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Poesas

asiticas
puestas en verso castellano por el

Conde de No roa
E d i c i n de

Santiago

Fortuno

p o est Hiperin

(raspar Mara de Navas y Alvarez de las Asturias, Conde de Noroa, naci


en Castelln de la Plana en 1760 y muri en Madrid en 1815 Sigui la ca
rrera m ilitar y com bati en diversas guerras, alcanzando el grado de
Teniente General Tambin represent a Espaa com o Ministro plenipo
tenciario en la C orte de San Petersburgo Fue tambin m iem bro de la
Real Academia y figura en su Catlogo de autoridades Escribi obras deteatro, numerosas Poesas (recopiladas en dos volmenes en Madrid en
1799) y un largo p oem a , la O m n ia d a , p u b lic a d o tras su m uerte
(Madrid, 1816, 2 vols ), en que glosaba la secesin de la rama espaola
de los omeyas frente a su tronco de Damasco Pero tal vez lo ms destaca
do tic su labor potica sean estas Poesas asiticas puestas en verso cas
te lla n o , publicadas tambin postum am ente (Pars, Didot, 1833). que
representan un hito en el orientalismo literario espaol y cuya influencia
puede rastrearse y verificarse en autores y traductores tan notables com o
Juan Valera, Emilio Garca G m ez o Federico Garca Lorca, entre otros.
El p ro fe s o r Santiago Fortuno, de la U n iversidad Jaumc I de
Castelln, autor de la presente edicin, ha publicado con anterioridad
una A n tologa potica del Conde de Noroa (Madrid, Ctedra, 1997)

Ediciones H iperin

POESIAS
ASITICAS
puestas en verso castellano
por el

C onde

de

N oroa

EDICIN DE SANTIAGO FORTUO

( D
H ip e ri n

poesa H iperin, 462


CONDE DE NOROA
P O E S A S A S I T I C A S

ARMAS NOBILIARIAS D E N O R O A

poesa Hiperin
Coleccin dirigida por Jess Munrriz
Diseo grfico: Equipo 109
Cubierta: Dibujo de Eugne Delacroix (1832)

Esta obra h a sido publicada con la ayuda de la D ireccin G en eral del L ibro,
Archivos y Bibliotecas del M inisterio de Ed u cacin , C ultura y D eportes.

O Copyright Santiago Fortuo, 2003


Derechos de edicin reservados: EDICIONES HIPERI N S.L.
Calle de Salustiano Olzaga, 14 28001 Madrid Tfno.: 91 577 60 15
http://www.hiperion.com c-mail: info@hipcrion.com
ISBN: 84-7517-765-4 Depsito legal: M -32.982-2003
Artes Grficas Gminis, C. B. San Sebastin de los Reyes Madrid
L a reproduccin total o parcial de este libro, no autorizada p or la editorial, vulnera
derechos reservados. C ualquier utilizacin debe ser previam ente con certada.

IM PRESO EN ESPAA U N I N EUROPEA

LAS PO ESA S A SI TICA S


DEL C O N D E DE N O R O A

El

o r ie n t a l is m o e u r o p e o y e n

E spa a

e n e l s ig l o

X V III

E l siglo X V II m arca el com ienzo de los estudios orientalistas


en E uropa. Es sabido cm o el siglo X V II seal en toda
E u ro p a el resurgir de los estudios orientalistas en general y de
los arbigos en particular Existen testimonios de la aficin
de algunos personajes occidentales p o r el conocim iento del
extico O riente. En 1686, el joyero C hardin publica su Journal
du Voyage du chevalier Chardin en Perse en el que presenta el carc
ter de diferencia y de otredad de lo oriental 2. El C onde de
N o ro a recogi en sus Poesas asiticas el estudio de este viajero

'J o s L. S oto Prez, Arabismo e Ilustracin, Anejos del Boces X V III-3 ,


U niversidad de O v ie d o -C ted ra de Feijoo, 1985, p. 15.
2
Este jo y e ro [...], que se fue a Persia p a ra v en d er all sus relojes, sus p u l
seras, sus collares y sus anillos[...] C o n o ca Isp ah n m ejo r que Pars, y sobre
todo, lo prefera. D e m odo que, al leerlo, el m s lim itado de los lectores
hu b o de c o m p re n d e r que h a b a all, m u y lejos, en Asia, seres h um anos que
no e ran inferiores a l en m a n e ra alguna, y cuya vida, sin e m b arg o , difera
p ro fu n d am e n te de la suya. , Paul H a z a rd , La crisis de la conciencia europea
(1680-1715), M a d rid , A lianza E ditorial, 1988, p. 28.

francs sobre las lenguas rabe, persa y turca 3. V einte aos


antes, sir Paul R ycaut, secretario ingls de em bajada, haba
publicado sus experiencias viajeras a T u rq u a, pas al que tam
bin lleg G iovanni Paolo M araa, genovs, quien, de viaje
p o r Egipto, seal sus costum bres y cualidades especficas.
C om o seala el profesor A ntonio Gallego M orell el O riente,
a p artir del siglo X V III, deja de ser p ara los hom bres europeos
un peligro, e incluso u n a realidad, p a ra convertirse en u n a nos
talgia 4, que constituir u n a caracterstica rom ntica en el
siglo siguiente. Expansin, confrontacin histrica, sim pata y
clasificacin son, a decir de E dw ard W . Said, los cuatro ele
m entos que definen el orientalism o del siglo X V I I I 5. O riente
se abre a los pases no islmicos, lo que com porta un m ayor
conocim iento de lo extrao y extico, captado en sintona con
los sentim ientos y que posibilita conocer la idiosincrasia de sus
pueblos integrantes. E n ese m bito de acercam iento y curiosi
dad situamos la traduccin de las Poesas asiticas del C onde de
N oroa. T h e work contains not only translations from A rabic
poetry (including Spanish Arabs) but also from Persian and
Turkish, and in them the C ount of N oroa sees a passion and
a fire th at presage the R om antic Age 6.
Alberto Lista y Aragon (1775-1848), sevillano, en su artculo
C arcter de la poesa oriental se p re g u n tab a p o r qu el
entendim iento h u m an o es tan activo y em p ren d ed o r en
E u ro p a frente al carcter estacionario, contem plativo de los
3 Poesas asiticas, Pars, Im p re n ta de Ju lio D id o t M ayor, 1833, pp. 29-34.
E n nuestra edicin, vase la A dicin II, p. 81
4 El orientalism o literario en el R o m an ticism o , Diez ensayos sobre
Literatura Espaola, M a d rid , R evista de O ccid en te, 1973, p. 29.
5 Orientalismo, M a d rid , L ibertarias, 1990, pp. 149-153.
6J a m e s T . M o n ro e , Islam and. the arabs in Spanish Scholarschips (Sixteenth cen
tury to the present), L eiden, E. J . Brill, 1970, p. 61 y 62.

io

pueblos asiticos. T ras atribuirlo, en un p rim er m om ento, a


la diferencia de climas de am bos continentes, contina o
bien a la aficin de los asiticos al reposo, a la m editacin
vaga y potica y a los placeres de la im aginacin; cosas a que
efectivam ente h a debido convidarlos su territorio frtil, h er
m oso y al m ism o tiem po som etido a un sol esplndido y
ard ien te 7.
E n 1708, Sim on Ockley negar la secular creencia de la
superioridad del O ccidente respecto al O rie n te 8. Las traduc
ciones del Corn p o r G eorge Sale, en Inglaterra, en 17349, y
la, parcial, francesa de las M il y una noches (1704-1717) por
A ntoine G alland (1646-1715) influirn, y no poco, en la lite
ra tu ra o ccid en tal10. M encin especial m erece esta versin fran
cesa de G alland (1704- 1717) al popularizarla y p o d er m ostrar
a los escritores rabes que dicha coleccin de cuentos orienta
les h ab a llegado a ser u n a obra cum bre literaria en Occidente.
Estos relatos se ofrecieron, adem s, al pblico con dibujos y
aparato grfico orientales que favorecieron, a n m s, su apro
xim acin al am biente asitico.
V oltaire escribe, en 1741, Mahoma o el fanatismo y los cuen
tos Zadig o el destino en 1747. D estacados profesores e intelec
tuales europeos sienten curiosidad p o r la lengua y civilizacin
rabes y se aplican a su conocim iento: M . d 'H e rb elo t, el cita
do M . G alland, M r. Pococke, profesor de la U niversidad de
O xford, M . R eland, especialista en U trecht y M r. Ockley de

''Ensayos literarios y crticos, II, Sevilla, C a lvo-R ubio y C o m p . 1844, p. 27.


8 C ito p o r Paul H a z a rd , La crisis de la conciencia europea, M a d rid , A lianza
U niversidad, 1988, p. 27.
9 M a n u e la M a n z a n a re s de C irre, Arabistas espaoles del siglo X IX , M adrid,
Instituto H isp a n o A rabe de C u ltu ra , 1971, p. 36.
l0J u a n V e rn et, Literatura rabe, B arcelona, L abor, 1968, p. 158.

II

la U niversidad de C am bridge... 11 T am bin el polaco J a n


Potocki (1761-1815) viaja p o r O riente y presenta, sin xito, un
plan de colonizacin de Asia al zar A lejandro I. Su Manuscto
encontrado en Zaragoza (1805) recoge im aginacin y fantasa del
cuento oriental. El C onde de N o ro a cita, asimismo, en los
estudios que acom paan a sus traducciones, el viaje de
W illiam Frankclin a Siraz 12 y, en varias ocasiones, las opinio
nes de Rewiski en su Muestra de la poesa persa. 13
C on la llegada de N apolen a Egipto en 1797, los rabes
entran p o r p rim era vez en contacto masivo con la civilizacin
europea H. Las inform aciones de algunos historiadores jesutas
franceses sobre C hina y sus escenas derivan en m anifestacio
nes artsticas. L a diferencia entre las representaciones de
O riente que se haca antes del ltim o tercio del siglo X V III y
las posteriores a esta poca (esto es, las que pertenecen a lo
que llam o orientalism o m oderno) estriba en que, en el ltimo
periodo, el horizonte de las representaciones se am pli m ucho
ms. Es cierto que, despus de W illiam Jones y de AnquetilD u perron, y tras la expedicin de N apolen a Egipto, E uropa
lleg a conocer O riente de u n a m an era ms cientfica, a vivir
en l con u n a autoridad y u n a disciplina que nunca h ab a teni
do antes [...] D el mismo m odo, W illiam Beckford, Byron,
G oethe y V ctor H ugo reestructuraron O riente p o r m edio de
11 V ia ja r no fue todava b u scar im genes deslum bradoras, p a se ar bajo
cielos diversos u n a sensibilidad vida de a p re h e n d e r sus propias alteraciones.
Fue, al m en o s, c o m p a ra r las costum bres, los principios, las filosofas, las reli
giones, llegar al sentido de lo relativo, o p o n e r, d u d ar. [...] L eer los relatos
de viajes fue evadirse; fue p a sa r de la estabilidad de espritu al m ov im ien to ,
P. H a z a rd , o. c., p.35.
12Poesas asiticas, p.230
"Ibidem, pp. 229, 238, 241, 270.
I4J . V e rn et, o. c., p. 167.

12

su arte y lograron que sus colores, sus luces y sus gentes fue
ran visibles a travs de las im genes, los ritm os y los motivos
que ellos utilizaron p a ra describirlos. 15 E dw ard W . Lane
ayud a difundir p o r E uropa la diversidad egipcia en su tra
bajo de recopilacin de datos y vivencias en A n account o f maners
and customs o f the modem egyptians ( 1 8 3 6 ) . 16

E n la p rim era p arte del siglo X IX contina an m s, si


cabe, esta recreacin artstica de lo oriental. J o h n Nash, inspi
rado en la extica India, reconstruye entre 1 8 1 8 y 1 8 2 1 el
Pabelln R eal de B righton, en Inglaterra. G oethe publica, en
1 8 1 9 , su Divn occidental-oental. La Caravanier de A drien de
Sarrasin d ata de 1 8 1 1 17. V ictor H ugo ( 1 8 0 2 - 1 8 8 5 ) escribe sus
Orientales, obra que aparecer en 1 8 2 9 y lord Byron ( 1 7 8 8 1 8 2 4 ) d a a conocer Childe Harold (1 8 1 2 ) y La novia de Abydos
(1 8 1 3 ). E n 1 8 3 2 , F erdinand D elacroix visita p o r vez prim era
Sevilla e im pregnar sus cuadros de viveza oriental. Gustave
Flaubert, en el orientalism o de sus novelas, contrapone el
escapismo de la fantasa sexual y el colorido brillante a la grisura del paisaje provinciano francs. 18 W ashington Irving,
diplom tico en E spaa (1 8 2 6 -2 9 ), escribe los Cuentos de la
Alhambra y publica su Vida de Mahoma en 1 8 5 0 .
E n E spaa, en la m itad del siglo X V III, se da el impulso y
la aproxim acin a estas culturas asiticas, propiciados p o r u n a
serie de causas de ndole filolgica, cultural y poltica...
15E. W . Said, o. c., pp. 42-43.
16 Said, o. c., p. 197 y ss.
17D os volm enes.
18 H a rry Levin, E l realismo francs. Stendhal, Balzac, Flaubert, /, Proust,
B arcelona, L aia, 1963, p. 334. C o n el tiem po, la sexualidad orien tal se
convirti en u n a m erc an c a tan n o rm alizad a com o cu alq u ier o tra en la cul
tu ra de m asas, con el resultado de que los lectores y escritores p o d an obte
n erla si lo deseaban sin necesidad de ir a O rie n te , Said, o. c., p. 232.

13

Ayud a este orientalism o la creacin de ctedras, la aper


tu ra de centros, en donde se im partan clases de rabe y se tra
ducan textos orientales, y la llegada de m aronitas del Lbano
y Siria, com o el p ad re F arhat, que trajo a E spaa m anuscritos
de O riente, y J u a n A m on de San J u a n , que procedente de
Alepo, lleg a ser escribiente de lenguas orientales de la R eal
Biblioteca de M ad rid 19. Francisco Prez Bayer, cannigo y
persona de confianza de Carlos III, ocup en V alencia la cte
d ra de Lenguas O rientales (1745)20. M iguel Casiri (1710-1791)
estuvo al frente de la R eal Biblioteca del Escorial desde 1748.
Este sacerdote sirom aronita, autor de la Biblioteca ArabicoHispana Escualensis y traductor, entre otras obras, al latn del

cuarto cdice en rabe de la Coleccin Cannica Hispana, haba


sido form ado al am paro del V aticano que fom entaba, a la
sazn, este tipo de estudios con u n a finalidad m isionera. El
C onde de N o ro a en su A dvertencia inicial a las Poesas asiti
cas ya se refiere a estos poetas del O riente, en quienes todo
es calor y entusiasm o, y entre los cuales suenan con h onor

algunos H ispanos cuyas obras yacen sepultadas en el Escurial


(sic). Entre los discpulos de Casiri, destaca el franciscano g ra
nadino Jos B anqueri quien en 1783, al ingresar en la R eal
A cadem ia de la H istoria, pronuncia su Oracin gratulatoa con
sistente en u n a defensa de la lengua rabe la gran llave m aes
tra que puede ab rir la p u erta que nos conduce a aquel ja rd n
o huerto casi cerrado, pero lleno de sazonados frutos tiles, de

19M a n u e la M a n z a n a re s de C irre, Arabistas espaoles del siglo X IX , M a d rid ,


Institu to H isp an o A rab e de C u ltu ra , 1971, pp. 36- 39.
20 G loria M o ra , "L ite ratu ra a n tic u ara", en Histoa literaria de Espaa en el
siglo X V III, edic. de F. A guilar Pial, M a d rid , T ro tta . C S IC , 1996, pp. 904905.

14

am enidad, de encantos deliciosos 21. El toledano C ndido


M ara Trigueros (1736-1798), au to r de la Oracin para estimular
al estudio de la lengua hebrea (1773), aco m p a ar al granadino

B anqueri en la comisin de A ntigedades de esta Institucin.


E ntre sus estudios epigrficos destaca la Explicacin de una ins
cripcin hebrea que est en la puerta que llaman de la Campanilla en la
Santa Patriarcal Iglesia de Sevilla 22.

E n los Reales Estudios de San Isidro de M adrid se crear


en 1770 la C ted ra de A rabe, con escasos resultados, lo que
tam bin se llevar a cabo en El Escorial, en 1786, p o r m edio
de los m onjes jernim os, gracias a las gestiones del m inistro de
C arlos III, el conde de C am pom anes, la em inencia gris, dis
cpulo de Casiri, quien tam bin particip de esta m an era en la
consolidacin del arabism o en Espaa. A m bos tradujeron del
rabe al castellano (1751) dos captulos del Tratado de Agricultura
del sevillano Abu Z acharia E bn el A w w am 23. El franciscano P.
Francisco C aes, en 1787, public el Diccionario EspaTiol-LatinoArbigo (1787), siendo, a su vez, el autor de la Gramtica arbigo-

21 C ito p o r Jo s Luis Soto, o. c., p. 114. Este discurso constituye u n a


defensa de la utilidad del rab e p a ra conocer la lengua castellana, historia
civil y lite raria y personajes ilustres, ibid., pp. 115-120. A dvirtase la reso
n a n cia de la o b ra de P ed ro Soto de R ojas Paraso cenado para muchos, jardines
abiertos para pocos (1652).
22 L eda en la R eal A cad em ia Sevillana de B uenas L etras en 1772, F.
A guilar Pial, Un escritor ilustrado: Cndido Mara Trigueros, M ad rid , C S IC ,
1987. T a m b i n en T h o m a s T c h in d a , La produccin novelesca de don Cndido
Mara Trigueros (1736-1798), tesis d o ctoral defendida en la U niversidad de
Z arag o za, 2002, p. 35-36 y 75-76, (indita).
2Jo s L. Soto, o. c., p. 17. C a b r el h o n o r de la trad u c ci n e im presin
de este T ra ta d o al discpulo pred ilecto de C asiri, Fr. Jo s B anqueri, en 1802,
ibid., p. 145. Asim ism o, ste trad u jo la Historia Natural del rab e m alagueo
Ben B eitar, ibid., p. 128.

15

espaola vulgar y literal, con un diccionao arbico-espaol (1775) 24.

O tro franciscano, T om s O bicini, fue el autor de Thesaurus lin


guae arabicae. E ntre los profesores de rabe en el R eal
M onasterio de San Lorenzo del Escorial destaca el jernim o
Patricio Jos de la T o rre, bibliotecario y catedrtico de la len
gua arbiga, quien, tras una estancia en T nger, pensionado
por Jovellanos, ultim en 1805 la revisin del Vocabulario caste
llano arbigo de fray Pedro de Alcal.
O tros aspectos del m undo rabe tam bin acap araro n la
atencin del turolense A ndrs P iquer y A rrufat (1711-1772) en
su Discurso sobre la medicina de los rabes y de M ariano Pizzi en
sus obras, la Gramtica de la lengua arbiga erudita en metro castella
no, el Diccionario de partculas latino-hispano-arbigas y Conocimiento
de la paleografia de los rabes antigua y moderna. El diplom tico
Ignacio Jo rd n de Asso y del R o escribi, en 1782, Bibliotheca
arabico-aragonensis25.
Este estudio del rabe, con el que los franciscanos p ro m o
van el apostolado de infieles, se entronca, en sus orgenes, con
la tradicin hispnica espaola del siglo X V I, tendente a cono
cer y esclarecer la evolucin de la lengua castellana. P or otra
parte, era patro cin ad a p o r los m onarcas B orbones, quienes
favorecan, de este m odo, las races nacionalistas de la Iglesia
espaola frente a la presin centralizadora ro m a n a 26
E ntre los jesutas sobresalieron el padre J u a n A ndrs con su
trabajo Del origen, progreso y estado actual de la literatura y Cartas
sobre la msica de los rabes y el padre E steban de A rteaga, otro

m iem bro de la C o m p aa de Jess, quien, tras su expulsin de


24J . L. C arrillo y M .a Paz T o rre s, Ibn Al-Baytar y et arabismo espaol del
X V III, A yun tam ien to de B enalm dena, 1982, pp. 21-36.
25M . M a n z a n a re s, o. c., p. 38.
26J . L. Soto, o. c., p. 16.
16

E sp a a en 1767 p o r C arlos III, se traslad a B olonia y escri


bi De la influencia de los rabes sobre el origen de la poesa moder
na (1791) as com o otros trabajos sobre la m sica rabe.

O tros eclesisticos que contribuyeron al conocim iento y


difusin del orientalism o fueron el p ad re M arcos D obelio,
que trad u ce a A bul-F eda y el p ad re M anuel Lassala con su
ob ra Fabulae Lokmani sapientis ex arabico sermone latinis versibus
interpretata. El orientalism o de la poca se m anifiesta, asimis

m o, en la publicacin de obras en las que, p o r m edio del tem a


del viaje, que p a ra los ilustrados equivale a instruccin 27, se
acercan a E u ro p a personajes y sus costum bres orientales: las
Cartas persas (1721) de M ontesquieu, las Lettres d une turque
Pans (1731) atribuidas a Poullain de Saint-Foix, las Cartas
marruecas (1774) de Jo s C adalso, o se estudian aspectos cul

turales com o el Discurso sobre la poesa de los orientales28 (1773)


de W illiam Jo n es, que el conde de N o ro a incluye, com o
prtico, a su traduccin de las Poesas asiticas thus being an
early attem p t to fam iliarize the Spanish public w ith A rabic
po etry an d poetics 29, la traduccin de la Descripcin de Espaa
(1799-1800) de X e rif Aledris, con o cid o p o r el N u b ien se,
57

V iajar e instruirse: tal fue el afn de los hom bres del siglo X V III, un

afn que m uchos de ellos tuvieron la dicha de convertir en realidad. [...]


F ueron m uchos los espaoles que p asaro n los Pirineos o los m ares, [...] los
otros p a ra observar y ad o p ta r costum bres y m odos de p en sar nuevos, J .
Sarrailh, La Espaa ilustrada de la segunda mitad del siglo X V III, M xico, FG E,
1957, p. 373.
28R . B entez, en Las R im as com o orientales, Bcquer. Origen y esttica de
la Modernidad, C ongreso de L ite ratu ra E spaola C o n te m p o r n e a , M laga,
1996, p. 184, afirm a: Jo n e s es el p rim e r euro p eo que estudia la lite ratu ra
rab e y p ersa y es u n tem p ra n o difusor de los libros sagrados de la In d ia .
29J a m e s T . M o n ro e , o. c., p. 62.

17

realizad a p o r Jo s A ntonio C onde (1765-1820)30y num erosas


traducciones de poem as ra b e s .31
El tem a oriental se m anifiesta en otros poetas espaoles
del siglo X V III, com o V icente G arca de la H u e rta (17 341787) en Los bereberes. Egloga africana (1772) o Jo s Iglesias de
la C asa (1748-1791) en algunos de sus rom ances, com o el que
se inicia con el verso En el anchuroso lago . El caso de Al
Bey (cuyo v erd ad ero nom bre es D om ingo B ada y Leblich)
resulta curioso. Fue un aventurero barcelons, que recorri,
con la ayuda de G odoy, el norte de Africa, disfrazado de
m usulm n, fingiendo ser prncipe abas. Su o b ra Viajes, en
francs (1814), se trad ujo al castellano en 1836.
E n la p rim e ra p arte del siglo X IX , se anim a esta co rrien
te oriental p o r Jo s A ntonio C onde al trad u cir textos del grie
go, del rab e (Hadith de la doncella Arcoyana, Kalila y Dimna) y
de la lengua p ersa (Historia de Kustap o Kustseb Padixa de Helty)
as com o fragm entos de un trata d o de la poesa de los ra
bes y persas. R ed acta, asim ism o, en 1805, su opsculo, cen
surado, Memoria sobre monedas arbigas de E spaa. 32 Llegan a
E u ro p a la coleccin de cuentos indios, persas, islm icos y
egipcios Las mil y una noches, en traduccin francesa de
A ntoine G alland, en 1704-1717 y las versiones de Los mil y
un cuarto de horas. Cuentos trtaros en 1802 33. L a publicacin en
la Im p re n ta R eal de M ad rid de la Ommada del C onde de
N o ro a d ata de 1816. En 1820, Jo s A. C onde escribi
30 Obras cmplelas de Menndez Pelayo. Biblioteca de traductores espaoles, I, pp.
362-371.
31 Biblioteca de traductores espaoles, I, Obras completas de Menndez Pelayo,
M a d rid , C S IC , 1952-53. D el C o n d e de N o ro a se o cu p a en el to m o III, pp.
411-419.
32 Biblioteca de traductores espaoles, I, o. c., p. 369.
33 2.a 3.a edic.

i8

Histoa de los rabes. As com o ste p re te n d a en c o n trar en la


poesa arb ig a el origen de los rom ances 34, N o ro a lo atri
bua a la gacela p e rs a 35:

Las reglas antedichas de esta oda (gacela) m e han


hecho nacer dos reflexiones. La prim era que su cons
truccin h a sido el origen de nuestros rom ances y letri
llas. Los dos prim eros versos han sido el m odelo de los
dos que sirven de preludio al cantar m uchos ro m an
ces. [...] Los consonantes en los pares se ven igualm ente
en nuestros rom ances, que luego se convirtieron en aso
nantes; porque nuestro delicado odo no poda sufrir
aquel continuo igual m artilleo.
Con Reina de Granada (1837), M artnez de la Rosa, autor, a su
vez, del dram a Aben Humeya (1830), contribuye a la creacin del
mito de la G ranada folklrica, cargado de ingredientes arbes. En
1857, Bcquer, en su leyenda E l caudillo de las manos rojas recrea el
ambiente indio y entre 1858 a 1861 publica sus Rimas vinculadas
a esta misma tradicin oriental36. El Padre Arlas (1805-1849), en
1852, publica asimismo sus Poesas caballerescas y orientales y Poesas
religiosas,

oentales,

caballerescas

amatoas

en

1883 37.

34 Biblioteca de traductores espaoles, I, p. 366.


35 D e la gazela y el div n , Poesas asiticas, p. 238.
36Bentez, ibid., p. 178, inv o can d o la a u to rid ad de R o b e rt P ageard.
37Poesas del'P. Arlas, M a d rid , E spasa-C alpe, S.A., 1958, pp. 63-303. Las
Orientales, d e ch a d o de inspiracin colorista, tal com o n u n c a se vio en caste
llano, y que solam ente p o d ra e ncontrarse en las canciones persas y a r b i
gas, cuyo espritu rep ro d u ce, y cuyo lenguaje, a b ra sa d o r com o las arenas del
desierto. [...] C o n ju n to , en fin, de cu ad ro s sangrientos, ln g u id a m o rbidez y
erotism o de serrallo , F. Blanco G a rca , La literatura espaola en el siglo X IX , I,
M a d rid , S enz de Y u b e ra H e rm an o s, 1896, pp. 188-189.

19

Jo s Z orrilla (1817-1893) escribi sus com posiciones a


G ranada: P rim era im presin de G ra n ad a (1845) y, aos m s
tarde, A G ran ad a en la cerem onia de la coronacin (1889)38.
D e 1836 d ata el C anto del cruzado de Jos de E spronceda
y de 1833 L a cautiva , poem a que recoge los tpicos orien
tales y que culm ina con la queja femenina:
Adis, patria!, adis, amores! / L a infeliz
Z o raid a ah o ra / slo venganzas im plora, / ya condena
d a a m orir.
N o soy ya del castellano / la sum isa enam orada.
/ Soy la cautiva cansada / ya de dejarse o p rim ir39.
A dolf F. von Schack escribe en 1865 sus tres volm enes
Poesa y arte de los rabes en Espaa y Sicilia en los que, siguiendo

la o b ra de R ein h art D ozy (1849)40, critica acrem ente la labor


de Casiri y C o n d e 41.
M a ria n o F o rtu n y (1838-1874), tras su estan cia en
M arruecos en 1860, pinta, al ao siguiente, su conocido cua
dro La odalisca. Federico de M adrazo posee otros cuadros con
el m ism o m otivo y ttulo.
Si M an u ela M anzanares de C irre dem uestra la existencia
de u n arabism o hispano desde principios del siglo X V I I I 42,
38Jo s Z orrilla. Poesas, M a d rid , E spasa-C alpe, S. A., 1965, pp. 38-38 y
247-252, respectivam ente.
39 Poesas. E l estudiante de Salamanca, edic. de Jo s M . D iez T a b o a d a ,
B arcelona, P laza y Ja n s, 1984, p. 282.
40Recherches sur Vhistoire politique et littraire de l'Espagne pendant le Moyen ge.
C ito p o r Biblioteca de Traductores Espaoles I, o. c., p. 367.
41 "L a B iblioteca de C asiri apenas m erece m s fe que el lib ro de C onde"
S chack, o. c., M a d rid , H ip e ri n , 1988, p . 14.
42 Arabistas espaoles del siglo X IX , M a d rid , In stituto H isp a n o A rab e de
C u ltu ra , 1971, p. 36.

20

Jam es T . M onroe atribuye a la Institucin Libre (1876) de


Segunda E nseanza el pleno desarrollo del arabism o, T his
organization looked u pon A rabic studies with a favourable
eye 43. Las traducciones de las Poesas asiticas (1833) del C onde
de N o ro a se inscriben, pues, en u n a poca en la que en
E u ro p a se suscita un inters p o r el conocim iento e inters de
lo o rie n ta l44. Las Poesas asiticas dan a conocer no slo su lite
ratu ra, prim ordialm ente, sino tam bin acercan al O ccidente la
realidad vital y social de estos desconocidos pueblos exticos.
E n estos poem as rabes, persas y turcos hallam os, entrevera
dos, sus m om entos lricos y religiosos con su historia y leyen
das, tradiciones y costum bres, cultura y folklore...

L a f i g u r a h u m a n a y l it e r a r ia d e l C o n d e d e N o r o a

G aspar M ara de N ava Alvarez de las Asturias es m s cono


cido, literariam ente, con el nom bre de C onde de N oroa
(1760-1816)45. En 1830, don M anuel Jo se f Q u in tan a nos ofre
ce de l u n a m uy ceida biografa: N aci en Castelln de la

43Ja m e s T . M o n ro e, o. c., p. 101. V ase de este libro, al respecto, el cap.


IV , passim.
44Jo s F. R u iz C asa n o v a en Aproximacin a una historia de la traduccin en
Espaa, M a d rid , C te d ra , 2000, escribe que el C o n d e de N o ro a "ocu p a un
lu g a r p ro p io en la trad u c ci n dieciochesca de la se g u n d a m ita d del siglo",
p. 371, a ad ien d o "Es u n a lstim a q u e no h a y a n vuelto a editarse (las
Poesas asiticas)", Ibidem, n o ta 125.
45
E ste trab a jo am pla y actu aliza el estudio que realizam os en Conde de
Noroa. Antologa potica, M a d rid , C te d ra , L etras H ispnicas, 1997. M s, en
co n creto , a p o rtam o s nuevas referencias bibliogrficas y el anlisis literario de
las Poesas asiticas. P arte del m ism o se dio a conocer, gracias al inters

21

Plana y m uri en M adrid en 1816, de edad 56 aos: sigui la


carrera m ilitar y diplom tica: fue m inistro plenipotenciario en
D resde, y tam bin en San Petersburgo: gan a los franceses en
la guerra de la independencia la victoria del puente de San
Payo 46. C onocem os, adem s, que el 11 de enero de 1800 se
le concede, en M adrid, Al B rigadier C onde de N oroa, de
edad de 39 aos, C oronel del R egim iento de D ragones de la
R eina, la licencia p a ra casarse con doa M ara O 'D o ile y
M arin a 47. El severo preceptista neoclsico cita, a continua
cin, el p o em a m s m encionado de N o ro a O d a a la paz
entre E spaa y Francia en 1795 . El C onde de N oroa es
reconocido sobradam ente en cada una de estas tres facetas:
com o poeta, m ilitar, y diplomtico.
E ntre los num erosos hechos que jalo n an su carrera m ilitar
destacan su relevante intervencin, al m ando de la divisin del
M io y de los voluntarios agregados, en la guerra de inde
pendencia de G alicia frente a los franceses: A ponte de San
Paio, pola que cruzm o-lo ro V erdugo, deu o seu nom e ao
cam po de batalla onde m ariscal Ney, cabeza de sete mil tro
pas francesas, foi totalm ente derrotado o 7 de xuo de 1809,
m ostrado p o r el profesor D avid T . Gies, p o r nuestro trab a jo "Las Poesas asi
ticas del C o n d e de N o ro a (E ntre la Ilustracin y el R om anticism o), Dieciocho.
Hispanic Enlightenment, (25.1), T h e U niversity o f V irginia, C harlottesville, VA.,
spring, 2002, pp. 25-38. Sobre la fecha del bito del C o n d e de N o ro a se
seala tan to este a o com o 1815. V ase, al respecto, n u e stra Antologa poti
ca, p. 17.
46 Poesas sueltas castellanas desde el tiempo de Juan de Mena hasta nuestros das,
IV , M a d rid , Im p re n ta de D. M . de Burgos, 1830, pp . 602-607.
47A rchivo G e n era l M ilita r de Segovia, E x p ed ien te en la sig n a tu ra n-174.
C o m o curiosidad, la ed ad de acceso al m atrim o n io de los h o m b res en
E sp a a, segn R . R o w lan d , en la seg u n d a m ita d del siglo X V III estaba, en
gen eral, e n tre los 24 y 26 aos. C ito p o r T . T c h in d a , tesis cit., I, p. 175,
n o ta 376.

22

p o r u n h a forza com posta de rudos e indisciplinados labregos


galegos baixo as ordes de N oroa, e protexidos p o r uns m ari
nes ingleses 48 y la elega ( que es tam bin crnica personal)
con m otivo de la m uerte trgica de su am igo Jos Cadalso, en
el frente de G ib ra lta r49. Su H oja de Servicios en el Archivo
G eneral M ilitar de Segovia contiene la relacin de C am paas
y acciones de G u erra en que se h a hallado y los distintos
em pleos desem peados, que ab arcan desde el 12 de noviem
bre de 1766, cuando es nom brado Paje del Rey, hasta alcan
zar el grado de T en ien te general el 10 de noviem bre de 1809,
pasando p o r las escalas de C apitn de D ragones de Lusitania,
T en ien te C o ronel de L usitania, C ap itn de G ranadas,
Sargento M ayor, C oronel, C om andante del 3o Escuadrn,
T en ien te C oronel, Brigadier, C oronel de la R eina y M ariscal

48 A n n ette . B. M eakin, Galicia, the Switzerland o f Spain, 1909. C ito p o r


Galicia indita. Diario de viaxe de Annette Meakin, trad u c ci n de R e b ec a Q u in tn s,
Pcrillo-O leiros (A C o ru a), T a m b re , 1994, pp. 288 y 289.
As d a cu en ta del m ism o h ech o el C o n d e de N o ro a al M arq u s de
R o m an a , en su p a rte oficial, pub licad o en el n. 43 de la Gaceta del Gobierno,
del da 7 de ju lio de 1809: "C o n el fin de ob serv ar al enem igo y c u b rir a
V igo sali con l to d a la divisin y lleg a S an Payo, cuyo p u e n te estaba
co rta d o p e ro form an d o p ro n ta m e n te , a u n q u e con trab a jo , uno de barcas,
p o r direccin de D. M a rtn de la C a rrera , pas el ro, y al m ism o tiem po
de concluir la o peracin to d a su tro p a, se acerc N ey [...] y h a b ie n d o colo
cado artillera p o r todas aquellas alturas, rom pi el fuego a las nueve de la
m a a n a del 7 (de junio), y se fue avivando h a sta las tres de la tard e, en cuya
h o ra call e n te ram e n te , y sus tro p as unas se re tira ro n fuera del alcance y
o tras desfilaron hacia n u e stra d erech a. Los enem igos volvieron al da siguien
te 8, in te n ta n d o v a d e a r el ro en la b a x a m a re a y nuestros caones los hicie
ro n desistir", en Salustiano P rte la Pazos, La guerra de la Independencia de
Galicia, S antiago de C om postela, 1864, p. 193.
49 la m u erte del C o ro n e l D o n J o s e p h C adalso, C o m an d a n te de
E sq u a d ro n del R egim iento de C ab allera de B o rb o n e n Poesas del Conde de
Noroa, to m o II, M a d rid , p o r V eg a y C o m p a a , 1800, pp. 190- 201.

23

de C a m p o 50. E n el Archivo H istrico N acional se encuentra,


asimismo, el expediente personal de la carrera diplom tica del
C onde de N oroa: M inistro Plenipotenciario cerca de la
R epblica H elvtica en I o D iciem bre de 1799; Idem en R usia
en 8 Abril de 1802; M ariscal de C am po de los Reales Ejrcitos
en 21 de M arzo de 1809 51.
L a o b ra literaria conservada del C onde de N oroa, com
prende, adem s de su traduccin de las Poesas asiticas (Pars,
1833), sus Poesas (M adrid, 1799 y 1800) y el extenssimo
po em a Ommada (M adrid, 1816). T am b in se le atribuyen,
au n q u e no im presas, dos com edias en prosa E l hombre marcial
y E l cortgo enredador, u n a tragedia en verso, titulada M udana
Gonzlez 52 y el p o em a m anuscrito A mis amigos. Sobre la sociedad
(1803 ) 53.
E n algunos testimonios de sus contem porneos se celebra la
labor literaria, en vida, del poeta castellonense: u n a oda, alti
sonante y patritica, que le dedica su am igo don Angel de
Saavedra, el D u q u e de Rivas, al ocupar N o ro a el cargo de
gobernador m ilitar y poltico en C diz, en 1811: [...]Oh! si
m e fuera dado / El n u m en que en tu pecho se derram a, / Y
el ard o r desu sad o / C on que tu heroica ctara se inflam a, /
Cul de la p atria m a / Las hazaas y el triunfo cantara! [...]
Pero t, egregio C onde, / A quien Apolo la sagrada frente /
E ntre laurel esconde, / C an ta los hechos de la hispana gente;
50 E x pediente en la sig n atu ra N -174.
51Diplomacia 1799, n. 8, L egajo 3435 n. 6. T a m b i n se e n cu e n tra parte
del expediente personal en el A rchivo del M inisterio de E stado (Archivo
G en eral del M inisterio de A suntos E xteriores, R eg. 179-N m . 9674.)
*J. P a sto r F uster, Biblioteca Valenciana de los escritores queflorecieron hasta nues
tros das y de los que an viven. Con adiciones y enmiendas a la de D. Vicente Ximeno,
V alencia, Ildefonso M o m p i, 1830, p. 381.
53 M . 21191-6 de la B iblioteca N acional.

24

T riu n fa r del olvido / D e tu pecho y tu cta ra el so n id o 54.


