme alatt, ahol kivrsdtt
a br. Srt. rzem az arcra szradt knnyeket.
Vllat von, szjhoz hzza a kezemet, s lehunyja a szemt. A szvem majd megszakad,
amikor puszit nyom a tenyeremre.
- Mg soha nem prbltam megkeresni t. - Kinyitja a szemt, s oldalra biccenti a fejt. - De
most taln... adhatnk neki egy eslyt.
Blintok, talpra ugrom, s habozs nlkl tkarolom a derekt.
- Meg kne prblnod. Legalbbis szerintem.
Megpuszilja a fejem bbjt, s beszvja az illatomat.
- Tudom, hogy szerinted ezt kne tennem. Nem is vrtam volna tled ennl kevesebbet. Ismt megpuszil, aztn oldalra hajtja a fejt, s a homlokomra nyomja az ajkt. Gyengden
cskolgat, majd lejjebb vndorol a szja, az arcomra, utna az llamra, s a
brmetszvogatja. Remegve felhzom a vllam, mikzben llegzete a nyakamat cirgatja.
Ott is megpuszil, kinyjtja a nyelvt, aztn finoman a brmbe harap. - Ksznm - suttogja

a nyakamba, s tkarolja a derekamat. Ujjai a htamba mlyednek, kzelebb hz maghoz, a


testnk sszesimul.
Megprblom oldalra hajtani a fejemet, hogy felnzzek r, m fl kezt a nyakamra
cssztatja, s megtart mozdulatlanul.
- Mit? zihlom, mikzben a kulcscsontomra tved a szja, s vatosan vgighzza fogt a
brmn.
- Amit mondtl feleli nyltan. Elhalmoz cskokkal, egszen a vllamig kalandozik. Ujjatlan
top meg pizsamanadrg van rajtam, s a brm belebizsereg Kayden moh rintsbe.
- n csak az igazat mondtam. - Az utols szavakat inkbb mr csak nyszrgm, ahogy
lehzza a felsm pntjt, msik kezt pedig becssztatja a top al, hideg bre tallkozik a
bellem rad hvel.
Az gy fel terel, keze megpihen a melltartmon. Amint a lbam az gykerethez r, Kayden a
derekamnl fogva flemel, aztn lefektet a matracra. Egy pillanatra htrahzdik, lebmul
rm, n pedig meztelennek rzem magam that tekintete fkuszban. De nem aggdom.
Tudom, hogy nem fog bntani. s azt hiszem, tudom, hogy a szve mlyn, mg ha nem is
kpes kimondani, szeret engem.
Kayden kinyitja a szjt, n pedig visszafojtott llegzettel vrom, hogy mit mond.
- Olyan gynyr vagy. s csodlatos.
Elpirulok a bk hallatn, s magamba fojtom az olyan gynyr kifejezshez ktd,
szvettp emlkeimet, mert az egyetlen src, aki valaha ezt mondta nekem, Caleb volt.
- Nem, Kayden, nem vagyok az. Csak egy tlagos lny vagyok, s ez nekem elg is.
Megcsvlja a fejt, s vgighzza az ujjt a nyakamon.
- Nem, Callie, te egyltaln nem vagy tlagos.
Feszengve hallgatom a dicsrett.
- Nem vagyok n olyan nagy szm.
- Dehogyisnem: csodlatos, tkletes, nagylelk s gynyr vagy.
Kis mosolyt villantok r.
- Te is.
Letrdel az gyra, a cspm kt oldalra.
- Azt, amit a telefonban elmondtl... biztosan nehz volt szavakba ntened.
sszeszortom a szmat, s megcsvlom a fejem.
- Nem is volt olyan nehz, mint hittem. - Zrkzott az arca, bizonytalannak tnik, mikzben
kszkdik a szavakkal, amiket fl kimondani, gy n beszlek helyette. - De neked nem kell
ilyeneket mondanod nnekem. Csak azt akartam, hogy tudd, mit rzek.
Kinyitja a szjt, n pedig flig flemelkedem az gyrl, a pljnl fogva magamhoz hzom,
s az ajkra szortom az enymet, hogy egyelre ne kelljen vlaszolnia. Kinyjtja a kezt,
tenyere a matrachoz csapdik, s a karjra tmaszkodik, hogy ne dljn rm. Az ajkam kz
dugja a nyelvt, s elszntan a szmba hatol. Szirupospalacsinta-z, s kv- meg hillata
van. Az orromon t llegzem, beszvom az illatt, mikzben megcskolom. Amikor bekapja az
als ajkamat, s durvn rharap, perzsel h rad szt bennem. Felszabadult mozdulattal

cskol meg, kezt a mellemre simtja. Boldogsga engem is boldogg tesz, s jelenleg csakis
erre van szksgem.
Kayden elhzdik, de mieltt tiltakozhatnk, felltet, s megragadja a felsm szeglyt, a
fejemen thzva lerntja rlam a topot, a hajam pedig a vllamra omlik. Szemben olyan
vgyakoz pillants l, hogy grcsbe rndulnak tle a tagjaim, s a htam mg
nylvakikapcsolja a melltartmat. Csak most veszem szre, hogy egy csom gumikarika van a
csukljn, s kvncsi vagyok, vajon a terapeutjtl kapta-e ket.
Rajtakap, hogy a karikkat bmulom, s is azokra szegezi a szemt. Becssztatja az ujjt az
egyik al, pattintgatja, s felnz rm.
- Elmletben segtenek a gygyulsban.
Blintok, llom a tekintett.
- Tudom.
Nhny pillanatig szavak nlkl kommuniklunk, aztn Kayden jra megcskol, hozzm
simtja ers testt, mikzben hanyatt dnt, s rm fekszik. A lbam kz nyomja a trdt,
ujjaival flfel haladva cirgatja a combom bels felt, fktelen rjngsbe zve a testemet.
Szttrom a lbamat, s hagyom, hogy a trdvel drgljn, a lapockjba vjom az
ujjhegyeimet, mikzben nyelvvel a nyakamat zlelgeti. Folyamatosan halk nygseket
hallatok, s homortva bjok hozz, m ekkor vratlanul elhzza tlem a lbt.
- Ne hagyd abba! - esedezem, Kayden pedig oldalra biccentett fejjel nz le rm.
Elszrnyedek, amirt knyrgtem. R sem ismerek magamra. - Bocsnat! - szabadkozom
borzasztan szgyenkezve.
- Nincs mirt bocsnatot krned - feleli reszels hangon. Megragadja a cspmet, s az
oldalra fordul, engem is magval hz. Benyl a pizsamanadrgomba, mlyen belm
cssztatja az ujjait, n pedig nkntelenl is felnygk, s belekapaszkodom. Kayden a
tarkmra simtja a tenyert, s odahzza maghoz a szmat, vadul cskol, mikzben
mozgatja bennem az ujjait, n pedig vgl a nevt sikoltom.
Miutn a cscsot kveten lecsillapodom, nagyon szgyellem a kirohansomat. Felhevl az
arcom, s tudom, hogy ezt Kayden is jl ltja.
- Tudod, hogy tndri vagy, amikor elpirulsz? - krdezi, s ujjval vonalakat rajzolgat nyirkos
orcmra.
Az ajkamba harapok.
- Sajnlom, hogy gy knyrgtem...s sikoltoztam.
A fejt csvlja, barna hajtincsei a homlokba hullanak, s rnykot vetnek az arcra.
- Ne sajnld, hogy elmondtad nekem, mit akarsz. n brmit megadok neked, amit csak
akarsz, Callie.
Amit csak akarok? Azt akarom, hogy mondja ki, szeret engem, de erre soha nem
knyszertenm. gyhogy inkbb olyasmit teszek, ami annyira nem jellemz rm, hogy
mindkettnket megdbbent. Felemelem a cspmet, s nekillok lehzni a
pizsamanadrgomat, mert azt akarom, hogy Kayden a magv tegyen.
Az sszes mozdulatomat olyan llatias tekintettel figyeli, amit mg sosem lttam, s biztos
vagyok benne, hogy testem minden porcikja elpirul. Leveszem a bugyimat is, aztn csak

fekszem meztelenl, mg tovbbra is teljesen fel van ltzve. A pironkodsom ellenre ez


risi elrelps a rszemrl, s a puszta tny, hogy megtettem, azt jelzi, mgiscsak fejldst
rek el az letemben. Kayden az arcomat cirgatja, aztn lehzza az ujjt a nyakamig,
rintse geti a brmet, mire eljut a mellkasomig. Folyamatosan a szemembe nz,
mikzben megdrzsli a mellbimbmat, mire azonnal zihlni kezdek. ttr a msik
mellemre, majd elindul lefel, ujjai a bordimhoz rnek, minden egyes dudort kitapint, mire
elr a cspmig. Csikiz, de jles rzs, s mostanra mr annyira lngol a combom bels fele,
hogy knytelen vagyok sszeszortani, htha gy sikerl kicsit kordban tartanom a vgyat.
A cspmn tartja az ujjait, s tveti flttem a lbt, tovbbra is a szemembe nz. Miutn
lovagllsbe helyezkedik rajtam, flkzzel a hta mg, a plja nyakhoz nyl, s lehzza
magrl a felst. Most, hogy mr nincs teljesen felltzve, s nem csak n vagyok csupasz,
kicsit jobban rzem magam. Amint ujjaim megrintik mellkasa kidolgozott izmait, az vi
megint lefel indulnak a testemen. m ahelyett, hogy ismt belm hatolna velk, keze
megll a combom tetejn. Tekintete egyre csak rm szegezdik, mintha flne, hogy ha egy
pillanatra is megszaktja velem a szemkontaktust, taln bepnikolok.
- Brmikor szlhatsz, ha azt akarod, hogy lljak le. Ugye tudod?
Blintok.
- Tudom. Bzom benned.
Mosolyogva simogatni kezd a hvelykujjval, beleremeg a testem. Egyre csak ezt csinlja,
hvelykujjal cirgatja a combom bels felt, aztn thzza az ujjt a lbam kztt, s a msik
oldalon folytatja ugyanezt. Oda-vissza jr az ujja, de nem hatol belm, mintha csupn izgatni
akarna. Egyre jobban az rletbe kerget, vgl mr elszrnyedek az esdekl nyszrgstl,
amit nkntelenl hallatok, meg attl, hogy a lbujjaim folyton begrblnek, valahnyszor
Kayden mr ppen belm cssztatn az ujjt, de aztn mgis elhzza.
Vgl leveszi rlam a kezt, s csak figyel, zihl, a tekintetben pedig olyan fny gyl, amit
mg soha nem lttam. Fogalmam sincs, mit akar tlem, de nem brom tovbb.
- Kayden, knyrgk, knyrgk, ne hagyd abba!
gy tnik, pontosan ezt akarta, mert mosolyra grbl a szja. Kigombolja a farmert, s
vigyorogva lergja magrl. Furcsa ilyen boldognak ltni t, de nagyon j. Visszafekszik az
gyra, rm simul a teste.
Egy rkkvalsgon t figyeli az arcomat, mintha az emlkezetbe akarn vsni a
vonsaimat.
- Mi az? - krdem feszengve.
A fejt csvlja, tovbbra is tanulmnyoz. Flek, hogy jra nekill magyarzni, milyen
gynyr s csodlatos vagyok, de a szja megint csak mosolyra hzdik.
- Csak azon gondolkoztam, hogy nlkled soha nem jutottam volna el idig.
Kiszabadtom alla a karomat, s vgigfuttatom az ujjam lla vonaln.
- Ez nem igaz. n valjban nem is csinltam semmit.
Elfordtja a fejt, s puszit nyom a tenyeremre.
- De, igenis csinltl - suttogja a brmbe. - Szmtalanszor megmentettl. Nemcsak arra
gondolok, amikor megvtl a verstl, meg hvtl mentt, hanem arra is, hogy bizonytottad

nekem, trdsz velem. - Vllat von, s elhzza a szjt a kezemtl, kiss feszlyezettnek
tnik. - Bebizonytottad, hogy megrdemlem a trdst. - Azonnal sszevonja a
szemldkt. - De azt akarom, hogy tudd, nem kell velem maradnod. Egy raks szarsgot kell
mg megoldanom, neked pedig megvan a magad baja. Nem akarlak az enymmel terhelni.
Kimondom az els dolgot, ami eszembe jut:
- Kayden, szeretlek. - Aztn a szjra szortom kt ujjamat, hogy tudja, nem kell vlaszolnia.
Szvem ugyangy reszket, akr a kezem, ahogy elhzom az ujjaimat az ajktl.
Elakad a llegzete, leveg utn kap, aztn elhomlyosul a szeme. Az enymbe is knnyek
szknek. Elkpeszt, hogy micsoda ereje van egyetlen mondatnak, pr sznak, nhny
betnek. Az ilyen pillanatokban mg a puszta lgzsnk is felkavarja a bnatot, a knt meg a
boldogsgot, amit mindketten eltemettnk a szvnk mlyre, az risi fjdalom al.
Kaydennel egyms szembe nznk, s azon tndm, hogy taln nem is a vletlen vitt el
hozz azon az estn, a kerti hzik eltt. Taln a sors vezetett oda, hogy megmenthessem t,
pedig megmenthessen engem, aztn elrkezhessnk ehhez a pillanathoz, amikor
mindketten teljesen boldogok s szabadok vagyunk, s rlnk, hogy lnk.
Megcskol, s knnyei az arcomra hullanak, ahol elkeverednek a sajt knnycseppjeimmel.
Sztnyitom a lbam, s tovbbra is cskol, mikzben belm hatol, lass s tkletes
ritmusban. Lgy, nedves hajba trok, azutn az arcra simtom a kezemet, rzem a
borostjt s lla kiss egyenetlen vonalt. is felfedezi a testemet, megrinti minden
porcikmat, krges tenyere a brmnek feszl, de minden perct lvezem.
A trdemre cssztatja a kezt, behajltja, s mg jobban szttrja a lbamat, mikzben egyre
mlyebbre hatol. Egyre gyorsabban szguldok a cscs fel, megmarkolom Kayden vllt,
belekapaszkodom. Szenvedlyesebben cskol, mint valaha, az ajkam kz dugja a nyelvt,
majd beszvja az enymet a szjba. Az ajkamat s a nyakamat harapdlja, a mellemre
tapasztja a kezt, mg heves tz nem lngol fel bennem. Felsikoltva homortok, fejem a
matracra hull. Zihlok, vrom, hogy Kayden utolrjen, aztn lehunyom a szemem, s tadom
magam a pillanatnak, megszabadulok majdnem minden flelmemtl, felkszlve arra, hogy
szembenzzek azzal, amitl a legjobban rettegek.

KAYDEN
Elhzdom Callie-tl, s a htamra grdlk, rzem, ahogy egyre jobban megtrik a
vdpajzsom. Akrmilyen rltsgnek hangzik,valahogy mgis kezdek jra sszellni... vagy
taln letemben elszr vlok p egssz. Tovbb akarok haladni elre, ismt ssze akarom
szedni magam, s segteni akarok Callie-nek, hogy is felplhessen. gy dntk, teszek
ebbe az irnyba egy apr lpst, s felkelek az gyrl. Callie figyeli, ahogy meztelenl tkelek
a szobn, s vr szkik az arcba, ami megmosolyogtat.
- Mit csinlsz? - krdezi, s a takart magra hzva fell.
Kicipzrazom a tskmat, amit a padlra ejtettem az ajt kzelben, s a ruhim kztt
turklok, amg meg nem tallom, amit keresek. A hideg fm a tenyeremnek nyomdik,
mikzben megkerlm az gyat, s leheveredek Callie mell.

- Mi van a kezedben? - krdezi, s az ujjaimrt nyl.


