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Logran formar verticalmente

por vez primera cristales de


semiconductores orgnicos
Desde la entrada al siglo XXI, los semiconductores orgnicos, basados en el carbono, han sido objeto
de un inters creciente por los cientficos porque son baratos, abundantes, ligeros, y capaces de
conducir corriente de modos comparables cmo lo hacen los semiconductores inorgnicos, que estn
hechos de xidos de metales o silicio.
Ahora, unos expertos en ciencia de los materiales del Instituto de Nanosistemas de California (CNSI),
dependiente de la Universidad de California en Los ngeles (UCLA), Estados Unidos, han descubierto
una forma de fabricar semiconductores orgnicos ms potentes y ms eficientes.
El logro principal en este trabajo de investigacin y desarrollo realizado por el equipo de Richard Kaner
ha sido crear una estructura mejorada para un tipo de semiconductor orgnico, un bloque de
construccin de un polmero conductor llamado tetraanilina. Los cientficos han mostrado por primera
vez que los cristales de tetraanilina pueden formarse con un crecimiento en vertical.
El avance puede acabar llevando a una tecnologa enormemente mejorada para la captura de energa
solar. De hecho, podra literalmente remodelar las clulas solares. Los cientficos podran llegar a crear
antenas de luz, dispositivos delgados con forma de poste capaces de absorber luz de todas las
direcciones, lo cual sera una mejora espectacular sobre los actuales paneles planos y anchos, que solo
pueden absorber luz desde una superficie.

Imagen, captada por microscopio, de un cristal semiconductor vertical de tetraanilina. (Foto: Jessica
Wang)
El equipo hizo crecer cristales de tetraanilina verticalmente a partir de un sustrato, de manera que los
cristales se mantuvieron de pie como pas en vez de crecer y permanecer tumbados como lo hacen
cuando se les produce usando las actuales tcnicas.
Kaner y sus colegas elaboraron los cristales en una solucin empleando un sustrato hecho de grafeno
(una capa de tomos de carbono conformando una retcula hexagonal con un grosor de tan solo 1
tomo).
Con anterioridad, los cientficos haban hecho crecer verticalmente cristales empleando materiales
semiconductores inorgnicos, incluido el silicio, pero hacerlo usando materiales orgnicos ha sido ms
difcil.