P or su parte, Luis Repiso H u rtad o , presbtero y cura b en e
ficiado de las iglesias de la ciudad de Lucena, le dedica una
elogiosa dcim a de circunstancias convidando al T eniente
C oronel don G aspar M ara de N ava, C apitn del Regim iento
de D ragones de Lusitania, que se hallaba de Q uartl en la villa
de C ab ra, p ara la J u n ta pblica de esta R eal Sociedad del ao
1785 : L a Sociedad te desea / P or el m rito que tienes, y si
L ucena no vienes / Desgracias nuestra A sam blea y una
anacrentica E n elogio de su tragedia L a Isabl 55 pues Las
D eidades conform es / Las coronas aprestan: / El lum inoso
N u m en / Cede su presidencia. / Pues quin altera el orden?
/ Q u novedad es esta? / Q ue quando N ava canta / H asta
A polo se afrenta .
El C onde de N o roa m uestra una postura contradictoria
acorde, p o r otra parte, con las preocupaciones cvicas del siglo
ilustrado, respecto a las relaciones de la guerra y la paz. Si su
condicin de m ilitar le anim a a escribir algunos poem as, en los
que alienta a los jvenes a intervenir en la guerra, cuyas virtu
des personales y sociales destaca (El Lujo, C ontra la corrup
cin del siglo), en otros, propugna el pacifismo y aborrece las
secuelas de la guerra Im precacin contra la guerra 56, alcan
zando extrem os de socarronera en sus irnicas O das al

54Poesas de don Angel de Saavedra Remirez de Baquedano, I, M a d rid , Im p re n ta


de I. S a n c h a, 1820, pp. 121-136.
55Poesas lricas, msticas y profanas, C rd o b a, 1796, en la im p re n ta de don
J u a n R o d rg u ez de la T o rre , pp. 50, 85 y 86. (Biblioteca N acional. V . E.
C a ja 373 (34) R espeto la o rtografa del original.
56 S ala V alldaura, J . M .a, L a poesa c o n tra rrev o lu c io n a ria (1793-1795).
F o rn e r, El C onde de N o ro a y G onzlez del C astillo , Revista de Literatura,
M a d rid , C S IC , 1995, pp . 477-501.

15

C oronel del R egim iento de la P osm a 57, contrafactura de los


versos de Fray Luis de Len en su C ancin de la vida soli
taria 58.
La tem tica de la poesa del C onde de N oroa abarca una
triple vertiente, en sintona con la lrica dieciochesca: una p ri
m era, anacrentica, con influencias de la poesa del Siglo de
O r o 59 y de M elndez Valds, principalm ente, seguida de otra,
ilustrada, y prerrom ntica, la tercera. El am plio poem a indi
to A mis amigos. Sobre la sociedad , fechado en 1803 60 y
atribuido a l, es u na buena m uestra de las preocupaciones
sociales y hum anitarias de la poesa cvica del siglo X V III. El
presente trabajo se centra en la labor de difusin oriental que
llev a cabo el C onde de N oroa y, ms concretam ente, en
sus Poesas asiticas.

El

o r ie n t a l is m o

Om m a d a ( 1 8 1 6 )

del

onde de

oroa

El C onde de N o ro a escribi La Ommada, un p oem a


narrativo, m uy extenso, de 15.640 versos, que fue publicado,
postum am ente, en dos tom os, en tam ao de octavo, en la
Im p re n ta R eal, en 1816. C onsta de veinticuatro cantos, en sil57 Poesas del Conde de Noroa, tom o I, M a d rid , p o r V eg a y C o m p a a,
1799, pp . 159-164.
58 Conde de Noroa. Antologa potica, p p . 61-65. D estaca e n el siglo X V III la
revalorizacin de autores clsicos castellanos, com o G arcilaso y F ray Luis de
L en, segn Jovellanos, el prim ero y m s re co m en d ab le en tre todos , cito
p o r J . S arrailh, o. c., p.158, n o ta 10.
59J . A rce, La poesa del siglo ilustrado, M a d rid , A lh am b ra, 1980, passim.
60 M a nuscrito de la B N n 2 1 1 9 1 /6 .

26

vas. Su argum ento trata de la figura de A b d erram n y la


separacin de la m o n arq u a rabe-espaola del califato de
C rd o b a del trono de Bagdad. L a introduccin nos resum e su
contenido:
L a separacin de la M o n arq u a rabe-espaola, o
del im perio Andals, del dom inio de los califas del
O riente fue uno de los grandes sucesos, que facilitaron
la C onquista de E spaa a los sucesores de Pelayo [...]
El autor, viendo tratados ya p o r otros poetas casi
todos los asuntos, que ofrece nuestra historia, h a queri
do p o n er sobre la escena uno en todo nuevo, y cuya
g randeza no desdice de la trom pa pica.
El p oem a Ommada est repleto de u n a densa e interm ina
ble sucesin de acciones reales y fantsticas, con intervencin
divina y de extraordinarios hroes hum anos, de escenas y rela
tos interpolados, con dinam ism o y tem po narrativo rpido,
profusa im aginera y oriental sensualidad61. L a anttesis de p e r
sonajes y situaciones, las descripciones exuberantes y las com
paraciones mltiples, el lxico altisonante y los eptetos picos
conform an un a o b ra de altos vuelos y con nim o de paran g o
narse con los poem as picos m s sobresalientes.
El arg u m en to , en el que se fusiona lo verosm il histrico
con lo so b ren atu ral, recoge el m om ento en el que la m o n ar
qua rabe-esp a o la se desliga del p o d er oriental. U n a dele
61
L a crtica h a sido, gen eralm en te, d u ra con este p o e m a del C o n d e de
N o ro a p o r su evidente farragosidad. V anse, entre otros, M .G . T icknor,
Historia de la literatura espaola, IV , M a d rid , R ivadeneyra, 1856, p. 82, n o ta
32.5 y L eopoldo A. de C ueto, Poetas lricos del siglo X V III, tomo L X I, M adrid,
Atlas, 1952, p. C L X X II.

27

gacin rabe de E spaa ofrece el trono a A bderram n, lo que


consigue no sin grandes dificultades. Sin em bargo, su valenta
supera todos los peligros y consigue el reino de A ndaluca y su
consiguiente separacin del califato de O riente. M s en p arti
cular, los cantos I y II n arran las peripecias p o r encontrar en
Africa a A bderram n (as aparece escrito su nom bre), el desti
nado p o r Al, y la solicitud de su intervencin p o r derrocar el
dom inio de los Abasidas. El cruel asesinato de los O m m adas,
los Om eyas, centra el canto III. A bderram en va tras su padre
desaparecido, quien se le presenta en u n a escena pattica de
u ltratum ba, y durante seis aos vaga errante (canto IV).
Z oraya, su am ante, intenta retenerlo p ara arribar, posterior
m ente, a las costas de E spaa (canto V). A dona, el espritu de
la noche, le tiende una estratagem a m artim a, pese a la cual
llega a Sevilla, donde es favorecido p o r el .auxilio de Elam ira,
u n a doncella, y el reconocim iento de su padre, el alcaide de la
ciudad (canto VI). El siguiente canto expone la invitacin que
A dona hace al fiero Afrite, uno de los dos m onstruos m s tem i
bles som etidos al soberbio Z abban, a quien el Suprem o
M o to r h a entregado las llaves del profundo infierno p a ra que
acabe con la vida del O m m iadita. E n el canto V III aparece
G aza, hijo de N u m a y am ado de E lam ira, otro de los p re
tendientes al trono de Espaa. Preocupado p o r el curso de los
acontecim ientos favorables al im perio de A bderram en, p ro p o
ne la liberacin tanto de los Abasidas como de los califas de
O riente. Los cantos IX y X m uestran la exhibicin de am bos
ejrcitos en liza: los Abasidas bajo Yusefo enfrentados a
A bderram en y sus aliados. Este se dirige hacia C rdoba (canto
XI), donde consigue reducir a su Alcaide, Zobeir, quedando la
ciudad de los Califas en m anos de los O m m iaditas (canto XII).
A irado A dona, interviene d erram an d o la ponzoa de los celos
28

sobre A benzar, quien libra u n a sangrienta batalla (canto


XIII). E n el siguiente canto, m uy prolijo, Yosefo se dirige hacia
C rd o b a y vence a los O m m iaditas. El canto X V describe las
luchas entre A bderram en y O rnara, con suerte alternante. Los
Abasidas se establecen en C rdoba (canto XVI). El canto
X V II es de expansin: la descripcin del m undo, el canto del
Ubi sunt? y el sueo de A bderram en en un lugar am eno cons
tituyen u n andclm ax ante tanto espanto blico.
T ras observar A dona que Sierra M o ren a (los m ontes
M arianos, en el poem a) est ocupada p o r los O m m iaditas
avisa a Yusefo del avance de stos hacia C rdoba. Los sucesos
se disparan: Ni referir se pueden las heridas, / ni n u m erar los
gneros de m uertes. / Porque revueltos en su propia sangre
[...] encim a el m oribundo del herido (canto X V III). En el
siguiente canto, nuclear en la digesis del relato, A bderram n
invoca al Sem piterno Ser que en su lucha se ab ran las p u er
tas de la im perial T oledo y as deber todo el Andals reco
nocerm e / p o r su nica legtim a cabeza . C om bate contra
Yusefo en u n a dursim a batalla, que acaba con la m uerte de
ste.
L a victoria es celebrada con fiestas de toros (canto XX ) as
com o pro clam ad a la venganza p o r A bderram en tras el cono
cim iento de la m uerte de Z oraya (canto X X I), prorrum piendo
en u n a sentida elega. L ucha contra O rnara, u n a vez que
A dona h a com unicado a A lm anzor, en O riente, su victoria
(canto X X II). Nuevos com bates se suceden entre am bos b a n
dos as com o el asesinato de Elam ira y el suicidio de G aza
(canto X X III). El ltim o canto, repleto de u n a atm sfera de
irrealidad, relata un triple triunfo de A bderram en con la inter
vencin en am bos bandos de los espritus A dona y Uriel, que
ad o p tan personalidades usurpadas. Los versos Y a p a ra
29

siem pre separ la Esbania / del trono de B agdad y apellidar


se / puede desde hoy Califa de O ccidente recogen el sentido
de la Ommada.

L a s t r a d u c c i o n e s d e l a s P o e s a s

a s i t ic a s

(1 8 3 3 ).

C aractersticas y su valoracin crtica.


Las Poesas asiticas puestas en verso castellano recogen un con
ju n to de poem as rabes, persas y turcos, ores de la poesa
asitica , que, p o r casualidad, se encontr el C onde de
N oroa, al consultar los usos y costum bres orientales, posible
m ente en la elaboracin de la Ommada 62. El m anuscrito, dona
do p or su familia, se halla en la Biblioteca N acional de M adrid
con el nm ero 4 1 3 1 63 y fue publicado en Pars en 1 8 3 3 en la
im prenta de Julio D idot M ayor 64. Casi m edio siglo despus

62 Sindom e forzoso p a ra o tra o b ra que estaba trab a ja n d o , el consultar


los usos y costum bres de los O rientales, encontr en m i cam ino estas flores
de la poesa asitica, las que he ido recogiendo p a ra fo rm ar un ra m o y p re
sentarle a los am igos de las M usas (A dvertencia de las Poesas asiticas). T ,
M usa, que la oculta causa sabes / de esta adm irable accin, con voz sono
ra / publica las belgeras h a za as / del renuevo de O m m ia generoso, / que
logr se p a ra r la noble H esperia / del rab e C alifa p a ra siem p re , Ommada,
C a n to I, T o m o I, M ad rid , Im p re n ta R eal, 1816.
63 E n Biblioteca Valenciana de los escritores que florecieron hasta nuestros das y de
los que an viven con Adiciones y enmiendas la de D. Vicente Ximeno. Por D. Justo
Pastor Fuster, socio de Mrito de la Real Sociedad Econmica de Valencia y su Reino,
II, V alencia, I. y L. de Ildefonso M om pi, 1830, p. 382, en co n tram o s, entre
las obras del C o n d e de N o ro a , esta inform acin: V arias poesas rabes tra
ducidas del ingls, q u e posee m anuscritas su fam ilia
64El texto de las Poesas asiticas tiene esta d edicatoria: [...] Carmina non
firius / audita [...] / Virginibus puerisque canto , H o racio , Odas, III, I, w . 2-4.

30

(1882), la obra vio la luz en Espaa en la Biblioteca U niversal65.


Leopoldo Augusto de C ueto recoge tam bin las Poesas asiti
cas, en 1952, en su vasta o b ra Poetas lricos del siglo X V I I I m. El
C onde de N o ro a traduce estos poem as rabes de la obra
inglesa Specimens o f Arabian Poetry (1796)67 de J . D. Carlyle y de
algunas versiones latinas de W illiam Jones (1746-1794) en
Poeseos Asiaticae Commentarii (1774), en un siglo en el que la p ro
liferacin indiscrim inada de traducciones im ponen unos deter
m inados gustos y tendencias 68. Jam es Fitzm aurice-K elly en
N o ro a 's Poesas asiticas69 expone las distintas fuentes (lati
nas e inglesas) de los poem as rabes en los estudios de Jones y
Carlyle: T o w hat extent he knew Arabic, Persian and Turkish
is doubtful. Some acquaintance with these languages is sug
gested by two or three phrases in the notes to the Poesas asi
ticas, but n o t by anything in the Poesas themselves. These, it is
evident, are simple retranslations of translations published by
British orientalists. T h e m ost we can say o f them is that they
reproduce the English and Latin versions as literally possible 70.
N o ro a realiza un a traduccin libre de los poem as en los que
am pla, en reiteradas ocasiones, su mismo ttulo. As, el poem a
rab e X X X III, T o his favourite mistress en el libro de J . D.
C arlyle, N o ro a lo traduce p o r A su favorita, vindose en la

65 E n la Coleccin de los mejores autores antiguos y modernos, nacionales y extranje


ros, L X X V II, M a d rid , 1882.
T o m o s I y II, Biblioteca de Autores Espaoles, M a d rid , Atlas, pp. C L X X IC L X X II y pp . 427-498, respectivam ente.
67
from the earliest time to the extinction o f the Khaliphal with some account o f
authors, C a m b rid g e , M D C C X C V I.
68 F. A guilar Pial, Introduccin al siglo X V III, M a d rid , E diciones J c a r,
1991, pp. 147 y 198.
69Revue Hispanique, X V III, 1908, pp. 439-467.
70F itzm aurice-K elly, J ., ibid., p. 466.

31

precisin de alejarla de s p o r los furiosos celos de las dem s


sultanas . Los ocho versos del poem a LV II T o a lady, who
pretended a passion for him in his old age se h an transfor
m ado, segn la traduccin personal de N oroa, en cuatro ver
sos cortos, de expresin despiadada y b u rlo n a 71. O tro tanto
hem os de decir respecto de las notas a pie de pgina que, con
gracia, am plan y aproxim an al lector cuestiones sociolgicas y
estticas de la cultura o rie n ta l72.
Son, pues, unas traducciones hechas, a decir de su autor,
en verso suelto porque p ara m es el m s generoso, segn la
expresin de Argensola, y porque en l se pueden trasladar
todas las bellezas del original sin alterarlas en lo m s m nim o.
Sin em bargo, p a ra co ntentar a los que m iran con ceo esta

71
M e dices que m e adoras, e m bustera. / As se h alag a ju v en il deseo. /
Di: te abo rrezco , y te dir: lo creo, / q u e al viejo no h ay ning u n o que lo
q uiera. (Poesas asiticas, p. 149)
n E l negro lunar. Los lu n ares en las m ejillas prin cip alm en te los negros son
m uy estim ados en tre los orientales, com o u n a perfeccin de la h e rm o su ra, y
p o r eso los celebran los poetas; cuya id ea p arece ser c o m n a todas las nacio
nes. C icern a la b a en el libro p rim e ro De la naturaleza de los Dioses el lu n a r
de Alceo. Y q u nacin de E u ro p a h a dejad o de te n e r en m o d a los lu n a
res, h a cien d o las m ujeres u n estudio form al de sus m agnitudes y colocacin?
H a b ien d o ledo T a m e rl n este dstico o estancia se enfad m ucho, creyen
do que el p o e ta p re te n d a despreciar el v alor de aquellas ciudades, c u an d o
qu e ra tro c a r todas sus riquezas p o r el lu n a r de la m ejilla de su am ad o . Pero
nuestro p o e ta replic al que se lo dijo: Acaso los regalos de H afiz pueden empo
brecer a Timur? D a n d o a e n te n d er que los poetas, no teniendo n a d a que dar,
p u e d en p ro d ig a r a m anos llenas los reinos en sus versos, sin h a c e r la m en o r
injuria a sus soberanos poderosos. T a m e rl n confes que le a g ra d a b a m s la
respuesta del p o e ta que el p anegrico m s g rande que le hubiese hecho en
sus canciones. (Poesas persas, G acela II , p p . 251 y 252, n o ta 4, que aclara
los versos Si aquel h erm oso de Siraz m e a m a ra / C o n u n a fe sencilla, / A
to d a S a m a rc a n d a y a B okara / Al p u n to yo tro ca ra / P o r el negro lu n a r de
su m ejilla .)

32

m etrificacin, he hecho con rim a o con asonantes las poste


riores; pero no he podido m enos de dejar com o estaban las
prim eras 73.
En 1840, G m ez H erm osilla, al que debem os la crtica ms
m inuciosa y, tam bin, la m s severa de las Poesas del C onde
de N oroa, no m enciona siquiera las Poesas asiticas a cuyo
autor, sin em bargo, estim a com o uno de los m s distinguidos
de nuestros das 71. M anuel Jos Q u in ta n a 75 guarda el mismo
silencio sobre los poem as asiticos traducidos p o r el C onde de
N oroa, a pesar de la referencia a su oda A la p az 76.
M enndez Pelayo, p o r su parte, valor, en 1897, al C onde
de N oroa, m s apreciable com o trad u cto r de poesas orien
tales que p o r las suyas propias 77. A ju icio de F ernando Lzaro
C arreter el verdadero espritu oriental de los versos que tra
duce de u n a versin interm edia h a desaparecido; los poemillas
asiticos son, en su m ayor parte, puras anacrenticas, que en

73 A dvertencia.
74Juicio crtico de los principales poetas espaoles de la ltima era. Obra postuma de
Don Jos Gmez Hermosilla, que saca luz Don Vicente Salv, II, Pars, L ibrera
de D o n V icen te Salv, 1840, X V III.
75 El siglo pasado no es conocido todo lo que m erece, ni au n bajo el
aspecto literario. L a in dignacin excesiva de M o ra tn c o n tra los autores de
su tiem p o y el desprecio con que Q u in ta n a tra t a casi to d a la p roduccin
de la a n te rio r centuria, hicieron q u e cayese en la ten ta ci n de a b rir n u e v a
m en te este proceso, y letras, ciencias y artes fueron envueltas en u n com n
y general a n a te m a , en F rancisco A guilar Pial, Un escritor literato: Cndido
Mara Trigueros, M ad rid , G S IC , 1987, p.17.
76Biblioteca de Autores Espaoles, desde la formacin del lenguaje hasta nuestros das.
Obras completas del Excmo. Sr. D. Manuel Jos Quintana, M a d rid , R ivadeneyra,
1852, p. 152.
77 C ito p o r Ju li M a rtn e z, E ., U n escritor castellonense visto p o r
M e n n d ez y P elayo, Boletn de la Sociedad Castellonense de Cultura, X X X III,
o ctu b re-d iciem b re 1957, pp . 3 17-318.

33

n ad a salen de los moldes del siglo 78 y contina: Las Poesas


asiticas no son o tra cosa que u n a m anifestacin m s del afn
p o r conocer costum bres y gustos exticos, avivado, en lo orien
tal, p o r la traduccin francesa de las M il y una noches (17 041 7 H ) 79 g on unas poesas anacrenticas orientales aderezadas
de el color y el m petu y que representan, segn V albuena,
un paso hacia el reino de las sensaciones vivas y de los senti
m ientos del rom anticism o 80.
Emilio G arca G m ez acom eti, en 1930, la tarea de d ar a
conocer esos deliciosos arabescos literarios, verdaderas
A lham bras verbales, que son los poem as andaluces 8I, deriva
cin de la poesa arbigoandaluza de entre los siglos X y X III.
E n su estudio destaca la oportunidad de la lrica oriental al
colaborar en el intento de la recin nacida G eneracin poti
ca del 27 en favor de la reivindicacin de G ngora, de la im a
gen y la m etfora, de las que tan intensam ente est n u trid a 82.
El trad u cto r de E l collar de la paloma o Libro del amor m enciona,
asimismo, la obra del C onde de N o ro a com o un escassimo
ejem plar habido de la poesa arbigoandaluza: En cuanto a
traducciones y trabajos [...], apenas tenam os m s que la colec
cin del C onde de N oroa, Poesas asiticas (1883) (sic), re tra
ducida del ingls y del latn, y pobre reflejo de la boga que la
poesa oriental alcanz en el rom anticism o 83.
78 G. D az Plaja, Historia general de las Literaturas Hispnicas, IV , B arcelona,
edit. B arcelona, S. A., 1956, p. 65.
79 ibid., p. 66.
80 A. V a lb u en a P ra t, Historia de la Literatura Espaola, III, B arcelona,
G ustavo Gili, 1964, p p .144-145, n o ta 1.
81 Poemas arabigoandaluces, M a d rid , C oleccin A ustral, E spasa-C alpe, 1985,
8.a edic., p. 23.
82 ibid., p. 13.
83 ibid., pp. 59 y 60. D estacam os, de nuevo, el e rro r e n la fecha de la
publicacin de esta trad u cci n .

34

E n 1975, J u a n L. A lborg contina con las valoraciones lite


rarias de Lzaro G arreter y D az Plaja sobre las Poesas asiti
cas y aade: D e hecho, estas anacrenticas orientales adm it
moslo aportan, cuando m enos, aqu y all, elem entos deco
rativos de lejana extica, destellos de pasin y atisbos de
novedad am biental, que rom pen el habitual paisaje de la buc
lica neoclsica 84.
C om o hem os sealado, el C onde de N o ro a lleva a cabo
la traduccin de las poesas rabes, casi en su totalidad, de la
ob ra del fillogo com parativista ingls W illiam Jones (17461794) Poeseos Asiaticae Commentarii (1774), de Specimens o f Arabian
Poetry (1796) 85 del C anciller de Carlisle y profesor de la
U niversidad de C am bridge, Joseph D . C arlyle y de The flowers
o f Persian Literature (1801) de Sam uel R ousseau. En 1908, Jam es
Fitzm aurice-K elly (1857-1923), catedrtico de O xford y
C am bridge, al referirse a la citada aportacin del hispanista
W. Jo n es, concluye: W ith three o r four exceptions, these deri
ve from Jo n es's Poeseos Asiaticae C om m entarii and C arlyle's
Specim ens o f A rabian Poetry. A few illustrations will suffice to
m ake this clear 86. Y va sealando, a continuacin, las fuentes
latinas e inglesas correspondientes de los poem as rabes en los
citados estudios de Jo n es y Carlyle.
Las Poesas asiticas representan el contrapunto al clasicismo
francs, del que tan im buido estuvo el siglo X V III espaol en
la poltica, en los usos y costum bres y, tam bin, en su lengua
y lite ra tu ra 87. As lo expone el C onde de N oroa en la
81Historia de la Literatura Espaola, siglo X V III, M ad rid , G redos, 1975, p. 434.
85 C am b rid g e, P rin ted by J o h n Burges, M D C C X C V I.
86 F itzm aurice-K elly, J ., art. cit., p. 441.
87 E n tr e o tro s, so n m u y ilu m in a d o re s los e stu d io s de J e a n S a r ra ilh ,
La Espaa ilustrada de la segunda mitad del siglo X V II I, M x ico , F C E , 1957,

35

Advertencia, que precede a los poem as orientales : M e p ro


m eto que los am antes de la verdadera Poesa distinguirn estas
composiciones llenas de fuego e im genes pintorescas de las
insulsas filosficas rim adas que nos han venido de algn tiem
po ac de allende los Pirineos, vendindonoslas com o buena
m ercanca. Los genios espaoles que tanto h an brillado p o r su
fecunda y herm osa im aginacin, deben aban d o n ar esas glicas
frialdades y no desdearse de leer los Poetas del O riente, en
quienes todo es calor y entusiasm o, y entre los cuales suenan
con h o no r algunos H ispanos cuyas obras yacen sepultadas en
el Escorial . E n los versos que siguen a este prem bulo, dedi
cados A mi esposa, invita a sta a interesarse por estas rim as
a las que tam bin describe: D e la A rabia y la Persia / A escu
char de sus M usas / Las gratas cantinelas: / Son com o t sen
cillas, / Son com o t halageas; / Y estn com o tu pecho /
D e dulce fuego llenas.
E duardo Ju li, uno de los pocos estudiosos de la obra del
au to r castellonense, pone en d u d a el papel relevante de
N o ro a com o innovador literario: T ericam ente, no fue un
precursor del R om anticism o, pero s un arrepentido de lo neo
clsico: intent evadirse de las glicas frialdades y vislum br
el calor y entusiasm o oriental; sin em bargo, en la prctica
fracas en cuanto al fondo porque le arrastr el prosasm o de
la form a. Plante la cuestin m trica y la resolvi com o no
debiera, ya que se entreg a lo m s m anido de su tiem po. El
orientalism o de los rom nticos no tuvo punto de contacto con
el iniciado p o r N oroa. A pesar de su b u en a voluntad, no

J . A. M aravall, Estudios de la historia del pensamiento espaol del siglo X V III,


M a d rid , M o n d a d o ri, 1991 y C . M a rtn G aite, Usos amorosos del dieciocho en
Espaa, B arcelona, A n a g ram a , 1987.

36

consigui reflejar con exactitud al original, en gran parte p o r


haberse valido de versiones inglesas, y hasta algunas france
sas... 88
La influencia orientalista del C onde de N o ro a se prolon
ga m s all de sus contem porneos y alcanza a autores que
innovaron la poesa espaola contem pornea. Al C onde de
N o ro a le cabe el h o nor de h ab e r aportado a la L iteratura
E spaola la veta orientalista de am plia repercusin en el
R om anticism o y de h ab er influido en algunos poetas espao
les contem porneos m s representativos.

L a s P o e s a s

a s i t iq is

e n l a p o e s a e s p a o la

Estudios recientes de M eaca (1976) y Bentez (1994 y


1996), h an rastreado las posibles influencias, explcitas o im pl
citas, de las traducciones de las Poesas asiticas en las obras de
Gustavo Adolfo B cquer y de Federico G arca Lorca. En p ri
m er lugar, el sensualismo y la plasticidad im aginativa, caracte
rsticas del arte oriental, se aprecian en am bos poetas andalu
ces, en cuyos versos percibim os, asimismo, el arraigo popular
p o r su m isterio, irracionalidad y densidad expresiva.
R u b n Bentez, tras afirm ar que el Padre J u a n Arlas y
m uchos poetas m enores, se inician en el orientalism o im itan
do las traducciones de N o ro a , dem uestra que B cquer
debi conocer la o b ra de N o ro a 89. P ara ello expone las con
com itancias y analogas de algunos versos de poetas rabes con
88 art. cit., X X X III, pp. 334-335.
89 Las R im as com o O rien tales , Bcquer. Origen y esttica de la Modernidad,
C ongreso de L ite ratu ra C o n te m p o r n e a , M laga, 1996, p. 186.

37

algunos de las Rimas del poeta sevillano. El profesor de la


U niversidad de California observa dicha influencia, m ayor
m ente, en las Rimas escritas entre 1858 y 1861 y afirm a que el
p oeta rabe E b n Al R um i es la fuente de Byron e indirecta
m ente de B cquer 90. Este influjo no consiste slo en la recre
acin de paisajes, am bientes y lugares, que propician el exo
tismo, o en la apropiacin de im genes consideradas com o no
caractersticas de la tradicin clsico-petrarquista (la m ujer es
co m parada con elem entos de la naturaleza, con flores o ele
m entos vegetales, con joyas u objetos preciosos 91) sino en
reconocer y aceptar en el recinto de la propia sensibilidad la
presencia de un elem ento en com n con esos pueblos de
O rien te 92, u n a zona de su espritu, todava hoy desconocida,
en la que la realidad de su vida y de sus em ociones cotidianas
se integra a su experiencia del arte y de la literatura hind,
rabe y p e r s a 93: [...] La obsesin de B cquer p o r la gota de
roco proviene pues de fechas m uy tem pranas, y deriva para
m de su lectura del poem a en la obra de N o ro a 94.
E n 1922, en u na conferencia que Federico G arca Lorca
pronunci sobre el C ante Jo n d o , afirm aba: (El cante jondo)
es el nico canto que en nuestro continente h a conservado en
toda su pureza, tanto p o r su com posicin com o p o r su estilo,
las cualidades que lleva en s el cante prim itivo de los pueblos
orientales. [...] Fue p a ra m, pues, de una gran em ocin la lec

90 ibid.y p. 190.
91 R u b n B entez en B cquer: fo rtu n a de u n sm il , E l Gnomo, Boletn de
Estudios becqueanos, 3, 1994, pp . 15- 21, am pla su estudio a n te rio r aplicn
dolo a ejem plos concretos entre la poesa oriental y las Rimas, passim.
92 L as Rimas com o orientales , art. cit., p. 198.
93 B cquer: fo rtu n a de u n sm il , art. cit, p. 20
94 ibid., , p. 18.

38

tu ra de estas poesas asidcas traducidas p o r don G aspar


M ara de N ava y publicadas en Pars en 1838 (sic), porque m e
evocaron inm ediatam ente nuestros jondsimos poem as 95. El
au to r de Poema del cante jondo (1921-22) conjuga el genuino can
tar andaluz con los poem as orientales antiguos: C uando la
copla nuestra llega a un extrem o del dolor y del Am or, se h e r
m an a en expresin con los magnficos versos de poetas rabes
y persas 96. E n idnticos trm inos, se expresaba, p o r estos
aos, M anuel de Falla: A dm itida la siguiya gitana com o can
cin tipo del grupo de las de cante jondo, y antes de subrayar su
valor desde u n punto de vista puram ente musical, declaram os
que este canto andaluz es acaso el nico europeo que conser
va en to d a su pureza, tanto p o r su estructura com o p o r su esti
lo, las m s altas cualidades inherentes al canto prim itivo de los
pueblos orientales 97. G arca Lorca m enciona, de los poem as
traducidos p o r N oroa, a tres de sus autores: Serage al W arak,
Ibni Ziati, am bos rabes, y a Hafiz, persa. C on respecto a los
prim eros, aade que Los mismos tem as del sacrificio, del
A m or sin fin y del V ino aparecen expresados con el mismo
espritu en misteriosos poetas asiticos y Pero donde la afi
nidad es evidente y se encuentran coincidencias n ad a raras es
en las sublimes Gacelas am orosas de Hafiz, poeta nacional de
Persia que cant el vino, las herm osas m ujeres, las piedras mis
teriosas y la infinita noche azul de Siraz 98.
95

Obras completas, III, Prosa. C o nferencias , M a d rid , A guilar, 1986, pp.

197 y 214.
m ibid., p. 211.
97 El C a n te Jo n d o (C anto prim itivo andaluz) , en E d u ard o M olina
F ajard o , Manuel de Falla y

el Cante Jondo, U n iv e rsid ad de G ra n a d a /

C te d ra M . de Falla , 1976, pp . 212-213.


98 ibid., p. 212.

39

M arie de M eaca, profesora de la U niversidad de N antes,


encuentra en la obra lorquiana de Divn del Tamarit (1936) un
influjo an m ayor de las Poesas asiticas, la incorporacin de la
com posicin denom inada gacela en la poesa espaola, a tra
vs del p oeta andaluz: En effet, q uand L orca em ploie le m ot
Gacela il ne fait que se servir du m ot em ploy p a r le Conde
de N o ro a dans sa traduction de 1833. O r, ce m ot n existe pas
dans la langue espagnole dans cette acception potique 99. El
m undo rabe y persa que recoge G arca L orca de estos poe
tas es algo ms que un m ero paisaje o u n a acum ulacin de
im genes: M ais surtout, L orca dcouvre chez ces potes p er
sans et arabes une sensibilit devant la nature qui lui convient
parfaitem ent et q u 'il fait sienne aussitt 10. El po eta llega a
sintonizar con la sensibilidad oriental y logra captar u n a visin
anloga ante la vida y el m undo circundante. A lcanza a expre
sar m s que la m era escena costum brista de la E spaa pinto
resca y rom ntica, que plasm ara V ctor H ugo en sus Orientales:
C 'est l l'E spagne pittoresque. L 'o d e u r de saintet que
s'exhale de ses cits peuples de vierges, de m artyrs, et tout
illustres de legendes 1.
Las Poesas asiticas del C onde de N oroa constituyen un
hito im portante p o r las traducciones de las poesas rabes, p e r
sas y turcas, y, en no m enos inters, p o r los estudios que con
tiene 102. D estacan, entre ellos, el Discurso sobre la poesa de
99
Les Poesas asiaticas, une source p o tiq u e de L o rca et de Divn del
Tam aa, Les langues no-latines, n 217, Paris, 1976, p. 123.
m ibid., p. 115.
101 E rn est D upuy, Victor Hugo. Son oeuvre potique, Paris, 15 ru e de C luny,
1901, p. 71.
102 D iscurso sobre la poesa de los orientales escrito en ingls p o r W.
Jo n e s , D escripcin del ja rd n de Irem , escrita en p ersa, p o r T o h fe r al
M usalis , Sobre las lenguas rab e , persa y turca, y con p a rticu la rid a d sobre

40

los orientales escrito en ingls p o r W . Jo n e s 103 y la Adicin II


Sobre las lenguas rabe, persa y turca, y con particularidad
sobre la p rim era 104. El discurso La poesa de los orientales,
prlogo de las traducciones del conde de N oroa, es un tra ta
do de potica y de sociologa lrica asitica y u n a sucinta his
toria de la poesa y lengua orientales. Su autor, W . Jones
(1746-1794)l05, recalca la relacin entre la belleza del paisaje,
en el que se vive, y la poesa surgida de esta m ism a naturale
za: Es u n a gran verdad que toda poesa recibe un adorno
grandsim o de la belleza de la im genes naturales; y as com o
las rosas de Sharon, la v erdura del C arm elo, los vinos de
Engaddi, y el roco de Hermon son fuentes de m uchas m etforas
y com paraciones agradables en la poesa sagrada, as los olo
res del Yem en, el almizcle de Adramut, y las perlas de Ommn
abastecen a los poetas rabes de una gran variedad de alusio
nes; y si la observacin de H erm genes es exacta, que lo que
es delicioso a los sentidos produce lo bello cuando se describe,
dnde podem os hallar tan ta belleza com o en los poem as
orientales que giran principalm ente sobre los objetos ms am a
bles de la naturaleza? 106 pues, tam bin a causa de su clima,
inm oderadam ente caluroso, los Asiticos sobrepujan a los
la p rim e ra , Sobre los siete autores de los poem as conocidos p or el nom bre
de Al- M oallacat, N oticia de L ebid, Sobre la conversin al M ahom etism o ,
Sobre los poetas rabes Sobre los poetas persas" H istoria de la lengua
persa, N oticia de Ferdusi"y Sobre los poetas turcos .
103 1833, pp. 3-25.
1Mibid., pp . 29-34.
105 Es cierto que, despus de W illiam Jo n e s y de A n q u etil-D u p erro n , y
tras la expedicin de N a p o le n a E gipto, E u ro p a lleg a co n o cer O rie n te de
u n a m a n e ra m s cientfica, a vivir en l con u n a a u to rid a d y u n a disciplina
que n u n c a antes h a b a ten id o , E. W . Said, Oentalismo, M a d rid , L ibertarias,
1990, pp . 42 y 43.
IMp. 5.

41

habitantes de nuestras regiones m s fras en la viveza de su


fantasa, y en la riqueza de su im aginacin 107, en un lengua
je, expresivo, fuerte, sonoro 108 y el ms copioso quiz del
m undo 109, singularm ente adaptado p a ra la poesa no. L a paz
constituye el am biente m s propicio p ara hacer germ inar la
riqueza potica del pueblo persa. Su contacto diario con el
espectculo de los cuerpos celestes, testigos de sus noches de
sueo en las azoteas de sus casas, su psicologa propensa a la
flojedad, el am o r al placer, su indolencia y afem in aci n 111 y su
rico lenguaje, infectado de la delicadeza de sus vidas y senti
mientos, favorecen que Persia h a producido ms escritores de
toda especie, principalm ente poetas, que toda E uro pa ju n ta 2.
Los turcos se h an esforzado en pulir y enriquecer su lengua, a
p artir de la de los persas y rabes, e im itar las composiciones
poticas de los prim eros 3. El ensayo de W . Jo n es concluye
con u n a exhortacin al estudio de las lenguas orientales en las
universidades, lo que proporcionara la incorporacin de nue
vas literaturas que com plem entasen a la griega y latina. Las
Poesas asiticas proveern un nuevo repuesto de im genes y
smiles 114 p a ra la poesa europea, pues L a sencillez y valen
ta en la expresin, el uso frecuente de las im genes y de las

107 ibid., p. 11.


108"Parecen pues idneos el lenguaje prsico p a ra los fuegos y am ores, el
rab e p a ra los poem as heroicos y la elocuencia; y el turco p a ra los escritos
m o rales , A dicin II. S obre las lenguas rab e, p e rsa y tu rca , y con p a rti
c u larid ad sobre la p rim e ra , pp . 30-31.
109 A dv erten cia , p. 12.
uoibid.,
111 ibid.,
m ibid.,
n3ibid.,
lHibid.,

p. 13.
pp. 17-19, passim.
p. 19.
p .23.
p. 25.

42

com paraciones, la hiprbole casi continua, el estilo cortado y


dram tico, el desorden lrico que anuncia las conm ociones de
la im aginacin; la osada de los pensam ientos siem pre presen
tados bajo form as sensibles, y en los pasajes patticos aquella
tern u ra candorosa que se apodera del corazn; en fin, el len
guaje exento de pretensiones y de afectacin de elegancia, y
que n ad a calla ni dice p o r respeto a conveniencias sociales, son
las prendas caractersticas de los libros poticos de la escritu
ra: lo son tam bin de gran parte de las poesas rabes, persas
e ndicas, que hem os ledo en traducciones hechas en las len
guas m odernas de E u ro p a 5.

T e m a s d e l a s P o e s a s

a s i t ic a s

E n las Poesas asiticas el C onde de N o ro a recopila la tra


duccin de u na serie de com posiciones poticas que expresan
los distintos sentim ientos de la vida h u m an a y plasm an, p re
dom inantem ente, la invitacin al am or y al placer, la reflexin
existencial y el aleccionam iento m oralizante. O tros poem as se
refieren a las distintas vicisitudes de la vida y a situaciones his
tricas concretas. C on respecto a los gneros poticos ms
em pleados p o r la poesa oriental prim itiva, son la oda, el ms
adaptable al carcter peculiar de su genio, la elega, la glo
ga, el aplogo o p a r b o la .116
Las poesas rabes. Son las ms num erosas, concre
tam ente setenta y tres, con una gran variedad de temas. H ay

115A. Lista, art. cit., pp. 27 y 28.


116A. Lista, ibid., p. 28.

43

un p rim er grupo de poem as de asunto heterogneo: al desier


to de M itata (1)117; descripciones de lugares (valle de M azavan
y Seruge que dan lugar a su autor a la evocacin del paraso
(59 y 68), de un jard n en prim avera que invita al hedonism o
(61) y de un sitio delicioso (69), un locus amoenus con atributos
femeninos:
J a rd n ornado de sem blante verde, / con dulces arroyuelos dividido, / al que m atiza con frescor el viento /
y palm as a m an era de m uchachas, / que sus tiernas gar
gantas con collares / de sus frutos lindsimos adornan.
ju n to a la p in tu ra del am biente rom ntico (66) con sus com
ponentes tpicos (rocas, noche lbrega, tinieblas, oscuro m ar,
lechuza, soledad adusta...). Encontram os, asimismo, descrip
ciones de situaciones el am ante feliz (29) se despide de su
am ada, al alba, tras una noche de am or, y de personas, as,
el de un a m u chacha (56) cuyo cuerpo es descrito, ordenada y
porm enorizadam ente, en un rico alarde de com paraciones de
gran sensualidad:
D elicada m uchacha, refulgente, / de cuerpo enhiesto,
pecho relev ad o / com o lquida plata rebruido. [...]
Su cuello ornado en torno de collares/ al de herm osa
gacela se parece [...] Sus cabellos, [...] cual los densos
racim os de la palm a.
Su cintura un cordn en lo delgado, / su p iern a com o
ram o de palm era. (57 y 67);

117
Sealam os, en tre parntesis, la n u m era ci n de los p o em as en Poesas
asiticas (1833), n u m eraci n que recogem os en el n d ice de n u e stra edicin.

