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VIDA DE KANT

Kuno Fischer (1)


I
Parece necesario en la historia de la filosofa que en ciertas pocas se
detengan los espritus a contemplar las grandes figuras consagradas por los
tiempos, como si por vez primera fueran descubiertas, y conquistar de esta
suerte un punto comn de partida. Entre todos los pensadores modernos que
han precedido a Kant, acaso no exista uno que no haya ejercido esta especie
de atraccin entre ciertas tendencias contemporneas. Quiz tambin ha
llegado ya el momento de profundizar en Kant una filosofa que slo muy
pocos han sabido comprender.
Mas en lo que sigue no nos ocuparemos de la filosofa de Kant, sino de su
persona, y de esta trazaremos el retrato por las particularidades de su vida y
de su carcter, sirvindonos de las poqusimas fuentes que para el efecto
existen.
Entre todas estas, las ms importantes son los cortos escritos que se
publicaron el ao en que muri Kant, redactados por personas que le
conocan y hasta le trataron durante muchos aos. Son, generalmente, de
discpulos fieles, de los pocos que vivan en el mismo crculo que nuestro
filsofo, y que fueron ms tarde sus amigos ntimos. Uno de estos escritos
tiene un valor especial. En 1792, uno de los discpulos ms asiduos de Kant,
Borowski, escribi un resumen biogrfico de la vida de su maestro; l quiso
leer este escrito en la Sociedad alemana de Koenisberg, y antes de hacerlo,
se lo envi a Kant para obtener su consentimiento y para que hiciera las
rectificaciones que creyera oportuno. Consinti Kant en examinarlo, pero le
prohibi terminantemente que hiciera uso alguno de su escrito antes de su
muerte, y suplic al autor que evitase su lectura en la Sociedad alemana. Le
remiti el trabajo con observaciones y notas de su propia mano, y en la carta
con que se lo enviaba, le deca con tanta modestia como prudencia, que no
le era agradable el honor que se le quera hacer, porque siempre haba
tenido una repugnancia natural a todo lo que tuviera visos de pompa, y
porque, de ordinario, el elogio provoca la censura. Esto escriba Kant en una
poca en que ya estaba su gloria asegurada. Los apuntes biogrficos que
hizo Borowski alcanzan slo al ao 1792, son incompletos, pobres de
detalles, y en la apreciacin del filsofo hay estrechez, a pesar de las
alabanzas que a manos llenas le tributa. Sin embargo, siempre tendrn
mucha importancia por haber sido examinados y corregidos por Kant (2).
Hay otros dos escritos que se publicaron en el mismo ao y que sirven de
complemento al trabajo anterior. Jachmann fue discpulo y amanuense de
Kant en el perodo ms glorioso de su vida, de 1784 a 1794, en el tiempo
justamente en que Kant se ocupaba en perfeccionar y acabar el edificio de

su doctrina. Las cartas que Jachmann public despus de la muerte de Kant,


ms bien que una biografa, son una caracterstica. Por ltimo, los aos
posteriores de Kant nos han sido referidos por Wasianski, su discpulo en
1773, ms tarde su amanuense, y desde 1790, amigo de la casa y el que
cuidaba de los asuntos econmicos del filsofo cuando los aos
imposibilitaron a este (3). Las noticias ms completas sobre la vida de Kant
las da Schubert en su biografa del filsofo.
II
poca de Kant
No tiene la vida de Kant brillo alguno exterior, excepcin hecha de la gloria,
que no buscaba, pero que por la importancia de su obra no poda evitar y
que vio elevarse a su mayor esplendor. Tal vez no se ha visto nunca
reputacin tan extraordinaria unida a vida tan sencilla, tan modesta y
silenciosa. La vida de Kant, por su calma uniforme, presenta cierto contraste
con la inmensa extensin de su celebridad y con la altura a que su fama
llegaba. Carece su vida por completo de esa grandiosidad que seduce a la
imaginacin del vulgo; no es grande en el exterior ni por su destino. Bajo
este aspecto no deja de ser interesante compararla con la de sus
predecesores. Qu contraste entre Kant y Bacon! Las ms altas dignidades
del Estado, los honores y las riquezas las une ese primer fundador de la
filosofa moderna a un amor desenfrenado por el fausto y la opulencia, que
extrava al Lord Canciller, le arrastra a las acciones ms vergonzosas y le
atrae al fin una sentencia deshonrosa. Kant, que nunca quiso ser ms que un
profesor de universidad, siempre fue en ideas y conducta la misma
simplicidad, la probidad personificada. Su vida no ofrece tampoco nada de
los terribles contrastes que consumieron la juventud de Descartes; no
necesitaba de aquella agitacin exterior, de los deseos frenticos de
movimiento y de viajes, que tanto preocuparon al filsofo francs en la
primera poca de su vida y que no pocas le arrastraron a la extravagancia y
las aventuras. Reconcentrada en s misma la vida de Kant, avanza con paso
lento y seguro, con completa regularidad y con un recogimiento siempre
creciente. Este carcter parece, en todos sus rasgos, formado para solo
encontrar su centro en s propio, y ciertamente que tal deba ser el carcter
de la filosofa del conocimiento de s mismo. Y as como el espritu en Kant
constantemente se dirige hacia este punto nico, que fuera de l no puede
encontrar, as tambin su vida exterior, quiero decir, su vida local, obedece a
la misma concentracin. Est su vida adscrita, por decirlo as, a la gleba. En
este respecto puede compararse a Kant con Scrates, sujeto en Atenas por
la absorcin en que el estudio de s mismo le suma. Ha vivido Kant cerca de
ochenta aos y slo sali de su provincia y pueblo natal durante el tiempo en
que fue preceptor. Su vida, nicamente consagrada a la meditacin
filosfica, puede ser puesta al lado de la de Spinoza, aunque carece de las
persecuciones violentas, y terribles que hicieron de la vida del filsofo judo
una soledad, un desierto, que le ha dado para siempre el sello de una

grandeza trgica. Es verdad que no estuvo la vida de Kant exenta de


contrariedades ni de persecuciones; pero acaecieron tarde y fueron dbiles,
no obstante la maldad que las dictaba; nunca tampoco pudieron detener la
ya cumplida obra ni causar a su autor peligros de importancia. Eso fue slo
un incidente enojoso, bien pronto alejado por circunstancias favorables y
cuyas peores consecuencias recayeron sobre los que le haban originado. Por
ltimo, comparada esa vida con la del primer filsofo alemn de los que
precedieron al fundador de la filosofa crtica, con Leibniz, no ofrece aquella
la general y mltiple actividad que desplegaba Leibniz en todas las
direcciones; nada de aquel brillo exterior, de esos honores mundanos que
Leibniz amaba, y nada, en fin, de la ambicin que los hace buscar.
La filosofa moderna, fruto del espritu del protestantismo alemn, se
naturaliz con Leibniz en Alemania. Leibniz la introdujo, por su persona, en
aquel Estado cuyo poder y misin consistan, desde la paz de Westfalia, en
proteger al protestantismo y fomentar su progreso. Bajo cierto aspecto
permaneci Leibniz a ese mismo Estado. l encontr, en efecto, en la corte
del rey de Prusia un recibimiento hospitalario; la primera reina de Prusia le
profes gran amistad y tom un gran inters por l y por sus lecciones; l
fund la Academia de Berln. En una universidad prusiana ense Wolf su
filosofa, la primera que se expres en alemn. Fue Prusia el pas en que esta
filosofa obtuvo la doble dicha de ser expulsada por un rey y llamada por
otro. Con Kant entr la filosofa alemana en el corazn de los Estados
prusianos. La vejez de Leibniz pudo todava templarse al sol naciente de la
monarqua prusiana. Wolf tuvo su ms brillante periodo cuando reinaba
Federico Guillermo I, que le expuls de Halle. Bajo Federico el Grande, que
llam al desterrado, palidece sucesivamente la estrella de esta filosofa. La
vida de Kant se prolonga durante ochenta aos de la historia prusiana; l
presenci cuatro cambios de reinados, y esos gobiernos tan diversos
ejercieron cada uno a su manera una influencia particular sobre la vida y la
suerte de nuestra filsofo. Su juventud y su educacin ocurren bajo Federico
Guillermo I; ella tambin estaba impregnada de un espritu severo de
economa domstica, que desde el trono se extenda a todas las clases de la
sociedad. Aquel pietismo que expuls a Wolf de Halle posea en Koenisberg
una escuela donde Kant fue educado. En el ao del advenimiento de
Federico II, torn Wolf a Halle, y entr Kant en la universidad. Su carrera
acadmica, el desenvolvimiento progresivo de su filosofa, su enseanza y la
aparicin de la filosofa crtica pertenecen al siglo del gran rey y forman uno
de los rasgos ms importantes y gloriosos del cuadro de esta poca. La
guerra de los siete aos es el primer obstculo con que nuestro filsofo
tropieza, y la paz que le sucede ve madurar los primeros frutos de la filosofa
crtica. Al acabar el siglo de Federico, la obra est ya fundada sobre slidas
bases. Bajo el reinado siguiente, presa de los enemigos de las luces,
sobreviene signos del tiempo! el ataque dirigido contra Kant, ataque que
no puede ahogar la obra cumplida, pero que cae sobre su autor, encorvado
por el honroso peso de setenta aos. Y, empero, tuvo an el anciano la
ventura de respirar en los tiempos mejores de Federico Guillermo III.

III
Educacin
1. Familia y escuela
Manuel Kant naci el 22 de Abril de 1724 en Koenisberg, siendo el cuarto hijo
de una honrada familia de artesanos, de regular aunque insignificante
fortuna. Eran sus padres oriundos de Escocia; de suerte que estaba Kant
ligado por parentesco nacional con David Hume, de quien precisamente
recibi el primer impulso para sus imperecederas elucubraciones filosficas.
Su padre, sillero, usaba todava en su firma la ortografa escocesa, Cant.
Nuestro filsofo cambi la primera letra para evitar una falsa pronunciacin,
Zant. Del mismo modo que en otros hombres clebres se ha observado que
reciben principalmente de la madre las influencias que ms persisten, as
tambin Kant, que tena por su madre el ms vivo afecto, recibi de ella
desde sus primeros aos una influencia decisiva y parece que ella tuvo
siempre por l una gran predileccin. Hasta deca Kant haber heredado sus
mismas facciones, y an en sus ltimos tiempos hablaba siempre de su
excelente madre con el ms profundo enternecimiento. Nunca olvidar a mi
madre deca en el seno de la confianza ella es la que ha sembrado y
fomentado en mi pecho el primer germen del bien; ella abri mi corazn a
las impresiones de la naturaleza; despert mi inteligencia; la desarroll, y
sus enseanzas han tenido sobre toda mi vida una influencia duradera y
saludable.
Los padres de Kant, y particularmente la madre, estaban entregados al
pietismo que entonces imperaba y que tan poco se parece al que entre
nosotros existe. Aun estando en contradiccin con la creencia obstinada de
la letra, buscaba aquel pietismo la salud del hombre, no en las exteriores
manifestaciones, sino en la edificacin interior, en la interior pureza y en la
piedad del espritu.
Esta direccin, que naturalmente no excluye la rigidez de la creencia, era la
que propagaba en Koenisberg el Dr. Franz Albert Schultz, que vino a esta
ciudad en 1731 de predicador y miembro del consistorio, que fue elegido
profesor de teologa al ao siguiente, y que ms tarde se encarg de la
direccin del colegio de Federico (collegium Fridericianum).
Este hombre ejerci, de acuerdo con el sentido del prncipe reinante, una
influencia duradera sobre todas las escuelas prusianas. En l puso la madre
de Kant toda su confianza. Ella le consultaba para la educacin de su hijo, y
segua con tanto ms gusto sus consejos, como que Schultz indicaba la
carrera teolgica para l. As, a los diez aos, fue enviado Kant al colegio de
Federico, dirigido por su protector, y donde imperaba desde su creacin el
espritu del pietismo.
Una singular coincidencia ha confiado la educacin de los innovadores de la
filosofa moderna a poderes que ms tarde han combatido ellos con la mayor
energa. Bacon fue educado por escolsticos; Descartes por jesuitas; Spinoza
por los rabinos, y Kant por los pietistas. Sin embargo, Kant no tuvo que sufrir

la influencia de los pietistas; las estrechas miras de la intransigencia pietista


