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Mel Cipriano
ElyCasdel
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Jasiel Odair
Beatrix
*~ Vero ~*
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B. C.
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Mire
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Mary
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Ampao
Val_17
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Mel Markham
Dannygonzal
Sofa Belikov
Miry GPE

Laurita PI
Clara Markov
Amlie
-Valeriia
*Andreina F*
LucindaMaddox
Victoria
Valentine Rose
Marie.Ang
Daniela Agrafojo
Karool Shaw
Niki
Vanessa Farrow
Verito

LECTURA FINAL
Florbarbero

DISEO
PaulaMayfair

ndice
Martes 17 de Diciembre de 2013

Lunes 23 de Diciembre de 2013

Captulo 1

Captulo 19

Mircoles 18 de Diciembre de 2013

Captulo 20

Captulo 2

Captulo 21

Captulo 3

Captulo 22

Jueves 19 de Diciembre de 2013

Captulo 23

Captulo 4

Captulo 24

Captulo 5

Captulo 25

Viernes 20 de Diciembre de 2013

Captulo 26

Captulo 6

Martes, Nochebuena de 2013

Captulo 7

Captulo 27

Sbado 21 de Diciembre de 2013

Captulo 28

Captulo 8

Captulo 29

Captulo 9

Captulo 30

Captulo 10

Captulo 31

Captulo 11

Captulo 32

Captulo 12

Captulo 33

Domingo 22 de Diciembre de 2013

Captulo 34

Captulo 13

Mircoles, Navidad de 2013

Captulo 14

Captulo 35

Captulo 15

Captulo 36

Captulo 16

Antes

Captulo 17

Despus

Captulo 18

Sobre el autor

Sinopsis
Georgie McCool sabe que su matrimonio est en problemas. Que ha estado en
problemas desde hace mucho tiempo. Ella an ama a su esposo, Neal, y l todava la ama,
profundamente, pero eso no es lo que cuenta ahora.
Tal vez nunca lo fue.
Dos das antes del que se supona deban ir a visitar a la familia de Neal en Omaha
para Navidad, Georgie le dice a Neal que no puede hacerlo. Ella es una guionista de
televisin, y ha surgido algo en su programa, por lo que tiene que quedarse en Los
ngeles. Sabe que Neal se enfadar con ella Neal siempre est un poco molesto con
Georgie pero lo que no espera es que l prepare a los nios y se vaya a casa sin ella.
Cuando su marido y sus hijos parten hacia el aeropuerto, Georgie se pregunta si
finalmente lo ha logrado. Si ha arruinado todo.
Esa noche, Georgie descubre una manera de comunicarse con Neal en el pasado. No
es viajar en el tiempo, no exactamente, pero ella siente que se le ha dado la oportunidad de
arreglar su matrimonio antes de que comience
Es eso lo que se supone que haga?
O Georgie y Neal estaran mejor si su matrimonio nunca hubiera ocurrido?

Martes
17 de Diciembre de 2013
6

1
Traducido por Mel Cipriano
Corregido por Elle
Georgie se detuvo en el camino de entrada, tratando de no llevarse por
delante una bicicleta.
Neal nunca hizo que Alice la guardara.
Al parecer, jams robaban bicicletas en Nebraska, y nadie nunca trat de
irrumpir en su hogar. La mayora de las noches, Neal ni siquiera cerraba la
puerta principal hasta que Georgie llegaba a casa, aunque ella le dijo que eso era
como poner un cartel en el patio que dijera: POR FAVOR RBANOS A PUNTA DE
PISTOLA. No, respondi l. Creo que eso sera diferente.
Georgie puso la bicicleta en el porche y abri la (desbloqueada) puerta.
Las luces se encontraban apagadas en el saln, pero la televisin estaba
encendida. Alice se haba quedado dormida en el sof viendo La Pantera Rosa.
Georgie fue a apagarla y tropez con un tazn de leche en el suelo. Haba una pila
de ropa para lavar sobre la mesa de caf, por lo que agarr lo que fuera que se
encontraba en la parte superior para limpiarlo.
Cuando Neal apareci por el arco entre el saln y el comedor, Georgie se
encontraba en cuclillas en el suelo, empapando una de sus prendas de ropa
interior con leche.
Lo siento dijo. Alice quera darle leche a Noomi.
Est bien, no estaba prestando atencin. Georgie se levant, apretando
la ropa interior mojada en su puo. Asinti hacia Alice. Se siente bien?
Neal extendi la mano y tom la ropa interior, luego fue por el cuenco.
Est bien. Le dije que poda esperarte. Fue toda una negociacin sobre comer
todo el repollo y no usar ms la palabra "literalmente" porque, literalmente me
estaba volviendo loco. Se volvi para mirar a Georgie camino hacia la cocina.
Tienes hambre?
S contest, siguindolo.
Neal se hallaba de buen humor esa noche. Por lo general, cuando Georgie
llegaba a su casa tan tarde bueno, por lo general cuando llegaba tarde a casa,
no lo haca.
Se sent en la barra de desayuno, despejando un espacio con los codos
entre avisos de pago, libros de la biblioteca, y hojas de tarea de segundo grado.

Neal se dirigi a la cocina y encendi la hornalla. Vesta pantalones de


pijama y una camiseta blanca, y se vea como si acabara de cortarse el cabello,
probablemente para el viaje. Si ahora Georgie tocara la parte de atrs de su
cabeza, se sentira como terciopelo hacia un lado y agujas hacia el otro.
No estaba seguro de qu queras empacar dijo. Pero lav todo lo que
haba en tu cesta. No te olvides que all hace fro, siempre lo haces.
Era cierto. Ella siempre terminaba robando los suteres de Neal.
l se encontraba de buen humor esta noche
Sonrea mientras preparaba su plato. Un revuelto. Salmn. Repollo. Otras
cosas verdes. Aplast un puado de nueces de la India con su puo y las roci en
la parte superior. Luego puso el plato delante de ella.
Cuando Neal sonrea, sus hoyuelos formaban algo parecido a parntesis,
parntesis sin afeitar. Georgie quera tirarlo encima la barra de desayuno y rozar
sus mejillas con la nariz. (Esa era su respuesta estndar a Neal sonriendo,
aunque l probablemente no lo saba).
Creo que lav todos tus vaqueros dijo, sirvindole un vaso de vino.
Georgie respir hondo. Slo tena que terminar con esto. Tengo buenas
noticias.
l se apoy en el mostrador y levant una ceja. S?
S. Bueno Maher Jafari quiere nuestro espectculo.
Quin es Maher Jafari?
Es el tipo del canal con el que hemos estado hablando. El que le dio luz
verde a The Lobby y a ese nuevo reality show sobre cultivadores de tabaco.
Cierto. Neal asinti. El tipo del canal. Pens que les estaba dando la
espalda.
Pensbamos que lo haca dijo Georgie. Al parecer, l slo es as.
Oh. Vaya que es una buena noticia. Entonces inclin la cabeza hacia
un lado. Por qu no pareces feliz?
Estoy emocionada dijo Georgie. Muchsimo. Dios. Probablemente estaba
sudando. Quiere un piloto, y guiones. Tenemos una gran reunin para hablar
del reparto
Eso es genial dijo Neal, esperando. Saba que ella estaba enterrando la
cabeza.
Georgie cerr los ojos. el veintisiete.
La cocina se qued en silencio. Entonces apareci. Ah, all estaba el Neal
que ella conoca y amaba. (De verdad. En ambos aspectos.) Los brazos cruzados,
los ojos entrecerrados, los msculos tensos en ambas esquinas de su mandbula.
Vamos a estar en Omaha el veintisiete dijo
Lo s respondi ella. Neal, lo s.

Y? Ests pensando en volar de regreso a Los ngeles antes de tiempo?


No, yo tenemos que tener listos los guiones antes de esa fecha. Seth
pens
Seth.
Todo lo que tenemos es el piloto dijo Georgie. Nos quedan nueve das
para escribir cuatro episodios y prepararnos para la reunin, es realmente una
suerte que contemos con un tiempo libre de Jeff'd Up esta semana.
Tienes tiempo libre porque es Navidad.
S que es Navidad, Neal, no me estoy saltando la Navidad.
No?
No. Slo estoy saltando Omaha. Pens que podramos saltarnos
Omaha.
Ya tenemos los billetes de avin.
Neal. Es un piloto. Un acuerdo. Con el canal de nuestros sueos.
Georgie se senta como si estuviera leyendo un guin. Ya haba tenido toda
la conversacin, casi palabra por palabra, esa tarde con Seth
Es Navidad haba argumentado. Se encontraban en la oficina, y Seth
estaba sentado al lado de Georgie en el gran escritorio en forma de L que
compartan. La tena acorralada.
***
Vamos, Georgie, an festejaremos Navidad, vamos a tener la mejor
Navidad de todas despus de la reunin.
Dile eso a mis hijas.
Lo har. Tus hijas me aman.
Seth, es Navidad. La reunin no puede esperar?
Ya hemos estado esperando toda nuestra carrera. Esto est sucediendo,
Georgie. Ahora. Finalmente est ocurriendo.
Seth no paraba de decir su nombre.
***
Las fosas nasales de Neal temblaban.
Mi mam nos est esperando dijo.
Lo s susurr Georgie.

Y las nias? Alice le envi a Santa una tarjeta de cambio de direccin,


para que supiera que ella estara en Omaha.
Georgie intent sonrer. Fue un esfuerzo dbil. Creo que l va a
averiguarlo.
Ese no es Neal meti el sacacorchos en el cajn, y luego lo cerr de
golpe. Baj la voz. Ese no es el punto.
Lo s. Ella se inclin sobre su plato. Pero podemos ir a ver a tu madre
el prximo mes.
Y que Alice falte a la escuela?
Si tenemos que hacerlo
Neal tena las dos manos sobre el mostrador, apretando los msculos de
sus antebrazos. Como si estuviera preparndose de nuevo para las malas
noticias. Tena la cabeza gacha, y su pelo caa sobre su frente.
Esta podra ser nuestra oportunidad dijo Georgie. Nuestro propio
espectculo.
Neal asinti sin levantar la cabeza. Correcto dijo. Su voz era suave y
plana.
Georgie esper.
A veces, ella perda su lugar cuando estaba discutiendo con Neal. El
argumento cambiara a algo ms (algo ms peligroso) y Georgie ni siquiera se
dara cuenta de ello. A veces Neal pondra fin a la conversacin o se ira mientras
ella continuaba exponiendo su punto, y segua discutiendo mucho tiempo
despus de que l se hubiera marchado.
Sin embargo, Georgie no estaba segura de si aquello siquiera se clasificaba
como una discusin.
As que esper.
Neal baj la cabeza.
Qu significa correcto? pregunt finalmente.
l se apart del mostrador, los brazos desnudos y los hombros cuadrados.
Significa que tienes razn. Obviamente. Empez a limpiar la estufa. Tienes
que ir a esa reunin. Es importante.
Lo dijo casi a la ligera. Quizs todo iba a estar bien despus de todo. Tal vez
incluso estara feliz por ella. Con el tiempo.
Entonces dijo, probando el aire entre ellos. Vamos a ir a visitar a tu
mam el prximo mes?
Neal abri el lavavajillas y empez a recoger los platos. No.
Georgie apret sus labios y se los mordi. No quieres que Alice falte a la
escuela?
l neg con la cabeza.

10

Lo vio cargar el lavaplatos. Este verano, entonces?


Su cabeza se sacudi un poco, como si algo hubiera rozado su oreja. Neal
tena unas orejas un poco demasiado grandes, y se agrandaban an ms en la
parte superior como si fueran alas. A Georgie le gustaba sostener su cabeza por
las orejas. Cuando l la dejaba.
Poda imaginar su cabeza en sus manos ahora. Poda sentir sus pulgares
acariciando las copas de sus odos, rozando los nudillos contra su cabello
rasurado.
No dijo de nuevo, de pie con la espalda recta, limpindose las manos en
el pantaln del pijama. Ya tenemos los billetes de avin.
Neal, hablo en serio. No puedo perder esta reunin.
Lo s dijo, volvindose hacia ella. Tena la mandbula trabada.
Permanentemente.
En la universidad, Neal haba pensado en unirse a las fuerzas armadas;
habra sido muy bueno en la parte donde se debe entregar una noticia terrible o
seguir una orden desgarradora sin mostrar cunto le estaba costando. La cara de
Neal podra volar el Enola Gay.1
No entiendo dijo Georgie.
No te puedes perder esa reunin dijo. Y ya tenemos los pasajes de
avin. Estars trabajando durante toda la semana, de todos modos. As que te
quedas aqu, centrada en tu espectculo, y nosotros vamos a ir a ver a mam.
Pero es Navidad. Las nias
Pueden pasar Navidad de nuevo contigo cuando volvamos. Les encantar
eso. Dos navidades.
Georgie no estaba segura de cmo reaccionar. Tal vez si Neal hubiera
estado sonriendo cuando dijo que la ltima cosa
Hizo un gesto hacia su plato. Quieres que te caliente eso?
Est bien respondi.
l apenas asinti, y luego pas a su lado, inclinndose lo suficiente para
tocar su mejilla con los labios. Entonces se encontraba en la sala de estar,
levantando a Alice del sof. Georgie pudo escuchar como la calmaba Est bien,
cario, te tengo y suba las escaleras.

Avin bombardero (Boeing B-29) que lanz la bomba atmica sobre Hiroshima. Bautizado en honor
a Enola Gay Tibbets, la madre del piloto.
1

11

Mircoles
18 de diciembre de 2013
12

2
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Key
El telfono de Georgie se encontraba muerto.
Siempre estaba muerto, a menos que estuviera conectado. Probablemente
necesitaba una batera nueva, pero segua olvidando conseguir una.
Dej el caf en su escritorio, y luego conect el telfono a su porttil,
sacudindolo como si fuera una foto tomada con una Polaroid, mientras esperaba
que se encendiera.
Una uva vol entre su nariz y la pantalla.
Entonces? pregunt Seth.
Levant la cabeza, mirndolo bien, por primera vez desde que se puso a
trabajar. Llevaba una camisa manga larga de color rosa con un chaleco tejido
color verde, y su cabello se hallaba especialmente peinado a la moda hoy. Pareca
un primo guapo de Kennedy. Uno que no hered los enormes dientes.
Entonces qu? dijo.
Entonces, cmo te fue?
l se refera a como le fue con Neal. Pero no dira "con Neal", porque as es
como ellos trabajaban. Haba reglas.
Georgie volvi a mirar su telfono. Sin llamadas perdidas. Bien.
Te dije que estara bien.
Bueno, tenas razn.
Siempre tengo razn dijo Seth.
Lo escuch sentarse en su silla. Poda imaginarlo, con las piernas
demasiado largas levantadas, apoyadas en el borde del escritorio que compartan.
La tienes de forma muy ocasional, eventual y parcialmente dijo, todava
jugando con su telfono.
Neal y las nias probablemente ya estaban en su segundo vuelo ahora.
Tenan una trasbordo corto en Denver. Georgie pens en enviarles un mensaje de
texto que dijera, los amo chicos, y los imagin aterrizando en Omaha.
Pero Neal nunca enviaba mensajes de texto, y tampoco nunca los
comprobaba; por lo que no tena sentido hacerlo.

13

Dej el telfono y levant las gafas sobre su cabello, tratando de


concentrarse en su ordenador. Tena una docena de nuevos mensajes de correo
electrnico, todos de Jeff German, el comediante que era la estrella de su show.
Georgie no extraara a Jeff German si este nuevo acuerdo sala bien. No
extraara sus correos electrnicos. O su gorra de bisbol roja. O la forma en que
la haca reescribir episodios enteros de Jeff'd Up si pensaba que los actores que
interpretan a su familia en la TV reciban demasiada atencin.
No puedo soportarlo. La puerta se abri, y Scotty entr. Slo haba
espacio suficiente para otra silla en la oficina de Seth y Georgie, una hamaca
incmoda de IKEA. Scotty se dej caer sobre ella, sostenindose la cabeza. No
puedo. Soy terrible con los secretos.
Buenos das dijo Georgie.
Scotty se asom entre sus dedos. Hola, Georgie. La chica de recepcin
dijo que te dijera que tu mam est en el telfono. Lnea dos.
Su nombre es Pamela.
Bueno. El nombre de mi madre es Dixie.
No, la nueva recepcionista, su nombre... Georgie neg con la cabeza y
tom el telfono negro que se encontraba entre ella y Seth. Es Georgie.
Su madre suspir. He estado en espera tanto tiempo, pens que esa chica
se haba olvidado de m.
Nope. Qu pasa?
Solo llam para ver cmo estabas. Sonaba preocupada. (A su madre le
gustaba sonar preocupada).
Estoy bien dijo Georgie.
Bueno... Otro suspiro. Uno fuerte. Habl con Neal esta maana.
Cmo lo lograste?
Puse mi alarma. Saba que las chicas se iban temprano, quera decirles
adis.
Su madre siempre haca una gran cosa de los viajes de avin. Y de una
ciruga algo menor. A veces slo se alejaba del telfono para no tener que
escucharla. Uno nunca sabe cundo ser la ltima vez que veas a alguien, y no
quieres perder la oportunidad de decir adis.
Georgie apoy el telfono entre su oreja y el hombro, para poder continuar
escribiendo. Fue amable de tu parte. Llegaste a hablar con las chicas?
Habl con Neal dijo su madre otra vez. Dndole nfasis.l me dijo
que estn separndose por un tiempo.
Mam dijo, llevando la mano a la parte trasera del telfono. Slo por
esta semana.
l dijo que estaran separados por Navidad.

14

No es as, por qu ests haciendo que suene as? Simplemente surgi


algo en el trabajo.
Nunca antes has tenido que trabajar en Navidad.
No tengo que trabajar en Navidad. Tengo que trabajar en torno a la
Navidad. Es complicado. Georgie se resisti a comprobar si Seth estaba
escuchando. Fue mi decisin.
Decidiste estar sola en Navidad.
No voy a estar sola. Estar con ustedes.
Pero, cario, vamos a pasar el da con la familia de Kendrick, ya te dije
eso, y tu hermana va estar con su padre. Eres bienvenida a venir a San Diego con
nosotros...
No importa, me las arreglar. Georgie ech un vistazo alrededor de la
oficina. Seth lanzaba uvas al aire y las capturaba con la boca. Scotty se
encontraba tendido miserablemente, como si tuviera clicos menstruales.
Tengo que volver al trabajo.
Bueno, ven esta noche dijo su mam. Har la cena.
Estoy bien, mam, de verdad.
Ven, Georgie. No deberas estar sola en este momento.
No hay un en este momento mam. Estoy bien.
Es Navidad.
Todava no.
Voy a hacer la cena, ven. Colg antes de que pudiese discutir ms.
Suspir y se frot los ojos. Sus prpados se sentan pegajosos. Sus manos
olan a caf.
No puedo hacer esto. Scotty gimi. Todo el mundo puede decir que
tengo un secreto.
Seth mir a la puerta que se encontraba cerrada. Y? Con tal de que no
sepan cul es el secreto...
No me gusta dijo Scotty.Me siento como un traidor. Soy Lando en
Ciudad Nube. Soy el tipo que bes a Jess.
Georgie se pregunt si alguno de los otros escritores en realidad
sospechaba algo. Probablemente no. El contrato de Georgie y de Seth terminara
pronto, sin embargo todo el mundo asuma que se quedaran. Por qu dejaran
Jeff'd Up luego de que finalmente lo ubicaron entre los diez primeros puestos en
cuanto a audiencia?
Si se quedaban, obtendran aumentos. Aumentos gigantes que cambiaran
sus vidas. El tipo de dinero que hace que cada vez que habla de ello, los ojos de
Seth se salieran como los de Rico McPato.
Pero si se iban...

15

Slo dejaran a Jeff'd Up por una razn. Para iniciar su propio programa. El
show con el que Georgie y Seth soaban prcticamente desde que se conocieron,
escribiendo su primer borrador, cuando an estaban en la universidad. Su propio
programa, sus propios personajes. No ms Jeff German. No ms frases. No ms
risas.
Se llevaran a Scotty con ellos si se iban. (Cundo se fueran, deca Seth
Cundo, cundo, cundo). Scotty era de ellos; Georgie lo haba contratado para
dos espectculos, y era el mejor escritor de gags con quin haban trabajado.
Seth y Georgie eran mejores escribiendo situaciones. Cosas extraas,
bromas que construan y construan, y finalmente daban grandes frutos, despus
de ocho episodios. Pero a veces necesitabas que alguien resbalara con una
cscara de pltano. Scotty nunca se quedaba sin cscaras de pltano.
Nadie sabe que tienes un secreto le dijo Seth. A nadie le importa.
Todos estn tratando de terminar su mierda para poder salir de aqu para
Navidad.
As que, cul es el plan? Scotty se apoy en la silla. l era un chico
indio ms bien pequeo, con pelo desacomodado y gafas, que vesta como casi
todos los escritores, con pantalones vaqueros, sudaderas con capucha y
sandalias que lucan estpidas. Scotty era la nica persona gay entre el personal.
A veces, la gente pensaba que Seth era gay, pero no lo era. Slo era bonito.
Seth le lanz una uva a Scotty. Luego otra a Georgie. Ella se agach.
El plan dijo Seth, es que nos encontremos en la maana, como de
costumbre, y escribamos. Y luego escribamos un poco ms.
Scotty levant una uva del suelo y se la comi. Odio abandonar a todos.
Por qu siempre nos movemos tan pronto cuando hago amigos? Dej de lado
su mal humor para hablar con Georgie. Oye. Georgie. Ests bien? Te ves rara.
Georgie se dio cuenta de que se haba quedado mirando fijamente a la
nada. S dijo. Bien.
Tom su telfono de nuevo y tecle un mensaje de texto.
***
Tal vez...
Tal vez debera haber hablado con Neal esta maana antes de que se fuera.
Hablado realmente. Asegurarse de que todo estaba bien.
Pero para el momento en que la alarma son a las cuatro y media, l ya se
encontraba fuera de la cama, terminado de vestirse. Neal segua usando un viejo
radio reloj, y cuando se acerc a la cama para apagarlo, le dijo a Georgie que
volviera a dormir.
Estars demasiado cansada despus le dijo cuando ella se sent.

16

Como si Georgie no se hubiese ido a dormir luego de decirles a las nias


adis. Como si no fueran a estar separados por una semana. Como si no fuera
Navidad.
Tom las gafas y se las coloc. Los voy a llevar al aeropuerto le dijo.
Neal estaba de pie frente a su armario, de espaldas a ella, tirando un suter
azul sobre sus hombros. Ya llam a un taxi.
Tal vez debera haber argumentado. En su lugar se levant y trat de
ayudar con las chicas.
No haba mucho que hacer. Neal las haba puesto en la cama con
pantalones de chndal y camisetas, para poder llevarlas hasta el auto esta
maana sin despertarlas.
Pero Georgie quera hablar con ellas. Alice se despert mientras intentaba
colocarle sus Mary Janes rosadas.
Pap me dijo que poda usar mis botas gru Alice.
Dnde estn? susurr Georgie.
Pap sabe.
Despertaron a Noomi, buscando las botas.
Luego Noomi quera sus botas.
Georgie se ofreci a conseguirles yogur, pero Neal dijo que comeran en el
aeropuerto; que haba empacado aperitivos.
l dej que Georgie les explicara por qu no estara en el avin con ellos.
Irs manejando? pregunt Alice, mientras l corra arriba y abajo por las
escaleras, dentro y fuera de la puerta principal, comprobando no haber olvidado
nada y reuniendo las maletas.
Georgie trat de decirle a las chicas que tendran un buen tiempo, que
apenas la extraaran y que todos celebraran juntos la semana que viene.
Vamos a tener dos Navidades dijo Georgie.
No creo que eso sea posible sostuvo Alice.
Noomi empez a llorar porque su calcetn se haba girado sobre sus dedos
del pie. Georgie no poda decir si ella lo quera con las costura hacia abajo o hacia
arriba. Neal apareci en el garaje y quit la bota de Noomi para arreglarlo. El
auto est aqu dijo.
Era una minivan. Georgie gui a las nias fuera de la puerta, luego se
arrodill junto a la acera en sus pantalones de pijama, besando sus rostros por
todas partes y tratando de actuar como si decirles adis no fuera una cosa tan
grande.
Eres la mejor mam del mundo dijo Noomi. Todo era "lo mejor" y "lo
peor", con Noomi. Todo era "nunca" y "siempre".
Y t eres la mejor nia de cuatro aos en el mundo dijo Georgie,
colocando un beso en su nariz.

17

Gatita dijo Noomi. Ella todava estaba llorosa por el problema del
calcetn.
Eres la mejor gatita en el mundo. Acomod el cabello castao de Noomi
detrs de sus orejas y tir de su camiseta lisa sobre su vientre.
Gatita verde.
La mejor gatita verde.
Miau dijo Noomi.
Miau contest Georgie.
Mam? pregunt Alice.
S? Georgie atrajo a la nia de siete aos, ms cerca. Aqu, dame un
abrazo. Pero Alice se hallaba demasiado ocupada pensando para abrazarla.
Si Santa trae tus regalos a casa de la abuela, voy a guardarlos para ti.
Los voy a poner en mi maleta.
Santa no suele traer regalos a mami.
Bueno, pero si lo hace...
Miau dijo Noomi.
Est bien Georgie estuvo de acuerdo, sosteniendo a Alice en el brazo
izquierdo y abrazando a Noomi con el derecho, si l me trae regalos, los tratars
con cuidado para m.
Mami, miau!
Miau dijo Georgie, apretndolas a las dos.
Mam?
S, Alice.
El verdadero significado de la Navidad no son los regalos de todos modos,
es Jess. Pero no para nosotros, porque no somos religiosos. El verdadero
significado de la Navidad para nosotros es la familia.
Georgie le bes la mejilla. Eso es cierto.
Lo s.
Bien. Te amo. Las amo mucho a las dos.
Hasta la luna y de regreso? pregunt Alice.
Oh, Dios mo dijo Georgie, mucho ms lejos.
Hasta la luna y de regreso infinito?
Miau!
Miau dijo Georgie. Infinitas veces infinito. Las amo tanto, que duele.
La cara de Noomi cay. Duele?

18

Ella no quiere decir eso, literalmente dijo Alice. Cierto, mam? No


es literalmente?
No. Bueno. A veces.
Neal dio un paso adelante. Bueno. Es hora de montar un avin.
Georgie les rob media docena de besos mientras acomodaba a las nias en
sus asientos, y se puso de pie al lado de la furgoneta con los brazos cruzados
sobre el pecho, nerviosa.
Neal se acerc a ella y mir por encima de su hombro, como si estuviera
pensando. Aterrizamos a las cinco dijo. Hora local. As que ser alrededor
de las tres aqu... te llamar cuando lleguemos a casa de mi madre.
Georgie asinti, pero l todava no la miraba.
S prudente dijo.
Mir el reloj. Vamos a estar bien, no te preocupes por nosotros. Haz lo
que tengas que hacer. Organiza tu reunin. Y entonces la abraz. O algo
parecido, pasando un brazo alrededor de sus hombros, su boca chocando contra
la de ella. Luego, dijo: Te amo. Y se alej.
Georgie quera tomarlo por los hombros.
Quera abrazarlo hasta que sus pies dejaran el suelo.
Quera meter la cabeza en su cuello y sentir sus brazos duros alrededor de
sus costillas.
Te amo dijo. No estaba segura si la escuch.
Las amo! le grit a las chicas, golpeando la ventana del asiento de
atrs con besos porque saba que las haca rer; las ventanas traseras de su Prius
estaban cubiertas de manchas de besos.
Agitaban las manos como locas. Georgie se apart de la furgoneta,
despidindose con ambas manos. Neal se encontraba en el asiento delantero
hablando con el conductor.
Pudo haberla mirado una vez, antes de que la camioneta girara en la
esquina, cuando sus manos todava se encontraban congeladas en el aire.
Y entonces se fueron.

19

3
Traducido por Val_17
Corregido por Ampao
Necesitas ayuda?
Georgie parpade.
Seth se encontraba a su lado. Dndose golpecitos en la parte superior de la
cabeza con una carpeta. Jeff German quera un episodio reescrito antes de que
todos los escritores se fueran por las fiestas y, en su mayora, era trabajo de
Georgie terminarlo. (Porque no confiaba en nadie ms para ayudarla). (Eso era su
propio problema. Y no algo por lo que debera estar irritada).
Toda la tarde haba sido un torbellino de ruido, comida y villancicos. Por
alguna razn bueno, por razones alcohlicas todos decidieron cantar
canciones de Navidad de dos a tres y media. Entonces alguien, tal vez Scotty,
trat de deslizar una bandeja de camarones bajo la puerta de su oficina. Ahora
eran las seis, estaba tranquilo, y Georgie finalmente avanzaba en el cambio del
guin.
No le dijo a Seth. Lo tengo.
Segura?
No levant la vista de su pantalla. Sp.
l se instal contra su lado del escritorio, junto al teclado. As que
As que, qu?
As que dijo, se fueron a Omaha.
Georgie sacudi la cabeza, incluso aunque la respuesta era s. Era lgico.
Ya tenamos los billetes de avin, y voy a estar trabajando toda la semana de
todos modos.
S, pero Seth le dio un codazo a su brazo con la pierna. Georgie
levant la vista. Qu vas a hacer en Navidad?
Ir a la casa de mi mam. Era slo en parte una mentira. An poda ir.
Incluso si su mam no estaba en casa.
Podras venir a la casa de mi mam.
Lo hara dijo Georgie. Si no tuviera la ma.
Tal vez tambin vaya donde tu mam Seth sonri. Ella me ama.
Eso no es algo tan bueno.

20

Sabes, ella llam aqu tres veces esta maana antes de que llegaras.
Pensaba que dejaste a tu telfono sin bateria a propsito. Para evitarla.
Georgie volvi a su pantalla. Debera.
Seth se levant y colg su bolsa de mensajero de cuero sobre su hombro. Le
iba a tomar a Georgie otra hora reescribir esta escena. Tal vez simplemente
debera empezar de nuevo
Oye. Georgie.
Sigui escribiendo. S.
Georgie.
Levant la vista una vez ms. l estaba parado en la puerta, estudindola.
Estamos muy cerca dijo. Finalmente est sucediendo.
Georgie asinti y trat de sonrer. Fue otro esfuerzo dbil.
Maana dijo Seth, luego golpe el marco de la puerta con su mano y se
alej.
Georgie estaba camino a casa cuando su hermana llam.
Comimos sin ti dijo Heather.
Qu?

21

Son las nueve. Tenamos hambre.


Correcto. Cena. Eso est bien dijo Georgie. Dile a mam que llamar
maana.
Todava quiere que vengas esta noche. Dice que tu matrimonio termin y
necesitas nuestro apoyo.
Quera cerrar los ojos, pero estaba conduciendo. Mi matrimonio no
termin, Heather, y no necesito tu apoyo.
As que Neal no te dej y se llev a las nias a Nebraska?
l las llev a ver a su abuela dijo Georgie. No est peleando conmigo
por la custodia.
Neal totalmente conseguira la custodia, no crees?
l totalmente lo hara, pens Georgie.
Deberas venir dijo Heather. Mam hizo ensalada de atn.
Puso guisantes en ella?
Nop.
Georgie pens en su casa vaca en Calabasas. Y en la maleta vaca junto al
armario. Su cama vaca.
Bien dijo.
***

Tienes un cargador de iPhone? Georgie dej caer sus llaves y su


telfono en el mostrador de la cocina. Nunca llevaba bolso; mantena su licencia
de conducir y una tarjeta de crdito en el auto, metidas en la guantera.
Lo tendra si me compraras un iPhone Heather se inclin sobre el
mostrador, comiendo ensalada de atn de un recipiente de vidrio.
Pens que ya habas comido dijo Georgie.
No me hables as. Me dars un trastorno alimenticio.
Georgie rod los ojos. Nadie en nuestra familia tiene trastornos
alimenticios. Deja de comerte mi cena.
Tom otro enorme bocado, luego le entreg el recipiente a Georgie.
Heather tena dieciocho aos, y fue un beb realmente inesperado. Su
mam durmi con el quiroprctico con el que trabajaba, y accidentalmente qued
embarazada a los treinta y nueve. Su mam y el quiroprctico estuvieron casados
el tiempo suficiente para que Heather naciera.
Georgie ya estaba en la universidad para entonces, as que ella y Heather
slo vivieron en la misma casa por uno o dos aos. A veces, Georgie se senta ms
como su ta que su hermana mayor.
Aunque se vean lo suficientemente parecidas como para ser gemelas.
Ambas tenan el cabello ondulado y castao claro. Y los ojos azules claros.
Y ella tena la figura de Georgie en la secundaria, como un reloj de arena
aplastado. Aunque Heather era un poco ms alta que Georgie
Eso era una suerte para ella. Tal vez algn da, cuando Heather quedara
embarazada, los bebs no haran que su cintura pareciera un tambor. Son esas
cesreas dira la mam de Georgie. Como si ella hubiera elegido tener dos
cesreas, como si las hubiera ordenado en un men por pereza. Yo tuve dos
nias de manera natural y mi cuerpo volvi al de antes.
Por qu ests mirando mi estmago? pregunt Heather.
Sigo tratando de darte un trastorno alimenticio dijo Georgie.
Georgie! Su madre entr en la habitacin, sosteniendo una pequea
pero muy embarazada perrita carlino en el pecho. El padrastro de Georgie,
Kendrick; un tipo alto y afroamericano, la segua de cerca, an usando su ropa
polvorienta por trabajar en la construccin. No te escuch entrar dijo su
mam.
Acabo de llegar.
Djame calentar eso para ti. Su madre tom el recipiente de guisado y
le entreg el perro a Georgie. Ella la sostuvo alejada de su cuerpo; odiaba tocarla,
y no le importaba si eso la haca la villana en una comedia romntica.
Kendrick se inclin y tom al perro. Cmo te va, Georgie? Su rostro
era totalmente gentil. La haca querer gritar: Mi esposo no me dej!

22

Pero Kendrick no se lo mereca. Era el mejor y sorprendentemente joven


padrastro que una chica poda pedir. (Kendrick tena cuarenta, slo tres aos
ms que Georgie. Su madre lo conoci cuando l vino a limpiar su pattica
excusa de piscina). (Esas cosas realmente pasan). (En el Valle).
Estoy bien, Kendrick. Gracias.
Su mam sacudi la cabeza con tristeza al microondas.
En serio le dijo Georgie a toda la habitacin. Estoy mejor que bien.
Me voy a quedar en la ciudad para Navidad porque nuestro programa est
realmente muy cerca de conseguir la luz verde.
Tu
problemas?

programa?

Pregunt

su

mam.

Tu

programa

est

en

No. No Jeff'd Up. Nuestro programa: Passing Time.


No puedo ver tu programa dijo su mam. Ese chico es tan
irrespetuoso.
Trev? Pregunt Heather. Todo el mundo ama a Trev.
Trev era el hijo del medio en Jeff'd Up. Era la creacin especial de Georgie,
un misntropo y flojo chico de doce aos, un personaje al que no le gustaba nada
y nunca haca nada agradable.
Trev fue donde Georgie enterr todo su resentimiento. Por Jeff German, por
la red, por el mismo Trev. Por el hecho de que trabajaba en un programa que era
bsicamente como la comedia Home Improvement, pero sin nada bueno sin
Jonathan Taylor Thomas y Wilson.
Trev tambin era la estrella revelacin del programa.
Georgie entrecerr los ojos a su hermana. Amas a Trev?
Dios, yo no dijo Heather. Pero todos. Todos los matones en la escuela
usan camisetas de Esto apesta. No los matones geniales e intimidantes, sino los
matones depresivos y feos que escuchan Insane Clown Posse.
No es Esto apesta dijo Kendrick amablemente. Es ms como Esto
apeeeeesta.
Heather se ri. Oh, Dios mo, pap, suenas igual que l.
Esto apeeeeesta dijo Kendrick nuevo.
ojos.

Esto apesta era el eslogan de Trev. Georgie se quit las gafas y frot sus

Su madre neg con la cabeza y puso un plato de ensalada de atn sobre la


mesa, luego le quit el perro a Kendrick, frotando su cara en el hmedo hocico
gris. Creas que me olvid de ti? arrull. No lo hice, mamita.
Gracias dijo Georgie, sentndose en la mesa y acercando el plato de
ensalada.
Kendrick palme su hombro. Me gusta Trev. Tu nuevo programa va a
ser ms as?

23

No exactamente dijo ella, frunciendo el ceo.


Todava la haca sentir incmoda cuando Kendrick trataba de ser paternal
con ella. Tena slo tres aos ms. T no eres mi pap, le quera decir a veces.
Como si tuviera doce aos. (Cuando Georgie tena doce, Kendrick tena quince.
Podra haber coqueteado con l en el centro comercial).
Passing Time dijo Heather con voz suave, sacando una caja de pizza de
la nevera, es una comedia dramtica de una hora de duracin. Tiene algo ms.
Georgie le lanz a su hermana una sonrisa agradecida. Por lo menos alguien la
escuchaba. Es Square Pegs dijo Georgie, ms las series My So-Called Life,
ms Arrested Development.
Si Seth estuviera aqu, aadira: Ms algn programa que la gente
realmente miraba.
Y entonces Scotty dira: Ms The Cosby Show!
Y luego Georgie dira: Menos The Cosbyy se sentira mal de que su
practicante no tuviera ms diversidad. (Tratara ese tema con Seth maana).
Passing Time era un programa que capturaba toda la angustia de la vida en
la secundaria todos los altos y bajos, todos los absurdos y luego los haca
ms altos y ms bajos y ms absurdos.
As es como ellos lo haban lanzado, de todos modos. As es como Georgie
se lo haba lanzado a Maher Jafari el mes pasado. Haba estado impresionante en
esa reunin. Golpe cada nota.
Ella y Seth haban ido directamente de la oficina de Jafari al bar de
enfrente, y Seth se par sobre su taburete para brindar por Georgie, agitando el
whisky sobre su cabeza como si fuera agua bendita.
Eres jodidamente mgica, Georgie McCool. Esa fue una actuacin a lo
Barbra Streisand ah. Lo tenas riendo a travs de sus malditas lgrimas, lo viste?
Entonces Seth empez a pisotear en el taburete, y Georgie agarr sus
tobillos desnudos. Para, te caers.
T le haba dicho, bajando su cabeza y sosteniendo su copa hacia
arriba, eres mi arma secreta.
Heather se apoyaba en la silla de Georgie ahora, haciendo un gesto con un
trozo de pizza fra. Passing Time ya es mi programa favorito dijo, y soy parte
de un grupo demogrfico muy conveniente.
Georgie trag el bocado de ensalada de atn que se encontraba en la parte
posterior de su garganta. Gracias, chica.
Has hablado con las nias hoy? pregunt su mam. Sostena al
carlino justo contra su rostro, rascndole entre las orejas con la barbilla. Los ojos
acuosos del perro sobresalan con cada tirn.
Georgie hizo una mueca y mir hacia otro lado. No dijo. Estaba a
punto de llamar.

24

Cul es la diferencia horaria? pregunt Kendrick. No es casi


medianoche all?
Oh, Dios. Georgie dej caer su tenedor. Tienes razn. Su celular
estaba muerto, as que se acerc al telfono marrn que an estaba pegado a la
pared de la cocina.
Heather, Kendrick, su madre y el perro la observaban. Otro perro se
arrastr a la cocina, sus uas haciendo ruido contra la baldosa, y levant la
mirada.
An hay un telfono en mi habitacin? pregunt Georgie.
Creo que s dijo su mam. Comprueba el armario.
Genial. Solo ir Georgie sali corriendo de la cocina y hacia el pasillo.
Su madre haba convertido el dormitorio infantil de Georgie en la sala de
trofeos del carlino tan pronto como se gradu de la secundaria, lo que era
irritante porque Georgie en realidad no se mud de la casa hasta que se gradu
de la universidad.
Dnde ms se supone que exhiba sus cintas? le haba dicho cuando
Georgie se opuso. Son perros premiados. Tienes un pie fuera de la puerta de
todos modos.
No en este momento. Actualmente, tengo los pies en la cama.
Qutate los zapatos, Georgie. Esto no es un granero.
La antigua cama de Georgie segua en la habitacin. As como tambin su
mesita de noche, una lmpara, y algunos libros que nunca haba tenido tiempo
de empacar. Abri el armario y hurg a travs de un montn de restos de
chatarra hasta que encontr un antiguo telfono amarillo rotatorio; lo haba
comprado ella misma en una venta de garaje en la secundaria, porque haba sido
exactamente as de pretenciosa.
Cristo, era pesado. Desenred la cuerda y se arrastr hasta la mitad bajo la
cama para conectarlo. (Haba olvidado la forma en que senta, la manera en que
el enchufe morda el extremo del cable con un clic). Luego se subi a la cama y
acomod el telfono en su regazo, tomando una respiracin profunda antes de
levantar el auricular.
Trat con el celular de Neal primero, pero no la atendi, su red apestaba en
Omaha. As que marc el nmero de la casa de su madre de memoria
Georgie y Neal haban pasado un verano separados, el tercer ao, justo
despus de que comenzaron a salir. Ella lo haba llamado a Omaha cada noche
de ese verano. Desde esta habitacin, en realidad, desde el telfono amarillo.
Haba menos retratos de perros en las paredes en ese entonces, pero
todava lo suficiente para que Georgie sintiera que tena que esconderse bajo las
mantas cuando permaneca despierta hasta tarde hablando sucio con Neal. (No
esperaras que Neal fuese sucio por telfono, normalmente ni siquiera maldeca.
Pero haba sido un largo verano).

25

Su mam respondi despus de cuatro tonos. Hola?


Oye, Margaret, hola. S que es tarde, lo siento, siempre olvido las zonas
horarias, Neal sigue levantado?
Georgie?
Oh, lo siento. S, soy yo, Georgie.
La mam de Neal hizo una pausa. Un momento, voy a ver.
Georgie esper, sintindose nerviosa por alguna razn. Como si estuviera
llamando a un chico que le gustaba cuando tena catorce. No al chico con el que
haba estado casada por catorce aos.
Hola? Neal sonaba como si hubiera estado dormido. Su voz era
spera.
Ella se enderez. Oye.
Georgie.
S hola.
Es realmente tarde aqu.
Lo s, siempre lo olvido, lo siento. Zonas horarias.
Yo l hizo un ruido frustrado. Supongo que no esperaba que
llamaras.
Oh. Bueno. Slo quera asegurarme de que llegaste bien.
Llegu bien dijo.
Bien.
S
Cmo est tu mam? pregunt ella.
Est bien, ambos estn bien, todos estn bien. Mira, Georgie, es tarde.
Cierto. Neal, lo siento, te llamar maana.
Lo hars?
S. Quiero decir, voy a llamar ms temprano maana. Yo solo, um
l buf de nuevo. Bien. Y luego colg.
Georgie se qued all por un segundo, sosteniendo el auricular contra la
oreja.
Neal le colg.
Ni siquiera tuvo la oportunidad de preguntar sobre las nias.
Y ella no haba dicho te amo, Georgie siempre deca te amo, y Neal siempre
lo deca de vuelta, sin importar cun rutinario fuera. Era un control de seguridad,
una prueba de que ambos seguan dentro de esta cosa.
Tal vez Neal estaba molesto con ella.

26

Obviamente, estaba molesto, siempre se encontraba molesto con ella, pero


tal vez estaba ms enojado de lo que pensaba.
Tal vez.
O tal vez slo se senta cansado. Haba estado levantado desde las cuatro.
Georgie se levant a las cuatro y media. De pronto, tambin se sinti
cansada. Pens en volver al auto y conducir a Calabasas, a una casa vaca en la
que nadie la esperaba
Entonces se quit los zapatos y se meti bajo la vieja colcha, aplaudiendo
dos veces para apagar la luz. Todava poda ver cincuenta pares de tristes ojos de
perros parpadeando en la oscuridad.
Llamara a Neal maana.
Empezara con un: te amo.

27

Jueves
19 de diciembre de 2013
28

4
Traducido por Mary
Corregido por Marie.Ang
Haba una nota de papel adhesivo de Pamela (la chica del escritorio de al
frente) en la puerta de la oficina de Georgie. Debi habrsela perdido cuando se
fue anoche.
Tu esposo llam mientras hablabas con el Seor German. Me pidi que te
dijera que aterrizaron y que llamaras cuando puedas.
Georgie ya haba tratado de llamar a Neal dos veces esa maana en el
camino al trabajo. Quera reemplazar su ltima conversacin forzosa de su
cabeza, pero l no contest.
Lo cual no era inusual. Neal frecuentemente dejaba su telfono en la planta
baja o en el carro, u olvidaba encender su tono. Aunque nunca deliberadamente
ignoraba las llamadas de Georgie. Nunca hasta ahora.
algo.

No le dej un mensaje. Pero al menos, Neal podra ver que llam. Eso era
Sonaba tan apagado anoche.

Claramente, Georgie lo haba despertado. Pero era ms que eso. La manera


que dijo que su madre estaba bien ambos estn bien por un segundo,
Georgie pens que quizs hablaba sobre su pap.
El padre de Neal falleci hace tres aos. Era un trabajador del ferrocarril, y
tuvo un ataque al corazn en el trabajo. Cuando su madre lo llam ese da, Neal
se fue a su habitacin sin decir una palabra. Era la segunda vez que Georgie lo
haba visto llorar.
Quizs Neal se senta desorientado anoche, despertndose en la casa de
sus padres, durmiendo en su vieja habitacin. Todos los recuerdos de su pap...
O quizs solo se refera a Alice y Noomi. Ella est bien. Ambas estn bien.
Todo el mundo est bien.
Georgie dej su caf en el escritorio y conect su telfono.
Seth la observaba. Ests a punto de empezar tu periodo?
Eso probablemente debera ser una pregunta ofensiva, pero no lo era. No
puedes trabajar con alguien cada da de tu vida adulta y nunca hablarle sobre tu
sndrome pre-menstrual.

29

O quizs podras, pero Georgie se senta agradecida de no tener que


hacerlo. No. Sacudi su cabeza a Seth. Estoy bien.
No luces bien dijo l. Esa es la misma ropa que usabas ayer?
Pantalones vaqueros. Una vieja camisa de Neal de un concierto de
Metallica. Un crdigan.
Deberamos trabajar en el gran saln dijo, con la pizarras.
Esa es la misma ropa que usabas ayer replic Seth, y eran lo
suficientemente tristes ayer.
Georgie exhal. Pas la noche en la casa de mi madre, de acuerdo?
Sintete afortunado de que me ba. Us la ducha de Heather, y el champ de
Heather. Y ahora ola a glaseado.
Pasaste la noche en la casa de tu madre? Te encontrabas demasiado
borracha para manejar?
Demasiado cansada respondi.
l entrecerr los ojos. An luces cansada.
Georgie le frunci el ceo de nuevo; Seth luca prstino, por supuesto.
Camisa de algodn a cuadros, pantalones marrones enrollados por encima de los
tobillos desnudos, zapatos de gamuza. Pareca como si hubiese salido de una
tienda de ropa costosa. Al menos Georgie imaginaba que ese tipo de tiendas tena
esa ropa, de hecho, haban pasado aos desde que estuvo dentro de una. Ahora
haca todas sus compras en tiendas en lnea, y slo cuando las cosas se ponan
desesperadas.
Seth, sin importar lo que sucediera, nunca se dejaba decaer. En todo caso,
se esforzaba ms por parecer impecable. Pareca como que si no hubiese
envejecido un da desde 1994, el da que l y Georgie se conocieron.
La primera vez que vio a Seth, estaba sentado en el escritorio de una linda
chica, jugando con su cabello. Georgie se senta emocionada por ver a otra chica
en las oficinas de The Spoon.
Descubri una hora despus que la chica solo vena los mircoles para
vender anuncios. Las chicas no estn usualmente en la comedia explic Seth.
Lo cual fue mejor de lo que muchos de lo que otros chicos del personal le
dijeron: Las chicas no son divertidas. (Despus de trabajar en la revista de
humor de la universidad por cuatro aos, Georgie eventualmente convenci a un
par de ellos de agregar es una empresa de excluidos.)
Escogi la Universidad de Los Angeles debido a The Spoon. Bueno, y
tambin debido a los programas de teatro, y porque ULA se hallaba lo
suficientemente cerca de la casa de su madre por lo que podra seguir viviendo
ah.
Pero The Spoon era lo principal. Era lo de Georgie.
Empez a leerla en el noveno grado; sola guardar los nmeros anteriores y
adherir las portadas en las paredes de su habitacin. Todo el mundo deca que

30

The Spoon era The Harvard Lampoon2 de la Costa Oeste, pero ms tranquila, y
con mejor aspecto. Algunos de sus escritores de comedias favoritos comenzaron
all.
Georgie haba aparecido en las oficinas de The Spoon, un alborotado cuarto
y laboratorio de computacin en el stano de la unin de estudiantes, la primera
semana de su primer ao, dispuesta a hacer cualquier cosa hacer caf o revisar
los anuncios personales pero queriendo, tanto, escribir.
Seth fue la primera persona que conoci all. l era estudiante de segundo
ao y ya un editor, e inicialmente era el nico chico en el personal quien haca
contacto visual con Georgie en las reuniones editoriales.
Pero eso fue porque era Seth, y porque ella era una chica.
El pasatiempo de Seth para ese entonces era prestarle atencin a las
chicas. (Otra cosa que no haba cambiado.) Por suerte para l, y desde entonces,
las chicas usualmente tambin le prestaban atencin.
Seth era brillante y hermoso, alto, con ojos marrones y espeso cabello
castao, y se vesta como si perteneciera a la portada de uno de los primeros
lbumes de los Beach Boys.
Georgie se acostumbr a las camisas madrs de Seth y sus pantalones
caqui.
Se acostumbr a Seth. Siempre sentado en su escritorio o cayendo sobre el
sof junto a ella. Se acostumbr a tener siempre su atencin en The Spoon
porque casi siempre era la nica chica en el cuarto.
Y porque eran un buen equipo.
Eso fue muy obvio, casi inmediatamente. Georgie y Seth se rean de los
mismos chistes, y eran ms divertidos juntos, tan pronto como uno de ellos
entraba en una habitacin, el otro comenzaba a poner un espectculo.
As fue como Seth empez a llamar a Georgie su arma secreta. Los otros
chicos en el personal de trabajo en The Spoon se encontraban tan ocupados
ignorndola, que mayormente se perdan cun divertida era.
A nadie le importa quin escribe sus comedias favoritas sola decir
Seth. A nadie le importa si es un tipo genial con pequeas gafas de montura
metlica. (Eran los noventa.). O una linda chica con cabello amarillo. (Esa
era Georgie.) Qudate conmigo, Georgie, y nadie nos ver llegar.
Y lo hizo.
Despus de la graduacin, se peg a Seth a travs de cinco horas y media
de comedias, cada una un poco menos terrible que la ltima.
Y ahora, finalmente tenan un xito, un gran xito Jeffd up Y a quien
le importaba que fuera terrible? (A quin le importaba, adems de Georgie. Y a

The Harvard Lampoon es una publicacin de humor universitario fundado en 1876 por siete
estudiantes de pregrado de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts
2

31

Seth. Y el resto del amargado, desilusionado personal de escritores.) Debido a que


era un xito, y era suyo.
Y todo iba a valer la pena si este acuerdo funcionaba.
Seth estuvo exultante desde que recibi la llamada de la oficina de Maher
Jafari. Pensaron, incluso despus de su reunin de tono triunfante, que Jafari
iba a pasar de Passing Time. De ellos. l les haba enviado una extraa nota que
pareca un rechazo. Pero luego, hace dos das, llam para decir que la red
necesitaba un reemplazo de mitad de temporada. Algo que pudieran poner en
marcha muy rpido. Y fuera muy barato. Tengo un presentimiento sobre esto
dijo Jafari. Pueden hacer que pase en una semana?
Seth prometi hacer que todo pasara en una semana. Podemos hacer que
pase para la ltima semana dijo l.
Luego subi a su silla para bailar de nuevo. Este es nuestro Sopranos,
Georgie, es nuestro Mad Men.
Bjate le dijo. Todo el mundo va a pensar que ests borracho.
Puede que as sea contest, porque estoy a punto de emborracharme.
Y el tiempo es una ilusin.
Eres una desilusin. No podemos escribir cuatro guiones antes de
Navidad.
Seth dej de bailar. Levant la barbilla e hizo un pequeo movimiento de
lazo sobre su cabeza. Tenemos hasta el veintisiete. Esos son diez das enteros.
Diez das durante los cuales estar en Omaha, Nebraska, celebrando
Navidad.
Jodido Omaha. La navidad vino temprano.
Deja de bailar, Seth. Hblame.
Par de bailar y le frunci el ceo. Me ests escuchando? Maher Jafari
quiere nuestro espectculo. Nuestro espectculo, recuerdas? Por el que fuimos
puestos en esta tierra? Para escribirlo?
Crees que alguien en realidad fue puesto en la tierra para escribir
comedia de televisin?
S dijo Seth. Nosotros.
l no estaba tan incontenible desde ni siquiera cuando Georgie discuta
con l, ni siquiera cuando lo ignoraba. Seth no paraba de sonrer. No paraba de
canturrear, lo cual debera probablemente molestarle. Pero Georgie tambin
estaba acostumbrada a eso.
Volvi a mirarlo ahora para preguntarle sobre la fecha lmite Jeffd Up
Y termin simplemente mirndolo.
Sonrea solo y escriba un correo electrnico con su dedo ndice,
estpidamente. Sus ojos bailaban.
Suspir.

32

Seth y Georgie supusieron que terminaran juntos.


Bueno, tcnicamente, haban terminado juntos. Hablaban cada da desde
que se conocieron.
Pero, supusieron que terminaran juntos-juntos. Todo el mundo pens que
eso pasara, incluso Georgie pens que pasara.
Tan pronto como Seth agotara sus otras posibilidades, tan pronto como
terminara con su cola de admiradoras. Pero l no se apresur, y Georgie no tena
nada que decir en el asunto. Tom un nmero. Esper pacientemente.
Y luego, un da, ya no lo hizo.
Despus de que Seth se dirigiera hacia el cuarto de escritores, Georgie
decidi tratar de llamar a Neal de nuevo.
Contest despus del tercer tono. Hola?
No. No era Neal. Alice? Eres t?
S.
Es mami.
Lo s. Tu cancin toco cuando el telfono son.
Cul es mi cancin?
Alice empez a cantar: Good Day Sunshine.
Georgie se mordi el labio. Esa es mi cancin?
Sip.
Esa es una buena cancin.
Sip.
Oye dijo Georgie. Dnde est papi?
Afuera.
Afuera?
Est quitando la nieve contest Alice. Hay nieve aqu. Vamos a tener
una blanca navidad.
Eso es suerte. Tuviste un buen viaje de avin?
Uh-huh.
Cul fue la mejor parte? Alice? A las chicas les gustaba contestar el
telfono y amaban llamar a las personas pero siempre perdan inters una
vez estaban en la lnea. Alice. Ests viendo la televisin?
Uh-huh.
Detenla y habla con mami.
No puedo. La abuela no tiene el botn detener.
Entonces, apgala por un minuto.

33

No s cmo.
Est bien, solo Georgie trat de no sonar irritada. Realmente te
extrao.
Tambin te extrao.
Los amo... Alice?
S?
Djame hablar con Noomi.
Hubo un arrastrar de pies, a continuacin, un golpe como si alguien
hubiera dejado caer el telfono y finalmente: Miau?
Noomi? Es mami.
Miau.
Miau. Qu ests haciendo?
Estamos viendo dibujos animados.
La abuela se encuentra feliz de verte?
Ella dijo que podamos ver dibujos animados.
De acuerdo. Te amo.
Eres la mejor mami en el mundo!
Gracias. Oye, Noomi, dile a papi que llam. De acuerdo?
Miau.
Miau. Dile a papi. De acuerdo?
Miau!
Miau. Georgie finaliz la llamada, luego juguete con su telfono
durante un minuto, cambiando a travs de un par de fotos de las nias. Odiaba
hablarles por telfono; los haca sentir ms lejos. Y la haca sentirse impotente.
Incluso si escuchara que algo malo est sucediendo, no haba nada que pudiera
hacer para detenerlo. Una vez Georgie llam a casa desde la autopista, y todo lo
que poda hacer era escuchar mientras Alice dejaba caer el telfono en su tazn
de cereal, y luego intentaba decidir si lo recoga.
Adems las voces de las nias eran ms altas en el telfono. Sonaban
ms pequeas, y Georgie poda or cada aliento. Siempre la haca darse cuenta de
que las extraaba. En realidad,las extraaba. Ya que seguan creciendo y
cambiando, cuando ella no se encontraba all.
Si Georgie no les hablaba a sus hijas en todo el da, era ms fcil pretender
que su mundo entero se quedaba congelado en el lugar mientras se encontraba
en el trabajo.
Las llamaba cada da. Usualmente dos veces.
Gerogie, Seth y Scotty trabajaron en Passing Time mucho despus del
anochecer. Trabajaron hasta que Scotty cay dormido con la cabeza inclinada

34

hacia atrs contra el de borde de su silla, su boca colgando abierta. Seth quera
dejarlo de esa manera. Al menos sabemos que estar aqu a tiempo maana.
Pero Gerogie se apiado de l. Puso tres paquetes de endulzante en la boca
de Scotty, y despert estornudando. Entonces, lo hizo beber la mitad de una lata
de una gaseosa diettica para animarlo antes de que condujera a casa.
Con Seth se quedaron mirando a la pizarra por un rato despus de que
Scotty se fuera. En su mayora, trabajaron en los personajes, dibujando un
amplio rbol familiar mostrando como todo el mundo en el show se conectaba, y
una lluvia de ideas sobre las historias que podan diversificarse entre ellos.
La mayora de lo que hacan era solo para recordar todas las ideas que
haban venido a ellos con los aos, algunas de las cuales definitivamente
expiraron. (Chloe decide ser emo pero nunca descubre lo que significa. Adam es
demasiado defensor de Monica Lewinsky.) Estuvieron hablando sobre estos
personajes por tanto tiempo, que Gerogie poda verlos en su cabeza, poda hacer
todas sus voces.
Seth baj un par de fichas que pegaron a la pared. An es bueno,
cierto? Intrnsecamente? El espectculo es divertido?
Creo dijo Georgie. No nos estamos moviendo tan rpido como
deberamos.
Nunca lo hacemos. Lo conseguiremos.
S. Se restreg los ojos. Cuando levanto la vista de nuevo, Seth le
sonrea con su sonrisa exclusiva. Era ms pequea que la que les daba a todos
los dems. Ms ojos. Menos dientes.
Ve a casa le dijo. Duerme algo. An luces exhausta.
Lo estaba.
Y as lo hizo.