44

com posiciones dedicadas a los sepulcros de M aan (2) y


de Zayde (3); sobre la ruina de la extensa familia de los
Barm ecidas (15); a los verdaderos placeres (4), grande
es, pues, el nm ero de los cantares que celebran el vino
y los festines ll8, pero sujetos a su inevitable fugacidad:
V ino y festn sabroso, / y el dulce retozar de la cam e
lla, / que firme el suelo huella. [...]
M uchachas agraciadas, / que en torno nos rodean, con
vestidos / de oro y seda tejidos. [...]
A bundancia y sosiego, / y el ay suave de la cuerda heri
da, / hace feliz la vida. [...]
Q u e cuanto vive est sujeto a m uerte.
La m uerte es el tem a de seis composiciones: de una dam a
(5), de un prncipe (63), de un hijo del visir (21), de N edham
al M olk (36), de su am ad a (43) y de unos jvenes (62) a quie
nes L a herm osura vistilos con un m anto / de sabrosos p la
ceres y alegra, / y el varonil esfuerzo superiores / los hizo a
los reveses de la suerte , que aniquilados bajo tierra yacen a
cuya tu m b a el am igo se acerca y nadie le replica / sino el eco
confuso de los m ontes; a la batalla de Sehbal (6); poem as
dedicados a un a tribu (7), a una negra virtuosa (46), apologa
de las virtudes de u n a m ujer de ese color pues hay en un
cuerpo, com o almizcle oscuro, / la candidez del alcnfor m s
p u ro y a la favorita (28); una stira (8); el canto de M aysum a
(11); a la inauguracin de Al R ashid y a la exaltacin de su
visir (14); recuerdos de un ausente (42); consuelo ante la soledad

neSchack, o. c., p. 107.

45

en la tristeza (26); elogio a un principe (60) generoso, benfi


co, justo, am oroso y dulce; sobre un tem a ilustrado A Dios,
al Ser Suprem o (16 y 64), la contem placin de la venida de
la prim avera invita a recordar y a alabar; reflexiones acerca de
las etapas de la vida juventud y vejez (10 y 39): si la cua
lidad predom inante del joven es su valor, la entereza ante la
adversidad es la del viejo.
Poem as acerca del am or (40), expuesto en clave geom tri
ca, sobre distintos anim ales (22), u n a fbula en la que fustiga
la avaricia,
M aldito el m an jar sea / que el apetito halaga, / si en
el plato escondida / est nuestra desgracia.
(25, 27 y 35), a las plantas, entre stas la rosa, y un fruto (50,
51, 52, 53, 54 y 55) y a las virtudes del aliento de A zaura (72).
L a relacin del vino y el am or de la m uchacha son el motivo
lrico de varios poem as (18, 19, 23 y 32.) Se da u n a curiosa
transform acin, p o r o tra p arte m uy frecuente en estos poem as
rabes, de los objetos con la persona am ada:
Ea, sus, la ancha copa / alarga a toda prisa, / el vino
suyo solo / mi ansiosa sed excita, / porque al ir a m ez
clarlo / la escanciadora m a / le traslada el ardiente /
color de su mejilla. (18)
M i rostro se empalidece / cuando a Leyla miro atento, /
y el de Leyla en el m om ento / con el ru b o r se enroje
ce, / com o si la sangre ansiosa / de mi corazn huye
ra, / y a depositarse fuera / en su mejilla preciosa. (23)
46

El am o r rep o rta la prdida de la libertad:


T endiste la red de am or, / en ella m e has cautivado,
[...] T u m ano preso m e tiene, / cual ave que un nio
cra, / que sufre fiera agona / en tanto que l se entre
tiene. (32)
O tro grupo lo conform an los poem as m oralizantes: sobre la
confianza (9), al capricho de la suerte (12), acerca de las vici
situdes de la vida (24), cercada de desengaos,
Al cabo su fuente im pura / m uestra el m s dulce placer /
y la dicha de m s d ura / llega al cabo m s segura / a
vacilar o caer,
a la fortuna (30) tan slo im portuna al rico y al poderoso,
sobre la vida (31, 71 y 73), a la m oderacin en nuestros pla
ceres (33) pues en todo debe haber / orden, m edida y asien
to , a la bsqueda de la serenidad y de la virtud,
A m ar de cocodrilos infestada / nuestra vida fugaz es
sem ejante. [...] Si t del sabio anhelas el reposo, / gur
date de o b rar mal, / s virtuoso. (73)
a la incom patibilidad del orgullo y la gloria (34), sobre la nece
sidad de to m ar consejo (38) con la adopcin de un tono gn
mico:
C onsulta con otro t / al ir a deliberar, / [...] Slo el
rostro a la m ujer / la representa un cristal, / m as dos
la hacen descubrir / lo que en pos del cuello est.
47

y resp e cto a las v e n ta ja s d e v a ria su e rte q u e el v ia ja r r e p o r ta (44):

El viajar anim a al varn fuerte, / le adquiere honor, su


dignidad m ejora, / y es un tesoro en la contraria suerte.
Finalm ente, el tercer conjunto de poem as rene com posi
ciones de circunstancias (al m ezclar el agua y el vino (47,48 y
49); el dedicado a u n a m ujer que deca estar apasionada de un
hom bre en su vejez (41); a unos jvenes que m ostraban estar
enam orados (37); en el cum pleaos de un am igo (20) en el que
se da u n conceptuoso juego verbal:
N aciendo el llanto hum edeci tus ojos, / y rem os en
torno de tu cuna. / Ojal ras al perder tus luces, /
m ereciendo te lloren en la tum ba. (20)
y a u n a dam a que le reprenda (17).

Los poem as persas com prenden veintisis gacelas y otros


diecisis poem as. Estos contienen elogios a M a h o m a 119 (XI),
al rey (II), hiperblicam ente em bellecido (IV), al aguerrido
Barz, que Arbol es de fino acero, / y cual ram os de plta
nos sus brazos (III) y tam bin de la gacela persa (XVI) ; los
consejos del rey m oribundo al prncipe (XII) con las palabras
finales de aquel::

Las races son el pueblo, / y el tronco el rey, considera /


que de las races saca / el rbol toda su fuerza;
119

E n estos p o e m a s persas seguim os la n u m era ci n ro m an a , com o figura

en la edicin de Poesas asiticas (1833).

la descripcin de un valle (V) y de la evolucin de la virgini


dad de la m u ch ach a a su prdida (XIV), anlogo al epitalam io
de Catulo; u n a invitacin al vino en el huerto donde el triste
ruiseor lam enta, posado en la rosa, la ausencia del m alhada
do Asfendiar (I); un epinicio (VI) acom paado de notas del
propio au to r que guarda en sus apreciaciones las convenciones
neoclsicas; un epigram a (VII); u n a stira (VIII), dos fbulas
(IX y X) de orientacin tica; la expresin del sentim iento ante
u n a ausencia (XIII) y de carcter m oralizante (XV) pues
C o n tra n atu raleza / no hay trabajo que baste .
El C onde de N o roa introduce las gacelas de Hafiz, de
sobrenom bre M oham m ed Shem s-Eddin, con una, escrita por
l mismo, con la m ism a estructura que las de Hafiz, en ala
banza de este gran poeta de Siraz . El m ayor nm ero de estas
com posiciones son exhortaciones al am or placentero (I) con la
invocacin del carpe diem, (IV, VIII) en las distintas estaciones
(III, X V I, X V II, X X III, X X X y X X X II), situaciones (XIV,
X X V y X X X III) y clases hetero y hom oertico (II). Poem as
en el desam or y en la ausencia (VII, X, X I, X II, X V III, X IX ,
X X , X X I y X X II) y de invitacin a la libacin del vino (V,
VI, IX , X III, X V , X X IV , X X IX y X X X IV ):
Levntate, copero, / la taza alarga con jovial presteza, /
porque sepultar quiero / el pesar y tristeza. (Gacela IX)
Aborrezco el triste claustro, / odio el hbito de monje. /
A donde estn los banquetes? / El alegre vino adonde?
(Gacela XI)
Lascivo, audaz, beodo y descarado / en ro b a r los pla
ceres, lo confieso, / lo soy en sum o grado, / mas si
hallas uno en la ciudad diverso / dedico al pun to a su
loor m i verso. (Gacela X V II)
49

Qu graciosos tu bozo y tus lunares! / T us ojos y tus


cejas qu lucientes! / T u prcera estatura qu ag rad a
ble! (Gacela X X V I)
Le siguen las descripciones de la persona am ada de indis
tinto sexo (X X V I, X X V II, X X V III, X X X I y X X X V .) L a lti
m a gacela com pendia los tem as citados (XX XVI.)
E n los dos nicos poem as turcos traducidos se expone el
gozo larvado p o r el dolor:
Juguem os, bebam os, / que la prim avera / se m archa al
instante, / Nos huye ligera. (A la prim avera)
M i alm a el vergel de esta vida / contem pl con faz aten
ta, / y no encontr rosa alguna / sin espina que la hirie
ra. (Sobre los inciertos placeres de la vida)
El C onde de N oroa, que redacta la crnica fnebre, inm e
diata y directa, de su am igo Jos C adalso I20, introduce, al con
suno con el au to r de las Noches lgubres, la esttica rom ntica
120 E sta fue a las nueve y m ed ia de la noche del 26 de febrero de 1782
en la b a te ra a v a n z a d a de caones, lla m ad a San M a rtn , frente de G ib ra ltar
[...] M u ri del casco de g ra n ad a , que d r u n a b a te ra del m o n te, llam ada
de Ulises [...] El casco le dio en la sien d e rec h a y le llev p a rte de la frente
[...] A u n q u e le dijeron que se diriga u n a g ra n a d a al puesto d o n d e estaba,
despreci el aviso co n nim o seren o , Poenas del Conde de Noroa, II, M adrid,
p o r V ega y C o m p a a , 1800, pp . 190-201. H a b a ap arecid o con a n te rio ri
d a d en el Correo de Madrid, 11 -X I - 1789.
121 V anse, e n tre otros, sus poem as R e tra to de la tristeza del d octor
Y o u n g , W e rth e r a su sepultura. Im itaci n de unos versos ingleses , A
Silvia y la elega L a noche triste, Poesas del Conde de Noroa, II, M ad rid ,
p o r V ega y C o m p a a , 1800, pp. 140, 150, 168- 171 y 177-189, respectiva
m ente. Al respecto, R . Sebold, Cadalso: el primer romntico europeo de Espaa,
M a d rid , G redos, 1974.

50

en Espaa, a finales del siglo X V III 12, pues ayud a afianzar


en la poesa castellana la m oda sepulcral y el exotism o p re
rrom nticos l22. Las Poesas asiticas, de dulce fuego llenas 123
contribuyen, a su vez, a la consolidacin del orientalism o
rom ntico espaol. A decir de N oroa, la pasin, la viveza y
la anim acin de las im genes orientales deben sustituir a las
glicas frialdades 124, com o hem os expuesto m s arriba (p.
36).

El po eta cataln A ribau escribi: D istinguim os las poesas


orientales p o r ciertos rasgos sublimes llenos de nfasis y exal
tacin, p o r u n trnsito instantneo de u n a idea a otra entera
m ente diferentes y hasta cierto punto inconexas, y p o r una
valenta y exageracin en sus m etforas 125.
Se contina, p o r tanto, en las Poesas asiticas el espritu
anacrentico el am or, vino y am istad son la triloga favo
rita 126 y, con refinam iento oriental, las poesas rabes exhi
ben, p o r m edio de la expresin lacnica y breve a veces, fron
dosa e hipersensual las m s, u n a tem tica universal y ahistrica: el am o r y la m uerte, las veleidades de la fortuna, el tr n
sito del tiem po y la ao ran za del mismo. E n los poem as p e r
sas, con u n destinatario indistinto, doncella o m ancebo, con
fluyen la exaltacin h eroica del valor del guerrero, el am or
alienador y fatal, en m arcado en una naturaleza idealizada, la
122J o h n Polt, Poesa del siglo X V III, edicin, intro d u cci n y notas de,
M ad rid , Clsicos C astalia, 1994, p.298.
123 A m i esposa, v. 12
124 A d v e rten c ia
125B. C. A rib au , Sobre la p oesa orien tal , E l Europeo, 11, 1823, p. 337.
126 P e d ro Salinas, Introduccin a Melndez Valds, Poesas, M a d rid , E spasaC alpe S. A., M a d rid , 1973, pp. X X X V II y X X X V III.

5i

invitacin al hedonism o con claros ecos de los poetas clsicos


(Horacio y C atulo, principalm ente), lo que tam bin se advier
te en las poesas de procedencia turca l27.

S a n t i a g o F o r t u o L lo r e n s

Universidad Jaum e I de Castelln.

127 In tro d u c c i n a C o n d e de N o ro a . Antologa potica, M a d rid , C te d ra,


1997, p. 58.

52

N U E S T R A E D IC I N

Para la presente edicin de las Poesas asiticas seguimos el texto,


postumo, de la primera edicin, publicado en la Imprenta de Julio
Didot Mayor, calle del Puente de Lodi, n 6 de Pars, en 1833, que
se halla en la Biblioteca Nacional de Madrid, que hemos corregido
y actualizado ortogrficamente. Se mantiene tambin la grafa de los
nombres propios tal como los transcribe Noroa: Khorasn por
Jorasn, Valadata por Wallada, etc., con ortografas procedentes del
ingls, francs, o latn. Hemos conservado las notas a pie de pgina
y comentarios del propio autor por la relevante aportacin de datos
y la personal valoracin crtica del propio Conde de Noroa.
Tambin intercalamos entre los poemas los textos, ya comentados en
nuestra Introduccin (discurso, adiciones, noticia, juicios literarios),
en la forma en que se hallan en la edicin princeps.
Tambin hemos cotejado el manuscrito 4131 de la Biblioteca
Nacional que contiene el texto, excluidas las traducciones de las poe
sas persas y turcas.

53

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AGUILAR

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POESIAS ASIATICAS
PU ESTA S E N V ER SO CASTELLANO
PO R

DO N GASPAR MARIA DE NAVA


CONDE DE NOROA
.................. C arm in a n o n p riu s
A u d ita ..............................................
Virginibus p uerisque canta.
H o r a ti u s

PARIS
IM P R E N T A D E J U L IO D I D O T M A Y O R
CA LLE D E L P U E N T E D E L O D I Nfi 6

1833

is c u r s o

sobre

la

in g l s p o r

W.

ones

p o e s a

de

los

o r ie n t a l e s

e s c r it o

en

Aquella parte de la A rabia que nosotros llam am os Feliz, y los


asiticos conocen bajo el nom bre de Yemen, me parece ser el
nico pas del m undo en donde se puede colocar la escena de
la poesa pastoral, porque ninguna nacin hasta ahora puede
com petir con los rabes en la dulzura de su clima y en la sim
plicidad de sus costumbres. H ay, pues, al norte del Indostn un
valle llam ado Casimir, el cual, segn una relacin escrita por uno
de sus naturales, es un perfecto jardn, superabundantem ente
fructfero y regado p o r un milln de riachuelos, pero cuando sus
habitantes fueron subyugados por los ardides de un prncipe
mogol, perdieron su felicidad con su libertad, y la Arabia retu
vo su antiguo ttulo sin rival que se lo disputase. N o son estas
fantasas de un poeta: las bellezas del Yem en estn com proba
das por el unnim e testimonio de todos los viajeros, por sus des
cripciones en todos los escritos asiticos y p o r la naturaleza y
situacin del pas mismo entre los once y doce grados de latitud
septentrional, bajo un cielo sereno y con la influencia ms favo
rable del sol. Est cercado, p o r un lado, de vastas rocas y desier
tos, y defendido del otro por un m ar tempestuoso, de suerte que
parece haberle destinado la providencia para ser la ms segura
y la ms herm osa regin del Oriente.
61

Sus ciudades principales son Sanaa, considerada com n


m ente com o su m etrpoli, Z,ebid, pueblo de com ercio, situado
en u n a llan u ra extensa cerca del m ar de O m m n , y Adn,
rodeado de agradables jardines y bosques, situado a los once
grados del E cuador y setenta y seis de las islas F ortunadas o
C anarias, en donde los gegrafos asiticos fijan su prim er
m eridiano. Se debe observar que Adn en los dialectos orienta
les es precisam ente la m ism a voz que Edn, nom bre que dam os
nosotros al ja rd n del paraso, la cual tiene dos sentidos con
u n a ligera diferencia en su pronunciacin, segn el prim ero
significa morada estable, segn el segundo deleite, blandura o tran
quilidad. L a voz Edn tiene probablem ente uno de estos senti
dos en el sagrado texto, aunque nosotros la usamos com o un
nom bre propio. D ebem os tam bin observar aqu que el mismo
Yemen tom a su nom bre de u n a palab ra que significa verdura y
felicidad , porque en estos climas ardientes la frescura de la som
b ra y la frialdad del agua son ideas inseparables de la felicidad
y sta puede ser la razn de que las ms de las naciones orien
tales estn de acuerdo en la tradicin del delicioso terreno en
que los prim eros habitantes de la tierra fueron colocados des
pus de la cada. Los antiguos dieron el nom bre de Eudaimon
o Feliz a este pas, trasladando la palabra Yem en, o ms p ro
bablem ente aludiendo a los preciosos rboles de especera y
plantas balsm icas que crecen en l, y, sin h ab lar poticam en
te, perfum an realm ente el aire. Es u n a verdad que toda poe
sa recibe un ad o rn o grandsim o de la belleza de las im genes
naturales, y as como las rosas de Sharon, la verdura del
C arm elo, los vinos de Engaddi, y el roco de Hermon son fuen
tes de m uchas m etforas y com paraciones agradables en la
poesa sagrada, as los olores del Yem en, el almizcle de
Adramut, y las perlas de Ommn abastecen a los poetas rabes
62

de u n a gran variedad de alusiones, y si la observacin de


H erm genes es exacta, que lo que es delicioso a los sentidos
produce lo bello cuando se describe, dnde podem os hallar
tan ta belleza com o en los poem as orientales, que giran princi
palm ente sobre los objetos m s am ables de la naturaleza?
Prosiguiendo esta idea, hay una observacin de D em etrio
Phalreo en su elegante tratado sobre el estilo, y es que no es
fcil escribir sobre un asunto agradable de un m odo desagra
dable, y que las expresiones herm osas nacen igualm ente con
las im genes herm osas, p o r cuya razn dice: Nada puede ser ms
agrable que la poesa de Safo, que contiene descpciones dejardines y ban
quetes, de fo re s y frutos, de fuentes y praderas, de ruiseores y trtolas,
de amores y gracias; as cuando ella habla de un arroyo murmuran
do blandamente entre las guijas, y el cfiro jugando entre las hojas, cuyo
rumor excita un sosegado sueo, sus versos fluyen sin trabajo algu

no, y tan dulcem ente com o el riachuelo que describe. Q uiz


alterar las palabras de D em etrio, porque le cito de m em oria,
pero ste es, en general, el sentido de su observacin, la cual,
si no es m s especiosa que exacta, nos induce a creer que los
pueblos de O riente p u eden com petir con los de E uropa en las
gracias de la diccin, as com o tam bin en la viveza de sus
im genes. No p or esto estam os en la persuasin de que la poe
sa rabe sea solam ente agradable por sus descripciones de
objetos hermosos, sabiendo que los tenebrosos y terribles que
pro d u cen el sublime cuando estn aptam ente descritos son no
m enos com unes en la A rabia D esierta y la P trea, y a la ver
dad n ad a hem os visto pintado con tanta frecuencia p o r los
poetas de estos pases com o los lobos y leones, precipicios y
bosques, rocas y desiertos.
Si concedem os que los objetos naturales que los rabes tie
nen com nm ente a la vista son hermosos y sublimes, debemos

63

po r precisin confesar que sus com paraciones, m etforas y ale


goras lo son igualm ente, porque u n a alegora es un conjunto
de m etforas, u n a m etfora un corto smil, y los m s herm o
sos smiles estn sacados de los objetos naturales. Es verdad
que m uchas de las figuras orientales son com unes a otras
naciones, pero algunas de ellas reciben un carcter peculiar de
las costum bres de los rabes, que m oran en las llanuras y bos
ques, las cuales se perderan si ellos habitasen en las ciudades.
As, el roco de la liberalidad y el olor de la reputacin, m et
foras usadas hasta del m s bajo pueblo, son m aravillosas en
boca de aquellos que necesitan tanto de ser refrescados con los
rocos, y que com placen el sentido del olfato con los olores ms
suaves del m undo. Es tam bin m uy com n en todos los pases
hacer frecuentes alusiones a la brillantez de los lum inares celes
tes que d an su luz a todos, pero las m etforas de que stos se
valen tienen u n a belleza m s, si consideram os que estn
hechas p o r u n a nacin que pasa las m s de las noches al raso,
o en tiendas, y, p o r consiguiente, ven la luna y las estrellas en
su m s grande esplendor. Este m odo de considerar sus figuras
poticas p uede a m uchas de ellas prestarlas u n a gracia que
ciertam ente no tendran en nuestros idiomas, com o cuando
ellos co m paran las frentes de sus quedas a la maana, sus rizos a
la noche, sus rostros al sol, a la luna y al jazm n, sus mejillas a rosas
y a frutas maduras, sus dientes a perlas, granizo y copos de nieve, sus
ojos a narcisos, su cabello zado a escorpiones negros y a jacintos, sus
labios a rubes o a vino, las formas de su pecho a granadas, y el color
de ellas a nieve, su talle al pino, y su estatura a la del ciprs, la de la
palma o a la javelina. M uchas de estas com paraciones parecen

forzadas en nuestros idiomas, sin em bargo, son ciertam ente de


gran delicadeza en el suyo y afectan de un m odo particular sus
nim os. Sus smiles, pues, son, en general, m uy exactos y
64

pintorescos com o aquel del azul de los ojos de un hermosa, derra


mando lgrimas, a las violetas goteando con el roco; y aquel de un gue
rrero, avanzando a la cabeza de su ejrcito, a una guila surcando el aire
y rompiendo las nubes con sus alas.

No son estas ventajas las solas que disfrutan los naturales


de la A rabia sobre los de los dem s pases. Ellos han conser
vado hasta el da de hoy los usos y costum bres de sus antece
sores, que, segn su propia confesin, se establecieron en la
provincia de Yem en cerca de tres mil aos ha, no habiendo
sido subyugados p o r nacin alguna hasta que el alm irante de
Selim Io hizo un desem barco en sus costas y exigi un tributo
del pueblo de Aden. Los rabes, sin em bargo, m antienen slo
un sim ulacro de fidelidad al sultn y obran en todas las oca
siones im portantes con m anifiesta desconfianza, findose en la
velocidad de sus caballos y en la vasta extensin de sus bos
ques, en los cuales todo aquel que los quiere atacar se pone a
pique de perecer. As que yo trato solam ente de aquellos ra
bes que, com o los antiguos nmados, habitan constantem ente
bajo tiendas, y las trasm udan segn las estaciones, porque los
habitantes de las ciudades que trafican con los com erciantes de
E uropa en especeras, perfum es y caf han perdido m ucho de
su antigua sim plicidad al paso que los otros la h a n conserva
do ciertam ente y, excepto cuando sus tribus estn em peadas
en u n a guerra, consum en los das oteando sus ganados y cam e
llos y cantando canciones nacionales que com ponen casi de
repente y despreciando las suntuosas colum nas y los edificios
m agnficos de las ciudades, cuando los com paran con los
encantos naturales de su pas y la frescura de sus tiendas. As
que pasan su vida en el m s grande placer que se puede con
cebir, contem plando los objetos ms deliciosos y gozando de
u n a p erp etu a prim avera.
5

El calor del sol, que debe ser intenso en un clim a tan cerca
de la lnea, es sin em bargo tem plado p o r la som bra de los
rboles que se extienden sobre los valles y p o r el gran nm e
ro de m anantiales que brotan en m edio de las m ontaas. D e
aqu es que casi todas las nociones de la felicidad son tom adas
de la frescura y verdura, y es u n a m xim a entre ellos que los tres
objetos m s encantadores de la naturaleza son un prado verde,
un claro anoyuelo y una mujer hermosa, y que la vista de estos tres
objetos a un m ismo tiem po produce el m ayor deleite im agina
ble. M ah o m a supo avenirse tan bien con la m xim a de sus p ai
sanos que les pint los placeres celestiales bajo la alegora de
frescas fuentes , bosques verdes y muchachas de ojos negros, que esto sig
nifica literalm ente en rabe la p alabra hurs con que las desig
na, y en el captulo de la Maana , hacia el fin del Alcorn, hace
m encin de un ja rd n llam ado Irem , que no es m enos celebra
do p o r los poetas asiticos que el de las Hespdes p o r los grie
gos. Fue plantado, com o dicen, p o r un rey llam ado Shedad, y
fue visto u n a vez p o r un rabe que anduvo vagueando m uy
lejos en los desiertos en busca de un camello perdido. Fue p ro
bablem ente un nom bre inventado por el im postor com o tipo
de un estado de felicidad futuro. Est averiguado ya que en el
genio de las naciones contribuye no poco su clima, p o r lo que,
o sea que el inm oderado calor disponga a los pueblos orienta
les a u n a vida indolente, la cual les d a m ucho lugar p ara cul
tivar sus talentos, o sea que el sol tenga u n a influencia real en
su im aginacin (como quieren suponer que lo crean los anti
guos, p o r h ab er hecho a Apolo dios de la poesa), cualquiera
que sea la causa, se ha notado siem pre que los asiticos sobre
pujan a los habitantes de nuestras regiones m s fras en la vive
za de su fantasa y en la riqueza de su im aginacin.
Pasem os ms adelante. C om o los rabes son adm iradores
de la herm osura y se regocijan tanto con el ocio y descanso,
66

se hacen naturalm ente susceptibles de aquella pasin que es el


verdadero m anantial y origen de la poesa agradable, y a la
verdad hallam os que el am o r tiene m ucha m ayor parte en sus
poem as que en las dem s pasiones. Parece ser la que tiene
siem pre un grado m s alto en su im aginacin, y difcilmente
se en cu en tra en su lengua u n a elega, un panegrico y aun una
stira que no em piece con las quejas de un desgraciado o las
exclam aciones de un desventurado am ante. Algunas veces
sucede que jvenes de una tribu estn enam orados de m ucha
chas de o tra tribu, y com o frecuentem ente se rem ueven de
pronto las tiendas, los am antes estn a cada paso separados
du ran te el tiem po de su galanteo. D e aqu es que la m ayor
parte de los poem as rabes em piezan de este m odo: el autor
se lam enta de la p ro n ta partid a de su querida H inda, M aia,
Zeineb o A za y describe su belleza, com parndola a un cer
vato retozn, que ju e g a entre m atas arom ticas. Sus amigos se
esfuerzan a anim arle pero l rehsa todo consuelo, l declara
su resolucin de visitar a su am ada aunque p a ra ir a la tribu
tenga que atravesar un horroroso desierto o m eterse dentro de
u n a caverna de leones. Aqu, p o r lo com n, hace una pintura
del caballo o del camello sobre el cual determ ina ir, y de aqu
pasa con un a fcil traslacin al principal objeto del poem a, ya
sea el elogio de su tribu o ya u n a stira de la timidez de sus
amigos que han rehusado acom paarle en su expedicin, au n
que casi siem pre la pieza gira enteram ente sobre el am or. Pero
no basta que u n a nacin tenga genio p a ra la poesa, si no tiene
un rico y herm oso lenguaje, cuyas expresiones sean dignas de
sus sentim ientos. Los rabes, pues, tienen esta ventaja tam bin
en el m s alto grado. Su lengua es expresiva, fuerte, sonora y
la m s copiosa del m undo; y com o casi todas las tribus tienen
m uchas voces peculiares a cada u n a de ellas, los poetas, p o r
conveniencia de la m edida o, algunas veces, p o r su singular
67

belleza, hacen uso de todas ellas; y com o se popularizan los


poem as, estas palabras se incorporan por grados en el todo de
la lengua, com o una m ultitud de pequeos m anantiales que se
ju n ta n en un mismo cauce y, form ando un caudaloso ro, entra
con rapidez en la m ar.
Si el argum ento antecedente es de algn peso, debem os
concluir que los rabes, estando continuam ente familiarizados
con los objetos m s hermosos, gozando de una vida tranquila
y agradable en un clim a delicioso, siendo sum am ente p ro p en
sos a las pasiones m s dulces, y teniendo las ventajas de un len
guaje singularm ente adaptado p a ra la poesa, deben ser n atu
ralm ente poetas excelentes, y m s si sus usos y costum bres son
favorables p a ra el cultivo de aquel arte; y que ellos lo son en
sumo grado no es dificultoso el probarlo.
La pasin de los rabes a la poesa y el respeto que dem ues
tran a los poetas, apenas lo creeram os si no estuviram os ase
gurados p o r escritores de grande autoridad. Los principales
m odvos entre ellos de regocijarse h an sido form alm ente, y lo
son probablem ente hasta el da de hoy, el nacim iento de un
nio, el p arto de un yegua, la llegada de un husped y la ap a
ricin de un poeta en su tribu. C uando un joven poeta h a
com puesto un buen poem a, todos los vecinos cum plim entan a
su familia y la congratulan p o r tener un m edio capaz de recor
d ar sus acciones y recom endar sus virtudes a la posteridad. A
principios del siglo sptim o, la lengua rabe haba llegado al
grado m s alto de perfeccin p o r u n a especie de academ ia
potica que acostum braba a reunirse en ciertos dem pos en un
sitio llam ado Ocadh, en donde cada poeta produca la m ejor de
sus com posiciones y estaban todos seguros de hallar el aplau
so que se m erecan. Los m s sobresalientes de todos estos poe
m as se copiaron en caracteres de oro sobre papel egipcio y
68

fueron colgados en el tem plo, p o r lo que se llam aron Modahebat


o dorados y Moallacat o suspensos. Los poem as de esta especie los
llam an caseidas o elegas, siete de los cuales han sido preserva
dos en nuestras bibliotecas y considerados com o lo m s deli
cado de todo cuanto se h a escrito antes del tiem po de
M ahom a. El cuarto de ellos, com puesto p o r Lebid, es p u ra
m ente pastoral y enteram ente com o el Alexis de Virgilio, pero
infinitam ente ms herm oso, porque es m ucho m s conform e a
la naturaleza. El po eta em pieza alabando los encantos de la
herm osa Novara (palabra que en rabe significa cervato tmido),
pero se encoleriza contra su aspereza, entreteje aqu una des
cripcin de su potro-cam ello, al cual com para p o r su velocidad
al ciervo perseguido p o r los galgos, y tom a de aqu ocasin para
referir en pos sus riquezas, calidades, liberalidad y valor, su
noble nacim iento y la glora de su tribu. La diccin de este
poem a es fcil y simple y, sin em bargo, elegante, sus versos
Huidos y musicales, y m aravillosam ente naturales sus afectos.
Los escritores m ahom etanos cuentan u n a historia de este
po eta que m erece referirse aqu. Parece que entre los antiguos
rabes acostum braban los versificadores ms em inentes colgar
algunos dsticos escogidos en la p u erta del tem plo de M eca,
com o un pblico desafo a sus herm anos, instndoles a res
p o n d er antes de la p rxim a concurrencia en Ocadh, a cuyo
tiem po era de ley que todos los concurrentes a esta asam blea
diesen su voto p ara decidir del m rito de cada u n a de ellas y
d ar alguna seal de distincin al autor de los versos ms h er
mosos. Pero Lebid, de quien hablam os, y que era un terrible
contrario de M ahom a, fij un poem a en la p u erta que em pe
zaba con un dstico en el que pareca ciertam ente aludir a la
nueva religin, cuyo sentido es el siguiente: Acaso no son vanas
todas las cosas que no vienen de Dios? T no se desvanecern todos los
6c>

honores que l no confiere? Estos versos parecieron tan sublimes


que ninguno de los poetas se atrevi a responderle, hasta que
M ahom a, que era p oeta tam bin, habiendo com puesto un
captulo de su Alcorn (el segundo, pienso) coloc el principio
de l al lado del dstico de Lebid, quien, luego que lo ley,
declar que vea en l algo de divino, confes su propia infe
rioridad, arranc sus versos de la pu erta y los hizo mil p ed a
zos, y abraz la religin de su com petidor, a quien fue despus
extrem adam ente til p a ra responder a las stiras de Amralkeis,

que estuvo continuam ente atacando las doctrinas de M ahom a.


Los asiticos a ad en que su legislador confesaba, algn tiem
po despus, que ningn poeta pagano haba producido un ds
tico tan noble com o aquel de Lebid que acabam os de copiar.
H ay m uy pocas colecciones m s de la antigua poesa rabe,
pero la m s fam osa de ellas es la llam ada Hamasa , y contiene
un gran nm ero de epigram as, odas y elegas com puestas en
varias ocasiones. H a sido com pilada p o r A bu T em am , que al
m ismo tiem po era excelente po eta y acostum braba decir que
los herm osos afectos, entregados a la prosa son com o piedras
preciosas derram adas a la ventura, y los que estn confinados
en la m edida potica se asem ejan a los braceletes y sartas de
perlas. C u ando la religin y lenguaje de M ah o m a se extendie
ron p o r la m ayor parte del Asia y los pases m artim os del
Africa, se hizo m oda entre los poetas de Persia, Siria, Egipto,
M au ritan ia y hasta la T a rta ria el escribir en rabe, y los ver
sos ms herm osos en este idiom a com puestos p o r los ingenios
ms brillantes de estas naciones se pueden ver en u n a copia
m iscelnea intitulada Tatima, aunque m uchos h an sido copia
dos separadam ente. Sera intil gastar m ucho tiem po en
h ablar de la poesa de los sirios, trtaros y africanos, puesto
que los m s de los argum entos propuestos ya a favor de la de
70

los rabes son del m ism o peso respecto a las de los dem s
m ahom etanos, que no h an hecho casi n ad a m s que im itar su
estilo y ad o p tar sus expresiones, p o r lo cual hablar, con la
brevedad posible, del genio y uso de los persas, turcos e
indios.
El gran im perio que nosotros llam am os Persia es conocido
p o r sus naturales con el nom bre de Irn. C om o la palabra
Persia d enota solam ente u n a provincia particular, la antigua
Parsis, est m uy im propiam ente aplicada p o r nosotros a todo
el reino, pero p ara atenerm e a la costum bre de nuestros ge
grafos dar el nom bre de Persia a aquel clebre pas que est
situado, p o r un lado entre los m ares Caspio e Indo, y se
extiende p o r el otro lado desde las m ontaas de C an d ah ar o
Paropam isus hasta la confluencia de los ros C iro y Araxes,
conteniendo cerca de 30 grados de sur a norte y poco ms de
este a oeste.
En tan vasta extensin de tierra debe h ab e r p o r fuerza una
gran variedad de climas. Las provincias m eridionales son tan
m alsanas y ardientes com o speras y desagradables las septen
trionales, pero en las partes interiores del im perio el aire es
suave y tem plado, y desde principios de m ayo hasta septiem
bre apenas se ve u na nube en el cielo. La singular serenidad
de las noches de verano y el m aravilloso esplendor de la luna
y estrellas en este pas convidan a los persas a dorm ir en las
azoteas de sus casas, en donde no pueden m enos de observar
las figuras de las constelaciones y las varias apariencias de los
cielos, y se puede, de algn m odo, venir en conocim iento de
esto p o r las continuas alusiones de sus poetas y retricos a la
belleza de los cuerpos celestes. Las provincias interiores de
Persia ab u n d a n en frutos y flores de to d a especie, y con la
cu ltu ra conveniente p u d iera ser el ja rd n del Asia; no estn
71

baadas, a la verdad, p o r ningn ro considerable, pues el


Tigris y el Eufrates, el C iro y el Araxes, el O xo y los cinco
brazos del Indo estn en las extrem idades del reino, pero sus
naturales, que tienen gran aficin a la agricultura, han suplido
aquel defecto con canales artificiales, los cuales tem plan sufi
cientem ente el ard o r del suelo. Pero teniendo a la vista el
m odo con que suplen aquel defecto, he cado en un error
com n, representando el pas, no com o es en el da, sino como
un siglo ha, pues la larga serie de guerras civiles y m o rtan d a
des que h an destruido las principales bellezas de Persia la han
privado de sus m s industriosos habitantes.
La m ism a diferencia de clim a que afecta el aire y suelo de
este extenso pas form a u n a variedad en la figura y tem pera
m ento de sus naturales. E n algunas provincias son m uy m ore
nos y de facciones speras, en otras son sum am ente hermosos
y bien hechos, en estotras nerviosos y robustos, pero el carc
ter general de la nacin es aquella flojedad , aquel amor al placer,
aquella indolencia y afeminacin que los hace fcil presa de todos
los enjam bres del poniente y norte que de tiem po en tiem po
los invaden. Sin em bargo, no estn del todo faltos de coraje, y
si no son n aturalm ente valientes, son dciles a lo sum o y pue
den con u n a b u en a disciplina hacerse soldados excelentes, pero
la m ayor p arte de ellos, en los cortos intervalos de paz que
pueden gozar, caen siem pre en u n estado de inaccin y pasan
su vida en un agradable, aunque estudioso retiro. Y sta puede
ser u n a de las razones p o r las cuales la Persia h a producido
m s escritores de toda especie, principalm ente poetas, que toda
la E u ro p a ju n ta , pues su m todo de vida les da tiem po para
trab ajar en aquellas artes que no podran cultivar con ventaja
sin la gran calm a y serenidad de su nim o. H ay un m anuscri
to en O xford que contiene las vidas de ciento treinta y cinco

72

de los poetas ms clebres, m uchos de los cuales han dejado


colecciones m uy grandes de sus poem as, pero los versificado
res y poetas m edianos, si H oracio perm ite que algunos existan,
son sin nm ero en Persia.
Esta delicadeza de sus vidas y sentim ientos h a insensible
m ente afectado su lenguaje, y le ha hecho tan suave que no
hay ninguno tan rico en el m undo. Dcese que el estilo persa
es ridiculam ente hinchado y esta falta se atribuye al espritu
esclavizado de su nacin, el cual est siem pre pronto a engran
decer los objetos que le son superiores; hay m alos escritores sin
disputa en todo el pas y los hay tantos en Asia com o en las
dem s partes pero si quisisemos tom ar el trabajo de aprender
la lengua persa, haram os ver que aquellos que son general
m ente estim ados en Persia, no son, en m an era alguna, escla
vos en sus sentim ientos, ni ridculos en sus expresiones, de lo
cual es suficiente p ru eba el siguiente pasaje de u n a obra m oral
de Sadi intitulada Bostn o el Jardn.
He odo decir que el rey jVushirvn, poco anles de mom, habl
a su hijo Hormuz de esta manera:
S guarda, hijo mo, del pobre y del desvalido y no te quieras
confinar en las cadenas de tu propia indolencia.
Ninguno puede vivir cmodamente en tu dominio, mientras t
no cuides sino de tu peculiar reposo y digas: Esto me basta.
E l sabio no aprueba que duerma el pastor cuando el lobo est
sobre el aprisco. Ve, hijo mo, protege tu dbil indigente pueblo,
pues enteramente es de l el rey desde el momento que se cie la
diadema.
E l pueblo es la raz y el rey si rbol que brota de ella; y el
rbol, hijo mo, saca de la raz toda su fuerza.