Hagyom, hogy sztfeszegesse ket, aztn figyelem, milyen kpet vg, mikzben a kezemben
tartott nyaklncot bmulja.
- Akkor talltam, amikor Luke-kal San Diegban stlgattunk. Te jutottl eszembe rla magyarzom.
Flig lesttt szemmel les rm, als ajkt harapdlja.
- De mirt?
Elfordtom a kezem, hagyom, hogy a lnc lehulljon a tenyeremrl, s lelgjon az ujjaimrl.
Ngylevel lhert brzol medl lg le rla, a fmet csillog rteggel vontk be.
- Azrt, mert te csakis szerencst hoztl nekem, Callie Lawrence.
Azonnal a szemldkt rncolja. Fell, a mellkashoz hzza a trdt, s tkarolja a lbt.
- n eddig csak s kizrlag balszerencst hoztam neked. Kis hjn meghaltl miattam.
A fejemet csvlom, aztn mgje hzdom, kinyjtom mellette a lbamat, s fl vllra
sprm a hajt.
- Megrte minden egyes msodperc, amit veled tltttem. Egybknt is, nlkled
valsznleg gysem sztam volna meg lve. - Dbbenten fordulna felm, de a vllra
teszem a kezem, hogy csak a karomat lthassa. Nem nzhet rm, mikzben elmondom
mindezt. - Eltted csak fjdalom meg ressg volt az letemben, s egyltaln nem rdekelt,
hogy lek vagy halok-e. Csak gy voltam, a vz felsznn lebegtem, nem igazn fulladoztam,
de nem is kaptam levegt. Aztn megjelentl te, s vgre brtam llegezni. Nlkled
valsznleg csak vagdostam volna magam, mg vgl a testem nem brta volna tovbb.
- De ht annyi rossz dolog trtnt veled, mita belptem az letedbe - szl Callie fojtott
hangon.
- Azokat a rossz dolgokat a sajt dntseim okoztk, s olyan problmkbl eredtek, amik
mr jval azeltt megvoltak, hogy te felbukkantl volna. - A flbe suttogok. - De te adtl
nekem valamit, amiben mg soha nem volt rszem. - Puszit nyomok a flre, mire
megborzong, felvont vlla az arcomhoz r. - Jt kaptam tled. .. Nekem mg soha nem volt
j. - Gyengden megcskolom a nyakt, s azt suttogom: - Megmutattad nekem, hogy lehet
egyszerre rezni a jt s a rosszat. Csak eltartott egy darabig, mire megtalltam a kett
kztt az egyenslyt. - Beszvom a szmba a flcimpjt, arra gondolok, hogy teljesen
kinttte nekem a lelkt a telefonban. Viszonozni akarom, amit nekem mondott, tudatni
szeretnm vele, hogy n is ugyangy rzek irnta, de egyszeren nem brom kinygni a
szavakat, gy inkbb azt mondom: - Semmi mst nem akarok, Callie, csak veled lenni.
A trdre hajtja a fejt, s kitr belle a zokogs, beleremeg az egsz teste. A karja al
cssztatom az enymet, s magammal hzom t, ahogy az gyvgnek dlk. Hallgatom a
srst, hppgseegyezik a szvdobogsom ritmusval. Elnt az rzs, mennyire akarom
t... mennyire szksgem van r. rzem, milyen sokat jelent nekem. rzem a fjdalmat, ami a
Callie irnti rzelmeimmel prosul. rzem, mennyire szeretnk vgighzni a karomon egy
borotvt, rezni, ahogy felhastja a brmet, s figyelni, amint kiserken a vrem - aztn elnt
az rzs, igazbl mennyire nem akarom ezt, pontosan Callie miatt. rzem, mennyire lni
akarok, mennyire vele akarok lenni.

Feltrul a szvem, s mindent rzek. Elnt az sszes rzelem, ami valaha is felmerlt bennem:
a j, a rossz, a fjdalom, a szvszakads, a magny, a boldogsg, a szksg, a tudat, hogy az
let tbbet is knlhat, mint amivel n felnttem.
s letemben legelszr mindent trzek, radsul azt mondom magamnak, hogy vgl
majd gyis minden rendben lesz.

CALLIE
lomba srom magamat, s mire felbredek, mr sokkal jobb. Kayden hozzm bjik, tkarol,
gy kapaszkodik belm, mintha n lennk szmra a legfontosabb dolog a vilgon, mikzben
kialussza fraszt napjt. A nyakamban olyan medl lg, amit tle kaptam, mert szerinte
szerencst hozok. Seth mg mindig nem jtt vissza, s kvncsi vagyok, vajon bekamerzta-e
az egsz hzat, mert mintha pontosan tudn, mit tallna, ha bemerszkedne a szobba.
gy rzem, megknnyebbltem...s felbtorodtam. Meg akarok szabadulni az egyetlen
dologtl, ami mg nyomaszt. El akarom mondani a csaldomnak az igazat Calebrl, nemcsak
azrt, mert tudniuk kell, hanem mert ezzel levehetnm Kayden vllrl a terhet: nem kne
hagynia, hogy az apja lefizesse Calebet.
Ha elrulom a csaldomnak az igazat, akkor mellm - s Kayden mell - fognak llni, amint
megrtik, mirt verte meg Calebet. Legalbbis ebben remnykedem. szintn szlva,
fogalmam sincs, hogy fog alakulni a dolog. De brhogy lesz is, ideje szembenznem azzal,
amitl a legjobban flek, nem hagyhatom tbb, hogy uralkodjon rajtam. Akkor taln
Kayden meg n egytt lphetnnk tovbb, s mindkettnk vllt kicsit kevesebb teher
nyomn.
gy dntk, lehallgatom a hangpostmat, de az tdik egyforma zenet utn feladom, s
inkbb megnzem az SMS-eket. tfutom ket, s az egyiken megakad a szemem. Anym a
szmos fenyegets utn vgl csak megtallta a gynge pontomat, br nem vagyok biztos
benne, hogy egyltaln tisztban van-e annak ltezsvel.
Anyu: Callie, n mr azt sem tudom, ki vagy. Elszktl azokkala fikkal, akik csak a bajt
hozzk rd. Nem fogom hagyni, hogy tnkretegyenek, ahogy a btyd s Caleb sem. Kzsen
gy dntttnk, hogy Calebnek fljelentst kne tennie. Haza kell jnnd, muszj a csaldod
mell llnod. Mind killunk Caleb mellett.
Az gyra ejtem a telefont, s flkelek. Felltzm, farmert meg hossz ujj, meleg felst
veszek, aztn magamra kapom a kabtomat. zenetet rok Kaydennek, s a prnja mell
teszem a cetlit.
Krlek, ne akadj ki, amirt egyedl bredsz, de egymagm akarom elmondani nekik, s
tudom, hogy te megrted. Hamarosan visszajvk. grem.
Szeretlek!
Callie

Felhzom a cipmet, aztn kiosonok az ajtn, hagyom t aludni. Brmennyire szeretnm is,
hogy velem jjjn, fogja a kezem, s a kabalm legyen, Kayden mr gy is pp elg mindennel
megbirkzott ma, n pedig ert veszek magamon, egyedl is ssze akarom szedni a kell
btorsgot. Egybknt is, ez utn az zenet utn tudom, hogy anym csak rtmadna
Kaydenre, amint betenn a lbt a hzunkba.
A felhs g alatt stlok a csendes utckon, remlem, hogy elbb-utbb sztoszlanak a
fellegek, s szabadon kisthet a nap. Te tehetsz az egszrl, Callie. Ha brkinek elmondod,
tged fog hibztatni. Tovbbmegyek, gyorsan s elszntan, lpsrl lpsre, mg el nem rek
a hzunkhoz. Ajnlom, hogy kussolj! A kibaszott ristenre eskszm, megbnod, ha nem
fogod be a pofd! A havat ellaptoltk a felhajtrl, apm terepjrja a csukott garzsajt
eltt ll. A hzban elhztk a fggnyket, a lpcst felszrtk kkes sval. Lpsrl lpsre.
Gyernk tovbb! Kinyitom a hz oldals ajtajt, s megllok a kszbn, megbirkzom az
agyamat elnt, nyomaszt emlkekkel. Gyere velem egy pillanatra! - mondja Caleb.
Ajndkot akarok adni neked. n pedig szkdcselve, izgatottan kvetem.
Anym elfordul a mosogattl, egy konyharuha van a vllra vetve. A hajt kontyba fogta,
nem sminkelte ki magt, melegtnadrg s rzsaszn pulcsi van rajta.
- Callie Lawrence! - csattan fel, a pultra hajtja a konyharuhi, s cspre teszi a kezt. - Te
meg hol a pokolban voltl?
Apmhoz fordulok, aki a konyaasztalnl l, a gimi emblmjval dsztett, kapucnis pulcsit
visel. Rntottt eszik pirtssal, hozz gymlcslevet iszik, s a btym mellette csrg,
ppen SMS-t r.
- Beszlnem kell veled - mondom apunak remeg hangon. Nem tudom, mirt t vlasztom,
taln azrt, mert kislnyknt remeklkijttem vele, s tudom, hogy jobban megrzi majd a
hidegvrt, mint anym. - Ngyszemkzt.
rtetlen tekintettel nz fl, majd leteszi a villjt, s ellenvets nlkl felkel a szkrl.
- Rendben, desem.
A btym grimaszolva mered rm, s leteszi a mobiljt az asztalra.
- Mg csak el se mondod anyunak, merre csavarogtl? Betegre aggdta magt miattad.
- Nem szmt, hol voltam - vlaszolom. - Csak az szmt, hogy most itt vagyok.
Jackson a homlokt rncolja, aztn megcsvlja a fejt, s ismt a telefonjra sszpontost.
Anym nekill kiablni, hogy igenis muszj megmagyarznom, hol voltam, de meglep
mdon nem kvet engem meg aput a nappaliba. Miutn lelk a kanapra, apu pedig helyet
foglal velem szemben a kopott brfotelban, gondolatban gyorsan mg egyszer megerstem
magam. Krlnzek, a szobban lv csaldi fnykpeket figyelem, nhnyon mg Caleb is
szerepel.
- J buli volt, nem? - mutatok egy fotra, amin ketten vagyunk apmmal: focimezben,
vigyorogva llunk egy stadion eltt. Nyolcves voltam, s boldog.
Apu a kpre nz, s mosoly l ki az arcra.

- Igen, remek nap volt. - A homlokt rncolva fordul felm. - desem, anyd meg n nagyon
aggdunk... hogy mi trtnhetett a mltkor, mirt szktl el azokkal a fikkal, akiket alig
ismersz.
- Azok a fik olyanok nekem, mint a csaldtagok, apu - felelem szintn. - Nagyon sokat
segtettek nekem.
A pulcsi madzagjval jtszadozik, sszehzza a kapucnit, aztn kilaztja.
- Igen, mindig is rendes srcoknak tntek. - Elmosolyodik. - A plyn is rtettk a dolgukat.
Abban a pillanatban tudom, hogy helyes dnts volt hozz fordulnom elsnek.
Fellemelkedik azon, hogy Kayden megverte Calebet, taln azrt, mert kiss jobban tltja a
helyzetet.
- El kell mondanom neked valamit. - Megkszrlm a torkomat. - s elg nehz lesz,
nemcsak nekem, hogy elmondjam, hanem neked is nehz lesz vgighallgatnod.
- Ok... - Apu rtetlen s bizonytalan, ami nem meglep.
Nhnyszor mly levegt veszek, aztn mg prszor, mg vgl mr gy rzem, menten
eljulok. Azutn mr egyltaln nem is veszek levegt. Kurvra ajnlom, hogy senkinek se
ruld el, klnben eskszm, hogy bntani foglak! A markomba szortom a nyakamban fgg
lhert, muszj a tvolbl is belekapaszkodnom Kaydenbe, hogy legyen elg erm s
btorsgom.
- Emlkszel a tizenkettedik szlinapomra?
Ez mintha csak mg jobban sszezavarn apmat, kiss oldalra hajtja a fejt, kk szeme picit
hunyort, homloka pedig rncba szalad, ahogy mreget.
- Igen... Zsrt rendeztnk, nem?
sszeszortott szjjal blintok.
- s egy csom vendget hvtunk.
- Tudod, hogy imd anyd nagy felhajtst csapni - shajt nagyot apu. - Mindig is imdta a
partikat meg az sszejveteleket.
Megint blintok, aztn belevgok, mieltt a pulzusom meg az agyam utolrhetnk a
hangomat.
- Aznap trtnt velem valami... valami rossz. - Felidzem, ahogy Caleb leszort az gyra, s
egsz testemben remegni kezdek. Krlek, szllj le rlam! Fj. Nem brom. Krlek! Segtsg!
Segtsg! Segts...
Apm kihzza magt, s elrbb csszik a fotelban, mintha menten sztrgn valaki seggt,
vagy valami. De nem akarom, hogy ilyesmit tegyen. Csak azt akarom, hogy tudja.
- Apu, krlek, ne akadj ki, amikor elmondom, mi trtnt! - A kabtommal babrlok,
kicipzrazom a zsebeket, aztn becipzrazom ket, vgl megint a lherhez kapok. Muszj, hogy megrizd a nyugalmad.
klbe szortja a kezt az lben.
- Megteszek minden tlem telhett, de semmit sem grhetek. Callie, szvem, nagyon
megijesztesz.
- Sajnlom. - Az arcomat drglm, aztn a hajamba trok, letolom a kapucnimat a fejemrl,
mikzben eszembe jut, hogy reztem magam azon a napon. Brcsak lthatatlan lennk.

Brcsak nem is lteznk. Meg akarok halni. A szoba kiss kivilgosodik, a felhk pp az ablak
eltt oszlanak szt, tengedve a napfnyt. A lhert szorongatom, s belekapaszkodom az
rzsbe, amivel Kayden ajndkozott meg.
- Caleb megerszakolt. - Ennyi, kimondtam, apu meghallotta. Mintha lerntottam volna egy
ragtapaszt, feltpve a brt, a sebeket, mindent, mert erre senkit sem lehet felkszteni.
Apm egy rkkvalsgon t bmul, s ezernyi rzelem l ki az arcra: tombol dh,
bosszs tehetetlensg, mly fjdalom. Aztn olyasmit csinl, amit mg sohasem lttam tle.
Elsrja magt. Hisztrikusan zokog, fejt a kezbe temetve, nekem pedig fogalmam sincs, mit
tegyek, gyhogy felllok, tszelem a helyisget, s tkarolom t.
Egyre csak sr, m az n szemem szraz marad. Eleget srtam mr az elmlt nhny vben, s
semmi kedvem tovbbi knnyeket ontani.
Anymmal nem olyan egyszer szt rtenem, mint apuval, fleg, ami a tettes szemlyt
illeti.
- Nem, nem, nem - hajtogatja, mintha elg sok ismtelgets utn a tagadsa valra vlhatna.
jra meg jra dobbant a padln, mikzben az ablak eltti szken ldgl. - Ez nem
trtnhetett meg... Nem ltezik... - m valahnyszor rm nz, tudom, hogy tudja, ez az
igazsg. Valsznleg kielemzi a mltam minden egyes rszlett: amikor levgtam a hajam,
s rszoktam, hogy folyton a szobmban bujkljak, amikor anyu megfogalmazsa szerint
csavargknak val ruhkban kezdtem jrni. Taln visszagondol arra, amikortl kezdve nem
lltam szba szinte senkivel sem. Amikortl kezdve nem srtam. Amikortl kezdve nem
ltem.
A nappaliban vagyunk, apmmal a kanapn lnk. Mellettem foglal helyet, nagyon kzel,
mintha azt hinn, mg mindig megvdhet minden rossztl a vilgban. Jackson elment
itthonrl, kzvetlenl azutn, hogy flrevonultam apuval, szval mg nem tudja az igazat,
de fogalmam sincs, mit fog tenni, amikor megtudja - vajon hisz nekem, vagy a legjobb bartja
prtjt fogja.
- Igenis megtrtnt - jelentem ki, s meglep a hangombl rad er. - Ti odakint voltatok,
mindenki a kertben bjcskzott. s akkor ... Caleb azt mondta, hogy ajndkot akar adni
nekem. Bevitt a szobmba, aztn... aztn megtrtnt.
Anyu jra meg jra a fejt csvlja, apu pedig ismt elsrja magt.
- Biztosan nem gy trtnt. Nem trtnhetett gy!
- De igen - vlaszolom egyszeren. - gy trtnt, s n most elmondtam nektek... Viszont
szvbl kvnom... Teljes szvembl kvnom, br azt mondhatnm, hogy mgsem gy trtnt.
De a kvnsg csak kvnsg, anyu. Ezt magamtl is tudom.
Anym folyamatosan a hajt igazgatja, s kisimtja a pulcsija gyrdseit, mintha legalbb
ezeket az aprsgokat rendbe hozhatn.
- Mirt nem szltl neknk akkor, amikor megtrtnt, Callie? Nem rtem.
Nem vagyok biztos benne, hogy valaha is megrti. Anym utlja a vilgban ltez stt,
csnya dolgokat, s mindig is gy vdekezett ellenk, hogy tudomst sem vett rluk. Most
pedig a lnya kzli vele, hogy a stt, csnya dolgok mr vek ta a hzban tanyznak, az
telt eszik, rmosolyognak, elbjoljk, s lassan meglik a lnyt.