35

5
Traducido por Diana
Corregido por Laurita PI

Cuando Georgie lleg a su casa, la puerta se encontraba cerrada. Por un


minuto, busc a tientas sus llaves.
Dej algunas de las luces prendidas, as que la casa no se encontraba a
oscuras, aunque se senta as. Not que caminaba en puntillas. Se aclar la
garganta. Soy yo dijo en voz alta, para demostrar que poda.
Trat de recordar la ltima vez que regres a casa y se hallaba vaca, pero
no pudo. No esta casa.
Se trasladaron a Calabasas cuando Georgie estaba embarazada de Noomi.
Anteriormente vivan en una casa pequea, de color verde menta en Silver Lake,
que slo tena dos dormitorios y haba ms salones de tatuajes y bares de
karaoke en su vecindario que nios.
Georgie lo echaba de menos. No a los salones de tatuajes y los bares de
karaoke... Neal y ella nunca salieron mucho, incluso antes de que nacieran Alice
y Noomi. Pero extraaba la casa. Lo pequea que era. Intima. Extraaba el
pequeo patio delantero cubierto de maleza y el torcido rbol de jacarand que
sola dejar caer pegajosas flores de color prpura sobre su viejo Jetta cada
primavera.
Neal y ella decoraron juntos la casa. Fueron a la ferretera cada fin de
semana durante un ao para discutir sobre la pintura. En esas ocasiones,
Georgie siempre elegira el color ms extravagante de la carta.
No puedes siempre escoger el ltimo color dira Neal.
Pero el ltimo color hace que todos los dems colores se vean apagados.
Los ests mirando mal.
Cmo es eso posible?
Neal casi siempre dejaba que Georgie ganara; su casa de Silver Lake
pareca como si Rainbow Brite viviera all, y podas adivinar qu paredes pint
Georgie, porque era psima con los bordes y las esquinas.
En aquel momento, ambos tenan empleos. Neal trabajaba los fines de
semana. As que, haba un montn de das y noches en los que Georgie tena su
antigua casa para s misma. Vea programas de televisin que Neal nunca mirara
con ella. (Todo en The WB). Y luego, cuando llegaba a casa, se suba encima de
ella en el sof y la molestaba hasta la hora de preparar la cena.

36

Eso era cuando Georgie todava pretenda ayudar. Cuando iba a la cocina
con l, para beber vino mientras lo observaba rebanando verduras.
Podras hacer esto para vivir deca. Podras cortar tomates en un
comercial, as de bueno eres.
Entonces Neal cortara ms rpido y agitara el cuchillo sobre las rodajas de
tomate haciendo un ademn.
Lo digo en serio. Podras ser Sper Cocinero.
Eso o trabajar en cadena de restaurantes.
Georgie tena un puesto regular en el mostrador de la cocina, y Neal
trabajaba a su alrededor. Le serva demasiado vino y la alimentaba con pequeas
porciones antes de que el resto de la cena estuviera lista, soplando el tenedor
hasta que el bocado se encontrara lo suficientemente fro...
Hace cuntos aos fue eso? Ocho? Diez?
Georgie dej su telfono y las llaves en la mesa, sobre una pila de libros
ilustrados de Noomi y lleg a la cocina. El plato de salmn salteado que Neal hizo
hace dos noches, todava se encontraba en el refrigerador. No senta ganas de
comerlo, aunque tena hambre. No se molest en calentarlo, agarr un tenedor y
lo llev a la sala, se sent en el sof y encendi la TV para conseguir algo de luz.
Haba dos nuevos episodios de Jeff`d Up en el grabador de video digital, una
repeticin y un especial de Navidad que duraba una hora.
Rodar el especial de Navidad fue un dolor de cabeza. El guin era
protagonizado Jeff y Trev, y en l ambos en secreto establecan lazos con un perro
callejero que pretendan odiar. Jeff pateaba al perro fuera de la casa, luego Trev lo
dejaba entrar, entonces Jeff iba a buscarlo, y mientras trataba dejarlo entrar,
quedaba atrapado y lo pateaba hacia fuera otra vez. La pista de risas tena ms
"aw" que risas, y Georgie poda decir que el tipo de sonido slo utiliz el mismo
"aw" una y otra vez.
El perro fue un error.
Jeff German insisti en que utilizaran su perro, un beagle anciano que no
obedeca las instrucciones y que nadie ms poda tocar. Luego result que el
chico que interpretaba a Trev era alrgico a los perros, y su madre lo sigui con
un estuche de epinefrina todo el da. No termin necesitndola, gracias a Dios,
pero sus ojos se tornaron llorosos e hinchados.
Est bien dijo Seth. Parece que ha estado llorando.
cosa.

Vamos a deshacernos del perro dijo Georgie. Vamos a utilizar otra


Simplemente no te gustan los perros. Qu quieres? Un gato?
Pensaba en un hurfano.
Mierda, no, Georgie. La cadena nos har mantenerlo.

37

Normalmente, Georgie se enviaba mensajes con Seth mientras vean Jeff'd


Up. Pero su telfono se encontraba conectado al otro lado de la habitacin, y no
tena ganas de levantarse.
Se levantara si Neal llamaba.
Lo cul, no era probable, no tan tarde. Neal no le devolvi las llamadas en
todo el da.
Georgie intent llamarlo media docena de veces desde el almuerzo, y cada
vez, fue al correo de voz. Tambin prob llamar a casa de su mam, pero sonaba
la seal de ocupado. (Pas tanto tiempo desde que Georgie oy una verdadera
seal de ocupado, que la confundi).
Dej su plato vaco en la mesa y tir la manta sobre sus hombros.
Awww... dijo la audiencia televisiva.
Georgie mir al techo. Neal haba pintado un roco de flores. Empezaba en
una esquina, luego bajaba hacia la pared. Era azul con destellos blancos, pero no
recordaba cmo se llamaban.
Neal eligi esta casa. En Calabasas. Le gustaba el porche y el jardn. La
cocina abierta. El hecho de que tena un verdadero segundo piso y un tico. (Su
casa de Silver Lake era una historia aparte, con el dormitorio en la mitad. Neal
odiaba la forma en que se oa la lluvia golpeando el techo por la noche).
Georgie estaba embarazada de cinco meses cuando se mudaron, por lo que
no pudo ayudar a pintar. (Gases). Adems, para ese entonces, ella y Seth
trabajaban como productores ejecutivos, as que sus horas eran locas, y adems
se senta descompuesta.
Se sinti descompuesta durante todo el embarazo. Gan ms peso con
Noomi. Senta ms dolor. Sus dedos se pusieron hinchados y morados mientras
escriba a mquina, y los miraba fijamente, imaginando que era Violet
Beauregarde, imaginando que Seth iba a tener que hacerla rodar del cuarto de
escritores cuando entrara en trabajo de parto.
(No termin en trabajo de parto. Georgie era muy buena en quedar
embarazada, pero no tan buena para parir a los bebs. Nunca tuvo una
verdadera contraccin con ninguna de las chicas.)
Georgie se sinti aliviada cuando Neal empez a pintar las paredes sin su
ayuda. Al principio eligi colores desde la parte inferior de la tira de pintura,
haba unas pocas habitaciones brillantes como le gustaban a Georgie. Pero sobre
todo, la casa era blanca. O amarillo plido. O azul acuoso.
Empez a pintar murales hace unos aos, cuando Noomi dej su portabeb
y comenz a jugar con Alice en el suelo. Georgie lleg a casa una noche y
encontr un sauce que se encrespaba por su armario.
Neal pint paisajes de tierras y paisajes de mar. Paisajes del cielo. (Hay tal
cosa?) Pint murales por toda la casa, nunca terminando uno antes de iniciar
otro. Georgie no le pregunt por qu.

38

A Neal no le gustaba que le preguntaran cosas. Haca tensar su mandbula.


Te dara una respuesta impertinente. Como si no fuera de tu incumbencia, sin
importar lo que preguntaras.
Como si no fuera asunto de nadie.
Como si, nadie debera
contestadas, en lo absoluto.

hacer

preguntas que no

necesitaban

ser

Al pasar los aos, Georgie se volvi realmente buena en no hacer


preguntas. A veces ni siquiera se daba cuenta de que no las haca.
Esta casa realmente era mucho mejor que su antigua casa...
Neal era muy bueno escogiendo pintura, y organizando muebles, algo que
Georgie nunca supo hacer. Adems, su ropa siempre se encontraba lavada ahora
que l se encargaba de eso.
Nunca se termina deca.
Podramos contratar a alguien ofrecera Georgie.
No necesitamos contratar a alguien.
Sus vecinos tenan una niera y una seora de la limpieza, un jardinero,
un chico de la piscina, y un peluquero de perros que haca visitas a domicilio.
Neal los odiaba. No es necesario un equipo de personas ms grande que tu
propia familia. Nosotros no vivimos en una mansin.
Como los Malfoy dijo Alicia. Con los elfos de la casa.
Neal le lea libros de Harry Potter.
Neal cortaba el csped. Usando pantalones de jean desgastados y camisetas
que tena desde la escuela secundaria. Siempre ola como a protector solar; sin l,
se quemaba inmediatamente. Incluso con el bloqueador solar, la parte posterior
de su cuello tena manchas rojas.
Neal podaba los rboles. Mantena los bulbos de tulipn en el refrigerador y
esbozaba planes de jardn en la parte posterior de los recibos del supermercado.
Estudiaba minuciosamente los catlogos de semillas en la cama y haca que
Georgie eligiera qu plantas le gustaban ms.
Berenjena prpura o berenjena blanca? consult el verano pasado.
Cmo puedes tener una berenjena blanca? Eso es como... judas verdes
prpuras.
Existen judas prpuras verdes. Y naranjas amarillas.
Basta. Ests arruinando mi mente.
Oh, har volar tu mente, nena.
Ests coqueteando conmigo?
Entonces, se gir hacia ella, con la tapa de un bolgrafo en la boca, y lade
la cabeza. S. Creo que s.

39

Georgie mir la vieja sudadera que tena puesta. Sus pantalones de yoga.
Esto es lo que lo hace para ti?
Neal ampli su sonrisa, y la tapa se cay de su boca. Hasta ahora.
Neal...
Lo llamara maana por la maana. Conseguira hablar con l esta vez.
Esto fue slo... estos slo fueron un par de das raros. Georgie se encontraba
ocupada. Y tambin Neal. Y las zonas horarias no los favorecan.
Y estaba enojado con ella.
Lo hara mejor; no lo culpaba. Todo sera mejor por la maana.
Glorias matutinas, pens Georgie para sus adentros justo antes de
quedarse dormida.

40

Viernes
20 de diciembre de 2013

41

6
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Itxi
Una llamada perdida.
Joder, joder, joder.
Georgie se despert en el silln esta maana media hora despus de que la
alarma sonara, aunque no recordaba programarla. Subi corriendo a ducharse,
luego se puso un nuevo par de vaqueros y su camisa de Metallica. (Todava huele
ms como a Neal que a Goergie.)
Cuando fue a tomar el telfono para salir, vio el texto de alerta:
Una llamada perdida.
Un contacto de emergencia.
Neal estaba puesto en los contactos de emergencia de Georgie. (Solo por si
acaso). Tena un correo de voz, puls REPRODUCIR pero Neal no dej nada, solo
era medio segundo de silencio. Debi llamar mientras se encontraba en la ducha.
Le devolvi la llamada, que fue al buzn de voz y comenz a hablar tan
pronto como escuch el bip. Hola dijo. Soy yo. Me perd tu llamada, pero no
suceder otra vez, llmame. Llmame cuando sea. No interrumpirs nada.
Tan pronto como colg, se sinti una idiota. Porque, por supuesto, l
interrumpira algo.
Georgie se qued en Los ngeles por eso, porque no poda ser
interrumpida.
Joder.
Georgie no era una persona madrugadora.
Seth finga no notarlo. Como siempre finga no notar la camisa de Metallica.
Se siente raro estar escribiendo un programa diferente aqu dijo Scotty,
mirando a travs del saln de escritores. Es como hacerlo en la cama de tus
padres. Se encontraba sentado en su lugar habitual, al final de la mesa de
conferencias, sin importar que hubiera ocho sillas vacas cerca de Seth y
Georgie. Deseara que la chica de recepcin estuviera aqu para hacernos caf.
Georgie, sabes hacer caf?
Ests bromeando?

42

Scotty rod los ojos. No pretenda decirlo de manera sexista. Solo que
realmente no s cmo encender la cafetera. Aunque pensaras que es simple
hacerlo.
Bueno, tampoco s dijo ella.
Seth levant la mirada a Scotty desde su computadora porttil. Por qu
no nos traes caf t? dijo. No necesitaremos chistes por al menos media hora.
Jdete dijo Scotty. Frunci el ceo y seal el poster de Jeffd Up en la
pared. Es como si lo estuviramos haciendo en la cama de Jeff German.
Nadie lo est haciendo dijo Georgie. Ve a traernos caf.
Scott se levant. Odio dejarlos solos. Olvidan que existo.
No te olvidar dijo Seth, levantando su telfono celular. Te enviar
por mensaje de texto nuestras rdenes.
Tan pronto como Scotty se fue, Seth movi su silla hacia Georgie y se apoy
en el reposabrazos. Te he visto usar la cafetera.
Es una cosa de principios dijo ella.
Significa que tampoco utilizars la pizarra?
No soy su secretaria.
letra.

S, pero no confas en que Scotty tome notas, y no puedes entender mi

Georgie se levant, de mala gana, encontr un rotulador, y comenz a


actualizar su progreso en la pizarra. A ella, de hecho, realmente le gustaba ser
quien escribiera. Era como tomar las decisiones.
En la universidad, Georgie escriba mientras Seth hablaba por la oficina de
The Spoon, pensando en voz alta. Luego l reaccionara indignado cuando la
revista regresara de la imprenta:
Georgie, dnde est mi chiste de Unabomber?
Quin puede estar seguro? Probablemente escondido en Montana.
Ese era un chiste genial y lo cortaste.
Era un chiste? Mira, sera mucho ms fcil para m s hicieras tus chistes
graciosos. Entonces no me confundira tanto.
Para el tercer ao, Georgie y Seth escriban juntos una columna semanal,
en la pgina dos de The Spoon. Ella finalmente comenzaba a sentir que perteneca
a un equipo. Como si fuera lo suficientemente buena.
Comparta un escritorio con Seth; y se acostumbraron a estar juntos. A
Seth le gustaba tenerla lo bastante cerca para poder tirarle del cabello, y a ella le
gustaba tenerlo cerca para patearlo.
Mierda, Georgie en serio, eso duele, ests usando Doc Martens.

43

Georgie recordaba el incidente de Unabomber porque se encontraban en


medio de ello la primera vez que vio a Neal bajar a The Spoon. Seth le deca que
quera que su columna fuera ms poltica. Ms irnica
Puedo ser irnico, Georgie, no me digas que
Quin era ese? le interrumpi ella.
Quin?
El chico que acaba de entrar en la sala de produccin.
Seth se recarg hacia atrs para ver ms all de ella. Cul?
El de sudadera azul.
Oh. Se enderez, otra vez. Es el hobbit de la caricatura. No lo
conoces?
No, por qu lo llaman as?
Porque hace esa cosa, ya sabes, la caricatura, en la contra-tapa de la
revista. Seth tena una copia de The Spoon y se encontraba escribiendo su
chiste de Unabomber al margen de su columna. Una menos, faltan
cuatrocientas noventa y nueve copias.
Es el que escribe Stop the Sun? La tira cmica?
Escribe. Dibuja. Garabatea.
Esa es la parte ms divertida de la revista.
No, Georgie, nosotros somos la parte ms divertida de la revista.
Es Neal Grafton? Ella intentaba ver dentro de la sala de produccin
sin girar su cabeza.
Correcto.
Por qu no lo he visto antes por aqu?
Seth levant la mirada hacia ella, sospechoso. No lo s. No es una
persona sociable.
Lo conoces?
Tienes un enamoramiento por el hobbit de las caricaturas?
Apenas lo he visto dijo. Slo pienso que tiene mucho talento, pens
que Stop the Sun era sindicado. Por qu lo llaman el hobbit?
Porque es pequeo, gordo y parece un hobbit.
No es gordo.
Apenas lo has visto. Seth se estir hacia Georgie para agarrar su copia
de The Spoon y comenz a escribir su chiste dentro de la portada.
Georgie se inclin en su silla y mir a la sala de produccin. Poda ver a
Neal encorvado sobre la mesa de redaccin, medio oculto por una columna.
Somos la parte ms divertida de la revista murmur Seth.

44

***
Scotty trajo caf, pero no ayud.
Georgie tena dolor de cabeza. Y de estmago. Y su cabello segua oliendo al
champ azucarado de Heather, incluso cuando lo haba lavado otra vez.
Se dijo que solo se encontraba cansada. Pero no se senta cansada, se
senta asustada. Lo que no tena sentido. Nada estaba mal. Nada suceda. Ella
solo
No haba hablado con Neal durante dos das y medio.
Y nunca haban estado tanto tiempo sin hablar. No desde que se
conocieron. Bueno, prcticamente desde que se conocieron.
No es que las cosas siempre fueran (Qu palabra buscaba? Geniales?
Tranquilas? Felices?) No es que las cosas siempre fueran fciles entre ellos.
Algunas veces, aunque hablaban, no se comunicaban realmente. Algunas
veces solo negociaban con el otro. Mantenindose al corriente.
Pero nunca fue as antes.
Siempre estaba su voz.
Georgie se sentira mejor si pudiera escuchar la voz de Neal.
Cuando Seth sali para almorzar, ella se levant de su oficina para intentar
hablar con Neal de nuevo. Marc su nmero de telfono y esper, golpeteando
sus dedos en el escritorio.
Hola? dijo alguien dudosamente, como si la persona no estuviera
realmente segura de que ese fuera un telfono y que realmente se encontrara
respondiendo. La mam de Neal.
Margaret? Hola, soy Georgie.
Georgie, hola. No saba si el telfono sonaba o era un iPod. Pens que tal
vez me encontraba respondiendo el iPod.
Me alegra que te arriesgaras. Cmo ests?
Ya sabes, Naomi estaba mirando televisin en esta cosa ms temprano.
En la habitacin como si fuera un televisor. Supongo que estamos viviendo en el
futuro. Ni siquiera tiene la forma de un telfono, o s? Es ms como un paquete
de cartas
Margaret era la nica persona que llamaba a Noomi por su nombre de pila.
Eso siempre la haca hacer una mueca, an cuando ella fue quien escogi el
nombre.
Supongo que tienes razn dijo Georgie. Nunca lo pens. Cmo ests,
Margaret? Lamento haber llamado tan tarde la otra noche.
Georgie, puedes escucharme?

45

Te escucho bien.
Porque no s dnde est el micrfono, este telfono es tan pequeo.
Es pequeo, tienes razn.
Lo sostengo contra mi odo o mi boca?
Eh tuvo que pensarlo, an cuando hablaba en el mismo tipo de
telfono, tu odo. Supongo.
Mi telfono se abre. Parece ms un telfono real.
Creo que tu madre tiene Asperger le dijo Georgie a Neal.
No exista el Asperger en los aos 50.
Solo digo que tal vez tiene los sntomas.
Solo es una profesora de matemticas.
Margaret Georgie se forz a sonrer, esperando que la hiciera sonar
menos impaciente, se encuentra Neal cerca?
S. Queras hablar con l?
Eso sera genial. S. Gracias.
Llev a las nias a casa de Dawn. Tiene una cacata, ya sabes, y pens
que a las chicas les gustara verla.
Dawn dijo Georgie.
Dawn, la chica de al lado. Literalmente la chica de al lado. Dawn, la ex-casi
prometida de Neal. (No debera contar si nunca tuvo un anillo, cierto? Si slo
era un acuerdo verbal de vacaciones de verano?)
Dios. Patria. Joder.
Por qu Neal no poda tener una fila de ex novias? Chicas con las que
hablaba, chicas con las que sali. Chicas que us por sexo, y luego se sinti mal
por ello Por qu slo tuvo que tener a Dawn?
Dawn siempre iba a casa de Neal a saludarlos cuando se encontraban en la
ciudad; ella viva al lado y cuidaba de sus padres.
Tena bonitos ojos y un suave cabello caf. Era enfermera. Divorciada. Le
trajo a las nias animales de peluche que hizo en California y los tenan en sus
camas.
Le segua doliendo la cabeza. Su cabello ola como magdalenas venenosas.
Amadeus! dijo Margaret, como si recordara algo.
Perdn? pregunt Geogie, aclarndose la garganta.
Amadeous. Es la cacata de Dawn. Es un ave tranquila.
Tal vez podras decirle que llam.

46

Margaret estuvo callada unos segundos y entonces dijo: Ahhh, te refieres


a Neal.
S. Exacto.
Seguro, por supuesto, Georgie. Le dir.
Gracias, Margaret. Dile que me llame en cualquier momento.
Seguro. Oh, espera, antes de que te vayas: Feliz Navidad, Georgie!
Espero que tu nuevo espectculo sea un xito.
Georgie hizo una pausa. Y record que realmente le agradaba la mam de
Neal. Gracias, Margaret. Feliz Navidad. Abraza a las chicas por m.
Georgie, espera cmo te cuelgo?
Yo te colgar. Eso bastar.
De acuerdo, gracias.
Estoy colgando, Margaret. Feliz Navidad.
***
Es divertido, no? pregunt Seth, despus de repetir el chiste por
cuarta vez. Es divertido? O solo raro?
Georgie no estaba segura. Tena dificultades para concentrarse.
Necesito un descanso dijo Scotty. Ni siquiera puedo ver bien.
Presiona ah orden Seth. Es cuando la magia sucede.
Aqu es cuando consigo yogurt congelado.
Todo lo que haces es comer. Comes y luego comienzas a pensar en lo
siguiente que comers.
Comer es lo nico que rompe la monotona. Es un jodido sueo.
Lo ser dijo Scotty. Cuando tenga algo de yogurt.
Georgie. Dile. Sin yogurt congelado hasta que diga algo divertido.
Georgie se encontraba encorvada en la silla con sus pies sobre la mesa y
sus ojos cerrados. No puedo hablar. Demasiada magia sucediendo.
Quieres yogurt congelado, Georgie? pregunt Scotty desde la puerta.
No, gracias.
Ella escuch la puerta cerrarse. Luego sinti golpecitos de una pluma en su
hombro.
Deberas tomar una siesta dijo Seth.
Aj.

47

Necesitamos un silln de siestas. Passing Time va a tener un silln de


siestas. Recuerdas el silln de The Spoon? Ese fue el primer silln clasificado
para siestas.
Lo recordaba. Era de terciopelo gris y sus cojines se encontraban
desgastados. Si Georgie se sentaba en l, Seth se sentara a su lado, incluso si
haba mucho espacio. Incluso si no haba nada de espacio. Le gustaba descansar
la cabeza en el regazo de ella o su hombro. Si l no hubiera tenido una novia, ella
se lo permitira. (Casi siempre tena novia.)
Seth era un coqueto implacable. An con Georgie, incluso especialmente
con Georgie.
Durante los primeros meses despus de haberse conocido, ella encontr
todas las atenciones emocionantes. Y luego, cuando se dio cuenta de que Seth
coqueteaba con todas, y constantemente se encontraba cazando activamente a
otra chica, sinti que su corazn se rompa.
Y luego, las atenciones no eran ms que un sonido. Su charla era como un
zumbido. A Georgie le agradaba, an cuando no prestaba atencin. Sentada en el
silln de siestas, con la cabeza de Seth en su hombro, su cabello ondulado
hacindole cosquillas en su odo
Se encontraban extendidos en el silln de siesta la segunda vez que vio a
Neal. Seth tena novia en ese momento actriz, con piernas largas, y grandes
pmulos, as que no tena la cabeza apoyada en Georgie. Ella le dio un codazo
en las costillas. Ah est otra vez.
Ay Quin?
El caricaturista dijo ella.
El hobbit?
Voy a presentarme.
Por qu?
Porque trabajamos juntos dijo Georgie. Eso es lo que la gente hace.
No trabaja aqu. Solo hace sus caricaturas aqu.
Voy a presentarme. Y a decirle cunto me gusta su trabajo.
Desears no haberlo hecho advirti Seth. Es ceudo. Es el hobbit
menos amigable del Condado.
Deja de hablarme de Tolkien. Todo lo que s es que Frodo vive.
Seth descans la cabeza en su hombro.
Georgie le rest importancia. Voy a ir. A presentarme. Se levant del
silln.
Bien dijo, melanclico. Espero que sean realmente felices juntos.
Pequea pareja linda de hobbits con un montn de regordetes bebs hobbit.
Gorgie se gir hacia l, pero no dej de alejarse. No soy un hobbit.

48

Eres pequea, Georgie. l se estir en el silln. Y redonda, de aspecto


agradable. Lidia con eso.
Georgie gir en la esquina de la sala de produccin y se detuvo. Los
escritores casi nunca iban a la sala de produccin. Los artistas andaban por ah,
y los que hacan las maquetas la noche que The Spoon era imprimida.
Neal se encontraba sentado en la mesa de redaccin. Tena una tira cmica
yaciendo frente a l, e iba a abrir un bote de tinta china. Haba una radio en
algn lugar en la que sonaba Foo Fighters.
Georgie pens en regresar al sof.
Hola dijo en su lugar.
Neal levant la mirada sin levantar la cabeza, y luego mir de nuevo a su
cmic. Hola.
l usaba una camisa negra debajo de su franela azul, y su cabello era
oscuro y corto, casi estilo militar.
Eres Neal, cierto?
No levant otra vez la mirada. Cierto.
Soy Georgie.
Lo eres?
Perdn?
Realmente lo eres?
Eh, s?
l asinti. Pens que era un seudnimo. Georgie McCool. Suena a
seudnimo.
Sabes mi nombre?
Neal finalmente la mir con sus redondos ojos azules. Tu fotografa est
en The Spoon dijo.
Oh. Georgie no era usualmente buena con los chicos, pero
generalmente era mejor que esto. Correcto. Tambin t. Digo, tu tira cmica.
Vine a hablar sobre tu cmic.
Neal se centr en su pgina de nuevo. Sostena una pluma vieja; que
pareca una pluma estilogrfica de larga punta. Hay algn problema?
No dijo ella. Solo me gusta. Iba a decirte cunto me gusta.
An vas a hacerlo?
Yo
Los ojos de l encontraron los de ella por un segundo, y pens que tal vez
vea una sonrisa ah.
Le sonri en respuesta. S. De verdad me gusta. Creo que es lo ms
divertido de la revista.

49

Se encontraba casi segura de que Neal ahora sonrea. Pero era solo una
pequea curvatura en sus labios.
No s dijo l. Parece que a la gente le gustan los horscopos
Georgie escriba los horscopos. (O al personaje que los haca. Era difcil de
explicar.) Neal saba que ella escriba los horscopos. Saba su nombre. Sus
manos eran pequeas, y se movan con completa seguridad sobre el papel,
formando una delgada lnea recta.
l asinti.
Puedo ver?
Asinti de nuevo.

50

7
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Clara Markov
La madre de Georgie tena un escote espectacular. Uno bronceado, pecoso y
de diez kilmetros de profundidad.
Gentica dijo su mam cuando la atrap mirando.
Heather puso un tazn de judas verdes en las manos de Georgie.
Mirabas los pechos de mam?
Creo que s dijo Georgie. De verdad me siento cansada y ella como
que lo rogaba vestida con esa camisa.
Oh, claro dijo Heather. Culpa a la vctima.
No en frente de Kendrick dijo su madre. Lo haces sonrojar.
Kendrick sonri a su espagueti y mene la cabeza.
Su mam la llam esa tarde, cuando esperaba la llamada de Neal.
Djame hacerte la cena. Me preocupo por ti.
No dijo Georgie. No te preocupes. Pero an as accedi a venir
despus del trabajo.
Su mam hizo espagueti con albndigas caseras, y pastel de pia para el
postre. Y todos esperaron a que llegara antes de empezar a comer, as que no es
que pudiera excusarse de inmediato para llamar a Neal. (Ya eran casi las siete
treinta, nueve treinta en Omaha.)
Georgie intent llamar al celular de Neal dos veces de camino aqu. Sus
llamadas fueron directo al buzn de voz, lo que no necesariamente significaba
que l segua estando con Dawn, pero tampoco demostraba que no fuese as.
(Era estpido preocuparse por Dawn. Neal era un adolescente cuando
estuvo con ella.)
(Pero, las personas constantemente no dejaban a sus cnyuges en el
momento que sus citas de graduacin se hacan amigos de ellos en Facebook?)
(Adems, Dawn nunca envejeci. En todo el sentido de la palabra. Siempre
era bueno verla, y ella siempre luca bien. La ltima vez que Georgie vio a Dawn,
en el funeral del pap de Neal, se vea como si nunca la hubieran removido del
paquete.)
Hablaste con las nias hoy? le pregunt su mam.

51

Habl con ellas ayer.


Cmo estn tomando todo?
Bien. Georgie trag la mitad de una albndiga. En realidad no hay
nada que tomar, sabes.
Los nios son perceptivos, Georgie. Son como los perros Ofreci una
albndiga de su propio tenedor al cachorro amontonado en su regazo, saben
cundo sus personas son infelices.
Creo que podras simplemente haber antropomorfizado al revs a tus
propios nietos.
Su mam movi el tenedor vaco con desdn. Sabes a lo que me refiero.
Heather se inclin hacia Georgie y suspir. A veces me siento como su
hija. Y a veces me siento como el perro con el menor nmero de cintas.
Heather tambin coma espagueti, pero salido de una caja de restaurante
para llevar. Georgie decidi no preguntar. Mir el reloj, siete cuarenta y cinco.
Sabes, promet que llamara a Neal antes que se hiciera demasiado tarde.
Se lo prometi a su buzn de voz, de todos modos. Voy a usar el telfono en
mi habitacin, si te parece bien.
Pero no has terminado de comer protest su mam.
Georgie ya iba a mitad de camino por pasillo. Vuelvo enseguida!
Su corazn lata con fuerza cuando lleg al cuarto. Se encontraba fuera de
forma? O slo muy nerviosa?
Curv los dedos tras los ganchos del telfono amarillo y se sent en la
cama, tirndolo a su regazo y esperando recuperar el aliento.
Por favor contesta, pens, imaginando los sombros ojos azules de Neal y su
dura mandbula. Imaginando su fuerte rostro plido. Por favor. Realmente
necesito escuchar tu voz en estos momentos.
Empez a discar su celular, luego colg e intent con el fijo, tal vez
Margaret era una mejor apuesta para contestar; la generacin de sus padres
todava se senta moralmente obligada a contestar telfonos.
Georgie lo escuch sonar, tratando de mantener bajo control las mariposas
en su estmago. Intentando aplastarlas, en realidad, en pequeos pedazos de
mariposas.
Hola?
Neal. Al fin.
Neal. Neal. Neal.
Las mariposas saltaron a la vida y empezaron a revolotear hasta la
garganta de Georgie. Trag. Hola.
Georgie dijo como si confirmara algo suavemente.
Hola repiti.

52

No pens que llamaras de nuevo.


Le dije a tu mam que lo hara. Te lo dije la ltima vez que hablamos
Por qu no lo hara?
No lo s, tampoco pens que llamaras en ese entonces.
Te amo solt de pronto.
Qu?
amo.

La ltima vez que nosotros colgaste antes de que pudiera decirte que te
Entonces llamaste para decir que me amas?

Yo Georgie se sinti tan confundida. Llam para asegurarme que


estabas bien. Para ver cmo ests. Par ver cmo estn las nias.
Neal se ri. No de una buena manera. Era el efecto de sonido que sus
defensas hacan cuando se quebraban. Las nias dijo. Las nias estn
bien. Hablas de Dawn? Porque no la he visto.
Qu? Tu mam dijo que estuviste por ah hoy.
Cundo hablaste con mi mam?
Hoy. Dijo que Dawn te mostr su cacata. Amadeus.
La cacata de Dawn se llama Falco.
Georgie escondi la barbilla, a la defensiva. Lo siento. No soy una experta
en las cacatas de Dawn.
Tampoco yo.
Sacudi la cabeza y se quit los anteojos, manteniendo la palma contra su
ojo. Neal. Mira. Lo siento. Esto no es por lo que llam.
Cierto. Llamaste para decirme que me amas.
S. En realidad s, lo hice. Te amo.
Bueno, tambin te amo. Ese no es el problema, Georgie. Su voz era casi
un susurro.
Ella tambin susurr: Neal. No saba que te sintieras as de molesto.
Debiste haberme dicho que estabas as de molesto antes de irte. No te habra
dejado ir habra ido contigo.
l se ri de nuevo, y esta vez fue incluso peor. Debera haberte dicho?
sise. Lo hice. Dije: Ya no puedo hacer esto. Dije: Te amo, pero no estoy seguro
de que sea suficiente, no estoy seguro de que alguna vez ser suficiente. Dije: No
quiero vivir as, Georgie. Recuerdas?
Georgie se qued sin habla. Lo recordaba. Pero
Slo un segundo dijo Neal en voz baja. No quiero tener esta
conversacin frente a mis padres Lo que dijo a continuacin fue
amortiguado. Pap, puedes colgar este cuando llegue arriba?

53

Claro, dile a tu nia Georgie que dije hola.


Puedes decirle t mismo. Ella est justo aqu.
Georgie? dijo alguien al telfono. Alguien que no era el pap de Neal.
No poda serlo.
Seor Grafton?
Sentimos que no pudieras venir para navidad este ao. Hicimos de nieve
para ti y todo.
Siento habrmelo perdido dijo Georgie, debi haberlo dicho, se escuch
a s misma decirlo.
Bueno, tal vez el prximo ao dijo. l no era, no poda ser, el pap de
Neal, quien estaba muerto. Quien muri en una estacin de trenes hace tres aos.
Hubo un clic, luego el hueco sonido de otro telfono en la lnea. Ya lo
tengo, pap. Gracias.
Nos vemos, nia Georgie dijo el pap de Neal. Feliz Navidad.
Feliz Navidad dijo. Automticamente.
Hubo otro clic.
Georgie se sent completamente inmvil.
Georgie?
Neal?
Ests bien ests llorando?
Lloraba. Yo en serio estoy cansada. No he dormido, y Neal, o por Dios,
slo imagin la cosa ms extraa. Imagin que tu pap me deca Feliz Navidad.
Eso no es
l te dijo Feliz Navidad.
Contuvo el aliento.
Georgie?
No creo que debera estar hablando en estos momentos.
Georgie, espera.
No puedo hablar ahora, Neal. Slo me tengo que ir.
Colg de golpe el telfono, lo mir por un segundo, tal vez dos, luego lo
empuj lejos de ella. Cay al suelo con un pesado y sordo sonido metlico. El
receptor sali volando de la mesita de noche.
Georgie se qued mirndolo.
Esto no era bueno. Nada de esto.
El pap de Neal falleci. Neal siempre deca te amo. Y l saba quines eran
las nias.

54

Y adems especialmente, especialmente, especialmente, el pap de Neal


estaba muerto.
Georgie debi imaginar cosas.
Exhausta. Se encontraba exhausta.
Y molesta. Demasiado estresada. Sin suficiente sueo.
Adems, tal vez alguien la drog, era posible. Era ms posible a que el pap
de Neal regresara de la muerte para desearle Feliz Navidad. Lo cual no. Acababa.
De pasar.
Qu ms no pas hoy? Siquiera fue a trabajar? Pas la noche en el sof?
Haba siquiera despertado?
Despierta! Despierta de una puta vez, Georgie!
Tal vez cuando despertara, cuando en serio despertara, encontrara a Neal
acostado a su lado. Quiz ni siquiera estaran peleados. (Peleaban?) Tal vez, en
el mundo real, en el mundo despierto, Georgie y Neal nunca pelearon.
So que las cosas eran justo como lo son ahora dira cuando
despertara, pero no ramos felices. Y era Navidad, y me dejaste
Georgie? llam su mam desde la cocina. A menos que Georgie soara
tambin eso. Ests bien? le grit.
Estoy bien! exclam en respuesta Georgie.
Su mam vino a su habitacin de todas formas. Escuch un ruido dijo
desde la puerta. Mir el telfono, que yaca extendido y descolgado en el suelo.
Est todo bien?
Georgie se sec los ojos. Bien. Yo slo Mene la cabeza, no s, tal
vez tengo un ataque de nervios.
Por supuesto que s, cario. Tu esposo te dej.
No me dej dijo Georgie. Aunque quiz lo hizo. Quiz era por eso que
Georgie se caa a pedazos. Creo que necesito descansar.
Esa es una buena idea.
O tal vez necesito un trago.
Su mam entr al cuarto y recogi el telfono, dejndolo de nuevo en la
mesita. Difcilmente creo que debas empezar a beber.
Ya bebi? Alguna vez sucedi esto antes? Desmayarse?
Recuerdas al pap de Neal? le pregunt a su mam.
Paul? Claro. Neal se ve como l.
Se ve? O se vea?
Qu?
Qu sabes del pap de Neal? pregunt Georgie.
De qu hablas? No tuvo un ataque al corazn?

55

S. Georgie extendi la mano y agarr el brazo de su madre. Tuvo un


ataque al corazn.
Su mam se vea significativamente ms preocupada. Piensas que ests
teniendo un ataque al corazn?
No dijo Georgie. Tena un ataque al corazn? Tal vez un derrame
cerebral? Sonri y se toc las mejillas; pero nada pareca estar cayndose. No.
No, slo necesito algo de descanso, creo.
No creo que debas manejar a casa.
Tampoco lo creo.
Est bien. Su mam la estudi. Saldrs de esto, Georgie. Pens que
pasara el resto de mi vida sola despus de que tu pap y yo nos separamos.
Lo dejaste por otro tipo.
Su mam sacudi la cabeza con desdn. Estos sentimientos no son
racionales. No hay nada de racional acerca del matrimonio.
Un fatal ataque al corazn, cierto?
Por qu ests obsesionada con el padre de Neal? Pobre hombre. Pobre
Margaret.
No lo s dijo Georgie. Simplemente necesito descansar.
Descansa. Su mam apag la luz a medida que sala.
Georgie se acost en la oscuridad por una hora.
Llor un poco ms.
Y habl consigo misma. Estoy imaginando cosas. Me siento cansada. Slo
cansada.
Cerr los ojos e intent dormir.
Los abri de nuevo, y mir el telfono amarillo.
Pens en volver a casa. Sali y se sent en el auto por un rato. Con el
tiempo, enchuf su telfono celular y trat de llamar a Neal. (No contest.) (Porque
mierda nunca contestaba. Y quiz la dej, quiz se encontraban tan fuera de
sintona que Georgie ni siquiera reconoci cuando l en realidad, de verdad la
dej. Quiz l ya le haba dicho que se iba, y simplemente no escuch.)
Se sent en el auto y llor.
Luego intent con el nmero de la mam de Neal, a pesar de que era tarde.
Georgie slo necesitaba hablar de nuevo con l. Normalmente. Necesitaba tener
una conversacin normal para reiniciar todo.
La lnea de su madre sonaba ocupada. Tal vez su pap tena algunas
llamadas fantasmales de verdad importantes que hacer a medianoche.
Georgie pens en intentar dormir de nuevo. Pens en cmo todo su
enloquecimiento era probablemente lo que haca esta situacin, sea cual sea esta
situacin, peor.

56

Entonces entr y fue por los gabinetes de la cocina hasta que encontr una
botella de crema de menta, probablemente lo que quedaba de la ltima vez que
su mam hizo pastel de saltamontes. (Su mam y Kendrick no eran bebedores.)
(Marihuaneros? Posiblemente. Neal lo sospechaba.)
Georgie lo bebi directo. Era como emborracharse con almbar.
En algn momento debi quedarse dormida.

57

Sbado
21 de Diciembre de 2013
58

8
Traducido por Beatrix
Corregido por Lizzy Avett
Cuatro llamadas prdidas, todas de Seth.
Ya era medioda, y Georgie recin iba al trabajo. Su telfono son tan
pronto como lo enchuf en el encendedor del coche. Lo siento dijo,
respondiendo. Me qued dormida.
Jess, Georgie dijo Seth. Estaba dispuesto a llamar a la polica.
No lo estabas.
Tal vez. Iba a conducir todo el camino fuera de Calabasas buscndote.
Qu demonios?
Me aloj en casa de mi madre de nuevo. Lo siento. Me olvid de poner la
alarma.
Esa fue una gran, gran excesiva simplificacin. Georgie se haba despertado
en el sof de su mam hace media hora, con uno de los perros lamiendo su cara.
Entonces haba vomitado durante veinte minutos. Despus pas otros diez
tratando de encontrar ropa en la habitacin de Heather, antes de acabar en el
armario de su madre, conformndose con un par de pantalones de terciopelo y
una escotada camiseta con pedrera. Georgie ni siquiera se haba cepillado los
dientes. (No le vio sentido; todo su cuerpo ya ola como a menta). Ya voy le
dijo a Seth. Llevar el almuerzo.
prisa.

Ya tenemos almuerzo. Y la mitad del guin es jodidamente terrible, date


Ya voy. Termin la llamada y se meti en la carretera 101.
Cuatro llamadas prdidas, todas de Seth. Ninguna de Neal.

Georgie frot su pulgar sobre la pantalla tctil del telfono. No pensaba en


la noche anterior. Lo de anoche era algo en lo que Georgie no iba a pensar ahora.
Era una nueva maana. Tena que llamar a Neal y empezar de nuevo desde
aqu. Levant el telfono por encima del volante y hoje sus llamadas recientes,
pulsando un contacto de emergencia.
Son
Buenos das, solecito.
Oye, Alice. Es mami.

59

Lo s, escuch tu cancin. Adems, hay una foto tuya cuando llamas, de


Halloween. Ests vestida como el hombre de hojalata.
Neal haba sido el Len Cobarde. Alice era Dorothy. Noomi era Toto el gato.
Tengo que hablar con papi dijo Georgie.
Ests en el auto?
Estoy en mi camino al trabajo.
Prometiste no hablar por telfono en el auto, se lo dir a papi.
Le promet esperar hasta que se hiciera la fusin. Dnde est papi?
No lo s.
No est ah?
No.
Dnde est la abuela?
No lo s.
Alice.
S?
Por favor encuentra a la abuela.
Pero estamos viendo Los Rescatadores.
Pasalo.
La abuela no tiene pausa!
Slo vas a perderte un par de minutos. Te dir lo que pasa.
Mami, no quiero que me lo estropees.
Alice. Escucha mi voz. Sueno como si estuviera en el estado de nimo de
debatir esto?
No Alice son herida. Estas utilizando tu voz severa.
Ve a buscar a la abuela.
El telfono cay. Un segundo ms tarde, alguien lo recogi.
No uses tu voz severa, mami. Era Noomi. Llorando. Sin lugar a dudas
era un llanto falso. Noomi realmente casi nunca lloraba; pero sola empezar a
sollozar falsamente y aveces las lgrimas se volvan reales.
No estoy usando mi voz severa, Noomi. Cmo ests?
Estoy muy triste.
No ests triste.
Pero estas utilizando tu voz severa, y no me gusta.
Noomi dijo Georgie, en lo que probablemente era su voz severa. Ni
siquiera hablaba contigo. Clmate, por el amor de Cristo.

60

Georgie?
Margaret!
Est todo bien?
S dijo Georgie. Solo Esta Neal alrededor? Realmente, realmente
necesito hablar con Neal.
Se fue a hacer algunas compras de ltima hora para las chicas.
Oh dijo Georgie. Supongo que no tom el telfono.
Supongo que no, ests segura de que todo est bien?
S. Slo le echo de menos. A ellos. A todos Cerr los ojos y luego los
abri rpidamente. T y Paul.
Su suegra estaba en silencio.
Georgie decidi seguir adelante. No estaba segura de lo que estaba
buscando. Lamento que las chicas no llegaran a conocerlo como yo lo hice.
Margaret tom aliento. Gracias, Georgie. Y gracias por permitir a Neal
traerlas a Omaha. Desde que perdimos a Paul, bueno, este es el momento ms
difcil del ao para estar solo.
Por supuesto dijo Georgie, secndose los ojos con la palma de su
mano. Slo dile a Neal que me llame.
Presion fin y dej caer el telfono en el asiento del pasajero.
Eso lo sell.
Georgie haba perdido la razn.
Jesucristo dijo Seth cuando entr en la habitacin. Su mandbula cay,
probablemente slo por el efecto. Jess. Cristo en un millar de bicicletas.
Scotty dispar la coca cola light por la nariz. Oh, mierda dijo. Oh
Dios, est que arde.
Podemos slo Georgie trat.
Qu te pas? Seth estaba fuera de su silla y rodendola. Te ves
como Britney Spears, cuando estaba saliendo con bailarines y caminando por las
gasolineras descalza.
Ped prestado algo de ropa de mi mam. No pens que te gustara que
perdiera otra hora por ir a casa a cambiarme.
Y ducharte dijo Seth, mirando su pelo.
Esas son ropas de tu mam? pregunt Scotty.
Es un espritu libre dijo Georgie. Estamos trabajando ahora,
verdad? Estoy aqu, y estamos trabajando?
Hay algo verde en tu cara dijo Seth, tocando su barbilla. Es pegajoso.
Georgie se apart, buscando su asiento en la larga mesa de conferencias.

61

Scotty regresa a su almuerzo. Esto es lo que pasa cuando Neal est


fuera de la ciudad? No es de extraar que te mantenga atada.
No estoy atada dijo Georgie. Estoy casada.
Seth empuj un recipiente delante de ella. Georgie lo abri. Tacos coreanos
pastosos. Esper un segundo para averiguar si estaba ms enferma o ms
hambrienta ms hambrienta.
Seth le dio un tenedor. Ests bien?
Bien. Mustrame lo que tienes hasta ahora.
No estaba nada bien. Completamente nada bien.
***
Debera haberte dicho? Lo hice. Dije: Ya no puedo hacer esto. Dije: Te amo,
pero no estoy seguro de que sea suficiente, no estoy seguro de que alguna vez ser
suficiente. Dije: No quiero vivir as, Georgie. Recuerdas?
Tena sentido, la verdad. Si Georgie iba a tener un colapso nervioso
delirante, paranoico sobre su marido dejndola, tena sentido que hiciera un
retroceso a la vez en que Neal realmente le haba dejado.
O intent dejarla.
Antes de que se casaran.
Fue en las vacaciones de Navidad, en su ltimo ao en la facultad. Haban
ido a una fiesta, una fiesta de televisin que pareca realmente importante en ese
momento. Seth ya estaba trabajando en una serie de Fox, y quera que Georgie
conociera a todos los otros escritores en el programa, la estrella ni siquiera se
supona que estara all. Era slo una fiesta en el patio trasero de alguien, con
una piscina, cerveza y luces de Navidad colgando a travs de los limoneros.
Neal pas toda la noche de pie junto a la valla y se neg a hablar con nadie.
Declinndolo en principio. Como si hacer una pequea charla, como si ser corts,
fuera demasiada concesin. (Una concesin a Seth. Sobre California. Sobre el
hecho de que Georgie iba a conseguir un trabajo como ese, con este tipo de gente,
y Neal debera acompaarla.)
As que se qued junto a la valla con la cerveza ms barata disponible,
cerrando la boca en su lugar.
Georgie se puso tan furiosa por este pequea truco, que se asegur de que
ella y Neal fueran algunas de las ltimas personas en salir. Se reuni y habl con
todos los nuevos amigos del trabajo de Seth. Jug su parte en el espectculo
Seth-y-Georgie. (Fue una buena parte; Georgie consigui la mayor parte de los
chistes.) Hizo que todos la amaran.
Y entonces se meti en el Saturn desgastado de Neal, y l la llev a la casa
de su mam. Y le dijo que ya haba terminado.

62

No puedo seguir con estodijo.


Te amo dijo, pero no estoy seguro de que sea lo suficiente, no estoy
seguro de que alguna vez ser suficiente.
l dijo: No quiero vivir as, Georgie.
Y a la maana siguiente, dej Omaha sin ella.
Georgie no supo nada de Neal durante toda esa semana. Pens que haban
terminado.
Pens que tal vez tena razn, que deberan terminar.
Y entonces, en la maana de Navidad, en 1998, Neal apareci all en su
puerta delantera, coloc una rodilla en la alfombra verde, sosteniendo el anillo de
boda de su ta abuela.
Le pidi a Georgie que se casara con l.
Te amo dijo. Te amo ms de lo que odio todo lo dems.
Y Georgie ri porque slo Neal pensara que eso era algo romntico.
Entonces dijo que s.
***
Georgie conect su telfono celular a su porttil y se asegur de que el
volumen del timbre se estuviera alto.
Qu ests haciendo? pregunt Seth. No hay telfonos en la sala de
guionistas, recuerdas? Esa es t regla.
Ni siquiera estamos oficialmente aqu dijo Georgie.
Ni siquiera ests extraoficialmente aqu le espet a su vez.
Lo siento. Tengo muchas cosas en mi mente.
Cierto. Yo tambin. Cuatro guiones, recuerdas?
Se frot los ojos. Fue slo un sueo. Anoche. A pesar de que no se haba
sentido como un sueo, eso es todo lo que podra haber sido. Un episodio.
Eso era algo que la gente tena. La gente normal. Episodios. Y luego ponan
paos fros sobre sus ojos y hacan planes para pasar tiempo cerca del mar.
Neal se encontraba en su mente, el padre de Neal se encontraba en su
mente y su cerebro hizo el resto. Eso es para lo que el cerebro de Georgie era
bueno. La narracin episdica.
Probablemente es la semana ms importante de nuestra carrera
murmur Seth, y t decides volar.
No estoy volando dijo Scotty.
No estoy hablando de ti dijo Seth. Jams hablo de ti.

63

Scotty se cruz de brazos. Sabes, no me gusta ser el blanco de todas tus


malas bromas cuando no hay nadie ms alrededor. No soy el Cliff Clavin 3 aqu.
Oh Dios mo Seth lo seal. Eres totalmente Cliff Clavin. Nunca
dejar de verte ahora as. Has visto alguna vez Family Ties? Eres un poco
nuestra Skippy, tambin.
Soy demasiado joven para Family Ties dijo Scotty.
Eres demasiado joven para Cheers.
Lo vi en Netflix.
Cliff?

Te pareces a Skippy, Georgie, es Scotty nuestra Skippy? O nuestro


Georgie nunca tuvo un episodio antes.

Aunque senta que podra estar teniendo otro ahora. Acomod sus gafas en
su pelo y pellizc la parte superior de su nariz.
Georgie Seth empuj su brazo con la goma de su lpiz. Me ests
escuchando? Scotty, Skippy o Cliff?
Se puso las gafas. Es nuestro Radar O'Reilly.
Aw, Georgie. Scotty sonri. Detente, que vas a hacerme llorar.
Eres demasiado joven para haber visto M*A*S*H Seth gru.
Scotty se encogi de hombros. Tambin t.
Empezaron a trabajar en su espectculo.
Era ms fcil cuando trabajaban. Georgie poda fingir que nada estaba mal.
No suceda nada malo. Habl con Alice y Noomi, solo hace unas horas, y
estaban bien. Adems, Neal acababa de salir a realizar compras navideas.
l no tena ninguna prisa para hablar con ella, pero eso no era algo
inusual. Sobre qu necesitaban hablar? Georgie y Neal hablaban todos los das
desde que se conocieron. (Casi). No necesitaban ponerse al da.
Georgie trabaj en su programa. Su espectculo. Junto con Seth realizaron
la rutina y escribieron el dilogo durante una hora, la conversacin movindose
ida y vuelta entre los dos como una pelota de ping-pong. (Esta era la forma en
que normalmente tenan que hacer las cosas. Colaboracin competitiva.)
Seth parpade primero. Georgie lo atrap con un especial chiste tonto sobre
"tu madre", y se dej caer en su silla, riendo.
Chicos no puedo creer que han estado haciendo esto durante veinte aos
dijo Scotty, sinceramente, cuando termin de aplaudir.
No ha sido tanto tiempo dijo Georgie.
Seth levant la cabeza. Diecinueve.

3 Cliff

Clavin: Personaje de ficcin de la serie Cheers, concretamente el cartero.

64

Ella lo mir. En serio?


Te graduaste de la escuela secundaria en el 94, no?
S.
Es el ao 2013. Son diecinueve aos.
Dios.
Dios. Realmente haba pasado tanto tiempo?
Si, lo hizo.
Diecinueve aos desde que Georgie se top con Seth en las oficinas de The
Spoon.
Diecisiete aos desde la primera vez que not a Neal.
Catorce desde que se cas con l, de pie al lado de una fila de rboles de
lilas en el patio trasero de sus padres.
Georgie nunca pens que sera lo suficientemente vieja para hablar as
sobre la vida.
No es que haba pensado que morira antes, sino que nunca imagin se
sentira de esta manera. La pesadez de las proporciones. Veinte aos con el
mismo sueo. Diecisiete con el mismo hombre.
Muy pronto cumplira con Neal ms tiempo del que haba estado sin l. Ella
se conoca mejor cmo su esposa de lo que alguna vez se conoci como alguien
ms.
Se senta como demasiado. No era demasiado para sobrellevar,
simplemente demasiado para contemplar. Compromisos como rocas que eran
demasiado pesados de llevar.
Catorce aos despus de su boda.
Quince aos despus de que Neal tratara de alejarse de ella. Quince desde
que retrocedi.
Diecisiete desde la primera vez que lo vio, y descubri algo en l que no le
permita apartar la mirada.
Seth segua mirando a Georgie, con una ceja levantada.
Qu dira l si intentaba hablarle de las ltimos treinta y seis horas?
Jess, Georgie, te puedes volver loca la prxima semana. Todo puede
suceder la prxima semana. Dormir. Navidad. Crisis nerviosas. Esta semana
vamos a hacer que nuestros sueos se hagan realidad.
Voy a hacer un poco de caf dijo Georgie.

65

9
Traducido por Lorena
Corregido por Val_17

Los tres siguieron trabajando durante la cena. Empezaron a moverse


incluso ms rpido, progresando an ms
Y entonces se dieron cuenta de que se movan muy rpido porque estaban
convirtiendo su guin en un episodio de Jeffd Up.
Oh Dios, oh Dios, oh Dios dijo Seth. Estamos corrompidos. Estamos
completamente corrompidos.
Esto apeeeeeesta dijo Scotty.
Seth empez a borrar la pizarra con sus antebrazos, pero se arrepinti de
ello ms tarde cuando vio el estado de su camisa a cuadros.
Decidieron ver unos cuantos episodios de Barney Miller para aclarar sus
cerebros. Seth tena la serie completa en cintas de VHS en su oficina. Tenan
tambin un reproductor de video, colocado en una esquina con un viejo televisor.
Podramos ver esto en lnea dijo Scotty, subindose a la hamaca de
IKEA.
Seth se arrodill frente al video y meti una cinta. No es lo mismo. El
vud no funcionar.
Georgie llev su porttil con ella, su telfono conectado a un lado, e intent
llamar a Neal desde la puerta. (Sin respuesta).
Seth suspir en cuanto los crditos de Barney Miller empezaron. Le dio una
gran sonrisa blanca a Georgie. Vamos a superar esto dijo.
Ella sonri tambinno poda evitarloy se sent a su lado en el suelo.
As es como Georgie pas sus dos primeros aos de universidad. Siempre
que no estaba trabajando con Seth en The Spoon, se encontraba en su casa de
fraternidad, viendo Barney Miller, Taxi y M*A*S*H. Su habitacin se encontraba
llena y cubierta con cintas VHS.
***
Qu haces en una fraternidad? le pregunt. Los escritores de
comedia no se unen a fraternidades.

66

No me encierres, Georgie. Soy infinito.


S, pero por qu?
La razones normales. Amigos de repuesto, chaquetas azules adems
algn da podra solicitar un cargo.
***
Haban escrito el primer borrador del piloto de Passing Time en la
habitacin de Seth. Y tambin el segundo borrador de The Spoon, siempre
Georgie teclendolo todo.
Cmo pas por alto a Neal hasta el tercer ao? l haba empezado a
trabajar en The Spoon en su primer ao, al igual que ella. Georgie debi haberlo
visto, sin verlo realmente, docenas de veces. Haba estado tan absorbida por
Seth? l era muy absorbente, agresivo y ruidoso, siempre exigiendo la atencin
de Georgie
Pero una vez que not a Neal, lo vio por la oficina constantemente.
Intentaba no mirarlo fijamente cuando pasaba por su escritorio de camino a la
sala de produccin. A veces, si tena suerte, l la miraba y asenta.
Simplemente no entiendo la atraccin dijo Seth despus de un mes.
Qu atraccin?
Estaban sentados en su escritorio compartido, y Seth coma el pollo
princesa de Georgie. Apualndolo con un palillo. La tuya. Hacia ese gordo y
pequeo hombre de dibujos.
Georgie tampoco entenda del todo por qu Neal de repente era la nica
cosa en su radar. Slo somos amigos dijo.
En serio dijo Seth.
Conocidos amigables.
S, pero esa es la cosa, Georgie, l no es amigable. Literalmente le grue a
la gente, si se acerca demasiado.
l no me grue dijo.
Bueno, l no lo hara.
Por qu no?
Porque eres una chica guapa. Probablemente seas la nica chica guapa
que le haya hablado alguna vez. Est demasiado aturdido como para gruir.
Georgie intent no mirar a Neal. Intent parecer indiferente cuando lo vea.
Pero normalmente encontraba una excusa para entrar a la sala de produccin
unos pocos minutos despus de que l entrara. A veces,finga que tena que
hablar con otro artista. Otras veces, caminaba derecho a la mesa de dibujo de
Neal y se inclinaba contra la pared, esperando que se fijara en ella.

