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12/04/2016

Disparition des
mtiers
Comment sadaptera-t-on ?

Thomas Bessou
TELECOM PARISTECH

Introduction et mise en vidence


Dans la socit d'aujourd'hui, le chmage ne fait qu'augmenter. Lun des problmes poss par cela
est vident : certaines personnes monopolisent toutes les richesses, tandis que dautres ont peine
de quoi manger.
Les politiques aujourdhui affirment dans toutes leurs campagnes lectorales leur combat pour
lemploi, et veulent relancer la croissance (cest--dire une variation positive de la production
de biens ) pour viter le chmage. Seulement, la croissance est fonction de deux variables : lune
est, certes la quantit de travail. Mais lautre, est le capital.
Autrefois, le capital ne pouvait remplacer la force de travail, mais aujourdhui, les machines
acquirent la capacit de remplacer les hommes pour des tches de plus en plus complexes, et ainsi,
une croissance ninduit plus ncessairement une diminution du chmage.
Prenons un exemple que nous avons tous sous les yeux rgulirement : le mtier de caissier. Dans
un grand nombre de supermarchs, des caisses automatiques ont t mises en place, rduisant ainsi
le nombre de caissiers sans pour autant diminuer la quantit darticles couls, voire mme en
laugmentant. On a donc ici bien autant, voire plus darticles couls, en augmentant le chmage.
Ce qui ressort souvent ce stade est la thorie de Schumpeter, la destruction cratrice : Il est
vident que des mtiers disparaissent, mais ils sont remplacs par de nouveaux mtiers qui
apparaissent en parallle. Cette thorie sest bien applique au cours de lhistoire : quand bien mme
le mtier de forgeron a disparu, et bien moins de gens cultivent les champs ou pchent quavant, la
plupart des gens ont conserv un mtier.
Pourquoi cela changerait-il aujourdhui ? Simplement parce que tous ces mtiers autrefois
remplacs sont des mtiers purement manuels, et que la population sest donc reconvertie dans les
mtiers ncessitant un minimum de rflexion. Seulement, aujourdhui, ce nest plus la rvolution de
la mcanique qui met au chmage, cest la rvolution de linformatique, qui elle, est capable
dintelligence.
Les qualifications ncessaires pour exercer les nouveaux mtiers qui apparaissent en mme temps
que les prcdents disparaissent sont suprieures : les mtiers les moins complexes sont les premiers
que les machines plus intelligentes daujourdhui peuvent remplacer.
Nous nous heurtons donc bel et bien un problme : certaines personnes exercent un mtier qui
disparat, et il ny a pas dautre mtier pouvant le remplacer. Cela entrane une augmentation du
chmage, donc les ingalits de rpartition des richesses.

Rapidit et ampleur
Oui, mais bon, ici, on considre un mtier particulier : caissier. Il nest pas du tout reprsentatif !
Cest vrai ! Justement, je compte examiner ici un certain nombre dautres mtiers, pour essayer de
dterminer quels types de mtiers disparaitront, et lesquels survivront.
Tout dabord, parmi les mtiers dont on voit aisment quils ne seront rapidement plus viables, celui
de caissier est loin dtre le seul.
Les bibliothcaires par exemple, du fait des liseuses numriques, et les traducteurs, car les
traducteurs automatiques sont de plus en plus performants, risquent fort de disparatre dans un
futur relativement proche.
Dans les transports en commun galement, dj aujourdhui les chauffeurs de mtro sont
progressivement remplacs par des programmes qui pilotent le mtro, et lon imagine aisment
quavec lapparition des voitures automatiques, les chauffeurs de bus suivront, ainsi que les taxis (qui
par ailleurs ont dj prouv leur non comptitivit dans un monde plus connect qui voit apparatre
des applications telles que Blablacar ou Uber).
Les livreurs (livraisons automatiques par drones ou voitures) ou encore les moniteurs dauto-cole
(Qui a besoin dapprendre conduire quand la voiture se conduit toute seule ?) finiront galement
par disparatre lorsque les voitures automatiques se seront gnralises.
Partons donc la recherche de mtiers qui paraissent moins remplaables, et considrons prsent
un mtier bien pay, donc complexe : celui de Trader. Aujourdhui, la finance dpend aussi
normment de linformatique, ce sont les ordinateurs qui achtent et vendent, car si les oprations
devaient tre manuelles, elles seraient bien trop lentes pour tre rentables. On imagine aisment
quavec les technologies actuelles (machine learning, big data), un ordinateur peut tre bien plus
efficace prdire les variations de valeurs quun humain, en plus dtre bien plus efficace acheter,
effaant ainsi lutilit du mtier de Trader.
Bon, alors prenons un domaine qui na rien voir avec linformatique : la musique. Il est clair que les
musiques peuvent tre joues par un ordinateur, mais la composition musicale parat bien pargne.
Vous serez donc sans doute surpris dapprendre que ds 1996, on commenait dj faire des
expriences sur la composition automatique de musiques par ordinateur. Un algorithme crit cette
poque tait dj capable de gnrer des musiques respectant des rgles de base de composition,
quoi quinintressantes. Aujourdhui toutefois, des programmes plus complexes tels que Band in
a Box ou Impro-Visor sont capables, en se basant sur des ensembles de musiques dj
existantes, de crer des musiques compltes respectant le style dun musicien ou dun autre.
Tous ces mtiers, faisaient partie de la catgorie des mtiers trop peu constants pour des machines,
pour lesquels on ne peut pas crire dalgorithme. Cest celle qui se rduit mesure que le temps
passe : des tches telles que la lecture (aujourdhui possible grce la grande quantit de donnes
analysables), la conduite automobile (capteurs bien plus prcis et fiables quautrefois) deviennent
possibles.
Quels mtiers sont alors pargns ? On les distingue en deux catgories.