- Szgyelltem...bntudatom volt... fltem - vlaszolom, prblom a tlem telhet legjobban


megmagyarzni, mikzben a pulzusomra koncentrlok, valamint a nyakamban lg lherre,
a brmhz r fmre. - Nyomasztott a puszta tny, hogy ha kimondom, akkor valsgg
vlik.
- Bassza meg! - Apm a karfra vg az klvel, aztn a falat dngeti, anyuval mindketten
sszerezzennk. Apu szeme vrs, az arca spadt. - Meg fogom lni a rohadkot!
- Nem, nem fogod, apu - felelem, s a fejemet csvlva megrintem a karjt, prblom
lenyugtatni. - Ha megld Calebet, azzal semmi mst nem rsz el, csak azt, hogy brtnbe
kerlsz. Nem akarom, hogy lecsukjanak.
Potyognak a knnyei, nagyon furcsa ezt ltnom. Figyelem, ahogy az lbe hullanak,
mikzben azt krdi:
- Ezrt csinlta Kayden? Ezrt verte meg?
Blintok.
- Azt akarta, hogy Caleb megfizessen...azrt, amit tett. s ms... ms megolds nem jutott
eszbe.
Apm talpra ll, s flm tornyosul. Nem olyan nagy ember - kzepesen magas s
megtermett -, m jelen pillanatban hatalmasnak tnik.
- , de mg mennyire, hogy meg fog fizetni. Mris hvom a rendrsget!
Felugrok, s megragadom a karjt, hatrozottan a knykbe vjom az ujjaimat.
- Azt nem lehet... semmi rtelme... Mr tl rg volt, apu.
Anym bgni kezd, hisztrikusan zihl, s a tenyerbe temeti az arct.
- Ez annyira szrny... Nem lehet igaz... Jaj, istenem...
- Pedig igaz - felelem, s anyu knnyes szemmel bmul rm. - Sajnlom, de ez az igazsg.
- Hogy lehetsz ilyen nyugodt? - Remeg a hangja. - Nem rtem.
- Nem vagyok valami nyugodt - helyesbtek, s elengedem apm karjt. - n csak... n csak
prblok tovbblpni. Egybknt is... - sszevonom a szemldkm, ahogy rdbbenek,
milyen ers vagyok most ppen. - Bven elg sokig voltam gyenge, s nem akarok tbb
sszeroppanni.
Anym elveszi a zsebbl a mobiljt, s nekill a gombokat nyomogatni.
- Ez egyszeren nevetsges. Nem lehet igaz. Nem, nem lehet... Nem lehet...
- Anyu, mit csinlsz? - krdezem, s miutn nem felel, krd pillantst vltok apmmal.
Apu a kzfejvel trlgeti knnyes szemt.
- desem, szerintem az SMS-ezs most rr.
Anyu a fejt csvlja, s lenyom mg egy gombot.
- Csak szltam Jacksonnak, hogy jjjn haza.
- Mirt? - krdem vatosan.
- Mert is rsze ennek az egsz... egsz... egsz... nem is tudom, minek. - Knnyek csorognak
a szembl, az lbe hullanak, foltot hagynak a nadrgjn. Felpuffad a szeme, s ha folytatja
a zokogst, ltni se fog.
Felpillantok apmra.
- Nem kne gy srnia, apu... Segts neki abbahagyni a srst!

Megnyugtatan paskolgatja a karomat.


- Anyd zaklatott. - A fogt csikorgatja, s rm nz. Kvncsi vagyok, vajon mit lt. - Ahogy n
is. Nem, n kurvra dhs vagyok. Ezt a szarsgot! Egsz id alatt...a sajt hzunkban... rthetetlenl motyog a bajsza alatt, a nyakn kidagadnak az erek. Fel-al jrkl a szobban,
n meg csak llok a kanap eltt, s figyelem az elharapz rletet, mintha plet omlana
ssze a szemem eltt.
Anym vgl felkel a szkrl, tszeli a nappalit, elsznt arckifejezssel indul a bejrati ajt
fel.
- Ebbl elg...
- Hova msz? - szaladok utna. - Anyu?
Pulcsija szeglyvel trlgeti a szemt.
- Muszj tennem valamit... Muszj megoldanom ezt valahogy... Csak egy pillanat!
A fejemet csvlom, elje llok, s szttrom a karomat.
- Nem tudod megoldani, anyu. Megtrtnt. Most mr semmit sem tehetsz, kivve azt, hogy
az anyukm vagy.
Nhny msodpercig az arcomat frkszi, aztn megint elsrja magt, s a karjba zr. Mr
egy rkkvalsg ta nem hagytam, hogy megleljen, s most feszengve llok, azt
mondogatom neki, hogy nem lesz semmi baj. Miutn felszradnak a knnyei, visszahtrl a
szkhez, a kezbe temeti az arct, s sszegrnyed. A tagadsmeg a srs ks jjelig
elhzdik. Apm megint kiablni kezd, azt hajtogatja, hogy Caleb ezt nem szhatja meg
szrazon. A zokogs s vltzs vgeztvel sem vagyunk elrbb semmivel. A tny az, hogy
Caleb megerszakolt, ennek mr hat ve, s azta is megssza szrazon. Ezen semmi sem
vltoztathat, mg az sem, hogy elmondtam a dolgot. Engem viszont ez igenis megvltoztat,
visszavonhatatlanul megmstja az letem. Szttri a csuklmat szort bklyt, s vgre
szabad vagyok.
Jackson azta sem jtt haza, s fogalmam sincs, vajon mit jelent ez. Vgl felkelek a
kanaprl, hogy anym tiltakozsa ellenre elhagyjam a hzat. Azt akarja, hogy maradjak
otthon, s hagyjam, hadd zokogja ki magt, mikzben kitallja a megoldst erre az egszre.
Teljesen elsznt, hogy semmiss tudja tenni az gyet, n azonban nem vagyok olyan naiv,
hogy higgyek ebben. Egybknt is, most mr valahol mshol kell lennem...mshol akarok
lenni. Valahol, ahol boldog lehetek.
- Vrj, Callie, krlek, ne menj el! - knyrg anyu, s flkel, hogy kvessen a konyhba. Maradj itt, beszljk meg jobban a dolgot!
A fejemet csvlom, mikzben az ajthoz igyekszem.
- Anyu, tudom, hogy meg kell prblnod feldolgozni ezt az egszet, de n mr rjttem,
kinek a segtsgvel birkzhatok meg mindennel, s most elgg szksgem van r. Igazbl nem pusztn szksgem van Kaydenre. Muszj vele lennem.
Anym folyamatosan a fejt rzza, apu viszont odaadja nekem a terepjr slusszkulcst,
hogy ne kelljen gyalog mennem, aztn kzli velem: igenis fel fogja hvni a rendrsget, csak
hogy tudjanak a dologrl. A szeme vrs s duzzadt, az ajka cserepes. Azt vlaszolom, hogy
rendben van, mert jelenleg ezt kell hallania. Mikzben kilpek az ajtn, azon tndm, vajon

mi fog trtnni, Caleb beteszi-e mgide a lbt valaha, vagy pp Jacksonnal volt, amikor
anym megzente neki, mi trtnt.
Miutn becsukdik mgttem az ajt, s magamra maradok, szttrom a karomat, s
megllk a tornc vgben, a lmpa alatt. Az g tiszta, a csillagok tndklnek a fekete
httren. Hogy alakul majd az letem? Fogalmam sincs. De alig vrom, hogy megtudjam,
mert most elszr a jvbe nzek, nem pedig a mltba, s mosolygok az elm trul,
vgtelen sok lehetsgen.

65. PONT: NZZ TZIJTKOT VALAKIVEL, AKIT SZERETSZ!

KAYDEN
- MG MINDIG AZT KVNOM, br ott lehettem volna veled - mondom. Pr nap telt el, mita
Callie elrulta a szleinek az igazat, s gy ltom, jl van: ersebbnek, magabiztosabbnak
tnik. De hiba rlk, hogy sznt vallott, tovbbra is azt kvnom, br vele lehettem volna,
hogy tmogassam, megnyugtassam, megtegyek brmit, amire csak szksge van.
A t mellett parkoltunk le az apja terepjrjval, a motorhztetn ldglnk. Nem messze
szilveszteri buli zajlik, ltom a tzet a fk kztt. Felbukkantak a csillagok, az g egy kicsit
kds, de a hold fnyesen ragyog. Jval fagypont alatt van a hmrsklet, s a
motorhztett belepi a h, mi viszont egy takar alatt bjunk ssze, hogy melegtsk
egymst.
- Ott akartam lenni veled - erskdm.
- De muszj volt egyedl csinlnom - feleli Callie, az eget bmulva. - Egybknt is, most mr
vge, s n ksz vagyok tovbblpni.
Amikor egyedl bredtem a motelszobban, kis hjn bepnikoltam, s a rossz rzsem csak
ersdtt, miutn elolvastam Callie zenett. Elment, hogy elmondja a szleinek az igazat,
egyes-egyedl. Kiakadtam a gondolattl, hogy egy szl magban kell eljk llnia. Ott
akartam lenni vele, hogy segtsek neki, hogy megnyugtassam, br bizonyos szempontbl, azt
hiszem, megrtettem, mirt kellett egyedl megtennie. Asszem, Sethnek vgig igaza volt.
Callie sokkal ersebb, mint amilyennek tnik.
- Hogy rzed magad? - krdezem, szorosan tkarolom a derekt, pedig a mellkasomra
simtja az arct. Megrzem a haja illatt: eper meg mg valami, szntiszta Callie.
Nmn fontolgatja a krdst.
- Slytalannak.
Elmosolyodom.
- n is. - Tegnap megvolt a htfi beszlgetsem Douggal, s most mg felszabadultabbnak
rzem magam, mint a bisztrbeli tallkoznk utn. Kvncsi vagyok, mennyi tehertl
szabadulhatok mg meg, ha gy folytatom a terpit.
- De egy csom dolog van, amivel mg meg kell birkzni - teszi hozz Callie, s elfordtja a
fejt, hogy fel tudjon nzni rm. - s aggdom, vajon mit fog tenni Caleb, amint megtudja,
hogy elrultam az igazat.
Az izmaim kkemny grcsbe rndulnak.
- Soha nem fog bntani. Nem hagyom.

- Tudom, hogy megvdesz - vlaszolja Callie, meglep, hogy mennyire bzik bennem. Vllamra
fekteti a fejt, meleg llegzete hatol a kabtomon. - Azt hiszem... azt hiszem, meg kne
prblnunk megtallni a btydat.
- Dylant? - Leszegett llal nzek le r. - Mirt?
Flemeli a fejt, gy elg kzel kerl az ajka, hogy megcskoljam. Arcomon rzem a lehelett,
ez megnyugtat.
- Mert szerintem segtene neked... amikor gy dntesz, hogy feljelentst teszel.
Igyekszem uralkodni a lgzsemen, mikzben megfontolom a lehetsget, hogy taln
tnyleg fljelentem apmat. Mi lesz, ha bedhdik? Mi lesz, ha az egszbl nem sl ki
semmi, aztn apm levadszik, s krt tesz bennem? Mi lesz, ha megl? A hall gondolata
most mr nem valami megnyugtat, amit nem rtek.
- Nem vagyok biztos benne, hogy menni fog ez nekem.
Callie mly levegt vesz, s amikor kifjja, nkntelenl shajt.
- De igen, menni fog... n biztosan tudom.
Nem vagyok meggyzdve rla, hogy jogosan bzik bennem ennyire.
- s mi lesz, ha mgsem megy? Te akkor is... - Elharapom a mondatot, klbe szortom a
kezemet, aztn kiengedem, vgl megrzom. - Akkor is szeretni fogsz?
Ismt a mellkasomra hajtja a fejt, s a htra fordul. - n rkk szeretni foglak.
Bellegzem a szavait s a hangjt, olyan lehengerl ervel hat rm, hogy kis hjn kicsordul a
knnyem. Nagyon szeretnm n is ugyanezt mondani neki. Mg ki is nyitom a szmat, de
nem jn ki rajta hang.
- Ki akarom mondani - szlok halkan.
Callie a fejt csvlja.
- Ne! Csak akkor mondd, ha tnyleg gy gondolod. - Vgigcssztatja a kezt a mellkasomon,
s sszekulcsolja az ujjainkat a hasamon.
Csndben llegznk a hidegben, a csillagok alatt, hallgatjuk a bulirl rad hangokat, a
nevetst meg a zent. Percekkel ksbb felragyog az g, sznkavalkd robban szt.
A vrosunk minden vben risi tzijtkot rendez a t fltt. Gyerekknt fel nem
foghattam, mitl van gy oda mindenki a tzijtk lttn. Tz az gen. Na s? Nem rtettem.
Most viszont, hogy itt fekszem, Callie-vel a karomban, vgre kezdem rteni. Szabadsg.
Mindent kezdek rteni.
- Boldog j vet! - suttogom a levegbe, mikzben szikrk zporoznak a tra.

CALLIE
Sorsdnt pillanatot lek t. Mostanban ez sokszor elfordul. Olyan pillanatot, amikor
minden sszell: a darabkk egszet alkotnak, a csillagok egytt ragyognak, a szvek
egyszerre dobbannak. Minden tkletes, s br egyltaln nem hiszek benne, hogy gy is
marad, ezt a pillanatot sosem felejtem el.
- Boldog j vet! suttogja Kayden alig hallhatan, mikzben tzijtk robban az gen, s
az elttnk elterl vztkrre hullik le.