73

Acaso estos sencillos sentim ientos no estn expresados con


magnfico lenguaje? No son pues dignos de nuestros m s inge
niosos escritores? Y no envuelven u n a herm osa leccin p ara
un jo ven rey? Los poem as de Sadi, sin em bargo, son altam en
te estim ados en C onstantinopla y en Ispahn, aunque uno o
dos siglos h a se h an querido desterrar de E uropa p o r extender
con un activo resplandor la luz de la libertad y de la razn.
Sera m enester un tratado m ucho ms extenso p a ra expli
car con toda exactitud todas las bellezas del gran p oem a pico
de Ferdusi com puesto en el siglo dcimo.
La coleccin entera de sus obras se llam a Shanamh y ab ra
za toda la historia de Persia desde los tiempos m s rem otos
hasta la invasin de los rabes en u n a serie de excelentes poe
mas; el m s largo y regular de todos contiene u n a grande e
interesante accin, a saber: La libertad de Persia por Ciro de la opre
sin de Afrasiab, rey de la Tartana Transoxana, que siendo asistido
p o r los em peradores de la In d ia y C hina, com o tam bin por
los dem onios, gigantes y encantadores del Asia, llev sus con
quistas tan adelante y se hizo tan extrem adam ente form idable
a los persas. Este poem a es ms largo que la Ilada , los carac
teres en l son varios y m arcados, las figuras atrevidas y ani
m adas y la diccin sonora y noble, elegante y llena de fuego.
U n a gran profusin de saber se h a desperdiciado p o r algunos
crticos com parando con H om ero a los poetas heroicos que le
h an sucedido, pero se necesita m uy poco discernim iento para
ver que ningn poeta posterior se puede justam ente com parar
a H om ero: que el gran padre de la poesa y literatura griega
tena un ingenio dem asiado abundante y com prensivo para
dejar escapar a su observacin ninguna de las partes ms
sobresalientes de la naturaleza; y los poetas que le h an segui
do no h an hecho m s que transcribir sus im genes y d ar un
74

nuevo vestido a sus pensam ientos. Y as, p o r m s elegancia y


refinam iento que se haya puesto en las obras de los m odernos,
el espritu e invencin de H om ero han continuado sin rival,
po r cuyas razones estoy m uy lejos de asegurar que el poeta de
Persia es igual al de G recia, pero s que hay u n a grande a n a
loga en las obras de estos dos hom bres extraordinarios. Ambos
sacan sus im genes de la naturaleza m ism a, sin tom arlas por
reflexin, ni haciendo, al m odo de los m odernos, copia de la
copia, y am bos poseen en em inente grado aquella invencin
rica y creadora que es la verdadera alm a de la poesa.
C om o los persas to m aron los m etros poticos y la form a de
sus poem as de los rabes, as los turcos, cuando llevaron sus
arm as a la M esopotam ia y a la Siria, tom aron los versos y el
gusto de la poesa de los persas.
Graecia capta ferum victorem cepit, et artes intulit agreste Latio.

As com o las com posiciones griegas fueron los modelos de


todos los escritores rom anos, las persas fueron im itadas p o r los
turcos, que pulieron y enriquecieron considerablem ente su len
gua, n aturalm ente estril, con un gran nm ero de voces sim
ples y com puestas que adoptaron del persa y del rabe. U n
ingenioso literato, que ltim am ente h a traducido diez y seis
odas de H afiz con sabias ilustraciones, critica a los poetas tu r
cos p o rq u e copian dem asiado servilm ente a los persas, pero
ciertam ente ellos no son m s reprensibles que H oracio, que no
slo im ita los m etros y expresiones de los griegos, sino que
m uchas veces traslada casi literalm ente los pasajes m s b ri
llantes de Alceo, A nacreonte y otros, com o tam bin de
P ndaro, aunque m enos que de los dem s, porque la grande
za de sus nm eros y la oscuridad de sus alusiones no eran, en
75

m odo alguno, adaptables a la ndole de la lengua latina, y esto


se echa de ver en su oda a Julio Antonio, en la que intent
acom odarse a las m aneras de Pndaro para celebrar las victo
rias de Augusto. Pensemos lo que se quiera de esta objecin,
es cierto que el im perio turco h a producido un gran nm ero
de poetas, algunos de los cuales de no pequeo m rito en su
gnero. El ingenioso autor que se acaba de citar m e h a ase
gurado que las stiras turcas de R uhi Bagdad son m uy ner
viosas y picantes y m e recit el principio de u n a de ellas, que
no parece desem ejante de la m an era de Juvenal. Al principio
del ltim o siglo se public una obra en C onstantinopla de los
ms herm osos versos de 549 poetas turcos, lo que p ru eb a a lo
m enos que son singularm ente apasionados a este arte, cual
quiera que sea nuestra opinin de su m rito.
Los descendientes de T am erln llevaron a la India la len
gua y poesa de los persas, y los poetas indios hasta ahora com
ponen sus versos im itando los de aquellos. Las m ejores de sus
obras que h an llegado a mis m anos son las de H uzen, que
viva poco tiem po h a en Bcnars con gran reputacin p o r sus
prendas y saber y era conocido p o r los ingleses que residan
all bajo el nom bre del Filsofo. Sus poem as son elegantes y
vivos y uno de ellos a la partida de sus amigos pareca m uy bien
en nuestra lengua, pero es dem asiado largo p a ra insertarle en
este bosquejo. Los indios son muelles y voluptuosos pero astu
tos y disimulados, a lo m enos p a ra con los europeos, a quie
nes, a decir verdad, no han tenido gran razn estos ltimos
aos de adm irar p o r sus opuestas virtudes, pero ellos am an
m ucho la poesa que h an aprendido de los persas y puede
quiz, que antes de acabarse el siglo, sean tan apasionados de
un arte m s form idable que ah o ra (ao 1773) estn ap ren
diendo de los ingleses.
76

Puedo asegurar que al d ar estos elogios a los escritores del


Asia, no he tenido la idea de rebajar el m rito de los poem as
griegos y latinos que han sido justam ente adm irados en todos
los tiempos. Sin em bargo, persuadido de que nuestra poesa
europea ha subsistido dem asiado tiem po en un a perpetua
repeticin de las mismas im genes y con una alusin incesan
te a las mismas fbulas, hace algunos aos que me esfuerzo a
inculcar esta verdad, que si los principales escritos de los asi
ticos, que ahora reposan en nuestras pblicas bibliotecas, fue
sen im presos con el auxilio com n de notas e ilustraciones, y
las lenguas orientales se estudiasen en nuestras universidades
donde todos los otros ram os de las ciencias se ensean con p e r
feccin, se abrira un nuevo y ancho cam po p a ra la especula
cin, tendram os m s exactos conocim ientos en la historia del
entendim iento hum ano, estaram os provistos de un nuevo
repuesto de im genes y smiles, y m uchas excelentes com posi
ciones veran la luz, las que podran com entar los futuros lite
ratos e im itar los futuros poetas.

77

A D IC IO N E S
I
Descripcin del jardn de Irem, escrita en persa por
Tohfer Al Musalis

A la pg. 10.
C o n taro n que cuando Shedad, rey de Y em en, oy la des
cripcin del paraso, dijo: En cuanto a m no tengo necesidad
del paraso. Yo, yo mismo har un paraso cual jam s ha cabi
do en la m ente de los hom bres. Y m and al punto a sus ofi
ciales que buscasen un terreno para hacer un jard n ; ellos le
buscaron con ansia p o r todas partes, hasta que encontraron
p o r fin uno de aire agradable y elevado en los confines de la
Siria. Entonces eligi ciento entre los principales de sus corte
sanos p a ra que recogiesen arquitectos y personas hbiles por
to d a la extensin de su terreno. M and tam bin a los m o n ar
cas de H in d y G recia y a los soberanos de O rm uz, etc., que
le enviasen todo el oro, plata, perlas y piedras preciosas que se
encontrasen en sus pases. Al fin em pez su obra.
E staban colocados alternativam ente un ladrillo de oro b er
m ejo y otro de cndida plata, y fijadas en las ju n tu ras y divi
siones perlas y piedras preciosas. C uentan que diariam ente
cu aren ta recuas de camellos, cargados hasta lo sum o, estaban
em pleados en este acarreo. F abricaron un palacio de cam po
que tena mil patios, y las paredes y los techos estaban form a
dos con ladrillos de oro y plata, y en derredor dos mil habita
ciones y mil vestbulos. T odas sus paredes estaban igualm ente
m atizadas de perlas, rubes, esm eraldas, ametistes y otras pie
dras preciosas. D elante de cada habitacin haban colocado
rboles de plata y oro con las hojas de ametistes; en vez de
79

fruto colgaban de ellos racim os de perlas, y en el suelo esta


ban esparcidos, al m odo de arena, almizcle, m b ar y azafrn.
Entre un rbol de oro y otro de plata plantaron un rbol fru
tal, aquellos p ara el placer y stos p a ra el paladar. P ara ab re
viar, en quinientos aos lleg a su com plem ento, y le llam aron
vergel de rosas del Ircm .
Inform ado el descredo Shedacl de su conclusin, parti de
su capital con la m ayor p o m p a y esplendor, y com itiva y tro
pas num erosas, con deseos de verle. C uando estaba ya cerca,
destac doscientos mil jvenes esclavos, que haba trado con
sigo desde D am asco, en cuatro divisiones, y los hizo apostar en
cuatro espacios ya preparados fuera del jardn.
El a caballo con sus cortesanos sigui el cam ino del jardn.
Pero com o quisisese p o n er al galope su caballo, le sali uno al
encuentro con tan grandes gritos que Shedad se puso todo a
tem blar. C uando le hubo contem plado, descubri una perso
na de gran fiereza y de una figura m ajestuosa y le pregunt:
Q iiin eres t? Yo soy , le respondi, el ngel de la m uerte,
y vengo p a ra apoderarm e de tu alm a im pura. Shedad excla
m: Perm tem e, a lo m enos, en trar en mi paraso. El ngel
de la m uerte replic: No tengo orden p a ra eso. Shedad, de
m iedo que le tuvo, se esforz a apearse del caballo. T en a un
pie en el estribo y el otro casi tocaba a tierra, cuando el arre
b atad o r de las almas se llev el espritu im puro de aquel m ise
rable crim inal y cay m uerto en tierra. Apareci, de repente,
un fuego con el cual, habiendo sido quem ados los esclavos con
todo lo que haba en la llanura, fueron reducidos a polvo, y
aquel ja rd n de rosas se escondi de la vista de los hom bres.

8o

II

Sobre las lenguas rabe, persa y turca, y con particularidad


sobre la primera

A la pgina 12.
La lengua persa (dice C hardin en su Viaje a Persia, tom .V ,
cap. 3.) es la de la poesa y letras hum anas y del pueblo en
general, la turca la de los ejrcitos y de la corte y el rabe el
idiom a de la religin y de las ciencias elevadas. Los persas
dicen: El persa es u n a lengua dulce, el rabe elocuente, el
tu rco grave; las dem s lenguas son u n a algaraba.
C o m p aran d o estas lenguas con las vulgares de E uropa se
puede asegurar que el persa tiene relacin con las lenguas que
vienen del latn, el turco con las que dim anan del esclavn, y
el rabe con el griego.
H ay un cuento p a ra p ro b ar la antigedad y diferencia de
estas tres lenguas. D icen que todas tres estaban en uso al
m ism o tiem po en el paraso terrenal, que la serpiente que
sedujo a nuestros prim eros padres h ablaba en rabe, que es la
lengua elocuente, fuerte y persuasiva, que A dn y Eva hablaban
el persa entre s, que es un idiom a dulce, lisonjero, insinuante,
con el cual persuadi Eva como se sabe, y que el ngel Gabriel
que los ech del paraso se puso a hablar turco, porque habin
doles m andado salir del paraso en persa y despus en rabe sin
que n ad a hiciesen, se expres en fin con los trminos de esta
lengua am enazante que los espantaron e hicieron obedecer.
A lo cual aade W . Jo n es en sus Comntanos latinos sobre la
poesa asitica, cap. 1.: El persa tiene suavidad, el rabe ab u n
dancia y fuerza, el turco m aravillosa dignidad: el prim ero h ala
ga y deleita, el segundo transporta con m s sublim idad y arre
b ata en cierto m odo con ms energa, el tercero es elevado con
8i

elegancia y herm osura. Parecen, pues, idneos el lenguaje p r


sico p a ra los fuegos y am ores, el rabe p a ra los poem as heroi
cos y la elocuencia y el turco p a ra los escritos m orales. El p rn
cipe de todos los filsofos despus del renacim iento de las
letras, V erulam io, public un excelente tratado De las vanas pro
piedades de las lenguas. Dice, pues, y con m ucha verdad: De los
lenguajes de los pueblos se puede colegir sus costumbres e ingenios. Lo
que asegura este varn adm irable de los idiomas de los Griegos
y R om anos, esto es, que stos excitaban el respeto con la exactitud de
sus palabras y aquellos deleitaban con la variedad de sus voces, se puede
trasladar m uy bien al lenguaje de los rabes y los persas, y sacar
de ah que los persas son ms aptos p ara las artes y los rabes
para los negocios, pues las distinciones de las artes, dice, exigen copia
de trminos, y los negocios palabras simples. Finalm ente, vemos que
stos son graves y severos, aquellos lascivos, voluptuosos, diso
lutos p o r lo que redundan y se extienden en la composicin, y
los otros, p o r lo contrario, son breves, castos, puros, concisos,
ra ra vez se derram an ni abusan de la abundancia de las pala
bras y m uchas con una sola voz expresan el sentido m s clara
m ente que con m ultitud de sentencias.
Lo ms adm irable (prosigue C hardin) y digno de nota de
estas lenguas, es que no se alteran y no h an m udado nada ni
respecto a los trm inos, ni a las frases, ni al giro de las expre
siones, n ad a es nuevo ni viejo, ningn buen m odo de hablar
h a perdido su crdito. El Alcorn, p o r ejem plo, es hoy com o h a
mil aos el m odelo de la m s p u ra , m s concisa y m s elo
cuente diccin. Los poetas persas que h an escrito cuatrocien
tos o quinientos aos ha son tam bin en el da los m aestros
del lenguaje herm oso, y se aprende p o r ellos a h ab lar y a
escribir. N o se ve p arecer que se encuentre estar m ejor escri
to, y no se le ocurre a nadie que puede em bellecer la lengua
82

y perfeccionarla. Lo m ism o, creo, sucede con el turco. Si se


hace reflexin sobre los infinitos inconvenientes que nacen de
las alteraciones continuas de las lenguas de nuestro pas, se
ver que estos pueblos del O riente son m uy prudentes y feli
ces p o r haberse librado de un tan gran inconveniente com o es
la alteracin de la cosa m s im portante del m undo, que es el
lenguaje.
L a lengua rabe es, sobre todo, m aravillosa en el nm ero
de vocablos diferentes. D icen que se com pone de 12.305.042
palabras, y la historia habla de un prncipe rabe, que tena
un diccionario tan grueso de esta lengua que necesitaba sesen
ta camellos p ara llevarle. L a biblioteca m ayor del O riente del
da est bien lejos de ser tan num erosa. Los libros que hablan
de esta lengua dicen que h a sido tan copiosa que haba mil
sinnim os p a ra decir camello, lo que se debe entend er de todos
los estados y posturas en que se le puede representar. Firu
Sabad, au to r persa, cuenta tam bin que haba mil palabras ra
bes p a ra decir u n a espada, lo que es m ucho m s maravilloso,
pues que u n a espada no se puede concebir bajo tantas ideas
diferentes com o u n a bestia de cuatro pies. A aden que haba
quinientos trm inos p a ra decir len, cuatrocientos p a ra signifi
car la calamidad, doscientos p a ra la leche, ochenta p ara la miel,
no s qu tantos p a ra los dtiles y la palma , y otras cien cosas,
p articularm ente de aquellas que son las m s abundantes y m s
com unes entre los rabes, p a ra las cuales tienen m s sinnimos
que p a ra las otras, sobre lo cual refieren este cuento: U n
rabe, habiendo sabido que un gato tena m s de cien nom
bres, y no habindole visto jam s, se im agin que era alguna
bestia noble com o el len y el caballo, pues se designaba con
tantos vocablos. Los autores rabes y persas que cuentan estas
m aravillas, convienen en que no se pueden aprender todos los
83

trm inos de la lengua rabe sin milagro, y que ninguno, sino


M ahom a, los h a sabido todos. En efecto, hay m uchas cosas en
esta lengua que tienen u n a fuerza singular, que no se pueden
trad u cir ni h ac er en tender sino p o r circunlocucin. Estos mis
mos autores a ad en que la m ayor p arte de esta lengua ha
perecido y que no se puede ya conocer su riqueza y h erm o
sura sino en los elogios de los antiguos escritores.

III
Sobre los siete autores de los poemas conocidos por el
nombre de Al-Moallacat

A la pg. 14.
Los nom bres de los siete poetas, autores del Moallacat y que
form an la Plyade antigua de la Arabia son Amralkeis, T harafh,
Zoheir, Lebid, A ntarh, A m r y H areth. As describe su m ri
to el clebre W . Jones: Estos siete idilios, desem ejantes en el
gnero, m erecen u n a alabanza igual. El poem a de Amralkeis es
suave, alegre, esplndido, vario, gracioso; el de T h arafh audaz,
enrgico, vehem ente, entrem ezclado, no obstante, de cierta ale
gra; el de Z oheir agudo, severo, casto, lleno de preceptos
morales y de sentencias gravsimas; el de Lebid blando, am o
roso, puro, delicado y no desem ejante de la segunda gloga de
Virgilio, se queja del fausto y soberbia de su amiga, enum era
sus riquezas com o el C o n d n del M antuano, y, en fin, pone en
el cielo sus virtudes y la gloria de su tribu; el de A ntarh es ele
vado, am enazador, vibrante, magnfico, con m ucha herm osura
en las descripciones e imgenes; el de A m r es vehem ente y
orgulloso; y el de H areth, finalm ente, lleno todo de sabidura y

dignidad. Los poem as de A m r y H areth son, en cierto m odo,


oraciones contrarias entre s, como aquellas de Esquines y
Dem stenes; fueron hechas en cierto congreso de rabes reuni
do p a ra hacer un a alianza entre dos tribus. Dcese que H areth
Ben Elza lo pronunci, de repente, con vehem entsim o m petu
del nim o, apoyado en su arco al estilo asidco.
Estos siete poem as escritos con p rim or y con notas ilustra
tivas estn entre los m anuscritos de Pococh en O xford, nm e
ro 164. E n la m ism a coleccin, nm ero 174, hay un m anus
crito que contiene unos cuarenta poem as que h an tenido el
ho n o r de ser suspendidos en el tem plo de M eca. Este volum en
es un tesoro que no tiene precio, de la antigua literatura rabe.
M onseor Assemani, en su disertacin sobre los Nestonanos
de la Sia, dice que en la biblioteca del V aticano se conservan

entre los m anuscritos de Pietro della Valle todas las obras de


estos siete poetas.
El m ism o W. Jo nes h a traducido en ingls el Moallacat y lo
h a publicado con el texto y notas. T am b in h an sido traduci
dos en latn con notas m uy eruditas los Idilios de T arafh y
Zoheir, el prim ero p o r Reiske y el segundo p o r W arner.

IV
Noticia de Lebid

A la pg. 14.
A bu Aldl Lebid Ben R abiat, natural de Yem en, es el ms
antiguo de los poetas rabes despus del nacim iento del m ah o
m etism o, pues era an idlatra cuando em pez a publicar
M ah o m a su ley. D espus del hecho m ulsum n no com puso

m s que versos msticos, sin em bargo le atribuyen un dstico al


tiem po de m orir que es m s propio de un hom bre de ingenio
que de un devoto. L iteralm ente dice as:
La nueva de la muerte
ver y o ahora.
No es novedad, por cierto,
apetitosa.
Ben Cassem cuenta com o u n a tradicin proftica lo que deca
M ahom a: L a sentencia ms herm osa que h a salido de la boca
de los Arabes es la que Lebid pronunci cuando dijo: Illa col
sehei ma Khala Allah batel5 , que los espaoles expresam os as:
Dios es todo y lo dems es nada. Lebid hizo su m ansin ordinaria
en la ciudad de C ufh en donde m uri de u n a edad m uy avan
zada que algunos hacen llegar a 140 aos, el de H gira 141.

V
Sobre la conversin de Lebid al mahometismo

A la pg. 15.
El pasaje que hizo tanto efecto en el nim o de Lebid, es
uno de los m s herm osos del Alcorn. Vedle aqu: N ad a hay
dudoso en este libro, es la n o rm a del piadoso que cree en los
misterios de la fe, que observa los tiem pos sealados de la o ra
cin, que distribuye limosnas m uchas ms de las que le hem os
prescrito, que cree en la revelacin que te h a sido com unica
da a ti, y en la que h a sido com unicada a los profestas antes
que a ti y que tiene firme seguridad de la vida futura: stos son
dirigidos p o r el seor y los prosperar. En cuanto a los incr
dulos, am onsteles t o no los am onestes, nunca creern. Dios
h a puesto un sello sobre sus corazones y odos, oscuridad cubre
86

su vista y sufrirn un enorm e castigo. H a y algunos que dicen


creen en Dios y en el da final, pero, en realidad, no son cre
yentes. Se im aginan engaar a Dios y a los que creen en El,
pero se engaan solam ente a s mismos y no se aperciben de
ello. Ellos son com o aquel que enciende fuego, y cuando h a
alum brado todo lo que est alrededor de s, cierra los ojos.
Dios arreb a ta su luz y los deja en la oscuridad, ellos no vern.
Ellos son sordos, m udos y ciegos, p o r eso no se arrepentirn.
C om o cuando u n a torm entosa nube pende de los cielos, car
gada de oscuridad, relm pagos y rayos, ellos ponen sus dedos
en sus odos a causa del estrpito del trueno, del m iedo de la
m uerte. Dios aprem ia entorno a los infieles, los relm pagos no
cesan hasta quitarles la vista. C uando son ilum inados, cam inan
de aqu p a ra all; cuando sobreviene la oscuridad, inmviles se
q u ed a n .

VI
Sobre los poetas rabes

A la pg. 16.
El m ism o W . Jo n es en el cap. 19 de sus Comntanos latinos
sobre la poesa asitica se explica as: Lo que dice C icern de los
poetas lricos griegos, se puede aplicar ms bien a los asiticos:
Si se duplicase el tiempo de mi vida slo para recorrerlos no sera sufi
ciente. Esto lo en cu entra sum am ente cierto quien ve en

H erb elo t los nom bres de cerca de treinta autores que escribie
ron las vidas y poem as de los poetas rabes, entre los cuales se
cuentan el prncipe ilustre E bn al Abass, y A lm anzor rey de
H am a, cuya obra dicen ab raza diez volm enes, y el clebre
escritor O m adeddn al Isfahani que com puso, con elegante
estilo, la historia de S aladino y un libro que no tra ta sino de
87

los poetas rabes, intitulado Khadah o Margata. A stos se


puede a ad ir Ebn Khacan que escribi copiosam ente de los poe
tas rabes con un estilo m uy herm oso, y cuya obra se intitula:
Collares de oro de las suavidades de los poetas excelentes, y a Taalebi
cuyo libro Tatima (cuya voz significa pupila y perla) contiene
todo lo que hay de m s gracioso, m s elegante, m s culto y
ms elevado en la poesa arbiga. C onsta de cuatro volmenes
y de cu arenta captulos, en los cuales trata abundantem ente de
las vidas y de las obras de los poetas ilustres que florecieron en
Siria, Egipto, M esopotam ia, C aldea, Persia, A rabia, T arta ria y
en las regiones transoxanas.
N o es m enos agradable la obra intitulada La dulzura del vino
p o r S hehabeddn el N avega. Este libro es sem ejante al
Deipnosofanis de A theneo, pero, a mi entender, ms agradable,
ms adornado, m s curioso. C om prende veinte partes, del
vino, las flores, el am or de la herm osura y las am enidades
egipcias; todas la cuales se describen con varios y graciosos
versos de los poetas rabes, tanto antiguos com o m odernos.
Escribi o tra o b ra que se intitula Los prados de los cervatos, y com
prende versos am atorios, extractados de varios poetas. Y el
mismo com puso dos volm enes llenos de los ms graciosos ver
sos. D e las antologas de los hudelitas, de B ether y Ab T em an,
como m uy conocidas, es excusado hablar en este lugar.
El libro Sefiuat, que H erbelot com para con el Hamasa , no
le he visto ni citado en libro alguno ni en ninguna biblioteca.
M uchas cosas, sin em bargo, contiene de los poetas rabes la
grande o b ra de H agi Khalef, o Catil Chelebi, que se intitula
K ashf al Z anuni Manifestaciones del pensar, en la cual ilustrem ente
se trata de todos los libros de los asiticos y el libro adm irable
De la erudicin de los rabes, cuyo autor es Shehabeddn al
Noveiri. O tras obras de esta especie se conservan en Pars,
Leyden, O xford y dem s bibliotecas de Europa.

Es m uy recom endada, p o r cierto, la obra histrica del


m uy culto escritor Ebni K halican, no slo p o r la elegancia y
copia de las palabras, sino tam bin p o r los versos de los ms
ilustres poetas con que la m atiza. Y no s si se debe antepo
n er a todos los escritores de vidas, pues es m s copioso que
N epote, ms elegante que Plutarco, m s agradable que Laercio
y es digno, ciertam ente, este libro de ser traducido en todas las
lenguas europeas. Sobre todo, pru eb an la infinita m ultitud de
poetas rabes aquellas dos obras, com puestas la una por
H egiaz y la o tra p o r Safadi, las que constan sta de treinta,
aquella de cincuenta volmenes.
E ntre los antiguos rabes los poetas m s celebrados fueron
D h 'l R em m a, N abega, M ohalhal, M olam m s, Ferazdak y
otros y sobre todos los autores de los siete idilios que se inti
tulan Moallacat, pues n ad a se puede hacer m s delicado, ms
gracioso y ms exquisito que estos poem as.
E ntre los m odernos sobresale en elegancia A bu'l Cassem ,
cuyo libro se llam a Granos de oro, y no sin razn, pues nada
puede ser ms agradable y culto. N o tiene m enos gracia y s
ms fuerza el elegante y florido poeta Ib n o 'l Faredh, digno de
com pararse con los antiguos.
El que desee ver los nom bres de otros poetas rabes, lea
la ob ra de H erbelot, que, aunque im perfecta, es m uy agrada
ble y eru d ita .

VII
Sobre los poetas persas

A la pg. 19.
M e parece que el m ejor m odo de d ar a conocer los poetas
persas es trasladar el catlogo de las obras de los ms celebres

89

que trae el m ismo W . Jo n es al fin de su Gramtica persa, que es


el siguiente:
El Shah Nameh , o coleccin de poem as heroicos sobre la
antigua historia de Persia p o r Ferdusi. De este poeta hablar
despus largam ente.
Las obras de H afiz. D e ste tratar despus extensam en
te al frente de sus traducciones.
Las obras de Sadi, que contienen el Gulistn o vergel de
rosas, el Bostn o ja rd n y el Molameat o rayos de luz. Estos dos
prim eros excelentes libros son m uy com unes pero no he visto
el ltim o. V ersan todos sobre asuntos m orales y estn escritos
con toda la elegancia del lenguaje persa.
Las obras de Ahli que contienen: La mgica lcita, poem a. - E l
hacha y la polilla, poema. un libro de Elegas. un libro de Odas.
Las obras de Jam i que contienen, entre otras: La cadena de
oro, poem a en tres libros. - Seman y Absal, cuento. - La vida de
Alejandro. - Los amores de Jo sefy flica, hermossim o poem a. - Los
amores de Leyla y Megenm. - u n a coleccin de Odas. La mansin
de la pmavera. - E l talento del noble. Las costumbres del justo.

U n libro de Odas elegantes de M ir K hosr.


El Mesnawi, o b ra potica sobre diferentes asuntos de reli
gin, historia, m oral y poltica, com puesta p o r G eldeddin, p o r
sobrenom bre Rumi. Este poem a es adm irado altam ente en
Persia y, en realidad, m erece esta adm iracin.
Los poem as de Anravi que son citados p o r Sadi en su
Gulistn, son m uy estimados en el O riente.
A ado, con gusto, lo que dice el orientalista francs A. L.
Chezy. L a herm osa elega sobre la prisin de Sandsar p o r los
G hoz, h o rd a de los T urcom anos, d ad a p o r el sabio W il
Kirkpatk en su prim er volum en de su Miscelnea asitica, bajo
el ttulo de Las lgrimas de Khorassn, es la nica pieza que se ha
90

traducido, hasta ah ora, del rico D ivn de este poeta. M uri el


ao 597 de la H gira, 1200 de nuestra era. Se le puede m irar
com o el m s anim ado de los poetas persas, y el gnero de sus
escritos, consagrados las m s veces al m aligno epigram a, su
estilo siem pre elegante, pero, algunas veces, dem asiado libre
le d an u n a relacin singular con el am able liberto de
V e ro n a.
Las obras de Nezam i que contienen seis poemas: Los secretos
de los amores. - Los siete rostros. Los amores de Cosry Shirn. - La vida
de Alejandro. - Leyla y Megenn, cuento. - E l tesoro de los secretos.

El Pednama, libro de sentencias m orales m uy sem ejante a


las de T hegenes, en griego, p o r Ferideddn A ttar.
Las obras de C atebi, que contienen cinco poem as: La unin
de los dos mares. - Los diez captulos. - Hermosura y amor. E l con
quistador y el tunfador. Los amores de B aharam y Gulendam.

H ay m uchas otras historias y poem as, escritos en persa,


pero las m s nom bradas aqu son las ms celebradas en el
Asia. Los poetas de segunda clase son R udeki, que tradujo en
verso las fbulas de Pilpai, R eshidi que escribi u n arte poti
ca intitulado: Los jardines encantados y Almedi que com puso un
po em a heroico de las acciones de T am erln, sin hacer m en
cin de un gran nm ero de poetas elegiacos y lricos que son
m uy conocidos en E uropa.

V III
Historia de la lengua persa

A la pg. 20.
N o m e parece fuera de propsito el d ar aqu algunos
extractos del discurso del m ism o W . Jo n es intitulado Histoa de
9i

la lengua persa y de las adiciones a l del orientalista ingls S.

Rousseau en su obra Flores de la literatura persa por las noticias


curiosas que encierra sobre los poetas persas. Son las siguientes:
N o tenem os nodcias exactas de la lengua persa hasta los
reyes Sassanianos que florecieron desde el principio del tercer
siglo hasta m ediados del sptim o, en cuyo perodo se fund
un a academ ia de fsica en G andisapor, ciudad de K horasn,
la que, declinando gradualm ente de su instituto prim ordial, se
convirti en un aula de poesa, retrica, lgica y ciencias abs
tractas. En este excelente sem inario no pudo m enos de refinarse extrem adam ente la lengua persa, y a la rusticidad de su
antiguo idiom a sucedi un dialecto puro y elegante, el cual
hablndose constantem ente en la corte de B eharan G u r en el
ao 351, adquiri el nom bre de deri o de la corte, p a ra distin
guirle del pehlevi o lengua de pas.
Sin em bargo, no parece que haya prevalecido enteram en
te este idiom a m s culto al uso del antiguo lenguaje, porque
existen varias com posiciones posteriores a M ahom a escritas en
pehlevi, probablem ente de orden de los prncipes sassanianos.
N ushirvn, denom inado el Justo, que reinaba al fin del siglo
sexto, habiendo oido a algunos viajeros que los m onarcas
indios tenan u n a coleccin de fbulas morales que guardaban con
sum o cuidado en sus archivos, envi a la India su prim er
m dico B arzuieh con orden de ap ren d er la lengua snscrita, y
no volver sin u n a traduccin de estas fbulas. Sus rdenes fue
ron p untualm ente ejecutadas. B arzuieh aprendi la lengua
indiana y habiendo adquirido, a gran precio, un ejem plar de
este libro, le tradujo en el dialecto pehleviano, a los 140 aos fue
vertida esta o b ra del pehlevi al rabe de orden de A lm anzor, el
segundo de los califas Abbasidas, y ste es el volum en que
hem os visto en todas las lenguas de E uropa, bajo el ttulo de
92

Calila wa Demna o Fbulas de Pilpay. H ay un herm oso ejem plar

de la versin rabe en la biblioteca pblica de O xford, y si se


encontrase la obra de B arzuieh podram os reco b rar u n a parte
considerable del antiguo lenguaje persa, el m ism o quiz que
hablaban Tem stocles y Jenofonte.
En el reinado de N ushirvn, que protega las artes y las
ciencias en sus propios dom inios, naci M ahom a, el cual, p o r
la fuerza de su elocuencia y la ventura de sus arm as, fund un
im perio poderoso y extendi su nueva religin desde los desier
tos de la A rabia hasta las m ontaas de T a rta ria y las orillas
del Ganges, pero lo que pertenece m s particularm ente al
objeto de este discurso es que afin la lengua de su pas y la
llev a tal grado de pureza y elegancia, que ningn escritor
rabe, desde entonces ac, h a podido sobrepujarle. La batalla
de Cadessia en el ao 650 dio el ltim o golpe a la m onarqua
persa y todo el im perio de Irn cay al instante bajo el poder
de la p rim era dinasta m ahom etana que puso la silla de su
im perio en Bagdad, en donde la lengua rabe se habl largo
tiem po con la m ayor perfeccin, pero la antigua literatura de
Persia, que h aba sido prom ovida p o r la fam ilia de Sassan, fue
expresam ente aniquilada p o r los inm ediatos sucesores de
M ah o m a p o r u n a razn que conviene expresar.
Antes del periodo de que se habla aqu, los rabes (dice
M r. R ichardoo en la disertacin que precede al Diccionao
rabo-persa-ingls) confinados dentro de su pennsula, no hacan
figura en el teatro del Asia, y eran en poltica conocidos sola
m ente p o r el desprecio con que los trata b an las potencias grie
ga y persa. Pero el entusiasm o e intrepidez de un hom bre
extraordinario cam biaron de repente la escena dando princi
pio a revoluciones tan rpidas com o com pletas. M ahom a, con
diversos m edios, convirti a su creencia o sujet a su poder un
93

gran nm ero de tribus rabes, pero no pudo d ar impulsin


alguna en los estados vecinos. A bubeker m ostr el cam ino de
la futura conquista, y su sucesor O rnar, en el corto espacio de
cuatro aos, logr extender el califato desde Egipto hasta las
fronteras de la India. L a Persia fue u n a de las m s nobles
adquisiciones de las arm as m ahom etanas. L a decisiva victoria
de Cadessia, ya citada, puso su poderoso im perio bajo el yugo
rabe, com o la de A rbela lo haba prim eram ente sujetado a
Alejandro. Las consecuencias, sin em bargo, de estas dos revo
luciones n ad a tienen de semejantes: la conquista m acedona
produjo solam ente u na m udanza de prncipes en la cual la
dinasta C ay an a de los reyes de Persia cedi su puesto a los
sucesores de los conquistadores griegos, en vez de que los ra
bes trasto rn aro n radicalm ente todas aquellas cosas caractersti
cas que distinguen una nacin de otra. El gobierno de los p er
sas fue destruido, su religin proscrita, sus leyes holladas y sus
transaciones civiles em brolladas p o r la forzada introduccin de
su calendario lu n ar en vez del solar, y su lenguaje, al que las
leyes de la naturaleza preservan de u n a inm ediata y absoluta
aniquilacin, se vio casi sum ergido p o r u n a inundacin de
palabras rabes. Los antiguos griegos y rom anos tuvieron ideas
m s extensas de tolerancia que los rabes, p o r lo cual ad o p ta
ban los dioses de todas las naciones que subyugaban, creyen
do que todo pueblo, todo lugar tiene sus divinidades tutelares,
a quienes tenan no poco cuidado de agradar, procurando
igualm ente evitarles toda ofensa. P or A rriano sabemos que
A lejandro sacrific a los dioses babilnicos y otras deidades
asiticas desconocidas entonces en la Grecia. Alejandro, sin
em bargo, persigui la religin de los M agos, cuya razn no nos
atrevem os a investigar. Los parsis de S urat en sus Ravaates o
Colecciones de tradiciones condenan a A lejandro a las regio94

nes infernales, no tanto p o r h ab er destruido el pas de sus an te


pasados com o p or h ab er arrojado a las llam as los noskes o sec
ciones del Z eRd Avesta.
E n aquel tiem po que, p o r prim era vez, se publicaba el
Alcorn en la A rabia, un m ercader llam ado Al N edar ebn al
H areth , que precisam ente volva de un largo viaje, trajo con
sigo algunos rom ances persas sobre las aventuras de R ustn y
Idfendiar, dos hroes antiguos de la Persia, los que interpret
a sus paisanos y stos gustaron en extrem o de ellos. El acos
tu m b rab a decir pblicam ente que las historias de los grifos y
gigantes eran m ucho ms divertidas que las lecciones m orales
de M ahom a. Inm ediatam ente, se escribi u n a parte de un
captulo del Alcorn p a ra contener el progreso de sem ejantes
opiniones. El captulo es el 31, intitulado Lokman , y el pasaje el
siguiente: H ay un hom bre que ha com prado u n a historia g ra
ciosa que puede seducir y ap a rtar del cam ino de Dios a los
hom bres faltos de conocim iento y hacerlos rer hasta la burla,
stos recibirn un castigo afrentoso. Y cuando nuestros cantos
resuenen en ellos, ellos desdeosam ente volvern la espalda,
com o si no los oyeran, com o si hubiera sordera en sus odos,
p o r lo que les declaro un terrible castigo. El m ercader fue
severam ente am onestado, sus cuentos fueron calificados de
fbulas perniciosas, odiosas a Dios y a su Profeta, y O rnar, p o r
u n a igual razn poltica determ in destruir todos los libros
extranjeros que cayeran en sus m anos. As que la im prudente
locuacidad de un viajero rabe, pretendiendo hacer com petir
sus leyendas con los preceptos del poderoso legislador, fue la
causa de aquel entusiasm o de los M ahom etanos, que les in d u
jo a q u em ar la fam osa biblioteca de A lejandra, en cuya des
gracia se suponen quem ados quinientos mil m anuscritos,
habindose distribuido com o lea a los cuatro mil baos
95

pblicos e igualm ente redujeron a cenizas todas las m em orias


del im perio persa.
Pas m ucho tiem po antes que los persas recobrasen del
choque de su violenta revolucin, y su lengua parece haber
sido m uy poco cultivada bajo los califas que dieron tan g ran
de estmulo a la literatura de los rabes, pero cuando el poder
de los Abbasidas em pez a declinar y a hacerse independien
tes m uchos prncipes en las diferentes provincias de su im pe
rio, las artes elegantes, y principalm ente la poesa, revivieron
en Persia, y apenas h aba un prncipe o gobernador que no
tuviese en su squito algunos poetas y literatos. La lengua
persa, p o r consiguiente, se restableci en el siglo dcim o, pero
era m uy diferente del deri o pehlevi de los antiguos, estaba
m ezclada con las palabras del Alcorn y con las expresiones de
los poetas rabes, que los persas consideraban com o sus m aes
tros y afectaban im itarlos en las m edidas poticas y en el giro
de sus versos.
Los poem as ms antiguos de que yo tengo conocim iento
son los de Ferdusi. Su lenguaje est m uy adulterado p o r la
mezcla con el rabe, y es de toda probabilidad que se acerca
m ucho al dilecto usado en Persia en tiem po de M ahom a, el
cual es adm irado p or su extrem a dulzura y del cual se dice que
se h ab lar de aquel m odo en los jardines del paraso. D e estas
dos lenguas se form el dialecto m oderno de Persia, el cual,
siendo hablado con la m ayor pureza por los naturales del Pars
o Farsistn, adquiri el nom bre de parsi.
Casi al m ismo tiem po que Ferdusi, el gran Abul O la, alias
Alami p o r su ceguera, public sus excelentes odas en rabe, en
las cuales hizo estudio de im itar los poetas anteriores a
M ahom a. Este escritor tuvo u n a reputacin tan extraordinaria,
que varios persas de talento no com n am bicionaron el apren96

der el arte potica p o r un m aestro tan capaz. Sus discpulos


ms ilustres fueron Feleki y K hakani, que no fue m enos emi
nente p o r sus composiciones poticas persas, que p o r sus cono
cimientos en todos los ram os de la m atem tica p u ra y mixta,
con particularidad de la astronom a, p ru e b a m uy fuerte de que
un poeta sublime puede hacerse m aestro en cualquiera especie
de ciencia que quiera profesar, pues una im aginacin herm o
sa, un ingenio vivo y un estilo fcil y copioso no es posible que
sean im pedim ento p a ra adquirir una ciencia cualquiera, antes
al contrario, le ayudarn necesariam ente en sus estudios y le
a h o rrarn m ucho trabajo. Am bos poetas fueron protegidos por
M anucheher, prncipe de Shirvn.
Parece que los prncipes de O riente llevaron su aficin a
los hom bres de talento hasta un exceso singular, hasta aprisio
narlos cuando sospechaban que tenan intencin de retirarse.
Y si alguno de ellos lograba la felicidad de escaparse, sola
seguir en pos del hom bre de letras una em bajada con presen
tes y disculpas y, a veces, se haca una splica perentoria cuan
do los m edios m s urbanos haban sido infructuosos. Estas
splicas, sin em bargo, ra ra vez se concedan, especialm ente
cuando el p o d er del prcipe, adonde se refugiaban, era casi
igual al de su com petidor. K hahani, poeta m uy clebre, pidi
perm iso p a ra retirarse a la orden de los dervises, el sultn se
la neg y l se huy, pero siendo perseguido, fue alcanzado y
puesto en prisin, en la que perm aneci algunos meses. All
com puso u n a de sus m s herm osas elegas, pero, al fin, fue
puesto en libertad y, a poco, obtuvo el perm iso p a ra poner en
ejecucin su designio.
P areca subsistir u n a rivalidad literaria entre los prncipes
m ahom etanos que haban desm em brado el califato, conside
rando cada sultn, com o un objeto de la m ayor consecuencia,
97

el contar entre sus amigos a los m s clebres poetas y filsofos


de su siglo. N o se p erd o n ab a gasto p ara atraerlos a sus cortes
ni se om ita atencin alguna p a ra fijar su residencia cerca de
ellos. E n com probacin del ejem plo de K hahani, ya referido,
direm os que M ahm ud, sultn de G hazna, habiendo convida
do algunos sujetos de conocidos talentos a la corte de su yerno
el rey de K arezni, el clebre Avicena, que era de este nm e
ro, rehus el ir y se retir a la capital del sultn de Jorsn.
M ah m u d m and sacar una gran cantidad de copias del re tra
to de este grande m dico y las distribuy p o r toda la com arca
con orden de descubrir su retiro. L a fam a de estas pesquisas
lleg, al instante, al sultn de Jo rsan , el cual envi p o r l para
que visitase a un sobrino suyo que era su favorito, y cuya
enferm edad hab a vuelto la cabeza a todos los facultativos.
Avicena sospech que haba un am or oculto, y con la idea de
que el herm oso objeto pudiera ser una de las seoritas del
harem del rey, pidi al cham beln que le describiese todas las
curiosidades del palacio m ientras tom aba el pulso al prncipe.
Al m en tar u n a cierta habitacin, percibi u n a em ocin no
com n en el paciente, pero al nom bre de la seorita que viva
en ella, se conm ovi enteram ente y le sac de dudas. Lo
dem s es u n a perfecta copia de la fam osa historia de Antoco
y Strato nice. El prncipe logr la dicha que deseaba y el rey
concibi un fuerte deseo de ver un m dico de tan penetrante
ingenio, le hizo venir y le conoci al m om ento que se le p re
sent p o r uno de los retratos que haba recibido del sultn
M ahm ud, pero sus am enazas no pudieron conseguir que el rey
de Jo rsn se lo entregase; al contrario, le recom pens con
riquezas y honores y le protegi todo el tiem po que quiso resi
dir en su corte contra el poderoso resentim iento de aquel for
m idable m onarca.
98