le fueron completamente extraas y no pudieron introducirse en el nimo del
escolar. Lo que tiene el pietismo de malsano y contrario a la razn y lo que a
los espritus dbiles suele comunicar, no hallaba en Kant simpata alguna.
Pero en un aspecto ejerci el pietismo sincero cierta influencia saludable
sobre su espritu, a saber: en la severidad moral de sus sentimientos y en la
rigidez de su conciencia, cosas que siempre peda y que mismo practicaba.
Tampoco ha negado el reconocimiento que al pietismo tena por lo que toca
a la energa moral. Porque la perfecta y rigurosa pureza de los sentimientos
fueron siempre el ltimo fin, el nico y el ms elevado de sus doctrinas
filosficas sobre la moral. Esa disposicin al rigorismo moral que en Kant
observamos, fue alimentada y desarrollada, sin duda alguna, por su
educacin pietista. El mismo Schultz reuna en su persona el espritu
estrecho del pietismo y un carcter severo, moral y generoso, ste rodeaba
del mayor cuidado al discpulo que le confiaron, y era para Kant y sus padres,
un padre, un bienhechor, Kant, hasta en la edad ms avanzada, habl
siempre de l con el ms vivo reconocimiento, y su deseo predilecto era
levantar al maestro y bienhechor de su juventud un monumento pblico.
Los siete aos de escuela (1733-1740), no ofrecen nada de particular. l era
todo lo contrario de un genio precoz. No era la escuela el escenario donde
podan manifestarse con brillo y lucimiento sus facilidades extraordinarias.
De estructura dbil y delicada, de pecho estrecho y hundido y de no muy
bien hecha figura, deba Kant ante todo obtener por un esfuerzo enrgico de
la voluntad el sentimiento de su propio valor y flexibilidad intelectual. Tena
principalmente que combatir con dos obstculos fsicos: la timidez y la falta
de memoria, defectos que bastan para ocultar las mejores disposiciones de
un nio. Kant no pudo, hasta cierto punto, libertarse nunca de esta timidez
innata. Y es que adems estaba sostenida por su modestia. Al mismo
tiempo se observaba en l desde muy temprana edad una rpida presencia
de espritu, que le servia de mucho en los pequeos peligros que existen en
la vida de un joven. Era tmido, pero no miedoso. Ya se podra prever que
tendra voluntad e inteligencia de sobra para vencer los enojosos obstculos
que la naturaleza haba colocado en su camino. A medida que avanzaba en
la carrera escolar, sus facultades se hacan ms notorias, y demostraba
mayor celo en el estudio. En cuanto a la enseanza que se le daba, iba muy
bien en los estudios clsicos, particularmente en el latn, que lo aprenda con
Heidernich, y muy mal en matemticas y filosofa. Hasta tal punto era mala
esta ltima parte, que Kant se inclin con grandsima predileccin a los
estudios clsicos, y nadie hubiera adivinado en l al futuro filsofo. Se
entreg sobre todo a la lectura de los autores latinos, y esto constitua para
l un ejercicio de estilo y de memoria. Aprendi a escribir correctamente el
latn; hasta tal punto, que supo ms tarde expresar en el latn escolstico las
ms arduas cuestiones de metafsica. Su memoria se llen tanto de los
escritos de los poetas romanos, que hasta en su vejez recitaba de memoria
los trozos ms escogidos, en particular el poema de Lucrecio. Entonces
pensaba Kant dedicarse por completo a la filologa. Ya se vea l hecho un

fillogo futuro escribiendo libros en latn, con el nombre de Cantius en la


portada. El celo por el estudio de los autores latinos, el proyecto de hacer de
esto su nica ocupacin, lo comparta Kant con dos condiscpulos; uno de los
cuales realiz en efecto, y con xito, esos planes de la juventud: este fue
David Ruhnken, de Stoepe, que en el mundo filolgico ha hecho clebre el
nombre de Ruhnkenius. El otro discpulo era Martin Kunde, de Koenisberg,
cuyo talento ahogaron las necesidades materiales, y vivi siempre en muy
triste situacin hasta que al fin muri de rector en la escuela de Rastemburg.
Los tres jvenes rivalizaban en sus estudios filolgicos; juntos lean a sus
autores predilectos y en comn formaban sus planes para el porvenir.
Muchos aos despus, Ruhnken y Kant eran ya profesores clebres; el uno
en Leyda, el otro en Koenisberg. En 1771, Ruhnken escribi a Kant una
epstola clsica donde recordaba a su antiguo amigo los aos de la juventud
y el colegio. Federico Ruhnken slo saba entonces del filsofo Kant lo que
oa decir y alguna que otra crtica sobre sus obras. nicamente saba que
Kant se ocupaba de filosofa inglesa, a la cual estimaba en mucho.
Encargaba a Kant que escribiera sus obras en latn para que los ingleses e
irlandeses pudieran leerlas; que esto deba serle fcil al que en la escuela
escriba, con tanto primor esta lengua. Es de creer que Kant fuera contado,
cuando estaba en las clases superiores con Ruhnken, entre los mejores
alumnos; este al menos es el recuerdo que en su amigo haba dejado. As le
deca en esa carta: Erat tum ea de ingenio tuo opinio, ut omnes
predicarent, posse te, si studio nihil intermiso contenderes, ad id, quod in
litteris summun est, pervenire. Acaso haya exagerado un poco la retrica
latina. Al comienzo de la carta, el primer recuerdo de la juventud est
consagrado a los maestros pietistas, que parecen al fillogo clsico una mala
aventura, de la cual los dos amigos han sacado el mejor partido posible:
anni triginta sunt lapsi, cum uterque tetrica illa quidem, sed utili nec
poenitenda fanaticorum disciplina continebamur.
Las ciencias filosficas y matemticas no contaban en la escuela con ningn
Heydenreich, y el estudio de estos ramos fue infructuoso. Siempre que Kant
recordaba aquellos estudios, deca a su amigo Kunde que sus antiguos
profesores de filosofa, no solo no desarrollaban en l la llama de esta
ciencia, sino que ms bien estuvieron a punto de apagarla por completo.
2. Los estudios acadmicos
En la Universidad sucedi precisamente lo contrario. Aquellas ciencias que
estaban ms descuidadas en el colegio Federico, tenan en la universidad sus
mejores representantes. Daba lecciones de filosofa y matemticas el todava
joven e ilustre Martin Knutzen; de fsica, Gotfried Teske. Aqu entr nuestro
Kant en un nuevo mundo, que en adelante haba de ser su verdadera patria.
La chispa que la escuela no pudo encender se convirti aqu en brillante
llama que con su fulgor iluminara ms tarde como reluciente astro al mundo
del pensamiento. El que mayor influencia ejerci sobre Kant fue Knutzen, el
cual le introdujo en el estudio de las matemticas y de la filosofa, le hizo

conocer las obras de Newton, le sirvi de amigo y de maestro y le ayud con


sus consejos.
Primeramente se inscribi Kant en la facultad de teologa, y desde la escuela
estaba destinado a hacer estos estudios. Con suma puntualidad y aplicacin
sigui sus cursos, especialmente los de dogmtica de Schultz, el antiguo
director del colegio, y predic algunas veces en las iglesias comarcanas.
haba, pues, concluido sus estudios teolgicos cuando abandon por
completo esta carrera. Por diferentes motivos debi tomar esa resolucin. El
ms capital sin duda fue la preferencia que tuvo por las ciencias
matemticas y filosficas; el segundo motivo que influy contra la teologa
puede ser muy bien que lo hallara en esa misma ciencia, y sobre todo en el
sentido pietista que tena y que ahora en la universidad se revelaba mejor
que en el colegio, y donde le pareca ms refractaria como dogmtica que lo
que le era como moral y disciplina, manifestndose de esta suerte al futuro
pastor como el yugo por el cual tendra que pasar para entrar en su carrera
eclesistica. Fcil es suponer cun insoportable hubiera sido semejante
imposicin a un hombre como Kant, y con qu placer para evitar ese yugo
renunciara a la carrera teolgica. Esperaba Kant siendo telogo obtener en
Koenisberg una plaza de sustituto; lo deseaba para permanecer en la ciudad
universitaria y proseguir sus estudios cientficos. Ese puesto era
ordinariamente el primer paso en la carrera teolgica, y el que preceda a
todas las posiciones jerrquicas. No consigui Kant el puesto y fue preferido
para tan insignificante empleo un opositor an ms insignificante. Quiz fue
este el ltimo y decisivo motivo que para siempre le alej de la carrera
teolgica.
3. La enseanza privada
Kant no poda vivir en esta situacin mucho tiempo en Koenisberg. Lo
poqusimo que sacaba de algunas lecciones particulares y todo lo que en el
porvenir pudiera sacar, no alcanzaba para cubrir las necesidades de su vida;
y como con la muerte de su padre (1747) empeor su situacin econmica,
no quedaba a Kant otro recurso que salir de Koenisberg y asegurar su
sustento entrando de profesor privado en el seno de alguna familia. En este
puesto esperaba aprovechar en sus estudios cientficos todo el tiempo que le
quedara, y tal vez tambin ahorrar dinero suficiente para seguir ms tarde
su verdadera vocacin. Su objeto era la carrera acadmica. Para empezar,
adems de la preparacin cientfica, necesitaba Kant otra preparacin
econmica que acaso le exigira mayor tiempo que la primera. Brillantes
trabajos haban probado ya su capacidad cientfica. En el momento en que
termina Kant el perodo acadmico de su vida y en que se dispone a
comenzar la del preceptorado, escribi su primera disertacin:
Pensamientos sobre la verdadera evolucin de las fuerzas vivas en la
Naturaleza, donde intent resolver con sus propias fuerzas uno de los
problemas ms difciles y profundos de la filosofa de la naturaleza. Imprimi
a su costa este escrito, ayudado por un pariente materno. (Aqu slo
estudiamos la vida exterior del filsofo y ha de sernos permitido que no

entremos en lo que al contenido de aquel escrito respecta.) Con aquel


trabajo sell Kant el curso de su vida acadmica, y dio el primer paso en su
nueva carrera.
Por espacio de nueve aos (1746-1755) fue Kant preceptor de tres familias
distintas. Primero en casa de un predicador reformador de los alrededores de
Gumbinnen; despus en casa del caballero de Hulsen, de Arensdorf, en
Mohremgen; y por ltimo, en casa del conde Kayserling, de Rautenburg, que
pasaba en Koenisberg la mayor parte del ao. Estos nueve aos constituyen
en la vida de Kant un perodo de calma, y carecemos de pormenores de ella.
Kant mismo confesaba que vala mucho ms su teora pedaggica que la
prctica, o, como en otros trminos expresaba esta contradiccin, que los
mejores principios formaban los peores preceptores. Por lo dems, parece
que supo tener gran tacto y habilidad en la difcil posicin de preceptor en
una casa particular, porque de sobra nos lo prueban el cario y adhesin que
se creo en el corazn de sus discpulos y el aprecio de sus padres. Con la
familia Hulsen y Kayserling estuvo siempre relacionado, y con la ltima, en
particular, mantuvo relaciones muy ntimas. Algn tiempo despus le fue
entregado como pensionista, en su casa, uno de los jvenes Hulsen, y
tambin se not que el primer propietario prusiano que libr a sus aldeanos
de la servidumbre, fue precisamente el discpulo de Kant.
IV
Los empleos acadmicos
1. Carrera y habilitacin
En 1755 lleg por fin el momento de aspirar a los grados acadmicos, poca
por cierto desfavorable bajo el punto de vista cientfico, porque sobrevino
esto un ao antes de la guerra de los siete aos. El 12 de Junio de 1755 fue
Kant nombrado doctor despus de una disertacin sobre el fuego, que fue de
la aprobacin completa de su antiguo profesor Teske, y hecho privat docent
de la universidad de Koenisberg, despus de otra disertacin publica hecha
el 27 de Septiembre del mismo ao sobre los principios de los conocimientos
metafsicos. Con arreglo, a una real orden de 1749 no poda nadie ser
admitido al profesorado extraordinario sin haber sostenido antes tres
discusiones sobre una disertacin impresa. Llen Kant este requisito con una
discusin sobre la monadologa fsica. Estaban, pues, franqueados los
primeros grados de la carrera acadmica. Hasta ahora haba subido Kant
merced a sus propios esfuerzos, y muy de prisa por cierto. Pero de hoy en
adelante necesitaba el apoyo de la suerte y de las circunstancias, y stas le
fueron tan desfavorables que slo adelantaba en su carrera con una
extremada lentitud. Quince aos estuvo Kant de privat docent antes de
obtener la merced de entrar en la universidad como profesor ordinario.
Debemos indicar aqu los obstculos que se interpusieron en su camino, y
que tan lento hicieron el progreso de su carrera acadmica. Apenas termin
Kant su tercera disertacin, se present para el profesorado extraordinario
de matemticas y filosofa. Con motivo de la muerte de su profesor Knutzen

estaba esta clase vacante desde 1751. La guerra era inminente en estos
momentos, y haba decidido el gobierno prusiano no conceder ninguna
ctedra extraordinaria. Su nombramiento fracas esta vez. Dos aos ms
tarde, en 1758, vac tambin la ctedra ordinaria de lgica y metafsica, y
era menester proveerla a pesar de la guerra. Pretendi Kant la clase con otro
privat docent, llamado Buck. A principios del mismo ao haban invadido los
rusos la provincia de Prusia; el 22 de Enero entraron en Koenisberg. Toda la
administracin de la provincia, la civil y la militar y la distribucin, por
consiguiente, de los puestos acadmicos estaban en manos de un general
ruso. Apoyaba la candidatura de Kant su antiguo profesor Schultz, cuya
conducta en esta ocasin es bastante caracterstica. La benevolencia que
prestaba a su antiguo discpulo luchaba en su nimo con las sospechas que
le inspiraba el desertor de la teologa. Era Schultz un wolfiano ortodoxo y en
la tesis de recepcin se haba mostrado Kant contrario a Wolf en cuestiones
muy capitales. Tena, pues, Schultz ms de una razn para permanecer
indeciso. Pero quera convencerse ante todo en lo que toca a la fe. Hizo
llamar a Kant, y apenas hubo entrado en su cuarto, le pregunt: Tenis en
vuestro corazn el temor de Dios? Indudablemente tena la pregunta ms
trascendencia que la que le supone Borowski creyendo que fue
sencillamente un medio para hacer que callara Kant. No fue Kant ms
afortunado en esta ocasin. El general ruso le excluy y dio la ctedra a su
rival.
Al fin de la guerra fueron mejorando los tiempos. Pedro III subi al trono a
principios de 1762; hzose la paz entre Prusia y Rusia; la hostilidad se
convirti en alianza; devolvironse las provincias conquistadas, y volvi la
universidad de Koenisberg a ser regida por la administracin prusiana. As
por sus lecciones como por sus escritos, uno de los cuales acababa de ser
premiado por la Academia de Berln, se haba atrado Kant la atencin del
gobierno prusiano. Se dijo que le daran la primera ctedra vacante. En Julio
de 1762 vac, en efecto, una clase; pero nuevo contratiempo la clase era
de poesa. Kant no poda naturalmente pretender ese puesto, que entre otras
funciones, impona al propietario la obligacin de juzgar todas las poesas de
circunstancias, y de hacer las oficiales para las grandes solemnidades,
navidad, coronaciones, natalicios, &c. La guerra haba concluido, y era
indispensable proveer la vacante el gobierno se fij en Kant. El ministro
encargado de la administracin de las universidades escribi al curatorium
de Koenisberg pidindole informes sobre cierto magister de aquel lugar,
llamado Manuel Kant, que ya el gobierno conoca por algunos escritos suyos
que demostraban un profundo saber, y preguntando si tena las dotes
necesarias y el deseo de ser profesor de poesa. No acept Kant el empleo, y
se recomend para otra ocasin. Respondi el ministro que sera colocado
el magister M. Kant tan pronto como hubiera una ocasin, para honor y
utilidad de la Academia de Koenisberg.
Se present esa ocasin al ao siguiente, aunque sin ser todava una
ctedra, sino el modesto puesto de subbibliotecario del palacio real, con el
sueldo no menos modesto de 62 thalers anuales. Por orden del gabinete,