- Boldog j vet! - felelem, br elgg biztos vagyok benne, hogy Kayden csak magban
beszlt. A mellkasra tmasztom az llam, mikzben durrog a tzijtk. - Mi az jvi
fogadalmad?
Krberajzolja ujjval a szmat, eltndik a krdsemen. Egyik szlks karjt a tarkja al
dugja, a msik kezvel az enymet fogja.
- Hogy nem gondolok a mltra.
- Ez tetszik - vlaszolom mosolyogva. - n is megfogadhatom ezt?
Elvigyorodik, s megmozdtja a karjt, kihzza a kezt a feje all. Maga el tartja a tenyert.
- Csapj bele! . Magamba fojtom a vihogst, kivonom a kezemet a msik kezbl, s pacsit
akarok adni neki, m az utols pillanatban elhzza a karjt, n pedig a homlokomat
rncolom.
- Mi a baj?
Az ajkba harap, s fell, gy a fejem az lbe csszik. Szeme tkrzi a sznes tzijtkot,
mikzben felemel magrl, s a vllamnl fogva megfordt, amg a htamon nem fekszem, a
szlvdnek dlve. A fagy cspi a brmet a derekamon, ahol flgyrdtt a felsm, de nem
mozdulok, Kayden pedig flm hajol, ktoldalt mellettem a motorhztetre tmaszkodik.
Felm kzelt a szja, s azt vrom, hogy megcskol, m pp, amint lehajol hozzm, pp,
amint az ajkunk mr majdnem sszer, megdermed.
- Ez j, nem? - krdi, n pedig blintok, s ellenllok a ksrtsnek, hogy megragadjam az
inge nyakt, s lerntsam t magamhoz. - Hagyomnyt kne teremtennk, s jvre
megismtelnnk.
Egsz testem belebizsereg a lelkesedsbe, amint arra gondolok, hogy ezt az egsz vet vele
tlthetem.
- Ok. - Keresztbe teszem a bokmat, prblok uralkodni a felhevlt testnkbl rad
feszltsgen.
- Szval a jv szilvesztert is egytt tltjk? tisztzza Kayden, n pedig habozs nlkl
blintok. Most mr tudom, mit akarok, s nem flek kimondani. Tbb nem lek flelemben.
- Akkor j - mondja, aztn lehajol, hogy megcskoljon, s azt suttogja: - Ksznm, hogy
megmentettl engem.
- n is ksznm, hogy megmentettl - felelem, s msodpercekkel ksbb ajka az enymre
tapad.
A tzijtk robban-durrog a fejnk felett, rikt s sznes a stt gen, de n semmi msra
nem gondolok, csakis Kaydenre.

11. PONT: BCSZZ EL, S LPJ TOVBB!

CALLIE
A KVETKEZ KT ht igencsak esemnytelenl telik. A kocsitra, a gygyuls meg a nagy
vallomsok leszvtk minden ernket Kaydennel, gyhogy a tli sznet htralv rszben
mindketten j messzirl elkerljk az otthonunkat, s a motelszobban, a bisztrban meg a
kvzban lgunk, amennyit csak lehet. Seth meg Luk is sokat lg velnk. J sok h esik, de
nincs nagyon hideg. Anyu minden ldott reggel s este felhv. Eleinte nem rultam el neki,
hol szlltam meg, mert nem akarom, hogy utnam jjjn, de vgl bevallottam, hogy
kivettnk egy motelszobt Kaydennel, Luke-kal meg Sethszel.
Anym nem igazn rl ennek, de mr majdnem tizenkilenc ves vagyok, amit vele is kzlk.
- Na de kislnyom! - csattan fel, miutn vgre elmondom neki, hol vagyok.
A motelszoba gyn lk rvidnadrgban meg plban, Kayden mellettem heverszik,
ujjaival mintkat rajzolgat a derekamra. Idnknt megcsikiz, n pedig kuncogok.
- Ez nem vicces - mondja anym bosszsan.
A szmra szortom a kezem, hogy magamba fojtsam az ellenllhatatlanul kitrni kszl
nevetst. Miutn lehiggadok, az lembe ejtem a kezem.
- Tudom, anyu.
- Haza kell jnnd... Beszlnnk kell a trtntekrl. - Felshajt. - Callie, a rendrk azt
mondjk, semmit sem tehetnek az gyben, s mg ha tehetnnek is, Caleb... szval... Mg
mindig nem tudja senki, hol lehet. Jackson szerint taln elmeneklt.
- Azt magamtl is tudtam, hogy a rendrsg nem tehet semmit - mondom neki, s
leheveredem az gyra Kayden mell. Egy szl bokszeralsban van, s amikor hozzm bjik,
meleg s robusztus mellkasa megnyugtat tmasz. - s nem lep meg, hogy Caleb lelpett.
- Na de... - bosszankodik anyu, s hallom, ahogy valami a fldre csattan. - Csessze meg! kromkodik... ami mostanban gyakran elfordul. - Eltrtem egy rohadt csszt.
- Sajnlom - mondom, s homortok, mikzben Kayden szvecskket rajzol a derekamra, s
keze flfel vndorol a htamon, egszen a lapockm kzig.
- Neked nincs mit sajnlnod, desem - feleli anym, aztn felshajt. - Csak egy cssze volt.
Ugyan anym meg n sosem rtettnk igazn szt, meg kell hagynom, hogy mostanban
nagyon rendes hozzm. A nagy kiakadsa ta mr nem sr annyit, s egyetlenegyszer sem
prblt engem hibztatni a trtntekrt. A gondolataim nha visszakalandoznak a
tizenkettedik szletsnapomra, s a fejemet betlti a sok Mi lett volna, ha.. kezdet
krds. Mi lett volna, ha mr akkor elmondom neki az igazat? Mi lett volna, ha nem kell

nmn szenvednem az elmlt hat vben? Mi lett volna, ha az egsz letem mshogy alakul?
De mindig elhessegetem ezeket a gondolatokat. A mi lett volna, ha nem szmt. Nem
mehetek vissza a mltba, hogy megvltoztassam a dolgokat, viszont elindulhatok elre, s
megteremthetem magamnak azt az letet, amire vgyom.
- Callie, hallottad, amit mondtam? - krdi anyu, kiss bosszsan.
Pislogva magamhoz trek a merengsbl.
- Igen ... nem ... hogy?
Kayden horkantva rhg fel mgttem, s vgighzza az ujjt a gerincem mentn.
- Nagyon nagy bajba fogsz kerlni cikiz engem dilis fejhangon.
Htranylok, a karjba cspek, mire mg hevesebben rhg.
- Mit is mondtl, anyu?
Kimerltn shajt.
- Azt krdeztem, gondolkoztl-e azon, hogy esetleg elbeszlgethetnl azzal a pszicholgus
bartommal Laramie-ben, amikor visszamsz a suliba? Azt hiszem, jt tenne neked.
- Nem vagyok biztos benne... Flek, mi kerlhet felsznre, ha elmegyek hozz.
- Callie, szerintem fontos... Mindazok utn, amiket elmondtl nekem... Szerintem segtsgre
lenne szksged. Nagyon szeretnm, ha megfontolnd, hogy egyszeren itt maradsz velnk,
s halasztasz egy flvet.
- Vissza kell mennem az egyetemre - vlaszolom. - Muszj tovbblpnem.
Anym hosszan hallgat.
- Akkor krlek, keresd fel azt a pszicholgust...- Menten elsrja magt. - Muszj tudnom, hogy
jl vagy.
Kaydenre pillantok a vllam fltt.
- Jl vagyok, anyu. De ha tnyleg azt akarod, hogy beszljek azzal a pszicholgussal, akkor
felkeresem.
- Rendben. - Hallhatan megknnyebbl. - s engem akr mindennap felhvhatsz. s ugorj be
hozznk ma, mieltt elindulsz vissza az egyetemre!
- gy lesz, anyu.
- s mindig felhvsz majd, ha brmire szksged lesz?
- Igen.
Kayden hisztrikus nevetsben tr ki, s htat fordt nekem, hogy anyu meg ne hallja.
Mondtam neki, mennyire szeret anym fontoskodni, s gy tnik, roppant humorosnak
tallja, hogy most tanja lehet ennek.
- Ki az? - faggat anyu. - Ki nevet ott a httrben?
Htrafordulok, Kaydenre nzek, rm mosolyog.
- Kayden - vlaszolom.
- ! - Anyu habozik, s kopogst hallok a vonal tls vgrl, mintha a pulton kocogtatn a
krmeit. - Callie ... te ... lefekszel azzal a fival?
Elnt a hv.
- Hogy mi?!

Kayden nyilvn meghallotta, mert nevetse mg nagyobb hangerre vlt, s betlti az egsz
szobt.
- Meg kell hagyni - jegyzi meg rhgve -, anyd nagyon szrakoztat.
- Callie - folytatja anyu -, n nem foglak eltlni ... Csak meg akarok gyzdni rla, hogy
vdekeztek.
Jsgos isten! Ez iszony ciki. Mostanra mr olyan forr a kpem, mint a beprsodott ablak
alatti raditor, s a telefont tovbbra is a flemhez szortva lehajtom a fejem, hogy
leplezzem a pirulsomat.
- Igen, anyu.
- Mrmint igen, lefekszel vele? - krdezi. - Vagy igen, vdekeztek?
- Mondd meg neki, hogy most rgtn nekiltunk vdekezni - nevet Kayden a flembe,
llegzete a nyakamat csiklandozza, beleremeg a vllam. tkarolja a derekamat, aztn
htrahz, fl karjra tmaszkodva felemelkedik az gyrl. Ers teste al von, s rm fekszik.
Nevetek a telefonba, mivel elkezdi az oldalamat csiklandozni, n pedig ficnkolva prblom a
flemnl tartani a telefont.
- Anyu! - szlok kacagva, mikzben Kayden ujjai felkalandoznak a bordmig, aztn
megpihennek a mellem kzelben.
- Mondd meg neki, hogy n mindennap gondosan fogok gyelni a vdekezsnkre incselkedik Kayden, zld szemben zaboltlan vgy csillan. Az oldalamba csp, aztn
vgigsimtja a karomat, s a csuklmnl megll. tfogja mindkettt, s megrngatja a
karomat.
- Anyu, mennem kell - mondom gyorsan. - s igen, beugrom hozztok, amikor elindulok
vissza Laramie-be. - Mieltt anym felelhetne, a mobil kiesik a kezembl, Kayden pedig
sszefogja a csuklmat, s a fejem fl emeli.
A msodperc trtrszre elnt a pnik, s hevesen dbrg szvvel a mltban tallom
magam, amikor Caleb leszortott az gyra. Kayden nyilvn megltja rajtam a flelmet, mert
enyhl a fogsa.
- Akarod, hogy eleresszelek?
Megcsvlom a fejem.
- Csak cskolj meg, krlek!
Erre flfel grbl a szja, hta meggrnyed, rm hajol, ajka az enymre simul. s csupn
ennyi kell hozz, hogy a pnik meg az emlkek elillanjanak a gondolataim kzl, s mr nem
szmt senki ms, csak Kayden meg n. Mintha rajtunk kvl senki sem ltezne a vilgon.
- Na, mi jsg? - krdi Seth, ahogy bepattan mellm Luk kisteherautjba.
A padlsen szksen frnk el, de nem olyan vszes. Igazsg szerint egsz megnyugtat
bezsfoldni egy kocsiba hrom ers srccal, akik a maguk csodlatos mdjn mind
megvnak.
- Ht, tudnd, ha nem tntl volna el. - Jtkos vigyort villantok r, mikzben bekapcsolja a
biztonsgi vt.
Ktked tekintettel somolyog rm.

- Igencsak ktlem, hogy hinyoztam nektek. - Kattan a csat, Seth htradl, s lehzza fekete
gombos kabtja ujjt, hogy takarja a karjt. - Egybknt is, magatokra akartalak hagyni
titeket Kaydennel.
- Nem kellett volna. Nem igazn csinltunk semmit.
Vdln vonja fel a szemldkt.
- Ja, persze. Ti ketten ki se jttetek abbl a szobbl szilveszter ta. Olyanok vagytok, akr a
nszutasok, vagy mittomn, folyamatosan nyomjtok, mint a nyulak.
Elfordulok tle, rzem, hogy elpirulok, s megprblom magamba fojtani a mosolygst.
- Seth, ne mr! - ellenkezem, mire kuncog.
Kayden kinyitja a nyikorg kocsiajtt, kszl letelepedni mellm az lsre, de megtorpan, fl
lbbal mg mindig a fldn llva elvrsdtt kpemet mregeti.
- Na j, Seth, ezttal mit mondtl neki? - vicceldik, s hvelykujjval megcirgatja az
arcomat. Rm vigyorog, n pedig felllok a helyemrl, hogy Kayden bemszhasson az lsre.
- Semmi jat - vlaszolja Seth, barna szemben huncut csillogssal. - Csak Callie minden
egyes alkalommal ugyanolyan dbbenten reagl, de pont ettl ilyen j pon.
A karjra csapok, aztn belk Kayden lbe, azonnal elraszt klnijnek illata. tkarolja a
vllamat, s maghoz von, mikzben lehzza a biztonsgi vt a hta mgl, hogy
mindkettnket becsatoljon vele. Megint havazik, Kayden barna tincseire lgy pelyhek
tapadtak. Gyengden vgigfuttatom a kezem a feje bbjn, lesprm a hpelyheket. Nhny
megolvad a testem melegtl, gy vgl nedves, szexis frizurt varzsolok Kaydennek.
- Szval, hova kell mg mennnk? - krdezi Luk, mikzben feldobja a tskjt a kisteheraut
platjra, ahol mg mindig ott van Kayden motorja, majd bel a kocsiba, s becsapja az
ajtt. Mr jr a motor, feltekeri a ftst, s a szellznylsbl forr leveg svt.
- Hozzm - felelem. - Aztn... - Kaydenre pillantok. Azta nem jrt otthon, mita lelptnk
San Diegba, s ltom rajta, hogy most sem akar visszamenni. De muszj hazamennie,
elhoznia a ruhit meg minden ms cucct, s azt hiszem, a lelke mlyn szeretne beszlni a
btyjval, Tylerrel. - Aztn Kaydenhez, asszem.
A kocsiban csnd tmadt, majd Luk felshajt, s kihajt a ftra, beindtja az ablaktrlt. Az
utak egy kicsit latyakosak s csszsak, gyhogy Luk megmarkolja a kis sebvltt, s
sszkerkhajtsbateszi az autt. A kocsi hangos csattanst hallat, s rzkdik, ahogy
tkapcsol.
- Jesszusom - grimaszol Seth, arrbb hzza a lbt, s megigaztja a biztonsgi vt, ami
megszorult rajta. - gy ztyg ez a szar, mint ami menten sztesik.
Luk megpaskolja a mszerfalat.
- Semmi baja. Csak reg.
Seth a szemt forgatja, s karba teszi a kezt. Mindannyian hallgatunk, ahogy Luk
lekanyarodik a ftrl, s a szk utckon kgyzik. A rdibl az Oasis Wonderwall cm
szma szl, aztn a Hands Down a Dashboard Confessionalstl. Miutn befordul a hzunk
eltti felhajtra, Luk leparkol, s azt motyogja:
- Na, csak gyorsan.