67

Seth era un idiota: Neal no era gordo. Slo luca suave. Pequeo y fuerte.
Me ests acechando dijo Neal esa noche. La noche del pollo princesa.
Georgie haba serpenteado de vuelta a la sala de produccin y se
encontraba apoyada en una pared cercana a su mesa con los brazos cruzados.
No te estoy acechando dijo. Simplemente no quera asustarte.
Piensas que asustas?
La tira cmica de esta semana era ms complicada de lo normal. Un panel
con un montn de personajes. Neal empezaba a colorear una esquina.
Ella estir la cabeza sobre la mesa. No me gustara que te sobresaltaras y
derramaras tinta por tu dibujo.
l neg con la cabeza. No lo hara.
Podras dijo ella.
No me sobresalto.
Nervios de acero, eh?
Neal se encogi de hombros.
Entonces dijo ella, podra aparecer furtivamente detrs de ti y, no s,
gritar, y ni siquiera te inmutaras.
Probablemente no.
Georgie agarr un taburete con ruedas y se sent frente a l. Pero podra
ser la asesina del hacha.
No podras.
Podra.
Georgie McCool, asesina del hacha l lade la cabeza, como si lo
estuviera considerando. No. No podras.
Pero no sabras si soy yo la que est detrs de ti dijo.
Sabra que eres t.
Cmo?
La mir por un segundo, luego volvi a su trabajo. Tienes una presencia
muy distintiva.
Distintiva?
Palpable dijo Neal.
Georgie intent no sonrer. Eso es un cumplido?
No lo s, quieres que lo sea?
Quiero que la gente sepa cuando entro a una habitacin?
Quieres que yo lo sepa?
Yo

68

Neal ech un vistazo por encima de su hombro, despus baj la vista. Tu


novio te necesita.
Georgie se gir a medias. Seth se encontraba en la puerta, su sonrisa
falsamente brillante. Hola. Georgie. Podras venir a ver algo?
Ella entrecerr los ojos, tratando de saber si realmente necesitaba su ayuda
o si solo estaba siendo un impedimento. Um, claro dijo.En un minuto.
l esper en la puerta.
Slo. Un. Minuto dijo de nuevo, levantndole deliberadamente las cejas.
Seth asinti, poniendo mala cara, y retrocediendo.
Georgie se levant. l no es mi novio.
Ah dijo Neal, pintando una sonrisa en el conejo del dibujo. Gemelos
siameses?
Compaero de escritura. De mala gana se dirigi hacia la puerta.
Compaero de escritura murmur Neal, en sus asuntos.
Seth realmente no necesitaba su ayuda, por supuesto que no. (Y se haba
comido todo lo bueno de su cena).
Saba que estabas mintiendo dijo, empujando el recipiente de comida
para llevarlo a su lado del escritorio. La prxima vez voy a ignorarte.
No estaba mintiendo. Desliz su silla junto a la de ella. Te salvaba del
hobbit.
Y si yo te hiciera eso cuando ests conectando?
Oh Dios, Georgie, retrocede. No puedes estar conectando con el hobbit de
los dibujos animados.
Nunca he juzgado a ninguna de tus novias.
Porque todas eran geniales y preciosas. Uniformes. Dios, deberan llevar
uniforme, no es esa una idea deliciosa?
El punto es que tengo que hacer esto, Seth. Tengo que hablar con chicos.
Quieres que pase el resto de mi vida sola?
No. No seas ridcula.
Entonces retrocede.
l se inclin, apoyando el codo en el brazo de la silla. Te sientes sola,
Georgie? Tienes necesidades?
Dije retrocede.
Porque podras hablarme de tus necesidades dijo. Creo que nuestra
amistad est lista para eso.
Te odio.
Dnde odio es igual a amor y tambin a no puedo vivir sin ti.

69

Te estoy ignorando ahora.


Espera, realmente necesito tu ayuda con esto. Gir la pantalla de su
ordenador hacia ella y seal. Esto es gracioso? Es una cosa de
Snoopy/Snoop Dogg, y cada vez que Charlie Brown intenta alimentarlo, l est
como: Gracias, Chizzuck
La prxima vez que Seth intent interrumpirla cuando estaba hablando con
Neal, realmente lo ignor. Lo despidi con un: Estoy segura de que puede esperar.
Eso hizo que Neal levantase la vista casi totalmente de su tira cmica.
Levant una ceja, y un lado de sus labios se curv en una sonrisa con la boca
cerrada.
Neal tena bonitos labios.
Quizs todo el mundo tena bonitos labios, y solo te dabas realmente
cuenta cuando mirabas fijamente sus bocas todo el tiempo.
Georgie miraba la boca de Neal todo el tiempo.
Era fcil mirar a Neal porque l siempre miraba su comic; no haba peligro
de ser atrapada. Y era fcil mirarlo porque simplemente era fcil de mirar.
Tal vez no impresionante. No de la forma en que Seth lo era cuando estaba
bien vestido, posando y acababa de pasar los dedos por su pelo.
Neal no le quitaba la respiracin a Georgie. Quizs lo contrario. Pero eso
estaba bien. En realidad estaba muy bien estar cerca de alguien que te llenaba
los pulmones de aire.
A Georgie simplemente le gustaba mirarlo. Le gustaba su oscuro pero no
demasiado oscuro pelo. Le gustaba su piel plida. Neal era muy plido, incluso
sus mejillas y el dorso de sus pequeas y anchas manos. Georgie no estaba
segura de cmo alguien poda ser tan plido, caminando por el campus todo el
da. Quizs Neal llevaba una sombrilla. De todos modos, eso haca que sus labios
parecieran realmente rosas en comparacin.
Los labios de Neal eran de primera calidad: pequeos, geniales y simtricos.
Horizontalmente simtricos, el labio superior casi exactamente del mismo grosor
que el inferior. Incluso tena lneas de expresin idnticas, una justo encima de
su labio superior y otra justo debajo de su labio inferior. Una arruga veinte por
ciento permanente.
Por supuesto que Georgie pensaba en besarlo.
Probablemente todo el mundo pensaba en besar a Neal, una vez que lo vea
bien. Eso era probablemente la razn por la que era tan reacio a hacer contacto
visual con alguien, control de masas.
Neal dibujaba algo ahora en el margen de su tira cmica. Una chica. Gafas,
cara con forma de corazn pelo desparramndose en todas las direcciones.
Luego dibuj una burbuja de pensamiento: No puedo quedarme aqu todo el da.
La comedia me necesita!
Georgie se preocup por estar sonrojndose. Te estoy molestando?

70

Neal neg con la cabeza. Esto no puede ser emocionante para ti.
No es emocionante, es cautivante. Es como ver a alguien hacer magia.
Estoy dibujando un erizo llevando un monculo.
Es como si pudieras sacar cualquier cosa que quisieras de tus manos
dijo ella. Eso es mgico.
Quizs si fuera un erizo real saliendo de mi mano.
Lo siento. Se levant de la silla. Te dejar trabajar.
Puedo trabajar contigo aqu. l no levant la vista.
Pero
Incluso puedo trabajar si hablas.
Georgie se sent, vacilante. Est bien.
Neal aadi otra burbuja de pensamiento a su dibujo: Qu se supone
que tengo que decir ahora?!?!
Despus dibuj una burbuja de pensamiento saliendo de la parte inferior
de la hoja, sealndose: Lo que quieras, Georgie McCool.
Y luego una burbuja ms pequea: Si ese es tu verdadero nombre
Georgie supo que se estaba sonrojando. Ella vio su mano volver al comic,
despus se aclar la garganta. No eres de por aqu, verdad?
Eso consigui una sonrisa de Neal, una verdadera sonrisa, con los dos
lados de su boca. Nebraska dijo.
Eso es como Kansas?
Se parece ms a Kansas que a otras cosas, supongo. Sabes mucho de
Kansas?
He visto el Mago de Oz muchas, muchas veces.
Entonces bien dijo l, Nebraska es como Kansas. Pero con color.
Qu ests haciendo aqu?
Cautivarte.
Has venido a California para cautivarme?
Debera haberlo hecho dijo. Eso es mejor que la verdadera razn.
Que es
Vine a California para estudiar oceanografa.
Eso suena como una razn perfectamente buena dijo ella.
Bueno movi su pluma en movimientos cortos alrededor de la cara del
erizo, parece ser que no me gusta el ocano.
Georgie se ri. Los ojos de Neal rean con ella. No lo haba visto antes de
venir aqu dijo, mirndola rpidamente. Pens que era genial.

71

No lo es?
Es muy hmedo dijo l. Y tambin muy externo.
Georgie sigui rindose. Neal sigui coloreando.
Quemaduras del sol dijo, mareos
Qu estas estudiando ahora?
Definitivamente sigo estudiando oceanografa dijo, sealando su
dibujo. Definitivamente estoy aqu con una beca en oceanografa, an
estudiando oceanografa.
Pero eso es terrible. No puedes estudiar oceanografa si no te gusta el
ocano.
Puedo permitrmelo. l casi sonre de nuevo. No me gusta nada ms
tampoco.
Georgie ri.
Neal aadi otra burbuja al final de la pgina: Casi nada
***
No puedes irte an. Seth estaba en la puerta con los brazos cruzados.
Seth, son las siete en punto. Las nueve en Omaha. O quizs 1998 en
Omaha.
Cierto dijo l, y no llegaste hasta la una, y has sido prcticamente
intil todo el da.
A, eso no es verdad argument Georgie. Y B, si estoy siendo intil,
tambin podra irme a casa.
No declar. Qudate. Quizs ests a punto de ser de utilidad.
Estoy agotada dijo. Y posiblemente sigo con resaca. Y sabes qu? T
tambin has sido intil durante las ltimas tres horas cul es tu excusa?
Soy intil cuando eres intil, Georgie Seth extendi una mano de forma
perezosa, eso es un hecho establecido hace mucho.
Ella desconect su telfono. Entonces quizs estemos en mejor forma
maana.
Puedes hablar conmigo de eso dijo, su voz baja y perdiendo toda la
pretensin. Lo que est pasando contigo hoy. Esta semana.
Georgie lo mir. Sus ojos eran marrones y su pelo no tena ningn indicio
de canas.
l era su mejor amigo.
No dijo. No puedo.

72

10
Traducido Por Lilizita15
Corregido por Amlie.
Georgie comenz a llamar a Neal mientras se diriga camino a casa esa
noche, con el telfono enchufado en el encendedor, pero luego dejo de hacerlo.
Neal no haba tomado ninguna de sus llamadas, durante todo el da.
La ltima vez que hablaron todava era la ltima vez que haba hablado
con l.
Era algo con lo que an no quera tratar.
No poda aceptarlo.
Pens en su gran, oscura y vaca casa, la casa que an se senta
encantada
Y en lugar de dirigirse de vuelta a ella, logr salir de la autopista en Reseda.
No tena una llave de la casa de su madre, entonces tuvo que tocar la
puerta de enfrente.
Heather abri, luciendo significativamente ms arreglada de lo usual.
Usaba brillo labial y al menos tres tonos de sombras de ojos.
Oh, dijo ella. Eres t. Jal el brazo de Georgie. Ven adentro,
rpido, y mantente alejada de las ventanas.
Por qu? Hay alguien vigilando la casa?
Slo entra.
Georgie entr. Sus padres, su mam y Kendrick, se encontraban viendo
televisin en el sof, abrazando a la perra ms gordita que se hallaba preada.
Georgie! dijo su madre. No sabamos que vendras.
Solo no me siento bien como para conducir a Calabasas. Ustedes estn
mucho ms cerca del estudio.
Por supuesto. Su madre hizo una cara preocupada. Georgie no poda
decir si era por ella o por el perro. Te sientes mejor?
S, yo El timbre son. Georgie se estir hacia atrs a la puerta.
No! Chasque su madre. El perro ladr. Heather empuj a Georgie
lejos, haciendo seas frenticamente para que regresara.

73

Es el chico de la pizza. susurr su madre.


Esa no es una explicacin. susurr Georgie de vuelta.
Heather se asom por la ventana, alis su camiseta, luego abri la puerta y
sali al porche, cerrndola detrs de ella.
Tiene un enamoramiento, dijo su madre, rascando el vientre hinchado
del perro. Recuerdas como es eso, Le dijo al perro con voz de bebe. No es
as? No es as pequea mam?
No creo que ella lo recuerde, dijo Georgie. La apareaste con algn
perro en Tarzana que ella no conoca.
Shhh, dijo su madre, cubriendo los ojos del perro. Solo porque su
esposo dispara balas de salva.
Aaaagggg. Georgie se estremeci.
Luces como si te sintieras mejor, dijo su madre, an con voz de bebe,
sonrindole al perro.
Lo estoy, dijo Georgie. Lo estaba. Relativamente. No se encontraba
ebria o con resaca. Y no haba hablado con gente muerta por casi veinticuatro
horas, eso era algo bueno.
Bien, bueno, dijo su madre. Hay un filete suizo sobrante en la nevera,
si ests hambrienta.
Y pizza. ofreci Heather, caminando de vuelta dentro de la sala.
Radiante. Cerr la puerta de enfrente y se reclino contra ella, sosteniendo la caja
de pizza contra su estmago.
Georgie mir abajo hacia la caja. Oh, no. Esa es una pizza muy especial.
No podra atreverme. De cualquier manera, com en el trabajo, pienso que podra
solo acostarme.
Ella comenz a caminar a travs de la sala hacia el pasillo. En realidad
Se gir hacia su mam. Podra usar tu telfono celular?
Seguro, est en mi bolso. Su madre empuj el perro al lado de Kendrick
y sali del sof. Lav tus vaqueros por ti, dijo, buscando en su bolso. Pero
luces tan bien en ese pantaln. Deberas vestir ms casual. Le alcanz a
Georgie su telfono, un Android que tena como protector de pantalla a uno de los
perros.
Georgie marc el nmero de Neal y colg cuando fue al correo de voz. Luego
marc al nmero de la casa de la madre de l, conteniendo el aliento. Ocupado.
Gracias, dijo ella, alcanzando el telfono de vuelta. Kendrick?
Podra usar tu telfono? Georgie senta que estaba probando algo, pero no se
encontraba segura de que era.
El telfono de Kendrick era plano, negro y salpicado con salvapantallas de
barro. Buzn de voz de nuevo. Y el telfono fijo ocupado. Gracias. dijo Georgie
alcanzndolo de vuelta.

74

Su madre vio abajo hacia su telfono, probablemente revisando para ver a


quien llam Georgie. Oh, cario, enserio piensas que Neal est revisando sus
llamadas?
No lo s, dijo, honestamente. Gracias. Y gracias por dejar que me
quede.
Su madre puso un brazo alrededor de sus hombros y bes un lado de su
cabeza. Georgie se desplomo en el medio abrazo por un minuto, entonces se
dirigi a su cuarto.
Se senta como volver a casa de la escuela despus de un da realmente
malo. Su madre tena doblados sus vaqueros y la playera de Neal, y se
encontraban juntos sobre la almohada, como si hubiera sabido que Georgie
podra volver. (Como si Neal hubiera dejado a Georgie y tambin la hubiera
sacado de la casa.) Incluso haba sabanas nuevas en la vieja cama de Georgie.
Ella pens en tomar una ducha, pero se subi a la cama y jal el telfono a
su lado. No haba ninguna razn para llamar a Neal de nuevo. Ella lo haba
intentado; y l no haba respondido.
En realidad estaba evitando sus llamadas?
Enserio luca de esa manera. La nica vez que alguien responda el telfono
era cuando Neal no estaba all supuestamente. Quizs su madre menta por l.
Quizs saba algo que Georgie no.
Margaret no podra querer que esto pasara. A ella le agradaba Georgie, y
nunca habra querido eso para las chicas. (Esto, Georgie pens, no queriendo
encontrar mejores palabras para su peor escenario.)
Margaret no podra desear esto o quererlo
Pero Neal era el hijo de Margaret. Y ella saba que l era infeliz.
Ese era un hecho.
No era Georgie siendo melodramtica, paranoica o delirante. Esa era
Georgie siendo honesta.
Neal no era feliz. Neal no haba sido feliz por un largo tiempo.
l nunca se quej acerca de esto. l nunca dijo, Soy infeliz. (Dios de
alguna manera, eso podra ser un alivio). l solo luca as. Sostenindolo entre
ellos. Alejndose.
Neal no era feliz, y Georgie era la causa.
Y no por algo que hubiera dicho o hecho. Slo por quien era.
Georgie era el ancla de Neal. (Y no del buen tipo. No el ancla feliz que te
mantiene seguro y en el piso. La clase que te tatas en el pecho) Georgie era
peso muerto.
Est bien. Ahora era melodramtica.
Esto es el por qu ella nunca se permita pensar en eso. Porque su cerebro
caa en picada y nunca tocaba fondo. Ella nunca se permita pensarlo. Pero lo

75

saba. Todos lo saban. Margaret deba saberlo. Neal no era feliz. Odiaba
California, se senta perdido aqu. Atrapado.
Y todos saban que Georgie necesitaba a Neal mucho ms de lo que l la
necesitaba a ella. Que las chicas lo necesitaban mucho ms de lo que la
necesitaban a ella.
Por supuesto, Neal podra conseguir la custodia. Ya tena la custodia. Neal,
Alice y Noomi eran un sistema cerrado, un organismo independiente.
Neal las llevaba a la escuela, las llevaba al parque, les daba los baos.
Georgie vena a casa para la cena.
La mayora de las noches.
Cuando Georgie llev a Alice a las clases de nado, Alice estaba preocupada
de que pudiera perderse en el camino hacia all. Supongo que podemos llamar a
Pap si t no puedes encontrarlo.
En las maanas de sbado cuando Neal se iba para hacer algunas
encomiendas, las chicas no preguntaban por desayuno hasta que l llegara a
casa. Cuando se sentan heridas o se lastimaban, ellas gritaban: Papi!
Georgie era un extra. Era la cuarta rueda. (En algo que slo necesita tres
ruedas. La cuarta rueda en un triciclo)
Ella no sera nada sin ellos. Nada. Pero sin ella? Ellos seran exactamente
iguales. Y Neal quizs Neal sera ms feliz.
Se sinti enferma de nuevo.
Levant el auricular de color amarillo, pero mantuvo un dedo sobre
telfono, sin estar lista para escuchar el tono de llamada. No tena ninguna razn
para llamar a Neal ahora. Ya lo haba intentado y el no contest.
Georgie debera comprar un cargador de pared para su mvil maana de
camino al trabajo.
O slo arreglar tu batera, le grito su cerebro. O solo ve a casa, donde tienes
tus cargadores escondidos por toda la casa!
No voy a ir a casa de nuevo hasta que Neal est all, grit Georgie de vuelta,
dndose cuenta por primera vez que eso era verdad.
Ella dejo ir el mbolo y escuch el zumbido del telfono.
No iba a pasar de nuevo, se dijo a s misma. Despus de todo, nada extrao
haba pasado en todo el da. Neal la evada, pero eso no era extrao; solo horrible.
No iba a pasar de nuevo. La mente de Georgie se encontraba despejada. Se
senta firmemente arraigada a la realidad. Miserablemente arraigada. Ella golpe
el auricular contra su frente para probar si se lastimaba. Luego corri su dedo
ndice a lo largo de la cara plstica del telfono y comenz a marcar el nmero del
telfono fijo de la madre de Neal.
Porque
Ella quera hablar con l.

76

Lo haba conseguido a travs de la lnea fija dos veces hasta ahora, sin
importar lo que hubiera pasado despus.
Uno, marc ella, cuatro, cero, dos
Esas marcaciones rotativas eran como la meditacin. Te obligaban a
reducir la velocidad y concentrarte. Si empujabas el siguiente numero demasiado
pronto, haba que empezar de nuevo desde el principio.
Cuatro, cinco, tres
No iba a pasar de nuevo. Lo extrao. El delirio. Neal probablemente ni
siquiera iba a tomar la llamada.
Cuatro, tres, tres, uno

77

11
Traducido por Ankmar
Corregido por -Valeriia
Hola?
Georgie exhal cuando escuch la voz de Neal, y luego resisti la tentacin
de preguntarle quin era el presidente. Hey dijo ella.
Georgie Pareca aliviado. (Sonaba como Neal, como el cielo.).
Llamaste.
S
Lo siento, fui un idiota anoche dijo l rpidamente.
Anoche. Ella sinti una oleada de pnico. Anoche, anoche, anoche. Neal no
debera recordar la noche anterior, ya que la noche anterior no ocurri fuera de la
cabeza loca de Georgie.
Georgie? Ests ah?
Estoy aqu.
Mira, lo siento por la forma en que actu. Sonaba determinado. He
estado pensando en eso todo el da.
Lo siento, tambin Georgie se atragant.
Slo me tom por sorpresa respondi. Hey ests llorando otra vez?
Yo Estaba llorando? O hiperventilando? Tal vez un poco de los dos.
La voz de Neal cay. Hey. No llores, nena, lo siento. No llores.
No estoy llorando dijo Georgie. Quiero decir, no lo har. Lo siento, yo
slo...
Vamos a empezar de nuevo, de acuerdo?
Georgie solloz lanzando una risa desesperanzada. Empezar de nuevo?
Podemos hacer eso?
Esta conversacin dijo. Vamos a empezar esta conversacin otra vez.
Y la noche anterior, tambin. Volvamos a la ltima noche, de acuerdo?
Siento que tenemos que retroceder ms que eso dijo Georgie.
No.
Por qu no?

78

Neal susurraba. No quiero ir ms lejos. No quiero perder nada del resto.


Est bien dijo, secndose los ojos.
Esto era una locura. Esto era extrao y loco. No era real. Pero estaba
sucediendo. Si Georgie colgaba, se detendra?
O deba continuar con esta loca conversacin?
Est bien dijo nuevamente.
Est bien repiti Neal. As que... llamaste para ver si iba todo bien. Lo
hace. Fue un largo viaje, y slo tena tres CDs, as que escuch ese programa de
radio en medio de la noche, que se llamaba De Costa a Costa, y ahora pienso que
creo en extraterrestres.
Georgie decidi seguirle el juego. Deba tener esta alucinacin por alguna
razn. Tal vez si le segua la corriente, podra averiguar lo que necesitaba, y
seguira adelante. (O eso slo funciona para los fantasmas?)
T siempre has credo en los extraterrestres dijo ella.
No lo he hecho dijo Neal. Soy un escptico era un escptico. Ahora
creo en los extraterrestres.
Has visto alguno?
No. Pero vi un doble arco iris en Colorado.
Ella se ri. John Denver llor.
Fue bastante sorprendente.
Condujiste directamente, sin parar?
S dijo. Lo hice por veintisiete horas.
Eso fue una estupidez.
Lo s. Pero tena mucho en que pensar imagin que el hecho de pensar
me mantendra despierto.
Me alegro de que llegaras bien a casa.
Para una alucinacin, esta conversacin progresaba muy racionalmente.
(Lo qu tena sentido; Georgie siempre fue buena en la escritura de dilogos.)
Haba acertado: Ella obviamente hablaba con Neal, o imaginaba que lo
haca, justo despus de su gran pelea de Navidad, en la universidad.
Pero ellos no haban hablado despus de esa pelea.
Neal no llam a Georgie despus de que dej Omaha, as que Georgie
tampoco lo llam.
l slo reapareci al final de la semana, en la maana de Navidad, con un
anillo de compromiso...
Todava suenas muy molesta dijo Neal. No, Neal no lo dijo. La
alucinacin, aura o espejismo de Neal lo dijo.

79

He tenido un da raro contest Georgie. Ademscreo que podras


haber roto conmigo hace unos das.
No dijo rpidamente.
Neg con la cabeza. Todava tambaleante. No? Ests seguro?
No. Quiero decir... me enoj, dije algunas cosas terribles pero no romp
contigo.
Nosotros no hemos roto? Su voz se quebr en roto.
No insisti Neal.
Pero siempre pens que rompiste conmigo.
Siempre?
Siempre... desde que nos peleamos.
No quiero romper contigo, Georgie.
Pero dijiste que no podas seguir con esto.
Lo s dijo.
Y lo quisiste decir continu.
Lo hice.
Pero nosotros no hemos roto?
l gru, pero poda decir que no para era ella. Generalmente, cuando Neal
grua, era a s mismo. No puedo hacer esto ms dijo. Pero espero que esto
pueda cambiar porque... creo que no puedo vivir sin ti tampoco.
Claro que puedes. Georgie no bromeaba.
Neal se ech a rer de todos modos. (Bien, no se ri, Neal raramente rea.
Pero tena una especie de jadeo con la boca abierta que podra contar como una
carcajada.) De verdad crees que puedo vivir sin ti? Porque no he tenido suerte
con eso hasta ahora.
No es cierto dijo Georgie. Bien podra decirlo; esta conversacin no era
real, no le costaba nada. De hecho, tal vez eso era lo que se supona que deba
estar haciendo aqu, diciendo todo lo que nunca pudo decirle al verdadero Neal.
Sacarlo fuera de su pecho. Lo hiciste por veinte aos antes de conocernos.
Eso no cuenta dijo l, como si estuvieran jugando. (No, yo soy la nica
que est jugando, pens Georgie. Usted, seor, es una alucinacin.). No saba lo
que me perda antes de conocerte.
Frustracin dijo ella. Irritacin. Estpidas fiestas de la industria.
No slo eso.
Salidas tarde continu. Cenas perdidas. Esa voz que uso cuando
estoy tratando de impresionar a la gente... Neal odiaba esa voz.
Georgie.
... Seth.

80

Neal hizo otro ruido enfurruado. ste no era nada parecido a una risa.
Por qu tratas de alejarme?
Porque ella presion. Por lo que dijiste antes de salir. Acerca de la
forma en que no estaba funcionando y que no ramos felices, y cmo pensabas
que no podas seguir as. Contino pensando en lo que dijiste, no he dejado de
pensar en ello, y no se me ocurre ninguna forma para contradecirte. Tenas
razn, Neal. No voy a cambiar. Estoy atrapada en un mundo que t odias, y slo
te sujeto aqu. Tal vez deberas salir mientras puedas.
Crees que debera romper contigo? dijo l. Quieres eso?
Se trata de dos preguntas distintas.
Crees que yo sera mejor sin ti?
Probablemente Dilo, se dijo a s misma. Slo dilo. Quiero decir...s.
Mira todo lo que dijiste despus de esa fiesta. Mira la evidencia.
Han pasado muchas cosas desde que dije eso.
Viste un arco iris doble dijo ella. Y ahora crees en los extraterrestres.
No. T llamaste tres veces para decirme que me amas.
Georgie atrap su aliento y lo sostuvo. Haba llamado a Neal muchas ms
veces que eso.
Sonaba como si estuviera sosteniendo el telfono an ms cerca de la boca
ahora: Me amas, Georgie?
Ms que nada dijo. Porque ante todo deca la verdad. Ms que todo.
Neal resopl, tal vez con alivio.
Pero ella sigui empujando. T dijiste que no era suficiente.
Puede que no sea.
Entonces...
Entonces no s dijo Neal. Pero no estoy rompiendo contigo. No puedo
en este momento. Ests rompiendo conmigo?
No.
Volvamos a empezar dijo en voz baja.
Cunto tiempo atrs?
Justo al principio de esta conversacin.
Georgie respir hondo. Cmo estuvo tu viaje?
Bien dijo l. Lo hice en veintisiete horas.
Idiota.
Y vi un arco iris doble.
Maravilloso.

81

Y cuando llegu aqu, mi mam haba hecho todas mis galletas favoritas
de Navidad.
Qu suerte.
Me gustara que estuvieras aqu, Georgie nev para ti.
Esto no estaba sucediendo. Esta era una alucinacin. O un episodio
esquizofrnico. O... un sueo.
Georgie se dej caer contra su cabecera y trajo el cable del telfono
firmemente enrollado a su la boca, mordiendo el plstico de goma.
Cerr los ojos y sigui jugando.

82

12
Traducido por Issel
Corregido por Nana Maddox
No puedo creer que condujeras directo.
No fue tan malo.
Condujiste por veintisiete horas. Creo que eso es ilegal.
Para camioneros.
Por alguna razn.
No fue tan malo. Comenc a adormecerme un poco en Utah, pero detuve
el auto y camin un poco.
Pudiste haber muerto. Justo ah. En Utah.
Lo haces sonar como si fuese peor que la muerte natural.
Promteme que nunca lo hars de nuevo.
Prometo nunca volver a casi morir en Utah. Ser sper cuidadoso de
ahora en adelante alrededor de los Mormones.
Cuntame ms sobre los extraterrestres.
Cuntame ms sobre la conduccin.
Cuntame ms sobre tus padres.
Cuntame ms sobre Omaha.
Georgie slo quera escuchar su voz, no quera que dejara de hablar. No
quera que Neal se detuviera.
Por un momento comenz a asimilar lo que suceda. Ya sea de forma real o
no, estaba comunicndose con el Neal. de 1998. La inmensidad de esto, la
improbabilidad de que fuera real, acechaba en la parte de atrs de su cabeza,
provocndole un malestar pero continuaba ignorndolo.
Era como volver a tenerlo. Su Neal. (Su viejo Neal).
Se encontraba justo ah, y ella poda preguntarle lo que sea que quisiera.
Cuntame ms sobre las montaas dijo Georgie, porque no estaba
realmente segura de qu preguntar. Porque "Dime en qu me equivoqu" podra
romper el hechizo.
Y porque lo nico que quera, ms que nada en el mundo, era seguir
escuchndolo.

83

Fui a ver Rescatando al Soldado Ryan sin ti.


Bien.
Y mi pap y yo vamos a ver La Vida es Bella.
Bien. Tambin deberas rentar La Lista de Schindler sin m.
Ya hemos pasado por esto dijo l. Necesitas ver La Lista de Schindler.
Todo ser humano necesita ver La Lista de Schindler.
Nazis.

Georgie an no la haba visto. Sabes que no soporto nada que tenga


Pero te gusta Los Hroes de Hogan...
Ah es donde dibuj la lnea.
La lnea Nazi?
S.
En Colonel Klink4.
Obviamente.
Ella ya no lloraba. Neal no grua.

Se encontraba enterrada bajo el edredn, sosteniendo


ligeramente contra su odo. l an estaba ah...

el telfono

As que, Navidad con el chico piscina, eh?


Dios dijo Georgie. Olvid que lo llamaba as.
Cmo pudiste olvidarlo? Lo has estado llamando as por seis meses.
Kendrick no es tan malo.
No parece malo, parece amable. De verdad piensas que se casarn
pronto?
S. Probablemente. Inminentemente.
Cundo te volviste tan compresiva sobre esto?
A qu te refieres?
La ltima vez que hablamos de esto, despotricaste sobre lo extrao que
era todo. Sobre cmo t y tu mam estn pasando por la misma piscina de citas.
Oh. Cierto. Georgie se ri. Y t dijiste "No, la piscina de citas de tu mam
es literalmente una piscina." Dios. Recuerdo eso.
Neal continu: Y luego dijiste que si tu mam proceda con su patrn y
velocidad, tu prximo padrastro estara en sexto grado. Eso fue divertido.
Pensaste que fue divertido?

Es el comandante incompetente del campamento de Los Hroes de Hogan.

84

S dijo l.
No te reste.
Sabes que yo no me ro, cario.
Georgie rod y cambi el telfono al otro lado de su cabeza, enrollndose de
nuevo debajo del edredn. An no puedo creer que mi mam mirara chicos de
veinte y tantos a los cuarenta. Que mirara a los chicos universitarios y pensara,
"Sip. Est bien. Totalmente puedo ir por l". Creo que nunca haba comprendido
lo perturbador que eso era hasta ahora. Sera como Georgie acostndose con
Scotty. O con uno de los amigos de Heather, o el chico de la pizza. Los chicos a
los veinte son bebs dijo ella. Ni siquiera tienen todo su vello facial todava.
Literalmente no han salido de la pubertad.
Oye.
Oh. Lo siento. T no.
Correcto. Yo no. A diferencia de muchos de mis amigos, soy lo suficiente
maduro para salir con tu madre.
Detente! Neal! Ni siquiera bromees.
Saba que no seras tan comprensiva sobre esto.
Dios. Mi mam es una pervertida. Es una libertina.
Quizs slo est enamorada.
Lamento lo de la fiesta dijo ella.
No quiero hablar de eso, Georgie.
An lo lamento.
Lamentas que furamos? Haber sido una gran sensacin?
Haber hecho que te fueras.
No hiciste que me fuera dijo l. No puedes hacerme hacer nada, soy
un adulto. Y mucho ms fuerte que t.
La fuerza corporal superior no lo es todo; tengo estrategias.
No en realidad.
S. Las tengo. Soy una mujer. Las mujeres tenemos estrategias.
Algunas mujeres. No es como si todas las mujeres nacieran astutas.
Si no tengo estrategias dijo ella, cmo es que consigo que hagas
todo lo que quiera?
T no consigues que yo haga nada. Slo hago cosas. Porque te amo.
Oh.
Cristo, Georgie, no suenes tan decepcionada.
Neal... de verdad lo siento. Sobre la fiesta.
No quiero hablar de eso.

85

Est bien.
Y no es slo mi cuerpo superior dijo el. Mi cuerpo entero es ms
fuerte que el tuyo. Puedo derribarte en treinta y cinco segundos.
Slo porque yo te dejo dijo ella. Porque te amo.
Oh, est bien.
No suenes tan decepcionado, Neal.
Estoy bastante seguro de que no sueno para nada decepcionado.
Georgie se hundi ms a fondo en su almohada. Levant el edredn a su
barbilla. Cerr sus ojos.
Si esto era slo un sueo, deseaba poder tenerlo cada noche. Neal
susurrando cosas tan dulces a su odo.
Mis padres estaban decepcionados de que no vinieras a casa conmigo.
Apostara que tu mam estaba feliz de tenerte para ella sola.
A mam le gustas.
No lo haca. No en 1998.
Creo que eso es una exageracin dijo Georgie. Frunce el ceo
intencionalmente cada vez que trato de ser divertida. Es como si no rerse de m
no fuera una reaccin lo suficientemente fuerte.
No sabe qu hacer contigo, pero le gustas.
Piensa que quiero escribir bromas para vivir.
Lo haces.
Bromas de Toc-Toc.
Le gustas dijo l. Le gusta que me hagas feliz.
Ahora estas poniendo palabras en su boca.
No lo estoy haciendo. Me lo dijo ella misma, la ltima vez que vino a
verme en Los ngeles, despus de que todos furamos a ese puesto de tamales.
En serio?
Dijo que no me haba visto sonrer tanto desde que era un nio.
Cundo estuviste sonriendo? Nadie en tu familia sonre. Son una
dinasta de hoyuelos desperdiciados.
Mi pap sonre
S, claro.
Les gustas, Georgie.
Les dijiste por qu no fui?
Les dije que tu mam quera que te quedaras en casa para Navidad.
Supongo que es cierto dijo ella.

86

S.
Era la una de la maana. Tres de la maana en Omaha. O donde sea que
Neal estuviese.
La mano que sostena el telfono en su odo se haba acalambrado, pero
Georgie no se gir.
Debera dejarlo ir. l ya estaba bostezando. Podra incluso estarse
durmiendo, ella haba tenido que repetir la ltima pregunta.
Pero Georgie no quera dejarlo ir.
Porque...
Bueno, porque no poda esperar que esto contine. Lo que sea que fuera.
Esta cosa que comenz en las ltimas horas era como un regalo.
Y porque... no estaba segura cuando escuchara la voz de Neal de nuevo.
Neal. Ests dormido?
Hmmm respondi l. Casi. Lo siento.
Est bien. Slo por qu no queras hablar sobre todo esta noche?
Todo. Te refieres a por qu no quera pelear?
S.
Yo sonaba como si se estuviera moviendo, quiz sentndose. Me
sent muy mal cuando dej California, y me sent muy mal cuando te grit en el
telfono anoche, y yo no lo s, Georgie, tal vez nunca va a funcionar con
nosotros. Cuando pienso en regresar a Los ngeles, todo mi enojo regresa. Me
siento atrapado, y frustrado, y slo quiero conducir tan lejos como pueda de all.
Lejos de ti, honestamente.
Dios, Neal...
Espera, no he terminado. Me siento de esa forma. Hasta que escucho tu
voz. Y luego... no quiero terminar contigo. No ahora. Definitivamente no esta
noche. Esta noche, slo quera pretender que todas las dems cosas no existen.
Esta noche, slo quera estar enamorado de ti.
Ella presion el telfono en su oreja. Y qu suceder maana?
Quieres decir hoy?
S dijo ella.
Lo resolveremos cuando lleguemos all.
Quieres que te llame despus? Hoy?
Neal bostez. S.
Est bien. Ahora te dejar dormir.
Gracias dijo. Siento estar tan cansado.
Est bien. Zonas horarias.

87

Dime de nuevo.
Qu?
Por qu llamaste?
Georgie apret el telfono. Para asegurarme de que estuvieras bien. Para
decirte que te amo.
Tambin te amo. Nunca lo dudes.
Una lgrima se desliz por el puente de su nariz. Nunca lo hago dijo.
Nunca.
Buenas noches dijo Neal.
Buenas noches respondi Georgie.
Llmame.
Lo har.

88

Domingo
22 de diciembre 2013
89

13
Traducido por *~ Vero ~*
Corregido por AriannysG
Georgie se estir y gir sobre alguien.
Neal?
Tal vez eso era todo. Tal vez si despertaba, Neal estara aqu... y el to Henry
y la ta Em.
Tena miedo de abrir los ojos.
Son un telfono al lado de su cabeza. Una cancin de Beyonc.
Georgie se dio la vuelta y mir a Heather, quien se encontraba sentada
arriba de la colcha, contestando su telfono.
Mam dijo Heather, Estoy en la misma casa, esto es perezoso,
incluso para ti... bien. S paciente, dije que iba a preguntarle. Mir a Georgie.
Quieres waffles?
Georgie neg.
No dijo Heather. Dice que no... no s, acaba de despertar. Tienes
que trabajar hoy? pregunt a Georgie. Oye. Tienes que trabajar hoy?
Georgie asinti y mir el reloj. No eran las nueve. Seth no estara llamando
a la polica todava.
Est bien dijo Heather en el telfono, luego suspir. Te amo,
tambin... no, mam, no es que me moleste decirlo, pero ests justo al final del
pasillo... bien. Te amo. Adis.
Termin la llamada y se dej caer junto a Georgie.
Buenos das, dormilona.
Buenos das.
Cmo ests?
Delirante. Posiblemente demente. Extraamente feliz.
Bien dijo Georgie.
En serio?
Qu quieres decir con "en serio"?
Quiero decir dijo Heather, s que tienes que decirle a mam que ests
bien, no importa qu, pero si estuvieras realmente bien, no estaras aqu.

90

Estoy bien, slo que no tengo ganas de ir a mi hogar, a una casa vaca.
Neal realmente te dej?
No dijo Georgie, luego gimi. Quiero decir, no lo creo. Busc sus
gafas. Se encontraban en la cabecera. Se senta enojado cuando se fue, pero,
creo que me dira si me estaba dejando. No crees? lo preguntaba en serio.
Heather hizo una mueca.
Dios, Georgie, no lo s. Neal no es muy hablador. Ni siquiera saba que
tenan problemas.
Georgie se frot los ojos.
Siempre tenemos problemas.
Bueno, no siempre lo parece. Cada vez que hablo contigo, Neal te est
trayendo el desayuno en la cama, o haciendo una tarjeta de cumpleaos.
S. Georgie no quera decirle a Heather que no era tan simple. Que Neal
le haca el desayuno incluso cuando estaba enojado; y a veces lo haca porque
estaba enojado. Para que pareciera que estaba presente en la relacin, incluso
cuando era fro y apenas hablaba con ella.
Cuando era una nia dijo Heather, siempre pens que Neal era tu
prncipe azul.
Los sentimientos extraos de felicidad de Georgie se desvanecieron
rpidamente.
Por qu?
Porque poda recordar tu boda... ese vestido blanco que llevabas y todas
las flores. Neal se vea tan guapo, totalmente tena el cabello de un prncipe azul,
todava lo tiene, como el prncipe de Blancanieves y te llamaba "sol". Todava te
llama "sol"?
A veces dijo Georgie, mirando fijamente el telfono.
Pensaba que era tan romntico...
Hazme un favor.
Heather pareca sospechosa.
Qu?
Llama al telfono de casa.
Qu?
Al telfono fijo dijo Georgie. Llama al telfono fijo.
Heather frunci el ceo, pero tom su telfono celular y marc el nmero.
Georgie contuvo la respiracin y mir el telfono de disco de color amarillo.
Son. Exhal y lo alcanz.
Hola? dijo Georgie, mirando a Heather, sabiendo que deba de verse
perturbada.

91

Hola dijo Heather, quieres waffles?


No dijo Georgie. Te quiero, adis.
Heather sonri.
Te quiero, adis.
Georgie se dio una ducha en el bao de su mam. El champ de su madre
ola incluso peor que el de Heather. Como a mazapn.
Se puso sus pantalones vaqueros de nuevo y la remera negra de Neal. Su
sujetador vio das mejores, pero an as era usable. Decidi que su ropa interior
llevaba demasiados das de uso; as que la empuj hasta el fondo de la basura y
se fue sin ella.
Tal vez deberas conseguir un cambio de ropa interior cuando vayas a casa a
buscar tu cargador, dijo su cerebro.
Tal vez deberas callarte, Georgie pens en respuesta.
Despus de que estuvo vestida, se sent en su cama y mir el telfono.
Hora de hacer frente a esto.
Tom el telfono y marc el nmero de la casa de los padres de Neal.
Su madre atendi despus de que el tercer pitido.
Hola?
Hola... seora Grafton dijo Georgie.
S?
Es Georgie.
Oh, hola, Georgie. Neal todava est dormido. Debe haber estado
levantado hasta bastante tarde. Quieres que te llame luego?
No. Quiero decir, solo dgale que llamar ms tarde. En realidad, ya le
dije que lo llamara ms tarde. Pero, Iba a preguntarle algo No poda preguntar
por el presidente; parecera completamente demente.... Por casualidad sabe
quin es el Locutor de la Cmara de Representantes?
La mam de Neal tarare.
Es Newt Gingrich, no es as? Cambi?
No dijo Georgie. Creo que eso es correcto. Su nombre estaba en la
punta de mi lengua. Se inclin ms cerca de la base del telfono. Gracias.
Mmm, adis. Gracias. Dej caer el receptor y se levant de repente, alejndose
unos pasos.
Luego se dej caer de rodillas y se meti debajo de la cama, tratando de
alcanzar la toma del telfono y desconectando el enchufe. Tir de la cuerda, luego
retrocedi hacia fuera de la cama y se arrastr hasta la pared de enfrente,
mirando fijamente a la mesa de noche.
Tena que lidiar con esto.

92

Todava suceda.
Tena que lidiar con ello.
Posibilidades:
1. Alucinacin persistente.
2. Realmente un largo sueo. (O tal vez un sueo de longitud normal,
percibido como muy largo?)
3. Episodio esquizofrnico.
4. Viaje a Algn lugar en el Tiempo.
5. Ya estoy muerta? Como en Lost?
6. Uso de drogas. Sin recuerdos.
7. Milagro.
8. Portal interdimensional.
9. Es Una Vida Maravillosa? (Menos el ngel. Menos el suicidio. Menos la
explicacin quasiracional).
10. Maldito telfono mgico.
Tena que lidiar con esto.
Se sent en el auto y conect su iPhone. No haba llamadas perdidas de
Neal. Del Neal de treinta y siete aos, el real. (Por qu no la llamaba? Se
encontraba realmente enfadado? Neal, Neal, Neal!)
Marc su telfono celular y ni siquiera se inmut cuando su mam
contest.
Georgie?
Margaret.
Saba que eras t esta vez dijo su madre, porque vi tu foto en el
telfono. Quin se supone que eres? Un robot?
El Hombre de Hojalata. Oye, Margaret, quin es el Locutor de la Cmara
de Representantes?
Oh, no lo s. No es ese republicano con los ojos penetrantes?
No lo s dijo Georgie, dndose cuenta de que en realidad no lo
saba.Quin vino despus de Nancy Pelosi?. No es Newt Gingrich, sin embargo,
no?
Oh, no dijo Margaret. No se acaba de presentar para la presidencia?
Ests haciendo un crucigrama?
Eso habra sido una excelente coartada; debera haberle dicho a la otra
Margaret que estaba haciendo un crucigrama.
S dijo Georgie, Oye, puedo hablar con Neal?
Acaba de salir.

93

Por supuesto que s.


No te llam ayer? pregunt Margaret. Le dije que llamaste.
Debe haberlo olvidado dijo Georgie.
Aqu est Alice, quieres hablar con Alice? Alice, ven a saludar a tu
madre...
Hola? Alice sonaba muy lejana.
Alice?
Habla ms fuerte, mami, no te puedo or. Sonaba como si estuviera
sentada al otro lado de la habitacin desde el telfono.
Alice! Georgie se quit el telfono de la oreja y grit: Levanta el
telfono!
Lo estoy haciendo! grit Alice. Pero Dawn dice que no debes poner
los telfonos celulares en tu cabeza, o tendrs cncer!
Eso no es cierto.
Qu?
Eso no es cierto! grit Georgie.
Lo dijo Dawn! Dawn es enfermera!
Miau!
Esa es Noomi? Djame hablar con Noomi!
No quiero que Noomi contraiga cncer.
Ponme en el altavoz del telfono, Alice.
No s cmo.
Es el botn que dice "altavoz"!
Oh... as?
Georgie se puso el telfono de nuevo a la oreja.
Puedes orme?
Ajm.
Alice, no vas a contraer cncer con el telfono celular. Y menos por unos
pocos minutos al telfono.
Miau.
Alice suspir.
No es que no me fe de ti, mam, pero no eres una enfermera. O una
mdica. O una cientfica.
Un cientfico! dijo Noomi, riendo. Los cientficos hacen pociones.
Cmo estn? pregunt Georgie.

94

Bien dijeron ambas. Por qu Georgie incluso hizo esa pregunta?


Siempre las haca callarse enseguida. Estara mejor no discutir con ellas sobre el
cncer de cerebro.
Dnde est pap?
Est en el supermercado dijo Alice. Vamos a hacer las famosas
galletas de Navidad de la abuela. Incluso las que tienen bombones de chocolates
que se ven como ratones.
Tienen cerezas al fondo dijo Noomi.
Alice segua hablando: Y vamos a hacer bolas de mantequilla de man y
rboles de navidad verdes, la abuela ya me dijo que poda usar el mezclador.
Noomi va a ayudar, pero tiene que permanecer en la silla, y Dawn dice que suena
peligroso, pero no va a serlo, porque pap la sostendr.
Enfermera Dawn.
Eso suena maravilloso dijo Georgie. Me guardarn unas galletas?
Miau!
Claro dijo Alice. Voy a tener que conseguir una caja.
Miau, mami!
Miau, Noomi.
Tenemos que irnos ahora, porque estamos preparando la cocina.
Alice, espera, le daras un mensaje a pap?
Ajm.
Le diras que llam para decir te amo?
Te amo, tambin dijo Alice.
Te amo, cario. Pero dile a pap que lo amo. Dile que es por eso que he
llamado.
De acuerdo.
Te amo, Alice. Te amo, Noomi.
Noomi est en la cocina con la abuela ahora.
Bien.
Adis, mam.
Georgie empez a decir adis, pero Alice ya haba colgado.
Alguien llamaba a su parabrisas. Georgie levant la cabeza del volante. Era
Kendrick. En realidad no poda or lo que estaba diciendo. Baj la ventanilla.
Ests bien? pregunt.
Estoy bien.
De acuerdo. Kendrick asinti. Porque, te ves como si estuvieras
sentada en el auto llorando.

95

Ya he terminado de llorar dijo. Ahora estoy sentada en el auto.


Oh, bueno. Bueno.
Georgie rod la ventanilla de nuevo hacia arriba y escondi la cara en el
volante.
Hubo ms golpecitos. Levant la vista.
Me ests bloqueando! grit Kendrick para que pudiera escucharlo, no
porque estuviera enfadado, e hizo un gesto al garaje abierto donde su camioneta
ya estaba en marcha.
Lo siento dijo Georgie. Yo solo...
Puso el auto en reversa y sali de la calzada. Solo ira a trabajar.
Opciones:
1. Llamar un mdico. (Terminara usando drogas?
institucionalizada... por lo menos ganara la compasin de Neal),

Posiblemente

2. Consulta psquica. (Pros: Una comedia muy romntica. Contras: Suena


intensiva en tiempo, siempre me han desagradado los livings de los extraos).
3. Haz de cuenta que esto nunca sucedi. Solo hay que evitar telfono
amarillo, al parecer...
4. Destruye el telfono amarillo? (Conducto al pasado demasiado peligroso.
Escenarios de pesadilla posible, es decir, qu pasa si el pap de Marty McFly no
lleva a su mam al baile?).
5. CRISTO TODOPODEROSO. NO TENGO UN CONDUCTO AL PASADO.
6. Llamar un mdico?
7.
7.
7. Seguir jugando?
Seora?
Lo siento, s?
Ese era una vainilla latte Venti, verdad?
Correcto dijo Georgie.
Puede seguir adelante.
Alguien toc la bocina, y Georgie comprob el espejo retrovisor. Haba al
menos cinco coches detrs de ella.
Correcto dijo. Lo siento.
Si esto fuera una pelcula...
Si hubiera un ngel...
O una mquina que deca la fortuna....

96

O una fuente mgica...


Si esto fuera una pelcula, no sera aleatoria. Una llamada al azar a un
punto aleatorio en el pasado. Significara algo. Entonces, qu significa esto?
Navidad 1998:
Georgie y Neal fueron a una fiesta. Pelearon. Neal la dej, o al menos pens
que estaba dejndola. Y luego, una semana ms tarde, le propuso matrimonio.
qu?

Y ahora hablaba con l durante esa semana, esa semana perdida... Por

Se supona que tena que cambiar algo? Si esto fuera Quantum Leap,
habra algo en concreto que se supona que deba cambiar. (Esto no es Quantum
Leap, Georgie,esta es tu vida. No eres Scott Bakula).
Pero qu pasara si...
Navidad 1998. Pelearon. Neal se fue a casa. Regres. Se propuso. Vivieron
no exactamente felices para siempre. Espera, era eso lo que se supona que
tena que arreglar? La parte no exactamente felices?
Cmo se supona que iba a arreglar algo por el estilo, por telfono, cuando
ni siquiera estaba segura de que era corregible?
Navidad 1998. Una semana sin Neal. La peor semana de su vida. La
semana que decidi casarse con ella...
Se supone que Georgie tena que asegurarse de que no lo hiciera?

97

14
Traducido por florbarbero
Corregido por Eli Mirced
No s qu decir dijo Seth. Se apoyaba en la pizarra blanca, fruncindole
el ceo a su camiseta de Metallica. Por un lado, tu cabello est mojado, por lo
que, obviamente, te has duchado y cambiado. Aplaudo eso. Por otro lado, extrao
los pantalones de jogging aterciopelado... Georgie? Hola? Oye.
Georgie dej de intentar conectar su telfono al ordenador y lo mir. l se
alej de la pared y puso la mano sobre su hombro.
S que te lo he preguntando durante toda la semana dijo, pero lo
intentar una vez ms ests bien?
Ella enred el cable USB alrededor de sus dedos. Si pudieras viajar al
pasado y corregir un error, lo haras?
S dijo, sin siquiera pensarlo. Ests bien?
S, lo haras? Te meteras con el pasado?
Por supuesto. Dijiste que hubo un error me gustara arreglarlo.
Pero,qu sucede si desordenas todo? pregunt Georgie. Qu
pasara si esa accin cambia todo?
Cmo en Volver al futuro?
S.
Seth se encogi de hombros. Eh. No lo creo. Me gustara volver y arreglar
mi error todo lo dems funcionara por s solo. No va a haber una Tercera
Guerra Mundial slo porque me dieron una puntuacin ms alta en mi examen
SAT.
Pero si hubieras conseguido una puntuacin ms alta en el SAT, es
posible que no fueras a la ULA, y entonces nunca me habras conocido, y no
estaramos aqu ahora.
Pfft dijo, bajando una ceja. De verdad crees que eso es todo lo que
nos uni? Las circunstancias? La ubicacin? neg con la cabeza. Creo que
tu perspectiva acerca del espacio y el tiempo es muy limitante.
Georgie volvi a hurgar en su porttil. Seth tom el cable de su mano y lo
conect. Imprim lo que trabajamos ayer dijo. Por qu no le echas un
vistazo?

98

Neal not a Georgie diferente por telfono ayer por la noche. Lo mencion.
Tal vez l se dara cuenta de lo que estaba sucediendo...
No haba manera de que l se diera cuenta de lo que suceda.
Por qu Neal saltara a la conclusin totalmente inverosmil y correcta de
que hablaba con la Georgie del futuro?
Ella no dijo nada hasta el momento. No mencion el internet. O la guerra.
O a sus hijas. No haba tratado de advertirle sobre el mercado de valores o el
9/11.
***
No suenas como t esta noche dijo. Fue despus de que estuvieron en
el telfono por cerca de media hora.
Por qu no? pregunt Georgie. Dios, era como hablar con un
fantasma. Algo ms raro que un fantasma, un enviado.
No s por qu.
Es por mi voz ms baja? eso tendra sentido. Se hallaba quince aos
ms cerca de la menopausia. Tal vez es por el llanto.
No dijo. No lo creo. Pareces... como si estuvieras siendo muy
cuidadosa.
Estoy siendo muy cuidadosa.
Es como si no estuvieras segura de nada.
No lo estoy dijo.
S, pero Georgie, "segura de todo es algo as como tu marca distintiva.
Ella se ech a rer. Eso fue una cita de Magnolias de acero?
Sabes todo acerca de mi enamoramiento por Sally Field dijo. No voy a
pedir disculpas ahora.Se haba olvidado del flechazo de Neal por Sally Field.
Conozco todos tus sucios secretos Gidget 5dijo.
Fue Flying Nun6quin realmente lo hizo por m.
***
Georgie haba estado segura de todo a los veintids?
Ella tena un plan.

5
6

Telecomedia con Sally Field como protagonista.


Telecomedia con Sally Field como protagonista.

99

Siempre tuvo un plan. Pareca la cosa ms inteligente que hacer tener un


plan y seguirlo, hasta que hubiese razones de peso para cambiar de rumbo.
Neal tena el enfoque opuesto. Su nico gran plan, la oceanografa, se ech
a perder; y luego su plan se convirti en mantener los ojos abiertos hasta que
algo mejor llegara.
Georgie sola pensar que poda arreglar eso por l. Era realmente buena
para hacer planes, y Neal era muy bueno en todo lo dems; lo que pareca obvio.
***
Podras hacer esto para vivir dijo Georgie una noche en The Spoon,
antes de que incluso comenzaran a salir.
Entretenerte? dijo Neal. Suena bien. Cules son los beneficios?
Se encontraba sentada frente a l (siempre se sentaba frente a l), apoyada
en su mesa de dibujo. No. Esto. Stop the sun. Eres lo suficientemente bueno
pens que ya estabas sindicado.
Eres muy amable dijo. Ests muy equivocada, pero eres muy amable.
Lo digo en serio.
No podra hacer esto para vivir. l coloc en la marmota que dibujaba
un cigarro. Slo juego un poco: solamente son garabatos.
As que no te gustara ser como Matt Groening?
Con el debido respeto, no.
Por qu no?
Neal se encogi de hombros. Quiero hacer algo real. Quiero marcar una
diferencia.
Hacer rer a la gente es real.
La comisura de su boca se torci. Te dejar tomar ese papel.
Tambin crees que la comedia es slo jugar un poco?
Honestamente? pregunt.
Por supuesto, dime la verdad.
Entonces, s.
Georgie se enderez y cruz los brazos sobre la mesa. Crees que mis
sueos son una prdida de tiempo?
Creo que tus sueos seran una prdida de mi tiempo dijo. No sera
feliz hacindolo.
Entonces, qu te hara feliz?

100

Bueno, si lo supiera, lo hara. La mir entonces, con ojos adoloridos y


casi demasiados sinceros para las circunstancias, por las luces brillantes en el
stano de la asociacin estudiantil. Sostuvo la plumilla sobre el margen de su
cmic y la dejo escurrir. Lo que quiero decir, es que si puedo averiguar lo que
me hace feliz, no voy a perder ms el tiempo. Simplemente voy a tomarlo. Voy a
hacerlo.
Georgie asinti. Te creo.
Neal sonri y baj la mirada, ahora avergonzado, negando con la cabeza un
poco. Lo siento. Lo he estado pensando demasiado ltimamente.
dijo.

Esper a que l retomara el dibujo de nuevo. Podras ser un mdico... le


Tal vez.

