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Departamento de Castellano.

Curso 2011- 2012


RAMN DEL VALLE-INCLN
Ramn del Valle-Incln (su verdadero nombre era Ramn Valle y Pea) naci en
Villanueva de Arosa (Pontevedra) en 1866 y muri en1936. Artista bohemio con
vocacin por el espectculo teatral, como actor, autor e, incluso, como individuo
(podemos hablar de Valle como un personaje). Relacionado con el carlismo desde
su infancia gallega: aoranza de la legitimidad, los ideales y de una esttica como
tica. Instalacin en Madrid, relacin con otros miembros de la generacin del 98 y
del modernismo espaol, penurias constantes, prdida del brazo en una reyerta...
Sufri arrestos por su oposicin a la dictadura de Primo de Rivera (1929).
Partidario de la Repblica desde 1931. Muere en Santiago de Compostela en 1936
Cultiv la poesa dentro del movimiento modernista en Aromas de leyenda (1907) y
El pasajero (1912), destacando por su esoterismo, musicalidad, seleccin lxica y,
ms tarde, la marginacin (el mundo de las drogas) en La pipa de Kif (1919). Su
obra potica est reunida en Claves lricas (1930)
EVOLUCIN DE SU ESTTICA: TEATRO Y NOVELA
Hasta principios de los aos veinte, en diversos gneros literarios, Valle ha estado
buscando una alternativa al arte y la realidad burgueses sin lograrlo, intentando
conciliar sus preocupaciones artsticas, muy inclinadas hacia la artificiosidad (como
es propio de los autores modernistas), y un compromiso con la vida y las luchas de
su pas. Como en el caso de Machado, tenemos aqu un intelectual de la generacin
del 98 que evoluciona desde posturas conservadoras (en este caso, el carlismo)
hasta otras radicales (adhesin a las revoluciones de Mxico o Rusia). En 1920 dice
"Arte no. No debemos hacer Arte ahora, porque jugar en los tiempos que corren es
inmoral, es una canallada. Hay que lograr primero una justicia social".
A pesar de su clarsima evolucin, observamos un intento constante en toda su
produccin de crear un prototipo de hroe literario que fracasa siempre por su
escepticismo o su irona ante una sociedad vulgar, gris y mediocre, la representada
por la burguesa, surgida tras la Revolucin de 1868.
Aunque en las etapas que sealaremos podamos encontrar algunos saltos
cronolgicos, se observan claramente cuatro momentos bien definidos. As pues,
podemos diferenciar:
Ciclo modernista. El aristocraticismo de sus primeras obras en prosa y en sus
libros de poemas tiene una clara orientacin modernista, ofrecindonos una visin

estilizada de la realidad en sus cuatro Sonatas (1902-1905), su obra ms


importante.
Ciclo primitivo/mtico. La bsqueda de un estilo ms personal le lleva a centrarse
en la historia y el mito, marcados por una visin efectista y tremendista.
Destaquemos sus Comedias brbaras: guila de blasn (1907), Romance de lobos y
Cara de plata (1922), aunque su obra cumbre sea Divinas palabras (1920). En las
cinco piezas del Retablo de la avaricia, la lujuria y la muerte (1913) los
personajes sufren un proceso de muequizacin y deformacin que ya tiene
ingredientes de lo que Valle comenzar a llamar esperpento en Luces de Bohemia
En prosa inicia tambin una triloga novelesca de carcter histrico, La guerra
carlista (1908-1909).
Ciclo de la farsa (1912-1920). Se trata de un grupo de comedias recogidas en un
volumen titulado Tablado de marionetas para educacin de prncipes (1909, 1912,
1920). Estas obras presentan un continuo contraste entre lo sentimental y lo
grotesco, y sus personajes (marionetas de feria) anuncian la llegada del
esperpento.
Ciclo esperpntico. Consecuentemente, llegaremos al absurdo, al esperpento,
denominacin que se aplica a Luces de bohemia, la triloga Martes de carnaval
(Los cuernos de Don Friolera, Las galas del difunto y La hija del capitn), as como
los Autos para siluetas y melodramas para marionetas,
A esta etapa pertenecen sus novelas Tirano Banderas (1926) y el ciclo histrico El
ruedo ibrico (1927-1932), violenta stira poltica del reinado de Isabel II.
Valle-Incln, al igual que Miguel de Unamuno y Azorn, se enfrenta directamente al
teatro comercial vigente. Esos tres autores muestran una clara oposicin al teatro
realista, costumbrista y de corte burgus que tanto xito tena en los escenarios,
si bien cada uno de ellos ensayar una tcnica particular.