- Nyugi - csittja Kayden, megragadja a kilincset, s kinyitja az ajtt. Leteszi a lbt a fldre, s
kimszik az autbl, engem is magval hz. Miutn hatrozottan llunk a betonon, elereszt,
s becsapja a kocsiajtt.
Nem krdezskdm, amikor megfogja a kezem, s elindul velem a felhajtn. Egy szval sem
emltette, hogy be akar jnni velem, de azt hiszem, gy rzi, ezzel megvd. Felmegynk a
lpcsn, s igyekszem nem belegondolni a gytr emlkekbe, amik kvl-bell ellepik a
hzat. Inkbb a j emlkekre koncentrlok, amiket Kaydennek s Sethnek ksznhetek.
Mire felrnk a lpcs tetejre, anyukm kitrja az ajtt. Virgmints, krmszn szoknya,
csipkvel dsztett fehr blz meg ktny van rajta. Lthatan gondosan becsavarta a
hajtincsei vgt, hogy szpen veljenek flfel, a nyakban pedig gyngysor lg. Egy tnyr
hzi sts csokis kekszet tart a kezben, s sugrz mosoly l az arcn. Ltom Kaydenen,
hogy nagy ervel igyekszik nem rhgnia Bzd csak az csksre! cm telekomdia tveneshatvanas vekbeli vilgt idz hziasszonykodson, amit anym elad.
- Annyira rlk, hogy beugrottatok! - lelkendezik anyu, aztn fl karral maghoz hz, msik
kezben meg a stis tnyrt tartja. Htralp, majd Kaydent is megleli. A src megpaskolja a
htt, kzben feszengve s rtetlenl pillant rm.
n viszont csak mosolyogni brok. Ebben a szent pillanatban imdom anymat, a stit, az
divat szerelst, meg mindent, mert egsz biztos vagyok benne, hogy rajtam kvl mg
soha senki nem lelte meg gy Kaydent. Anyu felnk nyjtja a kekszes tnyrt, s br kis
mosollyal csvlom a fejem, elveszek egyet, hogy rmet szerezzek neki. Az egyik telefonos
beszlgetsnk sorn vletlenl elszltam magam a hnys problmmrl, s azta meg
vagyok gyzdve rla, hogy letem htralv rszben anym folyamatosan prbl majd
felhizlalni.
Gyorsan elbcszunk a szleimtl, Kayden mg el is cseveg kicsit a focirl apmmal. Nem
faggatjk sem a Calebbel, sem az apjval trtntekrl, pedig a vrosban teljes gzzel terjed a
pletyka ngyilkossgrl, gyilkossgi ksrletrl, meg minden elkpzelhet bntettrl.
pp kimegynk a kisteherauthoz, amikor Jackson kocsija ll meg a hz eltt. sztns
reakcim azt diktlja, hogy menekljek elle, mert ltalban ssze van nve Calebbel. m
ezttal senki sem l az anyslsen, gyhogy megnyugszom, s nagyot shajtok.
- Jssz? - krdezi Kayden, s rdbbenek, hogy a felhajt kzepn llok, s a btymat
bmulom.
Feltartom a kezem, jelzem, hogy vrjon egy kicsit.
- Csak egy pillanat!
Aggodalom l ki zld szembe, ahogy rm nz.
- Biztos?
Biccentek, a btym pedig kiszll a kocsijbl. Felm fordul, s egyltaln nem brom
megfejteni sztoikus arckifejezst.
- Igen, csak beszlnem kell Jacksonnal.
Kayden blint, aztn tovbbmegy a kisteheraut fel, kzben elhalad a btym mellett.
Motyogva ksznnek egymsnak, aztn Kayden bel Luk tragacsba. Egy pillanatra sem

veszi le rlam a szemt, mikzben a lpcshz stlok, s lelk a legals fokra, a cementet
bort vkony jgrteg hidege thatol a farmerom anyagn.
Jackson odalp hozzm, kezt kocks, kapucnis dzsekije zsebbe dugja. Barna haja a
szembe lg, a barkjra rfrne mr egy nyrs. Egyik lbrl a msikra ll, nyugtalannak
tnik, ahogy rm nz.
- Figyu, Callie, azt se tudom, mit mondjak - kezdi. - Asszem... asszem, azt, hogy nagyon
sajnlom.
Egy kicsit megdbbent a kijelentse, s lestm a szemem, rncba szalad a homlokom.
- Neked nincs mit sajnlnod. Nem tehetsz rla.
Lel mellm a lpcsre, kinyjtztatja a lbt, aztn keresztbe teszi a bokjt. Cigi- s
piaszaga van. Nem is tudtam, hogy cigizik, br igaz, ami igaz, nem sokat tudok rla, nem
ismerem rendesen. Mr gyerekknt is elgg versengtnk egymssal, aztn amikor
megtrtnt az a calebes dolog, vgleg szertefoszlott a szoros testvri ktelknk remnye.
- Feldobtam Calebet - szlal meg hosszas hallgats utn. Mly llegzetet vesz, beszvja az
arct, aztn felpuffasztja, s kifjja a levegt.
- Ksznm - vlaszolom. - De a rendrsg semmit sem fog tenni. Tnyleg nem tehetnek
semmit. Tl rgen trtnt, s alapveten csak a szavam ll az vvel szemben.
Jackson a fejt csvlja, s megdrgli borosts llt.
- Nem azrt... Azt tudtam, hogy azrt gysem tartztatnk le. - Az lbe ejti a kezt. Bekptem, hogy fvet termeszt a szlei pincjben. Mg azt is megmondtam a zsaruknak,
hol rejtegeti a sajt kszlett.
Teljesen ledbbenek. Nem jutok szhoz. Elbizonytalanodom. Boldog vagyok. mulok s
bmulok. Elnt a hla.
- Szval, akkor... akkor most brtnben van?
- Nem, mg nincs. - Nagyot shajt. - Amikor anyu megzente, hogy... - A torkt kszrli a
knyes tma miatt. - Hogy mi trtnt veled, ppen egy bulin voltam Calebbel. s amint
krdre vontam, a rohadk egyszeren lelpett, mieltt egyltaln lehetsgem lett volna
bemosni neki egyet. Mg csak meg sem prblta letagadni. - Elkdsdik a tekintete, ahogy
felidzi a trtnteket. - Na mindegy, mr j ideje rulta a fvet, itt is meg az egyetemen is,
szval gondoltam, legalbb azrt bemrtom. Ha valaha is elkerl, kurva nagy bajban lesz. A
termesztsen kvl tbb mint kt kilt rejtett el a padldeszka alatt, ez mr kbtszerkereskedelemnek szmt. - Halvny mosoly jtszik az arcn, ahogy belegondol, mi vr
Calebre, ha visszajn.
- Honnan tudtad, hogy ott van? A f?
- Maradjunk annyiban, hogy rhibztam.
- A rendrk nem krdeztek ki?
- Nvtelen bejelentst tettem.
Hls vagyok neki, viszont nagyon el is szomorodom. Meleg knnyek buggyannak ki a
szemembl, s elfordulok Jacksontl, hogy ne lsson srni. Kayden mr nyitn a kocsiajtt, de
megcsvlom a fejem, aztn lehunyom a szemem, ahogy pereg a knnyem. Ha Caleb valaha

visszajn, akkor nagy bajban lesz. Ha nem kerlel, akkor megssza szrazon. Akrhogy is, a
btym ezt rtem tette, s ezrt rkk hls leszek.
- Ksznm - suttogom, s kabtom ujjval letrlm a knnyeimet.
- Ne ksznd! - motyogja, s nmi bntudatot rzkelek a hangjban. - Ez semmit sem old
meg.
- Nem a te hibd volt - mondom, letrlm a knnyeimet, s rnzek. - Tnyleg nem tehetsz
rla.
Csak azutn vlaszol, hogy talpra ll.
- De tudod, egy kicsit igenis az n hibm. gy rzem, mindannyian csak azt lttuk, amit ltni
akartunk, n pedig vgig tged hibztattalak, amirt kiakasztottad az egsz csaldot.
n is felllok, s lesprm a havat a farmeromrl.
- Az emberek ltalban azt ltjk, amit ltni akarnak, de ettl mg nem rosszak.
sszeszortja a szjt, aztn tl hosszra ntt hajba tr.
- Igaz, asszem, igazad van. - Szusszan egyet, aztn pislogva rm nz, s tmt vlt. - Szval,
msz vissza a suliba?
Blintok, s elindulok htrafel, a kisteherauthoz, a sajt lbnyomaimba lpek, hogy ne
sppedjek bele a hba. - Igen, htfn kezddnek az rk.
A kocsiban l trsasgra pillant.
- s velk utazol?
Mosolyogva blintok.
- Igen.
- Egy csapat srccal?
- Ja.
- Biztonsgos ez?
A mosolyom flig r vigyorr szlesedik.
- Nagyobb biztonsgban vagyok abban a kisteherautban, mint brhol mshol a vilgon.
Ktkedve vonja fel a szemldkt.
- Ht, akkor j. - Integetek neki, a kocsi fel fordulok, ekkor utnam kilt:
- Majd szlok, ha trtnik valami!
Htrapillantok a vllam fltt, megint blintok, br tudom jl, hogy csak remnykedhetek,
htha elrendezdnek a dolgok, htha szolgltatnak nekem nmi igazsgot, s Calebnek meg
kell fizetnie a tetteirt. De brmi trtnjk is, n elmondtam az igazat, killtam magamrt,
megszabadultam a knz emlkektl, amelyek az elmlt hat vben uraltk az letemet.
Rleltem a btorsgomra.

KAYDEN
- Ht ezt kurvra nem rtem - szalad ki a szmon, amint belpek a hzunkba. res az egsz
kcerj. Eltnt minden btor, kp, knyv, tnyr s kaja, mg a kocsik sem llnak a felhajtn.
A padlrl felszedtk a sznyegeket, a nhny megmaradt komdot kirtettk, mg a

ruhim is eltntek. A szleim azokat sem hagytk itt nekem, nyilvn azrt, hogy
megbntessenek, amirt ltezem.
- Mg a fggnyket is levettk - hledezem, s krbefordulok a nappaliban. - Mgis mirt
csinltk? Mrmint, mg egy Elad tblt se tettek ki, vagy akrmi.
Callie odalp hozzm, ahogy a csillr alatt, a hatalmas mrvnykandall eltt csorgok, s
sszekulcsolja ujjait az enymekkel, megszortja a kezem.
- Egy szval sem emltettk, hogy elkltznek?
Lassan csvlom a fejem, s br irtra kicsinek rzem a kezt az enymben, mgis nagyonnagyon megnyugtat.
- Apmat mg csak nem is lttam azta, hogy szarr vert. - Visszagondolok a kukban
megltott titervre. - Ezek egyszeren csak lelptek?
- M i van a btyddal? - krdi Callie. - Nem lehet, hogy mg itt van? Taln tudja, hova
mentek a szleitek.
A fejemet rzom, s magammal hzom Callie-t, ahogy a nyitott bejrati ajt fel rontok.
Lemegyek a lpcsn, megkerlm a hzat, s az alagsorhoz sietek. Elrgom a havat az ajt
ell, s megragadom a kilincset.
Nem igazn szomort el, hogy soha tbb nem ltom a szlimet. De dhs vagyok, mert
mr kezdtem megbartkozni a gondolattal, hogy fljelentem apmat, erre most...
- Fogalmam sincs, mi folyik itt - mormogom, mikzben kinyitom az alagsori ajtt, s ezt a
helyisget is resen tallom. Nem maradt itt ms, csak a brkanap, amin Callie, Luk meg
n az n mg soha jtkkal szvattuk egymst. Eltnt a miniht, a tv meg a kinyithat
kanap. Belpek, tovbbra is Callie kezt szorongatom, ez csillaptja a magny s az
elhagyatottsg rzst, amelyek egyre jobban rr lesznek rajtam.
Ttott szjjal csorgok, csak bmulom a szobt, amelyben szmtalan napon t bujkltam.
- Mi a fasz? - Nem mozdulok, levegt sem veszek. Mg gondolkozni sem brok, az agyam
teljesen sszezavarodott. A szemkzti sarok mellett van egy kis repeds a falon, mert apm
belevgta a fejemet, utna pedig nem fedte el rendesen. Agyrzkdsom lett, anym azt
mondta az orvosoknak, hogy sszetkztem egy jtkossal a baseballmeccsen. A
sznyegen egy lyuk ttong, amit mostaniga fotel takart. Tyler annak idejn fvezs kzben
elejtette az ngyjtjt, s lyukat getett a sznyegbe. Hogy elrejtsk apm ell, rtettk a
fotelt.
- Nem akarod felhvni ket? - krdezi Callie. - Ha a szlidet nem is, de a btyddal esetleg
tehetnl egy prbt.
Hitetlenkedve rzom a fejem. Hogy trtnhet ez? Hogy hzhatott el apm csak gy Puerto
Ricba vagy Prizsba, vagy akrhol is kttt ki vgl? s mirt? Hiszen nem felttlenl kerlt
volna bajba, ha kinyitom a szmat. Knnyen letagadhatta volna az egszet.
- Nem rtem - motyogom, s visszafordulok Callie fel. Kontyba fogta a hajt a tarkjnl,
frufruja hosszabb tincsei az arct keretezik. Kezd ellilulni az ajka, mivel a helyisgben
uralkod hideg szinte megegyezik a kinti faggyal. - Mennnk kne - mondom, s a fejemet
csvlva prblom tisztzni csapong, sszefggstelen gondolataimat.
Callie megszortja a kezemet, nem enged ki a szobbl.

- Biztos? Krlnzhetnk, ha akarod, htha tallunk nyomokat, vagy ilyesmi.


Felshajtok.
- Callie, ez a val let. Nincsenek nyomok, de mg ha lennnek is, az sem szmtana. Semmi
sem szmt. Jobb lesz, ha csak itt hagyom ezt az egszet...s tovbblpek. - rzem, hogy a
lelkemben megint r keletkezik, s megint felsznre tr bennem az nbntalmazs
knyszere. - Egyszeren csak el kell hznom innen.
Callie sietve blint, megrti, mi jtszdik le bennem, s kivezet az alagsorbl. Megllok, hogy
becsukjam az ajtt, figyelem, ahogy lassan eltnik a helyisg, centirl centire, amg nem
kattan a zr, s a szoba vgleg semmiv vlik.
Visszamegynk a kisteherauthoz, s beszllunk. Callie az lembe l, s br minden olyan
szarnak tnik, mintha annl szarabb mr nem is lehetne, tudom, hogy igazbl nem ilyen
vszes a helyzet. Mert nem a padln heverek, elvrezve, feladva az lni akarsomat. Itt
vagyok, s itt van velem Callie, aki csodlatos, s aki miatt tovbb dobog a szvem. Aki okot ad
r, hogy fjdalom s szomorsg nlkl ljek. s aki remnyt ad, hogy elbb-utbb taln
minden megolddik.

Egy hnappal ksbb...


6. PONT: MERJ BIZAKODNI!
38. PONT: FEJEZZ BE KEZDJ EL EGY NAGY PROJEKTET!
44. PONT: EGYL CSOKIT, SZEXELJ SOKAT, S LVEZD KI A VALENTIN-NAPOT, A SZERELEM
NNEPT!