fecha 14 Febrero de 1766, fue otorgado este puesto al hbil magister Kant,
clebre por sus escritos cientficos. Este fue su primer empleo oficial. Tena
a la sazn 42 aos.
Por ltimo, despus de quince aos de esperar, despus de tantos
infructuosos esfuerzos, llegaba Kant al puesto que tan merecido tena. En
Noviembre de 1769 recibi el nombramiento para la universidad de Erlangen
de profesor ordinario en la materia a que se haba consagrado; en Enero del
ao siguiente le ofreci la misma clase la de Jena. Como no se le ofreca
nada en Koenisberg, se dispona ya a aceptar la proposicin de Erlangen.
Casi haba cerrado sus compromisos, cuando se le ofreci en Koenisberg la
perspectiva de la ctedra de matemticas. Buck, aquel que obtuvo del
general ruso la clase de lgica y metafsica, pas a aquella ctedra y fue
nombrado Kant profesor de la que dejaba vacante en Marzo de 1770,
consiguiendo al fin la clase que en vano pretendi doce aos atrs. El 20 de
Agosto de 1770 inaugur su profesorado con la tesis: de la forma y de los
principios del mundo sensible e inteligible. El que respondi en esta ocasin
fue Marcus Herz, uno de sus ms distinguidos discpulos. En esta disertacin
estn contenidos los principios de la filosofa crtica. Kant haba hallado ya su
nuevo camino, y en este escrito penetraba en l defendiendo las bases de
una filosofa completamente nueva. As, el ao de 1770 constituye en su vida
un momento muy importante, y hace poca, as por su vida exterior, como
por el desenvolvimiento cientfico de su espritu.
Sin ningn otro ttulo honorfico ocup Kant hasta su muerte esta ctedra,
cuyos deberes cumpli con escrupulosa puntualidad todo el tiempo que le
fue posible. En 1772 se desprendi del cargo de bibliotecario, que a ms de
serle molesto, le robaba un tiempo precioso, y se entreg por completo a sus
lecciones y estudios. Durante esta docena de aos estuvo constantemente
preocupado con la gran idea de una transformacin completa de la filosofa.
Progresaba con gran lentitud en la facultad. Slo los cuatro primeros
miembros de sta tenan asiento en el Senado acadmico. En 1780 alcanz
Kant el cuarto lugar en la facultad, y la entrada por consiguiente en el
Senado. En el verano de 1786 fue por primera vez rector de la Universidad, y
como tal tuvo que hablar en nombre de la Albertina (4) al rey Federico
Guillermo II que acababa de subir al trono, y que se encontraba en
Koenisberg para recibir el homenaje de esta ciudad. Apunta Borowski en su
manuscrito que Kant fue muy distinguido en esta ocasin, especialmente por
el ministro Herzberg. Nosotros, por nuestra parte, decimos que Kant, que no
buscaba tales honores, borr esas lneas en el manuscrito. En el verano de
1788 fue rector por segunda vez, y antes de 1792 senior de toda la facultad
y tambin de toda la Academia (5).
2. Profesorado
Hemos indicado las condiciones exteriores de su posicin oficial. Debemos
ahora tratar de cmo llen sus funciones, de la extensin y naturaleza de sus
lecciones acadmicas. En el invierno de 1755 al 56 dio Kant su primera
clase. Borowski asisti a la apertura del curso. Viva entonces nos dice

este con el profesor Kypke, en la ciudad nueva. Un nmero increble de


estudiantes ocupaba por completo la vasta sala que all haba, el vestbulo, y
se extenda hasta las escaleras. Esto pareca embarazarle. No teniendo el
hbito de estas cosas, casi perdi el dominio de s mismo, hablaba ms bajo
que de costumbre y se correga frecuentemente. Pero esto haca crecer
nuestra admiracin por aquel hombre que creamos todos de un vastsimo
saber, y que, sin temor verdadero, se presentaba ante nosotros con tan
grande modestia. En las lecciones siguientes ya no sucedi lo mismo, y no
solo fueron profundas sus explicaciones, sino tambin fciles y amenas.
Todos los que le oyeron coinciden en decir que sus lecciones eran
interesantsimas, de grandsima doctrina, y que cuando el objeto que trataba
lo requera, les imprima grandsimo vuelo y elevacin. El fin que Kant segua
en sus explicaciones era el del profesor, y sobre todo del profesor de
filosofa. Antes que propagar ideas propias, excitaba en sus discpulos el
estmulo y los inclinaba al propio pensamiento. Mil veces dijo l, desde lo alto
de su ctedra, que no se viniera all a aprender filosofa, sino a filosofar. No
era su objeto trasmitir resultados adquiridos, sino que delante de sus mismos
oyentes proceda a la investigacin, les haca seguir la operacin cientfica y
brotar a sus ojos las concepciones justas, despertando de esta suerte en
ellos la actividad del pensamiento, y a la vez encadenando la atencin y el
espritu de los que le escuchaban. Es lgico que no sirvieran para todas las
cabezas semejantes lecciones, que slo se atrajeran las inteligencias algo
elevadas y que se alejaran los espritus mediocres, probablemente los ms
numerosos. Tampoco le gustaban los que escriban, y no quera oyentes que
por completo se entregaran a su palabra. A causa del constante cuidado de
provocar la meditacin en sus oyentes, y de preferir que la verdad brotara
del espritu de los otros a publicarla l mismo, puede decirse que nunca fue
Kant dogmtico en su clase, ni aun como profesor de filosofa.
Haca sus cursos, segn costumbre, por manuales impresos, que, as a sus
discpulos como a l, fueron muy tiles por el gran nmero de cursos que
dio. No se sujetaba, sin embargo, al manual, ni se rebaj a convertir sus
cursos en meras explicaciones de los prrafos impresos. Empleaba en l
tambin aquella espontaneidad que quera surgiese en el nimo de sus
oyentes. Sin traba alguna, se entregaba por completo al libre curso de sus
pensamientos, y cuando estos le arrastraban demasiado lejos del tema dado,
cortaba de repente el hilo con un: as sucesivamente, o etctera, y
coga de nuevo el asunto con un in summa, seores. Pero lo que sobre
todo cautivaba a sus oyentes, aun a los ms incapaces de pensar por s
mismos, era, adems de aquella libertad en sus explicaciones y de sus
maneras llenas de animacin, las aplicaciones interesantes, graciosas y a
veces poticas que haca cuando, para hacer ms claras sus lecciones,
buscaba ejemplos y comparaciones en los poetas, viajeros o historiadores.
Dada esta manera de tratar las cuestiones, cualquier interrupcin del
cuidado que tena que observar, le era en extremo desagradable. La cosa
ms insignificante, si no estaba habituado a ella, por ejemplo, una
singularidad en el traje de un estudiante, bastaba para turbarle. Cuenta

Jachmann un rasgo de este gnero, muy caracterstico y a la vez muy


cmico. Dice que tena Kant costumbre de fijar sus ojos, parare recogerse en
s mismo cuando hablaba, en uno de sus oyentes ms cercanos, como si a l
fueran dirigidas todas sus demostraciones. Estaba un da cerca de l un
estudiante a quien faltaba en la levita un botn: Kant advirti este hueco. Sin
cesar caa involuntariamente su mirada en el sitio del botn, como si
contemplara algn defecto de la naturaleza; todo el curso de la leccin se le
not excesivamente turbado.
El crculo obligado de su enseanza comprenda las asignaturas que haba
profesado: matemticas, fsica, lgica y metafsica, y adems derecho
natural, moral, teologa natural, geografa fsica y antropologa. Los
manuales de que se se serva eran: en matemticas y fsica, los de Wolf y
Eberhard; en lgica, el de Baumeister, despus el de Meier, y en metafsica,
el de Baunister al principio, despus el de Baumgarten.
Desde 1760 empez a extender el campo de sus lecciones a fin de hacer
ms atractivos los estudios acadmicos y de propagar los adelantos de las
ciencias. Para los telogos daba el curso de filosofa de la religin o teologa
natural, para otros antropologa y geografa fsica. Desde que public en
1763 y 1764 su disertacin sobre la nica base posible para la
demostracin de la existencia de Dios y sus observaciones sobre el
sentimiento de lo bello y de lo sublime, entraron estas materias en sus
explicaciones bajo el nombre de Crtica de las pruebas de la existencia de
Dios y Tratado de lo bello y de lo sublime.
Con el ms riguroso celo llen Kant durante cuarenta aos sus deberes
acadmicos. despus vinieron los obstculos: primero, el conflicto que tuvo
con el gobierno; segundo, su avanzada edad. En 1794 interrumpi su curso
de teologa racional, causa del conflicto con el gobierno. En el verano de
1795 suspendi todas sus lecciones particulares, y slo continu con las
pblicas de lgica y metafsica. Por ltimo, en el otoo de 1797 termin para
siempre sus cursos acadmicos.
Haca sus cursos en las horas diarias, rigurosamente determinadas, como en
general acostumbraba en la distribucin de su tiempo. Cuatro veces por
semana daba sus lecciones, de siete a nueve de la maana, dos veces, de
ocho a diez, y adems el sbado de siete a ocho las repeticiones. Tuvo
siempre estas horas con la mayor puntualidad. Asegura Jachmann que en los
nueve aos que estuvo oyendo a Kant no se acuerda de una sola vez que
faltara a sus clases, ni que se haya hecho esperar un cuarto de hora.
Bien se comprende que en el curso de cuarenta aos poco a poco se fueran
apagando sus fuerzas oratorias, mucho ms si se recuerda que no le
acompaaban las fsicas, y sobre todo la dbil edad de voz que siempre tuvo.
Mientras influan en el nimo de los oyentes, la vivacidad de las lecciones, el
nombre del maestro y la novedad del asunto, parece como si la misma
debilidad de aquel rgano fuera una causa ms para atraerse la atencin de
aquellos oyentes. Con el tiempo era lgico que perdieran sus lecciones la
vivacidad que antes tenan. En los primeros aos poda Kant influir
poderosamente, y hasta arrastrar a los ms impresionables, sobre todo

cuando valindose de Pope y Haller, sus poetas favoritos, se entregaba a los


trasportes de su fantasa. Una de estas lecciones debi ser la que enamor
en tal grado a un oyente, que ste reprodujo todos los pensamientos en una
composicin potica, que al otro da por la maana enviaron a Kant. Gust
tanto la poesa al filsofo, que no pudo dejar de leerla en la clase. El oyente
poeta era Herder, que a la sazn (1762-1764) estudiaba en Koenisberg, y
segua los cursos de Kant. Recordando ms tarde Herder en sus cartas sobre
el progreso de la humanidad los tiempos de su juventud acadmica, traz el
retrato de su antiguo maestro con los ms vivos y entusiastas colores. El
pasaje que dedica a la memoria de Kant le hace ms honor que la
desentonada y errnea polmica que ms tarde sostuvo contra la filosofa
crtica. Yo tuve la dicha dice l de conocer a un filsofo, que fue mi
maestro. En los aos ms florecientes de su vida tena la jovialidad de un
mancebo y creo que siempre la tuvo hasta en su edad madura. Su ancha
frente, que indicaba la fuerza del pensamiento, era morada de permanente
jovialidad; sala de sus labios la palabra ms abundante en pensamientos;
dispona a su antojo del chiste, del humor y de la broma, de suerte que sus
lecciones, a la par que cientficas, eran el entretenimiento ms agradable.
Con el mismo inters examinaba a Leibniz, Wolf, Baunigarten, Crusius,
Hume, estudiaba las leyes de Newton, de Keplero y otros fsicos; daba
entrada a los escritos de Rousseau, Emilio y la Eloisa, que entonces
acababan de publicarse, as como tambin a cuantos descubrimientos
cientficos ocurran, viniendo a parar siempre en el conocimiento imparcial
de la naturaleza y en el valor moral del hombre. La historia de la humanidad,
de los pueblos, de la naturaleza, de las ciencias naturales y la experiencia
eran siempre las fuentes de que se vala para dar animacin a sus
explicaciones: nada digno de ser sabido le era indiferente; buscando siempre
la verdad y su propagacin, no conoca cbalas, ni sectas, ni prejuicios.
Animaba y hasta obligaba a sus oyentes a pensar por propia cuenta.
Ignoraba lo que era el despotismo. Ese hombre, que con el mayor respeto,
que con el ms vivo agradecimiento nombro, es Manuel Kant: tengo ante mis
ojos su agradable imagen. (6)
Treinta aos ms tarde vino Fichte a Koenisberg para or a Kant. despus de
asistir a su clase escribi Fichte en su diario: He odo a Kant y tampoco me
ha satisfecho. Su explicacin es soporfera. haba llegado Fichte a
Koenisberg con una idea tan exagerada de Kant, que el Kant real no
corresponda a ella. No es esto una censura para Kant, todo lo contrario.
Podr ser tan justo el juicio de Fichte como el de Herder. Las explicaciones
que Herder oy son treinta aos anteriores a la que oy Fichte.
Los cursos ms concurridos de Kant eran los de antropologa y de geografa
fsica, dedicados a la generalidad de las gentes cultas.
En ellos quera Kant propagar este gnero de conocimientos tiles e
importantes sobre el mundo y la naturaleza humana, que l posea en gran
cantidad. El estudio asiduo de los pueblos y de los hombres era para l una
especie de recreo a la vez que le serva de complemento a sus
investigaciones filosficas. Mas desde todas partes se diriga siempre su