La premire est constitue des mtiers de cration pure. Par exemple, linvention dun nouveau
produit pour un usage nexistant pas auparavant a fort peu de chances dtre automatise
prochainement.
On peut simplement prendre pour exemple les mtiers de conception de ces mmes systmes
destins remplacer une partie du travail humain, forcment toujours un niveau au-dessus du travail
remplaable.
Les mathmaticiens et autres chercheurs, car la recherche ncessite de comprendre les phnomnes
plus profondment que les prcdents, ne seront pas remplacs dans un futur proche et
appartiennent cette catgorie.
Le mtier de programmeur sera trs probablement lui aussi pargn. Des expriences ont dj t
ralises pour faire gnrer du code par une machine, partir dune immense masse de code
provenant dun noyau de systme dexploitation, mais si il ressemblait bel et bien du code, il ntait
pas excutable et navait aucun sens. La programmation requiert en effet une rflexion sur les
algorithmes que lon implmente que les machines daujourdhui sont loin de pouvoir reproduire.
La seconde catgorie de mtiers pargns est constitue des mtiers qui relvent de domaines trop
humains.
Tous les mtiers qui relvent de laide sociale ou des ressources humaines par exemple ne seront
probablement pas remplacs avant longtemps. Le mtier de photographe galement, car il parat
bien difficile pour une machine destimer la beaut dune image.
Parmi les mtiers plus classiques, le mtier davocat, qui relve de la persuasion, domaine bien
humain galement, a aussi bien peu de chances de se voir automatiser et remplacer par des
machines. Toutefois, si la capacit des machines dissuader ou prouver un crime augmente, le
besoin en avocats sera moindre.
On arrive donc finalement trouver des limites au problme de la disparition des mtiers.
Toutefois, celui-ci apparat comme ayant bien plus dampleur quon aurait initialement pu limaginer,
et qui plus est, comme devenant critique bien rapidement !

Des solutions ?
Le salaire pour tous
Pour rduire les ingalits de rpartition des richesses, ltat a toujours utilis les impts. Si seule
une part marginale de la population conserve un mtier, cest ce mme principe de redistribution
qui, pouss lextrme, nous amne notre premire solution potentielle, dont on entend souvent
parler lorsquon sintresse au sujet : le salaire pour tous .
H, mais si demain jai le mme salaire que tout le monde en ne faisant rien, alors je ne bosse
plus !
Cest videmment la premire rflexion quon se fait. Tout dabord, lide du salaire pour tous
(ou salaire universel ) nest pas de mettre rellement tout le monde au mme salaire, mais de
garantir tous un salaire suffisant pour vivre sans obligation de travailler, ceux ayant un travail
gnrant de la valeur restant rmunrs pour celui-ci.
Dautre part, la mise en place dune telle mesure (et surtout si on sy prend tard !), les mtiers
existant encore devraient tre relativement intressants, ceux rptitifs et pnibles tant pour la
plupart raliss par des machines. Ainsi, ceux ayant encore un travail auraient tendance ne pas
abandonner leur mtier grce son intrt, en plus de la rmunration quil apporte.
Cette ide du salaire pour tous, vue par certains comme hrtique, et par dautres comme la seule
pouvant nous sortir de la crise des mtiers, nest pas aussi hasardeuse quon pourrait le croire.
Plusieurs fois dj en effet, le revenu de base a t expriment. En Alaska tout dabord, o il est en
place depuis 1976, et o il na pas entran la disparition du travail, ni mme une baisse brutale du
taux dactivit, et au Canada, o le programme Mincome , entre 1970 et 1974, a permis de
nombreuses personnes de poursuivre des tudes plus longtemps et de se payer des soins mdicaux,
et ce, encore une fois, sans baisse significative du taux dactivit. Ce salaire universel ne semble ainsi
pas pousser larrt complet du travail.
Pour sopposer sa mise en place, reste alors la question du financement. O trouver cet argent
quon veut donner ? Largent vient soit des citoyens (par redistribution), soit de ltat qui le cre (cela
entranant de linflation), soit de placements (comme cest le cas en Alaska).
Contrairement ce quon pourrait imaginer rapidement, le modle le plus simple, proposant de
taxer un certain pourcentage de tous les salaires (gnralement 30%) pour garantir ce revenu de
base, ne pose pas de problme conomiquement parlant.
De plus, utilis comme remplacement de nombreuses autres formes dallocations aux conditions
strictes et complexes, le salaire pour tous pourrait constituer une grande simplification du systme
daides sociales.
Limage suivante en constitue une explication assez claire, la partie orange blanchie reprsentant la
part supplmentaire du salaire prleve pour permettre le financement du revenu de base.