KAYDEN
- TE J ISTEN! RISTEN! URAM ISTEN! - Seth odarohan hozzm, gy vist, akr egy
elmebeteg. A knyvtr egsz res, de a knyvtros, egy fiatal n szgletes keret
szemveggel s barna hajzuhataggal, csnya pillantst vet rnk a pult mgl. Paprszvecskk
bortjk a polcokat meg a falakat, mg a mennyezetrl is azok lgnak. Mr csak nhny nap
van htra Valentin-napig, n pedig mg mindig azt prblom kitallni, mit adjak Callie-nek,
mert szeretnm, ha valami klnleges s tkletes ajndk lenne, ami illik hozz.
- Seth, halkabban. - Felemelem a fejem, s a pultra biccentek. - Itt nem szabad kiablni.
Gyrtt lapot szorongat a kezben. Mr egy rja keresglek egy knyvet a darwinizmusrl.
ltalban az internetet szoktam hasznlni, de Milany totl rgimdi tanr, s mindig
megkvetel legalbb egy knyvet forrsknt.
- Ki nem szarja le? kzli Seth, aztn a knyvtrosra grimaszol, aki vlaszul cicceg neki.
Szthajtogatja a lapot, s megrzza, prblja kisimtani. - Kibaszottul cscs hrem van!
Visszateszem a kezemben lv knyvet a polcra.
- Nem, nem ltezik, hogy mris megtalltad... Baszki. Te tnyleg... nem lehet... - Nem igazn
jutok szhoz, mert ez hihetetlen. Nem lehetsges. m Seth arckifejezse rcfol a
hitetlenkedsemre. - Azt a kurva!
Vigyorogva tadja nekem a lapot. Egy jsgcikk van rajta, az internetrl nyomtatta ki. A cikk
fltti fnykpen egy src lthat, aki az vekkel ezeltt otthonrl lelpett btymra
hasonlt, csak pp idsebb kiadsban: stt haja kiss megritkult, a szeme ugyanolyan zld,
mint az enym, az orra mg mindig grbe, miutn gyerekkorban eltrt, amikor apm falhoz
vgta. Annyira ledbbenek, hogy meg sem brok szlalni, mikzben lebmulok a btym
fotjra.
Nem szmtottam r, hogy ez ilyen hamar megtrtnjen. Csak tegnap este mondtam Callienek, miutn megjttem a pszicholgustl, hogy kszen llok megkeresni a btymat. A
pszicholgusom - Jerry, egy idsebb fazon, aki mindig hawaii inget meg papucscipt visel -

javasolta, hogy ideje volna megkeresnem Dylant. Elg meggyz rveket sorakoztattam fel,
mirt nem kne megprblnom rtallni a btymra, pldul azt a tnyt, miszerint a minap
kicsit visszaestem, s belevgtam az klmet az ajtba, mivel dhrohamot kaptam azutn,
hogy apm fnke felhvott, htha ntudom, hova lett a fater. Senki sem tudja, hol vannak a
szleim, mirt mentek el, s meglepen kevss rdekli az embereket az eltnsk. A fnk
is csak azrt telefonlt, mert apm lltlag lenylt tle valamit. Mg azt sem rtem, honnan
tudta meg a szmomat, s a hvs eszembe juttatott minden rosszat, ami a Callie, Seth, Luk
meg a suli ltal behatrolt kis vilgomon kvl ltezik. Szval kiakadtam, de legalbb
elrultam a pszicholgusomnak. s Callie-nek is. De Jerry valamirt mgis gy gondolta, hogy
j tlet nekillnom megkeresni Dylant, pedig n aggdtam, vajon mi lett a btymbl, illetve
mi nem lett belle.
- Minden rendben lesz - igyekezett megnyugtatni Jerry, szoks szerint mentolos cukorkt
rgcslva. - Jt fog tenni neked, ha elbeszlgethetsz valakivel arrl, amin keresztlmsz, s
taln a btyd segthet, hogy ne rezd magad olyan elhagyatottnak.
- Elhagyatottnak? - adtam a hlyt. - Hiszen rlk, hogy a szleim lelptek.
- Igen, tudom - vlaszolta Jerry, s lefirkantott valamit egy srga jegyzetlapra. - De szerintem
elhagyatottnak is rzed magad. A szleid ugyan borzaszt dolgokat mveltek veled, m
akkor is egy csald vagytok, s te mg mindig ktdsz hozzjuk.
- Vagy csak nem brok megszabadulni tlk - motyogtam vlaszul, s grnyedten
htradltem a knyelmetlen brfotelban, amin mindig lnm kell.
Jerry megint jegyzetelt, aztn becsukta a mappt, s flrelkte az rasztala sarkra, egy
halom msik mappa mell.
- De egy prbt megr, nem? - sszekulcsolta a kezt az rasztalon. - Az nem kerl
semmibe, ha megprblod megkeresni a btydat, igaz? Vgl is mit rthat egy kis
prblkozs?
A csuklmat szorongattam, amg meg nem roppant, s fjdalom nyilallt bel, ami azta
szokott trtnni, hogy megvgtam.
- s mi lesz, ha megtallom?
Kinyitotta az asztaln lv dobozkt, s bekapott mg egy mentolos cukrot, majd htradlt a
szkn.
- Ht, az alapveten csak rajtad mlik.
Miutn kb negyedrn t nma csndben ltem, s hallgattam az ra ketyegst meg a
forgalom kintrl beszrd zajt, vgl beleegyeztem a dologba. Amikor aznap este
vacsorzni mentem Callie-vel, Sethszel meg Luke-kal, mind felvllaltk, hogy segtenek
megkeresni a btymat.
De arra nem szmtottam, hogy Seth ilyen gyorsan megtallja.
- Szinte semmit sem vltozott - jegyzem meg a zld szemprt bmulva, ami ksrteties,
htborzongat mdon hasonlt az enymre.
- Megnslt - mesli Seth, s a lap tetejre bk. - s tanr lett belle.
Ttott szjjal bmulok r.
- Tanr? Na ne bassz, tnyleg?

Seth a homlokt rncolja.


- Mirt vagy gy meglepve?
Vllat vonok, aztn a kijrat fel indulok, megkerlm a knyves kocsit, ami elllja az utat.
- Nem is tudom... Csak olyan kibaszottul normlisnak tnik. - Az ajtra csapok, nagy
lendlettel nyitom ki. Kicsit sajognak a sebhelyeim meg a krnykk, s a hvelykujjammal
masszrozom a csuklmat, mikzben kezemben az jsgcikkel kilpek a napstsbe.
Tndkl a nap, megolvasztja a fvet meg a jrdt bort havat. rlk a napos idnek, de
gy csupa latyak lesz minden. Azutca menti rkok tlcsordulnak, elrasztjk a jrdt, a gyep
pedig tnak ltszik.
- Szval most mit fogsz csinlni? - krdi Seth, majd tugrik egy tcsn, s lerg egy kavicsot a
jrdrl.
A fejemet csvlom, s tlpek egy zavaros vzzel teli, hatalmas lyukat az aszfalton.
- Nem tudom.
- Nem tudod?
- Nem.
Nem rti, s nem is vrom el tle. Viszont egyvalaki biztosan meg fog rteni.
- Callie a koleszban van? - krdezem.
Seth blint, mikzben megkerljk a blcsszkar plett, s tlsan tvgunk a gyepen a
kampusz hatrn lv jrdhoz. A fkrl esknt hullik a vz, a cseppek az ingemen meg a
papron landolnak. Enyhe tavaszi szell fjja a htamat.
- Valami esszn dolgozik, amit csak az v vgn kell leadni, de Callie most vadul r, mert idzjelet mmel az ujjaival, mikzben htrafel lpked - ihletet kapott.
Elmosolyodom a gondolatra, hogy Callie a szobjba zrkzva rogat a napljba, mghozz
meztelenl. Habr egsz biztos vagyok benne, hogy az utbbi rszlet nem igaz. De ha nagyon
valra akarnm vltani, akkor valsznleg levetkztethetnm Callie-t, s rvehetnm, hogy
rjon nekem valamit meztelenl. Mostanban nagyon megbzik bennem, s a kapcsolatunk
igencsak szenvedlyes fordulatot vett. De sosem erltetem t... soha nem is akarom.
- Akkor elugrom a kokszba, s beszlek vele. - Megkerlk egy kocogt, aki egy fa kzelben
nyjt. - Jssz te is?
Seth a fejt csvlja, s cserszn nadrgja zsebbe dugja a kezt.
- Nem rek r, randim lesz. - Ezzel otthagy, lelkes lptekkel siet a tanulmnyi osztly msik
oldaln lv parkol fel, csak gy tocsog a pocsolykban. A kocsijnl egy src vrja,
kezben nagy plssmacival. Elmosolyodok, eszembe jut rla Callie meg a vurstlis plssmack.
Gyorstok, olyan nagyokat lpek, amekkorkat csak brok, hagyom, hogy a szl elvigyen oda,
ahova mennem kell.
Tbbszr is kopogok, mieltt Callie szobatrsa, Violet ajtt nyit. Elg ijeszt csaj, csupa
szegecs a ruhja, s piercing van az orrban. Fekete hajba vrs cskokat festett, a nyakn
pedig srknyos tetk dszeleg. J sok fekete cuccot hord, s mindig olyan kpet vg, mint
aki menten verekedni kezd.

Egyszer rajtakapott minket szex kzben. Callie hallosan szgyellte magt, n viszont egsz
viccesnek talltam a szitut. Violet azonban nem rtett egyet velem, s jl lehordott minket,
azt mondta, legkzelebb akasszunk slat a kilincsre. Egy kicsit meglepett a reakcija.
Violetnek olyan hre van a kampuszon, amihez nem igazn passzolt, hogy gy kiakadjon a szex
miatt.
- Te nem Jesse vagy kzli, s tovbbra is a kilincset markolva a homlokt rncolja.
Szemgyre vesz, aztn a fels ajka fltti, csillog kves piercinggel jtszadozik. - Ti ketten
sosem hagyjtok abba?
sszecsavarom a lapot, szorongatom az gy kapott hengert, s a fejemet csvlva vllat
vonok.
- Nem, nem igazn.
Violet grimaszt vg, s htralp, hogy beengedjen. Megtrlm vizes bakancsomat az ajt
eltti sznyegen, majd megllok a kt gy kztti szk tr kzepn. Ahelyett, hogy becsukn
mgttem azajtt, Violet az gya melletti szkhez hajol, fogja a kabtjt meg a tskjt,
aztn kifel indul.
- Nem muszj elmenned - fordulok hozz. - Csak beszlnem kell Callie-vel.
Megemeli a szemldkt, rm nz, aztn Callie-re, aki az gyon szundikl.
- De, muszj... Ti ketten egy kicsit megfekszitek a gyomromat. - Kistl, s becsapja maga
utn az ajtt. A rajta lv tbla lehullik a fldre, n pedig flveszem. Callie s Seth listja ll
rajta, azokrl a dolgokrl, amiket meg kell tennik a halluk eltt.
Meglep, milyen sok ttelt kipipltak mr rajta, plne, hogy kztk van a tizenegyes szm is:
Tncolj fehrnemben! A bajszom alatt kuncogva visszaakasztom a tblt az ajtra, aztn
megllok Callie gya mellett.
A htn fekszik, karjt tveti a hasn, plja szeglye felgyrdtt, gy kiltszik brsonyos,
fak brnek vkony cskja. A tlem kapott nyaklncot viseli - sosem veszi le -, s
valahnyszor megltom rajta, elmosolyodok, mert ettl gy rzem, Callie az enym. Naplja
nyitva hever a feje mellett, a matracon egy doboz bonbon is van. Valahogy sikerlt a kezben
egy csokival elaludnia. Hzott egy kicsit a tli sznet ta, s n gy ltom, mostanban sokkal
jobban van. Szerintem a pszicholgusa van r ilyen remek hatssal. Mindig boldogabbnak
tnik egy kicsit, valahnyszor megjn a terpirl. De nha knoz, ha belegondolok, mi
trtnt vele, s hny vet tlttt magnyosan. Valsznleg ezt bnom a legjobban egsz
letemben. Hogy nem lttam mr gyerekkorunkban, kicsoda valjban ez a lny. Taln ha
szrevettem volna, akkor Callie-nek nem lett volna ilyen nehz az lete.
A lbamon dobolok az ujjaimmal, prblom eldnteni, hogy lenne a legjobb felbresztenem
t. Egy csom lehetsg knlkozik, mind a kezemmel, mind a nyelvemmel, de tudom, hogy
vatosnak kell lennem. Callie-nek mg mindig rmlma van nha, s ha meglepem alvs
kzben, akr fel is zaklathatom.
Letrdelek az gyra, a matrac bespped alattam. Leteszem a paprt az jjeliszekrnyre, s
Callie fl hajolok, fl karomat a feje mellett nyugtatom. A msik kezemmel megcirgatom a
halntkt, ahol anyajegy van, egy kis barna ptty a szeme mellett, amitl csak mg
tkletesebb.

Megrebben a szemhja, s des kis nygst hallat, ami egy picit tlzottan felizgat engem.
Vigyorogva kzelebb hajolok hozz, s a homlokhoz rintem az ajkam.
- Kayden - mormolja, nincs teljesen bren, de valahogy mgis tudja, n vagyok itt.
Kibaszottul lvezem ezt az egszet, azonnal felll a farkam. Ht, ez van. Ajkam Callie
halntkra vndorol, gyngden megpuszilom az anyajegyet, amit az imnt cirgattam,
aztn ttrek a msik oldalra, s finom cskot lehelek meg-megrebben szemhjra.
Megremeg alattam a teste, homort, mellkasa hozzm simul. Puszit nyomok az orrra, majd
mg lejjebb hzom a fejem, sztvlasztom az ajkt a nyelvemmel, ami mohn hatol be a
szjba. Felnylik a szemhja, a szobba best fny resik risi, kk szemre, szikrzv
varzsolja. Mly levegt vesz az orrn t, n pedig kinyjtom a karomat, kicsit eltvolodom
tle, hogy llegzethez jusson.
Krbepillant a szobban, aztn ismt rm nz, s ahogy pislogva figyel, tekintetben lassan
szertefoszlik az lmossg.
- Hogy jutottl be?
- Violet engedett be - felelem, s lehajolok, hogy megcskoljam. Azonnal reagl, tgra nyitja
az ajkt, s mlyen befogadja a nyelvemet, ami felfedezi szja minden egyes
ngyzetcentimtert. Csokoldze s eperillata van.
Mire elhzdom, mindketten zihlunk, a szemnkben tz lobog, a kezem pedig a plja alatt
matat. Ujjaimat a melltartja kzelben tartva legrdlk Callie-rl, s az oldalamon fekszem
mellette. Lepillant a kezre, s a tenyerben olvadoz csokold lttn undorod grimaszt
vg. Leteszi a bonbont az jjeliszekrnyre, majd farmerjba trli a tenyert.
- Na j, ez ciki - mondja flnk mosollyal. A flig megevett bonbonokkal teli dobozrt nyl,
azt is flre akarja tenni.
Elkapom a karjt, lefogom, s az sszeharapdlt csokikra pillantok.
- Ok, muszj megkrdeznem: megettl egyet is rendesen, vagy mindet csak megkstoltad?
Callie felshajt, aztn a lmpja mell hajtja a dobozt, s rm fekszik, a mellkasomra simul,
llt a szvem fltt nyugtatja.
- A legtbb zestst nem szeretem, csak az epreset.
- Ht, gy legalbb mr rtem - vigyorgok r. - Amgy kitl kaptad a bonbont? Csnyn
lejratott engem az illet.
Kiss dlyfsen csillan fel a szeme, ez csak roppant ritkn fordul el.
- Mit szlnl, ha azt mondanm, hogy egy srctl kaptam? Fltkeny lennl?
- Igen - vlaszolom szintn. - Ami azt illeti, knytelen lennk sztrgni a src seggt.
- Csak semmi seggsztrgs!
- Jl van, na, de csak a kedvedrt.
Elmosolyodik, kidugja a nyelvt, hogy megnyalja az ajkt.
- Greyson lepett meg vele tegnap este.
rzki ajkra bmulok, amin a nyelve csillog nyomot hagyott, s most olyan kibaszottul
csbt, hogy belerl az egsz testem.
- Mrmint Seth Greysonja?
Blint.

- Tegnap este egytt lgtunk hrmasban. Nagyon rendes src.


A homlokomat rncolom, eszembe jut, mirt is jttem ide.
- ppensggel pont az elbb futottam ssze Sethszel.
- Hol? - krdezi Callie.
- Azt hittem, randija van.
Shajtva az jjeliszekrnyen lv, sszetekert laprt nylok. Kisimtom, s tnyjtom neki.
Nyilvn nagyon hasonltunk egymsra a btymmal, mert Callie azonnal rjn, kirl van sz.
- Ezt meg honnan szerezted? - krdezi, s fellve elolvassa a cikket.
n is feltolom magam a matracrl, s trklsben elhelyezkedem Callie-vel szemben.
- Seth rontott be vele a knyvtrba, totl bezsongva. Azt hiszem, nem is volt olyan nehz
megtallni, szval mr nem vagyok biztos benne, hogy a szleim egyltaln kerestk-e
valaha.
Callie az ajkba harap, mikzben gondosan vgigolvassa a szveget.
- Itt azt rjk, hogy Virginiban l.
Blintok, a csuklmon lv fehr hegeken hzogatom az ujjamat. Gyorsan halvnyulnak, de
mg mindig ltni ket, apr jelknt emlkeztetnek a trtntekre.
- Tudom.
- Az messze van.
- Tudom.
Az lbe engedi a paprt, s az arcomat frkszi.
- Megprblsz majd kapcsolatba lpni vele?
A fejemet rzom, s vllat vonok, a mltra gondolok. Sosem voltunk valami j testvrek
Dylannel, s egybknt is, elhzott hazulrl, aztn meg sem prblta felvenni velem a
kapcsolatot.
- Mi van, ha nem akar hallani fellem? Mrmint, nem vletlenl nem beszltnk s nem
tallkoztunk mr vek ta. s gy tnik, mr van csaldja, meg minden. Legalbbis ezt rja a
cikk.
Callie egy darabig hallgat, aztn kinyjtja a kezt, az llam al nyl, s flemeli a fejemet,
hogy rnzzek.
- De mi van, ha...ha igenis szeretne viszontltni tged? Ha csak a szlidtl meg a hzatoktl
tartotta tvol magt? Vagy mi van, ha megprblta felvenni veled a kapcsolatot, csak a
szleid nem engedtk?
Jl emlkszem arra, amikor Dylan elment hazulrl. pp lerettsgizett, s lemondott az
egyetemi focisztndjrl, rszben azrt, hogy bosszantsa apmat, rszben meg azrt, mert
nem akart tbb focizni. Apm kurvra ki volt akadva, s kzlte vele, hogy nem jhet haza.
Soha tbb.
- Lehet, taln. - Callie mg mindig nem gyztt meg teljesen, de ha most rgtn beszlnk a
pszicholgusommal, azt mondan, hogy magamban jobban ktelkedem, mint Dylanben.
Sokszor mondja, hogy ktelkedem magamban. Azt lltja, nincs elg nbecslsem. Ettl
gyengnek rzem magam, kibaszott, gyva fregnek, s azt hiszem, ez igencsak bizonytja
Jerry igazt.