pensamiento hacia un objeto nico, al cual afluan como a su punto cntrico:


la naturaleza humana. Para conocer a la naturaleza humana como tal,
anterior e independiente de toda experiencia, es necesario el sentido
especulativo que la filosofa crtica ha creado. Para conocer a la naturaleza
humana tal como la experiencia la presenta, como dentro del mundo
aparece, es necesario un conocimiento profundo y extenso de la experiencia,
del mundo. Kant, que nunca haba viajado, no poda obtener ese
conocimiento por propias observaciones. As, reemplaz los viajes con la
lectura asidua y detenida de las narraciones de viajeros. Al lado de una
excelente memoria poda una gran fuerza de imaginacin que le permita
representar las cosas en todos sus detalles y conservarlas con tal claridad
que pareca tenerlas delante de sus ojos. Hablaba con tal exactitud e inters
de las particularidades de un pas o de una ciudad, que ms de una vez se le
hubiera tomado por un touriste. En una ocasin describa el puente de Westminster de Londres, su forma, dimensiones y medida con tanta claridad y
vida, que un ingls que le estaba oyendo le tom por un arquitecto que
haba vivido muchos aos en Londres. Del mismo modo hablaba otra vez de
Italia, como si hubiera conocido a ese pas por larga y propia experiencia. De
todo esto se comprende el inters que deban tener sus lecciones sobre
geografa fsica, animadas por tal riqueza de conocimientos y por
imaginacin tan extraordinaria. As, concurran a estos cursos, no solo
jvenes estudiantes, sino tambin un gran nmero de personas de edad
madura y de las ms diversas profesiones. Y estaba tan extendida la
reputacin de estas lecciones, que desde puntos muy lejanos se mandaban a
pedir los extractos. Entre estos lejanos lectores de Kant se encontraba el
ministro prusiano von Zedlitz, que siguiendo a las inspiraciones del rey
Federico favoreca el progreso, y particularmente la filosofa kantiana. Un ao
despus de haber inaugurado Kant su profesorado ordinario, fue puesto von
Zedlitz al frente del departamento eclesistico y encargado de la alta
inspeccin de la enseanza prusiana. Tena encargo de dejar el campo ms
libre a las opiniones, particularmente las cientficas, y cuidar al mismo
tiempo de que doctrinas rancias y manuales antiguos y fuera de uso, no
perjudicaran a la instruccin pblica. Animado de este espritu escribi el
ministro en Diciembre de 1775 a la universidad de Koenisberg, prohibiendo a
los profesores hacer sus cursos y explicaciones sobre manuales anticuados.
La enseanza deba ser filosfica y no deba explicarse ms la filosofa de
Crusius. Entre honrosas excepciones se hacia especial mencin de Kant y
Reusch, a quienes se designaba como modelos para los otros profesores. Los
crusianos intransigentes como Weymann y Wlochatius recibieron aviso de
explicar sobre otros asuntos. Sin duda alguna en esta orden muy oportuna
desde luego hay algo de imperativo, como de por s lo produca el
racionalismo ilustrado de la poca: en ella se ordena a los profesores que
cesen de ser estrechos en sus miras.
Zedlitz tena de Kant altsima opinin. En 1778 le escriba: estoy asistiendo
ahora a vuestro curso de geografa, fsica, mi estimado profesor Kant, y lo
menos que puedo hacer es enviaros mi agradecimiento. Esto tal vez os

admire, efecto de las ochenta millas que nos separan; pero yo tambin debo
confesaros que estoy en la situacin del estudiante que o est muy lejos del
profesor, o no est habituado a su pronunciacin, porque el manuscrito que
estoy leyendo est escrito de una manera muy incorrecta y confusa. Sin
embargo, por lo que he logrado descifrar, se han aumentado
extraordinariamente mis deseos de leer lo restante.
Al quedar vacante en el mismo ao la ctedra de filosofa en Halle por la
muerte de Meier, ofreci el ministro a Kant la primera ctedra de filosofa de
Prusia en las ms brillantes condiciones. Ni el gran sueldo, ni la perspectiva
de un mayor auditorio, ni el ttulo que para l tena dispuesto el ministro
fueron bastante para alejarlo de su querido Koenisberg.
V
La nueva doctrina
1. Desarrollo de la Filosofa Crtica
Hallbase Kant a la sazn ocupado en la preparacin de su obra capital. Lo
que l ya haba descubierto y presentado con completa claridad en su
disertacin inaugural, era el grmen del nuevo sistema filosfico. Con
lentitud y seguridad, como lo requera la dificultad del asunto y la
profundidad de Kant, avanzaba hacia su trmino este grandioso trabajo
intelectual. Era, adems, tan vasto el campo de ests nuevas investigaciones
que cada paso que le aproximaba hacia su fin, pareca ms bien alejarlo.
Kant por lo menos crey terminar su trabajo mucho antes. Las cartas que en
esta poca escriba a Marcus Herz, de Berln, nos dan algunos datos sobre
los retrasos que su obra experimentaba. Al mismo tiempo son esas cartas las
nicas que nos dan algunos detalles sobre la elaboracin de la filosofa
crtica.
La idea de una nueva filosofa estaba presente al espritu de Kant con toda
claridad desde 1770. Saba que se necesitaba una crtica de la razn pura en
su relacin con los conocimientos tericos y los prcticos. Ya en Febrero de
1772 escriba l a Herz: Estoy haciendo una exposicin, una crtica de la
razn pura que contiene la naturaleza del conocimiento terico y prctico
(en tanto que es meramente intelectual), cuya primera parte, que contiene
las fuentes de la metafsica, su mtodo y lmites, para fundar ms tarde los
principios puros de la moral, publicar de aqu a tres meses (7). La obra
toda deba abarcar en sus dos partes lo que despus apareci en las tres
crticas separadas: de la razn pura, de la razn prctica y del juicio. Kant
pensaba entonces poder concluir en tres meses la crtica de la razn pura y
publicarla.
En Junio del mismo ao escriba a Herz que en esos momentos estaba
ocupado en una obra sobre los lmites de la sensibilidad de la razn. Estas
dos partes son, pues, las investigaciones que comprenda ms tarde la crtica
de la razn pura en sus doctrinas elementales (como esttica y lgica
trascendentales). Sin embargo, l observ bien pronto que no solo ha de
estar fundado el conocimiento, sino que debe ser exactamente limitado, y

que para la completa solucin de la cuestin crtica era tambin necesario


una disciplina, un canon, una arquitectnica de la razn pura en una
palabra, lo que ms tarde llamaba mtodo la crtica de la razn pura. No
pienso escriba Kant en Noviembre de 1776 concluir este trabajo antes
de pascuas, y creo ms bien que le dedicar una parte del verano prximo.
Al mismo tiempo se quejaba de su salud siempre quebrantada.
Sobre el sistema de la nueva filosofa y sobre la idea del todo, no tena ya
Kant duda alguna. Mas antes de toda deduccin sistemtica, era preciso
producir las bases por medio de la misma indagacin crtica. Esta crtica de
la filosofa estaba llena de dificultades, sobre todo para la forma de
exposicin que deba ser conveniente y comprensible para todo el mundo.
As escriba Kant en Agosto de 1777 que esta crtica era como una piedra en
medio del camino de su trabajo sistemtico, que toda su ocupacin consista
entonces en apartarla a un lado, y que para el invierno esperaba haberlo
conseguido por completo. El trabajo avanzaba. Sin embargo, tampoco estuvo
concluida en el verano del ao siguiente. No estaba la dificultad en el
nmero de pliegos, sino en el mismo asunto. Yo espero deca en una carta
de este ao, que encontraris justificada la causa de la tardanza en la
naturaleza de la cosa y del proyecto mismo. En otra carta de Agosto de
1778 habla l de su obra como de un Manual de Metafsica en que
incesantemente trabaja. En ese mismo ao tomaron tambin sus lecciones
de metafsica otro carcter distinto. Hablando Kant en esa carta de las
explicaciones, dice que se separan mucho de las anteriores y de las ideas
generalmente admitidas.
Al fin, el 1 de Mayo de 1781 escriba Kant: En estas ferias de pascua saldr
un libro mo con el ttulo de Crtica de la razn pura. Se imprime en la casa
de Hartknoch, de Halle. El libro contiene el resultado de las mltiples
investigaciones que comenzaron por los conceptos que discutimos juntos
bajo el nombre de mundi sensibilis et intelligibilis. Para m tiene una gran
importancia someter la suma de todos mis esfuerzos al juicio del hombre
profundo que se dignaba interesarse por mis ideas y que las comprenda con
tanta penetracin.
La aparicin de esta obra constituye en la historia de la filosofa la poca
crtica. haban pasado diez aos desde que Kant anunciaba publicarla a los
tres meses, y slo tres desde que deca que iba a contener slo algunos
pliegos. Pero estos pocos pliegos se convirtieron en un abultado volmen.
Esta obra es una de las ms difciles que se han publicado, y al mismo
tiempo, lo que es todava ms raro, una de las ms acabadas y meditadas.
Pero al mismo tiempo que por esta obra se rejuvenece por completo la
filosofa y se abre una nueva era para ella su autor, de cincuenta y siete aos
de edad, pone los pies en las puertas de la vejez. De naturaleza dbil, de
constitucin enfermiza y de extremada sensibilidad necesitaba ahora de toda
la fuerza de su voluntad y de todo el tiempo que le quedaba para educar
aquel hijo tan retardado. Las nuevas bases estn dadas, y sobre ellas hay
que levantar la nueva doctrina. Kant consagra cada vez ms sus fuerzas a
esta obra, y la mira como objeto de su vida. Economiza el tiempo ms que

nunca, porque avanzan los aos y le queda todava mucho por hacer, siendo
l quien nicamente puede hacerlo. Visita con menos frecuencia, escribe
muy pocas cartas, a veces se pasa un ao para contestarlas; todo su tiempo
de trabajo lo absorben sus ocupaciones oficiales y filosficas.
2. Las obras posteriores
En la Crtica de la razn pura se indicaban claramente los problemas que
deban ser resueltos. Ante todo era necesario comprender bien la misma
investigacin kantiana, el espritu de la filosofa crtica y su punto de vista
completamente nuevo. El primer juicio que de la obra se public entonces y
por persona competente, nos hace ver cun lejos estaban de su justa
interpretacin las primeras inteligencias de la poca. Garve, que se hallaba
en los baos de Pyrmorit, recibi la Crtica de la razn Pura entre otros libros
nuevos. Al poco tiempo daba cuenta de ella en los Anuncios cientficos de
Goettingen, y pona la doctrina de Kant al lado del idealismo dogmtico de
Berkeley. Y cuenta que Kant haba tomado un punto de vista tan alejado y
distinto del idealismo como del realismo de la poca dogmtica y de toda
direccin dogmtica o escptica. Se crey, empero, que la Crtica estaba
demasiado cerca del idealismo de Berkeley y del escepticismo de Hume.
Kant no poda tolerar una interpretacin tan extraviada, y para hacer ver los
puntos que principalmente deban hacerle distinguir de Berkeley y Hume, y
facilitar al mismo tiempo la mejor interpretacin de su obra, escribi en 1783
sus Prolegmenos de toda metafsica futura. Con este fin tambin modific
algunos puntos esenciales en la segunda edicin de la Crtica de la Razn
pura, y entre las dos ediciones ha establecido diferencias, cuya importancia
para el carcter e inteligencia de la filosofa crtica hicieron observar, primero
Jacobi y despus Schopenhauer. Mas no nos ocuparemos aqu del desarrollo
filosfico de Kant, sino en cuanto esto se relaciona con su vida exterior.
Las primeras cuestiones que la crtica prescrita se refieren al modo de fijar
los principios para el conocimiento de los fenmenos sensibles, para la
conducta moral, para el gusto y la consideracin teleolgica de las cosas en
general. Se trataba en primer lugar de establecer las bases metafsicas de
las ciencias naturales y de la moral. Kant resolvi este problema en los diez
aos de la crtica. En 1785 public las Bases de la metafsica de las
costumbres; en 1786 los Principios metafsicos de las ciencias fsicas; en
1788 la Crtica de la razn prctica, y, por ltimo, en 1790 qued
terminada en sus principales lineamientos toda la obra crtica, con la
publicacin de la Crtica del Juicio. Con esto qued establecida toda la
doctrina de la filosofa moderna, y el ltimo decenio que resta de siglo fue
tambin el ltimo de actividad cientfica para nuestro filsofo.
Despus de haber sido descubiertos la facultad y lmites de la razn humana
a la luz de la nueva filosofa crtica, y despus de haber sido desarrollado
todo lo que de la sola razn se deriva, faltaba todava exponer a esta nueva
ciencia de la razn en sus relaciones con todo lo que en nuestra vida
espiritual no se deriva nicamente de la razn pura. Era necesario establecer
una diferencia entre lo racional y lo positivo. Toda la claridad y exactitud que