E n este siglo y el siguiente la lengua persa se m ezcl ente


ram ente con el rabe, no porque se desusase del todo aquel
estilo p u ro de los antiguos, sino porque se hizo de m oda entre
los persas el intercalar frases y versos enteros rabes en sus
poem as, no como citas sino com o partes integrantes de la sen
tencia.
Al concluirse el siglo onceno aparecieron tres patronos
reales de la literatura persa, que son notables, no slo por sus
prendas y liberalidad, sino p o r la singular y no interrum pida
arm ona con que se distingui su correspondencia. Estos fue
ron M alck-Shah-Jilabeddn, rey de Persia, K e d er ben Ibrahim ,
sultn de los geznevidas, y K eder K an, el K akn o rey del
T u rq u estn ms all de Jih n . (La corte de este prncipe era
extraordinariam ente esplndida. G uando sala en pblico iba
precedido de setecientos caballeros con hachas guerreras de
plata y seguido de otros tantos con m azas de oro.) M antuvo
con sueldos m uy considerables u n a academ ia literaria en su
mismo palacio, la que consista en cien hom bres de la ms alta
reputacin en el O riente. El prncipe presida frecuentem ente
los ejercicios del ingenio, en cuyas ocasiones tena colocadas, a
los lados del trono, cuatro grandes bacas llenas de oro y plata,
que distribua liberalm ente entre aquellos m s sobresalientes.
(Amak, llam ado tam bin Abul Nasib al Bokhari, que era el jefe
de los poetas, tena a m s de una pensin m uy grande, una
m uchedum bre de esclavos y esclavas, con treinta caballos de
regalo ricam ente encaparazonados, con u n a com itiva, en p ro
porcin, que le aco m paaba donde quiera que fuese.)
Al principio del siglo doce viva Anvari, natural de A biurd
en el K horasn, cuyas aventuras m erecen referirse porque
dem uestran hasta qu alto grado de estim acin estaban las artes
agradables en el Asia en el tiem po que el saber com enzaba a
99

rielar en la Europa. Anvari, cuando joven, estaba sentado a la


puerta de su colegio, cuando un hom bre ricam ente vestido pas
delante de l en un herm oso caballo rabe con una num erosa
comitiva. H abiendo preguntado quin era, se le dijo que un
poeta de la corte. C uando Anvari reflexion sobre los honores
conferidos a la poesa, a la cual haba sido inclinado desde nio,
se aplic con m ucho ms ardor que antes, y habiendo acaba
do un poem a, se lo present al sultn, el cual era un prncipe
de la dinasta Selsukiana, llam ado Sansaz, m uy apasionado de
las artes agradables, aprob la obra de Anvari a quien convid
con su palacio y lo elev despus a los prim eros honores del
estado. El hizo establecer en la corte otros m uchos poetas,
entre los cuales fueron Selm an, Z ehir y R eshidi, todos de inge
nio y talento, pero em inente cada uno en diverso gnero. El
prim ero p o r la delicadeza de sus versos lricos, el segundo por
el fondo de m oralidad en sus poem as y el tercero p o r la casti
dad de sus composiciones, virtud que sus predecesores y con
tem porneos altam ente despreciaron. En el mismo siglo flore
ci N ezzam i ', otro p oeta em inente y virtuoso.
1
N ezzam i. M e parece del caso ex ten d erm e algo sobre este g ra n poeta,
pues debi al clebre H afiz el siguiente elogio: L a poesa de N ezzam i en
todo el crculo de los antiguos poetas no tiene igual en la gracia y elegancia
del lenguaje. A u n q u e Jo n e s en su catlogo le atribuye seis obras, m uchos
las hacen subir a nueve o diez. Sir J o h n S hore (hoy, L o rd T eig n m o u th ) p re
sidente que fue de la sociedad asitica e n C alcuta, en un discurso p ro n u n
ciado an te este sabio cuerpo en m ayo de 1794, m en cio n a u n a trad u c ci n en
p rosa de cinco p oem as de N ezzam i. E ste p o e ta es el a u to r de Scander Nameh,
la historia de A lejandro M agno, el cual es u n o de los m s clebres ro m a n
ces del O rie n te , y est escrito en u n a poesa adm irable. A la g ra n cantidad
de im ag in aci n p e rsa y fbula, el a u to r a ad i m uchos m ateriales histricos
m uy curiosos en varios aspectos, tra b a ja n d o sobre stos y otros m uy e n te ra
m ente diversos de las historias griegas y ro m an as, del hroe griego. Yo lo he
a u m e n tad o , dice l, con las crnicas de los judos, cristianos y pehlevianos,

loo

Pero de todas las ciudades del im perio persa ninguna ha


producido poetas tan excelentes com o Siraz, a la cual ju sta
m ente llam a el barn de Revizki la A thenas de Persia. Sadi,

he escogido de c ad a volum en los pasajes m s curiosos, de c ad a cscara he


sacado la a lm e n d ra y de todo he form ado u n tesoro en esta com pilacin.
Sir W . O useley posee varias copias herm osas de este ro m an ce, dos de las
cuales son p a rticu la rm e n te apreciables p o r u n a m ultitu d de notas m arg in a
les y de o tra especie que sirven g ra n d em en te p a ra c o m p re n d e r la m en te del
autor. A esta obra, el sabio p o seed o r considera, p o r varias razones, com o
u n a m em o ria histrica de g ran d e a u ten ticid ad y dice: Y o no he a d o p tad o
esta o pinin m era m e n te p o rq u e N ezzam i asegura en su intro d u cci n a su
o b ra que la h a com pilado de las m ejores y m s antiguas crnicas de los
hebreos, griegos y pehlevianos, sino p o rq u e l desecha d iestram ente de su
historia m u ch a s de aquellas vanas tradiciones y frvolas ficciones que hasta
el gran F erdusi, el p ad re de la poesa persa, no tuvo escrpulo en ad m itir en
su Shah Nameh o Libro de los Reyes, considerndolas y conden n d o las com o
cuentos q u e carecen de confirm acin, en cuya v an id a d la historia no es v e r
d a d e ra . El p o e m a histrico de N ezzam i tal vez se le escap al ingenioso
T eg c ira q u e dice {Relaciones y viajes de la India, etc., octavo. A m beres, 1610,
lib. I, cap. 22) la vida y acciones de A lejandro son celebradas p o r los Persas
com o m aravillosas y descritas en m uchos libros ta n to en p ro sa com o en
verso, etc. Y que todos los escritores convienen en a firm ar que A lejandro
no e ra hijo de Filipo. N ezzam i, describiendo u n a fiesta real, e n u m e ra varias
suertes de instru m en to s m sicos peculiares a diferentes naciones, los cuales
fueron reu n id o s all y contribuy su a rm o n a a las delicias de aquel m uy
esplndido regocijo, asegurando q u e el griego que to ca b a el rgano a rre
b a t los sentidos de todos los q u e oyeron sus to n o s. Yo sospecho que el
Poema de Alejandro de J u a n L orenzo, a n te rio r al siglo X V , es u n a tosca tra
duccin del de N ezzam i. E n E sp a a no h a b a entonces literatu ra sino la
rab e, y p u d ie ra h a b e r llegado, con m s facilidad que ah o ra, a las m anos
del antiguo p o e ta espaol. Q u iz ste sera uno de los inocentes m an u scri
tos que p e rec ie ro n a m anos del indiscreto celo del c ard e n al Cisneros. Sera
de d esear el h a c e r un cotejo en tre las dos obras, pues de l p u d iera resultar
m uchos conocim ientos del origen de n u estra poesa y a u n de nuestra lengua.
C om o N e zz a m i floreci en el siglo X II, en tiem po de J u a n L orenzo no deb
an ser sus o b ras de m u ch a an tig e d ad y, p o r consiguiente, a n d aran en
m anos de todos.

IO I

natural de esta ciudad, floreci a fines del siglo doce y princi


pios del trece, cuando los atabegs de Farsistn protegan en su
principado a los literatos, y gast casi toda su vida en viajes,
pero ninguno de los que han tenido el tiem po p o r suyo dej
en pos de s frutos de tanto valor de su talento y sabidura.
L a m ism a ciudad ha tenido el h onor de producir en el
siglo catorce al p oeta lrico ms elegante del Asia, M oham m ed
Shem s-Eddin, conocido generalm ente p o r el nom bre de Hafiz.
N o hay n ad a que d u n a p ru e b a m s fuerte de la exce
lencia de la lengua persa que el no haberse corrom pido con
las invasiones de los trtaros que, a diferentes pocas y bajo
diversos caudillos, se enseorearon de la Persia. Pero los p rn
cipes trtaros, y con especialidad T am erln o T im ur, que fue
protector de Hafiz, estuvieron m uy lejos de desalentar las letras
hum anas, com o los godos y los hunos, cuando llevaron sus
arm as a varas partes del m undo, porque ellos adoptaron no
slo la lengua, sino la religin del pas conquistado, y pro m o
vieron las artes elegantes con b o n d ad y m agnificencia, tanto
que no se p uede en co ntrar u n a cosa igual en la historia anti
gua y m oderna, y uno de ellos, que fund el im perio m ogol en
el Indostn, introdujo la literatura persa en sus dom inios,
donde h a florecido hasta el da de hoy, y todas las cartas de
los gobernadores indianos estn escritas en la lengua, ya que
no en el estilo, de Sadi. Los turcos mismos m ejoraron su spe
ro lenguaje m ezclndole con el persa, y M oham m ed II, que
tom a C onstantinopla a m ediados del siglo quince, fue p ro
tector de los poetas persas; entre otros lo fue de N oraddn
Jam i, cuyo p o em a de Los amores de J o se f y Zelica es u n a de las
m s delicadas com posiciones de su lengua. C ontiene cuatro
mil dsticos y m erece ser trasladado en todas las de E uropa.
E n el m ism o siglo que Ja m i floreci un poeta llam ado
102

C atebi, que fue altam ente honrado en la corte de M irza


Ibrahim , uno de los descendientes de T am erln. H erbelot
cuenta u n a graciosa aventura de este escritor, que m erece un
lugar en este discurso, pero p a ra com prenderla bien es preci
so ten er presente que los persas acostum bran finalizar sus
coplas o dsticos con la m ism a p alabra todo lo largo del
poem a, en cuyo caso los versos im pares no tienen rim a (al
m odo de los prim itivos rom ances castellanos). C atebi, dice,
habiendo com puesto u n a elega cuyos dsticos acababan con la
palab ra gul, la rosa u otra flor, se la recit al prcipe Ibrahim su
protector, quien, deleitndose en ella, no pudo m enos de inte
rrum pirle diciendo: De qu bosque este sonoro ruiseor ha emprendi
do su vuelo? O , sin m etfora: En qu ciudad naciste? A lo cual
C atebi, sin detenerse, replic con una copla de la m ism a m edi
da y rim a del poem a, com o si continuase leyendo la elega:
Como Attar vengo del vergel de Nishapor, pero y o soy slo la espina de
aquel jardn, y Attar la flo r ms hermosa de l. A ttar es el clebre
po eta persa, au to r del Pendnam. Este dstico, aunque hecho de
repente, es igual a los dem s en viveza y elegancia. El poem a
consta de treinta y cinco dsticos. El prim ero es ste: Otra vez
aparece en el bosque la rosa cercada de cien hojas, y es, como el narciso,
un objeto delicioso para los ojos perspicaces.

E n el siglo diecisis y diecisiete, bajo la familia de Sefi, la


lengua persa em pez a p erd er su antigua pureza y a tom ar
algunos trm inos de la turca, que era la de la corte. Puede ser
vir de m uestra del dialecto m oderno la Vida de Nadar-Shah , que
se escribi, poco h a en persa y traduje yo (W. Jones), prim ero
en francs y despus en ingls. Consiste en u n a m ezcla de
persa, rabe y algunas pocas voces turcas.

103

IX
Noticia de Ferdusi

A la pg. 21.
Abul Cassem M unsuril Ferdusi fue hijo de A hm ed5 al
Ferdusi, uno de los principales habitantes de la ciudad de Sar,
en la provincia de T us, del reino de K horasn. C uando naci,
su p adre vio en sueos a su hijo que tena la cara vuelta al
occidente, y que, elevando la voz, el eco resonaba p o r todos
los cuartos de la casa. C uando A hm ed se despert, acudi a
R usbuddein, famoso intrprete, p a ra que le explicase esta
visin. El intrprete le dio la siguiente explicacin: Q ue la
fam a de su hijo y sus talentos poticos daran que hablar a
todo el universo. L a interpretacin del sueo era m uy natural,
la poesa era en aquella era el principal cam ino p a ra el ad e
lantam iento, y la versificacin sonora la m ateria ordinaria de
las conversaciones.
Ferdusi recibi los prim eros rudim entos de su educacin de
los m ejores m aestros del lugar de su nacim iento. Su m em oria,
cuando m uchacho, era vasta, su aplicacin ardiente, y la pri
m era chispa de aquel ardor, que despus derram con un
esplendor inim itable, fue percibida p o r el poeta Assadi, que
anim a su pupilo y fom ent su vehem ente inclinacin a pene
trar en los perodos m s rem otos de la historia.
L a corte de M ahm ude, sultn de G azna, era la m orada de
las musas. El era uno de los m onarcas m s cabales que se
haban sentado jam s en el trono persa, su propio gusto le
impeli a d ar u n a grande proteccin a los literatos, am aba con
particularidad la poesa y la historia. Su biblioteca contena los
anales m s autnticos del im perio persa y u n a historia com
pleta recopilada en el reinado de Yesdesird p o r los ms ju i
104

ciosos historiadores de Persia. Se haba form ado de orden de


Yesdesird u na n o ta de todas las narraciones, de todas las p ro
ducciones que haban dado m ateria a cada u n a de las relacio
nes, y sobre ellas estaban com puestos los anales del reino.
C u an d o Saadvekas, general de O rnar, saque el palacio de
este m o n arca persa, se apoder de este m anuscrito y se lo p re
sent a O rnar. El califa m and hacer una traduccin, el tra
du cto r escogi algunos pasajes que le parecieron excelentes, y
los puso a los pies de O rnar, quien reprob p arte de esta obra
po r trata r de ciertos asuntos m undanos que estaban prohibi
dos p o r el profeta. La obra, pues, qued entre las cosas del
botn, lo que hizo que le cupiese en suerte a un Abisinio, que
la llev com o un presente a su prncipe. Esta historia fue tra
ducida de orden del rey en la lengua abisinia, y as fueron p re
servados los anales antiguos de Persia del m andato de O rnar,
que destruy la biblioteca pblica, tem eroso de los entreteni
dos y rom ancescos cuentos que caracterizan estos escritos asi
ticos.
L a historia as preservada penetr, al instante, en el Indostn,
y su fam a se extendi hasta el K horasn. Yacub Lais, de la
familia real, dese, con ansia, una copia de este manuscrito, del
cual, luego que lleg a K horasn, encarg la traduccin a Ab
M ansur, que ju n t cuatro de los principales historiadores, a
saber, M ansur de U m ro, Shashpur de Zeistn, M ahu de
N ishapur y Sulm n de Tus, los que aadieron e ilustraron esta
inestimable obra. A cada uno de ellos se le seal una parte
diferente. Hurferose, descendiente de Nurshirvn, se vio preci
sado a abandonar su pas natal, y, presentndose al sultn
M ah m u d con la historia de Persia, fue tratado magnficamente.
C u an d o M ah m u d hubo ledo esta obra, dese tener los
anales de la Persia y las hazaas de sus hroes en una serie de
105

poem as heroicos. A Ferdusi le vino al pensam iento el com po


n er estos anales im periales, com unic su intencin a
M o ham m ed Leskery, que estaba en T us, y de quien era
pariente, m ostrndole su interior desconfianza de ser capaz de
tan ard u a em presa, y cunto senta la falta de m ateriales y
libros que p udieran ayudarle en esta tentativa. Su amigo, ena
m orado del asunto, le asegur la inm ortalidad y le m anifest
que poda, desde luego, sum inistrarle ciertos m anuscritos que
seran tal vez esenciales p ara el com plem ento de sus poem as.
Revel su proyecto al sheik M oham m ed M ashuk, gran sacer
dote de Tus, y el pidi su bendicin. Su peticin fue otorgada
y asegur al jo v en poeta la fam a y honor que le esperaban. As
anim ado, com puso las guerras de Feridn y Zohak. La fam a
divulg esta historia, y el pueblo se agolp a la m ansin del
poeta p a ra orle recitar sus versos. Al instante supo Abu
M ansur Afsagin, g obernador de Tus, el em inente ingenio de
Ferdusi, dese conocerle y, encantado de la m uestra de su
talento, le anim a seguir, prom etindole presentarle al rey y
decir a ste que p ara fom entar su habilidad deba rem u n erar
le, porque slo los soberanos del Asia podan dispensar los
honores que son dignos de los talentos, y Ferdusi prosigui su
obra con la m ism a m aestra. C uando m uri su patrn, cuyo
elogio cant elegantem ente, A rselan H aris fue nom brado suce
sor de A b M ansur Afsagin en el gobierno de T us, quien
recibi orden del sultn de enviar a Ferdusi a su servicio a
G azna, y el sultn, im paciente de ver al hom bre de quien
haba odo tan desm esuradas alabanzas, repiti su instancia en
u n a carta al g o b ernador de T us, m andndole que le enviase a
Ferdusi luego que la recibiese.
E n un sueo, la im aginacin le represent a Ferdusi un
joven m o n arca sentado en el trono, ilum inando el universo y
io 6

que le m irab a con sonrisa cariosa. C om unic a un amigo la


visin, y ste la interpret diciendo que el m onarca era el sul
tn M ahm ud. A rseln H aris, en cum plim iento de sus rdenes,
inform a Ferdusi de la intencin del prncipe. N uestro poeta,
intim idado, no se atreva a ir a G azna porque prevea los celos
que causara a los poetas de la corte, pero acordndose de su
sueo y m irndole com o un agero favorable, dej a T us no
sin sentim iento.
La fam a, a su arribo, hizo tal p intura de su ingenio y habi
lidad potica que U suri Ferroki y Assudi form aron u n a tram a
contra l p ara im pedir su introduccin. Ferdusi tena un am igo
al servicio del sultn llam ado M ahik, a quien dio parte de su
llegada y del motivo. T odas las tardes consultaba con M ahik
el m edio que era preciso adoptar p a ra frustrar las m aq u in a
ciones de U nsuri y su cbala. A pocos das de su llegada, el
sultn, com o tena costum bre, escuch las producciones de los
poetas. U nsuri recit la victoria de R ustn sobre Sohrab, la
que aprob el prncipe sobrem anera. E n este tiem po, com pu
so Ferdusi el p oem a de las acciones de R ustn y Asfendiar.
C ontento de su obra, se la ense a su am igo y ste le antici
p los elogios que deba recibir p o r ella al com pararla con la
de U nsuri. M ahik la present al sultn. C om placido el prnci
pe, pregunt p o r el autor. M ahik le dijo ser Ferdusi y que tena
grandes deseos de ser presentado al sultn en cum plim iento de
las rdenes de M ahm ud. Ferdusi fue presentado por sus am i
gos y cant en su alabanza algunos elegantes versos.
El rey m and a U nsuri ejecutar su plan, pero ste, cono
ciendo su insuficiencia, pretext que su continua asistencia al
servicio del sultn no le dejaba lugar bastante p a ra u n a tan
grande em presa, y, tom ando las m anos de Ferdusi, habl de
l com o del nico ingenio capaz de llenar los deseos de su
107

am o. El sultn, volvindose entonces a Ferdusi, exclam:


Eres t acaso aquel que h a llenado de esplendor la corte de
G azna? D esde este m om ento, el sultn dio al poeta las m ayo
res pruebas de confianza. Ferdusi lea todas las m aanas a
M ah m u d las producciones del da antecedente. Sola decir
M ah m u d que, cuando se senta indispuesto o apesadum brado,
slo los versos de Ferdusi podan aliviarle. M and, en u n a oca
sin, p ag ar a Ferdusi mil dineros (cada dinero casi dos pesos
fuertes) p o r otros tantos dsticos, pero l los rehus porque
esperaba recibir en un pagam ento solo el im porte de todos sus
trabajos, dinero p o r dstico. Todos los poetas de G azna com
ponan, a porfa, panegricos en loor del autor del Shah Nameh.
El visir de M ah m u d , K hasa Hussin M eym undi, era enemigo
secreto de Ferdusi, pero los esfuerzos de este poderoso y de
otros envidiosos cortesanos, p a ra irritar al sultn contra el
poeta, fueron infructuosos, y Ferdusi sigui disfrutando la p ro
teccin de M ahm ud. Luego que finaliz Ferdusi sus poem as,
se em pezaron a hacer copias de ellos y a ser celebrados en
todas las ciudades del im perio. Los prncipes de los pases veci
nos le ofrecieron varios presentes pero l los rehus todos cons
tantem ente, porque ju zg ab a que el pacto que haba hecho con
M ahm ud, respecto a sus poem as, era una recom pensa p ro
porcionada.
R ustn, hijo de Fakir-ud-D ow la Dilemy, prom eti quinien
tos dineros de oro al que le llevase u n a copia del poem a de las
acciones de R ustn y Asfediar, y envi mil dineros de oro a
nuestro poeta, convidndole en los trm inos m s expresivos a
pasar u n a tem porada en su capital. Todos los nobles y p er
sonajes distinguidos de este pas, deca el prncipe, os espera
rn en palacio; m ayor h onor que ste no creo po d er haceros.
Al m om ento se hizo pblico en G azna este convite, y el visir
108

dio p arte de l a M ah m u d dicindole que com o R ustn y los


dem s jefes que haban solicitado a Ferdusi, eran enemigos de
S. M . y de la m ism a secta que el poeta, aquellos presentes eran
un manifiesto insulto suyo. Los cortesanos poticos, cada uno
po r su p arte aadi u n a infructuosa calum nia. Ellos insistan
en que siendo Ferdusi de la secta de Al deba ser reprobado
p o r los otros, y que siendo S. M . de la de C haryary le era esto
altam ente indecoroso, pero p o r entonces las intrigas de sus
rivales no tuvieron el deseado efecto. Los amigos y enemigos
de Ferdusi em pezaron a form ar cbalas, y siem pre que se
enco n trab an mezclados en u n a sociedad, el asunto de la con
versacin era, p o r lo regular, el m rito de nuestro poeta y
m uchas veces la causa de u n a form al altercacin, tanto que ni
aun la presencia del sultn poda m oderar sus disputas. En una
de stas, en lo m s acalorado de la discusin, M ah m u d m and
a Ferdusi que se presentase con los versos que haba com
puesto aquel da p a ra que su m rito se decidiese p o r sus p ro
pias producciones. E ran p arte de la historia de R ustn y
Uskabs. C u ando Ferdusi los recit, fueron seguidos de una
aclam acin general. El sultn, en recom pensa, le otorg todo
lo que reciba R ustn de las provincias de K abul y Zabul.
Ferdusi, a los setenta aos de edad, el da 25 de
Y sfendarm uz, ltim o mes del ao persa (febrero), en el 374 de
la H gira, concluy sus poem as heroicos, los cuales constan de
ciento veinte mil versos, y, presentndolos al sultn, pidi su
recom pensa. M ah m u d m and pagar el im porte estipulado y
en carg al visir el cum plim iento de sus m andatos.
C iertam ente, dijo el sultn, m erece Ferdusi cualquiera recom
pensa; jam s la fam a h a presentado al m undo un poeta tan
sublime y n unca he ledo yo una versificacin tan herm osa, e
igualm ente grande h a sido su trabajo.
109

El visir Hussin M eym undi, en vez de enviar los sesenta mil


dineros de oro p o r uno de los esclavos del sultn, le dio, en
talegos sellados, otras tantas m onedas pequeas de plata.
Ferdusi iba a baarse en el m om ento de su arribo. C uando
abri los talegos, su im aginacin le present toda la indignidad
que el sultn haba usado con l, dio inm ediatam ente veinte
mil al baero, veinte mil al frutero que le esperaba y veinte
mil al esclavo que llev las m onedas. El poeta, consolndose a
s propio con los laureles de la inm ortalidad, y con la espe
ranza del paraso que le aseguraba la conciencia de u n a vida
bien em pleada, descrita p o r l m aravillosam ente: Yo he escri
to p a ra la fam a, dijo al esclavo, no p a ra adquirir riquezas. El
esclavo repiti toda la historia al sultn, quien se irrit de la
insolencia del visir y reprob su conducta. Esta accin, excla
m el sultn, no slo h a irritado al poeta, sino que todo el
gnero h um ano rep ro bar esta srdida parsim onia injuriosa a
mi fama. Yo te m and que le enviases dineros de oro, y t
bajam ente los has trocado en otras m onedas de plata. A lo
cual, el m inistro replic: C ualquiera cosa que es d ad a p o r V.
M . im prim e un h o nor en la persona que se da. Es una inso
lencia en Ferdusi el trata r con desprecio un regalo del sultn;
el presente m s leve de tales m anos es un trofeo que debiera
recibirse con orgullo. Su conducta m anifiesta u n a disposicin
a faltar a aquel respeto que tan em inentem ente se debe a V.
M . Esta y otras varias insinuaciones respecto a la diferencia
de secta, en la cual el m inistro pretenda sondear el motivo de
la conducta de Ferdusi, provocaron al m onarca de G azna. El
pie del elefante, dijo el irritado prncipe, d ar al rebelde una
leccin de obediencia. Supo, al instante, Ferdusi la indigna
cin del sultn, y, a la m a an a siguiente, espi la entrada del
jard n , alarm ado de las consecuencias que tena m ucha razn
no

de tem er, y se arroj a los pies de M ahm ud, exclam ando con
el tono m s afectuoso: Perdn, ilustre soberano! N o soy yo
culpado, las representaciones de mis enemigos son otras tantas
violaciones de la verdad, y h an sido fabricadas para exasperar
a V. M . contra m. N o he com etido desobediencia alguna, he
recibido vuestro agradable regalo con la m ayor hum ildad y lo
he estim ado com o el m s distinguido honor. Lo he distribuido
entre aquellos que siem pre m e estn pidiendo. M uchos deso
bedientes hay en esta m onarqua, pero yo no soy de ese nm e
ro, m uy al contrario, soy un sbdito m uy hum ilde. H e odo la
sentencia de V. M ., pero qu gloria puede d ar a un m o n ar
ca el p rivar de su existencia a un miserable? Perm itidm e
im plorar la revocacin de este decreto y volvedm e a la vida.
El sultn, conm ovido p o r esta afectuosa splica, revoc la sen
tencia. Ferdusi volvi a su habitacin y rom pi algunos h er
mosos poem as que tena intencin de presentar al sultn com o
com plem ento de su Shah Namh. Probablem ente eran en elogio
de M ahm ud. Los arroj, con indignacin, a las llamas.
Ferdusi, anhelando el dejar un teatro en donde todos los
objetos que se le p onan delante le recordaban las m ortifica
ciones que haba sufrido, escribi u n a invectiva sum am ente
noble y anim ada y se la entreg a Ayaze, cerrada y sellada,
pidindole que se la presentase al sultn veinte das despus de
su p artida, en el m om ento que le viese de m ejor hum or. Ayaze
la recibi, y cum pliendo exactam ente lo que deseaba Ferdusi,
a quien reverenciaba com o padre, se la entreg al sultn.
E n esta stira no estaban intimidados p o r el poder del sultn
los exaltados sentimientos del poeta. Convencido de haber
m erecido los ms altos honores que puede conferir un m onarca
e irritado de ver prem iado as el trabajo de toda su vida, no es
extrao que su im aginacin estallase con la stira ms am arga.
III

La puerta de la Fortuna treinta aos haca que se presentaba a


los ojos de Ferdusi, pero cuando las desagradables intrigas de la
corte la cerraron, el tem plo de la Fam a abri sus batientes al
poeta. Este contratiem po se le hizo m ayor p o r la pasin que
tena a su nica herm ana, habiendo sido un estmulo para su
ingenio la m ira de colocarla en una situacin elevada.
Ferdusi, dice M udjem unovader, escribi inspirado; lee sus
obras y encontrars todas las producciones de los dem s escri
tores faltas de im aginacin. Ferdusi vuela en un generoso
caballo cuando los dem s poetas se levantan apenas sobre la
superficie de la tierra . C on el tiem po, dice el elegante Jam i,
el nom bre de M ah m u d se cubrir de ignonim ia.
Ferdusi, el da m ismo que entreg su escrito a Ayaze, se
huy a pie de G azna. Sus amigos supieron que no tena m edio
alguno p ara subsistir, desearon darle algn dinero, pero el
tem or de la clera de M ah m u d im pidi la ejecucin de sus
deseos. El fiel Ayaze arrostr las consecuencias y provey
secretam ente a Ferdusi de lo que necesitaba p a ra la continua
cin de su viaje. Esta noticia se derram p o r Asia, los nobles
y los sabios desaprobaron la conducta del sultn. C uando
Ferdusi se acercaba al K ohistn, el jefe de aquella provincia,
N azar M ullick M otashem , sbdito de M ah m u d y favorito de
aquel prncipe, sali al encuentro del poeta, el cual se alarm
pero fue recibido con honor. El jefe de K ohistn, habindose
inform ado de que el p oeta pretenda trasm itir a la posteridad
un a n arraci n satrica de la conducta del sultn y que se diri
ga a Dilem y, hizo ver a Ferdusi cun indecoroso era el
reprender a M ah m u d y cun poco digno de su superior talen
to injuriar a su prncipe. Yo quiero serviros y hacer prueba de
mi habilidad. E n seguida dio a Ferdusi algunos miles de rupias
y le suplic que diese al olvido su indignacin y rom piese su
112

stira. M otashem trat al poeta con distincin, le dio u n a habi


tacin en su palacio y escribi a M ah m u d lo siguiente:
Ferdusi es un criado antiguo de V. M. que le h a servido p o r
espacio de treinta y seis aos. C uando lo despedisteis, no reci
bi la recom pensa adecuada a sus trabajos, y estos trabajos los
hizo en cum plim iento de las rdenes de V. M . Seguram ente
esto no hace h o nor a la dignidad im perial.
M ah m u d recibi esta ca rta y, alarm ado con la idea de ser
retratad o p o r la posteridad con desagradables colores, em pe
z a arrepentirse de la pasin que haba concebido p o r las
insinuaciones de su m inistro. Los amigos del poeta, luego que
apercibieron la m u d an za del nim o del sultn, aprovechando
este favorable m om ento, encarecieron el m rito y grande
habilidad del fugitivo y trab a jaro n sobre los tem ores del p rn
cipe, asegurndole que el tratam iento que haba recibido
Ferdusi del visir tal vez sera im putado al sultn p o r la poste
ridad, lo que p o d ra q u ed ar fijo en la m em oria de todos los
pueblos, de todas las naciones. Q p vale, decan, la m ez
q u ina consideracin de sesenta mil dineros ni todo un tesoro
entero con el deshonor que espera al prncipe? La stira era
ya pblica en G azna y se haba extendido p o r todo el pas en
derredor. El visir, pues, fue reprendido severam ente p o r haber
sido la causa de este incidente.
Ferdusi, tem iendo el desagrado del sultn y las m aquina
ciones del m inistro, precipit su m archa a M azindern. All
corrigi el Sha Namh y escribi un panegrico al sultn
H assum ul M ull K abs, jefe del pas, que era tam bin poeta
y hab a escrito un p oem a heroico en su propio idioma.
C u an d o el jefe de M azindern se inform de la llegada de
Ferdusi y que h ab a estado al servicio de M ahm ud, vio ser
ste el p o eta que se h ab a huido de la corte de G azna por la
113

relacin que se h ab a esparcido p o r el Asia, y le m anifest


cun difcil le sera perm an ecer en aquel pas, adonde se
extenda la au toridad del sultn, pero com o m ostr desear
leer sus poem as, el inm ortal bard o se qued algn tiem po con
l. El jefe de M azin d ern estaba encantado con la obra, pero
tem iendo la indignacin del sultn y sintiendo desagradarle,
dio al po eta un presente cuantioso y la orden de buscar asilo
en otro pas, previnindole que fuese cauto y no revelase el
retiro que escogiese. Ferdusi se puso, al instante, en cam ino
p a ra B agdad en donde, a su arribo, la reflexin de sus des
gracias y la necesidad en que se hallaba de h u ir de su pas
natal en la m s av anzada edad de su vida le llenaban todos
los m om entos de am argura. A nduvo algn tiem po m uy
m elanclico, sin en co n trar un am igo que diese consuelo a su
abatido espritu. P asaba las horas solo y tem iendo la clera
del sultn, cuando felizmente se encontr en B agdad con un
com erciante que se lleg a l y le reconoci con alegra y
abri en p a r sus puertas al poeta, cuya salud se hab a dete
riorado con tantas fatigas. E n poco tiem po recobr su acos
tu m b rad a fuerza y espritu. El com erciante asegur a Ferdusi
que, si p u b licab a sus poem as, recibira toda suerte de distin
ciones. N o os inquietis, dijo el generoso com erciante, infor
m ar al visir de vuestro m rito, habilidad y desgracias. Es
tam bin aficionado a las m usas e interesar al califa a favor
vuestro. Ferdusi, que posea tam bin el rabe, escribi en
esta lengua un panegrico del visir, el cual tuvo el honor de
presentrsele. Los caballeros de B agdad, encantados de esta
m uestra de su habilidad y adm irados de tan ta indignacin
co n tra este anciano, m anifestaron ardientem ente sus senti
m ientos en favor suyo. Se le destin un alojam iento en el
palacio del visir, y ste le asegur que, en la p rim era ocasin,
114

le presen tara al califa. V uestra reputacin, dijo el visir, es


tan difcil ocultarse com o los rayos del sol. C u an d o Ferdusi
fue p resentado al califa, puso mil versos a sus pies. El califa
le m an d d ar sesenta mil dineros (que era la sum a prom etida
p o r M ahm ud) en recom pensa, diciendo con entusiasm o al
visir: Ferdusi es el asom bro potico del Asia, su talento exce
de a cuantos he conocido en el m u n d o .
El sultn M ahm ud, despus de un largo periodo que le tuvo
entretenido en guerras y negocios graves, se acord de Ferdusi
e hizo que procurasen averiguar su paradero. Los cortesanos
le inform aron que el poeta estaba en B agdad, honrado con la
proteccin del califa y con u n a superabundante fortuna. El sul
tn m and p ren d er a Ferdusi y escribi al prncipe de B agdad
que se lo enviase inm ediatam ente a G azna, am enazndole
que, en caso de desobediencia a su m andato, el pie del ele
fante destruira su dignidad real. K hadim Abas, incapaz de
oponerse al sultn un punto, y resuelto, al m ism o tiem po, a
libertar al p o eta que haba buscado su proteccin, y viendo
que era u n a accin que podra entonces en Persia cubrirle de
ignom inia, ju n t a sus m agnates, y despus de m uchas consul
tas, respondi al sultn: Q ue Ferdusi se hab a presentado l
m ism o en B agdad, en donde le haba recibido con todas aque
llas m uestras de h o n o r y respeto que eran debidas a un h om
bre tan em inente. H e estado tan encantado, deca, con la
arm o n a de sus m etros y su universal saber, que no es mi inge
nio capaz de describir la elegancia de su poesa. Y aunque
deseaba que la corte de Bagdad se honrase con la presencia
de tan ilustre husped, se h a separado de m y se h a ido a
Y em en. A penas K h ad im Abas, p o r el unnim e consejo de la
nobleza, tom esta resolucin, busc a Ferdusi y le suplic que
tuviese siem pre presente la idea de la indignacin de M ahm ud,

aconsejndole que se fuese a Y em en, cuyos prncipes eran dig


nos de su am istad y saban apreciar el m rito em inente.
Ferdusi, inform ado de las causas que m otivaban el consejo de
K hadim Abas, accedi a su proposicin. El prncipe le dio
quinientos dineros p ara los gastos del viaje. Se despidieron tier
nam ente, costndole a K hadim Abas m ucha repugnancia el
que este hom bre venerable se separase de su lado.
A T us y no a la A rabia se haba encam inado Ferdusi cuan
do la clera de M ah m ud se convirti en piedad o en deseos
de desviar las futuras consecuencias de la indignacin del
poeta, m an d an d o llevarle a T us los sesenta mil dineros. U n
da, pasendose en el m ercado de la plaza el anciano venera
ble, al ir un m uchacho a repetirle un verso suyo, se desmay
y, llevado a su casa, expir el ao de nuestra era 1021, sin p ro
ferir u n a sola palabra. G uando el pueblo le conduca al sepul
cro, lleg a T us el presente del sultn, fue presentado a la hija
de Ferdusi, la cual, contra el parecer de su ta, rehus aceptar
le y dio la siguiente m em orable respuesta: Q ue com o su padre,
durante su vida, no haba recibido el presente, pareca m al que
ella tom ase lo que su padre haba rehusado. La hija de nues
tro poeta construy una famosa escalera de piedra sobre la ori
lla del ro, que h a pocos aos se vea an desde T us, en honor
de su padre, que en los ltimos de su vida haba form ado esta
idea p ara la com odidad de sus queridos ciudadanos.
N asir K hisroe, clebre m dico, refiere que el ao 433 de la
H gira, cuando estuvo en Tus, observ un edificio pblico
m agnfico, y, habiendo preguntado, se le dijo que hab a sido
construido de orden del sultn M ah m u d en ho n ra y m em oria
de Ferdusi con los sesenta mil dineros que rehus su hija.
C erca de este edificio, estaba el ja rd n en donde fue sepultado
el H o m ero de la Persia.