- n szvesen felhvom Dylant - ajnlja fel Callie, s trdre emelkedve kzelebb hzdik
hozzm. - Ha akarod.
A combjra simtom a kezem, s homlokrncolva nzek r.
- Megtennd a kedvemrt? Felhvnl egy vadidegent?
- n brmit megtennk rted. - A kezemre teszi a kezt. - Mert szeretlek.
- Tudom, hogy szmthatok rd - vlaszolom, egyszerre utlom s imdom, hogy azt mondta,
szeret engem. n mg mindig nem brtam megvallani neki. Nem tudom, mirt. Mr vagy
ezerszer nekigyrkztem, de egyszeren nem brom kiejteni a kurva szavakat: n is
szeretlek. Callie sosem tesz erre megjegyzst, ettl csak mg szarabb alaknak rzem
magam. Mintha nem is kne a boldogsghoz, hogy viszonozzam a szerelmt. - Nekem
kellene kapcsolatba lpnem vele.
Lelkesen hzza ki magt.
- Szval akkor felhvod?
Blintok, gy dntk, merek bizakodni, s megltom, mi sl ki ebbl az egszbl.
- Igen, mg ma este felhvom, miutn vgeztem veled.
Beszippantja az als ajkt, idegesen rgcslja.
- Miutn vgeztl velem?
Biccentek, a szja fel hajolok, de aztn balra hzdom, s a nyakra fjom forr
leheletemet.
- Igen, nagyon szeretnm kipiplni a negyvenngyes pontot a listdon.
- Negyven ... ngy... - Hevesen zihl, mikzben a szm nedves svnyt hz a nyaka oldaln. A
nyelvemmel cirgatom, majd gyengden harapdlom a brt, vgighzom rajta a fogaimat,
aztn megnyalom.
- Egyl csokit... szexelj sokat - emlkeztetem a krdses pontra, kzben megrkezem a
kulcscsontjhoz, s benylok a melltartja al.
Lihegve felnyg.
- Az Valentin-napra szl...
Vgighzom az ujjam a mellbimbjn, ami azonnal megmerevedik. Gyengden megcspem,
majd a mellt simogatom.
- Na s? Akkor idn korn nnepeljk meg... - Elhallgatok, ahogy Callie feje htrahanyatlik,
teljesen lehengerli az rintsem. tkarolom a derekt, s lefekszem vele az gyra, flje
simulok. - Aztn majd Valentin-napon jra nnepelnk.
- Ok - feleli rvlt arccal, s lehunyja a szemt. - Legyen, amit csak akarsz.
s ezt komolyan is gondolja. Brmit megtenne rtem... mr meg is tett mindent. Elrulta a
titkt, tadta magt nekem, megajndkozott a szerelmvel. s br n mg nem brom
elmondani ezt neki, n is ugyangy rzek irnta. Az v lettem, mindenestl,
ellenllhatatlanul, visszavonhatatlanul.

CALLIE

Repes a szvem Kayden miatt, ugyanakkor borzasztan fltem is t. Megtallta a btyjt, n


pedig csak imdkozom, hogy jl alakuljon a dolog: hogy a btyja rendesebb embernek
bizonyuljon, mint a tbbi csaldtagja.
Mostanban elg jl alakulnak a dolgaink. Mindketten pszicholgushoz jrunk, n pedig mr
hrom hnapja, a krhzas incidens ta nem hnytam. Boldog vagyok. Ami csodlatos,
varzslatos s flelmetes rzs.
Nem mindig knny. Nha rmlmaim vannak, fleg akkor, ha a pszicholgusom rvesz,
hogy nagyon mlyen vjkljak az elfojtott gondolataimban. Olyan is megesett, hogy
kiakadtam, amikorKayden kiprblt velem valami jat szex kzben, s egy pillanatra az a
szrny nap jutott eszembe rla. De remekl reaglta le a dolgot, s a karjba zrt, amg
kisrtam magam.
Mostanban anyukmmal is tbbet beszlgetek, s nem is olyan vszes. Mg apu s Jackson
is fel szokott hvni. Caleb mg mindig nem kerlt el, s van egy olyan rzsem, hogy soha
nem is fog. Abban tovbbra sem vagyok biztos, hogy mit is rzek ezzel kapcsolatban. Nagy
bennem az ellentmonds. Az egyik nem azt szeretn, ha Caleb brtnben snyldne, a
msik nem viszont rl, hogy eltnt az letembl.
Miutn Kayden mesl nekem a btyjrl, egy kicsit mg beszlgetnk arrl, mit akar csinlni,
aztn nekill levetkztetni. Vgigfuttatja a nyelvt testem szinte minden porcikjn,
mikzben n belekapaszkodom, aztn belm hatol, cspje az enymhez r.
- Szeretlek - suttogom-nygm jra meg jra, s lgy hajba trok.
A nyakamat harapdlja, a mellemet simogatja, mikzben ringatzik bennem.
- Tudom.
Mindig csak ezt mondja. Nha meg nem is mond semmit. Ez a valloms egyelre egyoldal,
de n akkor is jra meg jra elismtlem, mert muszj hallania: muszj tudnia, hogy valaki
szereti. n hallom anyutl s aputl, a nagyszleimtl, Sethtl, nha mg Jacksontl is.
Szerencss vagyok, s azt akarom, hogy Kayden is szerencssnek rezze magt.
Testnk ugyanazt a ritmust veszi fel, mg a cscsra nem rnk. Mindketten felnygnk, n
pedig kicsit nyszrgk, ami mindig felizgatja Kaydent. Miutn magunkhoz trnk, Kayden
bennem marad, karjt a fejem mellett nyugtatva fekszik rajtam. Izzadt testnk egymshoz
simul, szvnk pedig zakatol a maradk adrenalintl.
Kayden vgl rm hajtja a fejt, arca a mellem mellett pihen, n pedig a tarkjt cirgatom
az ujjammal.
- Mit rtl? - krdezi, a naplmra bmulva, amit flre lktnk az gy szlre.
- Semmit - felelem. - Vagyis, ht, semmi extrt. Igazbl egy esszn dolgoztam az
rsmvszeti krre. Tnyirodalmi rsnak kne lennie, de n abban nem vagyok valami j.
Kayden a karjra tmaszkodik, s elhzdik tlem. Az oldalra huppan, s a jegyzetfzetrt
nyl. Gyorsan fellk, kikapom a kezbl, s a csupasz mellemhez szortom.
- Azt mr nem! Ez magngy.
Fell, bre csillog a vertktl. Fedetlen mellkast egyenetlen sebhelyek bortjk, kicsik s
nagyok, sttek s vilgosak. Nha bmulom ket, mikzben Kayden alszik, mindegyiken

eltndm, vajon hogy szerezhette. Olyan, akr egy borzalmas festmny az emlkeirl,
amitl sosem szabadulhat, brmi trtnjk is.
Karba teszi a kezt, megfeszlnek az izmai, s a homlokt rncolja.
- Jaj, ne mr, Callie! Csak egy oldalt hadd olvassak el! Kvncsi vagyok, mit rogatsz folyton.
- Magngy. Olyasmik is vannak benne... Mg azt hinnd, hogy rlt vagyok.
- Eleve azt hiszem, hogy rlt vagy - vicceldik, s leengedi a karjt. Felm csszik az gyon,
mg kzvetlenl elttem nem l, s ellgyul az arca. - Lgyszi, csak egy oldalt! - Beveti a
szexis hangjt, amire nagyon nehz nemet mondanom.
Shajtva lapozgatok a jegyzetfzetben, amg el nem rek a tnyirodalmi esszhez, amit
kszkdve igyekeztem kiszenvedni a fejembl, s rtelmes mondatokban megfogalmazni.
- Ezen az rson dolgozom mostanban. Mg csak az elejn tartok, egyelre abban sem
vagyok biztos, hogy van-e egyltaln rtelme.
Kiveszi a naplt remeg kezembl. Most elszr hagyom brkinek, hogy elolvassa egy
rsomat, s gy rzem, mintha Kaydennek teljes bepillantst engednk a fejembe. Megfogja
a fzetet, megkszrli a torkt, s elkezdi hangosan felolvasni az esszt.
- Sodrd levelek. - Felnz rm, s elmosolyodik. - J cm.
A fejemet csvlom, s hanyatt fekszem, a mennyezet repedseit bmulom, s prblom
lecsillaptani zakatol szvversemet.
- Lgyszi, siess! Ideges vagyok.
Kayden kuncog a bajsza alatt, aztn nekill felolvasni:
- Emlkszem, hogy gyerekknt lenygztek a levelek. rkk vltoznak: zldrl rzsasznre,
narancs- s citromsrgra, barnra. S vgl, miutn az idjrs megvltozik s lehl a
leveg, a levelek semmiv vlnak. Lehullanak az gakrl, s vagy elporladnak, hogy a fld
rszv vljanak, vagy elfjja ket a szl. Sosem dnthetik el, hova kerlnek. Csak sodrdnak
az idjrssal, elszllnak oda, ahova a szl viszi ket, tehetetlenek, gyngk, nincs semmi
beleszlsuk a sajt sorsukba.
Emlkszem egy ess tavaszi napra gyerekkorombl, gy tizenhrom ves lehettem. Az
escseppek hevesen vertk a fldet, s vlttt a szl. n az ablakomban ltem, figyeltem,
ahogy az utct elnti a vz, s az r elmossa a leveleket. Buja zldek voltak, frissek s dk,
csak nemrg virultak ki, m az es meg a szl mris elpuszttotta ket.
De kt levl a szobm ablakhoz tapadt, egyik sem mozdult onnan. Az vegre simultak,
kitartottak a szlvihar meg a zuhatag kzepette, mg akkor is, amikor mr gy mltt az es,
hogy nem lttam ki az ablakon.
Egyre csak ezt a kt levelet bmultam, nem brtam levenni rluk a szemem, lenygztt,
milyen elszntak, pedig az g elsttlt, s a szl olyan vadul svlttt, hogy reszketett tle az
ablak vege. Egyre csak arra gondoltam, milyen ersek, pedig csupn levelek. Egy fa
darabki, csupn nvnyek, apr dolgok, amelyek kptelenek gondolkozni, dntseket hozni,
vagy szabad akaratbl cselekedni, mgsem adtk meg magukat a szlnek meg az esnek,
csak azrt sem hagytk el azt az tkozott ablakot. Furcsamd irigyeltem ket,

azelszntsgukat, a szenvedlyket, az akaraterejket, hogy nem adjk fel, nem hagyjk


magukat a vesztkbe rohanni.
A vihar vgeztvel elaludtam az gyamon. Mire felbredtem, kisttt a nap, s felszradt a
fld. Azok a levelek, amelyek a helykn maradtak a fagakon, zldek s harmatosak voltak.
Legnagyobb meglepetsemre az ablakomrl eltnt a kt levl, s ez elgg elszomortott,
rr lett rajtam a remnytelensg. Egszen addig vigasztalt a gondolat, hogy tlltk a
vihart.
m ahogy most visszagondolok, kvncsi vagyok, vajon hova lett az a kt levl. Taln
mgsem adtk fel, nem hagytk, hogy elvigye ket a szl meg az es. Taln valahogy sikerlt
visszatallniuk a fjukhoz. Taln visszanttek az gra, s a rvid elszakadsuk utn tovbbra
is fejldtek, virultak.
Taln elg ersek voltak, hogy ismt irnytsk a sorsukat, felledjenek a kzelg hallbl,
sr tudtk venni magukat, hogy jra llegezzenek... Kayden abbahagyja a felolvasst, s
megfejthetetlen pillantst vet rm.
Kiveszem a kezbl a naplmat, s a mellkasomhoz szortom.
- Tudom, hogy ez igazbl nem is essz, csak nhny gondolat. De egyelre csak ezt tudtam
megrni.
Kayden blint, s egy szt sem szl. tkarolja a vllamat, magval hz, ahogy lefekszik az
gyamra, s a prnmra hajtja a fejt. A mellkashoz simtom az arcom, beszvom az illatt,
mikzben magamhoz szortom a jegyzetfzetet. Hallgatom a szvverst, lehunyom a
szemem, s pulzusa ritmusra llegzem.
- Te, Callie! - szl hossz hallgats utn.
Elfordtom a fejem, s puszit nyomok a mellkasra.
- Igen?
- Szerintem a levelek visszajutottak a fjukhoz.

Hrom httel ksbb...

KAYDEN
VIRGINIA ELG SZP HELY, nagyon zld, csupa fa, csupa let. Kicsit melegebb, mint Wyoming.
Legalbbis n gy rzkelem. Mg csak kb egy rja vagyok itt, s annak a nagy rszben
is a reptren dekkoltam. Egyedl repltem ide, br Callie el akart ksrni. Brmennyire is
szerettem volna, hogy velem jjjn, flsleges lett volna megakasztanom az lett s a
fejldst.
- Csak egy htre utazom el - mondtam neki. - s szerintem ez olyasmi, amit egyedl kell
vgigcsinlnom. - gy tnt, mintha kicsit megbntdott volna, de azrt megrtett, s tovbbi
vita nlkl utamra engedett.
A btym a poggyszkiadnl vrt rm, nagyon furcsa volt viszontltni, mindketten
feszengtnk kicsit. Aztn beszlltunk Dylan kzepes mret vrosi terepjrjba, s
elindultunk az autplyn. Dylan nagyon hasonlt rm, csak idsebb kiadsban, a haja
ritkbb, s kevesebb heg van az arcn. Szvetnadrg s gallros pl van rajta, a kocsijt
pedig gyorskaja szaga tlti be.
Az els kb tz percben udvariasan csevegnk, az egyetemrl meg a csaldjrl, aztn
egyszeriben muszj vlaszt kapnom.
- Mirt nem telefonltl egyszer sem? - krdezem, s megmarkolom a kocsiajt fogantyjt,
hogy legyen mibe kapaszkodom.
Enymmel megegyez zld szeme rm szegezdik.
- n prbltam, de anya meg apa megvltoztattk a telefonszmot, miutn eljttem. Aztn
amikor vgre megtudtam az j szmot, nem vettk fel a telefont, vagy ha igen, akkor rgtn
letettk. gy terveztem, majd megkereslek, miutn egyetemre msz... de nem is tudom...
valahogy kzbejtt az let. - Habozik, a volnt szorongatja, s nagyot nyel, mint akinek
gombc van a torkban. - Nagyon rossz volt?
Vllat vonok, kibmulok az autplya melletti raktrra.
- Nemtom.
Dylan nem feszegeti a rszleteket, de a hangnemembl nyilvn megrti, hogy rossz volt.
Arrl is tud, mi trtnt a konyhban, hogy apm megkselt, s az a sztori sokat elrul.
- Hallottl fellk, mita lelptek?
A fejemet csvlom, s az oldalamra simtom a tenyerem, a legutols sebre, amit apm
ejtett rajtam.