Tienes las manos de un doctor. Te puedo imaginar realizando suturas


muy pulcras.
Extrao dijo. Pero gracias.
Abogado?
Neal neg con la cabeza.
Jefe mafioso?
No tengo las conexiones.
Bueno dijo Georgie, eso es todo lo que se me ocurre espera.
Carnicero? Panadero? Fabricante de velas?
Realmente ninguno suena mal. El mundo necesita panaderos.
Y fabricantes de velas agreg ella.
En realidad, he estado pensando Neal la mir, y luego mir hacia
abajo, lamindose los labios. He estado pensando en entrar al Cuerpo de Paz.
El Cuerpo de Paz? En serio?
S. Me dara algo valioso que hacer mientras me imagino el resto.
No saba que todava exista el Cuerpo de Paz.
Es eso o la Fuerza Area dijo Neal.
Esas no son dos direcciones radicalmente diferentes?
No, en absoluto. Elev la mirada sobre sus hombros, luego baj las
cejas y mir hacia abajo.
Georgie conoca esa expresin. Se incorpor y se gir para ver qu era lo
que Seth quera.
Seth lleg hasta el fondo en la sala de produccin, por lo general no vena
ms all de la puerta. Pero esta noche, se sent en un taburete cerca de Georgie y
se apoy sobre un escritorio. Oye, Neal, qu sucede?
No mucho murmur Neal sin levantar la vista.

101

Seth asinti y se volvi hacia Georgie. As que estamos esperando la


portada. Mike y Brian todava la estn terminando.
Georgie mir su reloj. The Spoon iba a la imprenta esta noche. Ella y Seth
eran los editores, por lo que tendran que esperar la historia, configurarla, y luego
enviar los archivos a la imprenta. Sera una larga noche.
No hay razn para que nos quedemos los dos le dijo Seth. Slo
lrgate.
Est bien dijo Georgie. Yo me quedar. Ve a casa.
Seth frunci la nariz. Se encontraba bastante segura de que lo hizo porque
lo haca adorable. Tambin estaba bastante segura de que Seth practicaba todas
sus expresiones faciales y gestos frente a un espejo, y trabajaba los que lo hacan
parecer como un cruce entre un modelo de Abercrombie y un gatito. No quiero
tirar esto sobre ti dijo. Podras tener que estar aqu toda la noche.
Realmente no me importa dijo ella. No tenas una cita?
l asinti lentamente. Tengo una cita.
Con la preciosa Breanna, segn he odo.
Con la preciosa Breanna dijo Seth, an asintiendo; frunci los labios y
los torci a un lado.
Vamos dijo ella. Me lo puedes deber.
Seth entrecerr los ojos a Georgie, despus a Neal, y luego pareci tomar
una decisin. Est bien. Se puso de pie. Te lo debo.
Divirtete en tu cita dijo.
Fue hasta la puerta, y luego se gir. Sabes qu? Voy a llamar a Breanna.
No puedo dejarte as. Van a llegar tarde, y tendrs que caminar hasta el coche
por tu cuenta
No te preocupes por eso dijo Neal. Georgie le devolvi la mirada,
sorprendida por escuchar su voz. Voy a estar aqu dijo. Me asegurar de
que llegue a su coche.
Seth mir a Neal. Georgie se hallaba bastante segura de que nunca haban
hecho contacto visual antes; y esper a que uno o ambos iniciaran el fuego.
Que caballero dijo Seth.
No es nada rechaz Neal.
Genial dijo Georgie, tratando de darle una seal a Seth con sus ojos,
deseando tener un signo no verbal para decir:Djame sola con este chico lindo,
idiota. Problema resuelto. Adelante, Seth. Ve a tu cita. Ve a portarte mal.
Supongo que est arreglado entonces... Seth asinti de nuevo. Bien.
Bueno. Nos vemos maana, Georgie. Todava vas a venir? A mi cuarto?
Sp. Dame una llamada cuando barras a la encantadora Breanna y toda
su ropa interior.

102

Bien dijo, y finalmente se alej.


Georgie se volvi a Neal, sintiendo mariposas revolotear.
Tienes un gusto terrible en cuanto a tus amigos le dijo despus de un
momento.
Socio de escritura ella corrigi.
Hmm.
Neal la acompa hasta su coche esa noche. Y fue un perfecto caballero.
Para gran decepcin de Georgie.
***
Neal tambin sonaba diferente, ayer por la noche en el telfono.
Su voz era un poco ms gruesa, sus pensamientos salan ms fcilmente.
Tena menos restricciones, menos control.
Sonaba como el chico del otro lado de la mesa de dibujo.

103

15
Traducido por Zafiro & Vani
Corregido por *Andreina F*
A Seth y Scotty, les gustaba que riera.
Siempre y cuando Georgie se riera de sus chistes, generalmente no se
daran cuenta de que no contribua a la lluvia de ideas, que slo escriba las
cosas que decan en la pizarra y las subrayaba.
Pero hoy no era un da normal. Seth segua mirando a Georgie como si
estuviera tratando de averiguar qu pasaba...
Bueno, podra seguir intentndolo, nunca iba a acercarse al jodido telfono
mgico! (Aunque Georgie se senta un poco preocupada de que descubriera que
no llevaba ropa interior.)
Seth y Scotty, una lluvia de ideas.
Georgie, su cerebro hecho un lo.
Qu pasa si esto pasaba por una razn? Qu pasa si se supona que
deba arreglar lo que se encontraba mal entre ella y Neal? "Qu era lo que se
encontraba mal?" No era una pregunta tan fcil de responder.
Podra responderla de manera general:
Mucho.
Mucho se hallaba mal entre ellos, incluso en los das buenos...
(Los das del desayuno en la cama y llegar temprano a casa. Das en los que
los ojos de Neal eran brillantes. Cuando las chicas lo hacan sonrer, y l las
haca rer. Das relajados. Maanas de Navidad. Das de llegar tarde a casa en los
que Neal atrapara a Georgie en la puerta y la empujara contra la pared.)
Incluso en los das buenos, Georgie saba que Neal era infeliz.
Y eso era su culpa.
No fue slo que lo decepcion, lo pospuso, y continuamente lo dej
esperando
Era que lo haba atado a ella tan fuerte. Porque lo deseaba. Porque era
perfecto para Georgie, incluso si ella no era perfecta para l. Porque lo quera ms
de lo que quera que fuera feliz.
Si amaba a Neal, si realmente lo amaba...
No debera querer ms para l que conmigo, siempre conmigo?

104

Qu pasa si Georgie pudiera darle a Neal la oportunidad de empezar de


nuevo? Qu hara l?
Se unira al Cuerpo de Paz? Ira de vuelta a Omaha? Se casara con
Dawn? Se casara con alguien incluso mejor que Dawn?
Sera feliz?
Vendra a casa del trabajo cada noche, sonriendo? Tendra Dawn o
alguien mejor que Dawn ya la cena en la mesa?
Se metera Neal en la cama y la atraera cerca de l, quedndose dormido
con la nariz en el hueco de su cuello...
Georgie haba llegado tan lejos como a imaginar a Neal de cucharita con su
esposa ms adecuada, cuando imagin a los nios de ese matrimonio. Luego
cerr la puerta a toda su hipottica felicidad.
Si el universo crea que Georgie iba a borrar a sus hijas de la lnea de
tiempo, estaba muy equivocado.
Fue al bao y llor por unos minutos. (Eso era una cosa buena acerca de
ser la nica mujer en el personal de escritura; casi siempre tena el bao para
ella.)
Luego pas la siguiente hora lanzando mentalmente el telfono de disco
amarillo en un pozo profundo y rellenndolo con hormign.
No iba a tocar esa cosa de nuevo.
En realidad no era un conducto hacia el pasado. No era mgico. No haba
tal cosa como la magia. (No creo en las hadas. Lo siento, Peter Pan). Pero Georgie
todava no iba a correr el riesgo. No era un Seor del Tiempo, no quera un giro
en el tiempo. Se senta rara incluso orando por las cosas, porque no le pareca
que debiera pedir a Dios por algo que no era ya parte del plan.
Qu pasa si borraba accidentalmente su matrimonio con estas llamadas?
Y si borraba a sus hijas? Y si ya haba jodido algo, siquiera lo sabra?
Trat de recordarse que todo era una ilusin. Que no tena que preocuparse
de las consecuencias peligrosas, porque las ilusiones no tienen consecuencias.
Eso es lo que trat de recordarse, pero no se hallaba segura de creerlo.
Ilusin.
Engao. Espejismo.
Jodido telfono mgico.
Tacos coreanos de nuevo? pregunt Seth.
Georgie asinti.
***

105

Despus de dos meses de pasar el rato en la sala de produccin de The


Spoon, Georgie se encontraba el 53 por ciento segura de que le gustaba a Neal.
La soportaba; eso pareca significar algo. Nunca le pidi que se fuera.
(Realmente iba a poner eso en la columna de lo positivo? No pedirle que se
fuera?)
Hablaba con ella...
Pero slo si Georgie le hablaba primero. Si se sentaba frente a l el tiempo
suficiente.
A veces pareca que Neal podra estar coqueteando con ella. Otras veces, ni
siquiera poda decir si la escuchaba.
Decidi ponerlo a prueba.
La siguiente vez que Neal baj a The Spoon, Georgie dijo hola, pero se qued
en su escritorio, esperando que l viniera a ella por una vez.
No lo hizo.
Lo intent de nuevo unos das despus. Neal asinti cuando Georgie dijo
hola, pero no se detuvo o se acerc.
Se dijo a si misma que tomara la indirecta.
Seth.

He notado que pareces estar evitando el agujero del hobbit observ


No lo estoy evitando dijo Georgie. Estoy trabajando.

Oh, cierto dijo. Ests trabajando. He notado tu inquebrantable tica


de trabajo todas esas noches que te atrincheraste en el agujero del hobbit tan
pronto como mostraba la cara.
Te ests quejando de mi tica de trabajo ahora?
No me estoy quejando, Georgie. Estoy notando.
Bueno, detente dijo ella.
l lo termin? Eras demasiado alta para l?
Somos de la misma altura. En realidad.
En serio. Eso es adorable. Como el salero y el pimentero.
Georgie debi haber parecido un 53 por ciento destrozada porque Seth lo
dej. Ms tarde, cuando trabajaban en su columna, ambos amontonados en
frente de la computadora de Georgie, Seth le dio un slido tirn a su cola de
caballo. Eres demasiado buena para l.
Lo dijo en voz baja.
Georgie no se apart de su pantalla. Probablemente no.
Tir de su cabello de nuevo. Demasiado alta. Demasiado bonita. Y
demasiado buena.
Georgie trag.

106

No estoy preocupado por ti dijo Seth. Algn da tu prncipe vendr.


Y hars tu mejor esfuerzo para asustarlo.
Me alegro de que ambos entendamos los trminos. Tir de su cabello.
Eso duele, sabes.
Estoy tratando de liberar tu mente del dolor emocional.
Si lo vuelves a hacer, voy a pegarte.
Inmediatamente tir de su cola de caballo. Suavemente esta vez. Georgie lo
dej pasar.
Seth siempre tena que forzarla a ir a fiestas. Una vez que se estaba all, se
encontraba bien. Cuando se hallaba all, era normalmente genial, si no era el
alma de la fiesta, sin duda, era una de sus jugadoras ms valiosas. La gente
(personas nuevas, extraos) la ponan nerviosa. Y Georgie nerviosa era mucho
ms extrovertida que Georgie normal. La Georgie nerviosa era prcticamente
manaca.
Es como si te convirtieras en Robin Williams en 1982 le dijo Seth.
Oh Dios, no digas eso, eso es mortificante.
Qu? En 1982 Robin Williams era divertidsimo. Todos amaban al Robin
Williams de 1982.
No quiero ser Mork7 en las fiestas.
Yo lo hago dijo Seth. Mork mata.
Los chicos lindos no quieren ir a casa con Mork gimi Georgie.
Creo que ests mal dijo, pero tomo tu punto.
(No haba mejorado con los aos; Georgie an se pona nerviosa en las
fiestas, lanzamientos y grandes reuniones. Seth deca que sus carreras se
acabaran si ella nunca se daba cuenta de que era increble y dejaba de
enloquecer al respecto.)
No mucho despus de que Georgie renunci a Neal, Seth la convenci de ir
a la fiesta Halloween de The Spoon. Seth iba vestido como Steve Martin. Tena un
traje blanco, y haba pintado su cabello con aerosol gris, y tena una flecha de
broma en la cabeza.
Georgie iba como Labios Calientes Houlihan de M*A*S*H. Lo que slo
quera decir un uniforme, una camiseta verde oliva, y placas de identificacin.
Adems, haba alborotado su cabello. Pens que deba verse bien, porque Seth
pareca distrado por sus pechos.
Tan pronto como estuvieron dentro de la fiesta, fue distrado por los pechos
de otra persona. Haba un montn de chicas aqu para una fiesta de The Spoon.

Personaje interpretado por Robin Williams en la serie Mork & Mindy.

107

Georgie agarr una Zima, luego la verti en una taza para que no pareciera
que beba Zima.
Ya haba comenzado a charlar nerviosamente con algn tipo vestido como
Maggie Simpson cuando vio a Neal al otro lado de la habitacin. Se apoyaba
contra una pared entre dos grupos de personas, mirndola.
Cuando Georgie no apart la mirada, levant un poco su botella de cerveza
al pecho y asinti. Ella apret la taza hasta que se aboll, luego trat de asentir
de vuelta. Fue ms un espasmo.
Georgie volvi su atencin al tipo vestido de Maggie Simpson. (Por qu un
hombre se viste como Maggie Simpson?) Trataba de adivinar quin era ella.
Esa chica de Tomb Raider? Georgie volvi a mirar a Neal. Tena la cabeza
inclinada hacia un lado. Sin dejar de mirarla.
Sinti que se ruborizaba y mir hacia su bebida.
Tal vez se acercara. Tal vez Neal finalmente caminara quince pasos fuera
de su camino para saludarla. Georgie volvi la vista hacia l, justo cuando miraba
otra vez a su cerveza, ni siquiera levant toda su cabeza para mirarla.
A la mierda.
Lo siento, podras... disculparme? Acabo de ver a m, eh, slo mi
amigo de all. Disculpa. Se alej de Maggie Simpson y pas a travs de un
crculo de baile muy pattico para llegar a la pared de Neal. No haba mucho
espacio entre l y las personas prximas; se desliz para hacerle sitio.
Hola dijo, inclinndose hacia un lado.
Neal se hallaba de espaldas a la pared, y sostena la cerveza con las dos
manos. No levant la vista. Hola, Labios Calientes.
Georgie sonri y rod los ojos. Cmo sabas quin era?
Sus labios se torcieron lo justo para darle hoyuelos. S sobre t rara
preocupacin con las comedias de los 70s. Tom un trago de cerveza. Estoy
sorprendido de que no hayas venido como el detective Wojciehowicz.
No pude encontrar la corbata exacta dijo Georgie.
Neal casi sonri.
Ech un vistazo a su ropa. Vesta de manera normal vaqueros, una
camiseta pero haba un patrn blanco plateado arrastrndose por sus mangas
y bajo su cuello negro. Debe de haberlo pintado l mismo. Pareca casi cristalino.
Te rindes? le pregunt.
Ella asinti.
La primera helada. Tom otro trago.
Es precioso dijo Georgie. Alguien acababa de subir la msica, por lo
que dijo de nuevo, ms fuerte. Es precioso.
Neal frunci sus cejas.

108

Tengo que admitir que estoy sorprendida de verte aqu dijo.


No debes estarlo.
No te ves como el tipo de las fiestas.
Odio las fiestas dijo Neal.
Yo tambin acord.
l arque una ceja. En serio.
En serio.
Me di cuenta por la forma en que entraste, y todo el mundo grit:
Georgie! Y soplaste miles de besos al aire, y el estreo comenz a tocar Gettin'
Jiggy Wit It"...
A, ests exagerando, y B, slo porque soy buena en las fiestas no significa
que me gusten.
Prefieres las cosas en las que no eres buena?
Georgie tom un frustrado trago de Zima y pens en alejarse.
Obviamente.
Entonces se oy una carcajada detrs de ella, y alguien cay en su espalda,
empujndola al hombro de Neal. Sostuvo su copa contra su pecho, para que no
se derramara. Neal rpidamente se gir hacia ella, haciendo ms espacio en la
pared y estabilizndola por un segundo, con la mano en su brazo.
Lo siento dijo el hombre detrs de ella.
No te preocupes le dijo Georgie. Ella y Neal se encontraban ms cerca,
sus hombros casi tocndose sobre la pared.
Realmente eran casi de la misma altura. Georgie meda 1.68; Neal podra
ser de 1.71. Tal vez. Era agradable, tener los ojos de un chico justo all donde
poda llegar a ellos. Si l slo la mirara...
Entonces dijo Neal, viniste con tu no-novio, verdad?
No es mi novio.
Cierto. Creo que lo vi entrar. Est vestido como El Idiota.
Georgie cerr los ojos por un segundo. Cuando empez a hablar, su voz era
tan tranquila, no saba si Neal incluso sera capaz de orla: A veces pienso que
la nica razn por la que alguna vez me hablaste en absoluto era porque sabas
que eso cabreaba a Seth.
Su respuesta lleg fra y rpida: A veces pienso que esa es la nica razn
por la t alguna vez me hablaste.
Abri los ojos. Qu?
Todo el mundo lo sabe. La barbilla de Neal prcticamente tocaba su
pecho, continuaba sin mirarla. Todo el mundo en The Spoon dice que ests loca
por l.

109

No todo el mundo dijo Georgie. Yo nunca he dicho eso.


Neal se encogi de hombros duramente y fue a tomar un trago de su
cerveza, pero la botella se hallaba vaca.
Georgie se apart de la pared y dio un paso hacia atrs. Tena que salir de
aqu antes de que comenzara a llorar, pero primero. Sabes qu? Es por eso
que ests de pie solo en una fiesta. Porque eres un idiota. Eres un idiota con la
gente a la que en realidad, inexplicablemente, les gustas. Retrocedi otro paso.
Choc a algn otro chico.
Hola, Georgie! grit el hombre. Eres el Soldado Benjamin?
Hola dijo ella, tratando de pasarlo.
Georgie, espera. Oy decir a Neal. Sinti una mano en su mueca.
Firme, pero no apretada, todava poda apartarse. Neal segua hablando, pero la
msica no le permita orlo. (Dios, odiaba las fiestas.) Dio un paso ms cerca.
Cerca. Se encontraban de pie en medio de una multitud de personas de personas
que trataban de decidir si queran bailar. La cabeza de Neal baj hacia la de ella
. Lo siento! grit en su odo. Y luego algo ms.
Qu? grit Georgie.
Pareca frustrado. Miraron a los ojos del otro por unos segundos algunos
abrumadores segundos (para Georgie) entonces l comenz a empujar su
espalda hacia la pared.
Georgie lo sigui. Neal apret con ms fuerza su mueca.
Pas a travs de la multitud y la llev por un corto pasillo, detenindose
frente a la nica puerta cerrada. Haba un trozo de cinta de precaucin extendida
sobre ella y un letrero que deca:
QUDESE FUERA!
SI ALGUIEN ENTRA AQU,
MI COMPAERO DE CUARTO ME ACABAR.
TENGA MISERICORDIA.
Whit.
Whit trabajaba en The Spoon.
No podemos entrar ah dijo Georgie.
Est bien. Neal abri la puerta y entr.
Georgie lo sigui.
Se inclin y encendi una lmpara de pie sin soltar su mueca. La puerta
se cerr detrs de ellos, y el rugido de la msica se desvaneci.
Neal se volvi hacia ella y apret la mandbula. Tienes razn dijo con su
voz normal. Dej caer su mano y frot la palma de su mano en sus pantalones
vaqueros. Lo siento. Soy un idiota.
Seth estara de acuerdo contigo en eso.

110

No quiero hablar de Seth nunca ms.


T eres el que empez.
Lo s. Lo siento. Neal tena una manera de mantener la barbilla hacia
abajo y mirar por encima de sus ojos, incluso cuando no se hallaba sentado en la
mesa de dibujo. Podemos volver atrs y empezar de nuevo?
Cunto tiempo atrs? Georgie intent doblar sus brazos, pero segua
con esa estpida Zima.
Volver a la pared dijo. Volver a ti caminando a travs de la sala de
estar hacia m. Diciendo: "Estoy sorprendida de verte aqu".
Ests diciendo que quieres ir de nuevo a la sala de estar?
No. Slo tienes que ir adelante, repitindolo.
Georgie rod sus ojos, pero dijo: Estoy sorprendida de verte aqu.
No debes estarlo dijo Neal. Levant la barbilla y la mir directamente a
los ojos. Por segunda vez en cinco minutos. Por segunda vez en su historia.
Estoy aqu porque saba que estaras aqu. Porque esperaba que lo estuvieras.
Georgie sinti como si hubiera una serpiente desenroscndose en la parte
posterior de su cuello y a lo largo de sus hombros. Se tambale un poco, y su
boca se abri. Oh.
Neal mir hacia otro lado, y Georgie tom tres litros de aire.
l neg con la cabeza. Yo... lo siento dijo. Quera verte. Pero entonces
me enoj. No saba has estado ignorndome.
No dijo.
Dejaste de hablar conmigo.
Pens que te molestaba.
No me molestabas dijo, frente a ella otra vez. Por qu piensas eso?
Porque t nunca vienes a hablar conmigo.
Nunca tuve que hacerlo. Neal pareca desconcertado. Siempre vienes
a m.
Yo... Georgie termin su bebida para acabar con la taza.
Neal se la quit. Dej la taza y la botella sobre una mesa detrs de l.
Pens que te molestaba dijo. Pens que me seguas la corriente.
Pens que te cansaste de m dijo l.
Se llev las manos a la frente. Tal vez deberamos dejar de pensar.
Neal resopl y asinti, alisando el cabello en la parte posterior de su
cabeza. Ambos estuvieron en silencio durante una docena de latidos torpes;
entonces Neal hizo un gesto hacia la cama. Quieres sentarte?
Oh dijo Georgie, mirando a la cama. Haba otra seal:

111

NO, EN SERIO. ME ACABAR.


Fuera de aqu, de acuerdo?
Whit.
No creo que debamos dijo ella.
Est bien.
Deberan irse. Violaban la privacidad de alguien. Pero... mir a Neal, con su
camiseta negra y su piel plida. Se encontraba alisando su cabello de nuevo,
ridculamente, no tena ni un centmetro de largo en la parte trasera. Su codo se
hallaba en el aire, sus trceps flexionados.
Georgie se desliz sobre la cama, sentada en el suelo.
Neal mir y asinti. Bueno... murmur, sentndose a su lado.
Despus de unos segundos, ella dio un codazo a su hombro contra el suyo.
Entonces. Qu me he perdido?
Cundo?
Desde que he
hacindome la difcil.

estado

sentada

en

mi

propio

escritorio

dijo,

Neal sonri un poco y mir hacia abajo. Oh, ya sabes. Tinta. Conejos
hablando. Tortugas cantando. Una ardilla deseando ser una ardilla.
Tu cmic de la semana pasada fue uno de mis favoritos.
Gracias.
Lo puse en mi Caja Fuerte dijo.
Qu es eso?
En realidad es slo una caja. Yo, eh... no me gusta esa sensacin, ya
sabes, cuando ests pensando en algo que has ledo o escuchado, y piensas que
era muy inteligente en su momento, pero ahora no puedes recordarlo. Guardo las
cosas de las cuales no quiero perder la pista.
Debe ser una caja grande.
No es tan grande como podras pensar dijo ella. Empec a poner tus
cmics all antes de saber que eras t.
Antes?
Sabes lo que quiero decir.
Gracias. Las piernas de Neal se encontraban inclinadas delante de l, y
se hallaba recogiendo hilos sueltos sobre sus muslos.
Pareca incmodo. Georgie tena esa sensacin de nuevo, de que era la
nica manteniendo viva la conversacin. Tal vez debera callarse y ver si Neal
dira algo. No. No ms juegos. Sera ms fcil hablar conmigo si estuvieras
sosteniendo una lapicera?

112

fumo.

Neal baj sus cejas, y su cabeza rebot. Huh. Supongo. Lstima que no
Qu?
Oh, ya sabes, algo que hacer con mis manos.

Oh dijo Georgie. Y luego, porque quera, extendi la mano y agarr la


suya. Apoy la palma de su mano sobre el dorso de la de l. Cerr los dedos
detrs de su pulgar. Neal baj la mirada hacia sus manos, y luego poco a poco
volvi su palma hacia arriba, doblando sus dedos alrededor de los otros. Georgie
apret.
La mano mgica de Neal. (Esa era la izquierda, por lo que tal vez no era tan
mgica)
La palma amplia, cuadrada de Neal. Los dedos cortos, directos de Neal, ms
suave de lo que Georgie esper, ms lisa que la suya propia.
Neal, Neal, Neal.
Antes de saber que eras t. l neg con la cabeza. No hay un antes.
Georgie empuj su hombro contra el suyo, y Neal se ech hacia atrs, sin
dejar de mirar sus manos.
Te vi la primera vez que vine a The Spoon dijo l. Te encontrabas
sentada en el sof. Y Seth tambin, y t lo mantuviste lejos. Llevabas esa falda, a
cuadros azules y verdes, sabes? Y tu cabello era un desastre.
Lo pinch con el hombro, y l esboz una sonrisa con hoyuelos de un slo
lado por un segundo antes de sacudirla lejos.
Pareca como oro, recuerdo haberlo pensado. Tu cabello no era un color
humano real. No eres rubia, sabes? Tu cabello no es de color amarillo. No, es de
color amarillo mezclado con blanco, marrn, naranja o gris. Desafa el
procesamiento de CMYK8 de cuatro colores. Es metlico.
Neal segua sacudiendo la cabeza. Whit me dijo tu nombre, y no le cre
Georgie McCool pero empec a leer todo lo que escribas en The Spoon, y cada
vez que vena, ah te hallabas t, en el sof o en tu escritorio, siempre rodeada de
media docena de gente o simplemente... de l. Y pens... Neg con la cabeza un
poco ms. Cuando volviste a presentarte Georgie, no tienes que presentarte.
Siempre supe quin eras.
Sac la mano de Neal de su regazo y se volvi para mirarlo. Y entonces,
porque nunca en su vida haba podido esperar que alguien la besara primero,
presion su boca en su mejilla. Neal apret los dientes, y ella sinti la presin en
sus labios.
Georgie susurr. Cerr los ojos e inclino la cabeza hacia ella.

El modelo CMYK es un modelo de color sustractivo que se utiliza en la impresin en colores.

113

Lo bes en la mejilla desde la nariz a la sien, luego frot sus labios en la


mejilla de nuevo, deseando que sonriera.
l sostena su mano con fuerza. Georgie... susurr de nuevo.
Neal... Lo bes en la mandbula desde la oreja a la barbilla.
Comenz a girar su cuerpo hacia ella, un poco, y ella le agarr el hombro
para hacer que sucediera ms rpido, para que se acercara. l le agarr la mano
por la mueca, pero an as dej que ella lo tirara.
Georgie pens que se besaran a continuacin. Trat de encontrar su boca.
Pero Neal segua frotando su mejilla contra la de ella, y se senta muy
agradable, todas las partes blandas y duras de sus caras capturndose unas a
las otras. Pmulos en la frente. Hueso de la mandbula en la barbilla. La piel de
Neal se encontraba enrojecida y caliente. Sus manos se mantenan firmes. Ola a
jabn de barra, cerveza y pintura para tela. Dios...
Esto era mejor que un beso.
Esto era...
Georgie arque el cuello y sinti la barbilla de Neal, y luego la nariz, la
frente y entonces empujando hacia abajo de su clavcula. Dej caer la cara en su
cabello corto y cerr los ojos.
Cuando Georgie era una nia, esto era lo que haba imaginado siempre que
haba odo la palabra "besar"; dos personas frotando sus caras y sus cuellos
juntos, besndose como jirafas. Haba tenido un flechazo con el hijo de su niera,
y esto era lo que haba fantaseado acerca de hacer con l, frotando su cuello con
el de l, enterrando la cara en su cabello estilo Simon Le Bon. (Tena nueve aos,
y l tena quince, y esto, afortunadamente, nunca sucedi.)
Levant la barbilla de nuevo, y Neal arrastr su cara hasta la de ella,
canturreando en su odo.
Sea lo que sea no besarse, ni arrinconarse se senta tan bien que la
prxima vez que los labios de Neal estuvieran sobre los suyos, Georgie pasara
sobre ellos sin tocarlos, abrindolos con su mejilla en lugar de con su boca.
Neal canturre de nuevo.
Georgie sonri.
La puerta del dormitorio se abri.
leer?

Ests jodidamente bromeando? dijo alguien. La gente no puede

La msica de la sala de estar golpe de nuevo en el dormitorio. "You


Oughta Know", de Alanis Morissette. Georgie levant la vista hacia la puerta, era
Whit de The Spoon. Whit que viva aqu y escribi notas suplicando. Neal solt el
brazo de Georgie, pero ella le agarr la mano. Sostuvo sus dos manos ahora.
Rpido.
Oh dijo Whit, vindose un poco estupefacto. Neal... y Georgie. Lo
siento, pens que un imbcil usaba tu habitacin. Uh, continen, supongo.

114

Whit cerr la puerta y Georgie comenz a rerse.


Esta es tu habitacin?
La cabeza de Neal cay. S.
Por qu no me lo dijiste?
Se encogi de hombros. No lo s. "Por qu no vienes a mi habitacin?",
suena de mala calidad.
Suena mejor que: "Vamos a hacerlo en la habitacin de aquel
desconocido". Extendi los dedos y los empuj a travs de los de l, apretando
sus manos con fuerza. Luego se inclin hacia l, su boca primero. S, el no
besarse era bueno. Pero los labios perfectamente formados de Neal se hallaban
ah, perfectamente simtricos y hermosos, y seguramente los besos seran an
mejores.
Georgie dijo, volviendo la cabeza hacia otro lado.
Lo bes en la mejilla. Su odo. Los odos de Neal eran perfectos, tambin,
incluso si sobresalan en la parte superior como los mangos de las ollas. Abri la
boca sobre su odo, y Neal se apoder de sus manos, usndolas para alejarla.
Georgie dijo l. No puedo.
Puedes dijo. En serio.
No. Le solt las manos y la agarr por los hombros, mantenindola.
Quiero, pero no puedo.
Quieres?
Neal apret su mandbula y cerr los ojos, luego gru. No puedo.
Georgie, yo... tengo una novia.
Georgie se apart de l. Como si estuviera en llamas. (Como si l estuviera
en llamas, y no fuera su trabajo apagarlo). Sus manos cayeron de sus hombros.
Oh dijo ella.
No es... Pareca muy enojado. Probablemente enojado consigo mismo.
Se lami los labios. Quiero decir...
Est bien dijo ella, poniendo sus manos en el suelo y se empuj a s
misma a sus pies. Por supuesto que no estaba bien. Nada est bien. Yo slo...
Neal tambin luchaba. Georgie, deja que te explique.
No. Era su turno para mover la cabeza. No, est bien. Slo... Agarr
el pomo de la puerta.
No es lo que piensas dijo.
Georgie se ech a rer. No. No, no lo es. Tropez a travs de la puerta y
la cerr detrs de ella. Dios, era ruidoso aqu. Eso era...
Dios.
Neal.

115

Por supuesto que tena novia. Aunque le gustaba y quera besarla, y cada
vez que hablaban, senta si su cerebro se quemara, pero deba detenerse y
razonar porque l tena una novia.
Cmo podra Neal tener una novia? Dnde la guardaba?
En algn lugar donde no sean las oficinas de The Spoon, seguro. Dios, Dios,
Dios; no es como si hubiera engaado a Georgie. Nunca la haba buscado.
Siempre fue Georgie quin fue a su mesa de dibujo, coqueteando. Neal casi ni la
miraba.
Seth iba a amar esto.
No iba a contrselo a Seth.
No iba a decrselo a nadie.
Dios, haba pensado que le gustaba a Neal. Ms de lo que a l le gustaba
alguien ms, de todos modos. (Incluso dijo que le gustaba. Le dijo que quera
darle un beso...). (Aunque al parecer no lo suficiente como para hacerlo
realmente).
Nunca debera haber tratado de darle un beso primero.
Nunca debera besar a alguien primero...
Georgie siempre besaba primero.
Siempre se enamoraba de la persona que pareca menos interesado en ella.
El chico que era txicamente arrogante o abrumadoramente tmido. O las dos
cosas. El chico en la fiesta que pareca que preferira estar en cualquier otro
lugar.
Debes tratar de salir con los chicos buenos. Su amiga Ludy sola
decrselo en la escuela secundaria. Son lindos. Creo que les gustaras.
Aburrido dijo Georgie. Intil.
No intil; lindo.
Haban tenido esa conversacin en la cafetera. Esperaban en la puerta as
Georgie podra casualmente ponerse detrs de Jay Anselmo en la fila, que era dos
aos mayor que ellas, a quin realmente le gustaba No Doubt y las carreras de
autos, y que sin duda, la ignorara. Cul es el punto de conseguir gustarle a
un buen chico? dijo Georgie. Un chico bueno como cualquiera.
No deberas hacer que a alguien le gustes, Georgie. Deberas querer estar
con alguien a quin no puedas evitar gustarle.
Nada bueno es fcil.
No es cierto dijo Ludy. Dormir. Tv. Pudn de gelatina instantneo.
Ludy era un torbellino. La echaba de menos.
No quiero salir con el Pudn de gelatina instantneo dijo Georgie.
Yo me casara con el Pudn de gelatina instantneo.
Georgie rod sus ojos. Quiero salir con Mikey.

116

Cre que queras salir con Jay Anselmo.


Jay Anselmo es Mikey explic Georgie. Es el hombre en el comercial
de cereal Life que odia todo. Si le gustas a Mikey, sabes que eres buena. Si le
gustas, eso significa algo.
Termin besando a Jay Anselmo una noche despus de un partido de
ftbol, en una fiesta en el patio trasero de Ludy. l haba permitido que lo besara
a travs de todo su segundo ao. Y luego se haba ido a la universidad, y Georgie
haba encontrado algunos otros chicos que besar.
Nunca haba pensado en besar primero como un problema; Georgie tenda
a conectar con gente que apreciaba la claridad.
Pero esta noche, en la habitacin de Neal, fue un problema.
Haba ledo a Neal completamente mal: pens que era un Mikey. Pens que
l era el hobbit ms grun en la Comarca. Pero en realidad, slo tena una
novia.
Georgie lo bes primero. La siguiente persona que besara iba a tener que
hacer todo el trabajo. Asumiendo que alguna vez encontrara a alguien que
creyera que ella vala la pena.
Quera ir a casa.
Quera llorar todo el camino, pensando en la boca simtrica de Neal y la
forma en que su mano alzada haca una lnea perfectamente recta.
Quera encontrar a Seth.

117

16
Traducido por Valentine Rose & Dama
Corregido por LucindaMaddox
El celular de Georgie son. Lo contest.
Tierra a Georgie.
Levant la mirada del mensaje de texto a Seth, quien estaba sentado frente
a ella en la mesa de escritores.
l encontr sus ojos, luego baj la mirada a su celular y escribi algo.
Sonido. Mir su telfono.
Nos estamos quedando sin tiempo.
Georgie pens por un segundo, luego escribi en respuesta:Lo s, lo
siento.
Cuando Seth volvi a mirarla, sus cejas estaban fruncidas sobre sus ojos
marrones.
Ella se sinti que se desgarraba.
Levant su cabeza, luego arrug su nariz. Seth odiaba cuando Georgie
lloraba. Fue a su telfono otra vez, escribiendo rpidamente.
Hblame.
No puedo. No sabra por dnde empezar.
No me importa por dnde empieces.
Limpi sus ojos.
Seth suspir.
Georgie, lo que sea lo superaremos juntos.
Ella mir fijamente su telfono. Despus de unos segundos, UN CONTACTO
DE EMERGENCIA alumbr la pantalla, y comenz a sonar. Era un tono comn y
corriente, Marimba; Georgie nunca tuvo el tiempo para descubrir tonos
especiales.
Agarr su ordenador y se puso de pie, atendiendo la llamada y caminando
hacia la puerta, con cuidado de no cerrar la computadora o desbloquear el
celular. Hola?
Miau!

118

Georgie sinti una fra oleada de decepcin. Luego se sinti culpable por
eso. Se supone que no te tienes que sentir una fra oleada de decepcin ante el
sonido de la voz de tu hija de cuatro aos.
Miau dijo Georgie, inclinndose contra el muro afuera de la habitacin
de escritores.
La abuela dijo que poda llamarte dijo Noomi.
Siempre puedes llamarme. Cmo ests, cielo? Me hiciste algunas
galletas?
No.
Oh. Est bien.
Tal vez la abuela hizo. Yo hice algunas para Santa y algunas para m.
Eso fue inteligente. Apuesto a que estn deliciosas.
Miau dijo Noomi. Soy un gatito verde.
Lo s. Georgie intent concentrarse. Eres el mejor gatito verde del
mundo. Te amo mucho, Noomi.
Eres la mejor mami del mundo, y te amo ms que a la leche y las galletas
y qu ms le gusta a los gatitos?
Las bolas de estambre dijo Georgie.
Las bolas de estambre ri Noomi. Es loco.
Georgie respir calmadamente. Noomi, papi est ah?
Aj.
Puedo hablar con l?
No.
Georgie dej caer su cabeza contra el muro. Por qu no?
Est durmiendo. Dijo que ni siquiera podemos subir las escaleras para
hacer pip.
Georgie debera decirle a Noomi que lo haga, de todas formas. Neal era su
esposo. Y no haba hablado con l por tres das. (O trece horas) (O quince aos)
Georgie suspir. De acuerdo. Puedo hablar con Alice?
Alice est jugando Monopolio con la abuela.
De acuerdo.
Tengo que irme. Mi chocolate caliente est fro ahora.
Miau dijo Georgie. Miau-miau, te amo, gatita verde.
Miau-miau, mami. Te amo ms que las bolas de estambre.
Noomi colg.

119

Hay un telfono mgico en la habitacin de mi niez. Puedo usarlo para


llamar a mi esposo en el pasado. (Mi esposo quien no es mi esposo todava. Mi
esposo que tal vez no ser mi esposo en lo absoluto.)
Hay un telfono mgico en la habitacin de mi niez. Lo desenchuf esta
maana y lo escond en el armario.
Tal vez todos los telfonos en la casa son mgicos.
O tal vez yo soy mgica. Temporalmente mgica. (Ja! Juego de palabras en
el viaje del tiempo!)
Cuenta cmo viaje en el tiempo? Si es slo mi voz viajando?
Hay un telfono mgico escondido en mi armario. Y creo que est conectado
con el pasado. Y creo que se supone que tengo que reparar algo. Creo que se
supone que tengo que hacer algo bien.
Cuando Georgie volvi a la habitacin de escritores, Seth pareca como si
estuviera al borde de la locura. Haba desabrochado otro botn de su camisa, y
su cabello se encontraba pegado alrededor de sus orejas, y en su nuca.
Ella se qued de pie en la pizarra y se hizo cargo de la situacin.
No era tan difcil, haban estado hablando de esos personajes por aos.
Slo necesitaban llevar sus ideas al escrito. Colocarlos en unos cuantos guiones
que funcionen. Georgie poda hacer eso dormida. A veces s lo haca dormida.
Despertara en medio de la noche, y colgaba del lado de su cama, buscando un
pedazo de papel. (Nunca recordaba dejar un cuaderno junto a la cama cuando
estaba despierta.)
Neal se movera en su sueo, alcanzando sus caderas, jalndola de vuelta a
la cama. Qu ests buscando?
Papel dira ella, saliendo de la cama otra vez. Tengo una idea que no
quiero olvidar.
Ella sentira su boca en la base de su columna. Dmelo a m. Lo recordar.
T tambin ests dormido.
l la mordera. Dime.
Es un baile respondera. Hay un baile. Y Chloe, el personaje principal,
terminar con uno de los vestidos antiguos de un baile de su mam. Y ella
intentar repararlos para mejorarlos, como en La chica de Rosa, pero no ser
bonito; ser horrible. Y algo vergonzoso pasar en el baile, estilo Prueba un Poco
de Ternura.
Lo tengo. Entonces Neal la jalara de vuelta a la cama, con l,
sostenindola en su lugar. Baile. Vestido. Prueba un Poco de Ternura. Ahora
vuelve a dormir.
Y entonces l levantara la camisa de pijama de Georgie, mordiendo su
espalda hasta que ninguno de ellos pudiera dormir de nuevo.
Y luego, eventualmente, se dormira con la mano en su cadera, y la frente
de l presionada en su hombro.

120

A la maana siguiente, saldra de la ducha, y estara escrito en el vapor del


vidrio:
Baile. Vestido. Prueba un poco de ternura.
Georgie sacudi su cabeza y levant la mirada a la pizarra, e intent
recordar dnde haba quedado.
***
La noche que Neal le dijo de su novia (por supuesto que tendra una jodida
novia), Seth llev a Georgie a casa, luego volvi a la fiesta de Halloween. Georgie
se qued escuchando los lbumes de Carole King de su madre, y escribi un
monologo realmente angustiante para uno de sus clases de teatro.
Eso fue cuando an pensaba en actuar algn da. Antes que decidiera que
tena un mejor rostro y cerebro para la habitacin de escritores. De todas
formas, por qu querras actuar? Fue la forma de Seth llegar al punto.
Pararse ah y decir las palabras de otra gente, dejar que todos te digan qu hacer
los actores son slo hermosos tteres.
Si eso es cierto haba dicho Georgie, seguramente sales con un montn
de tteres.
Realmente, Georgie no quera actuar, quera hacer monlogos. Pero odiaba
los bares, ese era un problema. Adems, quera casarse y tener una familia.
Seth dijo que no haba nada mejor que escribir para la televisin. Es
comedia sana dijo. Y te da grandes casas y autos. Y luz del sol.
La maana despus de la fiesta de Halloween, compr comida en su
camino a la casa de fraternidad de Seth. Pas a la chica de anoche, la cariosa
Breanna nuevamente, en el pasillo. Breanna pareca sorprendida de verla;
Georgie solo asinti, como si fueran compaeras.
Cuando lleg a la habitacin de Seth, su cabello se encontraba hmedo, y
l estaba cambiando sus sbanas.
Asqueroso dijo.
Qu es asqueroso?
Esto.
Preferiras que no cambiara mis sbanas?
Preferira que te encargaras de todo esto, chica, sabanas, ducha, antes
que llegara, as no tendra que pensar en ti teniendo sexo.
Seth se detuvo, sosteniendo la sbana en el aire con ambas manos, y
sonri. Eso es en lo que ests pensando?
Georgie se sent en su escritorio, ignorndolo. l era de ltimo ao, por lo
que no tena un compaero de cuarto. Encendi su computadora, y lo observ
hacer su cama.

121

Era verdaderamente apuesto. Intencionalmente.


La mayora de los chicos simplemente iban por ah con nada ms que
materia prima. Ojos bonitos, cabello loco, ropa que no les queda bien. La mayora
de los chicos ni siquiera saban qu tenan para ofrecer. Pero Seth era como una
chica era una mejor chica que Georgie, saba cules eran sus fortalezas.
Dejaba que su cobrizo cabello caf creciera lo suficiente para brillar y que se
curvara. Usaba colores plidos que hacan que su piel luciera ms morena. l se
presentaba. Con todo el mundo. Aqu estoy. Mrame.
Georgie miraba. Observaba. Y nada se mova en su estmago. No tena
ninguna emocin estar aqu, ser la que Seth quera ver cuando haba terminado
con alguna amante.
Neal la haba curado de Seth.
Ahora qu la curara de Neal?
Y por qu estaba tan atrada hacia chicos que dorman con alguien ms? Si
Georgie fuera un animal salvaje, sera el fin de sus genes.
Seth se tir a la cama y prendi la televisin. Animaniacs. Georgie le tir su
comida.
As que dijo, desenvolvindolo, te sientes mejor esta maana?
bien.

Levant y puso sus pies en el escritorio, y vio los dibujos animados. Estoy

Cuando el episodio termin, Georgie se volte al computador y abri un


archivo. Aparte de su columna, el horscopo de Georgie, y sus funciones en la
gestin de editores, tambin escriban una regular resea de parodias para The
Spoon, Las Reseas de tu Mam que se presentaba con una foto de la mam
de Seth. Esta semana, hacan Trainspotting.
Seth an observaba las caricaturas.
Tiene novia dijo Georgie.
El rostro de Seth se volte al de ella, sus cejas fruncindose. Todo este
tiempo?
Aparentemente.
Apag la televisin y se levant de su cama, llevando otra silla junto a
Georgie y sentndose. Que se joda dijo, golpendola con el hombro. Te lo
digo, no se encontraban destinados a estar juntos.
Desde cundo crees en destinados a estar juntos?
Desde siempre, Georgie, presta atencin. Soy un romntico.
Slo pregntale a las chicas del desfile los sbados por la maana.
Los desfiles son romnticos. Quin no ama un desfile?
Trabajaron en la resea de la pelcula hasta que fue tiempo de que Seth se
fuera a trabajar (a su otro trabajo, en la tienda de ropa). Intent hacer rer a

122

Georgie; y cuando l se apoy en su hombro mientras escriba, casi lo dej


hacerlo.
Para el momento que sali de la casa de fraternidad, se senta mucho mejor
respecto a Neal y su inevitable novia
No, no era verdad.
An se senta terrible por eso, pero se senta mejor respecto a la vida. Al
menos Georgie sera, posiblemente, una de esas geniales mujeres solteras, una
con un interesante trabajo y un elegante mejor amigo y un buen cabello.
Probablemente, podra tener decentes hombres de una noche si bajaba sus
estndares.
Se sinti completamente mal otra vez tan pronto cuando vio a Neal de pie
en la parada del bus cruzando la calle. Un bus se detuvo. Cuando se alej, Neal
estaba sentado ah, mirndola fijamente.
Levant su mano y le seal que se acercara.
Georgie se cruz de brazos, y frunci el ceo.
Neal se puso de pie.
Debera simplemente ignorarlo. Caminar directo a su auto. Dejarlo ah. De
todas formas, qu haca l aqu?
l le hizo un gesto otra vez.
Gorgie frunci el ceo, mir a ambos lados, luego medio corri a travs de
la calle.
Se detuvo cuando estuvo cerca de l. Que impresionante verte aqu dijo
ella estpidamente.
No en realidad dijo. He estado esperndote.
En serio?
S.
Georgie entrecerr sus ojos. Neal pareca cansado. Y decidido. Y
sorprendentemente rosado en la luz del da.
Intento descubrir si eso es raro dijo ella.
No me interesa si lo es. Se acerc a ella. Saba que estaras aqu, y
necesitaba decirte algo.
Pudiste haber llamado.
Claro. Neal sac la primera pgina de su cuaderno y se lo tendi. Era
un bosquejo de un rbol ciprs en frente de la fraternidad de Seth. Tambin un
zorrillo conduciendo un auto. Y luego, el nombre de Neal Neal G. y un
nmero de telfono.
Georgie tom el pedazo de papel con ambas manos.
Necesitaba decirte que trag y sac el flequillo de su rostro, a pesar de
que era muy corto para estorbar, ya no tengo novia.

123

Georgie trag, tambin. Ah, no?


l sacudi su cabeza.
Eso fue rpido dijo ella.
Neal suspir, y apenas sacudi su cabeza otra vez. No era serio, serio.
De acuerdo dijo Georgie.
As que Neal luca determinado, quera que supieras eso. Y, tambin,
cre que tal vez podamos probar de nuevo. O simplemente intentar. Ya sabes,
salir o algo. Algn da. Ahora que no tengo novia.
Una sonrisa se escabull de la boca de Georgie. Intent reprimirla.
Neal no tena novia.
Esto incluso sera un resultado directo de Georgie. Y a pesar que no se
consideraba una rompe hogares, aunque no quera salir con un chico en
particular que besaba otras chicas, y luego volva a casa para romper con su
novia, Georgie quera salir con Neal. O tal vez slo quera frotar rostros otra vez.
Me gustara dijo.
Neal inclin la cabeza hacia adelante. Mordi su labio inferior y exhal.
Bueno.
Bueno repiti Georgie.
Dio un paso ms. Delante de l, en realidad. Su auto se hallaba all, media
cuadra arriba. De acuerdo dijo, agitando su nmero torpemente hacia l.
l salud tambin, entonces empuj sus manos en sus bolsillos.
Georgie tom unos cuantos pasos ms, entonces se gir. S, est bien...
ahora?
Qu?
Tratamos de nuevo, ahora?
Ahora.
Empez a caminar de regreso hacia l. S, quiero decir... puedo pretender
que necesito pensar esto y luego no quiero meterme en una relacin. Pero
realmente no soy buena en eso. Soy mucho mejor metindome de lleno en las
cosas. Y no es como si acabaras de dejar a tu esposa.
Estbamos comprometidos dijo Neal. Como si estuviera obligado a
decirlo.
Georgie se detuvo. Oh Dios, lo estaban?
No realmente dijo dolido. Nos comprometimos. Pero entonces
decidimos pasar un tiempo separados.
Y anoche?
Continubamos separados.
Entonces, anoche, en realidad no tenas novia.

124

Neal se estremeci. Parece un tecnicismo de tiempo.


Cundo terminaron?
Esta maana.
Despertaste esta maana e inmediatamente rompiste con tu novia?
La llam.
No... Georgie se cubri un ojo. No me digas que lo hiciste por
telfono. Realmente no quera salir con un tipo que podra romper por telfono
con ella algn da.
Neal empuj su cabello lejos de su cara. Tuve que hacerlo. Ella est en
Nebraska.
Nebraska?
Asinti, mordiendo su labio otra vez.
Cunto tiempo llevan juntos?
Llevbamos juntosdijo Neal. Desde la secundaria.
Jess dijo Georgie. Rompiste con tu amor de secundaria, tu
prometida por m?
No es mi prometida dijo. Ya no. Y no fue por ti.
Georgie frunci el ceo. Ahora que ella no era la razn, como que quera
serlo.
bamos a terminar igual dijo.
Ella frunci el ceo un poco ms.
Es decir dijo Neal. Habamos estado hablando de intentarlo de nuevo.
Pero entonces te conoc. Y pens que si yo senta lo que siento por ti, tal vez eso
era una slida evidencia de que ella y yo deberamos terminar.
Creo que jams te o decir tantas palabras juntas dijo Georgie.
Estaba un poco fuera de juego.
Ella sonri. Un poco.Te ech a perder el juego?
Cristo murmur. Si. Pasar la noche despierto, despus de romper
con mi amor de secundaria por ti.
Me acerqu a l. No slo por m Georgie realmente era terrible
coqueteando. O incluso queriendo hacerlo. Ella tena cero juego.
Eres el cien por ciento la razn por lo que lo hice esta maana dijo
Neal.
Eso no debera hacer feliz a Georgie. Sera terrible para esa pobre chica en
Nebraska saber que su novio rompi con ella para poder salir corriendo para
estar con alguien ms?
Georgie imaginaba a una chica rubia con mejillas llorosas, parada en medio
de una pradera solitaria.

125

Ests triste? le pregunt, sinceramente. Necesitas ir a casa y


escuchar todos tus casetes y pensar en este captulo de cierre en tu vida?
Tal vez dijo. Creo que slo necesito dormir un poco.
De acuerdo. Solo... Cmo deba evitar besar a Neal cuando su boca
estaba justo a la altura de su boca todo el tiempo? No tena ni siquiera que
ponerse de puntillas. Georgie se apoder de la parte delantera de su camiseta y se
inclin.
Ella lo bes en la mejilla.
Gracias dijo antes de girarse otra vez. Por la informacin.
Llmame susurr Neal.
Lo har.
Llmame antes de que creas que deberas hacerlo.
Te llamar esta noche.
Georgie sonri caminando hacia su auto.
Neal no tena novia.
Por, las prximas tres horas, por lo menos.
Ella lo llam esa noche. Despus lo llev a Versalles en Venice Boulevard
para comer pollo con ajo y pltanos fritos. Neal no conoca nada de Los ngeles,
pasaba todo su tiempo en su piso o en el campus, o en el agua, aunque la odiaba.
Odiaba, la prctica.
Neal amaba el concepto del ocano. Luca casi animado cuando hablaba de
corales y vida marina.
Nadie nunca describira a Neal como animado. O expresivo. Sus
pensamientos no eran expresados por su rostro. Lo que significaba que Georgie
analizaba cada gesto, cada movimiento de sus ojos y trat de averiguar qu
significan. Le pareci una excelente manera de pasar el resto de su vida.
Neal no se encontraba seguro de cmo pasar el resto de su vida.
Brome acerca de que trgicamente tom malas decisiones. Haba decidido
estudiar Oceanografa porque nada llamaba su atencin, entonces termin
atrapado en California durante cuatro aos. Cuando l y su novia de la
secundaria quien se llamaba Dawn (Prairie Dawn!) se distanciaron por un ao,
la solucin de Neal fue proponerle matrimonio.
No soy bueno para saber lo que quiero dijo durante un amanecer. Se
encontraban sentados en la playa, y Neal sostena la mano de Georgie
.Usualmente no soy bueno en querer las cosas.
La arena se encontraba hmeda, y corra una brisa fresca. Georgie la usaba
como excusa para sentarse cerca de l. Llevaba su falda a cuadros azul y verde
con sus botas Doc Martens rojo, y empujaba su rodilla contra el muslo de Neal,
porque en realidad Neal Neal sin novia, y diciendo que ella le gustaba era
demasiado para dejarlo pasar.

126

Entonces estamos bien dijo. Porque soy super buena en querer cosas.
Quiero cosas hasta que siente enfermizo. Quiero cosas como por dos personas
normales, al menos.
Realmente dijo Neal. Es lo que deca cundo no tena nada que decir
pero quera seguir hablando. Siempre lo deca con una sonrisita burlona, que
habra parecido falsa si sus ojos no brillaran tanto.
Realmentedijo.
Qu quieres? pregunt.
Hubiera sido demasiado fcil y demasiado cursi de decir "a ti", incluso si si
se encontraba en el tope de sus deseos en ese momento.
Quiero escribir dijo Georgie. Quiero hacer rer a la gente. Quiero crear
un espectculo. Y luego otro. Y entonces otro. Quiero ser James L. Brooks.
No tengo idea de quin es.
Filisteo.
Es un filisteo?
Y quiero escribir un libro de ensayos. Y quiero formar parte de la Los
Nios en el pasillo.
Tendras que fingir ser un hombre dijo Neal.
Y canadiense. Estuvo de acuerdo.
Y habr un montn de escenas dnde ests vestida como un hombre, que
se viste como una mujer va a ser muy confuso.
Estoy preparada.
Neal se ri. (Casi. Sonri y movi sus hombros y pecho).
Y quiero un carrito de Crayolas dijo Georgie.
Qu es un carrito de Crayolas?
Es algo que exista cuando era nia, una especie de vitrina giratoria con
crayones, marcadores y pinturas.
Creo que tuve uno de esos.
Georgie sac en su mano. Tenas un carrito de Crayolas?
Creo que s. Era amarillo, no? Y tena pinturas y carteles? Creo que
todava est en nuestro stano.
He querido un Carrito de Crayolas desde 1981 dijo Georgie. Es todo
lo que le ped Pap Noel, tres aos seguidos.
Por qu tus padres no lo compraron?
Ella rod los ojos. Mi mam pensaba que era estpido. Me compr
crayones y pintura en su lugar.
mo.

Bien Baj sus cejas cuidadosamente. Probablemente podras tener el

127

Georgie golpe el pecho con sus manos juntas. Calla Ella saba que era
estpido, pero estaba realmente emocionada por eso. Neal Grafton, acaba de
hacer realidad mi mayor sueo.
Neal sostuvo su mano sobre su corazn. Su cara era neutral, pero sus ojos
oscilaban. Susurr: Qu ms quieres, Georgie?
Dos nios dijo. Un nio y una nia. Pero no hasta que mi imperio en
TV est en marcha.
Sus ojos se agrandaron. Cristo
Tambin una casa con un porche grande. Y un marido al que le guste
conducir en vacaciones. Y un auto, obviamente, con asientos espaciosos.
Realmente eres espectacular en esto.
Quiero un pase anual a Disneyland. Una oportunidad para trabajar con
Bernadette Peters. Quiero ser feliz. Quiero serlo al menos el setenta u ochenta por
ciento del tiempo. Quiero ser activa y seriamente feliz.
Neal froto las manos en su camiseta azul. Esta deca NORTH HIGH
WRESTLING. ACABEN CON ELLOS! Su mandbula se encontraba tensa, y sus
ojos azules casi negros.
Y quiero volar sobre el ocano ella dijo.
l trag y toc su cara con la mano libre. Estaba fra y desparram restos
de arena sobre el cuello de Georgie. Creo que te quiero dijo.
Georgie apret la mano que sostena sobre su pecho y lo utiliz como un
ancla para tirarse ms cerca. Crees...
Neal lami sus labios inferiores y asinti. Creo que... creo que
simplemente te quiero dijo.
Est bien acord Georgie.
Neal pareca sorprendido casi se ech a rer. De acuerdo?
Ella asinti, suficientemente cerca a chocar su nariz contra la suya. De
acuerdo. Me puedes tener.
Empuj su frente contra la de ella, tirando de su barbilla. Me gusta eso.
S.
Realmente dijo
Realmente prometi.
Toc su boca y torci la cabeza hacia arriba, alejndose y mirndola.
Respiraba con dificultad a travs de su nariz. Todava sostena su mejilla.
Georgie intent permanecer con una expresin tan neutral como le era
posible:
Realmente. Me puedes tener. Porque soy buena en querer cosas y en
conseguir lo que quiero y no puedo pensaren nada ms que quererte. Realmente,
realmente, realmente.