haba puesto Kant en su arte crtica para lo racional, deba mostrarse


tambin en su oposicin con lo positivo. Esta oposicin haba sido concebida
en la filosofa de Kant con mucha mayor profundidad que en la filosofa
racionalista, pareciendo as aproximarse la futura conciliacin. En el punto de
vista completamente nuevo de Kant, y fundado en lo ms ntimo de la
naturaleza humana, pueden existir y ser aceptados elementos tales de las
creencias positivas, que la filosofa anterior, que hizo exclusin de todas
ellas, slo supo negar. Pero eran, sin embargo, inevitables la lucha y la
oposicin. En primer lugar, encontr Kant delante de l, y en primera lnea, a
la fe bajo la forma de religin positiva; en segunda, al derecho bajo la forma
del estado positivo, histricamente dado, y, por ltimo, a las ciencias
positivas, personificadas en lo que se llamaba Facultades superiores, por
oposicin a la facultad de filosofa. Su ltimo hecho crtico fue exponer y
conciliar esta lucha de facultades. Sus doctrinas sobre la religin y el Estado
fueron la vanguardia que inici la batalla general. Y aqu, en el choque con la
religin positiva, tropez Kant, como era de esperar, con los ms pertinaces
enemigos que hall fuera de la ciencia.
VI
Kant y Woellner
1. Los decretos religiosos
Necesitamos remontarnos un poco para referir este desagradable y clebre
conflicto. Existan las circunstancias exteriores de peor gnero que podan
trasformar en persecucin poltica una discusin teolgica. Bajo el gobierno
del gran rey y de su ilustre ministro jams hubiera sucedido al filsofo de
Koenisberg lo que en estos momentos era natural consecuencia de la nueva
forma de gobierno.
Federico El nico muri el ao de 1786. Su sucesor Federico Guillermo II,
muy diferente del gran rey, de ftil y voluble espritu, y sin elevacin alguna
de pensamiento, no hubiera sido por s mismo un peligro para nuestro
filsofo. Por el contrario, al ocupar el trono le dio muestras de benevolencia y
de respeto. Hizo que fuese Kiesewetter a Koenisberg para que estudiara en
sus propias fuentes la filosofa kantiana. Se entreg en brazos del misticismo
y de lo misterioso, ms por su forma extraordinaria y extravagante que por
pietismo. En una palabra, no le convenca el pietismo, pero le seduca. En
verdad no poda costar mucho trabajo atraer a esa direccin a un hombre
que senta inters y hasta admiracin por St. Germain y Cagliostro. Ya nadie
ignora con qu medios y con qu facilidad supieron alucinar y conquistar al
crdulo monarca.
La poltica prusiana tom en este reinado el camino de la reaccin, que se
iba acentuando a medida que en Francia se desencadenaba la revolucin y
crecan sus impetuosos ataques a la Iglesia y el Estado. La revolucin estaba
aliada en Francia con el pensamiento libre. La monarqua en Prusia contraa
alianzas con los enemigos ms apasionados de las luces, y cay en el error

de buscar en el crecimiento del poder clerical una proteccin contra el deseo


de las novedades polticas.
Dos aos ms tarde del cambio de trono, cay el ministerio Zedlitz, y en su
lugar fue colocado el 3 de Julio de 1788 un telogo fantico y ambicioso, el
antiguo predicador Juan Cristian Woellner. El general ayudante del rey,
Bischofsverder, tena sus mismas ideas. Desde estas regiones y con la fuerza
de la autoridad superior, se organiz una verdadera campaa contra el
racionalismo, con objeto de expulsarlo de todas sus posiciones ventajosas en
la ctedra y en la literatura. Pocos das despus del nombramiento del
ministro, el 9 de Julio de 1788, se public un decreto que obligaba
severamente a los profesores de religin a sujetarse a lo dispuesto como
norma nica y exclusiva, amenazndoles en caso contrario con la prdida del
empleo. Este es el memorable decreto de Woellner. Otro posterior del 19 de
Diciembre del mismo ao suprima la libertad de la prensa, sometiendo a la
censura las obras nacionales y sujetando a inspeccin las extranjeras. Para
que se llevaran a cabo estas medidas se estableci en Abril de 1791 una
autoridad especial encargada de la inspeccin y vigilancia en todas las
cuestiones religiosas y de enseanza. Constaba esta autoridad, especie de
consejo supremo, de tres hombres, que se llamaban consejeros
consistoriales, siendo en realidad los ms serviles instrumentos de Woellner;
sus nombres eran: Hermes, Woltersdorf e Hilmer. Tenan omnmodo poder
sobre todos los empleos acadmicos y eclesisticos; tenan en sus manos la
promocin y el ascenso, la supresin y la facultad de disponer de todos ellos.
Examinaban a todos los candidatos para los empleos acadmicos y
religiosos, y recaa este examen en su fe y sus opiniones. Los predicadores y
profesores existentes estaban rigurosamente vigilados y sometidos a la
censura, que slo atenda a sus ideas religiosas. Viajaban por todas las
provincias, inspeccionaban los establecimientos pblicos, decretaban sobre
la enseanza y los libros de texto, recomendando los que ellos mismos
escriban o encomendndolos a los que pensaban bien. Aquel que no se
acomodaba explcitamente a estas disposiciones, provocaba las sospechas
de la autoridad inquisitorial, y se le sealaba como malpensado. A los
sospechosos se les llamaba racionalistas, enemigos de toda religin y ateos.
No se tard mucho en llamarles tambin jacobinos y demcratas. En 1792 y
94 los decretos sobre religin y censura fueron ms severos todava. Se
consideraba a todo racionalista como sedicioso, y todo profesor al tomar
posesin de su cargo deba jurar sobre los libros simblicos.
2. La doctrina religiosa de Kant
En estos momentos precisamente sobrevinieron las investigaciones crticas
de Kant sobre poltica y religin. La Crtica de la Razn prctica, que ya
contiene el elemento fundamental de la doctrina religiosa de Kant, se public
en el mismo ao en que Woellner subi al poder. La filosofa crtica y con ella
un nuevo racionalismo mejor fundado, se haban extendido a las ms lejanas
regiones del mundo cientfico, y se encontraban en el momento ms propicio
para conquistar las ctedras de las Universidades alemanas. Su ntima

naturaleza era totalmente opuesta al espritu con que gobernaba en la


enseanza el ministerio de Federico Guillermo, y que amenazaba a la
libertad del pensamiento y de conciencia, no en sus extravos y
exageraciones, sino en sus mismas races. Una figura de tanta influencia
como la de Kant y una filosofa tan poderosa como la suya deban provocar
muy pronto en el campo enemigo rudos ataques y disposiciones hostiles.
Una carta de Kiesewetter que fue encontrada entre los manuscritos de Kant
demuestra que desde el primer da en que Wolterdorff ejerci sus funciones,
haba ya propuesto al rey que se prohibiera al filsofo Kant explicar cosa
alguna (8). Pero el ataque que se dirigi contra Kant no se hizo de esa
manera que tanto agradaba a Wolterdorff.
Kant mismo ofreci esta ocasin al fanatismo de Berln. Haba enviado para
su publicacin en 1792 a la Revista Mensual de Berln, inspirada por el
racionalismo de aquella poca, un trabajo sobre el mal absoluto. Se haca
la impresin de la Revista en Jena; pero con objeto de evitar todo lo que
pudiera sugerir el pensamiento de que se haba querido evitar la censura y
hacer una especie de fraude literario, encarg Kant explcitamente que se
sometiera su artculo a la censura de Berln. Dio Hilmer la autorizacin para
que se imprimiera, aadiendo sin embargo para su completa tranquilidad
que lo haca en vista de que los artculos de Kant slo son ledos por los
cientficos muy profundos. Se public el artculo en Abril de 1792. Poco
despus envi Kant al mismo peridico y con la misma recomendacin su
segundo trabajo sobre La lucha del bien y del mal. Como asunto
concerniente a la teologa bblica, pas este escrito a la censura comn de
Hilmer y Hermes. Neg este ltimo el imprimatur. Apoy Hilmer a su colega y
comunic por escrito esta resolucin al director de la Revista. A las
observaciones de este se replic sencillamente que los censores no tenan
otro criterio que el decreto sobre religin y que no podan dar explicaciones
de ningn gnero. Esto imposibilit desde luego la publicacin del artculo
en la Revista Berlinesa. Pero Kant, que haba publicado ya la primera
disertacin, deseaba vivamente hacer lo mismo con las tres siguientes que
se hallaban enlazadas con la primera de un modo ntimo y directo. No haba
otro camino posible que dar este escrito a una facultad teolgica para que lo
examinara y diera el necesario permiso.
No se dirigi a Goettingen, por ser Universidad extranjera; tampoco poda
dirigirse a Hallo, que haba prohibido se publicara el escrito de Fichte,
Crtica de toda revelacin. Adopt el camino ms corto y someti sus
disertaciones a la censura de la facultad teolgica de Koenisberg. Esta vot
por unanimidad la autorizacin, y poco tiempo despus fueron publicados los
cuatro estudios como obra completa y formando un solo volumen con este
ttulo: La religin en los lmites de la razn, obra que fue impresa en 1793
en la casa de Nicolovius en Koenisberg. Caus tanta sensacin esta obra de
Kant, que al ao siguiente era ya de todo punto necesaria una segunda
edicin. Pero el tribunal clerical de Berln no poda ver esto con calma, y
aprovech la ocasin por tanto tiempo deseada de tomar alguna medida
contra nuestro filsofo.

El 12 de Octubre de 1794 recibi Kant esta extraordinaria orden: Federico


Guillermo, rey de Prusia por la gracia de Dios, &c., a nuestro fiel e ilustre
sbdito, salud. Nuestra elevadsima persona ha visto desde algn tiempo con
sumo disgusto cmo habis abusado de vuestra filosofa para relajar y
desnaturalizar muchas de las doctrinas fundamentales de la Santa Escritura
y del cristianismo, particularmente en vuestro libro sobre la Religin en los
lmites de la Razn y en otros escritos menores. Nos esperbamos algo mejor
de vos, y debis tambin comprender hasta qu punto faltis a vuestros
deberes como maestro de la juventud y a mis paternales prescripciones en
bien del pas. Esperamos de vuestra parte en el menor plazo posible una
justificacin completa, y os advertimos que si no queris caer en desgracia
con nos, no incurris de nuevo en las faltas cometidas, aplicando por el
contrario todo vuestro celo y autoridad, como es deber vuestro, a que se
lleven a cabo con mejor xito nuestras paternales intenciones. En caso
contrario, os atendris necesariamente a las dolorosas consecuencias que os
sobrevinieren. Haceos acreedor a nuestra alta gracia. Berln 1 de Octubre de
1794. Por orden especial de S. M., Woellner.
Al propio tiempo todos los profesores de filosofa y de teologa de Koenisberg
tuvieron que comprometerse por escrito a no dedicar cursos a la filosofa
religiosa de Kant.
En esta poca se hallaba nuestro filsofo en la cima de sus aos y de la
gloria: tena setenta aos de edad, y el mundo entero glorificaba su nombre.
Con ocasin de la medida de que acababa de ser vctima obr con la mayor
prudencia. La guard para s mismo y con tanto secreto, que excepcin
hecha de un solo amigo, nadie tuvo conocimiento del hecho hasta que l lo
propag despus de la muerte del rey. El cambio de ideas que se le peda,
era absolutamente imposible; la resistencia abierta era intil y contraria a
sus sentimientos. El nico partido que le quedaba era el silencio. Sobre un
pedacito de papel que se encontr entre otros despus de su muerte,
escribi las siguientes palabras que expresan su situacin y sus
pensamientos como en un monlogo: Abdicar y desmentir una conviccin
interior es una bajeza, pero callar en un caso como el presente, es el deber
de un sbdito; y si todo lo que se dice debe ser verdadero, no por eso es un
deber decir pblicamente toda la verdad.
En este sentido respondi Kant a la carta real justificndose de los cargos
que se le hacan y demostrando que eran infundados. En cuanto a la
recomendacin que se le hizo de emplear mejor su talento, la cumpli
condenndose al silencio. Se resign a no dar curso alguno sobre asuntos de
religin. Para evitar la ltima sospecha dice al final de la carta aseguro
solemnemente y declaro, como muy fiel vasallo de Vuestra Real Majestad,
que en lo futuro, as en mis escritos como en mis clases, me abstendr por
completo de todo lo que se refiera a la religin, as a la natural como a la
revelada. Estas palabras, como muy fiel vasallo de Vuestra Majestad,
contienen una reserva mental muy prudente y que tal vez podr parecer a
algunos demasiado prudente. Se comprometa a callar mientras el rey
viviera, y adopt este giro con el pensamiento de que en caso de que el rey

muriera antes que l, como seria entonces sbdito del sucesor, recobrara de
nuevo su libertad de pensamiento. Explcitamente lo dice l mismo en otra
parte.
Los hechos, en efecto, justificaron la previsin. Kant tuvo la satisfaccin de
recobrar su libertad de pensar, al ocupar el trono Federico Guillermo III, con
el cual reapareci en Prusia el verdadero espritu de tolerancia. La lucha
entre la razn y la fe, entre lo racional y lo positivo, crtica y precepto o como
quiera llamarse, dieron lugar, de parte de los telogos, a ataques muy
sensibles e injustificados contra nuestro filsofo. A l le importaba que esta
cuestin se siguiera lealmente y en conformidad con lo que se deba buscar,
que no era la derrota del adversario, sino el progreso de la ciencia. No era
aquello un mero proceso entre la teologa y la filosofa, pues bien
considerada en su generalidad, la discusin alcanzaba a las relaciones de las
ciencias filosficas con las positivas, que se diferenciaban entre s en la
Universidad, segn los diferentes miembros que la componan. fue tal esta
lucha entre los individuos de las facultades, que casi tomaron aspecto de
derecha e izquierda de Parlamento. En esta discusin intervino Kant con su
escrito La disputa de las facultades poniendo trmino a aquellas divisiones
de la ciencia y sealando a cada parte los lmites en que poda
desenvolverse. En el prefacio daba cuenta de lo que le haba acontecido
durante el ministerio Woellner. Tal fue el ltimo escrito digno de su talento.