116

X
Sobre los poetas turcos

A la pg. 24.
El libro que se cita en esta pgina se intitula ^u^detul Esaar
o Flor de las poesas, en el cual no slo se contiene lo m s selec
to de quinientos cu arenta poetas turcos, sino las obras enteras
de otros nueve clebres escritores. A bdul Lufti, en su libro inti
tulado Teskieretus, hace m encin de trescientos poetas turcos
que vivieron desde el tiem po del sultn M orad, que subi al
trono el ao 761 de la H gira (de J.G . 1359) hasta el del sul
tn Solim n I, esto es, hasta el ao 958 de la era m ahom eta
na. Los poetas turcos m s celebres son Baki, Effendi, Esi,
M esihi, Kasiri. Los sabios aaden a M isri, cuyas poesas se
resienten de nuestro Evangelio y celebran la encarnacin de
Jesucristo. Floreci en tiem pos de A cm et II, y sus versos le
pusieron a pique de p erd er la vida. C antem ir, en el tom o IV
de su Historia otomana, h a im preso algunas m uestras de las poe
sas de M isri y cuenta su vida. C itarem os, con elogio, entre los
poetas m odernos, con la autoridad del sabio Jenisch, al poeta
N abi Effendi y el D ivn o cancionero de R agib Bach, o rn a
m ento de la ciencia de los turcos.

117

ADVERTENCIA

Sindome forzoso para otra obra que estaba trabajando ', el con
sultar los usos y costumbres de los orientales, encontr en mi cami
no estas flores de la poesa asitica, las que he ido recogiendo para
formar un ramo y presentarlo a los amigos de las musas. En este mi
trabajo he procurado mostrarlas cuales son, de suerte que, aunque
en diverso traje, no las desconozcan sus paisanos, pues conservan su
tono nacional y sus maneras. En ninguna de las traducciones se echa
r de ver mejor que en las gacelas u odas de Hafiz, en las que, en
casi todas las que la tienen, he retenido la repeticin de la palabra.
Verdad es que esto slo se puede hacer en castellano, en donde los
romances de todos metros facilitan estas repeticiones, que entre noso
tros es una gracia, y en las dems lenguas europeas una dificultad
casi invencible a causa de la precisin de la rima. Al principio hice
mis traducciones en verso suelto porque para m es el ms generoso,
segn la expresin de Argensola, y porque en l se pueden trasladar
todas las bellezas del original sin alterarlas en lo ms mnimo. Sin
embargo, para contentar a los que miran con ceo esta metrifica
cin, he hecho con rima o consonante las posteriores, pero no he
podido menos de dejar como estaban las primeras. Me prometo que
los amantes de la verdadera poesa distinguirn estas composiciones
llenas de fuego e imgenes pintorescas de las insulsas filosficas pro
sas rimadas que nos han venido de algn tiempo ac de allende de
los Pirineos vendindonoslas como buena mercanca. Los genios
espaoles, que tanto han brillado por su fecunda y hermosa imagi
nacin, deben abandonar esas glicas frialdades y no desdearse de
leer los poetas del Oriente, en quienes todo es calor y entusiasmo, y
entre los cuales suenan con honor algunos hispanos cuyas obras
yacen sepultadas en el Escurial.
1 Ommada (1816).
118

A M I ESPOSA.

Mitad del alma ma,


ahora que la guerra
con sus gritos de Europa
a los cisnes ahuyenta,
ven conmigo a los campos
de la Arabia y la Persia
a escuchar de sus musas
las gratas cantinelas.
Son como t sencillas,
son como t halageas,
y estn como tu pecho
de dulce fuego llenas.
Y no porque se expliquen
en otro idioma temas
que sus nativas gracias
su colorido pierdan.
Las musas orientales
son tu imagen perfecta,
t con cualquiera traje
pareces siempre bella.
En tu precioso seno
acgelas risuea,
como el olmo recibe
la desmedrada yedra,
para que se desplieguen
con tu arrimo, florezcan,
y de amenos vergeles
pomposo adorno sean.

119

P O E S A S R A B E S

AL DESIERTO D E M ITATA
por Lebid ben Rabiat al Am an2

Y a M itata no existe, derrocadas


sus casas, tem plos y su m uro herm oso,
slo ruinas se ven, piedras gastadas,
y un desierto extendido y pavoroso.
Los cauces del R iana, ya cegados,
ningn vestigio de su form a ofrecen,
com o en piedra carcteres grabados
que al rigor de la edad desaparecen.
Cuntos aos corrieron desde el da
que tus lindas m uchachas recatadas
adm itieron gustosas la fe ma,
y fueron sus prom esas aceptadas!
C untas veces roco regalado
prim avera verti sobre tu frente!
Y cuntas el tonante cielo el prado
puls con grueso rpido torrente,

2
Lebid. Es uno de los siete poetas que escribieron los idilios llam ados
Moallacat, el nico m ulsum n y el m s antiguo de los poetas rabes despus
del nacim ien to del m ahom etism o, pues e ra a n id latra cu an d o M a h o m a
em pez a p u b lic a r su ley. E ra n a tu ra l de Y em en e hizo su m ansin o rd in a
ria en la c iudad de C ufh, en d o n d e m u ri de u n a ed ad m u y av anzada, que
algunos h a ce n llegar a ciento c u a re n ta aos, el de la H g ira 141.

123

lanzando de las nubes tenebrosas


de la tarde, la noche y la m aana,
repitiendo en las rocas cavernosas
su voz el trueno con porfa insana!
Sobre el antes lozano verde suelo
las ram as de la ortiga agora ondean,
y en la m argen del ro sin recelo
el avestruz y antlope vaguean.
La gacela de grandes ojos m ora
aqu con sus hijuelos, les dem uestra
el uso de su planta voladora,
y en su anchuroso cam po los adiestra.
A veces la corriente procelosa
edificios descubre destruidos,
com o la plum a en m ano artificiosa
escritos restituye ya perdidos.
O cual diestro p u n z n 3, que derram ando
el glasto p o r las m anos delicadas,
con finsimas tintas va m arcando
en la nieve las venas azuladas.

3
0 cual diestro punzn. T ie n e n las m ujeres rabes la costum bre de hacer
unas picad u ras ligersim as sobre las venas de las m anos y brazos, y frotar
sobre las incisiones u n polvo azul, extrado de la y e rb a llam ad a glasto, p a ra
darles u n a ap arien c ia m s brillante, las que re n u ev a n luego qu e em p iezan a
borrarse.

124

M e p aro a preguntar: Oh cun ociosas


son todas mis palabras y cuestiones!
No hay peas que m e escuchen am orosas,
y el viento desvanece mis razones.
Piso su cam po abierto y espacioso
com o antes, cuando toda mi alegra
en l estaba, y ay! renuevo ansioso
aquel am argo desgraciado da
en que ellas al p rim er albor partieron,
y en que las de su tribu presurosas
en sus fuertes camellos las siguieron
cubiertas de sombrillas envidiosas4.
Y veo del bastn pender en torno
espesos redoblados velam entos,
de variado color, con rico adorno,
siem pre agitados p o r lascivos vientos.
La suelta cabra del riscoso Tuda
con ojo atento las observa y m ira,
la antlope del Veyra absorta y m uda,
sus dulces gracias y belleza adm ira.

4
Sombrillas envidiosas. L as m ujeres en el O rie n te , cu an d o viajan en sus
cam ellos, llevan unos g randes quitasoles, de los que p e n d e n en d e rre d o r esto
fas de a lg o d n de varios colores, con las que o cultan el rostro y todo el c u er
po, com o se descubre en la estancia siguiente.

125

Sus huellas sigo yo p o r los senosos


tornos que form an los cortados ros,
y vapores espesos5 vagorosos
las arreb atan de los ojos mos.
C uanto m em oria a
renueva del Novara,
mas todava no, no
los lazos rm es con

mi constante pecho
ya h a pasado,
se h an deshecho
que estuve atado.

5
Y vapores espesos. El vap o r de que se habla aqu, se llam a serab p o r los
rabes. Es casi lo m ism o (y p ro b a b le m e n te procede de u n a causa sem ejan
te) que aquellas neblinas, que a veces se levantan sobre la superficie de un
ro, u n a ta rd e de veran o despus de u n d a caluroso. S on m uy frecuentes en
las llanuras ardientes de la A rabia y c u an d o se ven, a cierta d istancia, p a re
cen u n an ch u ro so lago, p ero segn se va acercando el sediento cam in an te,
percibe su engao. E n la poesa rab e el serab es el e m b lem a c o m n de u n a
esp eran za frustrada.

126

A L SE P U L C R O D E M A N
por Hassn al Asady

Acercaos a do M a n reposa,
amigos, y decid de esta m anera:
La nube m atinal sus dulces riegos
derram e sobre tan augusta huesa.
O h tum ba de M an, t eres, de todas
cuantas hay en el m undo, la prim era
que ha sido destinada para lecho
de la alm a angelical beneficiencia.
O h tu m b a de M an , cmo ocultaste
la liberalidad del que con ella
hinch los anchos m ares otro tiem po,
y ocup los confines de la tierra?
Esta dulce virtud, cierto, en ti cupo.
M as, de qu suerte? Sin aliento, m uerta.
Porque a estar viva, en torno t estallaras,
hecha pedazos m il de puro opresa.
Este joven p o r su alm a generosa
logra despus de m uerto vida nueva,
cual prad o que despus de la avenida
con naciente v erdura se herm osea.

127

Pero m uerto M an, m uri igualm ente


la generosidad ms halagea,
y su em inente cim a derrocada
cay en el polvo con h o rro r deshecha.

128

A L SE P U L C R O D E Z A T D E
por Abd al Malee al H athi6

Felices los que yacen en la tumba!


Oh cu nta envidia de su suerte tengo,
pues con Zayde dividen las tinieblas
que giran en los tristes cementerios!
Perdle cuando en torno m e cercaron
con rabia ardiente mis contrarios fieros,
siendo la firme y nica esperanza
que a mi fiel corazn prestaba aliento.
Q uedm e com o aquel que, desarm ado
p o r el im pulso del veloz acero,
siente que el brazo vengador redobla
sobre l los golpes con ardiente anhelo.
Visito su m ansin y hasta la h artu ra
del pesar m s am argo me alim ento,
y de u n a angustia tan cruel e insana
que m e devora con ardor el pecho.

RA bd al Malee e ra n a tu ra l de la A rab ia Feliz. N o se sabe con exactitud el


tiem p o en q u e floreci, p ero esta com posicin est to m a d a del Hamasa
(coleccin m iscelnea h e c h a el segundo siglo de la H g ira de varios poem as
qu e entonces se ju z g a b a n com o antiguos) y as es p ro b ab le que el a u to r fuese
a n te rio r al m ahom etism o.

129

C onm igo vuelve mi anhelar continuo,


arraigado en el alm a, y con el riego
de mis acerbas lgrim as, y el aire
de mis ayes ardientes tom a aum ento.
T odo con Zayde fue, n ad a h a quedado
en d erred o r de s, sino el recuerdo
de sus cuantiosos liberales dones,
y sus heroicos virtuosos hechos.
M udo silencio en su sepulcro reina,
m as parece que en l repite el eco:
Qu elocuente orador! C allando excede
al m s sublime cultivado ingenio.

130

LO S VERDADEROS PLACERES

V ino y festn sab ro so 7


y el dulce retozar de la camella,
que firme el suelo h u e lla 8,
a la que el am o ansioso
recuesta en lo interior del bosque um broso;
m uchachas agraciadas,
que en torno nos rodean, con vestidos
de oro y seda tejidos,
y las frentes v elad a s9
cual ebrneas estatuas delicadas;
abundancia y sosiego,
y el ay! suave de la cuerda herida
hacen feliz la vida;

7 E sta h e rm o sa com posicin est to m a d a del libro Hamasa, y es u n a de


aquellas en q u e es preciso que el lecto r se traslade a las costum bres y usos
rabes p a ra co m p re n d erla en to d a su fuerza, y entonces v er que no cede a
las celebradas de los griegos y latinos.
8 La camella, que firme el suelo huella, es aqu la jo v e n a d u lta y e n tre g ad a ya
al am o r, y la im agen est sacad a del aprecio y p a rtic u la r c u idado que en la
A ra b ia se tiene a esta especie de anim ales p o r su con o cid a utilidad.
9 T las fientes veladas. Este uso no es difcil de c o m p re n d e r p a ra los espa
oles y portugueses, p ero no p u e d o m enos de a d m ira r la co m p araci n
siguiente, pues hace ver que as com o a las estatuas de m arfil, p o r tem o r de
que se m an c h en , les p o n e n u n a gasa finsim a, q u e las preserva, sin ocu ltar
sus perfecciones, as van las m u ch ach as veladas, esto es, preservadas, pero
no cubiertas sus gracias y herm o su ra.

13 1

y el hom bre sigue ciego


de la fortuna el inconstante juego.
El caso adverso y fuerte
y la dicha apacible y la riqueza
y la am arga pobreza
tienen la m ism a suerte:
que cuanto vive est sujeto a m uerte.

132

A LA M U E R T E D E S U D A M A
por Abu Sahet al Hedhily

Si despus de la m uerte todava


se encuentran nuestras voces dolorosas,
y bajo las elevadas duras losas
abrasa al pecho el fuego que sola,
prosiga el eco de la angustia ma,
y las verdes colinas, que envidiosas
dividen nuestras tum bas silenciosas,
le aum enten y repitan a porfa
p ara que sea al pun to conducido
a Leyla en alas del piadoso viento,
hiriendo con am o r su tierno odo.
As tendr al m orir este contento,
que aunque me halle ya a polvo reducido,
se goce Leyla con mi triste acento.

133

A LA B A T A L L A D E S E H B A L
por Jaafer ben A b la 10

Ah, valle de Sehbal, absorto viste


cm o contra nosotros se agitaron
varones y m ujeres, y t oste
cuntas injurias stas abortaron!
H aced vuestra eleccin, dicen los vanos.
Solam ente tenis dos condiciones:
o que oprim an cadenas vuestras manos,
o agudas lanzas vuestros corazones.
Les replicam os: Estas, atrevidos,
p a ra vosotros en la lid rabiosa,
y levantarse nunca los vencidos
logren de su cada vergonzosa.
Y quin sabe si acaso nos espera
en la p u gna la m uerte destructora,
si h a de ser nuestra vida duradera,
o cundo de su fin ser la hora?
10Este p o e m a y el siguiente se h a n to m ad o am bos del Hamasa, y son un
curioso ejem plo de la anim osidad q u e prevaleca e n tre v arias fam ilias ra
bes, y del re n c o r co n que, u n a vez reidas, m u tu a m e n te se perseguan.
El progreso rpido de M a h o m a se debi, en g ra n p a rte , sin duda, a estas
desuniones; estando las tribus separadas e incapaces de fo rm ar u n a confede
racin p a ra oponerse a l, las atac sep arad am en te y las sujet con facilidad.
L a anttesis que co n tien en la seg u n d a y ltim a estan cia de este p o e m a
h a sido m u y c eleb rad a p o r los co m en tad o res rabes.

134

Y en pos todo su cam po recorrim os


con pie firm e, sus filas deshaciendo,
y rojo el suelo con la sangre vimos,
que iba la espada en derredor vertiendo.
Ya veis nuestra eleccin bien pronunciada,
gritam os, pues dej el com bate fiero
en nuestra m ano el pom o de la espada,
en vuestro corazn el duro acero.

135

A UNA T R IB U A N T E S A M IG A A L R O M P E R
UNA C O N TR A O TRA
por A l Fadhel ibn al Abas.

Amigos, poco a poco. A dnde os gua


vuestra loca pasin desenfrenada?
N o hagis que vuelva a ver la luz del da
la discordia, que estaba sepultada.
C m o queris, decidnos, que os honrem os,
oyendo de vosotros tan ta injuria?
C m o dejaros sin lesin podrem os
despus de m altratarnos con tal furia?
C ontened vuestro labio, no ensaados
denostis nuestra tribu esclarecida,
y m archad, no con pies arrebatados,
m as cual antes, con orden y m edida.
E n verdad, Dios lo sabe, no os am am os,
que as pensam os todos de consuno,
m as tam poco nosotros nos quejam os
de que no nos amis de m odo alguno.
Q u e a cada cual su libertad el cielo
p a ra q u erer u odiar h a concedido,
y el hom bre, en tanto que lo sufre el suelo,
aborreciendo est y aborrecido.

136

S T IR A SACADA D E L IJ B R O D E L O S A M O R E S
D E A jY T A R T A B L A "

A b an d ona ya el am or
de las m uchachuelas blandas,
y a las vrgenes herm osas
djalas en paz, Amara.
Q ue no es tu m ano la que
al enem igo rechaza,
ni eres t fuerte jinete
el da de la batalla.
No desees con ahnco
po n er los ojos en Abla,
pues solam ente veras
del fiero len las garras.
No quiere que se le acerquen
las espadas an intactas,
ni, p o r m s que m etan ruido,
las no conocidas lanzas.
" As se explica Jo n e s en sus Comentarios latinos sobre la poesa asitica:
S olam ente he visto el volu m en X IV de este libro. N a d a hay de elocuente
y m agnfico que m e p a rez ca faltar en l, y es, a la v e rd ad , tan delicado en
su estilo, ta n vario, tan re m o n tad o , que no tengo re p aro en contarle entre
los p o e m a s perfectisimos. El h roe ilustre qu e en l se alaba, es el m ism o
A n ta r qu e com puso el q u in to de los poem as llam ados Moallacat, y Abla fue
u n a herm ossim a h ija de u n rey, a quien l am con pasin. E sta a d m ira
ble s tira dice que la c an t u n a esclava de Abla en vituperio de Amara, que
tam b in la quera."

137

Porque Abla es u n a gacela


que slo el len la caza,
con ojuelos adorm idos,
pero ardientes com o brasas.
T te entregas a tu am or
con sobrada confianza,
y clam ores y querellas
p o r todas partes derram as.
D eja, pues, de perseguirla,
po rque a no, tu vital planta
con el vaso de la m uerte
ser p o r Antar regada.
Firm e siem pre detrs de ella
sin duda p a ra agradarla
tus vestidos rozagantes
de arm aduras sobrecargas.
Las m uchachas al m irarte
d an alegres risotadas,
y en los valles y collados
repite eco su algazara.
P or el da, p o r la noche,
a la tarde y la m aana,
te has hecho fbula y m ofa
de todos cuantos te tratan.

138

C on un m anto hacia nosotras


te acercas con grave m archa,
y nosotras nos remos
tonteando p o r tu causa.
Si o tra vez vienes, acaso
saldr, derram ando rabia,
el len, a quien los fuertes
leones del valle acatan.
N o quedando m s de toda
esa tu vana arrogancia
que el desprecio que t llevas
y el odio que en todos causas.
A batido y hum illado
te ver Abla , y las m uchachas
tan lindas com o graciosas
que continuo la acom paan.
Pues Antar, el gran guerrero,
len es cuando se enfada,
y m s que es la m ar profunda
tiene generosa el alma.
N osotras asem ejam os
a flores tiernas y blancas
fragantes cual violetas,
esplendentes com o caltas.

139

Abla descuella entre todas


com o del Ban la alta r a m a 12,

que la alba luna corona,


y el sol m atutino halaga.
T eres el ms despreciable
de cuantos yeguas cabalgan,
y entre los mismos avaros
de u n a codicia extrem ada.
Sin razn y con descaro
quieres obtener sus gracias,
siendo ms vil que los p e r ro s 13
que en los m uladares ladran.
M urete, pues, de tristeza,
o vive lleno de infam ia,
que no hay ninguno que borre
esta m i stira am arga.

12Ban es el rbol que los griegos y nosotros llam am os Mirabolano y los lati
nos Glans unguentaria. A lgunos p re te n d e n q u e este rbol se parece al m irto y
que su fruto es del g rosor de u n a avellana, p ero otros dicen que se asem eja
al tam ariz y que se saca de su fruto, llam ado Guez al ban, Habalbn o
Habulbn, aquel aceite o blsam o conocido con el n o m b re de benju. Este
rbol crece en el Y em en o A rabia Feliz, y prin cip alm en te en el territo rio de
M a h a ra , en don d e no se halla o tra suerte de rboles ni de granos, lo que no
im pide que haya ganados m uy num erosos de carneros y cam ellos que se
m an tien e n con las hojas de este arbusto. El que qu iera instruirse m s a fondo
p u ed e co n su ltar en cu alq u ier diccionario de historia n a tu ra l los artculos de
Ban, Benju, Hobus Mirabolano y Muring.
u M s vil que los peos. Los m ah o m e ta n o s tienen h o rro r a los perros, pues
los cu en tan entre los anim ales in m u n d o s y as cu alq u iera que los toca tiene
que purificarse. P ero p o r este pasaje se ve que este h o rro r de los orientales
es a n te rio r al m ahom etism o, pues Antar floreci m ucho antes de l.

140

D E SU S A M IG O S Y D E LA CO NFIANZA
QUE D E B E N TENER E N L
por Meskin al Daramy

D e fieles com paeros rodeado,


sus arcanos en m hallan abrigo,
pero a ninguno de ellos jam s digo
el secreto que el otro me h a fiado.
Siem pre en mi corazn hay prep arad o
un seguro lugar p a ra un amigo,
y nadie de l consigue ser testigo,
tan oculto est a todos, tan cerrado.
Se alejaron de m, se dividieron
cada cual a terreno diferente,
y al partir su p en sar m e transm itieron.
N o tienen que tem er seguram ente,
pues a g u ard ar tan rica jo y a dieron
a un pen que desm aya al ms valiente.

141

D E LA J U V E N T U D Y LA V E JE Z
por Nabegat ben J a id 14

N o hay bien en la juventud


si le falta aquel valor
que conserva su esplendor
con toda su plenitud.
Ni se encuentra en la vejez
si no tiene pecho fuerte
que arrostre la adversa suerte
con generosa altivez.

14
H a hab id o varios poetas rabes con el n o m b re de Jabegal. El a u to r de
estos versos e ra descendiente de la fam ilia de Ja id . M u ri el a o 40 de la
H g ira, de 120 de edad. T e n d ra 80 a la p ro m u lg a ci n del islam ism o y, sin
em bargo , se convirti, al instante, a la n u e v a fe.

142

C A N TO D E M A Y S U N A 15

El grosero vestido,
del color m ism o que le dio natura,
y sin arte tejido,
m e causa m s dulzura
que la veste con rica bordadura.
La tienda construida
de toscas pieles, y del raudo viento
con silbos com batida,
me da m ayor contento
que el palacio de firme fundam ento.
Los ju m entos cargados
de sencillas jam ugas, que ligeros

15
Maysuna era hija de la trib u de C alab, la cual, segn A bulfeda, era
notable p o r la p u re za de su dialecto y p o r el n m ero de poetas que h a b a
p ro d u cid o . E stuvo casada, cu an d o m uy jo v en , con el califa M oavia, p e ro esta
em in en te situacin de n in g n m o d o se avena con la inclinacin de
M aysuna, y en m edio de la p o m p a y esplendor de la corte de D am asco sus
p ira b a p o r los sim ples placeres de su desierto natal.
E sta pasin dio origen a las presentes sencillas estancias, que ella ten a
g ra n p la c e r en c a n ta r c u an d o p o d a, a solas, en tre g arse lib rem en te a la
m elancola. E lla fue d e sg rac iad a m en te o d a u n d a p o r M o av ia, que, com o
e ra n a tu ra l, se ofendi no p oco con este d e scu b rim ien to de los afectos de
su m u je r y, e n castigo de su falta, m an d que dejase la corte. M a y su n a o b e
deci al in stan te, y llevndose consigo su hijo Y ezid, se re tir al Y em en y
no volvi a D am asco h asta despus de la m u e rte de M oavia, cu an d o Y ezid
subi al trono.

143

corren, y alborozados,
m e son m s lisonjeros
que ebrneos carros con caballos fieros.
El lad rar penetrante
del can alerto, si acercarse vido
acaso un cam inante,
halaga ms mi odo
que de la trom pa blica el sonido.
Su familia inocente,
libre, aunque pobre, sin cultura alguna,
siem pre un afecto ardiente
excitar en M aysuna,
m s que t, infiel, con toda tu fortuna.

144

A L C APRIC H O D E LA S U E R T E
por el imn Shafay Mohammed ben Idris 16

No siem pre la suerte buena


es al vigor consiguiente,
que roe el buitre valiente
el cadver con la arena.
Ni la fortuna cruel
siem pre en el flaco se ocupa,
que la dbil m osca chupa
en regio plato la miel.

16
Shafay, el fu n d a d o r de u n a de las cu atro sectas ortodoxas, en que estn
divididos los m ah o m etan o s, era discpulo de M alek b en A ns y m aestro de
A h m ed b e n H a m b a l, c ad a u n o de los cuales, ju n ta m e n te con l, fund u n a
secta, las que se distinguen p o r el n o m b re que h a n to m ad o derivado del de
su fu ndador.
L a c u a rta secta es la de A bu H an ifa. sta se diferencia considerable
m en te de las otras en los dogm as, p o rq u e m ientras los malekitas, shafaytas y
hambalitas estn constantem ente adictos a la tradicin en sus interpretaciones
del Alcorn, los hanifitas se consideran con la lib ertad de h a c e r uso de la razn
c u an d o h ay a lg u n a dificultad.
L a re p u ta ci n de Shafay no fue a d q u irid a solam ente p o r sus escritos teo
lgicos. P ublic m uchos po em as, que fueron m uy celebrados. E sta m uestra
parece h e c h a p a ra re co m en d a r la doctrin a del fatalism o, q u e h a sido siem
pre favorecida p o r los ortodoxos m ah o m etan o s.

145

LA M A N Z A N A
por Abu N avas 17

A trechos azucena
parece la m anzana,
anm one p o r partes,
o flor de la granada,
com o cuando am or ju n ta,
despus de ausencia larga,
el rostro del am ante
a la faz de su am ada.

17
Hassan ben Abdelaoval ben A si al Hakemi naci e n B asora el a o de la H g.
145, de J . C. 762. Fue so b re n o m b rad o Abu-Navas (Padre de los cabellos) p o r
dos tufos de pelo q u e le caan sobre los hom bros. Sali de su pas p a ra esta
blecerse en C u f en don d e estuvo poco tiem po p o rq u e el califa H a r n al
R ash id le quiso ten e r en B agdad, cerc a de su p e rso n a y le dio u n a h a b ita
cin en su palacio ju n ta m e n te con Abu Massab y Rehaschi, otros dos excelen
tes poetas. M u ri el ao H . 195, de J . C. 810. E n tiem p o de H e rb elo t, h a b a
en la biblioteca del rey de F ra n c ia u n D ivn o coleccin de sus poesas al
n m ero 1166.

146

A LA IN A U G U R A C I N D E A L R A S H ID
Y E X A L T A C I N D E J A H Y A , S U VISIR
por Isaac al M usely18

El sol con languidez desconhortado


en la noche escondi su lum bre pura,
mas aparece Harn, y ya anim ado
sus rayos va esparciendo con dulzura.
Y el m undo en torno m rase adornado
con un m anto de clica herm osura,
porque sobre l Harn el cetro tiene
y Jahya con su brazo le sostiene.

18
Isaac al Musely es co n sid erad o p o r los orientales com o el m sico m s
c lebre que h a florecido en el m u n d o . N aci en Persia, p ero h a b ien d o resi
dido casi siem pre en M usel, se supone gen eralm en te qu e es n a tu ra l de aquel
pu eb lo . M a h a d i, p a d re de H a r n al R ashid, h a b ie n d o odo casualm ente c an
ta r a A l Musely u n a de sus com posiciones, a co m p a a d a p o r el lad, qued
ta n e n c a n ta d o de su h a b ilid ad qu e se le llev a B ag d ad y le hizo el p rim e r
m sico de la corte, em pleo q u e desem pe A l Musely con aplauso general
d u ra n te el rein ad o de cinco califas consecutivos de la casa de A bbas, a saber,
M a h a d i, H a d i, H a r n , A m n y M a m n .

147

H a r n , que era ap asio n a d am e n te a m a n te de la m sica, no p oda m enos


de estar e n ca n ta d o del talento de A l Musely, el cual a c o m p a a b a al califa en
todas sus p a rtid as de regocijo y se le re p re se n tab a com o o tro T im o teo , capaz
de excitar o ap lacar, a su g rad o , las pasiones de su due o con los sones de
su lad.
E b n K h a lic n cu en ta el siguiente notable ejem plo del efecto de su p o d e r
m sico sobre el califa. H a b in d o se querellado Al R a sh id con su favorita
M e rid h , la dej en la desesperacin con la resolucin de no volverla a ver
m s. Ella, afligidsim a, no saba cm o h a c e r la reconciliacin, p ero el visir
Ja a fe r, q u e h a b a sido siem pre am igo de M erid h , busc a A l Musely y le dio
u n a c ancin com puesta al p ropsito, y le suplic que la cantase ante el cali
fa con to d o el pattico de que era capaz. A l Musely obedeci y fue tal el
p o d e r de su ejecucin que H a r n , diciendo a D ios a su p e n a, fue p re cip ita
d a m e n te a la presencia de M e rid h y, echndose a s to d a la culpa de la
querella, suplic a su q u e rid a que le perd o n ase su indiscrecin y que sepul
tase en u n e te rn o olvido c u an to h a b a pasado.
El h isto ria d o r a ad e (porque tal es siem pre la catstrofe en la historia
oriental cu an d o term in a felizm ente) que la seorita, gozosa con esta re p en
tin a m u d a n z a e n la disposicin del califa, m an d d a r diez m il direm es a
J a a fe r y otros tan to s a A l Musely. Y H a r n , no m enos co n ten to de la re co n
ciliacin qu e la seorita, dobl el p re sen te a cada uno.
E sta p ieza est to m a d a del Mostatras, m iscelnea rab e en p rosa y verso,
p u b licad a p o r M o h a m m e d b en A h m e d el ao 800 de la H gira.

148

SO B R E LA RU IN A D E L O S B A R M E C ID A S

Fam ilia de Barm.eel9, m ientras el hado


no abati tu em inencia prodigiosa,
tvote el m undo p o r su dulce esposa,
mas, faltndole t, viudo h a quedado.

19
L a fam ilia de B arm ec e ra u n a de las m s ilustres del O rie n te , d escen
da de los antiguos reyes de Persia y posey inm ensas pro p ied ad es en varios
pases. Sus individuos e stab a n m uy considerados p o r el favor que disfruta
b a n de la corte de B agdad, en do n d e, p o r m uchos aos, llen aro n los m s
altos em pleos del estado con a p ro b aci n general.
El prim ero de esta fam ilia, que se distingui en B agdad, fue Y aha
(Jahya) b e n K h aled , sujeto d o tad o de todas las virtudes y talentos que p u e
d en h a c e r un c ar c te r com pleto. T u v o cu atro hijos: F adhel, Ja a fe r,
M o h a m m e d y M uza, ning u n o de los cuales se m ostr indigno de tal p a d re.
El califa M a h a d i eligi a Y a h a p o r ayo de su hijo H a r n al R ash id y, c u a n
do H a r n sucedi en el califato, n o m b r a Y ah a su g ra n visir, a cuyo a co n
tecim iento alude la p re ce d en te com posicin. G oz Y aha, algunos aos, esta
dignidad, y cuando, p o r sus achaques, se vio obligado a h a ce r dim isin de
ella, el califa se la confiri a su hijo segundo Ja a fe r.
Las habilidades de J a a fe r p u d ie ra n ser u n a d o rn o en c u alq u iera situa
cin. A m s de sus virtudes h e red a d as, ten a la gracia de ser el m s clebre
escritor y m s elocuente o ra d o r de su siglo, y m ien tras tuvo este em pleo, des
pleg, a u n tiem po, to d a la exactitud de un h o m b re de negocios y las ideas
grandiosas de un estadista.
Los brillantes talentos de J a a fe r le hicieron ta n ag rad ab le a su dueo,
que se le consideraba m s com o u n c o m p a ero que com o m inistro suyo, p o r
lo qu e H a r n resolvi que los negocios del estado no le privasen ya m s del
p lac er q u e le resultaba de la sociedad de J a a fe r, y, en consecuencia, le hizo
d e ja r su puesto y n o m b r a su h e rm a n o Fadhel, h o m b re de las costum bres
m s severas, g ra n visir en su lugar.
D u ra n te diecisiete aos, los dos h erm an o s fueron los todopoderosos en
B ag d ad y en to d a la extensin del im perio, p ero , com o frecuentem ente suce
de e n el O rien te, su a u to rid a d fue trasto rn a d a en u n m o m en to y to d a su
casa e nvuelta en la ru in a.

149

L a desgracia y m altrato de los B arm ecidas ech aro n u n a m a n c h a e tern a


sobre la m em o ria de Al R ashid, y las causas a las cuales co m n m e n te se a tri
buyen son tan vagas y rom ancescas q u e apenas nos podem os im ag in ar que
un prn cip e com o H a r n hubiese ja m s pensado, p o r tales m otivos, com eter
sem ejantes enorm idades. L a ra z n de su desgracia, m s gen eralm en te reci
bida, es la siguiente:
El califa ten a u n a h e rm a n a, llam a A bassa, de la que estaba apasio n a
d am en te e n am o rad o , y cuya c o m p a a prefera a todo, m enos a la conver
sacin de Ja a fe r. D e b u e n a gana h u b ie ra reu n id o estos dos placeres llevan
do consigo a Ja a fe r en sus visitas a A bassa, p ero las leyes del h a rn , que
p ro h ib a n se introdujese nadie en l sino aquellos que tuviesen u n a relacin
prxim a, lo im posibilitaron y se vio precisado a estar ausente o de su h e r
m a n a o de su favorito. E n co n tr , al fin, el m edio que d eseab a p a ra p o d e r
gozar, a u n tiem po, la sociedad de dos personas que le e ran tan queridas.
Este e ra el casar a J a a fe r con A bassa. E n efecto, caslos, p e ro con la expre
sa condicin de que n u n c a p u d ie ra n ju n ta rse sino en presencia suya.
Sus entrevistas, sin em bargo, fu ero n m uy frecuentes y, no p u d ien d o ser
ning u n o de ellos insensible a las am ables cualidades que el o tro posea, se
eng en d r en ellos u n m u tu o afecto. C egados p o r su pasin, olvidaron el p re
cepto del califa y las consecuencias de su trato fueron, al p u n to , m anifiestas.
A bassa dio a luz un nio que envi secretam ente a ed u ca r a M eca.
E stuvo su a m o r, algn tiem po, oculto a Al R ashid, p ero, h ab in d o lo des
cubierto el califa, dio riendas a su enojo y d eterm in to m a r la m s severa
venganza. E n consecuencia de esta cruel resolucin, m an d in m e d ia ta m e n
te d a r la m u erte a J a a fe r y p riv ar a to d a la progenie de B arm ec de sus pose
siones y ponerlos en prisin. Estas rdenes fueron obedecidas. Ja a fe r fue
decap itad o en la a n te c m era de la h ab ita ci n real sin q u e pudiese o b ten er
u n a a u d ien cia del im placable H a r n , y su p a d re y h e rm a n o s pereciero n en
diferentes encierros.
Algunas de las palabras consolatorias que Y aha diriga en prisin a su des
graciada familia h an sido preservadas p o r Ben Jo n ah : "P oder y riqueza, deca el
venerable anciano, no fueron sino un depsito que la fortuna nos confi; noso
tros debem os agradecer el h aber gozado de estos dones tanto tiem po y debem os
consolam os de su prdida p o r la reflexin de que nuestra suerte ser a los dem s
un perpetuo ejem plo de su instabilidad."
L a c ad a de la casa de los B arm ecidas fue c o n sid erad a co m o u n a cala
m id a d general; se h a b a n g ra n je ad o el ap recio de todos p o r su b e n ig n id ad ,
sus p re n d a s y sus virtudes, y, segn u n escritor oriental, ellos tuvieron la sin
gular felicidad de ser amados en la plenitud de su poder como en su vida privada, y de
ser alabados mucho ms despus de su desgracia y ruina que cuando estaban en la cima
de su prosperidad.

150

E L A D I S 20
de Abu Mohammed

H asta que en la m ar undosa


el grito de leva o,
la fuerza no conoc
de su m irad a am orosa.
V uela hacia m desolada
y llorando se retira.
A bre sus labios y espira
la voz antes de form ada.
Q uiere beberm e el aliento
y entre mis brazos se arroja
p a ra estrecharm e, cual hoja
que en d erredor cie el viento.
M as se para, y un gem ido
lleno de am argura da,
y en pos exclam a: Ojal
no te h ubiera conocido!