128

Neal asinti. Como si le hubieran dado una orden. Luego solt la mano de
Georgie y la apoy suavemente en la arena.
Se inclin sobre ella, sus manos a ambos lados de los hombros y sacudi la
cabeza.
Georgie dijo. Entonces la bes.
Eso fue todo, realmente.
Fue entonces cuando Neal fue agregado a la lista de las cosas que quera,
necesitaba y estaba destinada a tener algn da. Fue entonces cuando decidi
que Neal era la persona que iba a conducir en los viajes de carretera durante la
noche. Y era Neal quien iba a sentarse a su lado en los Emmys.
La bes como si dibujara una lnea perfectamente recta.
La bes como si trabajara con tinta de la India.
Entonces fue cuando Georgie decidi, con gran seguridad, que Neal era lo
que necesitaba para ser feliz.
***
Estaban muy cansados.
Seth haba desarmado con los dedos todos los rizos de su cabello. Luca
menos con JFK Jr., y ms como Joe Piscopo. No vamos a aadir un personaje
gay de la india dijo. Eso era definitivo.
Scotty se inclin sobre la mesa. Pero Georgie dijo que quera aadir
alguna diversidad.
Ella no dijo que quera agregarte a ti.
Rahul no soy yo. Es alto, y l no usa gafas.
Es peor que t dijo Seth. Es una representacin de ti.
Bueno, todos estos blancos son slo representaciones tuyas.
Seth despein su cabello un poco ms. Representacin... yo nunca
aparecer en este espectculo. Ya hay una representacin ma en Gossip Girl.
Georgie dijeron ambos a la vez.
Rahul puede quedarse dijo Georgie. Pero esta es una comedia de
inadaptados; tiene que ser bajito y usar gafas.
Por qu le haras eso a Rahul? Scotty dobl sus brazos. Ahora
nunca encontrar una pareja.
Seth rod sus ojos. Jess, Scotty, encontrars una pareja.
Uno, estoy hablando de Rahul. Y dos, no creo que quieras decir eso.
Georgie puso una mano en el hombro de Scotty. l encontrar una
pareja, Scotty. Voy a inventarle un novio maravilloso.

129

Haras eso por m, Georgie?


Lo har por Rahul.
Ese episodio ser muy divertido dijo Seth.
Scotty se levant y guard su laptop en su mochila. Rahul se queda
dijo a Seth. Hice a un chico indio una estrella.
Scotty sali, con la cabeza alta.
Seth todava frunca el ceo. Eso significa que tenemos que retroceder
para introducir a Rahul en el piloto?
Puede salir en el tercer episodio dijo Georgie. Un par de personajes
gays es justo lo que necesitamos. Dijiste que mostraramos nuestro 1995.
Lo s.
Georgie cerr su laptop. S que dijimos que revisaramos los guiones en
casa, pero no s cunto har esta noche....
Qudate dijo Seth. Comeremos y trabajaremos juntos.
No puedo. Tengo que llamar a Neal. Ya eran las ocho en Omaha.
Georgie quera llamarlo a las diez.
Seth la estudi durante un minuto. Como si pensara que ella realmente no
le contaba lo que suceda.
Qu pasara si llamaba a Seth esta noche desde el telfono amarillo? Se
comunicara con el Seth de 1998 en la casa Sig Ep? Una de las chicas con las
que dorma contestara?
Seth nunca hablaba de las chicas de una noche ahora, pero Georgie
asuma que el desfile continuaba.
Gracias dijo.Por seguir adelante hoy. S que algo est seriamente mal
contigo.
Georgie desconect su telfono.
Y me est matando que no me hables de esto dijo.
Lo siento.
No quiero que lo sientas, Georgie, quiero que seas graciosa.

130

17
Traducido por Sandy, Sofa Belikov & Juli
Corregido por ElyCasdel
En el momento en que Georgie se detuvo en la calzada de su madre, se
encontraba cien por ciento segura de que si llamaba a Neal esta noche desde el
telfono amarillo, l contestara en el pasado.
O al parecer, eso era lo que se supona deba ocurrir.
Y se encontraba mil por ciento segura de que lo llamara. A pesar de que
poda ser peligroso. (Si fuera real.) (Georgie tena que escoger un lado, real o no
real, y mantenerse en l.)
Tena que llamar. No puedes slo ignorar un telfono que llama al pasado.
Ni puedes saber que est ah y no llamar.
Georgie no poda, de todos modos.
Sea lo sea que estuviese pasando, este papel se lo haban dado a ella. Neal
no era el que tena un telfono mgico que podra llamar en el futuro.
(Dios, tal vez debera probar esa teora, podra pedirle que llamara a su yo
del pasado... No. De ninguna manera. Y si su madre responda, y empezaba a
hablar de Alice y Noomi y el divorcio? Qu pasa si Georgie contestaba el telfono
en 1998 y deca algo horrible e inmaduro, y lo arruinaba? Claramente no poda
confiar en la Georgie de mil novecientos noventa y ocho.)
Heather abri la puerta de la casa antes de que Georgie pudiera tocar.
Hay una pizza en camino? pregunt Georgie.
No.
Georgie se qued afuera en el porche.
En el horno dijo Heather, rodando los ojos. Slo entra.
Georgie lo hizo. Su mam y Kendrick cenaban en la cocina.
Ests en casa temprano dijo su mam. Hice una ensalada cesar, si
tienes hambre, y hay Puppy Chow9 para el postre.
Los perros empezaron a ladrar debajo de la mesa.
No es para ti, mamita dijo la mam de Georgie, inclinndose para hacer
contacto visual con la embarazada. Este puppy chow es para las mams y los
9

Es una forma de confitera hecha a base de chocolate, suele comerse en EEUU.

131

paps mayores. Las pequeas mams no pueden tener chocolate lo juro, Kenny,
entienden lo que decimos.
Heather se encontraba de pie a un lado de la puerta principal, tirando de la
cortina, por lo que podra asomarse en un ngulo.
Todos eran conscientes del hecho de que Georgie se hallaba aqu. Incluso
los perros seguan cada movimiento con sus pequeos ojos.
Georgie probablemente podra volver a casa sin tener que hablar con su
mam al respecto. Su madre acababa de empezar a descongelar otra chuleta de
cerdo para la cena y quejarse cuando Georgie dej su bolso sobre la mesa, tal vez
su madre pens que regresaria a casa.
Gracias dijo Georgie, en direccin a su habitacin. No tengo mucha
hambre.
Vas a venir ms tarde? pregunt su mam.
No grit Georgie: voy a llamar a Neal!
Dile que mandamos saludos! Y que todos todava lo amamos! Dile que
siempre ser parte de esta familia!
No le voy a decir nada de eso.
Por qu no?
Georgie se encontraba a mitad de camino por el pasillo. Porque va a
pensar que estoy loca!
Abri la puerta de su dormitorio, y rpidamente la cerr, pens un
momento, y luego empuj un aparador contra ella. Corri hacia el armario y
empez a vaciar las cosas de su habitacin. Haba enterrado el telfono en la
parte inferior, bajo un viejo saco de dormir, un par de rollos de papel de regalo,
con los patines de la escuela primaria...
Ah estaba. Ah.
Georgie cay sobre sus talones y se qued mirando el telfono, sin estar
segura de si deba tocarlo, o deba frotarlo tres veces y pedir un deseo.
Tom el auricular y lo acerc a su cabeza. No haba tono de marcado.
Bueno, por supuesto, que no haba tono de marcado, ya que no se
encontraba enchufado. No estaba enchufado al portal de espacio/tiempo que haba
en la pared detrs de la cama (risa manitica.)
Ella se arrastr hasta su cama y mir debajo para conectar el telfono.
Luego se levant de nuevo, desenred el cable de los resortes de la cama y se
apoy en la cama con el telfono en su regazo.
Bien. Aqu estamos. Es hora de llamar a Neal.
Neal...
Georgie contuvo el aliento mientras marcaba su nmero y despus lo
expuls cuando contest al telfono en el primer tono.

132

Hola?
Neal?
Hola dijo. Poda or la sonrisa en su voz. La que slo mova apenas un
poco su mejilla. Pens que podras ser t.
As es dijo. Soy yo.
Cmo ests?
EstoyGeorgie cerr los ojos y se dio cuenta de que todava no haba
exhalado correctamente. Lo hizo ahora, abrazando sus rodillas y poniendo el
telfono en el suelo a su lado. Este era Neal, todava all. Todava tomaba sus
llamadas. Mejor ahora dijo, frotndose los ojos en la parte posterior de la
mueca.
Yo, tambin dijo, y Dios, era bueno escuchar eso. Dios, era bueno
escucharlo.
Georgie y Neal nunca pasaron tanto tiempo separados, no desde que se
casaron.
Ella se volva loca, sin hablar con l todos los das, sin estar con l. En el
presente. En la vida real.
Era eso lo que pasaba aqu? Alucinaba Georgie estas llamadas telefnicas
porque extraaba Neal? Porque lo necesitaba?
Lo necesitaba.
Neal era hogar. Era algo bsico.
Neal se encontraba siempre con Georgie, sincronizados, y empezando
juntos todos los das. l era el nico que la conoca exactamente como era.
Debera decirle acerca de esta mgica locura del telfono. Ahora mismo.
Podra decrselo, siempre poda decirle a Neal cualquier cosa. Georgie y Neal
eran malos en un montn de cosas, pero eran buenos para estar al lado del otro.
Neal era especialmente bueno en estar al lado de Georgie, estar all cuando ella lo
necesitaba.
Pens en todas las veces que se qued hasta tarde para ayudarla con un
guin. La forma en que estuvo a su lado despus de que Alice naci (cuando
Georgie se encontraba deprimida y con dolor y luego, en la terrible lactancia
materna). La forma en que nunca la hizo sentirse loca, incluso cuando actuaba
como una loca, y nunca la hizo sentirse como un fracaso, incluso cuando ella
fallaba.
Si haba alguien con quin poda hablar de esto, era con Neal.
Georgie? Te perd?
No dijo ella. Jess. No poda decrselo a Neal. Estoy aqu.
Hblame de tu da.
Bueno, primero desconect mi telfono con magia, entonces me met en el
auto elctrico

133

Trabaj con Seth en Passing Time dijo, porque era lo nico verdadero
que Georgie poda decir con seguridad.
Inmediatamente dese poder cambiar lo que dijo. Mencionar a Seth era
como una desconexin con Neal; eso era tan cierto en aquel entonces como
ahora. (Bien, entonces, tal vez no poda hablar con Neal acerca de todo.)
Ah dijo, con la voz notablemente ms fra.
Qu hay de ti? pregunt.
Yo... Se aclar la garganta. Lo oy conscientemente dejar que el enojo
se fuera. Neal todava haca eso, tambin. La irritacin se congelaba en su rostro,
y a continuacin, la quitaba de encima.Ayud a mi madre a hornear ms
galletas dijo. Hizo unas pocas para ti.
Gracias.
Entonces me las com.
Bastardo.
Ri. Y luego... conoc a ese hombre que mi padre quera que conociera, el
tipo que era el polica del ferrocarril.
Me tom un segundo para comprenderlo. El amigo del padre de Neal, el
polica del ferrocarril. Cierto. Hubo un trabajo que Neal pens hacer nunca
seriamente en Omaha. Sigo pensando que lo has inventado dijo
No lo estoy inventando.
Detectives del ferrocarril. Suena como un drama de una hora en la CBS.
Suena muy interesante dijo Neal. Como las mejores partes de la labor
policial, el pensamiento y la resolucin de problemas, pero no tener que caminar
o contestar las llamadas al 9-1-1.
Esta semana en Detectives del ferrocarril brome Georgie, el equipo
descubre un alijo de vagabundos somnolientos
Algo por el estilo.
Busca oceangrafos el ferrocarril?
No. Gracias a Dios. Mike el amigo de mi pap dijo que no importaba
el grado en que estuviera, que cualquier experiencia con las ciencias ayudara.
Oh dijo Georgie. Eso est muy bien. Trat muy duro de decirlo en
serio.
Fue bueno dijo. Luego vine a casa, encontr a Dawn, y acab
comindome un helado con ella.
Jess, todo el da de Neal sin Georgie haba sido un ensayo general.
Dawn dijo ella.Eso es... estupendo. Apuesto que Dawn piensa debes
convertirte en un detective de ferrocarril.
Y t no?
Yo no he dicho eso.

134

Qu ests diciendo? Sonaba fro otra vez.


Nada. Lo siento. Slo... Dawn.
Ests celosa de Dawn?
Hemos hablado de esto dijo Georgie.
No, no hemos hablado. Neal estuvo en desacuerdo.
Estaba en lo cierto; en 1998, no lo hicieron.
En realidad no ests celosa de Dawn dijo.
Por supuesto que s. Ella era tu prometida.
Slo algo as. Y romp con ella por ti.
No se puede tener algo as como una prometida, Neal.
Sabes que yo nunca quise proponrmele
Eso lo hace peor.
Georgie. No puedes estar celosa de Dawn, es como el sol estando celoso
de una bombilla.
Ella sonri. Pero se mantuvo discutiendo. Puedo estar celosa de
cualquiera que sea que te tuviera primero. Si fuera a la tienda de batidos y
compartiera un batido de leche con mi ex novio-barra-casi prometido, estaras
celoso.
Cierto. Neal resopl. Pero yo no debo estar celoso cuando t pasas
todo el da con Seth.
Seth no es mi ex-novio.
Dios, no, l es peor.
Reglas, quera gritar Georgie. Reglas, reglas, reglas! No existan todas sus
reglas en 1998? No se puede comparar a Seth con Dawn dijo. Nunca dorm
con Seth.
Hubo un fuerte chasquido, alguien tomando otro telfono. Georgie se llen
de pnico, como si estuviera en la secundaria y hubiera pasado su toque de
queda en el telfono, y casi colg.
Georgie? Su mam sonaba vacilante. Quin sabe cundo fue la ltima
vez que haba tomado el telfono fijo.
S, mam? Necesitas usar el telfono?
No me preguntaba si queras algo de puppy chow.
Gracias. Todava no.
Es Neal?
S soy dijo Neal. Hola, Liz.

135

Georgie hizo una mueca. Su madre sola insistir en que Neal la llamara
Liz. Y luego, despus de que l y Georgie se comprometieron, haba insistido en
que la llamara mam, lo que al principio lo puso muy incmodo.
Siento como que estoy engaando a mi mam haba dicho.
Slo intenta no decirle nada le aconsej Georgie. Me enoj con ella una
vez, cuando tena catorce aos, y no la llame mam por un ao.
Oh, cario la mam de Georgie susurr en el telfono. Todava es
mam. Todava somos familia. Se supona que Georgie te lo dijera. Nada de esto
afecta a nuestros sentimientos por ti.
Georgie se dio cuenta de que Neal se qued sin habla.
Est bien, mam dijo Georgie, gracias. Voy a hablar contigo ms
tarde.
Gracias, Liz dijo Neal.
Su madre suspir. Ahora, Neal, dile a tu madre que dije hola
Oh Dios, oh Dios, oh Dios. En 1998, la madre de Georgie y Margaret ni
siquiera se conocan todava.
Mam Georgie la cort. Neal y yo hablbamos de algo realmente
importante, y necesito que cuelgues ahora.
Oh, por supuesto. Neal, cario
Ahora, mam. Te lo ruego. Si esto se prolongara mucho ms tiempo,
Georgie retrocedera todo el camino de vuelta a la niez temprana.
Su madre suspir. Muy bien, puedo entender. Adis, Neal. Ha sido bueno
escuchar tu voz.
Si ella hubiera mencionado a las nias, Georgie empezara a gritar. Lo
hara. Deba averiguar cmo explicarlo despus. Adis, mam.
Su madre suspir en el receptor hasta el segundo en el que colg.
Georgie no estaba segura de cmo recuperarse.
Entonces dijo Neal, supongo que tu madre piensa que rompimos.
Ella tom un segundo para sentirse totalmente respaldada por su
pensamiento, entonces dijo: Tambin pens que lo hicimos, hasta hace unos
pocos das.
Pero no ahora?
No dijo Georgie, ahora no.
No importa lo que pase dijo, nunca voy a llamar a tu madre Mam.
Es muy raro.
Lo s dijo ella. Te cubrir.
Neal comenz una oracin, luego se detuvo. Entonces empez otra vez.
Georgie, yo bueno, nunca dorm con Dawn.

136

Pero Georgie se detuvo. S, lo hiciste. Se comprometieron.


Nunca me acost con ella. La voz de Neal cay. Ella quera esperar
hasta el matrimonio. Su primer novio fue un monstruo, por lo que ella reclam su
virginidad.
Reclam su virginidad?
Djalo, Georgie. Puede hacer lo que quiera con su virginidad.
Cierto dijo Georgie, asintiendo. Cierto... no suena como una mala
idea, en realidad. Tal vez reclame la ma antes de que vuelvas. En el nombre de la
Reina Elizabeth.
Neal sonaba como si se estuviera riendo.
Porque ella era la reina virgen dijo Georgie.
Lo entiendo.
Georgie estaba tranquila. Neal nunca se acost con Dawn. Siempre asumi
que tuvo sexo fabuloso y joven con Dawn. Recin descubierto sexo adolescente.
Chupar chili del Tastee Freeze, etctera.
Significaba que nunca tuvo sexo con nadie ms que con Georgie?
Pens en su primera vez. En el apartamento de Neal, en medio de la noche.
Riendo y buscando a tientas el condn, y Georgie quera superar esta
primera vez juntos, para que pudieran llegar a estar juntos, lo que sea que eso
significase.
Era la primera vez para Neal?
Eso era exactamente el tipo de cosas que l no le dira. A Neal no le
gustaba hablar de sexo. Y no le gusta hablar del antes. Antes de que estuvieran
juntos, antes de Georgie. (A l no le gustaba hablar del ayer.)
Pens en Neal. Prcticamente un adolescente, plido como el papel.
Concentrado, riendo entre dientes y tocndola como si estuviera hecha de vidrio.
Neal.
No puedes estar celoso de Seth ofreci Georgie en voz baja.
De verdad resopl.
En serio. Eso es como el sol estando celoso de
Un sol de tamao comparable?
Iba a decir la luna.
El sol, probablemente est celoso de la luna dijo Neal. Est un
infierno mucho ms cerca.
Seth y yo solo somos amigos dijo. Era cierto, siempre haba sido cierto.
Mejores amigos, pero slo amigos.
T y Seth no son slo nada.
Neal

137

Es tu alma gemela dijo Neal. Y por la forma en que lo dijo, sonaba como
si ya lo hubiera pensando, como si lo hubiera pensando una y otra vez, como si
hubiera escogido esas palabras de forma intencional.
La mandbula de Georgie cay contra el recibidor. Seth. No. Es. Mi alma
gemela.
En serio? No ests planeando tu vida en torno a l?
No. Georgie se inclin hacia delante. Incluso en 1998, eso no era
verdad. No. Dios. Planeo mi vida en torno a m.
Hay alguna diferencia?
Neal
No, Georgie, admitmoslo. Soy optativo para ti, lo s. S que me amas. S
que quieres estar conmigo. Pero puedes imaginarte una vida sin m. Si me voy
ahora si no vuelvo no tendrs que modificar tu gran plan. Seth es tu gran
plan. Es obvio. No creo que puedas imaginar pasar veinticuatro horas sin l.
Ests pidindome que lo haga?
No. Neal sonaba abatido. No. S lo que tienen juntos. Nunca te
pedira que escogieras entre nosotros.
Nunca lo hizo.
A Neal nunca le agrad Seth, eso no cambi con los aos. Pero tampoco se
quejaba de l. Nunca se quejaba del tiempo que Seth y Georgie pasaban juntos.
De las largas horas o los mensajes de texto en medio de la noche, o los das
cuando Neal y Georgie llevaban a las chicas a Disneyland, y Georgie terminaba
sentada en el bordillo de la atraccin de Critter Country, hablando con Seth sobre
algn guin de emergencia por telfono.
Y Georgia estaba tan agradecida por ello. Por la aceptacin de Neal.
(Incluso si era slo resignacin).
A veces se senta como si estuviera caminando por una fina y precaria lnea
entre ambos. Como si no hubiera suficiente de ella para ser quien necesitaba ser
para ellos.
Si Neal la presionaba, o le exiga algo si alguno de ellos lo haca todo se
vendra abajo.
Georgie se vendra abajo.
Pero Neal nunca lo hizo. Nunca pareci celoso. Enojado, resentido,
cansado, molesto, perdido: s. Pero no celoso. Siempre confi en ella en lo que a
Seth respectaba.
Qu hara Georgie si Neal le peda escoger entre ellos?
Qu habra hecho si se lo hubiera preguntado en 1998?
Estara molesta. Podra haber escogido a Seth slo porque no era l quien le
peda que tomara tal decisin. Y porque conoci a Seth primero
cronolgicamente. Lo conoca desde que su abuelo an viva.

138

Georgie no saba en ese entonces lo mucho que llegara a necesitar a Neal,


en cmo se convertira el aire para ella.
Era debido a la codependencia? O slo por el matrimonio?
Podras dijo.
Qu?
Podras pedirme que eligiera.
Qu? Sonaba sorprendido. No quiero hacerlo.
Yo tampoco quiero que lo hagas dijo. Pero podras.
Georgie, los he visto juntos. Ni siquiera puedes terminar una broma sin
l.
Slo son bromas.
En serio que se te ha pegado la palabra slo, no?
Podras pedirme que escogiera insisti.
No quiero hacerlo dijo, prcticamente gruendo.
Ni siquiera tendra que pensarlo, Neal. Te escogera a ti. Te escogera una
y otra y otra vez. Seth es mi mejor amigo creo que siempre ser mi mejor
amigo pero t eres mi futuro. Sin importar que eso no fuera verdad en 1998.
Iba a ser verdad. Era algo inevitable. Eres toda mi vida.
Neal exhal. Poda imaginarlo negando con la cabeza, parpadeando.
Apretando la mandbula.
Por favor, no ests celoso de Seth susurr.
Permaneci en silencio.
Georgie esper.
Si me prometes que no tendr nada de que estar celoso dijo Neal
finalmente, que nunca tendr que estar celoso, entonces no lo estar.
Nunca tendrs que estarlo, lo prometo.
Bien dijo. Luego ms firmemente: Bien. Voy a confiar en ti.
Gracias.
Ahora t tienes que confiar en m, Georgie, porque por Dios santo, no
estoy enamorado de Dawn. La verdad es que nunca lo estuve. Incluso si
rompieras conmigo y destrozaras mi corazn, nunca volvera con Dawn. S que el
mundo ya no es plano, no voy a volver con ella.
As que, ests diciendo que si rompemos, definitivamente encontrars a
alguien mejor que Dawn. Se supone que eso debe hacerme sentir mejor?
Me arruinaste para Dawn. Eso se supone que deba hacerte sentir mejor.
Neal, quiero arruinarte para todas.

139

Cristo. Su voz sonaba cercana, como si estuviera presionando el


receptor contra su barbilla. Ya lo has hecho. No tienes que estar celosa de
nadie. En especial no de Dawn, vale?
Vale dijo.
l suspir. Nunca hagamos esto de nuevo.
Hacer qu?
Ponerse celoso y desagradable con el otro.
Es ms fcil para ti que para m dijo ella.
Por qu?
Porque tienes razn. Seth no es un ex novio. Seth nunca ser algo ms.
Tengo alguna razn para estar celoso de Seth?
No.
Entonces no lo estoy. Fin de la historia.
Georgie le pregunt a Neal ms cosas sobre los detectives del ferrocarril.
Poda decir que quera hablar de ello.
Aparentemente, estuvo considerando el trabajo ms seriamente de lo que se
dio cuenta.
Intent no prestar atencin al obvio problema con ese plan: significara
mudarse a Omaha. Y Georgie nunca iba a mudarse a Omaha.
Iba a trabajar en la televisin; Neal lo saba. Y la televisin significaba ir a
Los ngeles.
Parte de ella slo quera decirle:
No pasar. Nos quedaremos aqu en California. Lo odias. Pero tendrs tus
propios aguacates. Algo es algo.
Te gusta nuestra casa. T la escogiste. Dijiste que te recordaba a tu hogar,
algo sobre las colinas, los altos techos y el nico bao.
Y estamos cerca del ocano lo suficientemente cerca y no lo odias, no
como solas hacerlo. A veces hasta creo que te gusta. Te encanta caminar junto al
ocano. Y a las chicas. Lo dices para endulzarnos. Sonrojas nuestras mejillas y
ondulas nuestro cabello.
Y Neal, si no regresas, nunca vers cun buen padre eres.
Y no ser lo mismo si tienes hijos con alguna otra chica, porque no ser Alice
o Noomi, e incluso si yo no soy tu pareja perfecta, ellas s que lo son.
Dios, ustedes tres. Ustedes tres.
Cuando me despierto los domingos por la maana algo tarde, ya que
siempre me dejas dormir un poco ms salgo a buscarte, y ests en el patio, con
barro en las rodillas y dos pequeas nias girando a tu alrededor en una perfecta
rbita. Trenzas sus cabellos, y les permites usar lo que sea que quieran. Alice

140

plant un rbol de frutas, y Naomi comi una mariposa, y lucen como yo porque
son redondas y doradas, pero brillan para ti.
Y nos construiste una mesa de picnic.
Y aprendiste a hacer pan.
Y has pintado un mural en cada pared que enfrenta al oeste.
No es tan malo, lo prometo. Te lo juro.
Puede que no seas enrgicamente y pensativamente feliz del 70 al 80 por
ciento del tiempo, pero quiz de todos modos no lo seras. E incluso cuando ests
triste, Neal incluso cuando te quedas dormido al otro lado de la cama sigo
creyendo que eres feliz. Por algunas cosas.
Prometo que no es tan malo.
Georgie? Sigues all?
S.
Cre que te dormiste.
Estoy despierta. Recin son las diez.
Te deca que si tengo que usar un arma te molestara?
No lo s dice ella. Nunca pens en eso. Es difcil imaginarte con un
arma. Neal ni siquiera mata a las araas. Las haca subir a un pedazo de papel
y luego las dejaba con cuidado en el prtico. Te molestara a ti?
No lo s dijo l. Quiz s. Nunca me gustaron las armas.
Te amo dijo ella.
Por qu no me gustan las armas?
Por todo.
Por todo. Casi oy a Neal sonriendo. Casi poda verlo tambin.
No...
Georgie se imaginaba a su Neal. Su Neal a los casi cuarenta aos. Ms
sencillo. Ms perspicaz. Con el pelo ms largo y patas de gallo y la barba un poco
ms gris. Es lo que pasa en el invierno dira l. Mis hijas nunca tendrn que
saber cmo es llegar del fro y sentir el calor abrirse camino hacia sus dedos.
Parece que ests diciendo que nunca van a congelarse.
No puedo tener esta conversacin con alguien que nunca ha construido un
mueco de nieve.
Nuestras hijas han visto la nieve.
En Disneyland, Georgie. Son slo burbujas de jabn.
No reconocen la diferencia.
Y si Persephone fue quien secuestr a Hades...?
Ests hablando de fantasas de nuevo.

141

Su Neal perdi sus rollitos de beb, su vientre suave y su pequeo indicio


de papada.
Una vez que naci Alice, Neal empez a hacer ciclismo. Ahora iba a todas
partes en bicicleta, arrastrando un remolque de color amarillo brillante. Llevando
a dos nias, bolsas de comestibles, animales de peluche, pilas de libros de la
biblioteca
El trabajo de maternidad dej a Georgie sin forma y flcida, y de aspecto
perpetuamente cansado. Ya nunca dorma lo suficiente. Nunca recuper la
cintura y evitaba salir a comprar ropa para esta nueva (o no tan nueva) realidad.
Ni siquiera se cambi el tamao de su anillo de boda despus de que le apretara
demasiado para usar durante su ltimo embarazo. Permaneca en un platillo de
porcelana en su tocador.
Mientras que Neal mejor con el paso de los aos ms guapo, ms
perspicaz Georgie perdi su propio reflejo en el espejo.
A veces, cuando tena un da libre, salan a caminar al parque, los cuatro, y
Georgie vera cmo las nieras y las mams, amas de casa, miraban a Neal. Ese
pap guapo con los ojos azules y hoyuelos sin afeitar.
Georgie? Te estoy perdiendo?
No. Presion el telfono en su oreja. Estoy aqu.
Tenemos mala conexin?
Esta persona en el otro extremo de la lnea era Neal. Antes de que fuera de
ella. Cuando todava no era seguro el futuro con Georgie. Este Neal era ms duro.
Ms intolerable. Tena mal carcter. Pero este Neal todava no renunciaba a ella.
Todava miraba a Georgie como si fuera algo completamente nuevo y
sobrenatural. l todava se sorprenda por ella, encantado con ella.
Incluso ahora, tan frustrado como se senta.
Incluso ahora, diez estados lejos y medio cansado de ella, este Neal todava
pensaba que ella era mejor de lo que mereca. Ms de lo que haba esperado que
le dara la vida.
Te amo dijo ella.
Georgie, ests bien?
S. Estoy bien. Su voz se quebr. Te amo.
Solecito. Neal sonaba carioso y preocupado. Tambin te amo.
Pero no lo suficiente dijo ella, es eso lo que ests pensando?
Qu? No. Eso no es lo que estoy pensando.
Es lo que has pensado dijo ella. Es lo que pensaste desde California a
Colorado.
Eso no es justo...
Y si tenas razn, Neal?

142

Georgie, por favor, no llores.


Es lo que dijiste, y dijiste que era en serio. Y nada ha cambiado, verdad?
Por qu no hablamos de esto? Por qu pretendemos que todo est bien? No est
bien. Ests en Nebraska y yo estoy aqu, y es Navidad, y se supone que debemos
estar juntos. Me amas. Pero tal vez no es suficiente. Eso es lo que ests
pensando.
No. Neal se aclar la garganta y dijo otra vez: No. Tal vez lo pens. De
California a Colorado. Pero entonces... me cans. Literalmente y peligrosamente
me cans, y all estaba la cosa con los aliengenas. Y despus el amanecer. Y el
arcoris. Te habl de los arcoris, verdad?
S dijo, pero no entiendo el significado.
No hay ningn significado. Me cans. Me cans de estar enojado. De
pensar en callejones sin salida, y todo lo que no es, o podra no ser suficiente.
Entonces no romper conmigo pareci una mejor idea despus de estar
despierto durante veinticuatro horas?
No.
Y si tenas razn? Y si no es suficiente?
Suspir. ltimamente he pensado que es imposible saberlo.
Saber qu? presion.
Lo que es suficiente. Cmo alguien puede saber si el amor es suficiente?
Es una pregunta estpida. Al igual que, si te enamoras, si tienes esa suerte,
quin eres para preguntar si eso es suficiente para hacerte feliz?
Pero sucede todo el tiempo dijo. El amor no siempre es suficiente.
Cundo? exigi Neal. Cundo es cierto eso?
Todo en lo que Georgie poda pensar era en el final de Casablanca, y
Madonna y Sean Penn. Slo porque amas a alguien dijo ella, no significa
que tus vidas van a encajar.
Nadie encaja en la vida del otro porque s dijo Neal. Eso es algo en lo
que se trabaja. Es algo que logras, porque hay amor.
Pero... Georgie se detuvo. No quera convencer a Neal de esto, incluso si
l se equivocaba. Incluso si ella era la nica que saba de su equivocacin.
Sonaba exasperado. No digo que todo va a funcionar por arte de magia si
la gente se ama lo suficiente entre s...
Si nos amamos lo suficiente, escuch Georgie.
Slo digo continu l, tal vez no hay tal cosa como suficiente.
Georgie permaneci en silencio. Se sec los ojos con la camiseta de Neal.
Georgie? Crees que me equivoco?
No dijo ella. Creo oh Dios, yo s que te amo. Te amo mucho.
Demasiado. Siento como si me sacaras de mi eje.

143

Neal se qued callado por un segundo. Eso es bueno dijo.


S?
Dios. S.
Quieres colgar el telfono ahora?
l resopl una carcajada en el receptor. No.
Pero tal vez s quera. Neal siempre era bueno para hablar con ella por
telfono, pero no era una chica de quince aos.
Ni siquiera un poco dijo. T?
No.
No me importara prepararme para la cama. Puedo llamarte luego?
No dijo ella, demasiado rpido. Entonces minti: No quiero despertar
a mi madre.
Bueno. Entonces llmame t. Dame veinte minutos. Quiero tomar una
ducha rpida.
Est bien dijo.
Voy a tratar de atender al primer timbrazo.
De acuerdo.
Est bien. l sopl un beso rpido en el telfono y Georgie se ri,
porque Neal pareca el ltimo hombre en la tierra que besara a travs de un
telfono. Pero no lo era.
Adis dijo ella, esperando el clic.

144

18
Traducido por Kellyco & Melissa Radke
Corregido por GypsyPochi
Georgie tambin decidi tomar una ducha. Su madre dijo que poda pedir
prestado un pijama. Todas las pijamas de su madre eran combinados blusas
con pantalones a juego, o batas coquetas e intiles.
Solo dame una blusa! Georgie se encontraba de pie en el bao de su
madre usando slo una toalla, gritando a travs de la puerta.
No tengo ninguna blusa para dormir. Quieres alguna de Kendrick?
Qu asco. No.
Entonces vas a tener que lidiar con esto. Su madre abri la puerta y
lanz algo adentro. Georgie se coloc el pantaln de pijama color aguamarina. Era
de satn, con arcos de color crema a juego, y tena un escotado top con detalles
en encaje.
Has estado hablando con Neal todo este tiempo? pregunt su madre.
S dijo Georgie, deseando tener ropa interior limpia. No estaba
dispuesta a pedirle prestado eso.
Cmo est?
Bien. Se dio cuenta que sonrea. Realmente bien.
Cmo estn las nias?
Bien.
Ests intentando arreglar las cosas?
No hay nada que arreglar dijo Georgie. S, pens. Eso creo. Se asom
desde el bao. Dnde est Kendrick?
En la sala de estar, mirando televisin.
Georgie sali.
Mrate dijo su madre. Te vez muy bonita. Deberas dejarme comprar
algo para ti alguna vez.
Tengo que regresarle la llamada a Neal dijo Georgie. Gracias, eh por
el pijama. Y todo. Se detuvo para besar a su madre en la mejilla. Georgie ahora
intentaba hacer esas cosas ms a menudo, desde que tena sus propios hijos.
Alice y Noomi no se cansaban de ella; prcticamente se le trepaban cada vez que
estaba en casa. La haca sentir fsicamente enferma cada vez que pensaba que un

145

da podran irse lejos de ella, o alejarse cuando intentara besarlas. Cmo sera si
pasaran todo un ao sin llamarla mam?
As que intent ser ms afectuosa con su propia madre. Cuando poda.
Tan pronto como la beso en la mejilla, su madre volteo la cara para besarla
en los labios. Georgie frunci el ceo y se alej. Por qu siempre haces eso?
Porque te amo.
Yo tambin te amo. Voy a llamar a Neal. Tiro de los pantalones cortos
de satn para alargarlos; pero no puedo tirar de ellos lo suficiente como para que
tuvieran una longitud razonable. Gracias.
Mir hacia ambos lados antes de caminar por el pasillo. Se detuvo en la
habitacin de Heather, quien yaca acostada en su cama. Tena la laptop encima
y usaba auriculares.
Se los quit cuando vio a Georgie. Hola, Victoria, Viniste a contarme un
secreto?
Me haras un favor?
Qu?
Estoy hambrienta, pero no quiero caminar por la sala de estar vestida
as.
Creo que si pap te ve en la lencera de mam, le vas a dejar una marca
de por vida.
Heather llamaba a Kendrick pap. Lo que tena sentido porque l la haba
criado. Y porque no era tres aos ms grande que Heather. A m me dejar una
marca de por vida dijo Georgie Por qu todas sus pijamas son de lencera?
Es una mujer muy sensual. Lo s porque le gusta decrmelo. Heather
se levant de la cama. Qu quieres comer? Me com todos los zitis 10 . Y el
puppy chow. No queda mucho. Ah, No quieres que ordene pizza?
No dijo Georgie. Tomar lo que sea que haya en la cocina.
Puedes tomar prestada alguna de mis pijamas, ya lo sabes.
Eso es muy dulce de tu parte dijo Georgie. Por qu no me das algo
que te sobre, y estar a la moda con algo cmodo y me sacar estos.
Estoy segura que tengo algo que te quedar.
Oh Dios mo, detente. Solo ve a traerme algo de comida. Voy a
esconderme en mi habitacin.
Has hablado con Neal?
Georgie sonri. S.
Eso es bueno verdad?

10

Zitis: Tipo de pasta italiana, parecida a los macarrones.

146

Georgie asinti. Ve. Estoy hambrienta.


Heather le llev una manzana, tres rodajas de queso enrolladas, y un bote
gigante de Coca-Cola mexicana. Georgie pens que habra sido mejor enviar a
Alice.
Llama a Neal dijo Heather. Quiero saludar a las chicas.
Es como la una de la maana all dijo Georgie. Estn dormidas.
Oh, cierto. Zonas horarias.
Georgie desenroll las rodajas de queso y empez a comerlas. Gracias.
Ahora vete.
Se supone que debes enrollar el queso en la manzana; es como una
manzana con caramelo.
No es como una manzana con caramelo.
Llmalo ahora dijo Heather. Quiero saludar.
No.
La mam de Georgie, milagrosamente, no haba echado a perder nada con
Neal, pero no haba forma en que Georgie dejar a Heather cerca del telfono.
Por qu no? pregunt Heather.
Sabes por qu no dijo Georgie.
No, no lo s.
Porque. Tenemos cosas privadas de que hablar.
Cmo cosas de divorcio?
No.
Sexo telefnico?
Georgie hizo una mueca. No.
Porque no puedes tener sexo telefnico usando la lencera de mam.
Solo quiero hablar con mi esposo, en privado. Est bien?
Claro. Despus de que salude.
Georgie intent abrir la botella de Coca-Cola. Tienes un destapador de
botellas?
S, Georgie, traigo uno en mi pijama. Aqu. Heather tomo la botella y
empez a retorcer la tapa a un lado de su boca.
Detente dijo Georgie, tomando la botella. Vas a arruinar tus dientes.
Heather suspiro dramticamente, le entrego la botella a Georgie. Y ella la
puso delicadamente en su propia boca y mordi lo ms cautelosamente posible.
El telfono son.

147

Antes de que Georgie pudiera siquiera pensar en responder, Heather tom


el telfono y grit, Hola Neal!
Georgie dej caer la botella y se lanz hacia su hermana, alcanzando la
cabeza de Heather por el telfono.
Es Heather s, Heather.
Heather susurr Georgie. Voy a matarte. Vete.
Heather se acurruc como una bola en forma defensiva, an empujando a
Georgie en la cara, con una mano, y sosteniendo el telfono en su cabeza con la
otra. Su expresin cambi de malcriada y victoriosa a confundida. Solt el
telfono, abruptamente, y Georgie la empuj fuera de la cama.
Tomo el telfono. Neal?
S? sonaba confundido.
Dame un minuto.
Heather se encontraba parada a la mitad de la habitacin, con los ojos
saltones, y los brazos cruzados. Ese no era Neal susurr. Al menos estaba
susurrando.
Si lo es discuti Georgie.
Entonces por qu no saba quin era yo?
Probablemente se estaba preguntando por qu le gritabas.
l no sonaba como Neal.
Heather, te juro
Estas teniendo una aventura. Oh por Dios, ests teniendo una aventura.
Es por eso que Neal te dej?
Georgie sali corriendo y cubri la boca de Heather con la mano. Sus ojos
eran enormes. Y llorosos. Oh Dios.
Heather, te juro que no estoy teniendo una aventura. Te lo prometo.
Heather aparto la cabeza. Con tu vida.
Con mi vida.
Por la vida de Alice y Noomi dijo Heather.
No digas eso, es horrible.
Es horrible solo si estas mintiendo.
Est bien. S. Lo juro.
Heather frunci los labios. S que ese no es Neal, Georgie. S que algo
est mal aqu. Es intuicin femenina.
An no eres una mujer.
Esas son mentiras. Soy lo suficientemente lista para saberlo.

148

Por favor, por favor, vete le suplic Georgie. Tengo que hablar con
Neal. Podemos hablar de esto maana en la maana.
Bien
Georgie sac a Heather y cerr la puerta. Su cabeza dola. En verdad
necesitaba regresar a hacer yoga. O cualquier cosa que las personas hicieran
ahora. Dar giros. No haba ido al gimnasio desde que Alice naci. Deseaba que su
puerta tuviera llave. Ni siquiera posea un cerrojo. Su madre le dijo que a los
perros les gustaba venir aqu y dormir en la cama.
Georgie camin de regreso hacia el telfono y lo tom. Lo acerco a su oreja,
cautelosamente. Neal?
Georgie?
S.
Quin era ella?
Era Heather. Mi prima Heather.
Tu madre nombr a HeatherHeather. Incluso sabiendo que tenas
una prima llamada Heather?
S. Ms o menos. Despus de mi prima, Heather.
Se est quedando para navidad?
S.
Algn otro familiar est all?
No. Slo Heather.
No saba que tenas primos dijo.
Todos tienen primos.
Pero no tienes tos y tas.
Georgie se sent en el suelo. Ests practicando para Detectives del
ferrocarril?
No parece agradarte mucho tu prima Heather.
No quiero desperdiciar tu precioso tiempo hablando de Heather.
Mi precioso tiempo dijo Neal suavemente.
S.
Te extrao, Georgie.
Tambin te extrao.
Lo siento. Me cans de esperar tu llamada.
Est bien dijo.
Ests en la cama?
No, estoy sentada en el suelo, comiendo queso enrollado.

149

En serio dijo. Ri. Qu estas usando?


Georgie tom un trozo de queso. Esto era ridculo. Todo esto era ridculo.
No quieres saber.
Est nevando aqu.
Georgie sinti un tirn en su estmago. Nunca haba visto la nieve.
Nunca nev cuando estuvo en Omaha, ni siquiera en diciembre. Margaret
dijo que Georgie traa al sol con ella.
Pero nevaba ahora para Alice y Noomi.
Y estaba nevando en 1998 para Neal.
En serio? dijo.
Si. Neal sonaba suave y clido. Tambin algo dormido. Recin
comienza.
Georgie escal dentro de su cama y aplaudi suavemente para apagar las
luces.
Cuntame al respecto.
No puedo dijo l, no tienes ningn marco de referencia.
He visto nieve en televisin.
Eso es usualmente falso.
Cmo es diferente la verdadera nieve?
No parece polvo. Es pegajosa. Normalmente no se dispersa cuando
caminas a travs de ella. Cmo es en tu cabeza?
No lo s, nunca pens en ello. Es como... nieve.
Piensa en ello.
Bueno se ve como cristal los copos de nieve lo hacen, pero s que
es suave. Supongo que imagino que se sentira casi como cermica. Pero en vez
de hacerse aicos, se desmenuza en las manos.
Hmm.
Est bien? pregunt ella.
Casi, no del todo.
Bueno, es hielo.
S que es hielo.
Estas en parte bien, es suave. Alguna vez has tomado hielo raspado?
Uno de esas maquinas Snoopy Sno-cone11?
Claro que no, mi madre nunca me compro nada bueno.

11

Snoopy Sno-cone: Juguete familiar que pica y saboriza hielo.

150

Pero has tomado hielo raspado.


Si.
Bueno es cmo eso, como hielo. Pero suave. Y liviano. Y casi batido con
aire. Y a veces, como esta noche, es grueso y se pega en grumos, como algodn de
azcar y plumas mojadas.
Georgie ri.
Deseara que estuvieras aqu dijo l, para verlo. Si estuvieras aqu,
estaras durmiendo en el stano, hay un sof cama.
Ella saba sobre el sof. No me gustan los stanos.
Te gustara este. Tiene muchas ventanas. Y un futboln.
Georgie trep bajo las mantas. Oh, bueno, futboln.
Y toda una pared de juegos de mesa.
Me gustan los juegos de mesa.
Lo s ests en la cama ahora, verdad?
Hmm hmm.
Puedo darme cuenta. Tu voz se ha rendido.
Rendido a qu?
No lo s. A estar erguida. Y concentrada. Inteligente. Todas las cosas que
tienes que ser en el da.
Ests diciendo que dej de ser inteligente?
Estoy diciendo dijo l, que me gustas cuando has dejado todo por
este da.
Me gustas en el telfono dijo Georgie, siempre me has gustado en el
telfono.
Siempre?
Mmm.
Si estuvieras aqu dijo Neal, estaras durmiendo en el stano. Y yo
hubiera notado que estaba nevando y no querra que te lo perdieras. Bajara las
escaleras
No! Traumatizars a Margaret si te encuentra escabullndote a mi
cuarto.
Pff. Soy sigiloso. Bajara y te despertara. Y te dejara tomar prestado un
par de mis botas y un viejo abrigo.
Que sea tu chaqueta.
No es lo suficientemente clida discuti l.
Esta es nieve hipottica, Neal. Que sea tu chaqueta.

151

No lo entiendo, t crees que la lucha libre es asquerosa, pero te gusta mi


chaqueta.
T no luchaste en la chaqueta.
Podra ser real, sabes. Este escenario. La prxima navidad.
Mmm.
Entonces te llevara fuera con las botas prestadas y mi chaqueta, al patio
trasero. Te he dicho que no hay luces en la calle, verdad? Puedes ver las
estrellas
Georgie se haba parado en el patio trasero con Neal, su patio trasero que
se senta como la orilla del bosque, una docena de veces a lo largo de los aos.
Nunca hubo nieve, pero estaban las estrellas.
Y te vera conocer la nieve.
Conocer?
Sentirla, saborearla. La vera capturada en tu cabello y pestaas.
Ella froto su mejilla contra su almohada. Cmo en la Novicia Rebelde?
Y entonces t tendras demasiado fro y yo te sostendra cerca. Y en cada
lugar donde te toque, la nieve se derretir entre nosotros.
Deberamos hablar por telfono ms en casa.
l ri Cierto.
S. Slo llamarnos mutuamente desde la otra habitacin.
Podramos conseguir celulares.
Brillante idea acord ella, pero tienes que prometer responder el tuyo.
Por qu no respondera?
No lo s.
Y entonces dijo l, cuando tengas demasiado fro como para que yo te
mantenga clida, lo que suceder muy rpido, porque estas mimada por el sol, te
llevara de vuelta dentro. Y nos sacudiramos la nieve y dejaramos nuestras
botas hmedas en el cuarto de entrada.
Por qu se llama cuarto de entrada?
Porque es la habitacin donde te quitas las cosas cubiertas de lodo.
Amo que tu casa est planeada para que te cubras en lodo. Como si
estuviera en la arquitectura.
Y entonces te seguira bajando las escaleras y t an tendras fro. Y
tus pantalones de pijama estaran hmedos. Tu rostro sonrojado, tus mejillas
entumecidas.
Eso suena peligroso dijo ella.
No es peligroso. Es normal. Es agradable.

152

Hmm.
Y yo no sera capaz de dejar de tocarte dijo Neal, porque nunca te he
tocado fra.
Estas obsesionado con lo fro.
Su voz se hundi hasta retumbar. Estoy obsesionado contigo.
No hables as susurr ella.
As como?
Esa voz.
Qu voz? respondi l.
T sabes qu voz. Tu voz de te gustara que te seduzca?.
Tengo una voz de Sra. Robinson?
Si dijo Georgie, eres un muchacho descarado.
Por qu no puedo seducirte, Georgie? Eres mi novia.
Ella trag. Si, pero estoy durmiendo en mi habitacin de la infancia.
Georgie, he tenido mi camino hacia ti en esa habitacin de la infancia.
Justo la semana pasada, de hecho.
S, pero t ests en tu habitacin de la infancia. Y t ests, por cierto,
prcticamente en tu infancia. Georgie no poda hablar sucio con este Neal. Sera
como engaar a su Neal, no?
Has censurado todo el verano pasado? pregunt l.
Ella sonri y mir hacia otro lado, aunque l no pudiera verla. El verano
del espectacular sexo telefnico dijo ella. Por supuesto que recordaba el Verano
del Espectacular Sexo Telefnico.
Exacto dijo l. El verano de la larga distancia conyugal.
Georgie haba olvidado ese nombre. La hizo rer. No, no me he olvidado.
Algo est mal?
No puedo tener espectacular sexo telefnico contigo. No he tenido sexo
telefnico en quince aos. Estoy usando la lencera de mi madre.
Neal ri. Genuinamente. En voz alta, lo que casi nunca pasaba. Si ests
intentando encenderme, tengo que decirte, dulzura, no est funcionando.
Estoy, realmente, usando la lencera de mi madre dijo Georgie Es una
larga historia. No tena nada ms para usar.
Ella poda orlo sonrer, an antes de que empezar a hablar. Bueno,
Cristo, Georgie, qutatelos.
Neal.
Neal. Neal. Neal.
Te llamar maana.

153

No dijo ella, solo qudate.


Me estoy quedando dormido. l ri. Sonaba apagado. Poda imaginarse
su cara en la almohada, el telfono reposando en su odo. Imaginaba un telfono
celular. Incorrecto.
Est bien dijo ella.
Puede que ya est dormido murmur l
No me importa. Es agradable. Yo me dormir, tambin. Solo deja el
telfono cerca, as te puedo escuchar despertar.
Y entonces yo le explicar a mi pap que estuve en una llamada de larga
distancia por diez horas porque dormir en el telfono pareca romntico en el
momento.
Dios. Larga distancia. Georgie haba olvidado sobre la larga distancia. Eso
todava exista?
Seria romntico, sin embargo dijo ella, como despertarnos en la
cabeza del otro.
Te llamar cuando despierte.
No me llames dijo ella, yo te llamar.
l buf un poco.
No lo quise decir de esa manera dijo ella, Pero en serio: No me llames,
yo te llamo.
De acuerdo, t me llamas, solecito. Llmame ni bien te despiertes.
Te amo dijo Georgie, Te amo as.
Dormido?
Abierto dijo ella. Y entonces. Neal?
Llmame antes de que te vistas dijo l.
Ella ri Te amo.
Tambin te amo. Su voz era adormilada.
Te extrao dijo ella.
l no respondi.
Georgie sinti sus propios ojos cerrarse. El receptor se resbal a lo largo de
su mejilla, ella lo apret, levantndolo otra vez.
Neal?
Mmm.
Te extrao.
Solo unos das ms murmur l
Buenas noches, Neal.

154

Buenas noches, cario.


Georgie esper a que l cuelgue, entonces coloc el telfono en su base y se
desliz parcialmente fuera del colchn para ponerlo de vuelta en la mesa de
noche.

155

Lunes
23 de Diciembre del 2013
156

19
Traducido por Sofa Belikov & B. C. Fitzwalter
Corregido por Mel Markham
La primera vez que Georgie despert, fue justo despus del amanecer, y fue
porque no llevaba bragas. Lo que en un principio fue alarmante. Y luego
divertido. Y luego empuj las sbanas por encima de su cabeza y trat de volver a
dormir. Porque senta como si hubiera estado soando, soando algo bueno, y
como si tal vez fuera capaz de regresar al sueo si no abra completamente los
ojos.
Se durmi pensando que no poda recordar la ltima vez que se sinti tan
clida y que tal vez, clida era lo mismo que enamorada y obviamente, ella
estaba enamorada de Neal, siempre estuvo enamorada de Neal, pero, cundo fue
la ltima vez que habl con l por seis horas, slo hablar? Slo ellos. Tal vez esa
era la ltima vez, pens. Y luego se volvi a dormir.
La segunda vez que Georgie despert, fue porque alguien gritaba. Dos
personas gritaban. Y golpeaban la puerta de su habitacin.
Georgie! Voy a entrar! Seth?
Georgie, l no va a entrar! Y Heather
Georgie abri los ojos. La puerta se abri y cerr inmediatamente.
Joder, Heather se quej Seth. Mi dedo.
Georgie se sent. Llevaba la reveladora camiseta de su madre. Ropa,
necesitaba ropa. Localiz la camiseta de Neal en el suelo y la cogi
desesperadamente, ponindose por encima de la cabeza.
No puedo slo dejarte entrar a la habitacin de mi hermana! grit
Heather.
Ests protegiendo su honor? Porque eso ya es cuento pasado.
No es as. l slo est visitando a su madre.
Qu? Seth sonaba jadeante. La puerta se abri, y vio a Georgie antes
de que la puerta se cerrara de nuevo. Georgie!
La puerta se abri de nuevo, y Seth y Heather cayeron en el suelo,
prcticamente encima del otro.
Oh, por Dios dijo Georgie. Sal de encima de mi hermana.
Heather tiraba del cuello del suter de Seth.

157

Dile a ella que se quite de encima de m dijo.


Bjate! grit Georgie. Esto es como una pesadilla que ni siquiera he
tenido an.
Heather lo solt y se levant, cruzndose de brazos. Luca tan recelosa de
Georgie como ella de Seth. Abr la puerta principal, y entr corriendo.
Seth enderez sus puos furiosamente, mirando framente a Georgie.
Saba que estabas aqu.
Brillante deduccin dijo Georgie. Mi auto est aparcado afuera. Qu
ests haciendo aqu?
Qu estoy haciendo aqu? Se rindi con sus puos. Ests
bromeando? Es decir, ests jodindome? Qu ests haciendo t aqu?! Qu
ests haciendo, Georgie?
Georgie se frot la cara con la camiseta de Neal y mir su telfono, que se
encontraba junto a su vieja alarma, la cual deca que era medioda. Jess
gimi. En serio ya es medioda?
S dijo Seth. Medioda. Y no ests en el trabajo, y no respondes el
telfono, y an ests usando esa ridcula ropa.
Mi batera muri.
Qu?
Empuj el cobertor alrededor de su cintura. No estoy respondiendo el
telfono porque mi batera muri.
Oh, bueno dijo, eso explica por qu ests en la casa de tu madre,
durmiendo.
El timbre son. Heather mir a Georgie. Ests bien?
Seth lanz las manos al aire. En serio! Heather! Creo que puedes confiar
en m estando a solas con tu hermana; ha sido mi mejor amiga por ms tiempo
del que t llevas viva.
Heather lo seal amenazadoramente. Est frgil ahora mismo!
El timbre son de nuevo.
Estoy bien dijo Georgie. Ve a ver quin es.
Heather sali hecha una furia al pasillo.
Seth se pas una mano por el cabello y neg con la cabeza. Est bien. No
entremos en pnico, an tenemos tiempo, y tengo caf. An quedan doce horas
factibles hoy, cierto? Y ms o menos la misma cantidad maana. Y tal vez cinco
o seis en navidad.
Seth
Qu quera decir con frgil?
Mira, Seth, lo siento. Slo djame vestirme.

158

Tienes puesta tu camiseta de Metallica favorita dijo. Ya ests vestida.


Djame cambiarme, entonces. Y cepillarme los dientes y despertar. Lo
siento. S que necesitas trabajar en los guiones.
Jess, Georgie. Se sent en la cama, mirndola. Crees que me
interesan los guiones?
Se cruz de piernas por debajo del cobertor. S.
La cabeza de Seth cay en sus manos. Tienes razn. Me importan. Me
preocupo un montn por los guiones. Levant la mirada, con desnimo. Pero
cumplir finalmente con nuestro programa de ensueo no ser gratificante si te
mudas de nuevo con tu madre y comienzas a dormir dieciocho horas al da.
Lo siento dijo.
Se pas ambas manos por el cabello. Deja. De. Decir. Eso. Slo dime
qu te sucede.
Mir su telfono amarillo. No puedo.
Ya lo s.
En serio? No, no podra.
S que es por Neal. No estoy ciego.
en ti.

Nunca pens que lo estuvieras dijo Georgie. Slo demasiado centrado


Puedes contrmelo.
En serio que no puedo dijo.
El universo no se romper, Georgie.
Algo ms podra hacerlo.
Seth suspir. l l te dej?
No.
Pero no estn hablando.
No, pens, no desde el mircoles. Pero s, toda la noche.
Qu te hace decir eso? pregunt.

Seth levant la mirada, casi como si estuviera avergonzado por ella. Por
la forma en que has estado llevndote la computadora al bao, slo en caso de
que el telfono suene.
Tengo que dejarlo conectado dijo.
Cmprate un telfono nuevo.
Voy a hacerlo. He estado ocupada.
Seth junt sus encantadoras cejas castao rojizas. Luca como un
preocupado senador. Como el actor que fue seleccionado para hacer de un

159

preocupado senador. Como la estrella de un noticiero. Por qu no le dices que


todo es culpa ma? Utilzame.
En realidad, no funcionar dijo Georgie, apretando las manos en el
cobertor en su regazo. Hacerte lucir como un idiota me har parecer como una
persona con lealtades estpidas.
Seth rod los ojos. l ya piensa que soy un idiota sin importar lo que le
digas.
esto.

Suspir y mir el techo. Dios. Seth. De esta forma no podemos hablar de

Qu? No estoy diciendo que l sea un idiota. Estoy diciendo que s que
l piensa que soy un idiota.
Neal no es un idiota.
Lo s dijo Seth.
Y odio esa palabra.
Lo s.
Quera frotarse los ojos, pero no quera soltar el cobertor.
Es decir, no es tan idiota dijo Seth.
Seth.
Qu? Ese es su truco, no? Sabes que lo es. Es como el personaje de
Samuel L. Jackson.
No puedo soportar a Samuel L. Jackson.
Lo s, pero te gusta toda esa cosa de Quieres joder conmigo, eh, punk?
Quieres?. Te encanta eso.
Cllate, ni siquiera conoces a Neal.
Lo conozco, Georgie. He estado junto l toda mi jodida vida. Lo conozco,
joder. Hemos compartido t custodia.
No Georgie presion las puntas de sus dedos en su frente, este es el
por qu no hablamos de esto. No tienes ninguna custodia.
Tengo algunas. Los das de semana.
No. Neal es mi esposo. Tiene toda la custodia.
Entonces, por qu no est l aqu tratando de descifrar qu est mal
contigo?
Porque! grit Georgie.
Porque qu?
Porque la jod!
Seth luca enojado. Por no ir a Omaha?
Lo ms reciente es porque no fui a Omaha. Porque nunca voy a Omaha.