- Nem, pedig kvncsi lennk, mirt... hova mentek. Mintha menekltek volna valami ell.
Blint, eltnd kpet vg.
- Igen, tudom... Azt hiszem, taln aggdtak, hogy bemrtod apt.
- Mit szmtana? - ktkedem. - Mg ha el is mondanm az igazat, nem sokat rnk vele. Ha
esetleg hinne nekem a rendrsg,s fljelentst tehetnk apa ellen testi srtsrt,
knnyedn megszhatn, legfeljebb brsgot kne fizetnie. s t ismerve ki is fizetn.
Dylan a fejt csvlva lekanyarodik az autplyrl.
- Inkbb szndkosan elkvetett slyos testi srtssel vagy akr gyilkossgi ksrlettel
vdolhatnk. Leszrt tged, Kayden... a szart is kiverte belled. Mindannyiunkat szarr vert. Az archoz emeli a kezt, s vgighzza az ujjt egy kicsi, egyenes hegen a jromcsontjn. Valamelyiknknek mr rg el kellett volna mondania az igazat, nem lett volna szabad
hagynunk, hogy apa megssza.
Csnd telepszik rnk, mikzben mindketten visszagondolunk a gyermekkorunkra. Furcsa
egytt lenni valakivel, aki megrti, milyen volt abban a hzban felnni.
- Mindannyian fltnk - mondom halkan, Dylan pedig blint, tekintett az tra szegezi.- Te
hogy tetted tl magad rajta? Hogy lptl tovbb?
A fejt csvlja, s egy stoptblhoz kzeledve lelasst.
- Mg nem sikerlt teljesen, de idvel egyre knnyebb lesz, miutn megszabadulsz aptl.
Egy id utn szertefoszlik az a kibaszott hatalma fltted.
Mly levegt veszek, aztn kifjom. Kocogtatom az ujjamat az ajtn, figyelem, ahogy
homlyknt suhannak el mellettnk a hzak, s kvncsi vagyok, milyen lehet Dylan otthona.
Tudom, hogy ns, s nincsenek gyerekei. A felesge is tanr. Ez nekem rm normlisnak s
furcsnak tnik, plne figyelembe vve, hogy Tyler milyen lett. De azt hiszem, az let mr
csak ilyen. Nem mindenki vlik ugyanolyann, mg akkor sem, ha ugyanolyan krlmnyek
kztt nnek fl, mert nem mindenki gondolkozik s reagl egyformn.
Dylan vgl lehzdik az t szlre egy mez eltt, s leparkol a kocsival. Meglepetten
ltom, hol vagyunk: a mez tloldaln nem hzak magasodnak, hanem egy brtn, amit
magas szgesdrtos kerts zr el a klvilgtl.
- ... - rtetlenl pillantok Dylanre. - Mit keresnk itt?
Kikapcsolja a rdit, s kicsatolja a biztonsgi vt. Nagyon hossz ideig bmulja az pletet,
mieltt megszlal.
- Emlkszel, hogy apa nha meslt a sajt apjrl, s az mindig gy hangzott, mintha az reg
nagyjbl ugyangy bnt volna vele, ahogy velnk?
Blintok, az pletet krlvev rket bmulom.
- Igen, azt hiszem.
- Ht, akarod tudni az igazat? - krdezi Dylan, s rm nz. Kicsit homlyos a tekintete, s nem
tudom, nem fogja-e elsrni magt, vagy valami.
- Asszem.
- Akr hiszed, akr nem, az reg igazbl mg apnknl is rosszabb volt. Apnak volt egy
fivre, s az apjuk, a nagyapnk...meglte... agyonverte t.

Megll bennem az t, s egy pillanatra visszareplk az idben, megint a konyhban


tallom magam. A ks az oldalamba df. Fj. De nem csak a fjdalom gytr. Hanem az is,
hogy apm szrt le. Nem lenne szabad ilyet tennie velem. Vdelmeznie kellene, nem
elpuszttania.
- s azta itt van az reg - biccent a btym a brtnre.
Habozok, az pletet meg a krltte lv kertst figyelem.
- Hogy tudtad meg ezt?
- Tudni akartam...honnan szrmazunk. Hogy mirt volt ilyen szar letnk. Csak kibaszottul
fatlis vletlen volt, hogy szar otthonbaszlettnk, szar szlkkel? Vagy elkerlhetetlen volt?
- Elhallgat, a kertsre mered, a hegyes szgesdrtra. Vgl beindtja a kocsit, eltekeri a
volnt, teljes fordulatot vesz, kiprgnek a kerekek, ahogy tvig nyomja a gzpedlt, s elhz
az ton.
Fogalmam sincs, mit kezdjek azzal, amit mondott, vagy hogy kezdhetek-e egyltaln vele
valamit, de muszj feltennem magamnak a krdst, vajon n is olyann vlok-e majd, mint
apm, hiszen is ugyanolyan lett, mint a sajt apja. Kvncsi vagyok, vajon Dylan is
ugyanezen tndik-e. Kvncsi vagyok, vajon a btym preferlja-e a fizikai fjdalmat az
rzelmekkel szemben. Kvncsi vagyok, vajon apm is gy van-e vele. J sok krdsem van, s
kezdenek nyomasztani. Mindaz, amitl olyan kemny munkval igyekeztem megszabadulni
az elmlt nhny hnapban, most visszatr, felkavarodik a nma vihar.
De aztn eltndm, vajon apm megvltoztathatta volna-e az lett, tudva, hogy mi lehet
belle. Taln igyekezhetett volna, hogy ne zrkzzon el az rzelmeitl, s hogy jobb emberr
vljon, ahogy n igyekszem.
Nem tudom, mirt pont ezt a pillanatot vlasztom. Ez gy valsznleg kicsit elcseszett s
beteges, de muszj megszabadulnom a nyomstl, s ahelyett, hogy valami les trgyrt
nylnk, a mobilomrt nylok. Trcszom Callie szmt, s amint meghallom a hangjt,
elcsitul a szvemben a vihar.
- Na, jl elvagytok a btyddal? - krdezi remnyked hangon, szeretn, hogy boldog legyek.
Mly levegt veszek, s kimondom teljes szvembl:
- Szeretlek.
Callie egy pillanatig hallgat, hallom a lgzst, ki-be.
- n is szeretlek.
Egy pillanatra a vilgon mindennek van rtelme. Egy pillanatra szertefoszlik a sttsg az
letemben. Egy pillanatra minden tkletes s bks.

CALLIE
Hlye vigyorral a kpemen trek vissza a leltra. pp most beszltem telefonon Kaydennel,
s kimondta, hogy szeret engem. Nem voltam biztos benne, hogy j tlet, ha egyedl megy
Virginiba. Aggdtam, hogy tallkozik egy jabb csaldtaggal, aki taln csaldst okozhat
neki, s bnthatja. De ezek szerint jl alakul a dolog. Mert Kayden azt mondta, hogy szeret
engem. Szeret! Szinte ugrndozom rmmben.

Greyson, Seth, Luk meg n egy kosrmeccset nznk. A szurkolk nagyon hangosak,
fttygsk s kiablsuk betlti a stadiont, a plyn pedig csikorognak a ciptalpak. A
levegben ss mogyor, pattogatott kukorica s izzadsg szaga terjeng.
- Hol van Greyson meg Luk? - krdezem, amikor visszalk a helyemre, Seth mell.
A szekcink aljba mutat, ahol Luk meg Greyson a korlt mellett llnak, s dumlnak
valamirl. Greyson hevesen gesztikull, Luk pedig jra meg jra a fejt csvlja.
Seth barna szeme az arcomat frkszi, mikzben benyl a pattogatott kukorics bdnjbe.
- Mire fl ez a hlye vigyor, des kicsi Callie?
A mosolyom flig r, ahogy fogok egy mark kukorict.
- Kayden pp most mondta nekem, hogy szeret.
Seth kis hjn a fldre lki a bdnt, ahogy szttrja a karjt, hogy tleljen.
- gy rlk, hogy ilyen boldog vagy! - szort maghoz.
Viszonzom az lelst, nevetek, ahogy sszenyomjuk a bdnt a testnk kztt.
- n is nagyon rlk, hogy boldog vagyok.
Seth vigyorogva hzdik el, s lespri lbl a kiborult kukorict.
- Tudom, s ez engem is boldogg tesz. Nagyon nem akartam, hogy szt kelljen rgnom
Kayden seggt.
Halkan nevetek az tleten.
- Biztos vagyok benne, hogy Kayden is nagyon hls, amirt megssza a seggbe rgst.
Egy mgttnk l, nagydarab pasas kiablni kezd Luke-nak meg Greysonnak:
- ljetek mr le a kibaszott helyetekre!
- Kuss legyen! - avatkozik bele Seth, s csnya pillantst vet az idegenre a vlla fltt, Luk
pedig bemutat a pasasnak.
Visszafojtott llegzettel vrok, mg a feszltsg csillapodik, majd Luk s Greyson folytatjk a
beszlgetsket. Luk az elmlt nhny napban sokat lg hrmunkkal, s gy tnik, mindig
jl rzi magt velnk, megtallta a helyt a trsasgban.
- Nha... arra gondolok, hogy Luk taln... - Odahajolok Seth-hez, s halkra fogom a
hangomat. - Hogy Luk... taln... a fikat szereti.
Seth egy pillanatig csak l, hangosan rgcslja a pattogatott kukorict. Aztn rhgni kezd,
olyan hangosan, hogy kis hjn elnyomja a tmeg svltst. Miutn abbahagyja a nevetst,
fojtott hangon azt feleli:
- Luk nem meleg, Callie.
- Biztos vagy benne? Taln csak nem mer elbjni, mint annak idejn Braiden.
- Ja, persze. - Seth hta meggrnyed, s shajtva a fejt rzza. - Tudni akarod, n mit
gondolok?
Blintok, s felmarkolok mg egy kis kukorict.
- Igen, krlek, oszd meg velem mindentud gondolataidat!
Mosolyogva odahajol hozzm, s azt suttogja:
- Szerintem Luk keresztlment valamin, ami az tlagnl megrtbb s elfogadbb teszi
t. s szerintem az emberek nha flrertelmezik a megrtst meg az elfogadst, s tves
kvetkeztetst vonnak le belle.

Teljesen igaza van, s elszgyellem magam.


- Igazad van, ne haragudj! Nem lenne szabad msok magnletben kutakodnom.
- Nincs mirt bocsnatot krned - feleli, s jtkosan oldalba bk a knykvel. - Egybknt
is, te is olyan ember vagy.
- Milyen? Megrt s elfogad? - A szmba tmm a mark kukorict.
Sugrz mosoly l ki az arcra.
- Olyan ember, aki kpes ms fnyben ltni a dolgokat, aki megjrta a poklok poklt, s
visszatrt onnan. Olyan, aki kapott s adott megvltst.
Ugyanolyan boldogan viszonzom a mosolyt, mikzben a tmeg megvadul krlttnk,
mindenki kiabl, tapsol, s felugrik a helyrl egy hrompontos dobst nnepelve. Seth is
tapsolni kezd, n szintn sszecsapom a tenyerem, m ekkor megszlal a zsebemben a
mobilom, a Seven Mary Three Cumbersome, azaz Kellemetlen cm szmval.
- A btym az! - harsogom tl a tmeg zajt, ahogy felllok. - Mindjrt visszajvk! Egsz
este prblt elrni.
Lesietek a lpcsn, gondosan thzdom a tloldalra, amikor szembejn egy csapat src.
Hiba gygyulok, a tmeg s az idegen pasik mg mindig nyugtalann tesznek. De az a
lnyeg, hogy itt vagyok, nem bjok el.
Gyorsan felveszem a telefont, mikzben a bfhez sietek, s elhalkul mgttem a szurkolk
visongsa.
- Szia! - mondom.
- Szia! - Jackson hangja nem tnik boldognak, br ltalban nem is szokott. Ami azt illeti,
szrevettem, hogy a btymnak alapbl nagyon mogorva a hangneme, de mr csak ilyen,
ezen nem szabad megbntdni.
- Bocs, hogy korbban nem vettem fel. - A bf kzepn ll egyik res fmasztalhoz
megyek, lelk a padra, s az asztallapon nyugtatom a karomat. - Meccsen vagyok, s risi
a zaj.
- Semmi baj. - Elhallgat, aztn felshajt. - Callie, nem tudom, hogy mondjam ezt el neked...
anyu szerint nem is lenne szabad elmondanom... de bartok vagytok Luke-kal, szval elbbutbb gyis megtudnd.
Gombcot rzek a torkomban, s nagyot nyelek, hogy megszabaduljak tle.
- Mi a baj?
Mly levegt vesz, aztn kibki:
- Ht, amikor a rendrk tkutattk Caleb hzt, talltak nhny dolgot... feljegyzseket meg
naplkat meg ilyen holmikat... s, ht... Emlkszel Amy Price-ra? Luk nvrre? Csak pr
vvel volt idsebb nlad, s tizenhat vesen meglte magt.
- n nem tudtam, hogy... Ezt nem tudtam. - Elszorul a szvem, ahogy eszembe jut az, amikor
Luk megemltette nekem a nvrt.
- Ht igen, ngyilkos lett, de nem igazn tudta senki, mirt - mondja Jackson. - Emlkszem,
hogy nhny osztlytrsam azt lltotta, a csaj egy ribanc volt, iszony fura, meg drogos, de
igazbl nem ismerte senki.
Ha nhny szt megvltoztatunk, akr rlam is beszlhetett volna.

- Jackson, mi llt azokban a naplkban, amiket Calebnl talltak?


Folyamatosan szuszog, arra gondolok, taln cigizik, vagy valami.
- Mindenflket rt emberekrl, rlad, Amyrl... hogy miket tett veled... Amyvel... meg ms
lnyokkal.
Dermedten lk, akr egy megtrt, repedez kszobor.
- Ezt meg honnan tudod?
- Apu rendr haverja, Danny, tjtt vacsorra a minap, s elmondta apunak, pedig a
nyomozs lezrtig nem lett volna szabad beszlnie rla. De gy gondolta, apnknak tudnia
kellene rla, mivel a naplkban sokat volt sz... rlad.
Tovbb magyarz, de n alig hallom. Alig hallok brmit a szvversemen kvl. Mg abban
sem vagyok biztos, mi dbbent meg a legjobban, mi kavar fel a leginkbb. Az, hogy Caleb rt
rlam, az, hogy msokat is bntott, vagy az, hogy Luk nvre meglte magt... s hogy
taln... taln a lelki gytrelme miatt tette. Taln egyszeren csak nem brta tovbb.
Gyorsan lezrom a beszlgetst Jacksonnal, s visszasietek a leltra. Felmegyek a
padunkhoz, s a tekintetem azonnal Luke-ra vndorol. Rm nz, kvncsian megemeli a
szemldkt, s nekem megszakad rte a szvem. Azt sem tudom, mit gondolok, mit rzek.
Mert br n elnyertem a megvltst, Luk nvre nem volt ilyen szerencss.
Megragadom a nyakamban lg ngylevel lhert, belekapaszkodom minden csepp
remnyemmel, s azt hajtogatom magamnak, milyen szerencss vagyok. Igen, egy csom
fjdalmon, bnaton, szenvedsen mentem keresztl. De itt vagyok, llegzem, s ver a
szvem. Boldogan lek. Nem vagyok egyedl. s szeretnek.

VGE

rk hlm az gynkmnek, Erica Silvermannek s a szerkesztmnek, Selma McLemorenak. Egy letre lekteleztetek a rengeteg segtsgetekkel s javaslatotokkal. s mindenkinek,
aki olvassa ezt a knyvet: vgtelenl ksznm!