20
E sta herm osa piececita fue c an tad a p o r Abu Mohammed, m sico de
B agdad, ante el califa W atbek, com o u n a m uestra de su talento msico, e hizo
tal efecto en el califa que in m ediatam ente m ostr su aprobacin arrojndole
l m ism o u n m anto sobre los hom bros y m andndole d a r cien mil derhem es.
W ath ek era el no n o califa de la casa de A bbs, hijo de M otassem , el m s
jo v en de los de H a r n al R ashid. Sucedi a su p a d re A. H . 227, y m u ri a
los cinco aos.

151

A S U D AM A, Q U E L E R E P R E N D A POR S U PRO DIG ALID AD


por Ab Teman Habib 21

Confiesa, pues he quedado


p o r liberal y esplendente
en tan m iserable estado,
que siem pre arrolla el torrente
lo m s noble y encum brado.

21Ab Teman es tenido p o r el m s excelente de todos los poetas rabes y


es sensible no p o d e r d a r u n a m u estra m s a d e c u ad a de su talento. N aci
cerca de D am asco A .H . 190, y fue ed u ca d o en E gipto, p ero la m ay o r p a rte
de su vida la pas en B agdad bajo la p roteccin de los califas A bbasidas.
Los regalos que recibi de estos prncipes y el respeto co n que fue tr a
tado p o r ellos son ta n exorbitantes que apenas se p u e d e d a r crdito a las
relaciones de los historiadores. P o r u n solo p o e m a , que present a uno de
ellos, fue re m u n e ra d o con cinco mil m onedas de oro, asegurndole que este
favor pecuniario era infinitam ente inferior a lo que m ereca; y p o r recitar
u n a elega a la m u erte de u n g ran d e personaje se dijo que no p o d a asegu
rarse que h a b a m u erto el que e ra c elebrado p o r Ab Teman.
Este p o e ta m u ri en M osul antes de los c u a re n ta aos. Su te m p ra n a
m u erte h a b a sido y a p re d ic h a p o r u n escritor c o n te m p o r n e o en estas p a la
bras: El alm a de T e m a n consum ir ta n p ro n to su cu erp o com o la hoja de
la c im ita rra destruye su v a in a .
Ab Teman es el co m p ilad o r de la coleccin in titu la d a Hamasa.

152

D E L VINO T UNA M U C H A C H A
por Abd al Salam ben Ragban 22

Ea, sus, la ancha copa


alarga a toda prisa,
el vino suyo solo
m i ansiosa sed excita,
p o rq ue al ir a m ezclarlo
la escanciadora m a
le traslada el ardiente
color de su mejilla.

21
A bd al Salam fue u n p o e ta m s conocido p o r su h ab ilid ad que p o r su
m oral. P odem os fo rm a r u n a id ea de sus com posiciones p o r el so b ren o m b re
que adq u iri entre sus con tem p o rn eo s, Dik al Gin, Gallo de los Genios malos.
M u ri el ao de la H g. 236, de cerca de 80 aos de edad.

153

A UNA M U C H A C H A LLO R AN D O
por Ebn al Rum i23

C ual la viola del huerto,


cuyas suaves hojas
brillan con el roco
que d erram a la aurora,
parece la flor m a
cuando a la angustia brotan
de sus ojos azules
mil perlas deliciosas.

23Ebn al Rumi es tenido p o r los escritores rabes p o r uno de sus m s exce


lentes poetas. N aci en Siria y pas la m ay o r p arte del tiem po en E m era,
en d o n d e m u ri el a o de la H g ira 283.
A l Rumi se ejercit con xito en to d as las especies de poesa, no m ere
ciendo m enos elogios p o r h a b e r sido el a u to r favorito del clebre A vicena,
que em ple g ran p a rte de sus h o ras vacantes en escribir un co m en tario sobre
las obras de Ebn al Rumi.

154

A U N A M IG O E L D A D E S U C U M P LE A O S

N aciendo el llanto hum edeci tus ojos,


y rem os en torno de tu cuna.
Ojal ras al p erd er las luces,
m ereciendo te lloren en la tumba!

155

A L VISIR A B U L C A SE M A LA M U E R T E D E U N H IJ O SU YO
por A li ben Ahmed ben M ansur 24

Perdiste un hijo de virtud colm ado,


otro lleno de vicios te h a quedado:
te hace doble infeliz la adversa suerte
con esta vida, con aquella m uerte.

u A li ben Ahmed se distingui tan to en prosa com o en verso, y es a u to r de


un a o b ra histrica de gran reputacin, que a n existe. Pero, p rincipalm ente,
sobresali en la stira y gustaba de h a c e r uso de este peligroso talento, que
ninguno se escapaba de sus tiros. M u ri en B agdad el ao de la H gira 302.
El sujeto a q uien se dirige este ep ig ram a es C assim O b id A llh, que fue
sucesivam ente visir de M o ta d h ed y de M octafi su hijo, X V I y X V II califas
de la casa de A bbs, el ltim o de los cuales debi su exaltacin al trono a
la actividad de O b id Allh.
Este visir m u ri a.H . 294, h a b ie n d o tenido a su cargo la direccin p rin
cipal de los negocios de B agdad cerca de quince aos.
El em pleo de visir pareca ser hered itario en la fam ilia de O b id Allh; su
hijo H osein llen aquel puesto bajo M o ctad er, sucesor de M octafi y su hijo
M o h a m m e d bajo K a h er, que sucedi a M octader. C o n ellos acab la a u to
ridad de gran visir. D espus de la m u erte de K aher, el califa R a d h cre un
nuevo em pleo, al que dio el ttulo de Emir al Omra, esto es, co m an d an te de
los com andantes, al que revisti con todo el po d er sustancial del estado.
N o es fcil d ecir cul de los dos hijos m encionados es el indicado en estos
versos de B en A hm ed. Si hem os de ju z g a r p o r sus caracteres, el sarcasm o se
p u ed e ap licar a am bos con to d a p ro p ied a d , po rq u e H osein fue c o n d en ad o
a sufrir u n castigo p o r su im p ied ad en el reinado de R a d h y M o h a m m e d
e ra el m inistro favorito de K a h e r, que p a rec e h a b e r sido el m ay o r m o nstruo
qu e ja m s h a tenido el califato.

156

A UNA G A T A 25 Q U E F U E M U E R T A
A L IR A RO BAR U N PALO M AR
por Ibn al A la f al Nahawany.

O h gata, te partiste
con prestsim a planta
p a ra no volver ms
ante quien te adoraba.
T us idas y venidas
qu de sustos m e daban!
Y m ientras, t sin m iedo
corras p o r la casa.
25 L a causa de esta e x tra a com posicin y su v e rd ad e ro objeto se c u en
ta n con variedad.
A lgunos dicen que no significa o tra cosa que lo que aparece, y que efec
tiv am en te fue h ech a a la m u erte de u n a g a ta favorita.
O tro s nos aseguran que el p o e ta lam e n ta aqu las desgracias de A bdalla
e b n M o te z, que subi al califato p o r un tum ulto p o p u la r el ao de la H g ira
296, y h a b ie n d o gozado su d ig n id ad ta n slo un da, fue m u erto p o r su rival
M o c tad e r. C o m o no se atreva a m anifestar su d o lo r respecto a A bdalla,
invent, segn estos autores, la presente alegora, en la cual la suerte de
A bdalla est rep re se n tad a bajo la de la gata.
P ero la opinin m s gen eralm en te recibida es que estos versos los com
puso a un am igo suyo, cuyo n o m b re se ignora, que, as com o A bdalla, debi
su ru in a a la te m e ra ria reco m p en sa de u n a pasin caprichosa.
E ste jo v e n estaba e n am o rad o de u n a esclava favorita del visir Al b en Iza
y e ra igualm ente c orrespondido de ella. Su a m o r estuvo oculto algn tiem
po, p e ro hab ien d o sido desgraciadam ente sorprendidos ju n to s los dos a m a n
tes p o r el celoso visir, los sacrific a am bos sobre la m a rc h a a su furor.
El a u to r de esta com posicin naci en N a h arv a n , p e ro vivi p rin cip al
m en te en B agdad, don d e expir el ao de la H g ira 318, a la av an z ad a ed ad
de cien aos.

157

Al palom ar derecha
vas al fin; y agarbada
acechas los pichones,
que anhela tu garganta.
T us astutos contrarios
todos tus pasos m arcan,
que de la cazadora
p retenden hacer caza.
Pero t no desistes,
pues quisieras con ansia
a todas las palom as,
al aspirar, tragarlas.
T iernos pichones buscas,
y m uerte cruel hallas;
contentraste, necia,
con tu vianda ordinaria!
M aldito el m an jar sea
que el apetito halaga
si en el plato escondida
est nuestra desgracia!

158

A UNA M U C H A C H A Q U E S E SO N R O JA BA
CUANDO LA M IR A B A N
por el califa Radhi Billh 26

M i rostro se em palidece
cuando a Leyla m iro atento,
y el de Leyla en el m om ento
con el ru b o r se enrojece.
C om o si la sangre ansiosa
de m i corazn huyera
y a depositarse fuera
en su m ejilla preciosa.

26R a d h Billh, hijo de M o c tad e r, fue el vigsim o califa de la casa de


A bbs y el ltim o de los que poseyeron u n p o d e r form al.
A p e sa r de sus faltas polticas, es tenido g en eralm en te p o r h o m b re de
talen to y estas com posiciones d e m u e stran que no le faltaba ingenio potico.

159

SO B R E L A S V IC IS IT U D E S D E LA V ID A 27
por el mismo.

Al cabo su fuente im pura


m uestra el m s dulce placer
y la dicha de m s dura
llega al cabo m al segura
a vacilar o caer.
Vosotros, los que pisis
el cam po de la esperanza,
qu mies sabrosa aguardis?
Y cm o, decidm e, hallis
en su risa confianza?
O tros jvenes creyeron
que jam s desvanecido
fuera el gozo que eligieron,
hasta que envuelto lo vieron
en la som bra del olvido.
Y cm o h a de conocer,
cuando se halla en su vigor,
el hom bre su frgil ser?
Ay! los aos le h arn ver
que l es hijo del dolor.
27
E sta com posicin es p a rticu la rm e n te interesante p o r la situacin de su
a u to r, al que si le falt p ru d e n cia p a ra p re v er y vigor p a ra d esem barazarse
de sus desgracias, a lo m enos parece h a b e r tenido sensibilidad p a ra sentirlas
y genio p a ra expresarlas.

160

A UNA T R T O L A
por Serage al Warak

La trtola, que el sueo


con sus quejas m e quita,
com o yo el pecho tiene
ardiendo en llam as vivas.
Ella su am o r lam enta,
yo oculto m i fatiga,
pero el secreto ay triste!
mi llanto patentiza.
Q ue entre los dos la angustia
se en cu entra dividida,
de ella son los suspiros,
las lgrim as son mas.

SO LE D A D E N LA T R IS T E Z A
de un poeta de Bagdad.

T rtolas y palom as
que en los frondosos ram os
de la selva Eracina
os estis lam entando,
viudedad os aqueja.
M as uns vuestros llantos,
que a estar, com o yo, solas
m urierais de contado.

A U N A S T R TO L A S,
E N LA A U SE N C IA D E U N O S A M IG O S

T rtolas solitarias
de la Eracina selva,
por quin vuestros gemidos,
p o r quin son vuestras quejas?
T am b in a nuestros pechos
despedaza la pena,
y lgrim as los ojos
d erram an de tristeza.
Dios las culpas castiga
con angustias acerbas.
Ay, de nuestros amigos
lam entam os la ausencia!
V uestra dicha anhelam os,
anhelad, pues, la nuestra:
que slo con el triste
el triste se consuela.

163

A S U FA VO RITA, V I N D O SE E N LA P R E C IS IO N D E
A L E JA R L A D E S PO R L O S F U R IO SO S C ELO S
D E L A S D E M S SU LTAN AS
por S a if Addaulet, sultn de Alepo 28

Cul con ojos celosos acechando


estn todos mis gestos y miradas!
V eo tu pecho de pavor tem blando
y en m i alm a tus angustias retratadas.
En vano nuestro am or con dolo infando
p ro cu ran destruir desesperadas.
Su m irar m ismo mi tem or despierta,
y hcenm e estar en continuada alerta.
Por eso quiero separarte ansioso
de mis brazos a tierra tan distante,
y en mi triste retiro silencioso
conservarte m i am or siem pre constante.
Q p e el ausentarse a veces es forzoso
no haya ausencia m ayor en adelante,
y el dividirse de su am ante tierna
p o r m iedo de u n a divisin eterna.

28
S a if Addaulet fue uno de los prncipes que erigieron u n a so b eran a in d e
p en d ien te sobre las ruinas del califato. E ra descendiente de la casa de
H a m a d n , orig in aria de la A rabia, cuya fam ilia se estableci en Siria en el
rein ad o del califa M octafi, en don d e se hizo, al instante, d em asiado p o d e ro
sa p a ra ser dirigida p o r el dbil gobierno de B agdad. E lm acin refiere as la
causa que dio asunto a esta com posicin de S aif A ddaulet: H a b ien d o el

164

E L A M A N T E F E L IZ
por S a if Addaulet

O h noche, tu dulzura
no olvidar jam s, pues m e has m ostrado
a d se extiende la alegra pura.
Se acost, m e acost, y a nuestro lado
se acost el tierno am or, hasta que el sueo
fue p o r la blanca au ro ra disipado,
y con am argo ceo
djele adis a m i querido dueo.

sultn concebido u n a p asi n p o r u n a princesa de sangre real, dio m uestras


ta n pblicas de la p referen cia con que la tra ta b a , q u e se a la rm a ro n las
d am as del h a r n y d e te rm in a ro n deshacerse del objeto de sus celos p o r
m ed io de u n veneno. S a if A d d au let descubri su designio y determ in p re
caverlo, tran sp o rta n d o a la prin cesa a u n castillo a a lg u n a distancia de
A lepo, y m ie n tras ella q u e d a b a en esta soledad, le dirigi estos versos.

165

A LA F O R T U M
por el sultn Shems al M aali Cabies29

Dile al que se halla quejoso


del proceder de fortuna,
que ella tan slo im portuna
al rico y al poderoso.
M ira al cadver n ad a r
sobre la llanura undosa,
y estarse la perla herm osa
en lo profundo del m ar.
C u ando los bravosos vientos
de sus cuevas se desatan,
no com baten ni m altratan
sino rboles corpulentos.
29
L a h isto ria p u ed e p re se n ta r pocos prncipes ta n am ables y tan desgra
ciados com o Shem s al M aali C abies. Se le p in ta d o tad o de todas las virtu
des y b uenas cualidades. E ran universalm ente celebradas su p ied a d , justicia,
g enerosidad y h u m an id a d . N o e ra m enos insigne en las facultades intelec
tuales. Su ingenio era, a la vez, p e n e tra n te , slido y b rillante y se distingua,
igualm ente, com o o ra d o r, com o filsofo y com o po eta. E n tal estim acin se
ten a n sus escritos, que las m s curiosas producciones de su p lu m a h a n sido
p reservadas com o m odelos de perfeccin y hem os odo d ecir q u e un fam o
so visir de Persia ja m s ab ri desp ach o alguno de Shem s al M aali sin excla
m ar: "Esto est escrito con u n a p lu m a del p ja ro celeste!" Shem s al M aali
subi al tro n o de G eorgia despus de la m u erte de su h e rm a n o , a.H . 366, y
d u ra n te u n re in a d o de 35 aos hizo felices a los georgianos p o r su adm inis
tracin. Su ru in a, al fin, fue ocasio n ad a p o r u n desgraciado rasgo de gene
rosidad.

166

Y cuntos hay que verdean!


Cuntos secos y agostados!
Y a los de fruto cargados
nicam ente apedrean.
C on refulgente arrebol
miles de astros resplandecen,
y slo eclipses padecen
la blanca luna y el sol.

E n u n a refriega en tre M ov id A d d au let y F aker A ddaulet, dos prncipes


rivales de la casa de B ovih, el ltim o fue vencido p o r su h e rm a n o y, con
dificultad, escap a G eorgia, en d onde Shem s al M aali le dio un asilo. M ovid
A d d au let consider la b o n d a d ten id a con su h e rm a n o com o un insulto hecho
a l y resolvi vengarse. In v a d i la G eorgia con u n n u m eroso ejrcito y obli
g a F aker A ddaulet y a Shem s al M aali a refugiarse en las m o n ta a s de
K h o ra s n . P o r espacio de tres aos, los desterrados prncipes llevaron u n a
vida e rra n te e infeliz, cercados del peligro y fatigados p o r la necesidad, pero,
al fin de este perio d o m u ri M ovid A ddaulet, y F aker A d d au let em p u , sin
oposicin, el cetro de Persia.
Shem s al M aali e sp erab a, com o era n a tu ra l, p a rtic ip a r de la b u e n a for
tu n a de su am igo y estaba p ersuadido de que no slo reco b ra ra el tro n o de
G eorgia, sino de que se a m o n to n a ra n sobre l cuantos favores pudiese dis
p e n sa r el m o n arc a persa. Se enga, p o rq u e F ak er A ddaulet, con u n a in g ra
titud sin igual, se neg a restituirle sus dom inios h ereditarios, y el desgra
ciado Shem s al M aali, in cap az de reclam arlos p o r las arm as, qued otros
catorce aos m s en su destierro. Al fin, pues, F ak er A ddaulet m uri y
Shem s al M aali fue convidado, p o r aclam acin general de sus sbditos, a
volver a G eorgia y a to m a r, o tra vez, las riendas del gobierno. A cept su
invitacin y desde el m o m e n to que se sent en el tro n o , se aplic, con la
m ism a actividad que antes, a fo m en tar la p ro sp e rid ad del reino. Pero los
georgianos no e ran ya a propsito p a ra te n e r un soberano sem ejante.
D u ra n te su larg a ausencia se h a b a n intro d u cid o m il abusos en todos los
ram os del estado, los cuales, los poderosos, que m ed ra n en ellos, no q ueran
verlos corregidos. Shem s al M aali, sin em bargo, determ in h a ce r u n a

167

reform a, cu alq u iera que pudiese ser el resultado. L a em presa fue fatal p a ra
l p o rq u e m uchos de los principales del reino, disgustados de su severidad,
se c o nspiraron, al fin, p a ra privarle de su so b eran a y, aprovechndose de la
ausencia de su hijo, se a rro ja ro n sobre l, de im proviso, y, desde su tienda,
le trasla d aro n a u n a prisin. D espus de h a b e r asegurado a Shem s al M aali,
e n viaron m ensajeros a M a n u se h er in form ndole de lo que h a b a n hecho y
ofrecindole el tro n o bajo la condicin de que a p ro b a ra la deposicin de su
p a d re ejecutada p o r ellos. El jo v e n p rn cip e hizo com o que acceda a su p ro
posicin y, al m om ento, fue p ro c la m a d o soberano de G eorgia. Pero
M an u seh er, ap en as tom posesin del tro n o , vol a la prisin de su p ad re,
y, p ostrndose a n te el anciano m o n arc a, le protest que slo h a b a a ce p ta
do la c o ro n a con el fin de reservarla p a ra su p a d re, en cuyas m anos la res
titua entonces, y en cuya defensa e stab a p ro n to a sacrificar su vida. Shem s
al M aali q u e d e n ca n ta d o de la c o n d u cta de su hijo, p ero rehus su oferta,
diciendo qu e l h a b a ya cum plido con el m u n d o y slo d eseab a p e rm a n e
cer tran q u ilo en su actu al retiro, en d o n d e p en sa b a d e d ic ar los pocos aos
que le re stab a n , al servicio de Dios. M a n u se h e r p ro m eti a su p a d re p ro
porcionarle cu an tas com odidades desease, e in m e d iatam e n te dio las rdenes
a este fin. P ero los conspirados, que h a b a n destro n ad o a Shem s al M aali,
tem iendo tan to sus talentos com o o d iab a n sus virtudes, d e te rm in a ro n p o n e r
fin a sus tem ores con su m uerte. H icieron m uchas tentativas p a r a p ersu ad ir
a M a n u se h er que com etiese ta n h orrible a te n tad o , p e ro q u e d a n d o sin efec
to todas sus solicitudes, resolvieron hacerlo p o r s m ism os. N o fue diferido
m u ch o tiem po este asesinato, y fue a c o m p a a d o del a g rav an te crim en de
u n a intil c rueldad. H ab in d o se a p o d era d o del castillo en d o n d e Shem s al
M aali h a b a fijado su retiro, destech aro n el cu arto don d e resida, le q u itaro n
los vestidos y todas las cosas necesarias y d ejaro n p e rec er de fro al anciano
m o n a rc a sobre el pavim ento.
D espus de la p in tu ra q u e se a c a b a de h a ce r del c ar c te r de Shem s al
M aali est casi p o r dem s a a d ir que fue p ro te c to r de la literatu ra. Su corte
ab u n d de h o m b res de ingenio de todas las p artes del O rie n te , e n tre los cua
les m erece m encionarse, p a rtic u la rm e n te , el clebre A vicena, que vivi
m uchos aos bajo su proteccin. Los presentes versos p a rec en h a b e r sido
com puestos d u ra n te el destierro de Shem s al M aali en el K h o rasn .

168

S O B R E L A VIDA

Son los hom bres cual hato que gozoso


el pasto busca al alba en la pradera,
do oculto ag uarda el lobo cauteloso,
y es el lobo voraz la m uerte fiera.
Aquel tras ste se apresura ansioso,
el uno en pos del otro se acelera,
y todos, de esta suerte cam inando,
el m undo van al ltim o dejando.

169

A UNA M U C H A C H A

T endiste la red de am or,


en ella m e has cautivado,
y a mi corazn cuitado
abandonaste al dolor.
T u m ano preso m e tiene
cual ave que un nio cra,
que sufre era agona
en tanto que l se entretiene.
El, si reflexin tuviera,
la trata ra con cario,
y ella, si valor, del nio
con prestas alas huyera.

170

A LA M O D E R A C I N E N N U E S T R O S P L A C E R E S
por Abu al Cassim ebn Tab ataba 30

Est en gozar el placer,


m as la precipitacin
de la ardorosa pasin
suele el bien en m al volver,
pues en todo debe haber
orden, m edida y asiento.
El aceite, que alim ento
da a la llam a, si arrojado
es con golpe inm oderado,
la sofoca en un m om ento.

30
Tabataba com puso estos versos sobre Al b en A bu T a le b y Ftim a, h e r
m a n a de M a h o m a. N aci en Isp a h n , pero pas la p a rte principal de su vida
en E gipto, e n donde fue n o m b ra d o jefe de los sherifes, esto es, de los des
c endientes del profeta, dign id ad de la m s alta ven eraci n entre los m usul
m anes. M u ri el a. H . 418 con la rep u taci n de ser u n o de los m s exce
lentes p oetas de su tiem po.

IN C O M P A T IB IL ID A D D E L ORGULLO
Y LA VERD AD ERA GLORIA
por Abu al O la 31

G loria ilustre y altivez


dos cosas contrarias son,
con la m ism a oposicin
que juv en tu d y vejez.
Pues sta crece a porfa
cuando aquella desalienta,
com o la noche se aum enta
al paso que m engua el da.

31
Abu al Ola h a sido tenido siem pre p o r uno de los m s excelentes p o e
tas rabes. N aci ciego, o a lo m enos p e rd i la vista en u n a ed ad m uy tie r
na, p ero no le sirvi de im p ed im en to p a ra el estudio de la literatura. P a ra
proseguir sus estudios con m s ven taja, se traslad de M a a ra , lu g ar de su
nacim iento , a B agdad, en d o n d e consum i algunos meses e n or las leccio
nes de diferentes profesores de la A cad em ia de aquella ciu d ad y en co n v er
sar con los sabios que acu d an all de todas las partes del O rien te. D espus
de esta c o rta m ansin en la capital, se volvi a su c ab a a nativa, la que no
quiso dejar ya m s. P ero a pe sa r de las dificultades que le h a b a puesto la
n a tu ra le z a y las pocas ventajas que h a b a recibido de la educacin "lleg a
saber e n vida, segn A bulfeda, que su fam a se extenda desde la oculta aldea
en que viva h asta los ltim os confines del globo." A bu al O la m uri en
M a a ra el ao 449, a los 86 de edad, se ensay en todas las especies de p o e
sa y con xito en todas ellas. P arece q u e no fue escrupuloso en la eleccin
de asuntos pues m uchas de sus com posiciones p arec en dirigidas a p o n e r en
ridculo la religin.

172

D E UNA P ALO M A
por Abu al Ola

U n collar negro tiene


mi palom a, y tan corto
el pico, que echar fuera
no puede los sollozos.
Se irrita, y con las ansias
hin ch a su cuello herm oso,
tanto, que el collar queda
al vivo im pulso roto.

173

A LA M U E R T E D E N E D H A M A L M O L K 32
por Shebal Addaulet

E ra N edham Al M olke perla pura,


de lo ms noble p o r Allah form ada.
Brill, y no siendo, cual debi, estim ada,
a su concha volvila con dulzura.

i2Nedham en rab e significa u n hilo de perlas. D u ra n te los reinados de los


tres Selscidas o reyes pastores de Persia, T o g ru l, Alp A rslan y M alee S hah,
fue g ran visir N e d h a m al M olk, y m ien tras estos tres prncipes consum ieron
los aos en continuas guerras, g o b ern el estado con absoluto p o d e r e hizo
brillar su religin, su ciencia y su justicia, p ero a los 93 aos de ed ad y 30
de la m s a d m irab le ad m inistracin, fue d e rro c a d o de su puesto p o r las in tri
gas de u n a m u je r y asesinado p o r un fantico. El resto de la vida de M alee,
que tan injustam ente le trat , fue corto e ignom inioso.

174

A UNOS J V E N E S Q U E M O S T R A B A N E S T A R E N AM O RAD O S
D E E LLA Y D E S U S C O M P A E R A S
por Valadata33

Nuestras tm idas m iradas


vuestro corazn hirieron,
y con las vuestras osadas
nuestras mejillas baadas
en p u ra sangre se vieron.
T roquem os herida a herida.
Pero no, que la esculpida
en la faz se desvanece,
y con mil angustias crece
la que en el pecho se anida.

33
C asiri, en su Biblioteca Hispano-Escurialense, d a la siguiente noticia del
c ar c te r de V a lad a ta . V a lad a ta , h ija de M o h a m m e d al M ostak Billh, cali
fa de E sp a a, naci en C rd o b a . N o fue m enos h e rm o sa que e ntendida. Se
en treg e n te ram e n te al estudio de la retrica y la poesa. C ultiv ab a la am is
tad de los poetas m s insignes de su siglo y se deleitab a infinito en frecuen
ta r su trato . T u v o m u ch a sal y gracia en escribir, com o lo d a a e n te n d er este
e p ig ra m a . A lm ostaki fue el ltim o califa de la casa de O m m ia que tuvo
a lguna a u to rid a d en E spaa.

175

S O B R E LA N E C E SID A D D E T O M A R CO NSEJO

C onsulta con otro t


al ir a deliberar,
que ocultas no estn a dos
la justicia y la verdad.
Slo el rostro a la m ujer
le representa un cristal,
m as dos le hacen descubrir
lo que en pos del cuello est.

176

D E LA J U V E N T U D E N S U V E J E Z
por Ebn al Rabia

H uy de m con paso presuroso


la fresca ju v en tud, y m e he quedado
com o al im pulso del invierno helado
sin su lozana p o m pa el bosque hojoso.
Le rogu prolongase su m anida
con lgrim as ardientes y gemidos,
m as, los ojos cerrando y los odos,
apresur inflexible su partida.
A unque de m se aleja con presura,
yo har vuelva su edad ante mi m ente.
H ab lar de aquel tiem po, y, cual presente,
m i pecho b a a r con su dulzura.

177

SO B R E E L A M O R ,
por Abu A l el Matemtico 34

C uantas veo m e gustan,


dividirm e no puedo,
a todas las adoro,
a ninguna prefiero.
El crculo son ellas,
mi corazn el centro,
y los radios iguales
el am or que les tengo.

34
Abu A l floreci en E gipto p o r el a o 530 y fue igualm ente celebrado
com o m ate m tic o que com o p oeta. E n esta com posicin p a rec e h a b e r re u
nido estos dos discordantes caracteres.

178

A UNA M U J E R Q U E D E C A E S T A R A P ASIO N AD A
D E L E N S U V E JE Z
por el califa A l Moktojy Liam ltah 35

M e dices que m e adoras, em bustera.


As se halaga al juvenil deseo.
Di: te aborrezco, y te dir: lo creo,
que al viejo no hay ninguno que lo quiera.

35
A l Moktojy fue el califa X X X I de la casa de A bbs y el nico que pose
y a lg u n a a u to rid a d real despus del rein ad o de R a d h i. M u ri el a o de la
H g. 555, h a b ien d o disfrutado 24 el califato.

179

RECU ERD O S D E U N AU SEN TE,


por Ebn al Faredh 36

U n relm pago activo resplandece


coloreando el valle, o su sem blante
al aire Leila sin su velo ofrece?
Arde el ghada37 con fuego relum brante,
porque est all Solima, o u n a llam a
sus vivos ojos lanzan devorante?
El au ra con el nardo se em balsam a,
y la esencia de Hager, o el blando aliento
de A za la linda en torno se derram a?
Ay m! Supiera yo si halla contento
Solima en frecuentar el valle um broso
donde llora el am ante su torm ento.
Si resuena con eco tem eroso
en el Lalco el trueno, y si le inunda
el torrente de lluvia proceloso,

36A Ebn ai Faredh es uno de los m s clebres poetas rabes. E ra origi


n a rio de H a m a d , en Siria, p ero naci en El C a iro el a o de la H g. 577 y
m u ri el 632. D ej, a m s de un D ivn o coleccin de canciones, u n p o em a
intitulado Taiah, e n a la b an z a de los sofs o religiosos m usulm anes.
37 Ghada, rbol sem ejante al tam ariz. C rece en los arenales y desiertos.

180

si o tra vez la agua del A zib fecunda


beber, cuando rasgue el denso velo
de la noche la au ro ra rubicunda,
si enhiestos sobre el arenisco suelo
los collados verdean, si los das
que en ellos disfrut volver el cielo,
si en las colinas plcidas som bras
del Tuda y el Nased el fuego ardiente
de am or se canta, y duras agonas,
si del am ante, en el Cadema ausente,
all en Salay se acuerdan los pastores
diciendo: Q u hizo de l am or potente?
Si los m irtos se ren con sus flores
y en la regin de Hagiaz esparce ufano
el loto su ram aje y sus olores,
si el hum ilde taray crece lozano,
y lejos de los hondos carrizales
duerm en los ojos del destino insano,
si son con ojos bajos an leales
las m uchachas de Alisa, o los rodean
con im pudencia y giros desiguales,
si en Rakimaren an se pom pean
los ciervos, y en sus huertos abundosos
sin m iedo de m onteros travesean,
181

si a Noama en sus bosques fresco-um brosos


retozar con las vrgenes ligera
ver o tra vez, oh bosques deliciosos!,
si existe del Darisa en la ribera
aquel almez som broso que regado
con mis lgrim as fue sobrem anera,
si est el valle de Amera cultivado
en mi ausencia, y si es p o r los am antes
del m odo que sola frecuentado,
si al Caaba 38 se acercan anhelantes
los jovencillos rabes, que han sido
con alm a p u ra en mi am istad constantes,
si d esc en d er39 del Arafat erguido
se ve, los ritos nuestros desplegando,
al de caldeos escuadrn lucido,
si se van las camellas atropando
en la spera angostura convecina,
sus blancas torrecillas agitando,
si Solima saluda la divina
p ie d ra 40, donde un am or ju r m e eterno
y la toca su m ano peregrina,
38 Caaba, el tem plo cu ad ra d o de M eca.
39 Si descender. E n esta estancia, la a n te rio r y subsiguiente h a ce relacin el
p o e ta a las p eregrinaciones al san tu ario de M eca.
40 La divina piedra. Es u n a p ie d ra c u a d ra d a negra, e m b eb id a en el m uro
exterior del Caaba, sobre el pozo Zemzm, a la cual besan con m u ch a devo
cin todos los p eregrinos despus de b e b e r las aguas de ste.

182

mis amigos quiz ten d rn un tierno


recuerdo en M eca de mi bien am ado,
y aplacarn as su fuego interno.
Yo espero que al am ante despechado
vuelvan aquellas noches deliciosas
de alegre trisca, de risueo agrado,
que se alejen las ansias congojosas,
que viva el que de am or se encuentra herido,
y en dulce soledad mil am orosas
expresiones le halaguen el odo.

183

A LA M U E R T E D E S U A M A D A
por Ibni /jah

El visitar la tum ba de m i am ada


m e dab an mis amigos p o r consuelo,
mas yo les repliqu: Tiene ella acaso
otro sepulcro que m i am ante pecho?

SO B R E E L VIAJAR

M ira la tierra, m ira el firm am ento,


en la p rim era su quietud advierte,
en este su continuo m ovim iento.
El viajar anim a al varn fuerte,
le adquiere honor, su dignidad m ejora,
y es un tesoro en la contraria suerte.
Si a un rbol fuese dado a cualquier h o ra
cam biar de asiento, rem u d ar de tierra,
ni sentira la aguzada sierra,
ni los golpes de la hach a cortadora.

184

D E L H U E R T O . A D IS T IG E R
por Mohammed Abdalla al D awi

Acaso no te agrada,
Distiger, aquel huerto sem ejante
a collares de perlas deliciosas,
o a seda rozagante,
o a la veste pintada?
En l voltean p o r el aura pura,
cual blancas y encarnadas m ariposas,
las hojas de las rosas
que en torno esparce el viento con dulzura.

A UNA N E G R A VIR TU O SA
por Ebn Calanis al Eskande

U n a negra es m s blanca m uchas veces


p o r sus costum bres que las blancas mismas,
y hay en un cuerpo, com o almizcle oscuro,
la candidez del alcanfor ms puro.
E ntonces se asem eja
su tez a la pupila de los ojos,
que negra nos parece
y es un a luz que viva resplandece.
185

A L M E Z C L A R E L A G U A C O N E L VINO
por Ehni 7 Fiadh

M ientras la dulce flauta


y la ctara omos,
levntate y nos trae,
lleno de regocijo,
aquel vaso, a quien, viendo
tan cercado de amigos,
la alm a alegra dice:
Sus, que va a ser unido,
com o lo anuncia el canto
y tan graves testigos,
con la hija de las nubes
el hijo del racim o.

A UNA M U C H A C H A Q U E E S T A B A T R IS T E ,
A L IR A M E Z C L A R E L VINO C O N E L AG U A
del libro Heliaro'l Comeit

H oy es da de gozo,
que en lazo estrecho se unen
el hijo de las uvas
y la hija de las nubes.
Fuera, fuera cuidados,
que se halla m al la dulce
copa en m anos de aquella
que de tristeza cubre
su sem blante, y recata
los dientes que relucen
ms que las perlas mismas
con blanqusim o lustre.

187

E L VINO

Rojo antes de mezclarse,


berm ejo cuando m ixto,
teniendo los colores
de anm one y narciso.
Puro, copia del rostro
de la alegra el brillo;
con agua, del am ante
el color d ec ad o 41.

41
E sta com posicin y las seis siguientes estn extractadas del libro intitu
lado Loores de los poetas en la hermosura de los smiles, com puesto p o r Ebn Abi
Hagel, de q u ien es la octava.

188

E L N A R C ISO

No le ves, al doblarle
con blando soplo el aura,
cual azafrn, que sobre
blanco alcanfor descansa?
Ay! te m uestra bien claro
con su herm osura varia
cm o la luz y el fuego
dulcem ente se cansan.

LA RO SA
por Ebni '1 M otezz

La efusin de las nubes


el tierno vergel riega,
a su im pulso la rosa
sacude el sueo, y m uestra
su faz cual rub ardiente
sobre esm eralda tersa,
que encim a p o r adorno
un ram o de oro lleva.

189

LA RO SA
por E bni'l M otezz

C uando la tierra ostenta


su m atizada veste
cra u n a flor acaso
cual la rosa esplendente,
cuyo arom a suave
es tan puro, que un leve
almizcle p o r sus hojas
derram arse parece,
y su color el mismo
que mi m uchacha tiene
cuando alegre m e acoge
en sus brazos ardientes?

190

LA L L U V IA Y L A S F L O R E S
por Ebn Tamim

E ntram os en el huerto
en aquel punto mismo
que esm altaba su veste
con perlas de roco.
Y entonces de los dedos
de sus ram os, anillos
de flores olorosas
caerse en tierra vimos.

LA F LO R D E L A L M E N D R O
por Ebn Tamim

Eres, flor del alm endro,


en llegar la prim era,
y eres p a ra nosotros
de las flores la reina,
pues logras de fortuna
que te enve a la tierra
a esparcir en su boca
la risa placentera.
191

LA S FLO RES
por Ebni A l Hagelah

Ea, vamos, no m iras


la prim avera alegre
y las graciosas ores
que en torno de ella vienen?
El narciso y m agarza
que am bos a dos parecen,
l, ojos brilladores,
ella, cndidos dientes?
El jazm n un am ante
decado y ausente?
La anm one u n a nia
con bom bicina veste?
La arom a, cuya esencia
en d erredor trasciende?
La viola alim entada
con la lluvia celeste?
La m urta, com o el vello
que en la mejilla crece
del cervato, engruesado
con yerba fresca y verde?
Y la rosa, cercada
de su ejrcito fuerte,
que, en olor y herm osura,
a todas ju n tas vence?

192

D E S C R IP C I N D E UNA M U C H A C H A .
Fragmento del Moallakah de Amralkeis

D elicada m uchacha, refulgente,


de cuerpo enhiesto, pecho relevado,
com o lquida p la ta 42 rebruido.
Se ap a rta y vuelve su apacible rostro
m irando tiernam ente, com o suele
la recelosa m adre del ce rv ato 43.
Su cuello o rnado en torno de collares
al de herm osa g a c e la 44 se parece
cuando ufana p o m pea p o r el prado.
Sus cabellos, adorno de sus hom bros,
son negros, son negrsimos y espesos
cual los densos racim os de la palm a 45.

42 Como lquida plata, p u d ie ra decirse espejo, cristal o cosa sem ejante, pero
sta es la expresin del original.
43La madre del cervato. C o m p a ra los lnguidos ojos de la m u c h a c h a p o r la
ternsim a m ira d a de la cervata.
44 Gacela. T o d o el que haya visto el herm oso anim al, la gacela, p ercib ir
la elegancia y suavidad de esta com paracin.
45 Cual los densos racimos de la palma. D e la m ism a co m p a rac i n se sirvi
S alom n, y los griegos c o m p a ra b a n , m uy a m enudo, los rizos entretejidos y
negros a los racim os de las uvas.

193

Su cintura un cordon en lo delgado,


su p ierna com o ram o de palm era,
regado de continuo p o r el agua.
Esclarece las som bras de la noche
cual la sagrada lm p ara esplendente
de oculto vigilante solitario.
Su faz com o la perla ro jib lan ca,46
alim entada en aguas cristalinas
no turbadas jam s de viajantes.

46
La perla rojiblanca. Es m u ch o m s h erm o sa la p e rla m ezclada de rojo que
cu an d o es e n te ram e n te blanca.