160

Vas una vez al ao! Me trajiste esa camisa de Thousand Island que me
gusta.
Es decir, metafricamente. Siempre escojo el programa. Siempre escojo el
trabajo. Nunca voy a Omaha.
Tal vez deberas preguntarte por qu no vas, Georgie.
Tal vez debera! prcticamente grit.
Seth mir su regazo.
Georgie mir el suyo. As no eran ellos. Seth y Georgie nunca peleaban. En
realidad, siempre peleaban: discutan, se insultaban y ridiculizaban. Pero nunca
peleaban sobre algo que importara.
Saba que Seth saba que las cosas no iban bien entre ella y Neal.
Por supuesto que Seth lo saba. Haba estado junto a ella por veinte aos.
Vea cmo las cosas empeoraban al menos as deba lucir desde su
perspectiva pero nunca lo mencion.
Porque haba reglas.
Y porque algunas cosas eran sagradas. No la vida de Georgie, sino el
trabajo el trabajo era sagrado. Seth y Georgie dejaban su vida en la puerta, y
trabajaban. Y haba algo realmente hermoso en ello. Algo increble.
Sin importar cun mal jodieran sus vidas, siempre tendran el programa,
cualquier programa en el que estuvieran, y siempre se tendran el uno al otro
protegan lo que tenan.
Protegan el trabajo porque siempre estara all, un oasis que consuma sus
das.
Dios. Dios. Ese era el por qu Georgie arruinaba todo.
Por ser realmente buena en algo. Por ser realmente buena con alguien. Por
protegerse con la parte de su vida que era ms fcil.
Comenz a llorar.
Oye dijo Seth, alargando una mano hacia ella.
No dijo Georgie.
l esper hasta que slo sorba. Trabajaste en el guin anoche?
No.
Vas a ir hoy?
Yo Neg con la cabeza, no lo s.
Podemos trabajar aqu, si quieres. Cambiar de escenario podra
ayudarnos.
Qu con Scotty?
Seth se encogi de hombros. l ya trabaja en casa. Incluso termin un
episodio. No est mal. No suena como nosotros, pero no es malo. Es algo.

161

Trabajo. Georgie debera ir a trabajar. Se perdera Navidad as poda


trabajar en el programa. Si no trabajaba en l, toda la semana sera un
desperdicio; Georgie habra destruido su matrimonio por nada. Estaba a punto de
decirle a Seth Bien, bien, ir a trabajar. Cuando el telfono son.
El telfono fijo.
Ella y Seth lo miraron. No son de nuevo.
Vamos dijo Seth. Compr caf. No s dnde est, se lo entregu a tu
hermana para quitarla de mi camino. Dios, ella es sobre-protectora, estuviste
recibiendo amenazas de muerte?
Alguien camin por el pasillo, y la puerta se abri. Heather sacudi la
cabeza y los hombros. Es para ti le frunci el ceo a Georgie. Es Neal.
El corazn de Georgie se par un segundo. (Genial. Ahora le palpitaba el
corazn) (Esperen. Neal poda llamar al telfono de la cocina tambin? Esto
estaba fuera de control). Gracias. Cuelgas cuando atienda?
Quieres que le cuelgue?
No dijo Georgie. Yo atender aqu.
Puedes hacer eso?
Ests hablando en serio?
Heather frunci el ceo un poco ms. Lamento no estar al tanto de la
tecnologa del siglo veintiuno.
Ve a la cocina, espera hasta que me escuches atender, luego cuelga.
Solo contesta ahora.
Georgie mir al telfono, justo fuera del alcance, y a Seth, y no al pantaln
corto del pijama de su mam que estaba tirado en el suelo. En un minuto
dijo.
Bien Heather observ a Georgie de cerca, como si estuviera intentando
descifrar su juego. Simplemente ir a hablar con Neal mientras espero.
No lo hagas, Heather.
Los ojos de Heather se estrecharon hasta convertirse en rendijas. Solo le
dir hola, le preguntar por las nias
Georgie pate a Seth. Atiende el telfono.
Qu? Quieres que yo hable con l?
Nadie hablar con Neal. Atiende el telfono Ella lo pate de nuevo,
luego psamelo. Y t Seal a Heather, eres una hermana terrible. Y an
peor como persona.
Georgie pate a Seth una vez ms. l se levant y levant el auricular,
sostenindolo en el aire por unos segundos, apretando el mango como si fuera
una bomba, luego se lo arroj a Georgie.

162

Heather esper en la puerta. Cuelga, articul Georgie con los labios.


Ahora.
Sostuvo el telfono en su oreja y esper por el click. Poda or voces en la
casa de Neal, sus padres. Poda or a Neal respirando.
Heather hizo temblar el telfono cuando colg en la cocina.
Hola? dijo Georgie.
Hola contest Neal.
Georgie sinti su rostro ablandarse; baj la mirada para que Seth no lo
notara. Hola. Puedo llamarte luego? Ella esperaba que fuera el Neal correcto.
(No quiso decir el Neal correcto, sino el joven.)
S que no se supona que llamase dijo l, pero se haca tarde, y
pens no s qu pens, que quera hablar contigo, supongo.
Este era el Neal correcto. Est bien dijo ella, pero puedo llamarte
luego?
Si contest. Lo siento.
No lo hagas. Te llamar en seguida.
Buenos das, Georgie.
Ella mir el reloj. Son casi las dos ah, no es as?
S. Pero ah no, verdad? Llam ahora porque no quera perder la
oportunidad de decirte buenos das.
Oh sinti su cara enrojecer. Buenos das.
A-ja! dijo Seth.
Georgie levant la mirada hacia l, herida.
l se apoy en el armario, contento consigo mismo. No ests usando
pantalones.
Ese es Seth? pregunt Neal.
Ella cerr los ojos. Si...
Poda sentir las defensas de Neal levantndose, y derribndose, como la
armadura de Iron Man en su lugar. Poda orlo desde el otro lado del pas y a
quince aos de distancia.
Su voz era tensa: l acaba de decir que no usas pantalones?
Est siendo un idiota.
Si bueno. Me llamars luego, verdad? Cundo hayas terminado con
Seth? Es eso lo que est sucediendo?
Si dijo Georgie. Eso es lo que est sucediendo.
De acuerdo. Exhal con fuerza por el telfono. Hablamos pronto.
Colg.

163

Georgie le arroj el auricular a Seth, con fuerza. Pero no con la suficiente, el


cable qued atrapado enrollndose y cayendo al suelo. Por un segundo, le
preocup que lo hubiera roto. (Podra ella conectar un nuevo telfono?
Aparentemente el Trimline marrn era mgico tambin, as que ella siempre
podra llamar a Neal desde la cocina)
No es suficiente para ti arruinar mi matrimonio ahora dijo enojada.
Verdad? Tienes que arruinarlo en todos lados de una vez.
Las cejas de Seth se levantaron, la mir como si ella lo hubiera golpeado
con el telfono. Luca como si quisiera gritar, reglas! reglas! reglas!
Arruinar tu matrimonio dijo.
Georgie solt un suspiro y neg con la cabeza. No deb haber dicho eso
continu moviendo la cabeza. Lo siento. Yo solo Por qu abriste la boca?
Piensas que estoy arruinando tu matrimonio?
No. Seth. No lo hago. Pienso que yo estoy arruinndolo. T solo eres un
accesorio.
No soy un accesorio, soy tu mejor amigo.
Lo s.
Siempre voy a ser tu mejor amigo.
Lo s.
Incluso si
No lo interrumpi.
l se apoy contra el armario, golpendolo suavemente, luego descans su
pie contra l como si estuviera modelando zapatos orange chinos. (l los usaba).
Luego se cruz de brazos. Qu significa eso, siquiera? pregunt. En
todos lados de una vez?
No significa nada. Solo estoy cansada.
Y asustada aadi despacio.
Baj la mirada hacia el edredn. Y asustada.
Y hablar conmigo sobre ello es claramente una idea catastrfica.
Se mordi los labios, asintiendo.
As que no hablemos sobre eso, Georgie. Solo escribamos.
Ella lo mir. Seth estaba siendo tan sincero como saba serlo, su rostro era
tan abierto que casi no lo reconoci.
Es la nica cosa que puedo arreglar para ti dijo l.
Sus ojos cayeron al telfono. Tengo que volver a llamar a Neal.
Bien. Llmalo de nuevo. Luego vstete. Llevar nuestro caf y buscar un
lugar para instalarnos y luego ven cuando ests lista, y no mencionar que

164

dormiste sin pantalones, pero lo sabr de ahora en adelante, Georgie, siempre. Y


nosotros escribiremos un guin. Iremos sobre ello como Amy Sherman-Palladino.
Amo a Amy Sherman-Palladino.
Lo s dijo l, moviendo las cejas de forma significativa. Soy tu mejor
amigo.
Lo s.
Me ir a la cocina ahora.
Seth
Y t saldrs en un minuto.
Seth, no puedo ahora mismo. Tengo que llamar a Neal.
Su cabeza cay contra el armario. Puedo esperar.
No quiero que esperes.
Georgie.
Seth. Tengo que arreglar lo que pueda.
Qu se supone que haga mientras tanto?
Ve a trabajar dijo ella. Escribe.
Y vendrs a la oficina luego?
Probablemente.
Pero definitivamente irs maana.
S.
Movi la cabeza suavemente contra el tablero de fibra. Bien. Solo bien
se dirigi a la puerta. Cuatro das gru. Tenemos cuatro das para hacer
que esto suceda.
Lo s.
De acuerdo pero si resulta que no puedes recoger activamente los
pedazos de tu matrimonio hoy, puedes escribir conmigo.
Deja de hablar sobre mi matrimonio.
Seth se detuvo frente a la puerta y se volte a sonrerle. Bueno, vamos,
vas a acompaarme a la puerta, verdad?
Georgie se cruz de brazos sobre el edredn. Dejar que Heather te corra.
Eso la animar.
Siempre pens que yo le caa bien murmur, dejando que la puerta se
cerrase tras de l.
Georgie no esper a que Seth dejara la casa, no esper a que su cabeza y
sus ojos se aclararan, no se detuvo a procesar el hecho de que Neal la llam, dos
veces ahora, lo que significaba que su telfono mgico funcionaba de ambas

165

maneras, lo que quera decir quin saba lo que eso podra decir. Es un telfono
mgico. No es como si tuviera reglas.
Marc el nmero de Neal tan rpido que le dio al nmero equivocado y tuvo
que empezar de nuevo.
Su padre atendi. Solo para poner a Georgie jodidamente nerviosa de
nuevo.
Hola, Paul Sr. Grafton, habla Georgie. Est, um, est Neal por ah?
Puedes llamarme Paul contest.
Paul se corrigi ella, y sinti que comenzara a llorar de nuevo.
Llamaste justo a tiempo dijo. Aqu est Neal.
Un arrastrar de pies y luego: Hola?
Hola dijo Georgie.
Hola contest Neal. Framente. Pero tal vez no con ira. Era tan difcil
decirlo tratndose de l. Seth te dio un tiempo libre?
Se fue.
Oh.
Ests saliendo? pregunt ella. Tu padre dijo
S. Iremos a ver a la hermana de mi abuela. Est en un hogar de
ancianos.
Es lindo de tu parte.
No realmente. Est en un hogar de ancianos, y estar sola en Navidad. Es
ms o menos lo mnimo que podemos hacer.
Oh dijo ella.
Lo siento. Yo solo odio los hogares de ancianos. Mi ta abuela no tiene
hijos, as que nosotros
Lo siento.
T lo sientes resopl l. Pens que estabas durmiendo.
Cundo?
Cuando llam.
Estaba durmiendo dijo ella.
Te encontrabas con Seth.
l acababa de despertarme.
Se supona que me llamaras a m cuando despertaras.
Iba a llamarte.
Eventualmente dijo l.
Neal. Prometiste que nunca estaras celoso de Seth.

166

No estoy celoso de Seth. Estoy enojado contigo.


Oh.
Tengo que irme dijo. Te llamar cuando regrese.
No me llames, casi respondi Georgie. De acuerdo. Estar aqu.
De acuerdo.
Ella no iba a decir te amo ahora solo para ver si l le respondera lo
mismo. Estar aqu repiti.
De acuerdo colg.

167

20
Traducido por Mire & Niki
Corregido por Victoria
Neal colg.
Porque eso era tan fcil para l.
Por un segundo, Georgie deseaba que supiera que le hablaba desde el
futuro. Neal no le colgara de esa manera si lo supiera. T no cuelgas un telfono
mgico.
Georgie deambul a la cocina, con hambre.
Heather se encontraba de pie en la puerta, hablando con alguien. Georgie
vio el auto del repartidor de pizza a travs del ventanal y se pregunt si sera de
mala educacin interrumpir y tomar la pizza, o si, sin la pizza, su pequeo
coqueteo se terminara.
Prendi la cafetera y busc a travs de la nevera, no encontrando nada.
Despus de unos minutos, Heather entr a la cocina, sonriendo.
Dnde est la pizza? pregunt Georgie. Estoy hambrienta.
Oh. No he pedido una pizza.
Pero el chico de la pizza se encontraba aqu.
Heather pas junto a Georgie y se apoy en la nevera. Esa era una pizza
equivocada.
No hay tal cosa como una pizza equivocada dijo Georgie. Todas las
pizzas son correctas.
Era la direccin equivocada dijo Heather. Probablemente solo una
confusin porque ordenamos muy a menudo.
Heather, lo digo en serio, no hay tal cosa como una pizza equivocada. Ese
chico quera hablar contigo.
Heather sacudi su cabeza y abri el cajn de las verduras.
Cunto tiempo ha estado pasando esto? pregunt Georgie.
Nada pasa.
Cunto tiempo has estado ordenando pizzas por deporte, y no por
sustento?
Cunto tiempo ha sido Seth tu despertador de servicio?

168

Georgie empuj la puerta de la nevera cerrndola, Heather tuvo que


retroceder para salir del camino. Eso est fuera de lugar dijo Georgie.
Heather luca como si quisiera decir algo ms, algo peor, pero apret sus
labios cerrndolos y cruz los brazos.
Georgie decidi alejarse. Se detuvo en el borde de la cocina. Voy a tomar
una ducha. Bscame si Neal llama.
Heather no le hizo caso.
Por favor? dijo Georgie.
Bien. Heather estuvo de acuerdo, ni siquiera molestndose en voltear la
cabeza.
Georgie comprob el telfono amarillo antes de meterse en la ducha, slo
para asegurarse de que exista un tono de marcado y que el timbre se hallaba
prendido. (Como si alguien se hubiera escabullido y lo hubiera descompuesto.)
Una vez, en la secundaria, estaba tan preocupada por perder la llamada de
un chico, que arrastr el telfono al bao cada vez que iba. (l nunca llam.) (Lo
cual no desalent a Georgie ni siquiera un poco.)
Se puso de pie bajo la ducha hasta que el agua sali fra, luego rob ms
pantalones de yoga de su madre y una sudadera con un perrito, y se fue a la
lavandera.
Cuando Georgie viva all, la lavadora y la secadora se hallaban en el garaje
cubiertas por un pequeo toldo de plstico. Pero Kendrick le construy a su
mam una lavandera en la parte trasera de la casa, con un suelo de baldosas y
una mesa de escurrido. Georgie sera capaz de escuchar el telfono de la cocina
aqu afuera, si sonaba.
Abri la lavadora y coloc sus vaqueros, una camisa y un sostn... .
Era un sostn muy deprimente.
Haba sido de color rosa una vez, en algn momento entre los nacimientos
de Alice y Noomi, pero ahora era de un color beige grisceo, y uno de los aros se
mantena furtivamente saliendo a travs de un rasgn entre los pechos de
Georgie. A veces el alambre se deslizaba casi todo el camino afuera y tiraba como
un enganche desde el cuello de su camisa; a veces se inclinaba hacia otro lado y
la lastimaba. Georgie debera comprar algunos nuevos sostenes, pero en lugar de
eso slo empujaba el alambre de vuelta cuando nadie se encontraba mirando, y
luego se olvidaba de l hasta que necesitaba arreglarlo nuevamente.
Georgie era mala para hacer compras, pero an era peor comprando
sostenes. No poda hacerlo en lnea, y no poda hacer que alguien los comprara
por ella.
Siempre fue mala comprando sostenes, incluso cuando sus pechos todava
eran jvenes y encantadores. (Si Georgie pudiera encontrar una manera de
llamarse a s misma en el pasado, se dira lo joven y hermosa que era Este es el
fantasma de comprar sostenes del futuro. Todo el mundo est un poco
desequilibrado, trata con eso.)

169

Cerr la tapa de la mquina de lavado, fij el marcador a SUAVE, y luego se


dej caer en el suelo delante de la secadora y se apoy en ella. Era clida y
zumbaba. Georgie se senta como uno de esos monos rhesus que preferan la
ropa de su madre.
Esto no se supona que fuera as.
Todo pareca tan bien cuando Georgie se qued dormida la noche anterior.
Mejor que bien. Tal vez mejor que nunca...
Lo que era raro. Cuando hablaba con Neal en el pasado, se llevaban mejor
de lo que lo hacan en su pasado compartido o su presente compartido. Tal vez
stas eran las versiones de s mismos que se encontraban destinadas a estar
juntas, un Georgie madura y un Neal no cansado. Lstima que no pudieran
seguir as.
Cunto tiempo podra durar esto?
Era 23 de diciembre.
Georgie saba lo que pasaba en 1998: Neal termin en su puerta el da de
Navidad. Eso significaba que Neal, el Neal de la lnea telefnica, tendra que salir
de Omaha maana por la maana, para proponerle matrimonio.
Eso todava ocurrira...? Neal an se le propondra? O Georgie estrope
eso hace una hora, en un solo golpe de Seth?
Tal vez lo estrope la primera vez que llam a Neal en el pasado.
Ayer, Georgie se preguntaba si tena que hablarle a Neal desenamorndolo
de ella, si ese era el punto de esta magia, salvarlo de ella.
Se encontraba pensando cuando Heather baj los escalones del cuarto de
lavado. Llevaba una de esas sopas de Campbell que se puede calentar en el
microondas, y se comen desde la lata. Pollo y estrellas.
Alguna vez te cocinas? pregunt Heather. O Neal solo te pone un
plato para ti cada maana?
A veces ordeno cosas dijo Georgie.
Con qu alimentas a las nias?
Neal alimenta a las nias.
Qu pasa si Neal no est en casa?
Yogurt.
Heather le entreg a Georgie la sopa, en una ofrenda de paz, luego se sent
a su lado, contra la lavadora.
Gracias dijo Georgie.
Heather an pareca desconfiar de Georgie. Respir hondo y solt el aire a
travs de sus dientes. S que algo est pasando, as que mejor me lo dices,
ests durmiendo con Seth?
Georgie tom un sorbo de la sopa y le quem la boca. No.

170

Tienes un novio que no es tu esposo, y que tambin se llama Neal?


No.
Algo realmente extrao est pasando?
Georgie volvi la cabeza hacia Heather y la inclin en contra la secadora.
S...
Heather la imit, descansando su cabeza contra la lavadora. Ni siquiera
puedo recordarte sin Neal dijo ella.
Georgie asinti lentamente, y luego tom otro sorbo de sopa, ms
lentamente. Fuiste a nuestra boda, sabes. Te acuerdas?
Creo que s dijo Heather, pero solo podra estar recordando las fotos.
Heather se supona era la nia de las flores, pero ninguno de los amigos de
Georgie pudo pagar el viaje a Nebraska, as que Heather se convirti en su nica
dama de honor, adems de Seth, quin asumi deba respaldar a Georgie.
Georgie ni siquiera se encontraba segura de si deba invitar a Seth (porque
la boda fue en Omaha, y por Neal), pero Seth comenz a llamarse a s mismo el
padrino de Georgie, y no estaba segura de cmo discutir eso...
Para la boda us un traje marrn de tres piezas y una corbata verde plido. Heather
llevaba un vestido shantung lavanda y una chaqueta de punto verde. Seth la llev
por el pasillo.
E insisti en que Heather vaya a la despedida de soltera de Georgie, una
recepcin de bodas nica, constituida por una cena en algn restaurante
italiano cerca de la casa de Neal. Comieron espaguetis con salsa de tomate dulce
de azcar, y Seth hablaba sin parar sobre la comedia en la que se encontraba
trabajando, dnde acababa de convencer a los productores para que contrataran
a Georgie. Ella bebi demasiado, y Heather cay dormida en la mesa. Lo bueno
es que yo soy el conductor designado dijo Seth.
Haba una foto del da siguiente, en la ceremonia, de Seth firmando el
certificado de matrimonio como testigo de Georgie. Heather se encontraba de
puntillas para mirar. Seth en su chaleco marrn. Georgie con su vestido blanco.
Neal radiante.
Georgie tom otro sorbo de sopa. Estuviste adorable le dijo a Heather.
Creo que pensabas que era t boda, Neal bail contigo, y estuviste sonrojada todo
el tiempo.
Me acuerdo de eso dijo Heather. Quiero decir, he visto las fotos. Luca
como Noomi.
Georgie y Neal no tuvieron una boda tradicional de iglesia, o una gran
recepcin. Se casaron en el patio de Neal. Las lilas florecan, y Georgie llevaba un
puado de ramas que su mam reuni en un ramo.
Todo era econmico. Ella y Neal se acababan de graduar, y Georgie no
comenzara a trabajar en la comedia hasta que regresara de su luna de miel.

171

(Cinco das en zonas rurales de Nebraska, en una cabaa propiedad de alguien


en un ro fangoso.) (Los cinco mejores das.)
Ellos trataron de pagar por toda la boda por s mismos; su mam y
Kendrick ya ahorraban todo lo que podan para comprar los billetes de avin, y
Georgie no quera recurrir a los padres de Neal en busca de ayuda.
Georgie fue quien sugiri que se casaran en Omaha. Saba que a Neal le
gustara. Su ruptura, su casi desintegracin, se encontraba todava fresca en su
memoria, y Georgie quera que Neal mirara hacia atrs en su da de boda y se
sintiera feliz, sobre todo eso. Quera que fuera feliz ese da, para estar
completamente en su elemento.
La familia de Neal termin ayudando de todos modos. Sus padres
compraron la torta, y sus tas hicieron mentas y sndwiches de queso crema. El
pastor quien bautiz y confirm a Neal se encontraba all para casarlos. Y
despus de la ceremonia, el padre de Neal traslad su equipo de msica hacia el
patio y toc como disjockey.
La nica cancin que Georgie solicit fue Leather and Lace.
Eso empez como una broma.
Leather and Lacesonaba en un restaurante en una de sus primeras citas,
y Georgie se aloc dicindole a Neal que esa era nuestra cancin. Luego ambos
trataron, sin xito, a pensar de una ms ridcula. (Neal sugiri Gypsies, Tramps
y Thieves; Georgie presion por el tema de Taxi.)
Despus de eso, Leather and Lace sigui sonando en la radio en los
momentos importantes en su relacin...
Una vez, cuando Neal la bes en el auto, frente a la casa de su mam.
Durante un viaje a San Francisco.
Cuando Georgie pens que se encontraba embarazada, y estuvieron
esperando en la cola en Walgreens para comprar una prueba de embarazo. (Neal
con la mano en su espalda. Georgie sosteniendo la prueba como si fuera un
paquete de chicles. Stevie Nicks cantando acerca de tener su propia vida y ser
ms fuerte de lo que crees). En algn momento, "Leather and Lace" simplemente
se convirti en su cancin. En verdad.
Cuando empez a reproducirse en el da de su boda, en el patio de los
padres de Neal, Georgie sinti un nudo en la garganta.
Fue ese el momento en que se dio cuenta de que en realidad se iba a
casar?
O fue slo el momento en que se dio cuenta de que encontr a un chico
que bailara con ella, frente a frente, al ritmo de "Leather and Lace"? ("Qudate
conmigo, qudate-ee.")
Despus de "Leather and Lace", Neal bail con su madre a "Moon River". (La
versin de Andy Williams.) Entonces Georgie bail con Seth, y Neal bail con
Heather a "Both Sides Now." (La versin de Judy Collins.)

172

Unas horas ms tarde, cuando todo el mundo se haba ido o se entraba en


la casa, (Seth se fue al aeropuerto justo despus de cortar la torta), Neal y Georgie
se quedaron fuera en el patio, bailando lentamente lo que se estuviera
reproduciendo en la estacin radial de los clsicos.
En realidad, nunca bailaron juntos antes de ese da. O desde entonces. Y,
la verdad, no bailaron mucho incluso ese da... Neal sostena a Georgie con una
mano en la parte baja de su espalda y la otra en la parte posterior de su cuello, y
Georgie se apoyaba en l con ambas manos sobre su pecho, y se balanceaba de
lado a lado.
No bailaron. Fue slo una manera de hacer que la boda durara. Una
manera de estar en el momento, reproducindolo una y otra vez en su cabeza.
Ahora estamos casados. Estamos casados.
No lo sabes cuando tienes veintitrs.
No sabes lo que realmente significa meterse en la vida de otra persona y
quedarse all. No puedes ver todas las formas en las que se van a enredar, como
van a unirse piel con piel. Como se sentir la idea de separarse en cinco aos, en
diez, en quince. Cuando Georgie pensaba en el divorcio ahora, se imaginaba
tumbada de lado a lado con Neal en dos mesas de operaciones, mientras que un
equipo de mdicos trataba de desenredar sus sistemas vasculares.
No lo saba a los veintitrs aos.
Ese da, en el patio, se senta como el da ms importante de su vida hasta
ahora, y no el da ms importante de su vida a partir de ahora. No como el da
que lo cambiara todo. Ese da la cambi, a nivel celular. Como un virus que
reescriba su ADN.
Ese da, esa noche, en el patio...
Georgie pretenda bailar. Se aferr a la camisa de Neal. Frotaron sus
narices juntas. Eres mi esposa dijo Neal, y luego se ech a rer, y trat de
atrapar sus hoyuelos con los dientes. (Como si los atrapara, podra quedarse con
ellos.)
Tuya dijo ella.
Quiz Georgie tuvo un vistazo de ello entonces, la manera en que el infinito
se desenrollaba desde donde ellos se balanceaban. La forma en que todo lo que
iba a suceder a partir de entonces se hallaba irrevocablemente atado a ese da,
esa decisin.
Neal llevaba un traje azul marino, y esper para cortarse el pelo hasta el da
antes de la boda, por lo que se encontraba un poco demasiado corto.
Tuya dijo.
Neal apret la parte posterior de su cuello. Ma.
La secadora se detuvo.
Nunca he estado enamorada dijo Heather. No creo ser susceptible.

173

Georgie dej la lata de sopa y se subi las gafas para frotarse los ojos.
Cmo puedes saber eso?
Heather se encogi de hombros. Bueno, no ha sucedido todava, verdad?
Tal vez no has ordenado lo suficiente de pizza.
Lo digo en serio, Georgie.
Bien en serio, Heather, slo tienes dieciocho. Tienes un montn de
tiempo para enamorarte.
edad.

Mam me dijo se haba enamorado tres veces para cuando cumpli mi

Bueno Georgie frunci el ceo, ella es inusualmente susceptible.


Tiene un sistema inmunolgico comprometido, cuando se trata de amor.
Heather jug con el cordn de su sudadera. Ni siquiera he salido a una
cita real todava.
Lo has intentado? pregunt Georgie.
Su hermana frunci la nariz. No quiero intentar.
Va a suceder en la universidad.
T tuviste citas en la secundaria insisti. Te enamoraste de alguien
antes de Neal?
Por qu me lo preguntas?
Porque necesito hablar con alguien dijo Heather, y mam es
aberrante.
No puedes hablar con tus amigas?
Mis amigas son al menos tan despistadas como yo. Te enamoraste de
alguien antes de Neal?
Georgie pens en ello. Hubo un chico en onceavo grado que fue algo ms
que un simple amigo, por algunas semanas, y luego pas. Y despus estuvieron
los aos en que se sentaba en el sof con Seth.
Tal vez dijo Georgie. Tal vez me encontr muy cerca de enamorarme,
de manera acumulativa, a lo largo de dos o tres relaciones.
Pero no como con Neal.
No como con Neal.
Cmo supiste que era el indicado?
No lo saba. No creo que ninguno de los dos lo supiera.
Heather puso los ojos en blanco. Neal lo supo te propuso matrimonio.
No es as dijo Georgie. Ya lo vers. Es ms como que conoces a
alguien, y te enamoras, y esperas que esa persona sea la indicada y luego, en
algn momento, tienes que apostarlo todo. Slo tienes que hacer un compromiso
y esperar tener razn.

174

Nadie ms describe el amor de esa manera. Heather frunci el ceo.


Tal vez lo ests haciendo mal.
Obviamente lo estoy haciendo mal dijo Georgie. Pero sigo pensando
que el amor se siente de esa manera para la mayora de la gente.
As que piensas que la mayora de la gente lo apuesta todo, toda su vida,
en una esperanza. Slo esperando que lo que sienten sea real.
Lo real no es relevante dijo Georgie, girando por completo para hacerle
frente a Heather. Es como que... estn lanzando una pelota entre ustedes, y
simplemente esperan no dejarla caer. Y no tiene nada que ver con si se aman o
no. Si no se aman, no estaran jugando este estpido juego con la pelota. Se
aman, y slo esperan poder mantener la pelota en juego.
Por qu la metfora de la pelota?
No estoy segura dijo Georgie. La relacin. Matrimonio.
Eres realmente deprimente dijo Heather.
Tal vez no deberas estar hablando de matrimonio con alguien cuyo
marido acaba de dejarla.
No te dej dijo Heather. Simplemente fue a visitar a su madre.
Georgie mir la lata de sopa vaca en su regazo.
Sigo esperando que digas que todo vale la pena... dijo Heather.
Georgie trag. Eso es algo sin sentido.
Se sentaron en silencio durante un minuto hasta que uno de los perritos, la
abultada y preada, se escabull por las escaleras hacia el cuarto de lavado. Ver
un carlino correr por las escaleras es muy parecido a ver un carlino caer por las
escaleras. Georgie se estremeci y apart la mirada. Corri hacia ella y se qued
inmvil, ladrando agresivamente.
Ya no te agrado tampoco dijo, volvindose hacia el perro.
Es la camiseta dijo Heather. Odia esa camiseta.
Georgie baj la mirada al pequeo perro que le segua ladrando a su
camiseta prestada.
Son muy territoriales dijo Heather. Aqu, muvete, djala subir a la
secadora.
Puede que no me agrade dijo Georgie, pero no quiero cocinarla.
Le gusta dijo Heather, empujando a Georgie hacia la puerta de la
secadora. Es clido. Levant al perro en la secadora, en la parte superior de
la ropa.
Qu pasa si hace demasiado calor ah dentro?
Entonces va a saltar.
Esto es tan peligroso dijo Georgie. Qu pasa si no sabes que est
ah, y enciendes la secadora?

175

Comprobamos primero.
Yo no hubiera comprobado.
Bueno, ahora lo hars. Mira, le gusta.
Georgie vio al perrito sentarse sobre un montn de ropa, contenta de que
sus propias ropas estuvieran todava en la lavadora. Frunci el ceo ante el
perro, y luego a Heather. Recurdame nunca pedirte que cuides a mis nios de
nuevo.
El sujetador de Georgie se destruy por completo en la lavadora. Su madre
tena una lavadora Speed Queen con una centrifugadora clsica, y el aro flojo de
su sujetador se envolvi alrededor del centro y quedado atrapado en algo en el
interior del tambor. Georgie tir del aro.
Ni siquiera pasaron noventa minutos desde que Neal le colg. Podra no
haber llegado al asilo de su ta en Iowa todava. Georgie no poda simplemente
sentarse aqu, esperando todo el da. Deba ir a trabajar... Dios, no, no poda
lidiar con Seth en estos momentos.
Levant el sujetador, tratando de decidir si poda sobrevivir con un aro,
luego lo meti en la secadora con el resto de la ropa (sacando al perro primero) y
entr corriendo en la casa.
Heather se encontraba sentada en el sof, jugando con su telfono.
Quieres ir al centro comercial? pregunt Georgie.
El da antes de Nochebuena? Claro, eso suena como una gran idea.
Bueno. Vmonos.
Heather, que ya estrechaba sus ojos; los redujo a una fina lnea. No vas
a ponerte un sujetador?
Voy al centro comercial a comprar un sujetador.
Por qu no te vas a casa a recoger algo de ropa?
Georgie pens en su casa. Lejos y en la penumbra, casi todo justo como
Neal lo dej. Tengo que regresar aqu antes que Neal llame.
Entonces lleva el telfono contigo.
Va a llamar aqu Vienes o no?
Nah dijo Heather. Me quedar. De esa manera hay alguien para
contestar el telfono cuando Neal llame. Puso su nombre en comillas en el aire.
Se fruncieron el ceo la una a la otra.
Ven conmigo dijo Georgie. Te voy a comprar algo.
Qu?
Tal vez tenga que ir a la tienda de Apple.
Heather se levant de un salto del sof, luego se congel. No puedo ser
sobornada; no voy a mantener tus secretos sucios.

176

No tengo secretos sucios.


El telfono de Georgie segua enchufado al encendedor del auto y son tan
pronto como lo encendi. Tena siete llamadas perdidas y cuatro correos de voz
de Seth, ms dos llamadas perdidas y un correo de voz del celular de Neal.
Georgie se detuvo a mitad de camino en la calzada de su madre y la mitad de la
calle para reproducir el correo de voz. Contuvo la respiracin, esperando or la
voz de Neal. Or, la actual voz de Neal.
Mam? Era Alice. La abuela quiere saber si tenemos permitido ver
La Guerra de las Galaxias, Episodio Cinco. Le dije que s, pero me dijo que hay
mucha violencia. Y pap fue a ver al abuelo en el cementerio, y no llev su
telfono, as que no puedo obtener su permiso. Le dije a la abuela que est bien,
que slo cerramos los ojos cuando Luke corta la cabeza de Darth Vader, pero no
me cree. As que llmanos de vuelta, de acuerdo? Te quiero Alice dio un beso
en el telfono. Adis.
Georgie dej el telfono en el salpicadero y retrocedi hacia la calle.
Ests bien? pregunt Heather.
Estoy bien dijo Georgie, empujando sus gafas y limpindose un ojo con
el dorso de su mano.
Porque acabamos de dejar la casa, y ya ests conduciendo como una
idiota.
Estoy bien dijo Georgie.

177

21
Traducido por Mary
Corregido por Valentine Rose
No haba lugar para estacionar en el centro comercial; tuvieron que dar
muchas vueltas antes de encontrar una plaza. Entonces Georgie abri la
guantera y sac la licencia de conducir y la tarjeta de crdito.
No tienes una cartera? pregunt Heather.
Usualmente no necesito una.
Pensaba que se supona que las mams llevan grandes carteras con kits
de primeros auxilios y paquetes de cereales.
Georgie le frunci el ceo.
Prcticamente ests sin hogar dijo Heather, no es as? Si Neal no
regresa, vas a tener que buscar comida y agua.
Guard el telfono y las tarjetas en su bolsillo. No perderemos el tiempo
aqu dijo ella. No pasearemos tomando malteadas Orange Julius , buscando
a chicos calientes.
No tengo doce aos, Georgie.
Entramos y salimos. Conseguimos el sujetador, conseguimos la nueva
batera para mi celular, luego nos vamos de aqu.
iPad.

Me vas a comprar un nuevo telfono? Porque creo que prefiero tener un


Quin dijo que te iba a comprar un telfono?
Estaba implcito. Adems, mam dijo que eres buena para eso.
Solo aprate. No quiero perder la llamada de Neal.

Jingle Bell Rock sonaba dentro del centro comercial, dentro de la tienda, y
dentro del probador en el departamento de ropa interior.
Ya haba un revoltijo de sujetadores en el piso, y Georgie se estaba
probando uno ms, de espaldas al espejo. Estaba tan distrada que segua
olvidando prestar atencin a cual le quedaba bien.
Slo escoge uno, Georgie. O cmpralos todos. No importa. Ests perdiendo
tiempo.

178

Jess, qu manera tan extraa de matar tiempo. El destino de su futuro


penda de un hilo, y no haba nada que pudiera hacer en ese momento excepto
esperar. Al menos, hasta que Neal llamara de vuelta.
l llamara de vuelta, cierto?
Qu pasara si no lo haca? Qu pasara si se encontraba demasiado
enojado? Qu pasara si an segua enojado maana en la maana?
Georgie tena que hablar con Neal, para hacer las cosas bien de nuevo.
Tena que asegurarse que l an se metiera en su auto maana, su maana, y
apareciera en su puerta en Navidad.
Pero, qu pasara si no lo haca?
En serio Georgie crey que los ltimos quince aos solo se borraran? Se
entreg tan completamente a este bizarro escenario que pens que su matrimonio
iba a desvanecerse, como Marty McFly en medio de ngel de la Tierra?
Qu ms podra pensar? Tena que seguir jugndose todo; las apuestas
eran demasiado altas.
Si Neal no se hubiese aparecido para proponrsele en 1998
La Georgie de veintids aos nunca sabra lo que se perda. Esa chica
pensara que ya estaba terminado, que ya lo perdi.
***
Georgie colaps esa semana despus que Neal se fue a Omaha.
Ella pas todo su tiempo en una bruma. Tendida en su cama, deliberando
no llamarlo. Por qu lo llamara? Qu se supona que dira: lo lamento? Georgie
no lo lamentaba. No lamentaba que supiera qu quera hacer con su vida. No
lamentaba que hiciera que estuviera pasando.
No es como que Neal le ofreca algn plan alternativo convincente.
Georgie, quiero ser un criador de ovejas; est en mi sangre, no lo puedo hacer en
ningn lugar excepto Montana.(Era ese lugar donde se criaban ovejas?) Te
necesito. Ven conmigo.
No, Neal slo deca: Odio aqu, odio esto. Odio que quieras esto.
Todo lo que le ofreca a Georgie eran negatividades.
Y entonces luego la dej. Se fue sin ella; rompi con ella y se fue de la
ciudad.
Georgie en serio crey que haban terminado.
Los primeros dos das sin Neal, sinti como si una brecha se abriera entre
sus costillas, desgarrando el fondo de sus pulmones. Georgie despertaba en un
estado de pnico, segura que se haba quedado sin aire o que haba perdido la
habilidad para retenerlo en su interior.

179

Entonces el oxgeno la golpeara como una pelota de bisbol en el corazn.


El aire se encontraba ah; solo tena que tranquilizarse. Dentro, fuera.
Dentro, fuera. Se preguntaba si iba a tener que pasar el resto de su vida
recordndose respirar. Tal vez ese sera su monologo interno desde ahora. Dentro,
fuera. Dentro, fuera.
Neal no llam para disculparse con Georgie esa semana, tampoco.
Por qu debera? Pens esa vez. Por qu tena que disculparse? Por no
querer exactamente lo que Georgie quera? Por darse cuenta cules eran sus
limitaciones?
Bien por l, que se conoca a s mismo tan bien.
Bien por l, por descubrirlo.
Neal la amaba, Georgie saba eso. No poda sacar sus manos de ella, no
poda mantener su tinta fuera de ella; siempre estaba garabateando en su
estmago o en su muslo o en su hombro. Mantena un set de marcadores
Prismacolor junto a su cama, y cuando Georgie tomaba una ducha, el agua
pareca un arcoris.
Saba que Neal la amaba.
Bien por l, que se dio cuenta que no era suficiente para hacerlo feliz. Fue
muy maduro. Probablemente les ahorro muchos dolores de cabeza.
Oh Dios, oh Dios, Oh Dios.
Dentro-fuera, dentro-fuera, dentro-fuera.
Qudate conmigo, qudate.
Para esa maana de Navidad, Georgie no haba hecho ningn progreso
emocional desde la ruptura. No se senta mejor o ms fuerte.
Se encontraba segura que cada Navidad desde entonces seran manchadas
por la partida de Neal. Que nunca sera capaz de or Los cascabeles de nuevo
sin recordar a Neal manejando lejos de ella.
Seth segua llamando para ver cul era su estado, pero no quera hablar
con l. No quera escucharlo decir cunto mejor se hallaba sin Neal.
Georgie no estaba mejor. Incluso si Neal tena razn incluso si ellos
nunca funcionaron juntos, incluso si eran fundamentalmente malos el uno para
el otro, ella an no estaba mejor si l. (Incluso si tu corazn est roto y
lastimndote, no ests mejor sin l.)
Su madre oblig a Georgie a salir a la sala en la maana de Navidad para
ver a Heather abrir sus regalos. Heather tena tres aos, slo lo suficientemente
mayor para entender que todo debajo del rbol era para ella. Georgie se sent en
el sof con pantalones de pijama de franela y una camiseta rada, y comi
panqueques con sus dedos.
Kendrick estaba all. l an era nuevo en ese entonces. Le trajo a Georgie
un certificado de regalo del cine con un arco en l. Heather obtuvo un Teletubby
hablador, por el cual actualmente estaba perdiendo el control fsico y emocional.

180

l, Kendrick, no el Teletubby, segua intentado hablarle a Georgie, e


intentaba tan duro que ella no tena el corazn para ignralo. (Pero ya que no
tena ningn corazn en absoluto, hacer conversacin era difcil.) Cuando el
timbre son, Kendrick salt para atender, probablemente slo para alejarse de
Georgie.
Es tu amigo Neal dijo cuando regres a la sala.
Te refieres a Seth contest.
Kendrick se rasc su barba; la ridcula de barba de chivo que sola tener.
Neal es el pequeo, cierto?
Georgie baj su plato y se levant del sof.
Por qu no lo invitaste a entrar? pregunt su madre a Kendrick.
Dijo que prefera esperar afuera.
Georgie no crea que fuera Neal. No poda creer que fuera Neal. Primero,
porque Neal estaba en Omaha; y l no se saltara la Navidad en Omaha. Y
segundo, porque terminaron. Y tercero, porque qu pasara si Georgie crea que
era Neal, y entonces sala y no lo era? Eso podra acabarla.
La puerta delantera an se encontraba abierta cuando se acerc.
Neal yaca parado del otro lado, mordiendo su labio y entrecerrndole los
ojos a su bloc, como si esperara que saliera corriendo.
Neal.
Neal, Neal, Neal.
Las manos de Georgie temblaban cuando abri la puerta.
Neal se gir hacia ella, y sus ojos se expandieron. Casi como si no creyera
que realmente era ella.
Retrocedi un paso, por lo que Georgie se detuvo fuera sobre el porche
delantero. Quera agarrarlo. (Era probablemente seguro agarrarlo Neal no
habra venido a su casa en la maana de navidad solo para terminar nuevamente
con ella, cierto? No habra regresado solo para decirle que se iba?)
Neal tena los ojos estrechados, y su rostro era tenso. Pareca como si ella
an lo estuviera lastimando. Georgie dijo.
Georgie empez a llorar intensamente. Neal.
Neal sacudi su cabeza, y ella se arroj hacia l para abrazarlo. Incluso si l
haba venido solo para asegurarse que ella saba que terminaron definitivamente,
Georgie iba a conseguir un abrazo desesperado ms a pesar de todo.
Sus brazos envolvieron sus hombros, y la sostuvo apretadamente.
Georgie dijo Neal, y luego empez a apartarse.
Ella no lo dejaba ir.
Georgie dijo l, espera.
No.

181

S. Espera. Necesito hacer algo.


No lo solt; Neal tuvo que desenvolver sus brazos y dar un paso atrs.
Tan pronto como se apart, se arrodill. Georgie pens que quizs iba a
disculparse, que estaba cayendo a sus pies. No dijo, no tienes que hacerlo.
Shhh. Solo djame hacer esto.
Neal
Georgie, por favor.
Se cruz de brazos y luca miserable. No quera que dijera que lo
lamentaba. Eso los llevara justo de vuelta al corazn de esta lamentable
situacin.
Georgie dijo. Te amo. Te amo ms de lo que odio todo lo dems.
Haremos nuestro propio suficiente te casaras conmigo?
***
Georgie se detuvo, en el medio de fijar un sostn detrs de ella, y se gir
para enfrente a s misma en el espejo.
Oh

182

22
Traducido por Julieyrr
Corregido por Emmie
Navidad.
Propuesta de matrimonio.
Analizndolo.
Haremos nuestro propio suficiente dijo l.
Anoche en el telfono, Georgie le pregunt a Neal si el amor era suficiente.
Y hace quince aos, l le contest.
Podra eso ser slo una coincidencia?
O significaba
Que ya haba sucedido.
Que esto, todo esto, las llamadas telefnicas, las peleas, las conversaciones
de cuatro horas, ya haban sucedido. Para Neal. Hace quince aos.
Qu si Georgie no estaba interrumpiendo la lnea de tiempo con estas
llamadas telefnicas? Qu si esta era la lnea de tiempo? Qu si hubiera sido la
lnea de tiempo desde el principio?
Haremos nuestro propio suficiente dijo Neal ese da en su puerta.
Georgie se acord de l dicindolo, record que sonaba bien, pero todo en lo
que se centr en ese momento fue el anillo en su mano.
Podra ser que Neal se refera a una conversacin de la que pens ella
formaba parte?
Y si no es suficiente? pregunt Georgie ayer por la noche.
Haremos nuestro propio suficiente le prometi en 1998. Te quieres
casar conmigo?

183

23
Traducido por Julieyrr
Corregido por Daniela Agrafojo
Oh.
Georgie se qued boquiabierta mirando su imagen en el espejo. Oh Dios
mo jade.
No puede ser tan malo dijo Heather desde fuera del probador. Ni
siquiera tienes cuarenta.
No, yo Georgie sali de la cabina malva, ponindose la sudadera de
su madre. Tengo que ir a casa ahora.
Pens que Neal te llamara a nuestra casa.
Bueno, tengo que ir all. Ahora.
La encargada se reuni con ellas fuera de la habitacin. Alguno de esos
funcion?
Este est bien dijo Georgie. Meti la mano bajo su camisa y rompi las
etiquetas de su sujetador, entregndoselas a la vendedora. Me quedo con este.
Comenz a caminar hacia la caja registradora.
Neal nunca le dijo a Georgie por qu cambi de opinin, por qu la perdon,
por qu regres a California y le propuso matrimonio. Y Georgie nunca se lo
pregunt. No quera darle la oportunidad de reconsiderarlo
Pero quizs esta era la razn. Tal vez ella era el por qu. Ahora.
Lo siento dijo la vendedora. No puedo dejar que te pongas eso.
Poltica de la tienda.
Georgie la mir fijamente. Era una mujer blanca y delgada, un poco ms
joven, con lpiz labial de color caf claro. Se haba mantenido tratando de entrar
en el vestuario con Georgie para asegurarse que los sujetadores encajaban
correctamente.
Pero estoy comprndolo dijo Georgie.
Lo siento, seora. Poltica de la tienda.
Bien dijo Georgie. Tengo que irme, slo me lo quitar y har esto otro
da.
Pero ya le quit las etiquetas. Tiene que comprarlo.
Cierto asinti Georgie. Est bien.

184

Levant la mano detrs de ella para desabrochar el sujetador, entonces


despus de unos segundos maniobrando, lo sac por una de sus mangas y lo
dej caer sobre el mostrador.
Psalo dos veces dijo Heather. Va a llevar dos.
La vendedora fue a buscar otro sujetador.
Eres tan ruda dijo Heather, sonrindole. He mencionado que quiero
ser como t cuando sea grande?
No tengo tiempo para esto. Tenemos que irnos. Ahora.
Pero bamos a ir a la tienda Apple. Georgie, por favor. Quiero un iPad, ya
lo nombr.
Puedes ordenarlo en lnea. Tenemos que irnos.
En serio? Realmente me vas a comprar un iPad? Puedo ordenar
tambin un poni?
Cuando Neal dej California esa navidad, l y Georgie se encontraban
separados, y cuando regres, quera casarse con ella. Y en medio, en medio
Quizs esto sucedi. Quizs fue por ella.
Tal vez esta semana, esas llamadas telefnicas todo haba pasado ya.
De alguna forma, en algn momento
Y Georgie tena que asegurarse de que sucediera de nuevo.
Georgie? Oye.
tom.

Heather empuj la bolsa de sujetadores en el pecho de Georgie. Ella los

Siento interrumpir tu aneurisma dijo Heather, pero dijiste que el


tiempo era esencial aqu.
Cierto dijo Georgie, cierto. Sigui a Heather al auto, luego le entreg
el llavero. T conduces.
Por qu? pregunt Heather.
Tengo que pensar.
Georgie se subi al asiento del acompaante y dio golpecitos con su
telfono muerto contra su barbilla. Ni siquiera se molest en conectarlo.

185

24
Traducido por Sandry
Corregido por Dannygonzal
Georgie coloc el telfono amarillo giratorio en la cama delante de ella y se
qued mirndolo. Resisti el impulso de comprobar el tono, por si acaso Neal
llamaba en ese exacto segundo.
Esto lo cambiaba todo.
No?
Si Neal ya se le haba propuesto en el pasado, entonces Georgie ya debi
haberlo convencido en el futuro. No importaba lo que pasaba ahora. Lo que dijo
ella. l llamara de nuevo.
Sea lo que sea que Georgie hizo despus, ya sucedi. Ella caminaba en sus
propias pisadas, no exista nada que pudiera estropear.
Se acerc al telfono y levant el auricular a su oreja, dejndolo de golpe de
nuevo sobre la mesa tan pronto como se escuch un tono de llamada.
Esto es sobre lo que iba toda esta semana, preservar las cosas como estn.
Tal vez debera estar agradecida por eso...
Pero Georgie pensaba, esperaba, que este desfasaje en el tiempo le
estuviera ofreciendo una oportunidad de algo mejor.
Dios, de todas formas, de qu sirve un telfono mgico? No es una mquina
del tiempo.
Georgie no poda cambiar el pasado, slo poda hablar en l. Si Georgie
tuviera una mquina del tiempo adecuada, tal vez podra arreglar de verdad su
matrimonio. Podra volver al momento en el que todo empez a ir mal, y cambiar
el rumbo.
Excepto...
En realidad no hubo un momento como ese.
Las cosas no iban mal entre Neal y Georgie. Las cosas siempre se
encontraban mal, y siempre bien. Su matrimonio era como un conjunto de
balanzas en constante equilibrio. Y luego, en algn momento, cuando ninguno de
los dos prestaba atencin, se desequilibr hacia lo malo, y qued establecida all.
Ahora slo una enorme cantidad de lo bueno lo cambiara de nuevo. Una
cantidad imposible de lo bueno.
Lo bueno que quedaba entre ellos no tena el peso suficiente...

186

Los besos que an se sentan como besos. Las notas que Neal pegaba en el
refrigerador cuando Georgie llegaba tarde a casa. (Una tortuga soolienta en
caricatura con las palabras en una burbuja dicindole que en el estante inferior
estaban las enchiladas que sobraron). Miradas compartidas, cuando una de las
nias deca algo tonto. La forma en que Neal an pona el brazo a su alrededor
cuando todos iban al cine. (Probablemente as se senta ms cmodo).
Gran parte de lo que todava era bueno entre ellos era por Alice y Noomi,
aunque ellas se encontraran entre ellos.
Georgie se encontraba bastante segura que tener hijos era lo peor que
podas hacer en un matrimonio. Claro, podas sobrevivirlo. Podas sobrevivir a
una roca gigante que cae sobre tu cabeza, pero no quiere decir que fuera bueno
para ti.
Los nios llevaban una cantidad insondable de tiempo y energa. Tenan
preferencia sobre todo lo que tenas por ofrecer.
Al final del da, despus de trabajar, despus de tratar de pasar alguna
clase de tiempo significativo con Alice y Noomi, Georgie generalmente se senta
demasiado cansada como para hacer las cosas bien con Neal antes de caer
dormida. As que las cosas continuaban mal. Y las chicas seguan dndoles algo
ms de qu hablar, algo ms en lo que centrarse...
Algo ms que amar.
Cuando Georgie y Neal se sonrean el uno al otro, casi siempre era por
encima de las cabezas de Alice y Noomi.
Y Georgie no saba si se arriesgara a cambiar eso... incluso si pudiera.
Tener hijos envi un tornado a travs de su matrimonio, pero los hizo
felices. Incluso si pudiera reconstruir todo tal y como se encontraba antes, no
querra.
Si Georgie pudiera hablar con sigo misma en el pasado, antes de que la
balanza se inclinara, qu dira? Qu podra decir?
malo.
malo ms.
Cambiara algo?
Cuando Georgie estaba de ocho meses de embarazo de Alice, Neal y ella
todava no se haban decidido por una guardera.
Georgie pens que quiz deberan conseguir una niera. Casi podan
permitirse una. Seth y ella comenzaban a trabajar en su tercer espectculo, una
comedia para una cadena de televisin sobre cuatro compaeros de cuarto
incompatibles que pasaban el rato en una cafetera. Neal lo llam Store-Brand
Friends.
Neal entonces trabajaba en investigacin farmacutica. Por un tiempo
pens en la escuela de posgrado, pero no saba lo que quera estudiar, as que
consigui un trabajo en un laboratorio. Luego consigui en otro laboratorio. Lo

187

odiaba, pero al menos tena un mejor horario que Georgie. Neal terminaba todos
los das a las cinco, y haca la cena en casa a las seis.
Haba una buena guardera en el estudio que estaban considerando.
Fueron y la visitaron, y Georgie puso sus nombres en la lista de espera.
Iba a estar bien, dijo Neal. Todo iba a estar bien.
Simplemente todo suceda demasiado rpido.
Siempre asumieron que algn da tendran hijos, pero en realidad no
hablaron sobre los detalles. Lo ms cerca que llegaron, fue en esa primera cita,
cuando Georgie dijo que quera nios y Neal no discuti.
Despus de que haber estado casados por siete aos, pareca que
probablemente debieron seguir adelante con ello, intentndolo, no hablndolo.
Georgie ya tena treinta y muchas de sus amigas haban tenido problemas de
fertilidad...
Qued embarazada el primer mes que dejaron de usar condones.
Y entonces estaba ocurriendo. Y todava no hablaban de ello. No haba
tiempo. Georgie se senta tan cansada cuando llegaba a casa del trabajo, que casi
todas las noches se quedaba dormida en el sof, en el horario de mxima
audiencia. Neal la despertaba y caminaba detrs de ella hasta su estrecha
escalera, con las manos apoyadas en sus caderas y la cabeza entre sus
omplatos.
Todo estar bien, dijo.
Georgie tena treinta y siete semanas de embarazo cuando salieron a
celebrar su octavo aniversario de boda. Caminaron hasta un restaurante indio
cerca de su antigua casa en Silver Lake, y Neal la convenci de tomar un vaso de
vino. ("Un vaso de vino tinto no va a hacer dao a estas alturas"). Hablaron un
poco ms sobre la guardera, era Montessori, dijo Georgie, probablemente, por
tercera vez en la noche, y los nios tenan su propio huerto.
Una familia india se encontraba sentada en una mesa ms all. Antes de
tener a la suya, a Georgie se le daba muy mal adivinar las edades de los nios,
pero la familia tena una pequea nia que deba haber tenido alrededor de un
ao y medio. Estaba tambalendose de silla en silla, extendi la mano y agarr el
reposabrazos de Georgie, sonrindole triunfalmente. La nia llevaba un vestido de
seda rosa y mallas de seda rosa. Tena una gorra de cabello negro y pendientes de
oro en las orejas. Oh, lo siento dijo la madre de la nia, inclinndose y
colocndola en su regazo.
Georgie dej el vaso en la mesa con demasiada fuerza, y vino salpic sobre
el mantel amarillo.
Ests bien? pregunt Neal, sus ojos cayeron a su estmago. l haba
estado mirando diferente a Georgie desde que comenz a crecer, como si pudiera
romperse en cualquier momento sin previo aviso.
Estoy bien dijo ella, pero su barbilla temblaba.
Georgie. Neal tom su mano. Qu pasa?

188

No s lo que estamos haciendo susurr. No s por qu estamos


haciendo esto.
Por qu estamos haciendo qu?
Tener un beb dijo, mirando con lgrimas a la nia envuelta de rosa.
Nosotros... todo de lo que hemos hablado sobre ello, es lo que vamos a hacer con
l cuando no estemos aqu. Quin va a criarlo?
Nosotros.
De seis a ocho de la noche?
Neal se recost en su silla. Pens que queras esto.
Tal vez estaba equivocada. Tal vez no debera tener lo que quiero. Tal
vez no lo merezco.
Neal no le dijo que todo iba a estar bien. Pareca demasiado conmocionado
como para hablar. O tal vez demasiado enfadado. Se limit a observar a Georgie
llorar, con la frente baja, la mandbula hacia adelante, se neg a terminar su
plato de chana masala.
A la maana siguiente le dijo que renunciara a su puesto de trabajo.
No puedes renunciar a tu trabajo dijo Georgie. Ella todava se hallaba
en la cama. Neal le llev una taza de t negro caliente y un plato de huevos
revueltos.
Por qu no? dijo.Lo odio.
Lo odiaba. Haba estado all tres aos, la paga era terrible, y su jefe era un
eglatra impenitente que le gustaba alardear sobre "curar el cncer."
S dijo ella, pero... Al menos quieres quedarte en casa?
Neal se encogi de hombros. Vas a ser miserable si llevamos a este beb a
la guardera.
Lo superar dijo Georgie, sabiendo que lo hara, y tambin sintindose
culpable por eso.
No quieres que me quede en casa?
No he pensado en ello, t si?
No hay nada que pensar dijo. Puedo hacer esto. Tu no. No
necesitamos mi sueldo.
Pero Georgie sinti que deba discutir, pero no saba por dnde
empezar. Y, realmente, realmente, realmente le gustaba esa idea. Ya se senta
mejor sobre el beb, sabiendo que estara con Neal, que no estaran
entregndoselo (todava no saban el sexo, pero haban decido "Alice" o "Eli") a un
desconocido durante nueve horas al da.
Ests seguro? pregunt, movindose para levantarse de la cama. Ella
era enorme, Georgie se puso as con los dos embarazos, y tena espasmos en su
espalda cada vez que se sentaba. Neal se doblaba delante de ella para que

189

pudiera poner sus brazos alrededor de su cuello, luego la sentaba con las manos
en las caderas. Es un gran sacrificio dijo.
El cuidado de mi propio hijo no es un sacrificio. Es lo que hacen los
padres.
S, pero ests seguro? No quieres pensarlo?
Neal miraba la cara de Georgie, sin sonrer, slo mirndola a los ojos sin
pestaear, para que supiera que hablaba en serio. Estoy seguro.
Est bien dijo ella, y le dio un beso, sintindose ya muy aliviada.
Sintiendo algn tipo de satisfaccin evolutiva. Como cuando tom la decisin
correcta eligiendo a este hombre; l iba a encontrar todos los mejores soportes
para su nido y a cazar a todos los depredadores.
Permanecieron juntos, enroscados sobre la masa de beb entre ellos, y
Georgie sinti como todo iba a estar bien.
As es como Neal se convirti en un amo de casa.
As es como Neal ech a perder su carrera incluso antes de haber
descubierto lo que quera
eso?)