EL ESPERPENTO
La palabra esperpento aparece en el Diccionario con dos acepciones: 1. Persona
notable por su fealdad y desalio. 2. Desatino, absurdo. Pero se aplica tambin al
espantapjaros y, en Mxico (donde Valle estuvo una poca), al "culebrn",
entendido como una mala comedia, disparatada y truculenta.
ste es el nombre que dar Valle a su nueva visin de la realidad en el arte
dramtico, visin que responde a sus ideas sobre la perspectiva esttica, es decir,
la forma de enfocar la realidad en el arte. En varias entrevistas y textos literarios
(Los cuernos de Don Friolera y Luces), Valle sostiene que existen tres formas de
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presentar a los personajes: de rodillas (en la pica, los hroes son ms importantes
que el autor), de pie (en el teatro de Shakespeare o en la novela realista, los
protagonistas estn a la misma altura que el autor), y en el aire (como un Dios o
demiurgo). Esta ltima es la que le interesa a Valle: la perspectiva distanciada del
demiurgo, pero que es tambin la del titiritero, porque ambos estn por encima de
sus criaturas o personajes, observndolos con indiferencia, irona y objetividad, sin
implicarse sentimentalmente con ellos, de manera que incluso la tragedia clsica,
desde esta perspectiva, aparece como una comedia. No se trata de que ValleIncln, como hombre, no se identifique con sus personajes, sino de que el artista o
creador sea capaz de tomar la perspectiva, como l mismo sostiene, desde la otra
ribera. Es la perspectiva de Cervantes en el Quijote, de Quevedo en sus stiras,
de Larra en sus artculo satricos y especialmente, tambin, en el campo pictrico,
de Goya en sus Caprichos. Y es tambin la perspectiva que debe adoptar el lector:
ha de contemplar la obra esttica desde una distancia que le permita no implicarse
emocionalmente en la obra, sino juzgar crticamente la realidad que se le presenta,
ver a los personajes como marionetas movidas por el destino. Valle-Incln, en este
sentido, se est acercando a los artistas ms jvenes, los de la vanguardia
literaria, quienes representan lo que Ortega y Gasset llamar en 1924 el arte
deshumanizado.
El esperpento se basa en la deformacin sistemtica de la realidad. En Luces de
bohemia, el protagonista define claramente la esttica del esperpento con la
metfora del espejo. Si desde Stendhal (novelista romntico francs) la novela y,
por extensin, todo el arte realista y burgus, ha sido como un espejo al borde del
camino que refleja fielmente la realidad, ahora se trata de un espejo cncavo (en
un callejn por el que desfilan los personajes de la tragedia clsica) que deforma
matemtica y sistemticamente todo lo que refleja. En consecuencia, la
deformacin deja de serlo, porque responde a una serie de leyes constantes: es
una visin artstica que da coherencia al caos, al absurdo que se encuentran en la
propia realidad de nuestro tiempo. O, como seala en otra de sus obras, es la
perspectiva o visin que nos da un grueso cristal, el fondo del vaso.
En este caso, podemos hablar de extraamiento: una distorsin constante de la
realidad, basada en la categora esttica de lo grotesco, aplicado a la vida
moderna, sentida por algunos artistas como una tragicomedia en la que lo
grotesco es un modo de dar forma a lo informe, dar una cara a un mundo que no la
tiene. Las caractersticas de este esperpento son muy amplias, pero sealemos
ahora sintticamente las ms importantes:
1. Presentacin de lo ms desagradable y grotesco de los seres humanos: la
deformidad, la crueldad y la estupidez.
2. Lo grotesco como forma de expresin:
o

la degradacin de los personajes.