VII
ltimos aos de Kant
El extraordinario genio de este hombre, fortalecido por una inquebrantable
fuerza de voluntad, excitado siempre por trabajos nuevos y a cual ms
difciles, se conserv siempre activo y diligente en lo posible para un cuerpo
enfermizo y agobiado por los aos. Pero estaba este cuerpo agotado, y las
fuerzas corporales se fueron debilitando rpidamente. Apercibindose Kant
de su propia caducidad, se haba retirado, desde 1797, de su ctedra, y fue
poco a poco suspendiendo todas sus relaciones con la sociedad. Desde 1798
no acudi ya a ninguna de las invitaciones que tanto le halagaban antes,
encerrndose en un pequeo crculo de amigos. De da en da se limitaba
ms la esfera de su vida y aumentaba el peso de sus aos. Sin embargo, se
ocupaba todava de un trabajo original que designaba, frecuentemente,
como su obra maestra, con esa preferencia que demuestra siempre el
anciano por el ltimo hijo que tiene. Deba exponer esa obra la transicin de
la metafsica a la fsica, y l mismo la titulaba Sistema de la filosofa en su
totalidad. Hasta los ltimos meses antes de morir escribi en ella con toda la
asiduidad posible. Es lcito dudar del valor de esta obra, de sus nuevos
pensamientos, del orden y mtodo que en ella existe, aun sin haberla ledo,
al considerar el estado de debilidad en que su autor se encontraba y al
pensar en las conclusiones a que l poda haber llevado su filosofa. No

puede comprenderse qu pensamientos nuevos podan traerse dentro de


una filosofa como la suya. Hombres competentes que han ledo su extenso
manuscrito aseguran que slo es la repeticin de sus obras anteriores con el
sello de la debilidad senil. Ese manuscrito se perdi, pero ha sido hallado de
nuevo. Se ha pensado en su publicacin y las noticias que de l se dan
confirman todo lo que se deca. (9)
Lo que verdaderamente iba destruyendo a Kant no era una enfermedad
especial, sino el marasmo con todos sus achaques. Extinguase su memoria,
aletargbanse sus miembros, vacilaban sus pasos; a consecuencia de esto
disminuy sus paseos, hasta que al fin los suprimi por completo. A lo ltimo
apenas poda tenerse en pie y necesitaba del apoyo y cuidado de los otros. A
todo esto se una una constante pesadez de cabeza que excntricamente
atribua l a la electricidad del aire, para hacer que sus sufrimientos fuesen
producto de circunstancias, y no de su propia debilidad. Los sentidos fueron
debilitndose, especialmente el de la vista; perdi el apetito y se puso tan
dbil, que no pudo ocuparse ya de sus asuntos, ni contar dinero, ni certificar
sus cuentas. En su antiguo discpulo Wasianski hall por fortuna un amigo
decidido que generosamente se encarg del cuidado de su casa. Kant
experiment todos los achaques propios de la senectud. El 24 de Abril de
1803 cuando ya haba cumplido setenta y nueve aos, escribi estas
palabras bblicas que pocos como l pueden hacer suyas: Segn la Biblia,
dura nuestra vida setenta aos, y cuando pasa, llega a los ochenta, y si tiene
algn valor, slo es el de la pena y el trabajo.
No deba l cumplir los ochenta aos. despus de un ataque agudo en
Octubre de 1803 se repuso todava por algunos meses. Las fuerzas le
abandonaban cada vez ms. Ya no poda escribir su nombre y olvidaba lo
escrito. Las imgenes se borraban de su espritu; las palabras ms usuales
faltaban a sus labios; no conoca ya a sus ms ntimos amigos, y su cuerpo,
que l en broma sola llamar su Pobreza estaba seco como una momia.
Estaba completamente harto y cansado de la vida. Al fin vino la muerte a
sacarle de tan lastimoso estado, a 12 de Febrero de 1804. Si l hubiera
vivido hasta el ao siguiente, habra podido celebrar como docent de la
Universidad
de
Koenisberg
su
quincuagsimo
aniversario.
Fue
contemporneo y sbdito de Federico el Grande, y sentase con razn por su
espritu hijo legtimo de esa poca. El primer escrito que public al entrar en
la carrera acadmica, Historia natural del cielo, lo dedic al gran rey. Su
obra ms importante, la Crtica de la Razn pura, la dedic al ministro
Zedlitz. Entre las grandes figuras cientficas de la poca de Federico, es l la
primera y la que con mejor derecho est al lado del mariscal en el
monumento de Federico en Berln.
En el espacio de su carrera acadmica cuntas variaciones extraordinarias
en la historia del mundo! La guerra de siete aos y sus gloriosos resultados,
que elevaron a la Prusia al rango de las primeras potencias de Europa; la
guerra de la independencia americana; las sacudidas de la revolucin
francesa, que en el ltimo ao de nuestro filsofo termina su primer perodo
despus de tantas trasformaciones y pasa de su ltima forma republicana

bajo el consulado, al absolutismo del imperio. No fue Kant un espectador


ocioso de todos estos acontecimientos. Despus de sus estudios filosficos,
nada le interesaba tanto como la historia poltica del mundo. Segua su curso
con el ms vivo inters. Abraz la causa de Amrica contra Inglaterra con la
ms viva simpata, y aun con ms calor se interes por la revolucin
francesa. La estrella de Federico el Grande se elevaba cuando Kant comenz
sus estudios acadmicos, y terminaba su brillante carrera cuando Kant
comenz sus trabajos acadmicos, cuando Kant comenzaba la que haba de
recorrer. Los ltimos aos de nuestro filsofo vieron tambin levantarse la de
Napolen.
Muri antes de que la dominacin extranjera cayese sobre el suelo alemn y
de la guerra de la independencia. Pero el espritu de su filosofa estaba con la
causa alemana, y Kant, que con tanto inters haba visto fundarse la
independencia de otras naciones extraas, hubiera sido sin duda alguna uno
de los primeros en defender la libertad de su propia patria contra el
humillante yugo del extranjero.
Kant tena una antipata decidida a la guerra como tal, y lo que
particularmente excitaba su inters eran las reformas de los Estados y de sus
Constituciones, hechas y basadas en ideas de justicia. Sus opiniones polticas
particulares fueron determinadas en parte por los acontecimientos que l
presenci, y no se interpretarn en sujecin a su particular matiz ni en sus
caractersticas contradicciones si no se tiene presente la gran influencia que
ejercan aquellos acontecimientos y la excesiva sensibilidad de Kant para
todas estas cosas. El gobierno prusiano bajo Federico el Grande, la
independencia americana, conquistada y fundada por Washington, y la
Francia de 1789 ejercieron gran influjo e las ideas polticas de nuestro
filsofo. Sus mayores simpatas eran para el Estado de Federico, y sus
antipatas para Inglaterra. Defenda con entusiasmo la idea primitiva de
justicia de la revolucin francesa y esta fue durante largo tiempo el lema
favorito de sus conversaciones. Toda la tolerancia que tena siempre con las
opiniones opuestas a las suyas, desapareca al tratar este ltimo punto. La
mejor Constitucin para l, era aquella que a la mayor libertad uniera la
legalidad mayor, pues entenda que sin esta condicin no es posible justicia
alguna. La revolucin francesa le atraa grandemente por la idea de derecho
que contena, pero no poda menos de rechazarla por la anarqua inseparable
del comienzo de una revolucin.
VIII
Personalidad de Kant
Los dos rasgos fundamentales del carcter de Kant que se sealan hasta en
las ms pequeas particularidades y que en l se unen y completan de una
manera extraordinaria, son el sentimiento de la independencia personal y el
de la puntualidad ms rigurosa. Aadamos a esto la penetracin del
pensador y advertiremos que la filosofa crtica no poda hallar otro carcter
que mejor conviniera a su fundador. Aquellos dos rasgos son las virtudes

cardinales del carcter de Kant que constantemente se manifiestan, as en


las cosas glandes como en las insignificantes, hasta un grado tal, que como
no poda menos de suceder en semejante naturaleza, pasan de los lmites
habituales. Por espritu de independencia pudo llegar a ser rigorista y por el
de la regularidad, pedante. Proceda siempre consigo mismo bajo el punto de
vista racional y ordenaba y regularizaba su vida como si se tratase de la
misma razn pura.
Como filsofo, investiga las ltimas condiciones del conocimiento humano y
saca de aqu los principios que fundan y limitan nuestro saber. Como
hombre, pone siempre su vida bajo el imperio de principios que ha
establecido rigurosamente. El verdadero fin de la filosofa kantiana es
someter todo acto del entendimiento a principios sabidos con toda claridad y
acompaar todo juicio con la conciencia perfecta de su posibilidad y
necesidad. Del mismo modo la regla y plan de su vida es someter principios
claros y sabidos todos los actos de la vida y acompaar cada uno de ellos
con la conciencia perfecta de su justicia. No hacer nada que sea contrario a
su fin, determinar toda accin segn su finalidad y con la conciencia de esta,
realizarla es para l una necesidad tan natural como moral, que no puede
menos de satisfacer en todos sus puntos siempre y en todas partes. En su
filosofa y en la vida prctica es siempre el hombre de principios. Jams
hubiera sido el filsofo que fue, si tambin no hubiera sido, aun en todas las
pequeeces de la vida, el hombre que supo ser. En esto consiste la
independencia y regularidad de su vida. Es independiente porque se apoya
en sus propios principios, y metdico porque obra con arreglo a ellos.
La independencia personal, en el verdadero sentido de la palabra, no pudo
adquirirla muy fcilmente nuestro filsofo, y tuvo necesidad de largos y
constantes esfuerzos. El grado a que logr llevarla nos da una idea de toda la
fuerza de su carcter. De quebrantada salud, que haba de ser causa
frecuente de perturbaciones en sus trabajos, de pequesima fortuna, que no
le permita, en manera alguna, una vida independiente, hllase Kant, desde
el primer momento, en la necesidad de depender de otros por esos dos
lados. Ante todo, pues, tena que adquirir bienestar fsico y econmico para
asegurar su independencia y la libertad de su espritu.
1. Independencia econmica
Kant sacrific su deseo predilecto de vivir en Koenisberg para poder vivir de
s mismo, y no del auxilio de otros. Se hizo preceptor y lo fue durante nueve
aos hasta que estuvo en disposicin de entrar en la carrera acadmica. Lo
que ganaba de sus lecciones pblicas y privadas no era gran cosa; pero lo
que las circunstancias le negaban supo l conseguirlo por un trabajo
constante y principalmente por su orden econmico. Aquel principio suyo de
no hacer nada contrario a su fin, lo practicaba en la vida privada, no
gastando nada intilmente, y lo segua con tanta puntualidad, que puede
decirse que literalmente no malgastaba nada. Su economa era una
verdadera virtud, que estaba tan distante, segn la tica de Aristteles de la
prodigalidad como de la avaricia. Esa virtud la tena l como necesidad de su

independencia. Nunca aceptaba nada de nadie, no se hacia servir


gratuitamente ni debi nada. Jams tuvo un acreedor, y en su vejez repeta
esto con justo orgullo. De esta suerte consigui al fin llegar del mejor modo
posible a la comodidad. Sostena a sus parientes pobres, y no por medio de
limosnas fortuitas, sino por asistencias anuales de alguna consideracin,
dejndoles al morir una fortuna de bastante importancia en aquella poca.
Jachmann dice de l: Este grande hombre aspir desde su juventud a
librarse de toda dependencia a fin de poder vivir para s y para su deber.
Hallaba en esta independencia la base de toda la felicidad de su vida, y ya
en edad avanzada, aseguraba que haba sido mucho ms feliz privndose de
una cosa que gozndola a expensas de otro. Cuando era profesor, estaba tan
gastado su nico traje, que algunos amigos creyeron que deban someter a
su juicio, con la mayor discrecin posible, el deseo que tenan de comprarle
uno nuevo. Kant se regocijaba todava en su vejez, al recordar la fuerza con
que rehus aquel ofrecimiento y que haba llevado una levita vieja, aunque
limpia, por no soportar el peso de una deuda. Consideraba como uno de los
mayores bienes de su vida no haber debido un cuarto a nadie. Siempre
pude, con pecho tranquilo y sereno, responder: Adelante! cuando llamaban
a mi puerta deca frecuentemente este grande hombre porque estaba
seguro de no ver nunca delante de m a un acreedor.
2. El cuidado de su salud
El celo y cuidado crticos que tuvo para sus asuntos econmicos, los aplic
con no menos xito a su propia salud. Sin medios de fortuna lleg a
conseguir una posicin desahogada y pudo vanagloriarse de no haber tenido
un solo acreedor, nicamente a fuerza de economa constante y racional. De
naturaleza dbil y hasta enfermiza, alcanz sin embargo una avanzadsima
edad en el pleno uso de todas sus fuerzas espirituales, y pudiendo tambin
decir que ni un solo da se haba sentido enfermo, ni necesitado los auxilios
de un mdico. As, este bienestar del cuerpo, como el de sus negocios
privados, eran simplemente productos de su gran tacto y prudencia, que se
acrecentaron en lo posible, ms en el cuidado de su cuerpo, que en el
gobierno de su hacienda. Mas si en esta no era su celo el de un avaro o un
ambicioso, no eran tampoco sus precauciones en la primera las debilidades
del que se encuentra dominado por la molicie y el egosmo, antes bien, el
orden que en su vida tena estaba fundado en reglas higinicas que a su vez
haba sacado de la observacin constante y atenta de su naturaleza fsica.
Estudi su propia constitucin del mismo modo que en filosofa haba
estudiado la razn humana. Puede decirse que observaba su cuerpo como
observa al tiempo el ms escrupuloso meteorlogo. Entre sus reglas
higinicas era la ms capital la actividad del cuerpo, la sobriedad, el sustine
y abstine. Entenda que la fuerza moral de la voluntad era el mejor rgimen y
en ciertos casos la mejor medicina. Puede decirse que empleaba a la vez la
razn pura como higiene y como teraputica. Era su mtodo una diettica de
la razn pura fundada para conservar la vida humana, prolongarla, librarla
de enfermedades y libertarla tambin de ciertas perturbaciones fsicas. As