Qu pasara ahora? Si permanecan juntos? (Dios, realmente pregunt

Noomi comenzara la escuela el prximo ao.Entonces Neal volvera a


trabajar? Qu iba a querer hacer, qu quera ser?
Un detective ferroviario?

190

25
Traducido por Annie D & Anty
Corregido por SammyD
Neal no la llam.
Georgie se acost en su cama y observ el telfono. Intentaba descifrar si
poda ver la magia si miraba lo suficiente. Si el telfono destellaba o brillaba o
hacia algn ruido extrao como Freaky Friday.
Uno de los perros, el macho, rondaba por el dormitorio. Se par cerca de la
cama ladrando hasta que Georgie lo llev con ella.
No me gustas dijo. Ni siquiera se tu nombre. En mi cabeza, te llamo
El Dulce y al otro El Que Luce Como Un Ladrillo
S saba sus nombres. Eran Porky y Petunia.
Porky acarici con el hocico el estmago de Georgie y gimote. Roz sus
nudillos en la piel de la parte trasera de su cuello.
La puerta se encontraba abierta, y Heather entr.
An estoy bien dijo Georgie. La comprobaba desde que regresaron del
centro comercial y corri hacia su dormitorio para dar vueltas alrededor del
telfono.
Te traje Pringles dijo.
No quiero Pringles.
Heather se acerc y se sent en la cama. Bueno, ahora mientes.
Sacudi la lata de papas sobre el cubrecama, y Georgie y Porky comenzaron a
comrselas. Cuando la lata se vaci, Heather limpi sus dedos en los pantalones
de terciopelo prestados de Georgie y se acost en la cama al lado del perro. Te
encuentras bien?
Georgie no respondi. En cambio, comenz a llorar.
Porky trep hasta su regazo.
Odia cuando las personas lloran dijo Heather.
Bueno, lo odio, y con esto an ms.
No lo odias.
Lo hago dijo Georgie. Su cara esta siempre mojada, y la mejor cosa a
lo que huele es a pedacitos de tocino.

191

Por qu no llamas a Neal?


Probablemente no se encuentra en casa. Adems, no quiero hablar con l
si no quiere hablar conmigo.
Tal vez lo hars cambiar de parecer.
Georgie trat de suavizar las arrugar sobre los ojos de Porky.
Si t y Neal se separan pregunt Heather, te mudars de regreso
aqu?
Por qu? Te molesto?
No. Como que me gusta tenerte aqu. Es como tener a una hermana.
Heather le dio con el codo a Georgie. Oye. Se supone que digas No estamos
separndonos. Neal slo visita a su mam.
Georgie se encogi de hombros.
Despus de un minuto o ms, Heather le dio con el codo de nuevo. Tengo
hambre dijo.
Dnde est mam?
En la fiesta de Navidad de su trabajo.
Podramos hacer ms manzanas con queso dijo Georgie.
Me com todas las rebanadas de queso. Heather se dio la vuelta y
descans su cabeza en su mano. Supongo que podramos ordenar una pizza...
Georgie forz una sonrisa que saba no saldra por cuenta propia. Eso
suena perfecto.
Supongo que podra llamar a Angelos dijo Heather.
Perfecto dijo Georgie, pero diles que no queremos ninguna de esas
pizzas equivocadas. Si nos dan una pizza equivocada, la devolvemos.
Heather le sonri de vuelta. Te gusta los corazones de alcachofas?
Me encantan los corazones de alcachofas. Adoro todos los corazones.
Heather se levant y presion remarcar en su telfono. Orden la pizza,
sacudiendo ya su pierna y mordiendo su labio. Esperar en la sala dijo tan
pronto como termin la llamada.
Buena idea. concord Georgie.
Georgie y Porky regresaron a sus miradas melanclicas. Georgie al telfono.
Porky a Georgie.
Lo siento dijo, rascando debajo de su collar. Pero realmente no me
agradas. Pens en Noomi. A Noomi le gustaban los carlinos; deca que lucan
como gatitos realmente feos. Miau dira Noomi, acercndose a la cara de Porky
tan cerca como l le permitira (El cual, para crdito de Porky, era bastante
cerca.)
Miau dijo Georgie ahora.

192

Porky estornud.
Ambos carlinos amaban a Neal. Georgie saba que los alimentaba con
comida de la mesa (Porque era muy generoso. Y porque odiaba la comida de su
mam). Tan pronto como Neal se sentaba en el sof, comenzaban a morder sus
pantalones hasta que tena a ambos en su regazo. As es como Neal terminaba
cada Accin de Gracias y cada Navidad, con dos nias chiquitas y dos perros
pequeos amontonados en su regazo. Neal, cansado y aburrido, pero sonriendo a
Georgie desde el otro lado del cuarto, sus hoyuelos jugando a las escondidas con
ella.
Sinti las lgrimas brotando nuevamente.
Porky gimi.
Oh Dios dijo, sentndose. Debo hacer algo.
Mir una vez ms al telfono. No son.
Vamos. Coloc al perro en el suelo y dej el cuarto.
Que haces? pregunt Heather. Haba soltado su cabello, lo riz con
algo, y esperaba en la puerta, literalmente apoyndose contra el marco.
Enloquecer dijo Georgie.
No puedes hacer eso en tu dormitorio?
Pens que te preocupabas por m.
Lo estaba. Lo estar. Pero ahora Seal enfticamente a la puerta
...la pizza se encuentra en camino.
Eso es lo que pasa cuando ordenas una.
Correcto dijo Heather, mirando desorbitadamente a Georgie. La pizza
estar aqu en cualquier momento.
Oh, claro dijo Georgie. Slo
El timbre son. Heather salt.
Sacar mis ropas de la secadora.
Heather asinti.
Podra tomar tiempo continu Georgie. Slo... grita o algo cuando la
pizza llegue aqu.
Heather asinti de nuevo. El timbre son de nuevo. Georgie tena ganas de
decirle a Heather que nada de eso importaba, que su dramatismo por su chico de
la pizza no era nada comparado a la magia del telfono del destino que destrua
vida de Georgie, pero en cambio dio la vuelta deliberadamente hacia el cuarto de
lavado.
Tan pronto como Georgie estuvo cerca de la puerta, escuch el gimoteo.
Porky se encontraba afuera parado cerca de la sacadora abierta,
ladrndole. Maldicin, Heather. Heather debi haber dejado a Petunia en la

193

secadora de nuevo, para que tomara una siesta en las ropas clidas y limpias de
Georgie.
Georgie baj unos pasos en los escalones, irritada con cada cosa viviente en
la casa. Porky la mir y ladr. Cul es el problema? pregunt Georgie.
Quieres babear sobre todas mis ropas tambin?
Se inclin sobre la secadora para buscar a la otra, a la grande que pareca
algo como un ladrillo. All fue cuando Georgie vio la sangre. Oh Dios
Porky comenz a ladrar de nuevo. Georgie se agach en frente de la
secadora, tratando de no bloquear la luz. Todo lo que poda ver era una pila de
ropas con sangre. La camisa de Neal de Metlica se hallaba encima, movindose;
la quit del camino. Petunia se doblaba debajo, royndole a algo, algo oscuro y
ondulado.
Oh Dios, oh Dios Heather! grit Georgie. Salt y corri a la casa.
Heather!
Cuando lleg a la cocina, Heather se hallaba de pie frente a la puerta
principal, mirando a Georgie como si estuviera planeando como matarla ms
tarde. El chico de la pizza se encontraba de pie
Oh. El chico de la pizza era una chica.
Ms pequea que Heather, usaba pantalones oscuros, una camiseta de
manga corta debajo de sus tirantes finos de cuero, y una gorra que deca
ANGELOS. La chica lucia algo as como Wesley Crusher, pero ms bonita y con
mejores brazos. Era una buena apariencia.
Huh, pens Georgie, luego lo dijo en voz alta: Heather. Es Petunia.
Qu?
Petunia est teniendo un bebe.
Qu?
Petunia! dijo Georgie, con ms nfasis. Est teniendo cachorritos en
la secadora!
No, no lo est. Tendr una cesrea en dos semanas.
Genial! grit Georgie. Ir a decirle!
Oh Dios! grit Heather. Corri pasando a Georgie hacia el cuarto de
lavado. Georgie corri detrs de ella hasta la puerta.
Heather se arrodill en frente de la secadora e inmediatamente grit. Porky
corra de un lado para el otro por el piso de losas. Sonaba ms como un
repiqueteo de uas contra un escritorio de metal. Ya se encontraba ronco de
tanto ladrar. Oh Dios, oh Dios, oh Dios coreaba Heather.
Vaya dijo alguien.
La chica de la pizza apareci cerca de Georgie en las escaleras. Vaya
dijo de nuevo, arrodillndose detrs de Heather.
Va a morir dijo Heather.

194

La chica toc su hombro. No lo har.


Si lo har. Sus cabezas son muy grandes, debe tener una cesrea. Oh
Dios. Heather tom algunas respiraciones agitadas. Oh mi Dios.
Va a estar bien dijo Georgie. Fue hecha para esto.
No lo fue. dijo Heather, llorando ahora. Los carlinos fueron criados
para ser intiles. Debemos llevarla al veterinario.
Creo que es muy tarde para eso dijo la chica de la pizza, mirando a la
secadora. Hay cachorros aqu. Porky corri por la secadora de nuevo, y la
chica lo alz en brazos, pasando su mano sobre su crneo y susurrando: Calla.
Bien dijo Georgie.
Heather an lloraba y respiraba como si estuviera haciendo todo lo posible
para desmayarse.
Bien dijo Georgie de nuevo. Heather, muvete.
Por qu?
Voy a ayudar a Petunia.
Ni siquiera te agrada.
Muvete.
La chica de la pizza jal a Heather por el codo, y ella retrocedi.
A m obstetra tampoco le agradaba murmur. Saca tu telfono,
Heather. Busca en Google carlinos en parto
Lo hara si tuviera un telfono inteligente! grit Heather.
Lo tengo dijo la chica de la pizza cada vez ms impresionada. Toma
Le entreg Porky a Heathertal vez podramos conseguir toallas limpias.
Has hecho esto antes? pregunt Heather esperanzada, tomando al
perro y limpiando su rostro con su piel.
No dijo la chica , pero veo Animal Planet.
Google dijo Georgie, metiendo la mano en la secadora. Petunia
excavaba bajo la camiseta de nuevo y temblaba, arrancando algo con su boca.
Georgie intent empujar ms ropa lejos, as poda ver.
Bien, bien dijo la muchacha pizza. Est cargando. Bien, aqu
vamos dar a luz puede ser especialmente difcil para los carlinos y sus dueos.
Hasta ahora, todo bien dijo Georgie. Se encuentra muy oscuro, no
puedo ver nada.
Oh. La chica sostuvo su llavero sobre el hombro de Georgie . Hay una
linterna
Eso es muy til. Georgie tom el pesado llavero y encontr la linterna
de acero inoxidable.

195

Ayuda cuando estoy repartiendo pizzas por la noche, para obtener los
nmeros de tarjetas de crdito, bien, aqu dice que tienen embarazos
complicados, y debemos estar preparados financieramente para una cesrea
Sltalo dijo Georgie. Petunia se encontraba mojada y manchada con
sangre. La cosa en su boca se mova. Oh, Dios, se lo coma.
Se come los perritos! grit Heather. Se apoyaba detrs de Georgie con
una pila de toallas y tres aguas embotelladas.
No se los come dijo la muchacha de la pizza, poniendo su mano en el
brazo de Heather. Levant su telfono para que ambas pudieran ver. Se
encuentra en su saco. Nacen en sacos, y la mam los mastica hasta que salen.
Es una buena seal que los mastique para liberarlos. Dice que los carlinos son
notoriamente malas madres. Si no lo hiciera, nosotros tendramos que hacerlo.
Tendramos que masticarlos hasta liberarlos? pregunt Georgie.
La chica mir a Georgie como si estuviera loca, pero se las arregl para
lucir paciente.
Tendramos que utilizar un pao explic.
He trado toallas! dijo Heather.
La chica le sonri a Heather. Buen trabajo.
Qu otra cosa dice? pregunt Georgie.
La todava-competente-pero-claramente-distrada chica de la pizza volvi a
mirar a su telfono. Um bien, cachorros. Pueden ser de uno a siete.
Siete repiti Georgie.
Sacos dijo la chica, masticarlos Oh, se supone que mastican el
cordn umbilical, tambin.
Genial.
Y las placentas, hay una placenta para cada cachorro. Eso es importante.
Tienes que buscar las placentas.
Cmo lucen las placentas?
Quieres que lo busque en Google?
No dijo Georgie , sigue leyendo.
Petunia segua trabajando en la cosa que se retorca con los dientes.
Buena chica dijo Georgie . Probablemente.
Dio palmaditas a ciegas alrededor de Petunia y retrocedi cuando sinti
algo ms suave y clido.
Qu? pregunt Heather, todava medio en estado de pnico.
No s dijo Georgie, alcanzndolo de nuevo. Lo encontr de nuevo, clido
y hmedo. Era un cachorro? Georgie levant lo que pareca una bolsa de sangre,
luego la dej caer . Placenta.

196

Esa es una dijo la chica con entusiasmo.


No se supone que debes estar leyendo? Georgie se estir de nuevo.
No hay nada ms. Ponga al perro cmodo. Asegrese de que ayude a los
cachorros a liberarse. Cuente las placentas. Asegrese de que cuide
Georgie sinti algo hmedo debajo de Petunia y lo agarr instintivamente.
Jess dijo. Otro beb. Todava en su saco. Se vea como un embutido
crudo. Georgie cogi una de las toallas de Heather y empez a frotar en la
membrana. As?
La chica de la pizza levant la vista de su telfono. Ms fuerte, creo.
Georgie frot el bulto hasta que la piel alrededor de este se quebr y pudo
ver el cachorro de color rosa grisceo en el interior.
Est vivo? pregunt Heather.
No s contest Georgie. El cachorro era clido, pero no caliente como la
vida. Georgie sigui frotando para limpiarlo, las lgrimas cayendo sobre su mano.
Petunia se quej, y la chica de Heather pas a travs de Georgie en la secadora
para acariciarla.
Heather se arrodill junto a Georgie. Est vivo? Lloraba, tambin.
No lo s. El cachorro se crisp, y Georgie lo frot con ms fuerza,
masajendolo con las manos.
Creo que respira dijo Heather.
Est fro. Georgie trajo al cachorro hasta su pecho y lo meti dentro de
su sudadera, frotando. El cachorro se estremeci y cruji. Yo creo que
Heather abraz a Georgie. Oh Dios.
Con cuidado dijo Georgie.
La chica de la pizza se sent detrs de la secadora acunando otro cachorro
contra su camisa blanca.
Oh mi Dios dijo Heather, y la abraz, tambin.
Haba tres cachorros.
Y tres placentas.
Finalmente Georgie pens en llamar a su mam.
Y despus llam al veterinario, quien les habl mientras cortaba el ltimo
cordn umbilical y pona a Petunia cmoda.
Los cachorros recibieron un bao de esponja. Georgie se hizo cargo del que
an sostena en el interior de su camisa. Luego todos ellos fueron metidos de
nuevo en la secadora con toallas limpias. Es su pequeo nido dijo Heather,
acariciando la secadora como si hubiese ayudado.
Georgie trat de poner la camisa de Metlica en la lavadora, pero Heather la
agarr, haciendo una mueca de disgusto. Georgie, no. Esta es una
intervencin.

197

Heather. Esa es la camisa de Neal. De la escuela secundaria.


Dio su vida por una buena causa.
Georgie la solt. Heather le entreg la camiseta a la chica de la pizza, que
empezaba a limpiar.
El nombre de la chica de la pizza era Alison, y el rostro de Heather la sigui
por la habitacin como un girasol que persigue la luz del sol.
Todava no me gustas dijo Georgie a Petunia, alcanzando y acariciando
el estmago flojo del perro. Mrate, cuidndolos como una campeona. Ahora
quin es una notoriamente mala madre?
Los cachorros se encontraban limpios, pero Georgie, Heather y Alison se
hallaban todava pegajosas con sangre, jugos fetales y vmito de perro, Georgie
estaba bastante segura.
Su madre luci horrorizada cuando por fin entr en la lavandera, con sus
tacones haciendo clic en las escaleras.
Se encuentra bien intent asegurarle Georgie. Todo est bien.
Dnde se encuentran mis bebs? le pregunt su madre, asimilando la
pila de toallas ensangrentadas y el montn de chicas sangrientas. Heather y
Alison se sentaban juntas en frente de la secadora. Alison abrazaba a Porky, que
se escondi en el bao de la sala durante la mayor parte de la accin. Su
manchada camiseta blanca la haca lucir como un carnicero.
Justo aqu dijo Heather. En la secadora.
La mam de Georgie se apresur, y Alison rpidamente se levant para
hacer espacio.
Mi pequea mam dijo la mam de Georgie . Mi pequea hroe.
Alison dio un paso atrs. Supongo dijo, mirando a Heather.
La cabeza de Heather se encontraba en la secadora.
Supongo que debera irme dijo Alison. Despus de unos segundos ms,
le entreg a Porky a Georgie (quien inmediatamente se lo entreg a Kendrick), a
continuacin, se limpi las manos en los vaqueros y comenz a caminar hacia la
puerta.
Alison dijo Georgie, gracias. Fuiste un salvavidas. Si alguna vez tengo
otro beb, quiero que t asistas el parto.
Alison agit su mano, como si no fuera nada, y sigui caminando.
Quin era esa? pregunt Kendrick tan pronto como se perdi de vista.
Pizza dijo Georgie, pero se detuvo cuando la cabeza de Heather se
puso frentica, con la cara llena de pavor. Heather, me puedes ayudar con
algo en la cocina? Se inclin y agarr la manga de su hermana, y luego la
empuj por las escaleras y dentro de la casa, mientras que la puerta principal se
cerraba.
Qu haces? exigi Georgie.

198

Nada dijo Heather, sacudindose para alejarse. Qu haces t?


Asegurndome de que no dejes que esa increblemente atractiva chicacon-mano-dura se marche.
Georgie, no quiero hablar de esto.
Heather, la chica nos acaba de ayudar a asistir el parto de los bebs.
Porque es una buena persona.
No. Debido a que est dispuesta a vadear a travs sangre y lquido
amnitico slo para impresionarte.
Heather rod los ojos.
Qu est mal contigo? pregunt Georgie. Es obvio que quieres besar
a esa chica. Yo como que quiero besar a esa chica. As que ve y hazlo. O ve, no lo
s, has un progreso en esa direccin en general.
No es tan fcil, Georgie.
Creo que puede serlo.
Yo no soy t. No puedo solo tomar lo que quiero. Y mam se encuentra
aqu, y va a darse cuenta de que soy gay
Va a darse cuenta de todos modos. No le importar.
Con el tiempo no le importar. Le dir eventualmente. Simplemente, no
mientras viva aqu. No quiero, no vale la pena, nada de esto vale la pena. Quiero
decir, qu? Me humillo a m misma? Y asusto a mam, y probablemente la
hiero y slo arruino todo por la posibilidad de que tal vez se supone que debo
estar con esta chica que ni siquiera conozco?
S dijo Georgie. As es como funciona. Exactamente.
Heather se cruz de brazos. Oh, no sabes cmo esto funciona, me lo
dijiste t misma. Y eso es despus de pasar toda tu vida tratando de averiguarlo.
No vale la pena.
Georgie no poda dejar de sacudir su cabeza. Oh mi Dios, Heather, olvida
lo que dije. No me escuches. Por qu me escucharas? Por supuesto que vale la
pena.
Pero ni siquiera es nada dijo Heather, mirando tristemente a la
puerta. Es slo una oportunidad.
La oportunidad de ser feliz.
O la oportunidad de tener el corazn roto cmo t?
La oportunidad de estar viva. Para ser Heather, olvida todo lo que dije
antes. Vale la pena. Crees que no arriesgara todo para traer a Neal a esa puerta
justo ahora? As es como funciona. Sigues arriesgndolo todo. Y sigues esperando
poder evitar que l se aleje.
Ella.
Quienquiera. Jess.

199

El timbre son, y las dos se volvieron. Despus de un segundo, la puerta se


abri y Alison dio cuidadosamente un paso dentro, empujando su largo flequillo
fuera de los ojos. Lo siento dijo. Pens que todo el mundo seguira en la
parte de atrs, creo que dej mis llaves en la secadora
Yo las traer dijo Georgie antes de que cualquiera de las chicas pudiera
decir nada ms. Estar enseguida de vuelta. Apret el brazo de Heather en su
camino hacia el cuarto de lavado, luego se sent junto a su madre, sealando que
cachorro era el suyo.
Dej las llaves de Alison apoyadas encima de la secadora.

200

26
Traducido por NnancyC

Corregido por Marie.Ang


La mam de Georgie le prest otro par de pantalones de velvetn. Y una
camiseta que deca PINK.
Heather le prest a Alison una camiseta DECA que colgaba demasiado
amplia alrededor del cuello.
Hicieron un nuevo refugio para los perros al lado del rbol de navidad, y la
madre de Georgie decidi que ella y Kendrick no podan ir a San Diego por
navidad y dejar a los cachorritos solos. Supongo que tendremos tu compaa,
Georgie.
Todos acordaron que Alison no poda volver a trabajar, no despus de todo.
Pas diez tensos minutos en el telfono, intentando explicar la situacin a Angelo.
Te despidieron? pregunt Heather cuando Alison volvi a entrar a la
sala de estar.
Alison se encogi de hombros. Voy a volver a Berkeley la prxima
semana, de todos modos.
Viendo el lado bueno, tena tres pizzas grandes en la parte posterior del
auto, adems de una orden de lasaa, algunos championes fritos muy fros y
una docena de pancitos de parmesano.
Dios nos bendiga, a cada uno dijo Georgie, abriendo una de las cajas.
Por suerte para Heather, su mam slo tena ojos para los cachorros y ni
siquiera se dio cuenta que con Alison en el sof, se rean entre s con las mejillas
llena de pizza.
Georgie llevaba tres porciones gigantes cuando el telfono son en la
cocina. El telfono fijo.
Heather mir a Georgie, y esta dej caer su pizza, prcticamente pisando a
Porky en su camino al telfono.
Lleg all en el tercer timbre. Hola?
Hola dijo Neal. Soy yo.
Hola dijo Georgie.
Heather estaba parada detrs de ella. Extendi una mano. Tmala en tu
habitacin dijo. Yo colgar.
Neal? dijo Georgie en el telfono.

201

S?
Slo un minuto, de acuerdo? No vayas a ningn lado. Vas a algn
lado?
No.
Heather todava extenda una mano por el telfono; Georgie sostuvo el tubo
contra su pecho. Promteme que no hablars con l susurr.
Heather puso una mano en el tubo y asinti.
Por las vidas de Alice y Noomi dijo Georgie.
Heather asinti de nuevo.
Georgie solt el telfono y corri por el pasillo. Sus manos temblaban
cuando recogi el telfono amarillo. (Eso nunca sola sucederle cuando se
encontraba disgustada; probablemente era pre-diabtica).
Lo tengo dijo. Escuch el clic del telfono de la cocina. Neal?
Todava aqu.
Se hundi en el suelo. Yo tambin.
Ests bien?
S dijo Georgie, s. He tenido el da ms raro. Adems, supongo que
yo yo no cre que fueras a llamar.
Dije que lo hara.
Lo s, pero estabas enojado.
Yo Neal se detuvo y comenz su oracin otra vez. Terminamos
quedndonos con mi ta por un tiempo. Fue difcil irnos. Le puso muy feliz
vernos, as que nos quedamos para la cena en el asilo. Y eso fue deprimente y un
poco asqueroso, as que fuimos a Bonanza en el camino a casa.
Qu es Bonanza?
Es como una cafetera-buffet-churrasquera.
Todo en Nebraska es nombrado por las pelculas del Oeste?
Supongo que s dijo.
Apostar a que los restaurantes italianos son nombrados por las
pelculas de Sergio Leone.
Qu hizo tu da tan raro?
Georgie comenz a rer. Sonaba como una risa reproducida en el pasado.
Georgie?
Lo siento. Es slo Qu hizo su da tan raro?. Traje al mundo a tres
cachorros y descubr que Heather es gay.
Qu? Oh por un segundo, all, pens que hablabas de tu hermana.
Tu prima es gay?

202

No importa dijo Georgie.


Cmo trajiste al mundo a cachorros? Cachorros de quin?
Eso no importa tampoco. Pero creo que nosotros vamos a conservar uno.
Nosotros t y tu mam? O nosotros nosotros?
Nosotros, nosotros, nosotros dijo Georgie. Todo el camino a casa.
Georgie?
Lo lamento.
T trajiste al mundo a cachorros?
No quiero hablar al respecto.
De qu quieres hablar?
No s. Necesito otro segundo. Apart el telfono de su oreja y lo dej
caer en la alfombra. En algn momento, comenz a respirar como Heather
durante la emergencia del carlino. Georgie se acomod el cabello y rehzo su
coleta, quitndose las gafas y frotndose los ojos.
Eso es todo, Georgie, vuelve al juego.
No, esto no era un juego. Era su vida. Su ridcula vida.
No importa lo que digas ahora, se dijo a s misma. Neal va a proponerse en
Navidad. l ya lo hizo. l dijo: Haremos nuestro propio suficiente. Es el destino.
A menos que
A menos que no lo fuera. Tal vez Neal slo haba dicho eso de suficiente
porque estaba en su mente ese da, no debido a sus llamadas telefnicas. Le
haba dado a Georgie algunas otras pistas durante los aos de que aquellas
conversaciones sucedieron? (Esto sera ms fcil de descubrir si Neal fuera la
clase de chico que alguna vez da pistas).
Esta era la ltima oportunidad de Georgie para hablar con Neal antes de
que l se fuera a California. Su ltima oportunidad de asegurarse que l se
marchara... Qu se supona que ella diga?
Tom una profunda respiracin, adentro, luego exhal, afuera. Despus
recogi el telfono.
Neal?
S. Estoy aqu.
Crees en el destino?
Qu? De qu clase?
eso?

Como, crees que todo ya est decidido? Qu estamos destinados para


Me ests preguntando si soy calvinista?

Quizs. Georgie intento otra vez: Crees que todo ya est decidido?
Ya escrito. El futuro est slo esperando para que nosotros lleguemos a l?

203

No creo en el destino dijo, si eso es a lo que te refieres. O


predestinacin.
Por qu no?
No hay responsabilidad en ello. Quiero decir, si todo ya est decidido y no
se puede cambiar, por qu intentar? Prefiero pensar que estamos eligiendo en
cada momento lo que sucede al siguiente. Que elegimos nuestros propios
caminos. Georgie, por qu esto es tan importante?
No lo s. Sonaba tan lejana de s misma en el tubo.
Oye Georgie.
S?
Lo siento por mantenerte esperando.
Ahora mismo?
No dijo. Hoy. Todo el da.
Oh. Est bien.
Neal resopl. Frustrado. Odio que pensaras que no te llamara. Odio que
todo sea tan inseguro entre nosotros justo ahora. Cundo se puso todo tan
inseguro?
Creo que cuando te fuiste a Omaha sin m.
Slo vine a casa por navidad.
La voz de Georgie apenas se escuch cuando apunt eso. Eso no es
cierto.
Poda escuchar a Neal apretando la mandbula. Est bien dijo. Tienes
razn.
Georgie se qued callada.
Neal tambin.
No romp contigo dijo al final. Sabes eso, cierto?
Lo s dijo. Pero todava estamos rotos.
Neal gru. Entonces lo arreglaremos.
Cmo?
Cundo te volviste tan desesperanzada, Georgie? La ltima vez que
hablamos, todo estaba bien.
No, la ltima vez que hablamos estabas enojado conmigo por Seth.
Apoy la lengua entre los dientes y pens en mordrsela por completo.
Porque lo ponas primero a l, otra vez.
No lo haca dijo. l simplemente apareci. Me despert.
Simplemente apareci en tu dormitorio.
S.

204

Neal gru de nuevo. Odio eso. Odio eso tanto, Georgie.


Lo s, Neal.
Eso es todo lo que puedes ofrecerme? Lo s?
Puedo decirte que nunca lo invitar a mi cuarto dijo. Pero a veces l
slo aparece. Dijiste que no queras que eligiera entre ustedes.
Y dijiste que me elegiras a m.
Lo hara dijo. Lo hago.
Neal resopl.
Georgie esper.
Por qu estamos peleando? pregunt l. Ests castigndome
porque no te llam hoy?
No.
Entonces por qu estamos peleando?
Por qu estaban peleando? No deberan estar peleando. Georgie se supona
que estuviera cortejndolo, hacindolo perdonarla, hacindolo amarla.
Permitiendo que todo suceda.
Porque s espet. Por qu quiero hacerlo!
Qu?
Slo quiero sacar todo. Quiero cada horrible cosa sobre la mesa. Quiero
pelear acerca de todo ello ahora, as nunca tendremos que hacerlo de nuevo!
Ella gritaba.
Neal se encontraba a punto de estallar. No creo que eso sea posible.
No puedo hacerlo! dijo. No puedo seguir peleando contigo sobre las
mismas cosas una y otra vez. No puedo seguir no peleando contigo sobre las
mismas cosas una y otra vez. No puedo soportarlo otro da, fingiendo que no
ests enojado conmigo, fingiendo que todo est bien, hablando en esa estpida
animada voz que uso cuando s que ests odindome en silencio.
Georgie. Neal sonaba sorprendido. Y dolido. Nunca te odiara.
Lo haces. Lo hars. Odias lo que le hago a tu vida, y eso es lo mismo que
odiarme. Eso es igual de malo. Si odias tu propia vida debido a m, eso es peor.
Jess. No odio mi vida.
Lo hars.
Es una amenaza?
Se forz a retener un sollozo. No. Es una promesa.
Qu dem Neal se detuvo. Nunca maldeca en frente de ella, no
estaba segura si alguna vez maldeca, y punto. Qu est mal contigo esta
noche?
Slo quiero superar esto contigo.

205

Qu? A nosotros?
No chill. Tal vez. Deseo decir cada horrible verdad. No quiero
engaarte para que vuelvas a m, Neal. No quiero decirte que todo va a estar bien
cuando s que no ser as.
Ests dejando de tener sentido.
No va a estar bien. Si vuelves. Si me perdonas o lo que sea que necesites
hacer. Si te dices que te acostumbraras a esto. A Seth, a Los ngeles y a mi
trabajo Ests equivocado. Nunca llegars a acostumbrarte. Y me culpars. Me
odiars por mantenerte aqu.
La voz de Neal era fra. Deja de decirme que te odio. Deja de usar esa
palabra.
Es tu palabra dijo, no la ma.
Por qu ests siendo as?
Porque no quiero engaarte.
Por qu sigues diciendo eso?
Porque parte de m quiere engaarte. Parte de m quiere decirte cualquier
cosa que tenga que decirte para asegurarme que todava me querrs. Quiero
decirte que todo ser diferente. Mejor. Que yo ser ms sensible, que me
comprometer ms. Pero no lo har, Neal, s que no lo har. Y no quiero
engaarte. Nada va a cambiar jams.
Neal permaneci en silencio.
Georgie lo imagin parado en el otro lado de la cocina, la cocina de ellos
dos, mirando fijamente el fregadero. Acostado junto a ella en la cama,
enfrentando la pared. Conduciendo lejos de ella sin mirar atrs.
Todo va a cambiar dijo Neal antes de que ella estuviera lista. Si lo
queremos o no. Ests Georgie, ests dicindote que no quieres ser mejor para
m? No le dio una oportunidad para contestar. Ya que yo quiero ser mejor
para ti. Prometo ser mejor para ti.
No puedo prometerte que cambiar dijo. Georgie no poda hacer
promesas que su yo de veintids aos no cumplira.
Quieres decir que no quieres.
No dijo. Yo
Ni siquiera puedes prometerme que lo intentars? Desde este momento
en adelante? Slo intentar pensar ms en mis sentimientos?
Georgie enroll el cable amarillo alrededor de sus dedos hasta que las
yemas se volvieron blancas. Desde este momento en adelante?
S.
No poda hacer promesas por su yo de veintids aos. Pero, qu sobre esta
versin de s misma? La que hablaba en el telfono con l. La que todava se
rehusaba a dejarlo ir.

206

Yo creo que puedo prometer eso.


No te estoy pidiendo que me prometas que todo ser perfecto dijo
Neal. Slo promteme que lo intentars. Que pensars cmo se siente para m
cuando Seth est en tu dormitorio. Que pensars en cunto tiempo ests
dejndome esperando cuando ests en el trabajo. O cmo podra sentirme
cuando estoy atascado en una fiesta con extraos toda la noche. S que he sido
un imbcil, Georgie voy a intentar no serlo. Intentars conmigo?
Desde este momento en adelante?
S.
Desde este momento en adelante, desde este momento en adelante. Se
aferr a la idea y la sostuvo con fuerza. Bien dijo. Lo prometo.
Bien. Yo, tambin.
Ser mejor para ti, Neal. Se apoy en la cama. No te tomar por
sentado.
No me tomas por sentado.
S dijo. Lo hago.
Simplemente te ensimismas
Tomo por sentado que estars all cuando yo termine de hacer cualquier
cosa que sea que est haciendo. Tomo por sentado que me amars sin importar
qu.
Lo haces?
S. Neal, lo lamento tanto.
No lo lamentes dijo. Quiero que me tomes por sentado. Te amar sin
importar qu.
Georgie se sinti deslizarse fuera de control de nuevo. No lo digas.
Retralo.
No.
Retralo.
Ests loca dijo. No.
Si dices eso, es como si me dijeses que todas las cosas insensibles que
hago estn bien. Es como si te entregases a m sin importar qu. Me ests preperdonando.
Eso es lo que es el amor, Georgie. Proteccin por dao accidental.
No, Neal. No merezco eso. Y ni siquiera es verdad. Porque si tuviera eso,
ahora mismo, no me habras dejado.
Lo siento dijo. La s en siento arrastrada, como si su boca estuviera
presionada contra el telfono. No te dejar de nuevo.
Lo hars dijo. Y ser mi culpa.

207

Jess, Georgie. Ests muy dispersa. No puedo hablarte si vas a estar as.
Bueno, voy a ser as. Voy a ser peor que eso.
Voy a dejar el telfono dijo.
Neg con la cabeza. No.
Entonces vamos a comenzar de cero.
No!
S. Vamos a comenzar esta conversacin entera desde cero. An no
gritaba, pero su voz comenzaba a aumentar como si algo estuviera a punto de
estallar.
No quiero hacerlo jade. No funciona. Todo lo malo y todo lo bueno ya
ha sucedido.
Voy a colgar ahora, Georgie. Y ambos vamos a tomar algunas
respiraciones profundas. Y cuando te llame de vuelta, vamos a comenzar de cero.
No.
Entonces lo hizo.
Neal colg.
Georgie intent tomar una profunda respiracin. Qued atrapada en su
garganta como una piedra.
Dej caer el tubo en el interruptor y vag por el pasillo, hacia el bao de
Heather. Difcilmente reconoci su propia cara en el espejo. Luca plida y simple,
un fantasma que acababa de ver un fantasma. Se enjuag la cara con agua fra y
solloz sin derramar lgrimas en sus manos.
Entonces, as era cmo Georgie convenci a su esposo de proponrsele.
Prcticamente rogndole que no lo haga. Para finalmente volverse loca.
Neal se volvera loco, tambin, si fuera el que tuviera un telfono mgico...
Neal tena un telfono mgico, y ni siquiera se daba cuenta.
Dios, por qu dijo todas aquellas cosas espantosas? Georgie se mir en el
espejo de nuevo. A la mujer con la que Neal haba terminado.
Las dijo porque eran verdad.
Volvi al cuarto y baj la mirada al telfono amarillo.
Recogi el tubo y escuch el tono, luego lo puso en el piso y se meti en la
cama.
Ese ruido que el telfono hace cuando lo dejas fuera del interruptor? Se
detiene despus de un rato.

208

Martes
Nochebuena de 2013
209

27
Traducido por Val_17
Corregido por Jasiel Odair
Cuando Georgie despert, no poda creer que se haba quedado dormida.
(Cmo pudo dormirse? Probablemente dormira durante un ataque areo). Se
sent y mir el reloj, 9 a.m., luego al telfono extendido sobre la alfombra.
Qu haba hecho?
Se arrastr fuera de la cama, con las manos primero, sosteniendo el
telfono antes de que ella siquiera aterrizara en el suelo. Le tom un par de
intentos y unos minutos antes de que consiguiera el tono de marcado otra vez.
Luego marc el nmero de la casa de Neal con impaciencia, tocando con su dedo
el siguiente nmero antes de que la lnea estuviera completamente libre
Seal de ocupado.
Qu haba hecho?
La mam de Neal deba estar al telfono. O su pap. (Jess. Su pap).
Georgie pens en cmo solan ser capaces de irrumpir en la llamada de
alguien, si tenas una emergencia. Puedes llamar al operador y la interrumpira.
Eso le pas a Georgie una vez en la secundaria, antes de que tuvieran las
llamadas en espera; uno de los amigos de su mam necesitaba contactarse con
ella, y Georgie haba estado al telfono por dos horas con Ludy. Cuando el
operador interrumpi, Georgie sinti como que era la voz de Dios. Le tom un
tiempo antes de que pudiera hablar por telfono de nuevo sin imaginar que el
operador se encontraba ah escuchando.
Colg el telfono y volvi a intentarlo. Segua ocupado.
Colg y son.
Georgie tir el auricular de vuelta en su oreja. Hola?
Slo soy yo dijo Heather. Estoy llamando desde el interior de la casa.
Estoy bien dijo Georgie.
Puedo decirlo. La gente que est bien siempre le dicen a todos lo bien que
estn.
Qu quieres?
Me voy en un rato, y mam quiere que vengas a desayunar y decir adis.
Est haciendo tostadas francesas.

210

No tengo hambre.
Dice que las personas deprimidas necesitan que les recuerden comer y
baarse. As que probablemente tambin deberas tomar una ducha.
Est bien dijo Georgie.
Est bien, adis dijo Heather. Te amo.
Te amo, adis.
Pero en realidad tambin vas a salir a decir adis, verdad?
S dijo Georgie. Adis.
Te amo, adis.
Georgie colg y trat con el nmero de Neal de nuevo. Ocupado.
Mir el reloj: las nueve y cinco. A qu hora dejara Neal Omaha si iba a
conducir a California maana por la maana? A qu hora lleg aqu ese da de
Navidad?
No poda recordarlo. La semana que ellos rompieron fue una niebla de
sollozos. Una niebla de sollozos hace quince aos en su espejo retrovisor.
Georgie levant el telfono de nuevo. Uno, cuatro, oh, dos
Cuatro, cinco, tres
Cuatro, tres, tres, uno
Ocupado.
Toma una ducha! grit su mam desde el pasillo. Estoy haciendo
tostadas francesas!
Ya voy! grit Georgie en la puerta.
Se arrastr hasta su armario y empez a sacar cosas.
Patines. Papel de regalo. Montones de viejas cucharas.
En la parte trasera del armario haba una caja de color rojo y verde
destinada a los adornos de Navidad. Georgie haba escrito GUARDAR en grandes
letras a cada lado con un marcador negro. La sac y abri la tapa, arrodillndose
en el suelo junto a ella.
La caja estaba completamente llena de papeles. Georgie haba comenzado
una segunda Caja Fuerte despus de que ella y Neal se casaron (se encontraba en
su casa en algn lugar, en el tico), pero para entonces, tena una computadora e
Internet, y toda su coleccin se convirti en marcadores y capturas de pantalla
archivos JPEG que arrastraba a su escritorio, luego los olvidaba, o perda
cuando su unidad de disco duro fallaba. Georgie nunca imprimi ms fotos. Si
quera mirar viejas fotos de Navidad, tena que buscarlas a travs de tarjetas de
memoria. Tenan una caja de cintas de vdeo de cuando Alice era un beb que ni
siquiera podan ver porque los casetes no encajaban en ninguna de sus
mquinas.

211

Todo en la parte superior de esta Caja Fuerte era de justo antes de que
Georgie se mudara de la casa de su mam. Justo antes de su boda con Neal. (La
cual ya pas, record).
Encontr el recibo de su vestido de boda trescientos dlares, utilizados,
en una tienda de segunda mano.
Espero que quin lo usara primero sea feliz le haba dicho Georgie a
Neal. No quiero restos de un mal matrimonio.
No importa dijo Neal. Vamos a ser tan felices que lo neutralizaremos.
feliz.

l era feliz entonces. Durante su compromiso. Nunca lo haba visto tan

Tan pronto como Georgie dijo que s, tan pronto como el anillo estuvo en su
dedo se detuvo en el segundo nudillo de su dedo anular, as que l lo desliz en
su meique Neal salt y la abraz. Sonrea tan amplio, sus hoyuelos alcanzaron
profundidades desconocidas en ese momento.
La abraz por la base de la columna y la parte posterior de su cuello, y bes
su cara por todas partes. Csate conmigo segua diciendo. Csate conmigo,
Georgie.
Ella continu diciendo que s.
El recuerdo era borroso en su cabeza ahora, lo que pareca imposible
cmo pudo olvidar alguno de esos detalles? En algn momento, su cerebro debe
haber tomado toda la escena por sentado. Ella y Neal se encontraban tan
fundamentalmente casados ahora, no pareca importante cmo llegaron ah.
Record que l era feliz. Record la forma en que ahuec su nuca y dijo:
Desde este momento en adelante. Desde cada momento en adelante.
Dios Neal realmente dijo eso? Ella realmente haba entendido solo la
mitad de su propia propuesta?
Georgie cav de nuevo en la Caja Fuerte con seriedad
Su diploma de la universidad.
Algn estpido grfico que haba arrancado de la revista Spy.
La ltima franja de Stop the Sun. En la cual el elegante y pequeo erizo de
Neal se iba al cielo.
Ah all. Imgenes Polaroids.
La mam de Georgie fue la ltima persona en la tierra en renunciar a su
cmara Polaroid; a ella siempre le faltaba completar el desarrollo para conseguir
la pelcula de 35 milmetros.
Haba tres instantneas en la caja del da en que Neal se lo propuso todas
tomadas dentro de la casa, delante del rbol de Navidad. Georgie usaba una
camiseta holgada de su grupo de improvisacin de la secundaria que deca:
AHORA, VAMOS! y pareca que haba pasado toda la semana llorando. (Porque
lo haba hecho). Neal llevaba la camiseta arrugada y haba conducido toda la

212

noche. Pero an as, ambos se vean tan jvenes y frescos. Georgie delgada. Neal
rechoncho.
Slo una de las imgenes estaba enfocada: Georgie rodando los ojos y
levantando su mano para mostrar el anillo demasiado pequeo, y Neal sonriendo.
Esta podra ser la nica foto alguna vez tomada de Neal sonriendo. Esta podra
ser la nica vez que l haba sonredo. Cuando sonrea as de amplio, sus orejas
sobresalan, como parntesis mal orientados.
Despus de que esas fotos fueron tomadas, la mam de Georgie oblig a
Neal a comer panqueques, y admiti que haba pasado las ltimas dos noches sin
dormir. Me detuve por unas horas en Nevada, creo. Georgie lo arrastr a su
habitacin y lo empuj sobre la cama, quitndole los zapatos y el cinturn, y
desabrochando sus pantalones, as podra frotar sus caderas y estmago y la
parte baja de su espalda. Ella se enterr con l bajo su edredn.
Csate conmigo segua diciendo l.
Lo har segua respondiendo.
Creo que puedo vivir sin ti dijo, como si fuera algo en lo que haba
pensado durante las veintisiete horas, pero no sera ningn tipo de vida.
Georgie puso las fotos en el suelo. Tres momentos en movimiento. All
estaba l se encontraba feliz y esperanzado. Su Neal. El correcto.
Georgie! grit su mam. Ven aqu!
Levant las fotos del suelo y esper que se oscurecieran.

213

28
Traducido por Annabelle
Corregido por NnancyC
Su mam abri la puerta de la habitacin sin tocar y entr. Ya iba a bajar
dijo Georgie.
Demasiado tarde respondi. Iremos a llevar a Heather a donde el Dr.
Wisner.
A Georgie siempre se le olvidaba que Heather tena otro apellido. Todos
ellas tenan apellidos diferentes. Su mam era Lyons, Heather era Wisner,
Georgie era McCool. Georgie haba querido ser Grafton, pero Neal no la dej. No
vienes a este mundo con un nombre como Georgie McCool para luego tirarlo por la
borda por la primera cara bonita.
No eres tan bonito.
Georgie McCool. Ests bromeando?, eres una chica Bond. No puedes
cambiarte el nombre.
Pero voy a ser tu esposa.
Lo s. Y no necesito que te cambies nada.
Hoy has hablado con las chicas? pregunt su mam.
An no dijo Georgie. Habl con ellas ayer.
Haba hablado con ellas ayer? S. Con Alice. Algo sobre Star Wars. No
eso fue un mensaje de voz.
Habl con ellas el da anterior?
Simplemente deberas venir con nosotros dijo su mam, para
disfrutar del paseo. El aire fresco te har bien.
Es mejor que me quede dijo Georgie. Neal podra llamar.
Qu significara si llamaba en este momento? Que an estaba en
Nebraska? Y que todo quedaba en el aire?
Trae tu telfono dijo.
Georgie sacudi la cabeza.
Su mam se acomod en el suelo junto a ella. Ambas usaban pantalones de
algodn que combinaban. Los de su mam eran de color verde azulado y los de
ella eran rosados. Su mam estir la mano hasta su regazo y tom una de las

214

fotografas instantneas una borrosa en donde Neil se encontraba mirando a


Georgie, mientras ella no apareca en la toma.
Dios, recuerdas esto? Suspir su mam. Ese chico condujo medio
pas en un da; no creo que siquiera se haya detenido por un caf. Siempre ha
sido el rey de los grandes gestos, no es cierto?
En el suelo sobre una rodilla. Esperando afuera de la fraternidad de Seth.
Dibujando flores de cereza a lo largo de sus hombros.
Siempre lo fue.
Su mam solt la foto y apret la rodilla cubierta de pana de Georgie,
sacudindola un poco. Todo va a mejorar dijo su mam. Es como dicen
esos comerciales: Se pone mejor.
Hablas de esa campaa para chicos gay?
No importa para que sea. Es verdad, en todos los casos. S que ahora te
sientes horrible, ests justo en la parte ms dura. Y probablemente se ponga
peor y no s cmo arreglars esto con las chicas. Pero el tiempo cura todas las
heridas, Georgie, cada una de ellas. Simplemente tienes que atravesar esto. Algn
da, tanto t como Neal sern ms felices. Slo tienes que sobrevivir y darle
tiempo.
Comenz a besar el rostro de Georgie. Intent no apartarse. (Y fall). Su
mam suspir de nuevo y se levant. Hay tostadas francesas en la cocina. Y
mucha pizza de ayer
Georgie asinti.
Su mam se detuvo en la puerta. Crees que si le doy el discurso de se
pone mejor a tu hermana, admitir que tiene novia?
Georgie casi se ri. No cree que t lo sepas.
No lo saba dijo su mam. Kendrick me lo segua diciendo, desde que
us ese traje para el baile de bienvenida, pero le dije que era perfectamente
normal que chicas de busto grande no quisieran enfatizar sus curvas. Pero
mrate, t no eres gay.
Seguro dijo Georgie.
Pero si se va a sostener de las manos con una chica en mi sof, aunque
la chica sea increblemente hermosa, bueno, no soy ciega.
Alison parece muy agradable.
Por m est bien dijo su mam. De todas maneras, las mujeres en
nuestra familia tienen una suerte terrible cuando se trata de hombres.
Cmo puedes decir eso? Tienes a Kendrick.
Bueno, pero eso es ahora.
Georgie sali hasta la sala para despedirse de Heather, luego tom una
ducha y se puso de nuevo la ropa de su mam. No poda creer que fue

215

especficamente a una tienda de lencera y no haya comprado nada de ropa


interior nueva.
Pens en ir al lavadero y sacar la camiseta de Neal de la basura...
La primera vez que rob esa camiseta haba sido en el primer fin de semana
que se qued en su apartamento. Georgie haba estado usando la misma ropa
durante dos das, y ola a sudor y salsa pero no quera ir a casa a cambiarse.
Ninguno de los dos quera que el fin de semana terminara. As que tom una
ducha en el apartamento, y l le dio un par de pantalones de correr que eran
demasiado estrechos en sus caderas y la camiseta de Metallica, con un par de
boxers rayados.
Ella se ri de sus opciones. Quieres que me ponga tu ropa interior?
No lo s. Neal se sonroj. No saba lo que querras.
Era domingo por la tarde, y los compaeros de Neal se encontraban
trabajando. Georgie regres de la ducha, usando su camiseta y los bxers los
cuales tambin eran demasiado pequeos y Neal fingi no darse cuenta.
Luego se ri y la aplast contra el colchn de su cama.
Era muy raro hacer rer a Neal
Georgie sola molestarlo con que era un desperdicio de hoyuelos. Tu
rostro es como una historia de O. Henry. Los hoyuelos ms hermosos del mundo y
el chico que nunca se re.
S me ro.
Cundo? Cuando ests solo?
S dijo. Todas las noches, cuando estoy seguro que todo el mundo
duerme, me siento en la cama y me ro como un manitico.
Nunca te res de m.
Quieres que me ra de ti?
S dijo. Escribo comedias. Quiero que todo el mundo se ra de m.
Supongo que no soy muy risueo.
O quizs simplemente no piensas que soy graciosa.
Eres muy graciosa, Georgie. Pregntale a cualquiera.
Ella le pellizc en las costillas. No lo suficientemente graciosa para
hacerte rer.
Nunca tengo ganas de rerme cuando algo es gracioso dijo.
Simplemente pienso en mi mente: Oh, eso es gracioso.
Mi vida es como una historia de O. Henry dijo Georgie. La chica ms
graciosa del mundo y el chico que nunca se re.
La chica ms graciosa del mundo, eh? En este momento me estoy riendo
por dentro.

216

Los hoyuelos de Neal se marcaban incluso cuando pensaba en rerse. Y sus


ojos azules brillaban.
Siguieron teniendo esta misma conversacin con el pasar de los aos, pero
se haba vuelto mucho menos juguetona.
S que no ves nuestro programa dira Georgie.
T no veras tu programa si no fuese tuyo le respondera Neal. Mientras
doblaba ropa. O cortaba aguacates.
S, pero es mo. Y t eres mi esposo.
La ltima vez que lo vi, dijiste que me comportaba como un engredo.
Estabas siendo engredo. Actuabas como si estuviese por debajo de ti.
Porque est por debajo de m. Jess, Georgie, ese programa incluso est
por debajo de ti.
No importaba que tuviera razn
De todas maneras.
La primera vez que us esa camiseta, Neal se ri y la aplast contra su
cama.
Porque l no se rea cuando pensaba que algo era gracioso se rea cuando
se senta feliz.

217

29
Traducido por Annabelle
Corregido por Sofa Belikov
Ya todos se haban ido. Su madre dej la televisin de la sala encendida,
para que los perritos pudiesen escuchar los villancicos.
Georgie se encontraba sentada en la mesa de la cocina, viendo fijamente el
telfono de casa pegado a la pared.
El Neal del pasado no llamara. En realidad, ella no quera que lo hiciera.
Simplemente no quera que esto terminara.
Georgie no se senta lista para perder a Neal todava. Incluso si la que lo
haca era su antiguo yo. No se hallaba preparada para dejarlo ir.
(Alguien le haba dado a Georgie un telfono mgico, y todo lo que quera
hacer con l era quedarse despierta toda la noche hablando con su antiguo novio.
Si le hubiesen dado una mquina del tiempo completa, probablemente la hubiese
usado para acurrucarse con l. Que alguien ms asesine a Hitler.)
Quiz el Neal con que el que estuvo hablando toda la semana se
encontraba camino a California, quiz no, quiz era un fragmento de su
imaginacin pero ese Neal an se senta como si estuviese al alcance de su
mano. Georgie an crea poder arreglar las cosas con l.
Su Neal
Su Neal ya no contestaba cuando llamaba.
Su Neal haba dejado de intentar hacerla entrar en razn.
Y tal vez eso significaba que no era suyo. No realmente.
Neal.
Georgie se levant y camin hasta el telfono, recorriendo con sus dedos el
fro auricular, antes de levantarlo de la base. Los botones se encendieron, y con
delicadeza marc el nmero del celular de Neal
La llamada inmediatamente pas al buzn de mensaje.
Georgie se prepar para dejar un mensaje aunque no estaba segura de
qu decir pero el beep nunca son. Lo lamentamos dijo una voz. Este
buzn de mensajes est lleno dijo otra. La llamada se desconect y Georgie
comenz a escuchar el tono de marcar.
Se desmoron contra la pared, el auricular an en su mano.

218

Acaso importaba que Neal estuviese de camino a ella en 1998, cuando en


realidad no regresara con ella ahora? Qu bien hara ganrselo de nuevo en el
pasado, slo para perderlo en el futuro?
En pocos das, Neal traera a las chicas de vuelta a casa. Georgie los
buscara en el aeropuerto. Qu se diran el uno al otro cuando se vieran a la
cara luego de diez das de silencio?
La semana pasada, todo se congel cuando Neal se fue.
El tono para marcar cambi a la seal de descolgado. Georgie solt el
auricular, y este rebot lentamente con su cable en espiral.
As era como se haba sentido Neal? Anoche? (En 1998.) Cuando
Georgie le colg el telfono? De por s, ya se senta lo suficientemente enojado, y
sonaba muy asustado, deba de haber enloquecido cuando no pudo hacerla
entender. Cuntas veces lo intent?
Georgie siempre pens que haba sido una intensa y romntica urgencia la
que hizo que Neal condujera toda la noche para reunirse con ella en la maana
de navidad. Pero quiz se subi al auto porque no pudo hacerla entender. Tal vez
slo necesitaba verla y saber que todo estaba bien ente ellos
Georgie se levant en cmara lenta.
Neal. El rey de los grandes gestos. Neal, quien cruz el desierto y el camino
entre las montaas para alcanzarla.
Neal.
El llavero de Georgie se encontraba en la encimera, donde Heather lo dej.
Ella lo tom.
Qu ms necesitaba? Licencia de conducir, tarjeta de crdito, telfono
todo estaba en el auto. Poda escabullirse por la puerta del garaje y dejar la casa
cerrada con llave. Le ech un vistazo a los cachorritos de camino afuera.
Georgie poda hacer esto.
No haba nada ms que pudiera hacer.

219

30
Traducido por Juli
Corregido por Karool Shaw

Georgie se agach bajo la puerta del garaje, mientras se cerraba.


No deberas hacer eso dijo alguien. Es peligroso.
Ella se dio la vuelta, Seth se encontraba sentado en los escalones de la
entrada.
Qu ests haciendo? pregunt.
l sacudi la cabeza. Slo intento averiguar qu decirte cuando llamara a
la puerta. Estoy esperando que ests loca. Posiblemente drogada. Definitivamente
te vistes como una luntica. Podra no decir nada en absoluto; podra dejarte
inconsciente necesitar algo pesado, pens en tu telfono amarillo viejo y
arrastrarte de vuelta a la oficina.
Georgie dio unos pasos hacia l. Llevaba vaqueros oscuros y arrollados en
los bordes y zapatos puntiagudos, con una chaqueta de punto verde que Bing
Crosby podra haber usado para cantar White Christmas.
Ella lo mir a los ojos. Se vea horrible.
Pens que no iras al trabajo dijo l.
Neg con la cabeza.
O eso has escrito.
Lo mir.
Yo no he estado escribiendo dijo Seth y se ech a rer. Era una risa
real, a pesar de que pareca doloroso. Se meti las manos en los bolsillos y mir
hacia el csped. Eso no es cierto, en realidad... he estado escribiendo un
montn de e-mails. Hola, Georgie, qu pasa? Hola, Georgie, esto es
divertido? Hola, Georgie, no puedo hacer esto solo. Nunca lo he intentado y
ahora s que no puedo, y es terrible. La mir. Hola. Georgie.
Hola dijo.
Se sostuvieron la mirada, como si estuvieran aferrndose a algo caliente.
Seth fue el primero en apartar la mirada.
Lo siento dijo ella.
No respondi.