o
o
o
o
o
o
o

la reificacin o cosificacin de los personajes, reducidos a mero


signo o a muecos: movimientos y gestos caractersticos del teatro
de guiol y de tteres.
el uso narrativo e impresionista de las acotaciones escnicas.
la animalizacin o fusin de formas humanas y animales
la literaturizacin del lenguaje coloquial, frecuentemente investido
de todo tipo de intertextualidades.
lenguaje violento, desgarro lingstico, sarcasmo: empleo de
prosopopeyas, animalizaciones, smiles despectivos e hiprboles.
contrastes violentos que llevan al absurdo.
la mezcla de mundo real y de pesadilla
la distorsin de la escena exterior: decorados prximos a la esttica
expresionista, que rompen el efecto de realidad; efectos especiales
con juegos de luces para deformar la realidad.

3. La deformacin sistemtica de la realidad:


o
o

la apariencia de burla y caricatura de la realidad


el significado profundo, semi transparente, cargado de crtica e
intencin satrica que constituye la autntica leccin moral

4. La fusin de la historia real con la ficcin (la Historia de Espaa, a travs


de los mitos nacionales, es bastante grotesca en s; por otro lado, esa
realidad se puebla de figuras y paisajes grotescos);
5. La nueva presentacin del sentido trgico tradicional inserto en el mundo
moderno, de lo que resulta una visin trgico-grotesca de la condicin humana
y de la situacin histrica; la utilizacin para este fin de mitos y arquetipos
literarios clsicos, parodiados o deformados (Don Quijote, Homero, Dante...,
por ejemplo, inspiran la figura de Max Estrella);
6. La presencia de la muerte como personaje fundamental.
7. Presentacin de lo extraordinario como normal o verosmil (la mayora
de los personajes del esperpento son personajes fuera de lo normal.
8. Libertad formal: las tcnicas del esperpento pueden aparecer en otros
gneros, no slo en el dramtico.
La degradacin del esperpento afecta a ambientes y personajes:
1. Ambientes: Los escenarios dominantes son tabernas burdeles, antros de
juego, interiores mseros, calles inseguras de Madrid.
2. Personajes: Por las piezas deambulan borrachos, prostitutas, pcaros,
mendigos, artistas fracasados, bohemios, presentados como marionetas sin
voluntad, animalizados y cosificados.
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Esta tcnica teatral hizo de Valle-Incln un precedente cinematogrfico, debido a


los continuos cambios de escenario as como a la profusin de historias durante el
desarrollo de la obra, que finalmente acababan por cruzarse.
El texto que se considera fundacional acerca del tema es la escena XII de "Luces
de Bohemia", donde Max Estrella, el protagonista de la obra, dice que "Los hroes
clsicos reflejados en los espejos cncavos dan el Esperpento. El sentido trgico
de la vida espaola solo puede darse con una esttica sistemticamente deformada.
(...) Las imgenes ms bellas en un espejo cncavo son absurdas. (...) La deformacin
deja de serlo cuando est sujeta a una matemtica perfecta. Mi esttica actual es
transformar con matemtica de espejo cncavo las normas clsicas". Como se ve, la
idea de esperpento est asociada a una percepcin del autor acerca de la mezcla
entre grandeza y grotesco que se considera propia de la sociedad espaola.
Una de las reflexiones ms importantes que plantea la creacin esperpntica es si
se trata de una imagen deformada de la realidad, o si se trata de la imagen fiel de
una realidad deforme.

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