Ainsi, le salaire pour tous, qui peut premire vue paratre comme une ide hasardeuse voire
dangereuse, semble finalement tre une solution viable au problme de la disparition des mtiers,
et vers laquelle on finira mme probablement par se pencher : elle nest en effet pas si loin du
modle conomique de redistribution actuel.

Les nanopaiements
Bien que restant la principale, la solution potentielle du salaire pour tous nest pas la seule ayant
t propose. Celle de Jaron Lanier, quil exprime dans son livre Who owns the future ?, est base
sur un constat trs simple : linformation a de la valeur.
En effet, des socits telles que Google ou Facebook proposent leurs services gratuitement, et
pourtant arrivent gnrer une norme quantit dargent. Leur modle est notoirement bas sur la
rcupration et la valorisation dinformations que les utilisateurs gnrent chaque fois quils
utilisent leurs services, en change de service gratuit, change qui apparat comme largement en
faveur de ces socits, puisque celles-ci gnrent une quantit norme de richesses en exploitant
ces informations.
Lide de Lanier est la suivante : puisque linformation gnre par les utilisateurs a de la valeur, ils
devraient, au lieu de la donner gratuitement, tre rmunrs pour celle-ci, sous la forme de de
minuscules paiements chaque utilisation de linformation considre.
Cette ide est bien plus large quil ny parat : elle ne sappliquerait pas seulement aux rseaux
sociaux, mais tous types dinformation.
Lun de ses exemples est la traduction automatique : lorsque Google traduit un texte, on a
limpression quun robot non infaillible bien quimpressionnant a fait tout le travail. Ce qui sest pass
en ralit, cest que les serveurs de Google ont recherch parmi une immense base de traductions
faites la main , et les ont corrles avec le texte en question. Ces traductions faites la main
prennent ainsi de la valeur, sans pour autant tre rmunres.
Un autre exemple est le cas dInstagram, rachet par Facebook en 2012 pour un milliard de dollars.
Instagram employait alors 13 personnes. La socit ne valait videmment pas un milliard de dollars
juste parce que ces 13 employs taient extraordinaires. Sa valeur venait des millions dutilisateurs
qui contribuaient au rseau sans tre pays pour.

En fait, pour Lanier, le problme nest pas que les machines deviennent tellement fortes que les
humains deviennent inutiles, il est que les machines sont faites dtres humains qui ne sont pas
rmunrs la juste valeur de linformation quils fournissent.
Bien que lide des nanopaiements comme moyen de construire un salaire pour chacun soit bien
expose et explique, de nombreuses questions restent en suspens. En ce qui concerne les questions
de vie prive par exemple : un systme de nanopaiements suppose que chaque personne ait un ID
universel, auquel seront relies toutes les informations concernant cette personne. On perdrait ainsi
tout anonymat dans le stockage et lexploitation des donnes sur le Web.
Comment aussi forcer les socits payer pour lutilisation de linformation ? Comment encore
savoir, lorsque quelquun nous envoie un message, si cest seulement dans le but de collecter sa
dme lorsquil sera exploit ?
Toutes ces questions laisses sans rponses mettent en vidence que cette solution a trop de failles
pour tre raisonnablement adopte. Elle met toutefois en lumire la source mconnue de lingale
rpartition des richesses quest la non rmunration de linformation, ce qui, on lespre, ouvrira
peut tre plus tard la porte de nouvelles solutions la prenant en compte.

Pour conclure
On peut ainsi esprer que limportance grandissante des informations par rapport au travail, dans
un monde o de plus en plus dobjets et de personnes se connectent, sera prise en compte lorsque
viendra le temps o il sera indispensable de se pencher sur la recherche dun modle conomique
alternatif, modle qui prendra sans doute la forme du salaire pour tous du fait des rsultats
probants quil a eu jusqu prsent, et de sa proximit avec le modle conomique actuel.
Il ne reste plus qu ce que nos politiques cessent de se voiler la face en recherchant la croissance
et lemploi tout prix, et acceptent cette ncessit de chercher un nouveau modle conomique

Bibliographie
Une tude des mtiers en voie de disparition :
http://www.ithaquecoaching.com/articles/reconversion-professionnelle-metiers-disparition7658.html
Une tude dOxford sur lautomatisation des mtiers :
http://www.oxfordmartin.ox.ac.uk/downloads/academic/The_Future_of_Employment.pdf
Un article sur la potentielle disparition du travail :
http://www.parlonsrh.com/dans-20-ans-la-disparition-du-travail/
Composition musicale automatique
http://artsites.ucsc.edu/faculty/cope/experiments.htm
http://www.partitionsdechansons.com/blog/la-composition-musicale-automatique.html
Article sur le salaire pour tous
http://leplus.nouvelobs.com/contribution/1374619-.html
Financements possibles du revenu de base
http://revenudebase.info/comprendre-le-revenu-de-base/financement/
Who owns the future ? (2013) par Jaron Lanier