fue, que abundando en este sentido, dedic a Hufeland, el autor de la


Macrobitica, el trabajo que se titula: Del poder que tiene el espritu para
dominar sus impresiones enfermizas por medio de la voluntad (10); escrito
que incluy despus en su Disputa de las facultades.
La fuerza saludable de la voluntad que l recomendaba, la haba estudiado y
practicado en s mismo. Su constitucin fsica le hubiera llevado fcilmente a
la hipocondra; a causa de su estrecho y comprimido pecho, sufra con
frecuencia palpitaciones y una opresin constante que nada exterior o
mecnico poda aliviar, y de la cual nunca se vio completamente libre,
llegando un momento en que sus sufrimientos le volvieron melanclico y le
hicieron la vida insoportable. Como careca de medios, se dio cuenta exacta
de sus disposiciones y tom la resolucin de no ocuparse en una cosa que
slo podra empeorarle preocupndose constantemente con ella. Pero aqu
era donde sobre todo radicaba el peligro de la hipocondra. Con la sola
resolucin de no ceder en nada pudo sin embargo conjurar este peligro. La
compresin de su pecho era un estado mecnico que l no poda remediar
con facilidad; mas hizo dominar en su espritu la calma y la serenidad, y a
pesar del estado de su cuerpo, siempre conserv libre su pensamiento y un
carcter franco y muy buen humor en sus relaciones de sociedad. Aun en
otras sensaciones ms desagradables, supo tambin triunfar de su
perturbadora influencia, llevando con energa su atencin a otra parte hasta
el momento en que dej de sentirse afectado. De esta suerte consigui
tambin dominar los padecimientos de la gota que en sus ltimos anos
llegaban a quitarle el sueo. Eligiendo un asunto cualquiera de reflexin y
que no fuera muy excitante, daba a su espritu otra direccin que
cuidadosamente segua hasta que era sorprendido por el sueo. Este mtodo
teraputico lo empleaba tambin con bastante xito en las toses y fluxiones.
Se decida a respirar con los labios cerrados todo lo posible, hasta hacer que
entrara el aire libremente por los conductos interceptados. Del mismo modo
se propona no preocuparse de la irritacin que la tos produce, y consegua
dominarla con ese enrgico esfuerzo de su voluntad. As, en las cosas ms
insignificantes, iba siempre aplicando su mtodo higinico. De ordinario sola
pasearse solo a fin de que no le obligase a hablar la compaa de otro, y de
que por la conversacin tuviera que respirar con los labios abiertos,
aspirando de esta suerte a librarse de las afecciones reumticas. Por esta
razn le ocasionaba un verdadero disgusto el encuentro de un amigo en sus
paseos. Cuando trabajaba en su gabinete tena la inquebrantable costumbre
de colocar su pauelo en una silla muy distante de l, con el objeto de
levantarse cada vez que le fuera necesario y no permanecer mucho tiempo
inmvil en su asiento. Su higiene, toda estaba tambin establecida en reglas
no menos rigurosas y profundamente estudiadas la medida y la naturaleza
de las comidas y bebidas, la duracin del sueo, la manera de hacer la
cama, y por fin, hasta el modo de arroparse. De suerte que se haba
convertido en su propio mdico e independizado de la medicina profesional.
Casi todas las medicinas le eran refractarias, aunque deban exceptuarse las
pldoras de su antiguo amigo Trummer. Prestaba empero grandsima atencin

a los diferentes descubrimientos y mtodos teraputicos de esa ciencia;


aprobaba el sistema de Brown; el de Jenner, en cambio, y su mtodo de
vacuna le pareca ser la inoculacin de la bestialidad. Pero lo que
sobremanera le cautivaba era la qumica aplicada a la medicina (11).
Por pueriles que parezcan estos cuidados, no se debe juzgar, sin embargo a
nuestro filsofo de un modo inconveniente. Estaba muy lejos de amar
demasiado a la vida y de temer a la muerte. Cuidaba de su cuerpo como se
cuida a un instrumento que se desea mantener el mayor tiempo posible en
buen estado de servicio. Poco haba hecho la Naturaleza por su salud; pero l
la hizo su obra predilecta, y no hay que extraar que sintiera por ella el
afecto del autor, que no la olvidara un solo momento, que fuera
frecuentemente su tema de conversacin, y que gozara lleno de satisfaccin
al ver sus cuidados coronados por el xito. Su salud era para l un
experimento. Y todo el celo con que la atenda es el que se aplica siempre a
toda experiencia que se quiere lograr. Pensaba hasta en la duracin de su
vida, segn las mayores probabilidades, y lea minuciosamente la estadstica
de la mortandad de Koenisberg, que peda al Jefe de polica.
3. Molestias y obstculos
Quera Kant en sus trabajos, que tanto recogimiento exigan, no ser
molestado de modo alguno. Se alejaba as cuidadosamente de todo lo que
pudiera interrumpirle. De suerte, que adems de la independencia personal
que haba menester, necesitaba tambin una gran tranquilidad . Para que la
habitacin le fuera agradable, haba de ser lo ms silenciosa posible. Mas
como esta condicin era difcil satisfacerla en una ciudad como Koenisberg,
cambiaba frecuentemente de casa. La que tom en las proximidades del
Pregel estaba expuesta al bullicio de los buques y de las carretas polacas.
Una vez se mud de casa porque cantaba demasiado el gallo de un vecino;
intent primero comprrselo, y no consiguindolo, tuvo que abandonar su
habitacin. Por ltimo, compro una casa modesta cerca de los fosos del
castillo. Pero aqu tampoco se vio libre de molestias desagradables. Prxima
a su casa, estaba la prisin de la ciudad, en donde hacan cantar a los presos
ritos religiosos a fin de mejorarlos y corregirlos, y que iban a parar cuando
abran las ventanas a los mismos odos de Kant. Contrariado en extremo por
estas interrupciones, que l llamaba un desorden, una manifestacin
piadosa del aburrimiento, escribi a su amigo Hippel, alcalde primero de a
ciudad y al propio tiempo inspector de la prisin, la carta siguiente que
textualmente reproducimos y que expresa como nada el estado de nimo de
nuestro filsofo en esos momentos: Os suplicamos encarecidamente que
libertis a los moradores de esta vecindad de las oraciones estentreas que
hipcritamente entonan los que en la prisin se encuentran. No digo yo que
carezcan de motivo y de causa para quejarse como si la salud de su alma
corriera peligro al cantar un poco ms bajo, y que no pudieran orse ellos
mismos, teniendo las ventanas cerradas. Si lo que buscan es un certificado
del carcelero, en que conste que son gentes temerosas de Dios, no creo que
necesiten armar ese escndalo para que no deje de orlos l, pues si bien se

mira, podran rezar en el mismo tono con que rezan en su casa los que son
verdaderamente religiosos. Una palabra vuestra al carcelero, si os dignis
darle como regla lo que acabo de deciros, pondra para siempre trmino a
este desorden y aliviara de una gran molestia a aquel por cuya tranquilidad
os habis incomodado tantas veces. Manuel Kant (12). Mas no fue tan solo
el canto de la prisin lo que interrumpa su tranquilidad. Oanse
frecuentemente en la vecindad msicas de baile que hacan perder a nuestro
filsofo el tiempo y el buen humor, lo que tal vez contribuy no poco a
producirle la aversin que por la msica senta y que llegara a llamarla un
arte importuno. Hasta en su Esttica conserv an el mal efecto que estas
perturbaciones le produjeron.
Todo lo que interrumpa el crculo habitual de su vida le era desagradable. A
la hora del crepsculo acostumbraba con toda regularidad entregarse a la
meditacin y como tena el hbito de fijar los ojos en algn objeto cuando se
entregaba a sus reflexiones, tenda su vista en esta hora meditativa por
fuera de la ventana de su cuarto, e iba a fijarla en la torre de Loebenicht, que
estaba enfrente. No hallaba l trminos con qu expresar la satisfaccin que
senta, segn Wasianski al hallar un objeto tan adecuado a lo que l
apeteca y a distancia tan conveniente. Pero ms tarde empezaron a crecer
entre Kant y la torre los lamos de un vecino, que al fin concluyeron por
ocultarla a su vista. fue tan sensible a Kant el verse privado de su
acostumbrado espectculo, que no par hasta conseguir de la generosidad
del vecino el sacrificio de las copas de sus rboles. Toda modificacin en las
costumbres de su casa y en el orden de su vida le desagradaba, y se
defenda contra la ms pequea todo el tiempo posible. Pareca que su
carcter y el orden de su vida y de su casa se haban formado al mismo
tiempo. Cuando le invadieron los aos y la vejez, necesit, sin embargo,
aceptar algunas modificaciones y el auxilio de otras personas. Con la mayor
repugnancia se resign a esta necesidad. Slo despus de grandes luchas
interiores pudo una vez despedir a un antiguo criado que haba tenido
durante cuarenta aos, y que no solo era completamente intil sino de
conducta en extremo indigna.
Pasbase el da entero reflexionando sobre el caso, y parecale tan difcil
desprenderse de aquel hombre, que necesit de toda su energa y de un
esfuerzo extraordinario para no seguir pensando en l. Para tener ms
presente su resolucin, escribi en uno de los cuadernos que ms usaba,
para facilidad de su memoria, las frases siguientes: Es preciso olvidar a
Lampe (13). As se llamaba el criado.
4. Orden econmico de su vida
Su manera toda de vivir estaba arreglada segn principios exactos y
costumbres que tenan el carcter de una regularidad matemtica. Tena
distribuido el da con la mayor exactitud y el uno era completamente igual al
que le precedi. El tiempo era la principal fortuna de Kant y lo administraba
como su dinero, con la mayor economa. El sueo no deba durar ms de
cinco horas. A las diez en punto se acostaba y a las cinco de la maana se

levantaba. Tena su criado orden de despertarle y de no permitirle, de ningn


modo, dormir ms tiempo. Gustaba Kant or decir a su criado que por espacio
de treinta aos no haba dejado nunca de levantarse a la hora precisa.
Dedicaba la mayor parte de la maana a las lecciones. A las siete en punto
sala de su cuarto de estudio y marchaba a su clase. A eso de las nueve, hora
en que de ordinario terminaban sus lecciones, regresaba a su casa, entraba
en su cuarto de estudio, donde se ocupaba en sus trabajos cientficos y en lo
que destinaba a la estampa. Trabajaba sin descanso hasta la una, hora en
que sala a comer y momento de descanso el ms agradable y fecundo para
l. Gustbanle los placeres de la mesa, y de todos los sensuales, eran los
nicos que prefera y de que cuidaba un tanto. Pero no por esto debe creerse
que fuera este hombre tan sencillo un gastrnomo refinado, pues no tena en
su mesa mayor refinamiento que en lo restante de su vida. Mas en el
modesto lmite de la vida comn, gustaba de una buena mesa, y la
consagraba no poco tiempo. En el caenam ducere, segua con gusto el
ejemplo de los antiguos epicreos. No empleaba, por supuesto, en comer
todo el tiempo que dedicaba a la mesa, tres horas, por lo regular, y a veces
cinco, sino a la sociedad que nunca le fue tan agradable, como en estas
horas. En esos momentos se volva Kant conversador y comunicativo. Posea
el don de una conversacin variada, interesante e instructiva, y era en su
casa tan buen anfitrin como bien venido husped en la ajena. Nadie hubiera
descubierto en tan alegre compaero de mesa, que hablaba con cada uno de
lo que ms le interesaba, y con las mujeres del arte culinario, al pensador
ms profundo de su poca. Hasta sus sesenta y tres aos comi Kant en un
hotel; ms tarde, cuando tuvo una casa propia, convidaba diariamente a su
mesa a algunos de sus buenos amigos, los que seguramente tuvieron no
poca influencia en su vida. Aun con sus mismos convidados practicaba el
celo crtico y el orden sistemtico que a todo aplicaba. Todo lo examinaba;
todo estaba pensado y arreglado a la general armona; la eleccin de platos,
la de los invitados y su nmero; el tema para la conversacin y hasta la
forma y el momento de las invitaciones. Los convidados no deban ser menos
de tres, ni ms de nueve; su sociedad no haba de ser mayor que el nmero
de las Musas, ni menor que el de las Gracias. Despus de la comida, y de
un ligero reposo, vena siempre el paseo, que duraba ordinariamente una
hora, y an ms, si el tiempo era hermoso. Generalmente paseaba por un
camino que se llam despus el paseo del filsofo. Las ms veces paseaba
solo y despacio; ambas cosas por razones higinicas. Dedicaba las horas de
la tarde a la lectura en su cuarto, y las horas del crepsculo a la meditacin.
A las diez estaba terminado su da. No era fcil hacerle salir de este orden
regular diario, y si, por casualidad, y contra su voluntad, tena que infringir
en algo su plan, se prevena para la segunda vez e inscriba entre sus
mximas el evitar para lo futuro un caso semejante. No importaba la
pequeez del caso para hacerle quebrantar su propsito y hacer una
excepcin, hasta tal punto, que no pocas veces haba una contradiccin
cmica entre el rigorismo de la mxima y la nimiedad de su aplicacin.
Cuenta Jachmann un ejemplo muy elocuente. Una vez volva Kant de su