220

Ella dio otro paso hacia adelante. Podemos cambiar la fecha de la


reunin. Le gustamos a Maher Jafari.
No estoy seguro de que podemos dijo. No estoy seguro de que
importe.
Importa.
Volvi la cabeza hacia ella. Por lo tanto, cundo debemos programarla,
Georgie? Has apuntado la prxima semana para no volverte loca? Cmo se ve
enero para Neal? Crees que l podra hallar algo de tiempo para darte una
oportunidad?
Seth, no...
Se puso en pie en las escaleras y se dirigi hacia ella. No, qu? Qu no
hable de Neal? Debo fingir que todo est bien? Como t?
No lo entiendes.
Levant las manos, frustrado. Quin lo entiende mejor que yo? He
estado all desde el principio. Justo ah.
No puedo hablar de esto ahora. Debo irme. Se dio la vuelta, pero Seth
la agarr del brazo y la retuvo.
Su voz era suave. Espera.
Georgie se detuvo y lo mir.
He pensado dijo. Me preguntaste si intentara cambiar algo si pudiera
volver al pasado. Y te dije que s, y lo hara, pero no te dije Suspir
ruidosamente. Georgie, tal vez esto no debera ser as, sabes?
Ella neg con la cabeza. No.
Siempre pienso en ese Halloween. Cuando Neal fue un idiota contigo? Y
me pediste que te lleve a casa, y lo hice. Y te dej all sola. Tal vez no deb
hacerlo. Tal vez tena que quedarme.
No. Seth...
Quizs no debera ser de esta manera, Georgie.
No.
Cmo lo sabes? le apret el brazo. T no eres feliz. Yo tampoco.
Por lo general, pareces feliz.
Probablemente en comparacin contigo.
No dijo ella. Pareces feliz de verdad.
Slo me ves cuando estoy contigo.
Georgie inhal dbilmente y luego apart suavemente el brazo.
Yo... Seth volvi a poner las manos en los bolsillos. Esta es la nica
relacin que he sido capaz de hacer funcionar. Esta. Te amo, Georgie.
Las palabras le provocaron cerrar los ojos.

221

Entonces los abri. Pero no ests enamorado de m.


Seth se ri nuevamente, como si fuera doloroso. Ha pasado tanto tiempo
desde que era una opcin, que ya ni siquiera s... s que me mata verte as.
El collar qued atrapado en su suter. Ella extendi la mano y lo alis.
Me mata dijo ella, verte as.
Se situaban de pie cerca, cara a cara, mirndose a los ojos. En todas las
veces que haban estado de pie junto al otro, Georgie estaba bastante segura de
que nunca haban estado exactamente aqu.
Eso es lo que cambiara dijo Seth. Si pudiera volver atrs.
No podemos volver atrs susurr ella.
Te amo dijo.
Ella asinti.
l se inclin ms cerca. Necesito escucharte decirlo.
Georgie no apart la mirada; lo pens bien y finalmente dijo: Tambin te
amo, Seth, pero
Detente dijo. Slo... detente. Lo s. Sus hombros se relajaron y se
gir lejos de ella. Esto fue suficiente para hacerlos regresar a su postura normal.
Ambos quedaron en silencio.
As que Seth mir hacia el camino de entrada, a dnde vas?
A Omaha dijo.
Omaha repiti. Siempre vas a Omaha... l extendi la mano, de
forma rpida y jal la cima de su cabeza contra sus labios. Entonces se alej,
caminando con gracia hacia su coche. No te olvides de mi aderezo para
ensaladas.

222

31
Traducido por Miry GPE
Corregido por Niki
Georgie nunca condujo al aeropuerto.
Slo vol por su cuenta una vez, cuando tena once aos, para ir a visitar a
su padre en Michigan. No fue bien, y no lo volvi a hacer. Y luego su padre muri
cuando estudiaba en la preparatoria, y cuando su madre le pregunt si Georgie
quera ir al funeral, dijo que no.
No fuiste? Neal se sorprendi cuando ella se lo dijo. Podas saber que
se hallaba sorprendido porque elev su ceja izquierda dos milmetros. (El rostro
de Neal era como un botn de flor, necesitas un lapso de tiempo cuadro por
cuadro fotogrfico para realmente verlo en accin. Pero Georgie se convirti en
una estudiante tal de su rostro, que poda leer la mayora de sus tics).
No lo conoca dijo Georgie. Se encontraban sentados en el sof cama en
el stano de los padres de Neal. Era la segunda o tercera Navidad despus de que
se casaron, y fueron a quedarse durante casi una semana.
Su madre los puso en el stano, en un sof cama, incluso aunque la vieja
habitacin de Neal tena una cama matrimonial. Ella no quiere perturbar la
santidad de tu dormitorio brome Georgie. Sus padres no haban tocado la
habitacin de Neal desde que se fue a la universidad. Todos sus recortes de lucha
libre de la preparatoria y las fotos del equipo seguan pegados a la pared. Todava
haba ropa en el armario.
Es como cuando vas a Disneylandia dijo Georgie, y te muestran una
rplica de la oficina de Walt, exactamente como la dej.
Preferiras fotos del perro?
En vez de extraas fotos tuyas sudoroso en un traje de bao del siglo
diecinueve?
Se llama enterizo.
Es increblemente perturbador.
La mam de Neal mantena todos sus lbumes de fotos familiares en el
stano. La semana que Georgie y Neal permanecieron all, ella sac toda la pila.
Si alguna vez eres presidente de los Estados Unidos dijo Georgie, con un gran
lbum con estampado floral abierto en su regazo, los historiadores agradecern
a tu mam por tomar tan buenas notas.

223

Hijo nico dijo. Quera guardar todos los recuerdos que pudiera
conseguir de m.
Neal fue un nio serio e impasible. Ojos redondos y muy abiertos, como un
nio pequeo. Mirando francamente a la cmara en su quinto cumpleaos. Ms
parecido a un hobbit que nunca durante la escuela primaria con su camiseta
marrn, marca Toughskins, metida sobre su barriga, y su cabello abundante
peinado como en los setenta. En la secundaria, empez a pararse con sus pies
plantados y sus hombros ligeramente hacia adelante. No retaba a derribarlo no
era ese tipo de persona de baja estatura. Slo se vea como alguien que no poda
ser derribado. En la preparatoria, era amplio y fuerte. Un objeto inamovible.
Georgie se sent en el sof mirando los lbumes, y Neal se sent a su lado,
jugando distradamente con los cabellos de ella; l ya haba visto todas estas
imgenes antes.
Se detuvo en una foto de Neal y Dawn vestidos para un baile de
preparatoria.Jesus, en realidad fueron sacados de un video de John Cougar
Mellen-camp.
S dijo, pero aun as...
Aun as, qu? Georgie alis el plstico sobre la foto.
Era tu padre.
Apart la mirada del Neal de la preparatoria, alzndola al Neal sentado a su
lado. El Neal de veinticinco aos. Ms suave que en preparatoria. Con menos
tensin alrededor de sus ojos. Luciendo como si probablemente la besara en un
minuto, cuando hubiera establecido el punto que quera.
Qu? pregunt Georgie.
Es slo que no entiendo cmo puedes faltar al funeral de tu padre.
No lo senta como mi padre dijo.
Neal esper a que ella diera ms detalles.
l estuvo casado con mi madre solo durante diez minutos; ni siquiera
recuerdo vivir con l, y se mud a Michigan cuando yo tena cuatro aos.
No lo extraas?
No s qu extraar.
Pero, no extraas algo? Cmo incluso la idea de l?
Georgie se encogi de hombros. Supongo que no. Nunca me sent
incompleta o nada, si eso es lo que preguntas. Creo que los padres son algo
opcional.
Esa es una declaracin fundamentalmente equivocada.
Oh, ya sabes lo que quiero decir. Georgie volvi al lbum de fotos.
Haba docenas de fotos del da de graduacin de Neal. Luca afligido en ellas;
como si, despus de los dieciocho, finalmente hubiera perdido la paciencia con la

224

foto-vigilancia de su mam. Su padre se encontraba en casi todas las fotos,


tambin, luciendo mucho ms tolerante.
Realmente no s lo que quieres decir dijo Neal.
Georgie cambi la pgina. Bueno, son agradables, si tienes uno; si tienes
uno bueno; pero los paps no son necesarios.
Neal se enderez, alejndose de ella. Son absolutamente necesarios.
No lo son dijo ella, girndose hacia l en el sof. No tuve uno.
Las cejas de Neal eran sombras y su boca era plana. Eso no quiere decir
que no lo necesitaras.
Pero no necesit uno. No tuve uno, y estoy bien.
No ests bien.
Lo estoy, as que dijo, cmo que no estoy bien?
l sacudi la cabeza. No lo s.
Ests siendo inusualmente irracional dijo Georgie.
No estoy siendo irracional. Nadie ms en el mundo discutira conmigo
sobre esto. Los paps no son opcionales. Mi padre no era opcional.
Porque l estaba ah dijo ella. Pero si no lo hubiera estado, tu madre
habra llenado los vacos. Eso es lo que las madres hacen.
Georgie l quit su brazo de los hombros y el cabello de ella ests
siendo retorcida.
Ella abraz el lbum de fotos contra s misma. Cmo estoy siendo
retorcida? Estoy justo sentada aqu siendo el producto de una familia con una
madre soltera perfectamente bien adaptada.
Tu mam no est bien adaptada.
Bueno, eso es cierto. Tal vez los nios tampoco necesitan madres. Ella
bromeaba hora.
Neal no. Se levant del sof, moviendo la cabeza un poco ms.
Neal
Se dirigi hacia las escaleras, lejos de ella.
hijos.

Por qu ests tan enojado sobre esto? dijo. Ni siquiera tenemos

Se detuvo a mitad de las escaleras. Tuvo que agacharse por debajo del
techo para hacer contacto visual con ella. Debido a que ni siquiera tenemos
hijos, y ya piensas que soy opcional.
T no dijo ella, sin querer admitir que se equivocaba; sin realmente
querer resolver lo que dijo. Los hombres, en general.
Neal se puso de pie de nuevo, fuera de su vista. No puedo hablar contigo
ahora mismo. Voy a subir para ayudar con la cena.

225

final.

Georgie coloc el lbum de fotos de regreso en su regazo y lo hoje hasta el

A dnde vuelas hoy? La mujer detrs del mostrador le pregunt sin


levantar la vista hacia Georgie.
Omaha.
Apellido?
Georgie deletre McCool, y la mujer empez teclear en su consola. Frunci
el ceo. Tiene su nmero de reserva con usted?
No tengo uno dijo Georgie. Necesito uno. Es por eso que estoy aqu.
La agente de viajes mir a Georgie. Era una mujer negra de ms de
cincuenta o casi sesenta aos. Llevaba el cabello recogido en un moo, y miraba
a Georgie sobre un par de gafas de lectura de montura dorada. No tiene un
boleto?
No an dijo Georgie. Camin hasta el primer mostrador al que lleg. No
saba si esta aerolnea incluso volaba a Omaha. Puedo conseguir uno aqu?
S... Quiere volar hoy?
Lo antes posible.
Es vspera de Navidad dijo la mujer.
Lo s. Georgie Asinti.
La mujer su placa de identificacin deca ESTELLE elev sus cejas,
luego volvi a mirar su consola, tecleando de nuevo.
Quiere llegar a Omaha dijo.
S.
Esta noche.
S.
jum.

Tecle un poco ms. De vez en cuando, haca un ruido descontento como:

Georgie se movi en sus pies y sacudi sus llaves contra su pierna. Ya


haba olvidado dnde aparc.
La agente de viaje Estelle se alej y tom un telfono que se hallaba
empotrado a la pared. Pareca un telfono especial. Tena una luz naranja en la
pared por encima de l. Oh, as es cmo un telfono mgico debe lucir, pens
Georgie.
Luego Estelle regres a su consola y tecle de nuevo. Muy bien.
Suspir, despus de un minuto.
Georgie se lami los labios. Se hallaban agrietados, pero no tena ningn
blsamo para labios.

226

Puedo conseguirte un vuelo a Denver esta noche en United. De ah,


simplemente tendrs que cruzar los dedos. Tenemos retrasos en todo el sistema.
Lo tomar dijo Georgie. Gracias.
No me d las gracias le dijo Estelle. Soy la seora que est a punto de
hacer que se quede varada en el aeropuerto de Denver en vspera de Navidad.
Identificacin?
Georgie entreg su licencia de conducir y tarjeta de crdito.
El boleto era exorbitantemente caro, pero Georgie no parpade.
Podra volar a Singapur por tanto dijo Estelle. Sin escalas... Tiene
algo que documentar?
No dijo Georgie.
Estelle apoy su mano sobre una impresora, esperando por el boleto.
Que hay en Omaha de todos modos? Adems de sesenta centmetros de nieve.
Mis hijos dijo Georgie, entonces sinti apretarse su corazn. Mi
esposo.
El rostro de la otra mujer se suaviz por primera vez desde que Georgie
lleg al mostrador. Le entreg a Georgie sus pases de abordar. Bueno, espero
que llegue ms temprano que tarde. Dese prisa. Tiene veinte minutos para llegar
a la puerta.
Durante los siguientes veinte minutos, Georgie se sinti como la herona de
una comedia romntica.
Incluso decidi qu cancin se reproducira en su banda sonora Kenny
Loggins haciendo una gran, triunfante versin en vivo de Celebrate Me Home.
(Lento y suave al inicio, incrementndose hasta llegar a un crescendo irresistible.
Excesivas cantidades de ojos azules del alma.)
Corri a travs del aeropuerto. Sin ningn equipaje qu arrastrar, sin hijos
a los que aferrarse.
Corri pasando al lado de las familias de otras personas. De adorables
parejas de edad avanzada. De voluntarios coreando villancicos que llevaban
suteres rojos y verdes.
Con cada paso, Georgie se sinti ms segura de s misma.
Esto era lo que debi haber hecho diez minutos despus de que Neal se
fuera la semana pasada. Volando a travs del pas para reunirse con su
verdadero amor era siempre el movimiento correcto. (Siempre.) (En cada caso.)
Todo estara bien si Georgie poda simplemente llegar a Neal. Si era capaz
de escuchar su voz. Si poda sentir sus brazos alrededor de ella.
Como cuando todo estuvo bien cuando l apareci en su puerta hace
quince aos. (Maana por la maana.) Tan pronto como ella vio su cara ese da,
lo haba perdonado.

227

Su avin ya estaba abordando cuando Georgie sonrojada y sin aliento


lleg a la puerta. Una azafata bonita y rubia tom su boleto y le sonri. Que
tenga un buen vuelo y Feliz Navidad.

228

32
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Mire
El avin no despeg.
Todo el mundo tena puesto el cinturn de seguridad. Apagaron sus
dispositivos electrnicos. La bonita azafata les dijo cul era la salida a la cual
dirigirse en caso de catstrofes o una muerte casi segura. Entonces el avin se
desliz por unos pocos minutos.
Luego unos minutos ms.
Se desliz probablemente por veinte minutos.
Georgie se encontraba sentada entre una mujer extremadamente refinada y
pulida que se tensaba cada vez que Georgie golpeaba su muslo y un nio de la
edad de Alice que llevaba una camiseta de ESTO APESTAAAAA (Era demasiado
joven para ver a Jeffd Up opinaba Georgie).
Entonces te gusta Trey? le pregunt.
Quin?
Tu camiseta.
El nio se encogi de hombros y encendi su telfono. Un minuto ms
tarde, la azafata se acerc y le pidi que lo apagara.
Despus de cuarenta minutos de deslizamiento, Georgie se dio cuenta que
el nio era hijo de la mujer sentada a su lado. Ella segua inclinndose sobre
Georgie para hablar con l.
Le gustara cambiar de asientos? le pregunt Georgie.
Siempre dejo un asiento vaco entre nosotros dijo la mujer.
Normalmente eso significa que terminamos con espacio extra por que nadie
quiere sentarse en el medio.
Queran sentarse juntos?
moverme.

pregunt Georgie. No me importa

No respondi la mujer. Mejor quedmonos donde estamos. Ellos usan


las asignaciones de asientos para identificar los cuerpos.
El capitn encendi el intercomunicador para pedir disculpas porque no
poda encender el aire acondicionado y para precisamente decirles: Paciencia,
somos los quintos en la fila para despegar.

229

Luego reapareci para decirles que no se hallaban ms en la fila. Estaban


esperando noticias desde Denver.
Qu est pasando en Denver? le pregunt Georgie a la azafata la
prxima vez que se detuvo a decirle al nio que apagara su telfono.
Una tormenta de nieve apocalptica dijo la azafata alegremente.
Est nevando? pregunt Georgie. No est nevando siempre en
Denver?
Es una tormenta de nieve. Desde Denver a Indianpolis.
Pero todava estamos saliendo?
La tormenta est pasando dijo la azafata. Estamos a la espera de
confirmacin, entonces despegaremos.
Ah dijo Georgie. Gracias.
El avin regreso a la puerta de embarque. Luego se desliz de nuevo.
Georgie vio al nio jugar un videojuego hasta que su telfono se apag.
Toda la tensin y la adrenalina que sinti en el aeropuerto se perdieron a
travs de sus pies. Tena hambre, Y tristeza. Se inclin hacia adelante en su
asiento, para no rozar la mujer a su lado.
Georgie segua pensando en su ltima conversacin telefnica con Neal, su
ltima pelea. Entonces comenz a preguntarse si en realidad podra ser su ltima
pelea. Si lo ahuyent y ya no le propona matrimonio, borrara todas las peleas
que tuvieron desde entonces?
En el momento en que el capitn regres con buenas noticias Tenemos
confirmacin. A Georgie estaba alterada. Esto es el purgatorio, pens. Entre
lugares. Entre tiempos. Completamente fuera de contacto.
Todos a su alrededor aplaudieron.
Georgie no era buena para volar. Neal siempre sostena su mano durante el
despegue y las turbulencias.
Ahora que haba demasiadas personas en su familia para sentarse en una
fila, se sentaban dos a cada lado del pasillo en la misma fila, Georgie y Neal en los
asientos de pasillo, para que l pudiera tomar su mano si lo necesitaba.
A veces ni siquiera levantaba la vista de su crucigrama, solo estiraba el
brazo para ella cuando el avin comenzaba a temblar. Georgie siempre trat de
no parecer asustada, por el bien de las nias. Pero igual tena miedo. Si haca
ruido o tomaba aire demasiado fuerte, Neal apretara su mano y la mirara Oye.
Solecito. Esto no es nada. Mira a la azafata all, est dormitando. Estaremos bien.
El avin de Georgie encontr turbulencia a una hora del vuelo a Denver. La
mujer sentada a su lado no se molest por ello, excepto cuando las sacudidas
movan las caderas de Georgie contra las suyas.
Su hijo ya haba cado dormido contra el costado derecho de Georgie. Ella
se apoy contra l, apret sus puos y cerr los ojos.

230

Trat de imaginar a Neal, conduciendo a travs de esta tormenta de nieve


para llegar a ella.
Pero no hubo ninguna tormenta de nieve en 1998.
Y tal vez Neal no tratara de llegar a ella.
Trat de recordar de nuevo lo que le dijo anoche por telfono. Intent
recordar lo que l le respondi.
Neal probablemente pens que era una manitica. Solo debera haberle
hablado sobre el telfono mgico. La revelacin completa. Luego podran haberlo
resuelto juntos. Podran haber sido como Sherlock y Watson desde ambos lados
de la lnea de tiempo.
O Neal podra haberlo descubierto todo, l era el Sherlock y Watson en su
relacin.
El avin se agit, y Georgie presion la cabeza de nuevo contra el asiento,
obligndose a escuchar la voz de Neal. No es nada. Estaremos bien.
El sol se pona en Denver. El avin vol en crculos (y se sacudi) por
cuarenta y cinco minutos antes de que la tormenta parara y ellos pudieran
aterrizar.
Cuando por fin sali al puente de embarque, Georgie se encontraba segura
de que iba a vomitar, pero la sensacin pas rpido. Apresuradamente pas a la
seora intocable y su hijo, y sac un pasaje a Omaha.
Georgie haba perdido su prximo vuelo, pero tena que haber otro, Omaha
era la ciudad ms grande entre Denver y Chicago. (Neal siempre lo deca).
Dio unos pocos pasos confundida dentro del aeropuerto. Las puertas se
hallaban tan llenas, gente sentada en el suelo, apoyada contra las ventanas.
Cada puerta, de arriba a abajo en el vestbulo, estaba llena.
Georgie tena que llegar al otro lado del terminal. Encontr una banda
transportadora de pasajeros y camin rpidamente. Senta como si el tiempo se
moviera ms rpido para ella que para el resto de las personas que pasaba. Nadie
ms pareca tener prisa. Y la mayora de las tiendas se encontraban cerradas y
oscuras, a pesar de que solo eran las seis. Nochebuena, pens. Y luego, tormenta
de nieve apocalptica.
Cuando lleg a su puerta, todos los asientos se hallaban tomados. Las
personas estaban de pie alrededor de un televisor sin sonido, viendo el canal del
clima. Haba un cartel sobre el escritorio con tres nmeros de vuelo, todos
retrasados. Tcnicamente no perdi su vuelo, porque nunca despeg.
Georgie se ubic en la fila, solo asegurndose de quedarse donde estaba era
su mejor opcin para llegar a Omaha.
Cuando por fin lleg al mostrador, el empleado de la aerolnea fue
sorprendentemente alentador. Su mejor opcin es teletransportarse.
Perdn?
Solo un poco de humor de Harry Potter dijo.

231

Claro.
Georgie no haba ledo los libros de Harry Potter, pero fue a ver la mayora
de las pelculas con Seth los das que l tena ganas de salir de la oficina. No le
importaban los magos pero pensaba que Alan Rickman era de ensueo.
Cundo empezaste a desear a chicos de mediana edad? pregunt Seth.
Cuando me convert en una persona de mediana edad.
Detente, Georgie. Estamos an en los treinta y tantos.
Dios, me encanta ese show.
Lo s dijo.
Eso es una prueba de que soy de mediana edad dijo. Extrao los
treinta y algo.
El Starbucks al lado de su puerta se encontraba cerrado. Y el McDonalds. Y
el Jamba Juice. Georgie compr un sndwich de pavo en una mquina
expendedora y un cargador de iPhone en otro. Consigui un caf terrible en el
nico lugar abierto, un bar deportivo temtico del Oeste, luego se dirigi de nuevo
a la puerta y encontr un lugar en la pared para apoyarse.
El vidrio contra su espalda se hallaba fro. Georgie mir por la ventana. No
poda ver nada, ni nieve, nada ms que sombras, pero poda or el viento. Sonaba
como si todava estuviera en el avin.
Frente a ella, una mujer rompa una galleta por la mitad y la divida entre
sus hijos, dos nias lo suficientemente pequeas para compartir un asiento.
Tenan servilletas dobladas en sus regazos y cajas de leche. La mujer se
encontraba sentada junto a su marido, y su brazo colgaba perezosamente sobre
el respaldo de su silla, acariciando su hombro distradamente.
Georgie quera acercarse a ellos. Quera sacudir las boronas del abrigo de la
nia ms pequea, quera hablar con ellos. Tambin tengo esto quera decirle
a la mujer, exactamente esto.
Pero era verdad?
An lo tena?
Georgie sigui probndose a s misma, catalogando sus recuerdos,
registrndolos en el tiempo. El sptimo cumpleaos de Alice. El primer Halloween
de Noomi en Disneylandia. Neal cortando el csped. Neil frustrado en el trfico.
Neal movindose hacia ella, dormido cuando Georgie tena insomnio.
Ests bien?
No puedo dormir.
Ven aqu, loca.
Neal ensendole a Alice como hacer pochoclo Jiffy Pop. Neal garabateando
un jerbo sooliento en el brazo de Georgie
Georgie nunca poda recordar la diferencia entre un jerbo, un hmster y un
conejillo de indias, as que Neal los dibujaba sobre ella cuando estaba aburrido

232

Hoja de repaso deca, escribiendo soy un conejillo de indias en un globo en su


codo.
Pas la mano por encima de su brazo en blanco. La nia frente a ella volc
su leche, Georgie se inclin y lo recogi. La madre sonri, y Georgie le devolvi la
sonrisa. Tambin tengo esto,dijo su sonrisa.
Extraaba a sus nias. Quera verlas. Tena fotos en su telfono
Georgie escane la puerta por un enchufe y encontr uno en la pared un
par de metros ms abajo; dos personas ya se hallaban ah. Se acerc y les
pregunt si poda enchufar su telfono cuando terminaran. Solo necesito un
minuto dijo, es solo para revisar algo.
Adelante dijo un joven de unos veintitantos aos. Tena la edad de
Neal, Neal en 1998. El chico desconect su telfono y se movi unos centmetros
para darle espacio.
Georgie se arrodill torpemente entre l y una mujer que escriba en su
porttil. Abri el nuevo cargador y sac su telfono del bolsillo, luego lo enchuf y
espero a que apareciera la manzana blanca.
No pas nada.
Lleva mucho tiempo apagado? pregunt el muchacho. A veces tarda
unos pocos minutos.
Georgie esper unos minutos.
Lo conect y desconect en ambos extremos. Presion los dos botones.
Una lgrima cay sobre la pantalla. (Suya, obviamente)
Quieres usar mi telfono? pregunt el muchacho.
No, est bien dijo Georgie. Gracias.Desconect su telfono y se
puso de pie, balancendose hacia atrs torpemente cuando se levant. Dio la
vuelta. Luego retrocedi. De hecho, eh, s. Puedo usar t telfono?
Claro. Lo sostuvo hacia ella.
Georgie tom el telfono y marc el nmero celular de Neal. Lo sentimos
este buzn esta lleno. Le regres al chico su telfono. Gracias.
Su lugar en la pared, junto con las nias, haba desaparecido. Una mujer
se hallaba sentada ahora con su nio.
Georgie comprob otra vez el anuncio sobre el mostrador. An retrasado.
Uno de los otros vuelos fue cancelado. Se alej de la puerta y dej caer su
telfono en la basura.
Luego lo pens mejor y meti la mano en el bote de la basura para
recuperarlo. (Estaba justo en la parte de arriba) (La basura del aeropuerto es
relativamente limpia) Un hombre mayor que llevaba una gran chaqueta
acolchonada la observaba. Trat de mover su telfono en el aire, para que no
pensara que escarbaba por comida.

233

Luego lo guard en su bolsillo y se acerc a la banda transportadora de


personas. La recorri tan lejos como pudo en una direccin, luego regres todo el
camino, entonces lo hizo de nuevo.
Solo porque no pudiera ver las fotos de sus hijas en su telfono no quera
decir que las fotos no estuvieran all.
En algn lugar.
La cama de Noomi con una docena de gatitos de peluche. Las muecas de
papel de Alice. Noomi mordisqueando sus trenzas, Neal sacndolas de su boca.
Noomi mordisqueando otra vez sus trenzas, Neal atando sus trenzas en un moo
en la parte superior de su cabeza.
Neal en la cocina. Neal haciendo chocolate caliente. Neal haciendo la cena de
Accin de Gracias. Neal de pie junto a la estufa cuando Georgie llegaba tarde a
casa del trabajo. No estaba seguro de lo queras empacar, pero lav todo en tu
cesto. No olvides que hace fro all, siempre olvidas que hace fro.
Si Georgie pudiera mirar sus fotos, se sentira mejor.
Si slo tuviera una pequea prueba, no es que necesitara una prueba, pero
si tan slo pudiera tener una pequea prueba de que todava estaban all.
Acarici su dedo anular desnudo. Vaci los bolsillos buscando seales de vida:
Todo lo que tena era una tarjeta de crdito y una licencia de conducir, ambas
con su nombre de soltera.
Se oscureci el aeropuerto.
Los aeropuertos eran siempre oscuros por la noche, y este era an ms
oscuro con todas las tiendas de dormir y la nieve. Georgie an poda escuchar el
viento, a pesar de que ahora no se encontraba cerca de las ventanas. Todo el
edificio lamentndose con l.
En algn momento, se baj de la cinta transportadora. El suelo demasiado
quieto debajo de ella, y se tambale. Cuando recuper su equilibrio, fue al bao
ms cercano y se par frente a un espejo de cuerpo entero.
Tan pronto como la habitacin estuvo casi vaca, se levant la camiseta y
pas su mano a lo largo de las estras y la fibrosa cicatriz bajo su vientre.
Todava estaban all.

234

33
Traducido por Juli
Corregido por Aimetz Volkov
Georgie saba que algo andaba mal, porque ya haba pasado por esto una
vez, y esa vez, el beb haba salido.
Con Alice, le haban hecho una incisin, a continuacin, un jaln
resbaladizo como si alguien hubiese enganchado un rbalo bocn y lo sacara de
sus entraas. Entonces una enfermera se precipit con el beb y Georgie le
agradeci a Dios por los gritos.
La parte lenta, despus de Alice, haba sido recomponer a Georgie. Neal le
dijo que los mdicos sacaron el tero y lo establecieron sobre su estmago, luego
revisaron el interior de su abdomen para asegurarse de que todo estaba bien.
Neal se haba sentado a su lado ese da, cuando naci Alice.
Ahora se encontraba sentado al lado de ella. Las manos de Georgie estaban
sujetas a su lado, y l le sostena una.
En esta ocasin, Georgie saba que algo andaba mal ya que pas la incisin
y sinti la presin de las manos del doctor dentro de ella, pero entonces no haba
ningn beb. No haba prisa en los movimientos. La enfermera que deba agarrar
al beb se puso tensa detrs del mdico (y el interno y los dos estudiantes de
medicina), con las manos vacas.
Georgie saba que algo andaba mal debido a la tensin en la mandbula de
Neal. Debido a la forma en que l miraba a todo el mundo.
Senta ms presin en su interior ms manos, ms de dos.
La anestesista no paraba de hablar con ella en un murmullo. Lo ests
haciendo muy bien, mam. Lo ests haciendo bien. Como si se necesitara un
talento especial para permanecer inmvil sobre la mesa. (Tal vez s.) Ella hincaba
el pecho de Georgie con un palillo.
Puedes sentir esto?
S.
Puedes sentir esto?
No.
Puede que sientas como si no pudieras respirar dijo la anestesista,
pero puedes. Slo sigue respirando, mam.

235

Ahora hablaban todos, los mdicos y enfermeras; todo lo que sala de sus
bocas era un nmero. La mesa de repente se levant, de manera que Georgie se
hallaba acostada en una pendiente leve, con la cabeza hacia el suelo.
Esto no es bueno, pens con calma, mirando las luces.
Pareca inteligente mantener la calma en esta situacin, con su cuerpo
completamente expuesto, su bombeo de la sangre quien sabe dnde. Poda ver
que el brazo de alguien se reflejaba en la lmpara por encima de ella la manga
era roja.
Entonces Neal apret la mano de Georgie.
l le dio la espalda a los mdicos y el lugar donde deba estar el beb, y se
cerna sobre el hombro de Georgie. Tena la mandbula tensa, pero sus ojos eran
feroces y abiertos.
Quiz por eso Neal siempre tena la guardia alta. Sus ojos, expuestos,
podran quemar tneles y hasta montaas.
Georgie sigui respirando. Adentro, afuera. Adentro, afuera. Lo ests
haciendo bien, mam tarare la anestesista. Georgie saba que le menta.
Los ojos de Neal echaban fuego sobre ella. Si siempre miraba a Georgie de
esta manera, eso sera incmodo. Si siempre la miraba de esta manera, tal vez
nunca hubiera apartado la mirada.
Pero nunca haba dudado que la amaba.
Cmo podra dudar que la amara?
Neal le deca adis con esa mirada. Le rogaba que se quede. Le deca que lo
estaba haciendo muy bien. Slo sigue respirando, Georgie.
Cmo podra dudar que la amara? Cuando amarla era lo que mejor haca de
todas las cosas que haca a la perfeccin.
La anestesista puso una mascarilla de plstico sobre la boca de Georgie. No
apart la mirada de Neal.
Cuando se despert, ms tarde esa noche, en la sala de recuperacin, se
dio cuenta de que ella no haba esperado hacerlo.
silla.

Haba una incubadora colocada cerca de su cama, y Neal dorma en una

236

34
Traducido por CrisCras
Corregido por Miry GPE
El aeropuerto sac catres y los colocaron en el pasillo entre las puertas.
Pareca un hospital de campaa del ejrcito.
Georgie no senta que pudiera dormir enfrente de extraos de esa manera
o en absoluto, esta noche. Sin embargo dese tener una manta si alguna de
las tiendas del aeropuerto estuviera abierta, comprara una de las gigantes
sudaderas azules y naranjas de los Broncos que haba en los escaparates.
La gente dorma alrededor de ella, tambin, en sillas y contra la pared.
Dorman con las cabezas sobre sus bolsas y sus manos sobre sus equipajes de
mano. Como si estuvieran preocupados por los carteristas. A Georgie no le
preocupaban los carteristas; no tena nada para que le robaran.
Deba ser tarde. O temprano. Georgie perdi la nocin del tiempo
completamente segua comprobando su telfono muerto por costumbre. El
aeropuerto no apag las luces, pero aun as se encontraba demasiado oscuro
para leer sin una luz para libros. El viento pareca empujar la oscuridad al
interior de la terminal.
Hubo un momento de calma en la tormenta. O tal vez solo estaba
decayendo, Georgie no saba cmo se supona que terminaban las ventiscas.
Hubo un cambio de puerta, luego otra espera. Luego embarc, solo medio
consciente de que el vuelo era el suyo y hacia dnde se diriga.
Omaha? pregunt la azafata cuando Georgie subi al avin.
Omaha respondi Georgie.
El avin tena solo quince filas de largo, con solo dos asientos por fila.
Nunca estuvo en un avin as de pequeo; solo escuch acerca de aviones as de
pequeos cuando se estrellaban.
Georgie se pregunt si los pilotos se sentan tan cansados como ella. Por
qu se molestaban en despegar siquiera en este punto? En medio de la noche? A
menos que la tripulacin de vuelo tambin se dirigiera a casa.

237

Mircoles
Navidad de 2013
238

35
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Lizzy Avett
El sol ya sala cuando dejaron Denver, y ahora Omaha se presentaba con
un blanco cegador bajo ellos. Georgie agarr sus brazos mientras atravesaban la
pista de aterrizaje y se puso de pie en su asiento antes de que la luz del cinturn
de seguridad se apagara.
Lo haba hecho. Estaba aqu ahora. Estaba cerca.
Alice. Noomi. Neal.
El aeropuerto de Omaha pareca abandonado. La cafetera se encontraba
cerrada. Antes, siempre cuando Georgie pasaba el control de seguridad, los
padres de Neal, o slo su madre, se encontraban esperando all, en la pequea
fila de sillas.
Slo haba una persona all sentada hoy. Una mujer joven con un pesado
abrigo prpura. Salt de su silla y comenz a correr hacia Georgie. Entonces
alguien pas corriendo junto a ella, en sentido contrario, el chico del aeropuerto
de Denver que le haba prestado su telfono.
La chica salt a sus brazos, y l la hizo girar en un crculo ladeado. La
alegra choc contra Georgie como una onda expansiva. La bolsa de lona del
muchacho se cay al suelo. Su rostro desapareci en cabello largo ondulado y
oscuro de la chica.
Georgie pas por delante de ellos, conteniendo la respiracin.
Mantente en movimiento. Tan cerca. Casi termina.
La terminal principal se encontraba vaca salvo por la docena de personas
del avin de Georgie y un guardia de seguridad. Si las chicas estuvieran aqu,
Georgie las dejara correr por delante. Alice incluso podra haberse subido al
carrito de ruedas, si quera. No haba nadie en el edificio a quin molestar.
Georgie empez a correr por la escalera mecnica. Estaba cerca. Tan cerca.
Corri hacia la salida y llego hasta la puerta giratoria, entonces se detuvo.
Todo se hallaba cubierto de nieve.
Como, bueno, como en la televisin. El aparcamiento al otro lado de la calle
pareca una casa de pan de jengibre cubierto con glaseado blanco.
La nieve se vea tan suave como el glaseado. Suave, pero con textura.
Empuj las puertas y sali, sintindose relajada despus de su primera

239

inhalacin. (Su camiseta no era ningn tipo de proteccin contra el fro. Su piel
no era ningn tipo de proteccin.)
Dios. Oh, Dios mo. Han visto esto las chicas?
Georgie se inclin sobre una jardinera vaca, apretando su mano en la
nieve, mirando sus dedos hacer cuatro hoyos. La nieve era ligera, pero mantena
su forma. Movi la palma hacia arriba, dando forma a una curva suave.
Ella esperaba que la nieve le diera fro, pero no fue as. No al principio. No
hasta que empez a derretirse entre sus dedos. Un poco de nieve cay sobre sus
pies, y ahora estaban fros, tambin. Trat de sacudirse la nieve de sus zapatillas,
y mir hacia arriba y abajo por la parada de taxis. Ni siquiera haba autos.
Georgie se cruz de brazos y camin por la acera, en busca de una seal.
Te podemos ayudar en algo? dijo alguien.
Georgie gir. Era la joven pareja en xtasis. Todava colgados el uno al otro,
como si ninguno de los dos pudiera creer que estaban finalmente juntos.
Parada de taxis? dijo Georgie.
Ests buscando un taxi? pregunt el muchacho. El hombre. Ella
probablemente lo debera llamar hombre. Debe tener veintids, veintitrs; su pelo
ya estaba aligerndose.
S dijo Georgie.
Has llamado a uno?
Uh. Georgie temblaba, pero trataba de no demostrarlo. No. Debo
llamar a uno?
El muchacho mir a la chica.
Realmente no hay taxis aqu dijo la joven en tono de disculpa, pero
tambin como que Georgie podra ser una idiota. Quiero decir, hay unos pocos,
si llamas con antelacin... pero es Navidad.
Oh dijo Georgie. Cierto. Mir por toda la unidad de nuevo.
Gracias.
Necesitas usar el telfono? ofreci el chico.
As est bien dijo Georgie, volvindose hacia la puerta. Gracias de
nuevo.
Los oy hablar en voz baja. Escuch al chico decir algo acerca de Jos y
Mara, y que no hay lugar en la posada. Oye, necesitas que te llevemos a
alguna parte? llam a Georgie.
Los mir de nuevo. El chico sonrea. La muchacha luca preocupada.
Probablemente eran parte de algn culto de Nebraska que andaba en los
aeropuertos en das festivos, recogiendo perros callejeros.
S dijo ella. Gracias.
No tienes una maleta? pregunt la chica.

240

No dijo Georgie, entonces no poda pensar en nada que decir a


continuacin que podra hacer que su falta de maleta/abrigo/calcetines tuviera
sentido.
Muy bien dijo el muchacho. (Georgie todava no poda llamarlo
hombre). A dnde?
Ponca Hills dijo.
El muchacho se gir hacia la muchacha. Se encontraban sentados en la
parte delantera de una vieja camioneta roja, la chica aplastada en el medio. La
calefaccin no funcionaba, y el parabrisas delantero ya estaba empaado. l lo
limpi con la manga de su abrigo de lona verde.
Eso est fuera, hacia el norte dijo la chica, sacando su telfono.
Cul es la direccin?
La direccin, la direccin Rainwood Road dijo Georgie, aliviada de
recordar siquiera parte de la direccin de los padres Neal, entonces esperaba que
la carretera de Rainwood no se extendiera a lo largo de toda la ciudad.
La chica escribi en su telfono. Est bien le dijo al muchacho. Gira a
la derecha aqu.
Georgie se pregunt cunto tiempo haban estado separados.
El muchacho sigui besando la cabeza de la chica y apretando su pierna.
Georgie se asom a la ventana para darles privacidad, y porque toda la ciudad se
vea como una especie de pas de las maravillas de hadas. Nunca haba visto
nada igual.
Esto acababa de caer del cielo.
Y luca as. Como si Tinker Bell lo hubiese pintado. Cmo la gente se
acostumbraba a ello?
Georgie no se dio cuenta al principio de que deba ser difcil conducir. Ellos
se movan lentamente, pero la camioneta todava se deslizaba. No puedo creer
que condujeras en esto dijo el muchacho.
No iba a dejarte en el aeropuerto dijo su novia. Tuve cuidado.
l sonri y la bes de nuevo. Georgie se pregunt si se estaban acercando a
la zona de Neal. Casi no haba nadie ms en el camino. Algunas personas se
encontraban paleando.
Deben estar cerca. Georgie reconoca ese parque. Ese puente. Esa bolera.
La chica le daba las instrucciones al chico. Georgie reconoci una pizzera a la
que ella y Neal haban ido. Estamos muy cerca dijo ella, inclinndose hacia
adelante y apoyando una mano en el tablero.
Rainwood debe estar en la prxima a la derecha dijo la chica.
Si convino el muchacho. Pero el camin dej de moverse.
Su novia levant la vista de su telfono. Oh.
Georgie vio la colina, pero no vio cul era el problema.

241

El muchacho suspir y se frot el pelo rubio oscuro, luego se volte hacia


Georgie. Podramos llegar a mitad de la colina. Pero no estoy totalmente seguro
de poder llegar. O pasarla.
Oh dijo Georgie. Bueno. Est cerca. Puedo caminar desde aqu,
conozco el camino.
Ambos la miraron como si estuviera loca.
No llevas un abrigo dijo.
Ni siquiera ests usando zapatos de verdad dijo la chica.
Estar bien les asegur Georgie. Son cinco cuadras, como mucho. No
voy a morir de fro. Lo dijo como si supiera algo acerca de congelarse hasta la
muerte, lo que no haca con claridad.
Espera un minuto. El chico sali de la camioneta, y luego salt al
interior treinta segundos despus con su bolsa de lona. La abri, y la ropa se
derram. Empez a amontonar en el regazo de la chica. Aqu dijo, sacando un
suter gris de lana gruesa. Toma esto.
No puedo tomar tu suter dijo Georgie.
Tmalo. Puedes envirmelo de nuevo, mi madre cose mi direccin dentro
de todo. Tmalo, no es gran cosa.
Solo tmalo dijo la chica.
Estoy tratando de pensar si tengo botas extra... Meti la ropa en la
bolsa. Podra tener algunas en la parte de atrs.
La chica rod los ojos, y por un minuto se pareci a Heather.
O, por qu no me dices a dnde vas? le dijo l a Georgie. Correr
hasta la casa y volver con tus zapatos y tu abrigo o lo que sea.
No dijo Georgie. Ella se puso el jersey por la cabeza. Ya has hecho
bastante, gracias.
No se puede caminar por esa nieve descalzo insisti.
Voy a estar bien. Georgie abri la puerta del pasajero.
l abri la puerta, tambin.
Oh por el amor de Cristo dijo la chica. Puedes usar mis botas. Se
inclin hacia el suelo. Georgie se dio cuenta de que llevaba un pequeo anillo de
compromiso. Puedes tenerlas. Ni siquiera me gustan.
Absolutamente no dijo Georgie. Qu pasa si se quedan atascados en
la nieve?
Voy a estar bien dijo ella. l me cargara por toda la ciudad antes de
permitir que me moje los pies.
El muchacho le sonri a la chica. La chica rod los ojos otra vez y termin
de quitarse las botas. Simplemente tmalas dijo. Tiene en su cabeza que

242

eres nuestra misin de Navidad. Si no te ayudamos, l nunca conseguir sus


alas.
Georgie tom las botas. Eran del tipo Uggs Knockoff. Se vean de su talla.
Se quit sus zapatillas de charol un regalo de cumpleaos de Seth, sin
duda caras. (Seth siempre le compraba ropa a Georgie para Navidad, por lo
general para sustituir el elemento ms pattico en su armario. Menos mal que no
saba nada de sus sostenes). Puedes tener estos dijo Georgie. Si los quieres.
La chica pareca dudosa.
Vamos a esperar aqu por un tiempo dijo el muchacho. Vuelve si
necesitas ayuda.
Correcto, pens Georgie, colocndose las botas. Si mi marido no me
reconoce. Si mis suegros no viven all. O si todos los que conozco estn muertos o
no nacido porque arruin el tiempo Gracias.
Feliz Navidad dijo el muchacho.
Ten cuidado advirti su prometida. Podra haber hielo.
Gracias. Georgie sac las piernas del camin y salt, agarrando la
puerta mientras sus pies se deslizaban por debajo de ella.
Nadie haba paleado an la carretera de Rainwood. Georgie recordaba
vagamente que no haba aceras; ella y Neal haba caminado en la calle la vez que
se fueron a comer pizza, sus manos balancendose entre ellos.
La nieve llegaba hasta las pantorrillas de Georgie, tena que levantar los
pies para hacer algn progreso. Sus orejas y prpados se encontraban helados,
pero despus de la escalada de una cuadra, con las mejillas sonrosadas, jadeaba.
Dios, ella ni siquiera fue capaz de imaginar este fro antes.
Cmo puede la gente vivir en un lugar que obviamente no los quera a
ellos? Todo el romance de la nieve y las estaciones no deberas tener que hacer
un esfuerzo especial para no morir cada vez que dejaras tu casa.
Todo era tan tranquilo, el aliento de Georgie sonaba atronador. Mir hacia
atrs, pero ya no poda ver el camin rojo. No poda ver ningn signo de vida. Era
fcil imaginar que cada casa que pasaba se hallaba vaca.
Georgie sinti las lgrimas en sus ojos y trat de fingir que era por el fro o
la fatiga, y no por lo que la esperaba o no la esperaba en la cima de la colina.

243

36
Traducido por CrisCras
Corregido por Vanessa Farrow
Neal creci en una casa colonial de ladrillo con una entrada para coches
circular. Su madre se senta sumamente orgullosa de ella; la primera vez que
Georgie la visit, unos pocos meses despus de que se comprometieran, su madre
le dijo que la entrada era una de las razones por las que compraron la casa.
No lo entiendo dijo Georgie ms tarde, despus de que se haba
escabullido del stano a la habitacin de Neal, y l la haba empujado contra la
pared, debajo de su certificado de Eagle Scout. Es como si hubiera una carretera
en tu patio delantero dijo. Cmo es eso algo bueno? Neal haba resoplado
una sonrisa en su oreja, luego empuj el cuello de su pijama para abrirlo con su
nariz.
Georgie ascendi por el camino ahora, destruyendo la perfeccin de postal
del patio delantero nevado con sus huellas.
Abri la contrapuerta y llam, la puerta principal se abri bajo su mano.
Porque en Omaha, al parecer, nadie cerraba sus puertas principales. Poda or
msica navidea y gente hablando. Llam otra vez, echando un vistazo dentro de
la casa.
Cuando nadie respondi, dio un paso dentro del recibidor con cautela. La
casa ola como el ambientador marca Glade de manzana con canela y a agujas de
pino. Hola? dijo demasiado bajo. Su voz temblaba, haba dejado un rastro de
nieve, senta como si estuviera irrumpiendo.
Lo intent un poco ms alto: Hola?
La puerta de la cocina de abri a medias, y la msica Have Yourself a
Merry Little Christmas aument. Neal sali. A media habitacin de distancia
de ella.
Neal.
Pelo color chocolate con leche, piel plida, un suter rojo que no haba visto
nunca antes. Una mirada en su rostro que no haba visto nunca antes. Como si
no la conociera en absoluto.
l se detuvo.
La puerta de la cocina se balance por detrs de l.
Neal susurr Georgie.

244

La boca de l se encontraba abierta. Boca encantadora, encantadores labios


idnticos, encantadores hoyuelos como soportes para los dientes de Georgie.
Sus cejas estaban bajas y cuando cerr su mandbula, hubo un tenso
latido en las esquinas de sus mejillas.
Neal?
Pasaron cinco segundos. Diez. Quince.
Neal estaba justo all. En vaqueros y calcetines azules y un extrao suter.
Se senta feliz de verla? La conoca siquiera? Neal?
La puerta se abri por detrs de l. Papi? La abuela dice
Alice entr en la habitacin, y ella sinti como si alguien acabara de
patearla por detrs de las rodillas.
Alice salt. Justo como hacen los nios en las pelculas. De alegra.
Mami! Corri hacia ella.
El telfono de Georgie se desliz de su mano mientras ella se dejaba caer en
el suelo.
Mami! grit Alice otra vez, aterrizando en los brazos de Georgie.
Eres nuestro regalo de navidad?
Georgie sostuvo a Alice tan fuerte que es probable que doliera, y cubri el
lateral de la cara de la chica de besos. Georgie no vio la puerta de la cocina
abrirse otra vez, pero oy a Noomi gritar y llorar, y luego eran dos en sus brazos,
y Georgie estaba cayendo de lado de rodillas, intentando sostenerse.
Las ech de menos dijo entre besos, cegada por piel rosa y pelo marrn
amarillento. Las extra mucho.
Alice se apart, y Georgie apret su brazo alrededor de ella. Pero Neal
estaba levantando a Alice y alejndola. Papi dijo Alice, mami est aqu.
Era tu sorpresa?
Neal asinti y tambin levant a Noomi, colocndolas a ambas a su lado.
Noomi llor en protesta.
Neal extendi sus manos para Georgie, y ella las tom. (Tan clidas en su
dedos helados). l tir de ella para ponerla de pie, luego la dej ir. Todava no
sonrea, as que ella tampoco sonri. Saba que estaba llorando, pero intent
ignorarlo.
Ests aqu dijo l sin mover los labios.
Georgie asinti.
Neal se movi rpidamente, tomando su rostro en sus manos una en su
fra mejilla, otra bajo su mandbula y lo jal hacia el suyo.
Ella sinti el alivio atravesarla como un fantasma.
Neal.
Neal, Neal, Neal.

245

Georgie toc sus hombros, luego la parte de atrs de su pelo aun


puntiagudo, luego las puntas de sus orejas, frotndolas entre sus dedos y
pulgares.
No poda recordar la ltima vez que se haban besado de esta manera. Tal
vez nunca se haban besado as. (Porque ninguno de ellos haba estado a punto
alguna vez de caer por un precipicio).
Ests aqu dijo l otra vez.
Y Georgie asinti, dando un paso adelante solo en caso de que l estuviera
pensando en apartarse.
Ella estaba aqu.
Y eso no arreglaba nada. No cambiaba nada.
An tena su trabajo. Y la reunin tal vez. Todava tena que solucionar lo
de Seth o no. No haba tomado ninguna decisin de verdad
Pero por una vez, tom la decisin correcta.
Estaba aqu.
Con Neal. Lo que sea que eso significara de ahora en adelante.
l la bes como si supiera exactamente quin era ella. La bes como si
hubiera estado esperndola durante quince aos.
Alice y Noomi saltaron a los pies de sus padres y se abrazaron a sus
piernas.
Haba un perro all en alguna parte, y la madre de Neal hablando sobre
colocar un lugar extra en la mesa.
Ests aqu dijo Neal, y Georgie lo sostuvo por las orejas, as no poda
apartarse.
Ella asinti.

246

Antes
Traducido por Dey Kastly
Corregido por Verito

Neal estacion el Saturn en el camino de entrada de Georgie. Se inclin


hacia adelante y descans su cabeza contra el volante. Cristo, se iba a quedar
dormido.
Eso hara una gran sorpresa de Navidad; Georgie tocando en su ventana
despus, preguntndole si podra mover su auto.
Rebot su cabeza sobre el volante.
Vamos, Neal. Puedes hacer esto. Ella podra decir que no, pero al menos
puedes hacer la pregunta.
Trat de no pensar en la ltima vez que haba hecho esta pregunta, cuando
ya saba que Dawn dira que s, y l ya saba que no quera que lo hiciera.
Dawn habra dicho que s si l se lo hubiera pedido de nuevo esta semana;
se poda dar cuenta por la forma en que lo miraba.
Cristo, poda verlo. La boda. El matrimonio. El resto de su vida con Dawn.
Todo sera tan agradable y predecible, ni siquiera tena que vivirlo para saber el
final.
No poda predecir los prximos diez minutos con Georgie. Nunca. Pero
sobre todo, no hoy. Los prximos diez minutos podra decir que no; haba estado
rogndole que rompiera con ella por telfono toda la semana.
Pero todo lo que hizo fue convencerlo que de no poda hacerlo.
Incluso a dos mil kilmetros de distancia, incluso por telfono, Georgie
estaba ms viva que cualquier otra cosa en su vida.
Sinti sus mejillas calientes, slo pensando en volver a verla. Eso es lo que
Georgie le haca. Sacaba la sangre a la superficie de su piel. Como la vida
sucediendo, e incluso si l a veces era miserable, no se iba a dormir en el camino.
Pas la mano por encima de su bolsillo. El anillo an se encontraba ah.
Haba estado ah desde que se fue del asilo; su ta abuela lo presion en las
manos de Neal. Ya no necesito esto. Realmente nunca lo necesit, pero a Harold
le gustaba verlo en mi dedo. Era un anillo familiar dijo. Deba permanecer en
la familia.
Neal se decidi tan pronto como lo vio.

247

El futuro iba a pasar, incluso si l no estaba preparado para ello. Incluso ni


nunca lo estuviera.
Al menos poda asegurarse de que se encontraba con la persona adecuada.
No era ese el punto de la vida? Encontrar alguien con quien compartirla?
Y si tienes bien esa parte, hasta dnde podras equivocarte? Si estuvieras
de pie junto a la persona que amabas ms que a nada, no era todo lo dems slo
escenografa?
Neal se desabroch el cinturn de seguridad.

248

Despus
Traducido por Dey Kastly
Corregido por Meliizza
No se ve real.
Cmo se ve?
Como un episodio de Una Navidad Muy Especial.
Mmm... La boca de Neal era clida sobre su nuca. Una de dos partes
dijo, con una especie de truco de Cuento de Navidad.
Exactamente dijo Georgie, o Qu Bello es Vivir.
La boca de Neal era clida y hmeda. Tienes fro, Georgie Bailey?
No dijo ella.
Ests temblando.
No tengo fro.
La sostuvo con ms fuerza.
Slo cae as? pregunt ella.
Aj.
Incluso cuando nadie est mirando?
Eso creo, pero supongo que no puedo probarlo.
No puedo creer que casi me perd esto.
Pero no te lo perdiste dijo.
Casi...
No. Ya hemos pasado por eso.
No lo hemos hecho dijo ella. No realmente.
Ya hemos pasado por eso lo suficiente.
Pero, Neal, yo... realmente te extra.
De acuerdo, pero puedes parar ahora. Estoy justo aqu. Deja de
extraarme.
Est bien.
La nieve segua cayendo. En cmara lenta.

249

Tambin te extra dijo Neal. Extra que me contaras.


Que te contara qu?
Todo. Lo que ests pensando. Lo que te preocupa. Lo que quieres de
cenar.
Extraaste que dijera que tengo ganas de pollo Thimpu otra vez?
No extra que dijeras eso, slo extra que me hablaras, sabes?
Tal vez dijo ella.
Cuntame algo ahora, Georgie.
Qu?
Lo que me perd dijo, luego la abraz firmemente. Segura que no
tienes fro?
No.
Todava ests temblando.
Yo... Gir su cabeza, as ella podra ver su rostro. Petunia tuvo sus
cachorros.
S?
S, mi mam no se encontraba en casa, as que ayud en el parto.
Jess, en serio?
Si. Y mi hermana es gay.
Heather?
Slo tengo una hermana. Tal vez no es gay, pero definitivamente tiene
una novia.
Eh... Neal entrecerr los ojos, luego sacudi la cabeza.
Qu?
Yo... por un segundo, solo nada, un dj vu o algo as.
Georgie se gir completamente en sus brazos, y tom su rostro entre las
manos. Haba copos de nieve en sus mejillas, nariz y pestaas. Las apart.
Neal...
Envolvi sus brazos con fuerza alrededor de su cintura de nuevo. No lo
hagas, Georgie. Ya hemos pasado por eso. Suficiente. Por ahora.
Es solo una cosa ms.
De acuerdo, una ms.
Ser mejor.
Ambos lo seremos.
Me esforzar ms.
Te creo.

250

Ella mantuvo quieto su rostro y clav los ojos en los suyos tan
profundamente como pudo. Trat de verter fuego en ellos. Desde este da en
adelante, Neal.
Neal baj su entrecejo, con ternura, como si estuviera desenredando algo
que pudiera desmoronarse en sus manos.
Abri la boca para hablar, pero Georgie se inclin y lo detuvo. No pudo
evitarlo, sus labios se hallaban justo ah. Los labios de Neal siempre estaban
justo ah, una razn por la que era tan frustrante cuando senta que no tena
permitido besarlo.
Lo bes ahora. l extendi sus dedos contra sus costillas y le dej empujar
su cabeza hacia atrs.
Cuando Georgie se retir bruscamente, hizo un sonido como si doliera.
Vamos, Georgie. Nada de una cosa ms.
No, acabo de acordarme... tengo que llamar a mi mam.
Lo haces?
Georgie se apart, pero no la dej ir.
Tengo que llamarla. Nunca le dije que me iba; slo me fui, desaparec.
Pues llmala. Dnde est tu telfono?
Est muerto. Para bien. Georgie meti las manos por debajo del abrigo
de Neal, en busca de sus bolsillos. Dnde est tu telfono?
Se revolvi y dej caer los brazos. Adentro. Muerto. Dej a Alice jugar
Tetris... lo siento.
Georgie se gir para entrar, sacudiendo la nieve de sus botas Ugg
prestadas. Est bien. Slo usar el telfono fijo.
Slo pide prestado el telfono de mi mam dijo. Se deshizo de la lnea
fija.
Georgie se detuvo y lo mir. En serio?
Si. Hace aos. Despus de que mi pap muriera.
Ah...
Neal apret ms su chaqueta alrededor de ella. Anda, entremos. Ests
temblando.
Estoy bien, Neal.
Bueno, vayamos a estar bien donde hace calor.
Yo slo... Levant la mano y toc su rostro de nuevo. Yo casi...
l susurr: Basta, Georgie. Ests aqu ahora. Qudate aqu ahora.

Fin

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Sobre el Autor
Rainbow Rowell vive en Omaha, Nebraska, con su
esposo y dos hijos. Tambin escribi Eleanor & Park,
Fangirl y Attachments. Visita su sitio web en
www.rainbowrowell.com.

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