paseo habitual, y al momento de entrar en su calle, encontr al conde ***


que iba en un coche por la misma calle. El conde, hombre muy atento,
detuvo al punto su carruaje, bajse de l, y suplic a nuestro filsofo que
diera un paseo con l. Kant, sin reflexionar y cediendo al primer impulso de
la urbanidad, acept y subi al coche. Los briosos movimientos del fogoso
corcel y las voces del conde le hicieron bien pronto recelarse, no obstante las
seguridades que el conde le daba de sus conocimientos en el asunto. Fueron
primero a visitar algunas propiedades inmediatas a la ciudad; propuso
despus el conde una visita a un amigo, distante no ms que una milla, y
Kant, por cortesa, no tuvo otro remedio que acceder a todo. Por ltimo,
contra todas sus costumbres slo pudo llegar a su casa a las diez, incmodo
y disgustado. Con este motivo tom por mxima no subir jams a un coche
que l mismo no hubiera alquilado y del cual pudiera disponer a su antojo,
as como no dejarse convidar nunca por nadie. Bastbale haber establecido
una mxima para que formara parte de l; saba ya cmo deba conducirse
en otro caso semejante, y nada en el mundo era capaz de hacerle desistir.
As fue como pas la vida de Kant, siempre lo mismo, como el ms regular
de todos los verbos. Todo estaba meditado, pensado, determinado segn
reglas y mximas, en todos los detalles, hasta la comida de cada da y el
color de cada prenda de vestir. Viva en todas sus partes como el filsofo
crtico, de quien deca en broma Hippel que as hubiera podido escribir una
crtica del arte culinario como la de la Razn pura.
5. Celibato
En esta organizacin de su vida, que formaba un sistema completo y
acabado, exactamente dividido y detallado como un libro kantiano; en este
orden estereotipado que tena en todas sus esferas la independencia
personal del filsofo, se comprende muy bien que Kant se bastaba a s propio
en el interior de su casa, y que no haba de tener inclinacin a la vida entre
dos. Realmente, el crculo uniforme de su vida no poda tener otro centro que
l. He aqu la razn de que permaneciera clibe. El matrimonio no poda
penetrar en el orden de su vida. Su amor exclusivo a la independencia le
retena clibe. Adems, las inclinaciones que impulsan al matrimonio no
fueron tan vivas en l que causaran a su estado clibe grandes privaciones.
No haba en su vida hueco alguno que el matrimonio pudiera llenar. Y a
medida que avanzaba en edad se arraigaban ms sus costumbres, y el
sistema de vida que haba seguido era incompatible con la vida conyugal.
Pretenden sus bigrafos que aun en edad bien avanzada estuvo dos veces a
punto de casarse; pero que falt en el momento oportuno; esto prueba que
no haba tomado en serio la cosa. Estaba conforme con San Pablo sobre el
matrimonio: casarse es bueno; no casarse mejor, y haca adems referencia
al juicio de una mujer muy inteligente que le haba repetido muy a menudo:
Si te va bien, qudate as. Mas no debe por esto creerse que fuera
insensible o contrario a las mujeres, porque no era ni lo uno ni lo otro, antes
bien, gustaba en extremo de su trato y dcese que se mostraba con ellas
sumamente amable y atento. Eso s, no haban de ser eruditas, ni deba

versar la conversacin sobre puntos que traspasaran los lmites prescritos en


la buena sociedad. Le impresionaban vivamente las gracias y encantos que
da a la sociedad la mujer, pero tambin es verdad que no sinti mucho que
le fuera indispensable en su vida ntima esta bella mitad del gnero humano.
Su falta no le caus tampoco enojo alguno. No dejaron de hablarle de ello
sus amigos y hasta de aconsejarle; pero siempre permaneci sordo a sus
deseos, aunque los recibiera con benevolencia. Aun teniendo sesenta y
nueve aos, un pastor de Koenisberg le inst a que se casara y hasta le llev
en hora no acostumbrada un escrito que con este objeto haba publicado:
Rafael y Tobas, o el dilogo de dos amigos sobre el matrimonio agradable a
Dios. Kant indemniz a este buen hombre de los gastos que haba hecho, y
refera frecuentemente de muy buen humor esta edificante conversacin.
El matrimonio es una de esas condiciones que slo pueden ser conocidas
practicndolas, y como Kant no se someti nunca a ese rgimen, permaneci
oculta para l la dicha y la dulzura que en esta vida comn existen. l lo
consideraba como una relacin externa de derecho, en la cual los
contrayentes no son el uno para el otro ms que un medio y no un fin; y lo
que es todava ms caracterstico para su manera de considerar esto,
hallaba la parte til del matrimonio en condiciones econmicas, es decir, en
el concurso que una mujer rica da a la independencia de su marido.
Asegurada esta relacin econmica y la mutua benevolencia, parecale el
matrimonio realmente feliz y racional por la sencilla causa de que estaba
fundado en principios slidos de la razn. Estos matrimonios de razn eran
los que frecuentemente aconsejaba a sus amigos jvenes, y a veces los
instaba vivamente, llegando el caso de disgustarse si notaba que la pasin
tena entrada en sus propsitos. No es posible pensar nada ms prosaico,
vulgar, comn, y en el sentir de algunos hombres, ms prctico sobre el
matrimonio que lo que pensaba Kant, quien careca por completo de sentido
para comprender su parte potica y sentimental. Falta es esta que slo
podemos perdonar al filsofo achacndosela al soltern. En algunos de sus
hroes, parece que es la filosofa poco favorable al matrimonio. Descartes y
Hobbes, Spinoza y Leibniz, fueron tambin clibes.
IX
Los principios
El mismo orden y puntualidad que Kant tena en todo, se muestran tambin
en sus trabajos. Formaba su plan en la meditacin silenciosa; reflexionaba
sobre el asunto que quera tratar la mayor parte de las veces durante sus
paseos solitarios, tomaba despus notas en hojas volantes, las estudiaba
ms tarde en sus detalles, y cuando quera dar algo a la estampa, era
menester que estuviera antes acabado el manuscrito en todas sus partes.
Esta es la razn de que tengan todos sus escritos la madurez y el carcter
que los distingue y que le aseguran en la historia de la filosofa un lugar tan
eminente, el primero sin duda alguna en la filosofa alemana.

Frecuentemente se ha comparado a Kant, en su obra filosfica, a un


comerciante que en todos los negocios que trata, cuenta exactamente su
capital, conoce perfectamente los lmites de su capacidad financiera y nunca
se sale de ellos. Analiz, tanto como pudo y con el mayor celo todo el capital
de los conocimientos humanos; y si pueden ser comparados los
conocimientos que se adquieren con las mercancas que se expenden, Kant
ha separado las buenas mercancas de las legtimas, para vender solamente,
como hombre honrado, las buenas y legtimas. Ha verificado el inventario de
la filosofa segn lo que realmente posee, lo que puede todava adquirir, lo
que falsamente cree haber adquirido y ensea a los otros como si realmente
lo poseyera. An puede extenderse esta comparacin de Kant con el
comerciante a su propia persona. Su carcter tiene algo del comerciante
honrado, y sus mismas amistades hablan de esta semejanza. Hombre
completamente libre de prejuicios y sbrio, de una moralidad sencilla e
inquebrantable que por instinto rechaza lo que es simple apariencia y tiende
hacia lo verdadero, es Kant uno de los pocos que viviendo en este mundo de
apariencias, no les dan valor. De aqu que el rasgo ms enrgico de su
carcter, el ms grande y general sea ese sentimiento incondicional de la
verdad, que tanto ha menester la ciencia, y que en medio de las ilusiones
que llenan al mundo, es tan difcil encontrar para que disipen las tinieblas
que lo rodean. No basta para el sentido de la verdad el desearla. Muchos
hombres tienen buena voluntad, y tambin la conviccin sincera de su amor
a la verdad, y son, sin embargo, incapaces de concepciones verdaderas,
porque sus ojos slo ven apariencias y en sus cabezas slo hay ilusiones
engaosas. Ese sentimiento de Kant era primitivo en l, con l naci, y
poderoso por naturaleza formaba el centro y el ncleo, de su carcter. Jams
se dej deslumbrar por las apariencias, por las locas ilusiones, ni por la
imaginacin, enemigos los ms funestos de la verdad. Mas los verdaderos
motores de la verdad, si as puede decirse, la constante aplicacin, la
infatigable actividad y el continuo examen de s mismo jams le
abandonaron.
En moral, este amor a la verdad es el amor a la justicia. Kant acuda al juicio
recto sobre todas las cosas, as en la vida como en la ciencia; quera juzgar
justa y fundamentalmente, sin adornos retricos ni palabras altisonantes.
Toleraba la stira, pues llegaba a ella con su juicio punzante, despreocupado
y su modo de poner en desnudez todas las cosas; pero no la retrica que
sacrifica la verdad y la justicia de las cosas a las anttesis, a los juegos
ingeniosos y a las frases elocuentes y de efecto. El amor sincero a la verdad
de Lessing cay a veces en paradojas por someter, con una contradiccin
aventurada, la cuestin a una prueba inesperada e iluminarla tambin con
un rayo repentino de luz. En esto era Kant mucho ms severo, pues jams
quiso sorprender, sino convencer. Su mismo estilo se adapta perfectamente
a esta manera austera de pensar; nunca es deslumbrador, siempre profundo,
por cuya razn es tambin con frecuencia pesado, cosa que nunca le sucedi
a Lessing. Para ser perfectamente justo, Kant se crea en el caso de decir
todo cuanto se refiere al objeto que trataba. As, el peso de su perodo es a

veces demasiado, y necesitaba los parntesis para que todo pudiera marchar
en el mismo perodo. Esos perodos de Kant marchan lentamente, parecen
carros cargados; es menester leerlos y volverlos a leer, coger
separadamente cada proposicin y reunirlas todas despus; en una palabra,
es necesario deshacerlos materialmente si se quiere comprenderlos bien.
Esta pesadez de estilo no es falta del autor, porque Kant escriba en estilo
fcil y ligero cuando el objeto se lo permita; es debido a la profundidad, al
amor a la verdad del pensador concienzudo que no quiere omitir nada en su
juicio de lo que puede darle forma ms completa y acabada.
Todos los rasgos caractersticos de Kant, que con el mayor cuidado hemos
seguido hasta en sus pequeeces, convergen hacia una comn conformidad,
rara y verdaderamente clsica: el pensador profundo y el hombre sencillo y
recto. Siempre exacto y puntual en todo, econmico en las pequeeces,
generoso hasta el sacrificio, cuando era menester, siempre reflexionando,
completamente independiente en sus juicios, y siempre la lealtad, la
probidad y la rectitud personificadas, es Kant, en la mejor acepcin de la
palabra, un burgus (buerguerlich) alemn de aquella gran poca de que
nuestros abuelos nos han hablado. Para nosotros es un tipo admirable, ideal,
bienhechor, un tipo nacional.
Si se quiere determinar, dice Guillermo de Humboldt, la gloria que Kant ha
dado a su patria y sus servicios al pensamiento especulativo, hay que
considerar necesariamente tres cosas: 1 que lo que ha destruido, nunca
volver a levantarse; 2 que lo que ha fundado nunca perecer, y 3 y lo ms
capital, que ha establecido una reforma a que muy pocas se asemejan en
toda la historia de la filosofa.
Notas
(1) Kuno Fischer, autor de este trabajo, es una de las figuras ms
distinguidas y ms simpticas, que se destacan en la moderna Alemania.
Naci en 1824, es hoy profesor y rector de la Universidad de Heidelberg.
Adems de este trabajo contamos con otros de no menos importancia y
valor.
(2) Darstellung des Lebens und Characters Inmanuel Kant's von L. C.
Borowski, 1804.
(3) Inmanuel Kant geschildert in Briefen an einen Freund. J. B. Jachmann,
1804. Inmanuel Kant von Wasianski, 1804.
(4) Nombre de la universidad de Koenisberg.
(5) Para saber el estado de su posicin econmica basta el hecho de que al
advenimiento de Federico Guillermo II recibi el aumento de 220 thalers y
que tuvo desde entonces 620 thalers anuales.
(6) Herder's, Werke Philosophie und Geschichte, bd. XIV.
(7) I. Kant's Briefe, herausgegeben von Schubert, Saemtliche Werke XI, Abth.
I, j. 2S.
(8) Schubert, Kant's Biographie, f. 130.
(9) Dice Wasianski, que segn el juicio de Schulze, a quien Kant ense el
manuscrito, era ese trabajo el comienzo de una obra que no poda redactar.

ltimamente han discutido sobre el asunto las Neuen-Preussischen,


Provincial-Blaetter y los Preussischen-jahrbuecher. En fin, el que con ms
atencin se ha ocupado de ese manuscrito y ha dado ms noticias es Rudolf
Reicke; segn este, consta de cien pliegos, y respecto a su contenido estn
todos conformes.
(10) Sin contar las repetidas ediciones que este escrito de Kant ha tenido en
Alemania as como sus obras restantes, este estudio en particular ha sido
publicado por un mdico, habiendo obtenido un sin nmero de ediciones
desde la reciente fecha en que se tir la primera.
(11) Borowski, Obra cit., pg. 113.
(12) La carta est fechada el 9 de Julio de 1784.
(13) 1 de Febrero de 1802.