194

D E S C R IP C I N D E UNA M U C H A C H A .
Fragmento de un poema de Caab Eh Coheir

Ay! S oada se fue; lleno de angusda


dej mi corazn, de am or herido,
y con terribles vnculos atado
que no hay m an era alguna de rom perlos.
C re ver en S oada la m aana,
que de nosotros se ausent ligera.
U n cervatillo con la voz aguda,
con faz m odesta y con renegros ojos.
C uando se sonrea dem ostraba
unos dientes esplndidos, al m odo
de un vaso de cristal, en donde el vino
con agua dulcem ente est tem plado.
A gua de fuente en escondido valle,
helada, p u ra, lim pia, y p o r el viento
de suerte acariciada, que sus auras
todas sus im purezas disiparon,
sobre la cual blanqusim as am pollas
del roco nocturno resplandecen47.

47 N tese esta bellsim a co m p a rac i n del agua.

195

D E LO S AM AN TES.
Fragmento del poema Bordah 48
de Scherfeddin al Bossm.

Se im agina el am ante que encubierto


puede ten er su am or, cuando patente
lo pone el llanto acerbo que derram a,
y de su corazn el fuego activo?
Si acaso t no amases, lloraras
sobre los edificios derrocados,
y el sueo te alejaran los recuerdos
del Ban florido, y del collado herm oso?
C m o negarlo puedes, cuando en contra
tienes unos testigos tan veraces
en el p alor del rostro, y el torrente
que se desprende de tus tristes ojos?

48
Bordah, p o e m a en ala b an z a de M a h o m a p o r el cual se v an ag lo riab a el
a u to r h a b e r sido c u rad o en sueos. T o d o s los consonantes de este p o em a
acab an en M , q u e es la p rim a ra letra del no m b re del profeta. V ase aqu de
d nde pro v ien en nuestros acrsticos. Si se exam inase con ciudado, se halla
ra, tal vez, qu e las fuentes de n u e stra poesa son abso lu tam en te arbigas y
sera ocupacin, p o r cierto digna de u n a p lu m a v ersad a en la lite ratu ra
oriental, el p o n e r en claro este p u n to de n u estra historia literaria. E sta o b ra
es m u y estim ad a de los M usulm anes, tan to que a p re n d e n de m em o ria y
citan sus versos com o otras tan tas sentencias. M uchos la h a n parafrasead o y
com entado, y se halla gran n m ero de versiones persas y turcas, tan to en
pro sa com o e n verso, y el erudito J u a n U ri la h a trad u c id o elegantem ente
en latn y h a sido im presa en L en de F rancia.

196

D E S C R IP C I N D E L V A LLE D E M A V A Z N
por Abu'I Hassen A l Ebnv'l Hussein

C u ando te hagan m encin de los placeres


del alm o paraso, t el herm oso
valle de M avazn al punto busca:
encontrars un valle que disipa
las penas enojosas, un retiro
que de todo negocio te liberta,
y un fragante jard n , do es el m urm ullo
de las fuentes m s dulce que la lira
y los acordes tonos de la flauta,
y do cantan las aves entre frutos
a perlas y rubes semejantes.
C un dulce este retiro m e sera,
si no echase de m enos mis amigos
que all en Darvizqfrn estn ausentes!

197

ELO G IO D E U N P R IN C IP E
Fragmento de una elega de Arabshah49

H izo llover los dones de su diestra


y la benevolencia verti, como
la espesa lluvia que el nordeste enva,
a fin de que los rboles frondosos
que a sus orillas la justicia tiene
reverdezcan regados con las aguas
de largueza y am or, y que las flores
del rosal de su im perio con las gotas
de su inm ensa dulzura reverdezcan.

49
Arabshah es el clebre a u to r de la Historia de Timur a la cual, p o r su
levantado estilo e ingeniosa invencin, no d u d a W . Jo n e s en colocarla entre
los poem as picos.

198

D E S C R IP C I N D E U N J A R D N
por Arabshah

C uando llega la dulce prim avera


y el cervato fugaz h a desplegado
todas sus fuerzas ya, cuando el arribo
de las rosas el cfiro en los huertos
con su lascivo aliento anuncia, ren
con m urm ullo suave los arroyos,
las ram as con respeto se doblegan,
y al vergel concurrim os, que enam ora
con sus bellezas a n a tu ra m isma,
las elevadas nubes, que lo entoldan,
p o r do quiera d erram an sus raudales,
pero en l su cristal herm osas perlas
esparce sobre el bom bacino suelo,
donde las copas son com o ru b es50,
los dientes ja s p e s 51 con graciosa risa,
ojos cual p la ta 52 vivos amorosos,
y ram as que al pasar, pequeos n u m o s53
con impulso travieso nos arrojan.
Sus aves en los troncos o volando
can tan sonoras, y al b ajar trasciende
su cuerpo a almizcle, y se enrarece el au ra

50Rubes...
Jaspes...
Plata...
Numos...

R osas.
T ulipas.
N arcisos.
G otas.

cuando p o r sus colinas atraviesa.


Este es el paraso donde luce
con todo su esplendor la luna ma,
y el ja rd n del Edn, donde con gusto
la inm ensa eternidad hace su asiento.
Oh, cunto de alegra en l se encuentra
y cuntos sta regocijos causa!
Pues no se ve en su seno m s que abrazos,
besos, caricias, rebosadas copas,
canto am oroso, plcido sosiego.
Si vinieran aqu los solitarios
p erderan su olor, y de sus votos
les qued ara slo la pobreza.
Vam os, m uchacho, dam e (pues no es tiem po
de tristezas) el vaso de alegra.
Desliemos en l con su tem planza
los adversos acasos de la suerte,
y dam e vino y agua, todo junto,
y vigor varonil y lindo rostro.
No digas n ad a de esto a los censores
que, preados de orgullo, se figuran
con enftico tono alucinarnos,
y n inguna expresin se te deslice
que a la nuestra am istad en algo ofenda.

200

A LA M U E R T E D E UNOS J V E N E S ,
de Ebn Arabshah

D estn aquellos jvenes dichosos


llenos de dignidad y de prudencia,
com o el libro sagrado relucientes,
cuya m odestia rubor la luna,
y sac de sus lmites los m ares?
El viento de la m uerte disperslos,
com o dispersa el cfiro la arena.
D nde los jovencillos, y d aquellos
gozo del corazn y luz suave?
C uando ellos dem ostraron a la tierra
su faz herm osa sin estorbo alguno,
el orbe relum br, cual si saliese
de un tenebroso encapotado velo,
y brillaron tam bin con su presencia
los cervatillos de encendidos ojos,
y las cabrillas que a las hurs vencen.
L a herm osura vistilos con u n m anto
de sabrosos placeres y alegra,
y el varonil esfuerzo superiores
los hizo a los reveses de la suerte.
D o ellos estaban se encontraba el gozo.
Fueron ojos del rostro de la tierra,
y lum bre de los ojos, y jardines
de los prados, y flores de los huertos.
C uando gozaban de su fuerza y bro
y la liviana ju v en tu d arda
201

en la flor de su edad, cuando F ortuna


les p resentaba sus herm osos dones,
Fltele aqu el copero de la m uerte,
con el vaso m ortfero en la m ano;
riega con l los huertos de su vida,
y a todos a la n ad a los reduce.
Q u e d an anchos palacios convertidos
en sepulcros angostos; en su copa
sum inistra la m uerte a sus amigos,
opresos de dolor, ajenjo am argo;
rasgan sus vestiduras, y sus pechos
golpean crudam ente de tristeza.
Si valieran los dones, si los votos
acaso fueran tiles, no hay duda,
ellos los redim ieran, conservaran
y custodiaran con afn cuidoso.
M as yacen bajo tierra, perecieron
las ciencias y delicias, se apacienta
en ellos el gusano de la m uerte,
y cruel los devora, cual si fueran
reses al sacrificio destinadas.
A niquilados bajo tierra yacen,
y hasta el juicio final all reposan.
El am igo se acerca p a ra hablarles,
de continuo visita su sepulcro,
llora y se queja con acerba angustia
cabe la tum ba do el olvido m ora,
m an ch a su rostro, sem ejante a perlas,
con polvo, y clam a, y nadie le replica
sino el eco confuso de los m ontes.

202

A LA M U E R T E D E U N P R N C IP E
por Abu Beer al Dany

Despus que nos dejaste, no reposa


en su cerco la luna, ni se rie
en la m itad del da el sol brillante.
Sus ropas despedazan p o r tu causa
las lluvias y los vientos, y repiten
tu conocido nom bre retronando.
El relm pago rasga su alba veste,
el m edioda cbrese de rayos,
y las estrella form an en el cielo
u n a triste y llorosa com paa.
La lechuza repite con son ronco
su lgubre lam ento, y le responden
las aves m elanclicas que el aire
con estrpito cruzan, cual si hubieran
sus consortes perdido, y detestasen
todo concurso alegre y num eroso.

203

D E L SE R SU P R E M O ,
C O N TE M P LA N D O LA VENIDA D E LA P R IM A V E R A

No percibes el au ra deliciosa
y su fragante aliento, que ora gime,
ora exhala su olor, com o la cierva
cuando recobra su perdido hijuelo?
Los nublados en lluvia se deshacen,
la inconsolable tortolilla llora,
agtanse las ram as y se quejan,
la roja au rora brilla, resplandece
la blanca cam am ila, y se disipan
con truenos y relm pagos las nubes.
V iene el verano derram ando gracias,
y la p in tada rosa las anuncia.
P ara ti todo, y p o r tu bien es hecho,
incrdulo m ortal, y todo, todo
a Dios recuerda, y srvele, y le alaba,
y tributa loor, y cada cosa
es un signo que m uestra su potencia.

204

D E S C R IP C I N D E UNA N U B E Y UNA L L U V IA
extractada del libro Hamasa

Estuve desvelado, pues la noche


la prolong u n a nube refulgente
p re ad a de relm pagos activos,
y dividi los aires, aum entando
su densa oscuridad a cada instante.
N ube tm ida, oscura, que a la tierra
estril hasta entonces e infecunda
le dio fertilidad en su camino.
M u rm u rab a la serie de las nubes,
cuando p o r el desierto atravesaba,
com o a veces m u rm u ran los camellos.
Cual la cum bre del Lbano se ergua
la blanca cim a de la espesa nube,
y com o l era en torno dilatada.
Vientos suaves de Hadramut venidos
este nublado horrible dispersaron.
Cay un a lluvia tenue gota a gota,
dejando u n a agua cristalina y pura,
com o de leche virginal form ada,
y reg las races ya resecas
p o r la aridez del tiem po, y p o r las m atas
saladas y espinosas que, creciendo
en derredor, su jugo consum an.
As la h rrid a nube con dulzura
fue el agua descargando, com o suele
el camello, agobiado p o r el peso
y lleno de fatiga, recostarse
con gran dificultad sobre la arena.
205

D E S C R IP C I N PA T T I C A 54
por un poeta rabe antiguo

E n los horrendos antros de las rocas


penetro, a donde el avestruz se oculta
y las fantasm as, y los trasgos silban.
Y en u n a noche lbrega, cargada
de espesas nieblas, cual las negras som bras
del Seyan, apiadas y tenaces,
los paso m ientras en sopor profundo
mis com paeros yacen p o r el suelo,
com o los ram os de khiri 55 cargados.
A pesar de cercarm e las tinieblas
com o un oscuro m ar, y una espantosa,
inm ensurable soledad adusta,
en la que m archa el conductor a tientas,
lgubrem ente la lechuza canta
y el cam inante atnito se asom bra.

54 Estos versos los trae Reioke en sus notas al Moallakat de Tarafah com o
de un a u to r antiguo.
55 Khi es, en rab e , el fruto de la p la n ta llam ad a Palma Christi.

20

D E S C R IP C I N D E UNA M U C H A C H A

Lo ju ro p o r el arco de sus cejas,


p o r su graciosa unin, p o r los arpones
con que su hechizo en derredor esparce.
P or la molicie de su lindo cuerpo,
p o r su agudo m irar y albor brillante
de su frente, y lo negro de su crencha.
P or su gracioso ceo con que espanta
el sueo de mis ojos, y obra siem pre
sin razn contra m, vede o conceda.
Por las ardientes v b o ras56, que lanzan
sus rizos em papados de veneno
p a ra m atar los prfidos am antes.
Por las rosas, que esm altan sus mejillas,
el m irto de su bozo, los risueos
rubes, y las perlas de sus dientes.
Por su olor agradable, p o r su acento,
que cual gotas de miel y leche sale
con desliz delicioso de su boca.
56
Vboras. El original dice escorpiones, y de la m ism a sim ilitud u saron los
griegos lla m an d o a los cabellos rizados de los m uch ach o s scorpius, pero m e
p arece que, sin q u ita r fuerza a lguna ni a lte ra r la im agen, he podido sustituir
la p a la b ra vboras com o m s a d ec u ad a a nuestros odos.

207

Por su cuello y el ram o delicado


en que enhiesto reposa, y las granadas
que firmes en su pecho se m antienen
ora la espalda con impulso leve
se agite, y ora su quietud recobre
con un balance y adem n donoso.
Por su tacto, a la seda sem ejante,
p o r su hlito suavsimo, y p o r cuantas
especies de herm osura en s rene.
Por su ndole benvola, y la p u ra
expresin de su lengua, p o r su ilustre
nacim iento y alteza poderosa.
Q u e el precioso perfum e del almizcle
no es otro que su olor, y que el aliento
del au ra con su aliento se em balsam a.
Q u e el sol al verla su herm osura esconde,
y a vista de sus luces aparece
deform e, opaca la esplendente luna.

208

D E S C R IP C I N D E L V A LLE S E R U G E
por

Es m i suelo natal Seruge, donde


tantas veces vagu, pas am eno,
de todos los placeres abundante.
Sus m anantiales son fuentes divinas,
sus cam pias p raderas deliciosas,
sus casas y edificios resplandecen
cual estrellas o signos del zodaco.
Nos recrea con su au ra perfum ada,
y su vista esplendente, y con las flores
que esm altan sus bellsimas colinas
cuando se en cuentran libres de las nieves.
T odos cuantos le ven, dicen: Seruge
es la m ism a m ansin del paraso.

209

D E S C R IP C I N D E U N S IT IO D E L IC IO SO
por Dhafer el Haddad.

Cun plcida la vida aqu te fuera,


donde veras sin sentir entrarse
en lo hondo de tu pecho la alegra!
J a rd n ornado de sem blante verde,
con dulces arroyuelos dividido,
al que m atiza con frescor el viento,
y palm as a m an era de m uchachas,
que sus tiernas gargantas con collares
de sus frutos lindsimos adornan.

D E SC R IP C I N D E U N J A R D N
por Abu Dhaher ben al Khiruzi.

El jard n , adornado de roco,


en donde cual estrellas relucientes
resplandecen las flores, prim avera
lo visti p o r su m ano de una ropa
brillante, y con mil gotas m atizada.
Sus anm ones son en parte como
los m antos verdes que sus lados cubren,
y en parte cual los ojos, cuyos prpados
con el acerbo llanto se enrojecen.
210

S O B R E LA VIDA

O h corazn, lejos, lejos


de esta vida trabajosa
huye del cielo m udable
los vaivenes y zozobras.
Los negocios de esta vida
al sensato n ad a im portan;
alerta vive, y despierto,
evita toda congoja.
Y en el m ar de la tristeza
no com o el buzo te escondas
hum edecidos los ojos
en pos la nacrea concha.

E L A L IE N T O D E A L ^ A U R A
por Ebn al Faredh.

Al despuntar el da
un cfiro fragante enva Alzaura.
Su delicado aliento
el nim o restaura.
Y, disperso en el aura,
A m b ar trasciende en derredor el viento.
211

S O B R E L A VIDA

A m ar de cocodrilos infestada
nuestra vida fugaz es sem ejante.
Los sabios la ven ir apresurada
con sereno sem blante
echados a la orilla.
Pues no debe en tal grado ser am ada
que al dbil corazn cause mancilla.
Si t del sabio anhelas el reposo,
gurdate de obrar mal, s virtuoso.

2 12

P O E S A S P E R S A S

Fragm

entos del

S h a h -N

am h

de

F e r d u s i.

I. Introduccin del poema de Rustn y Asfendiar

El vino generoso
bebam os, que est el m onte perfum ado
con almizcle oloroso,
de rayadas tulipas el collado
y jacintos cubierto,
y de rosas bellsimas el huerto.
El huerto do lam enta
el ruiseor sonoro, y a la rosa
el blando sueo ahuyenta;
l se re en la noche tenebrosa,
y ella se estrecha y ata
con el viento fugaz y lluvia grata.
Percibo el dulce am biente
que viene de la nube, y veo en tanto
al ruiseor doliente.
Q u ser? Sin em bargo p a ra el llanto

215

en el huerto, y gorjea,
y sentado en la rosa se recrea.
Q u ser lo que dice
el triste ruiseor? Y qu en la rosa
inquiere el infelice,
aspirando su esencia deliciosa?
E spera la m aana,
y la cantiga le oirs persiana.
De Asfendiar m alhadado
llora el duro catstrofe, diciendo:
M e lo han arrebatado;
ya la cancin del ruiseor entiendo
que cantarse sola
p o r nuestros ascendientes algn da.

216

II. Elogio de Mahmud, rey de Persia

Mahmud, d o m in ador y rey potente,

a cuyas aguas a beber se acercan


el lobo y el cordero m ano a m ano,
a quien los reyes sin cesar alaban
desde C ashm ir hasta C atay fragante.
C uando la m adre con su leche b a a
la boca al nio, que en la cuna m ece,
al pu n to el n om bre de M ahm ud pronuncia.
E n los festines liberal y franco,
en la guerra len y altiva sierpe,
p o r su m unificiencia el orbe todo
a un vergel de verano le asemeja.
El aire lleno de hum edad se m ira,
el suelo con mil flores m atizado,
y a las nubes con m ano sabia en torno
esparcir su roco de m anera
que del huerto de Irem la tierra es copia.

217

III. Barz saliendo al combate57

Apercibe B arz los diez jinetes


y lleno de ira, cual len ham briento,
sale osado, y la tnica radiante
se viste, y cie el tahal dorado.
C oloca el casco griego en su cabeza,
y las saetas de la aljaba extrae.
Y a sobre el lom o del caballo salta,
ya se m ueve y enhiesta com o un m onte,
ya cual nube de invierno se apresura,
alta el asta, y espada diam antina.
Dijeras: Es la lum bre, el da, el cielo?
O algn turbin de lluvias veraniegas?
Dijeras: Arbol es de fino acero,
y cual ram os de pltano sus brazos.

57
ste y los dos fragm entos siguientes estn traducidos en el m ism o
n m ero de versos que el original, y a u n de slabas, pues son endecaslabos
todos los de los poem as que contiene el Sha-Namh.

218

IV. Descripcin del rey Feridn

Dijo el em perador: N unca vio el puro


verano, ni ver rey sem ejante.
Esto alegre sus jardines gozan,
la tierra de m b ar es, de oro las piedras.
Es su palacio y su m o rad a un cielo,
un paraso su risueo rostro.
Su m o rad a es m s alta que los m ontes,
m s ancho que los huertos su palacio.
C uando llegu a su alczar suntuoso,
su m ente consultaba las estrellas.
Hallle entre leones y elefantes,
siendo escabelo de su p lanta el orbe.
U n elefante, pie del trono de oro;
con crines de diam antes los leones.
A aquel excelso rey llegu gozoso
y vi el solio form ado de turquesas,
y en l el rey brillante cual la luna,
con corona esplendente de rubes,
la crencha de alcanfor, de rosa el rostro,
paz en su corazn, miel en su lengua.

219

V. Descpcin de un valle

M ira all la llanura verdirroja


que hinche de gozo al corazn valiente,
llena de aguas, de bosques, de jardines,
m o rad a de famosos hroes digna;
tierra cual seda, con almizcle el aura,
agua de rosas sus vergeles riega,
se dobla el lirio p o r su mismo peso,
el bosque a rosa en derredor trasciende.
El faisn se p om pea entre las flores,
y en el ciprs el ruiseor discanta.
N u n ca m architos sus pensiles, siem pre
sern del bosque del E dn im agen.
E n el prado y colinas reclinadas
vers doncellas, cual las hadas lindas.
Aqu, M aiza , de Afrasiab herm ana,
com o sol el jard n en fuego enciende.
Sitara, su segunda, com o reina
radiante en gloria, en m edio de sus ninfas;
o rn a este llano tan am able joven,
y su rostro al jazm n y rosa vence.
E n denso velo turcas mil la cercan
con cuerpo cual ciprs, crencha de almizcle,
su faz con rosas, con sopor sus ojos,
y con vino arom tico sus labios.
Si furam os nosotros a aquel bosque
y un da le cercram os en torno,
podram os p render algunas ninfas,
y presentarlas al ilustre C iro.
220

VI. Victoria de Samo

C uando en su trono de marfil, radiante


con azuladas piedras y rubes,
y ceida a su frente la corona
Samo vio al grande rey, bes la tierra
y aceler los pasos. Manuquero
en pie le recibi; bajo su solio
m andle en pos sentar al lado suyo.
Hzole con anhelo mil preguntas
sobre sus com paeros, sus acciones,
y los fieros gigantes de la H ircania,
y el hroe satisfizo de esta suerte:
Seas siem pre feliz, oh rey, y nunca
tu corazn alteren los malvados.
A la ciudad llegu de los gigantes,
mas qu gigantes! Son ms atrevidos
que saosos leones desenvueltos,
que prestsimos rabes bridones
y que guerreros persas animosos.
Sus huestes, que secsaras58 llam an, tigres
deseosos de guerra, las com ponen.
Apenas el rum or de mi venida
penetr en la ciudad, que enloquecieron,
y, recorriendo con furor las calles,

58
Que secsaras llaman. Secsar o kaysar, ttulo de so b e ran o de Salm o Salm o.
Es lo m ism o que si dijram os tropas cesreas, tropas reales. V ase H e rb elo t
en la p a la b ra F eridn y su crtica en el suplem ento de la Biblioteca oriental.

221

de agudos alaridos las llenaban.


Pero sus huestes, anublando el da,
unas en los collados se apostaron
y se esparcieron p o r los valles otras.
Se apoder el tem or de mis legiones
y a m i rostro sali mi interna angustia
p o r ver que no los golpes repetidos
de m i nudosa clava conseguan
m over a mis soldados al com bate.
Pero golpe tanto sus cabezas
que volv feos sus herm osos rostros,
y a la postre sal con mis intentos.
Kerkavi, nieto del m onarca Salmo,
y de Zphar p o r m adre descendiente,
ante las haces com o lobo andaba,
y un ciprs pareca en la estatura.
Los m s valientes de sus tropas eran,
com parados con l, m sero polvo.
Al ver la espesa nube que form aban
las huestes enemigas, el soldado
ti de tetra am arillez el rostro.
E ntonces con un golpe de m i clava
abrm e paso en las contrarias filas.
C ual elefante acom eti violento
m i bridn, y la tierra fue agitada,
com o cuando al Egipto in u n d a el Nilo.
R eco b raro n el nim o mis tropas
y todos em prendieron la batalla.
Kerkavi oy mi voz, y el ruido horrendo
de mi clava, de cascos hendidora,
y vino a m ganoso de pelea,
222

a m an era de indm ito elefante


un retorcido lazo volteando.
C uando lo vi acercarse de esta suerte
conoc mi peligro, y al m om ento
tom el arco c a y a n o 59, y en la cuerda
apoy las saetas em plum adas,
de lam o fuerte con ferrada punta.
C ual guilas volaron, y encendieron
con su violenta rapidez el aire.
C re que el alm fa r60 haban roto
que cubre su cabeza bajo el casco,
pero lo vi lanzarse im petuoso
en m edio del espeso torbellino
com o un ebrio elefante desbocado,
vibrando con ard o r la ndica espada,
y hasta los altos m ontes parecim e
que al fuerte im pulso de pavor tem blaron.
Se iba llegando as, pero dudoso.
Yo tranquilo sus pasos contem plaba,
m as cuando ju n to a m m ir al guerrero,
de encim a del bridn alargu el brazo
y con la m ano as su talabarte
59Arco cayano, arco real, fuerte, perfecto. V ase H e rb e lo t en la p a la b ra
Cayn.
60 E l almfar. Es u n a especie de redecilla o casquete q u e se p o n a a raz
de la cabeza, bajo el casco, p a ra que ste no la daase.
Se adv ierten en este solo trozo cu atro co m p aracio n es del elefante, p ero
en la p rim e ra es sim plem ente un elefante, en la segunda un elefante in d
m ito, en la terc era e brio y en la c u a rta furioso, de m o d o que va creciendo
la id ea del estado del elefante en c a d a u n a de las com paraciones, de que
resulta u n a belleza en vez de u n defecto.

223

p o r do se cie al cuerpo. C on violencia,


cual len, arranqule de la silla,
cual furioso elefante contra d erra
con rabia le arroj, y en pos la aguda
espada le escond dentro del cuerpo.
Apenas expir, todas sus huestes
dieron la espalda al cam po de batalla.
Valles y cerros, m ontes y llanuras
sus deshechas cohortes recibieron.
D oce mil caballeros y peones
q uedaron extendidos en el cam po.
T rescientos mil m an d ab a el rey ilustre,
y jinete y guerrero. M as qu pueden
los m alvados que envidian tu fortuna
co n tra los que defienden tu corona?
dijo, y el rey, absorto y satisfecho,
ensalz hasta la luna sus acciones,
que as afirm aban su potente solio
y arrojaban del m undo los perversos,
y en pos hizo trae r el dulce vino
y p re p ara r banquetes, celebrando
con placer bullicioso la victoria.

224

VIL E P IG R A M A D E F E R D U S I
al ver que el sultn M ahm ud no premiaba el trabajo que haba tenido
en componer el Shah-Namh de orden suya.

Es M ah m u d Zabel m ar generoso,
ni fondo ni ribera en l se advierte;
sum ergm e en su seno y no hall perlas;
no es la culpa del m ar, es de m i suerte.

225

VIII. S T IR A D E F E R D U S I
contra el sultn M ahmud por haberle enviado un regalo mezquino
en vez del cuantioso que le haba ofrecido por el Shah-Namh.

H as visto de este rey M ahm ud m ezquino


la generosidad que te esperabas?
T iem po es de hablar, a la verdad se debe
el tributo del habla, y fuera crim en
el ocultarla ahora, no m ostrando
al m undo tan torpsim a miseria.
N ad a hay com o l tan vil, pues no conoce
ni religin, ni leyes ni costum bres.
Falto de entendim iento, y con un alm a
a la beneficiencia en todo opuesta,
el hijo de un esclavo61, aunque consiga
de poderosos prncipes ser padre,
no puede p roducir ilustres obras.
Elevar de la n ad a a los malvados
es lo mismo que echar polvo a los ojos,
el hilo destorcerse de la vida,
o criar culebrones en el seno.
El rbol que de suyo fuere am argo,
aunque en el paraso lo coloques
a la ribera de eternales aguas
y lo riegues con m iel y leche p ura,
al fin su n atural v endr a m ostrarse

61
Sebectighin, p a d re de Mahmud, fue esclavo de Alpteghini, que en el re in a
do de Nugi Samar m an d el ejrcito persa.

226

y d ar frutos en extrem o acerbos.


Si a la corneja tenebrosa quitas
u n huevo, y bajo del pavn lo pones,
del pavn, que en el cielo se pom pea,
y cuando sale el pollo, con los granos
de los higos celestes le alim enta;
si de la fuente Sensabil el agua
le d a siem pre a beber, y sobre el huevo
G abriel arroja su hlito suave,
al fin y al cabo el huevo u n a corneja
producir tan slo, haciendo intil
todo el trabajo del pavn celeste.
Si tom as u n a vbora del cam po
y la haces reposar entre las rosas,
en cuanto se la antoja la com places
y la fuente inm ortal haces que beba,
no logrars hacerla am iga tuya
y al fin te lanzar su atroz veneno.
Si un pollo de lechuza un hortelano
coge, y de noche en rosas lo reclina,
y a la m a an a en m edio de jacintos,
el da que sus alas m over pueda
volar a los rincones solitarios.
C on m uy ju sta razn dijo el profeta:
a la natu raleza vuelve todo.
Si al lado de u n a tienda de m b ar pasas,
a m b ar trasciende luego tu vestido,
y si vas a la fragua de un herrero,
te llenars el rostro de tizones.
No es de m aravillar que se produzca
la m aldad de los pechos pervertidos:
227

nadie la oscuridad quita a la noche.


D el m alo la virtud jam s se espere.
El etiope no es blanco p o r lavarse.
O h t, dom inador de tantos pueblos,
si en ti hubiera un carcter apacible,
la va de la ciencia conocieras
y cu an ta dignidad la poesa
alcanz p o r los usos de los reyes
y las antiguas cndidas costum bres,
no as t destruyeras mi fortuna,
y apreciaras mis obras de otro m odo.
O h rey M ahm ud, expugnador osado,
ya que a m no m e tem as, a Dios teme.
Por qu excitaste mi m ordaz ingenio?
Qu! esta espada sangrienta no te espanta?

228

IX. LA G O TA D E AG U A.
Fbula por Sadi 62

Bajaba, de las nubes desprendida,


u n a gota a la m ar, estrem ecida.
C unta agua! exclam a. Qu extensin! Soy nada
con esta enorm e m asa com parada.
E n tanto que ella con ru b o r se encoge,
u n a concha en su seno la recoge,
la abriga, la alim enta de tal suerte,
que en una herm osa perla se convierte,
y o ra brilla en la frente de un rey puesta.
Tal prem io consigui p o r ser modesta!

62
Sadi naci en 1175. Sus principales o bras son el Gulistn, el Bostn y el
Molameat (vase adicin V II) y u n Divn de poesas varias. Se le atribuyen,
sin e m b arg o , catorce o quince m s y M . Le B ruyn, que visit su tu m b a en
1705, nos asegura que all supo que existan veinte volm enes, en arbigo,
com puestas p o r l. El Gulistn, trad u cid o en latn p o r el sabio G ento, se
public p o r p rim e ra vez en folio, en A m sterdam , a o 1651, y en 12. el
1655, en alem n, p o r O leario, en Schleswig, en folio, el 1654, con lm inas,
y en francs, p o r M***, en Pars, el 1737 en 12.. D el Bostn hay algunas tra
ducciones e n ingls en la Miscelnea asitica, y en francs en los Viajes de
C h a rd in . E l Molameat es m uy raro . N o hay n a d a trad u c id o de l, y m uy poco
del D ivn. Se le atribuye u n a o b ra obscena titu lad a E l libro de las impurezas,
de la que p arece se a rrep in ti en la e d ad m a d u ra y p o r la que, segn las
noticias q u e h ay de ella, se p u ed e decir de l com o de P etronio, "que escri
bi las cosas m s im p u ras con el lenguaje m s p u ro ." El p rim e r volum en de
las o bras de Sadi fue im preso en C a lc u ta en folio, a o de 1791, con u n p re
facio ingls p o r H . H a rrin g ta n , e n el cual se d a p o r au tn tico E l libro de las
impurezas. E n cuanto a su re tra to y tu m b a , vase la Noticia de Hafiz.

229

X. LA GREDA OLOROSA.
Fbula por Sadi

Al en tra r al bao un da
m e puso un hom bre en la m ano
u n a greda, que tena
un aro m a so b e ra n o 63.
T om la y djele: Ests
de almizcle o m b ar form ada?
Q ue m e encantas p o r dem s
con tu esencia delicada.
Tosco terrn antes era,
repuso, m as tuve yo
la rosa p o r com paera
y este grato olor m e dio.
As cual parezco ser,
tan slo u n b arro sera
m uy despreciable, a no h ab e r
tenido tal com paa.

63
Una greda, que tena un aroma. El original ghili khoshbui, u n a especie de
g re d a u n to sa que los persas p e rfu m a n con esencia de rosas, y de la que usan
en los b aos en vez de ja b n .

230

X I. ELO G IO A M A H O M A
al pncipio del Bostn de Sadi

El cual, ilustrem ente conducido,


m ont encim a del ter u n a noche,
a do llegar los ngeles no pueden,
y tanto en este divinal viaje
se adelant, que donde G abriel posa
no quiso detenerse, pero dijo
el seor del m ecano tem plo al ngel:
O h t, que los orculos conduces,
acrcate hacia m. Por qu, si logras
poseer mi am istad, pones un freno
a nuestros cordialsimos coloquios?
N o puedo ir adelante, respondile;
donde cesa la fuerza de mis plum as,
all m e quedo yo. Si m e elevara
un poco m s, mis alas derritiera
el brillo refulgente de tu gloria.

231

X II. C O N SEJO S D E N U S H IR V N 64 M O R IB U N D O
A S U H IJ O O R M U Z
Extracto del Bostn de Sadi

C uando vio el rey N ushirvn


su postrer hora ya cerca,
llam a su hijo O rm uz al lecho,
y le habl de esta m anera:
Del pobre, del infelice
s, hijo, guarda, y no pretendas
confinarte en las pesadas
cadenas de tu indolencia.
N adie en tu dom inio puede
gozar de abundancia, m ientras
t cuides de tu reposo,
diciendo: Esto m e contenta.
N i el sabio nunca aprobar
que el pastor tranquilo duerm a

61
Nushirvn Ben Cobad, llam ado p o r los rabes Ktsra y p o r los persas Kosru,
es C osroes I, hijo de C obades, su p redecesor, rey de la c u a rta dinasta de
Persia, llam ad a de los Sasdinas o de Cosroes. R e in a b a en Persia bajo el
im perio de J u s tin o I. Pasa e n tre los orientales p o r el m odelo de los grandes
reyes a causa de sus virtudes. Sadi, H afiz, Jam i y otros m uchos autores le
celebran y citan sus sentencias, y algunos, en vez de N u sh irv n , le d a n el
n o m b re de Mis-Revn, que q uiere d ecir alma confitada en miel o alma generosa.
T a m b i n le llam an Anushirvn.

232

en tanto que el lobo astuto


el redil con ansia cerca.
Hijo, ve, al m sero pueblo
con tu proteccin alienta,
que es de l el rey desde el punto
que se cie la diadem a.
Las races son el pueblo,
y el tronco el rey; considera
que de las races saca
el rbol todas sus fuerzas.

233

X III. A UNA A U SE N C IA ,
por Gelaleddn Balki

Salve, Am or, t que el pecho


con suavidad abrasas,
t, que nuestras dolencias
del corazn arrancas,
oh, todo nuestro auxilio,
rem edio y confianza,
t, m dico y m aestro
de nuestro cuerpo y alma!
Por el am or la tierra
a ser un cielo pasa,
salta ligero el m onte
y al m om ento se para.
Si pudiera mi labio
unirlo al de mi am ada,
producira acentos
cual la sonora flauta.
El que de su querida
com paera se aparta,
aunque cien lenguas tenga
al punto pierde el habla.

234

C u ando se va la rosa
y el hielo al vergel aja,
las dulces cantinelas
del ruiseor se acaban.
Pues cm o en parte alguna
puedo gozar de calm a,
si en p arte alguna brilla
la luz de m i m uchacha?
Q ue el am ante privado
de ver lo que bien am a
es sem ejante al ave
que libertad le falta.

235

X IV . F R A G M E N T O 65 D E L P O E M A D E J A M I
IN T IT U L A D O M E S N N Y L E T L A

L a virgen bajo el velo defendida


de las m iradas del am or profano
es a u n a tierna rosa parecida
que no h a su tierno cliz desplegado.
E n toda su pureza
crece a la som bra del vergel amigo
y contra todo ultraje tiene abrigo.
M as cuando ya descubre el rojo seno
y los besos recibe
del ruiseor inicuo, separada
de la ram a m aterna,
y a yerbas despreciables asociada,
al p rim er pasajero
en las pblicas plazas se ve expuesta
y p o r m anos im puras m architada,
de suerte que es en vano
buscar en ella ni la esencia pura,
ni la p rim era cndida frescura.
65 Este p asaje de J a m i se e n c u e n tra con a q u el del graciossim o
E p italam io de C a tu lo , que sab en de m em o ria todos los h o m b res de b uen
gusto, y q u e h a ra c re e r que lo h a b a im itado si la lite ra tu ra latin a h u b iera
p e n e tra d o en Persia. C opio, pues, los versos latinos p a ra que se p alpe la
id en tid ad de los pensam ientos:
Ut flos in septis secretus nascitur hortis / ignotus pecori, nullo contusus aratro, /
quem mulcent aurae, firm at sol, educat imber, / multi illum pueri, multae optavere pue
llae. / Idem cum tenui carptus defloruit ungui. / Nulli illum pueri, nullae optavere pue
llae. / Sic virgo dum intacta manet, tum cara suis. Sed / cum castum amisit polluto cor
pore florem, / nec pueris jucunda manet, nec cara puellis.

23 6

X V . D E LA M A L A N D O L E

E n u n pecho enem igo


n u n ca la am istad nace,
y en derredor la acacia
espinas duras trae.
De su contrario el sabio
no espera fe constante,
que de yerbas am argas
no b ro tan las suaves.
P ara form ar alfom bras
no us de caas nadie;
co n tra naturaleza
no hay trabajo que baste.
As de aquel que tiene
un m aligno carcter
no se esperen m s frutos
que perfidias y fraudes.

237

ODA D E FE R D U SI,
traducida con la misma medida de versos, nmeros
y consonantes, para dar una idea de la gacela persa

Si un a noche en tu pecho reposara,


el alto em preo con m i sien tocara,
rom piera al sagitario sus saetas,
la corona a la luna arrebatara,
m e subiera veloz al nono cielo,
y al orbe con soberbio pie pisara.
Entonces si tuviera tu herm osura,
o en tu lugar entonces m e encontrara,
p a ra los sin favor fuera piadoso,
benigno con los tristes m e m ostrara.

238

NOTICIA DE HAFIZ

M oh am m ed Shem s-Eddim (por sobrenom bre Hafiz, que es


bajo el cual se le conoce, esto es, el m em orioso) naci en Siraz,
capital del Farsistn, la antigua Persia, al principio del siglo
octavo de la H gira, y floreci principalm ente bajo los reyes
M udhaferianos, en cuyo tiem po los herederos del sultn ShahShegi dividieron la Persia en cuatro reinos, a saber: Siraz,
K erm an, Yezdi e Ispahn, de cuyos prncipes continuam ente
se hace m encin en los escritos de Hafiz, y no siem pre p ara
alabarlos, sino segn cada uno fue justo o injusto apreciador
de sus versos. C onsta m uy poco del gnero privado de vida de
este autor; sin em bargo, parece averiguado que Hafiz no era
de baja extraccin y que recibi la m s excelente educacin,
que estaba versado en todas las ciencias, con particularidad en
la jurisprudencia, y aun que fue del orden de aquellos que lla
m an ulemas, tanto p o r vivos pasajes de su D ivn, com o por
habrsele dado el ttulo de sheich, con el cual no se condecora
ba sino a un intrprete de las sagradas letras o a un superior
de un convento. Parece p o r sus escritos que, en sus ltimos
aos, abraz la vida m onstica. Algunos suponen que fue
superior o prelado de u n orden religioso, pero no est sufi
cientem ente probado. Lo que s es cierto es que dio pblica
m ente lecciones de religin y leyes en u n a academ ia fundada
p o r H agi-K ovam , visir del sultn Ilekham i, m uy conocido p o r
su liberalidad y pro tector de nuestro poeta, quien le alaba
m uchas veces en sus obras. E n sus vacaciones ilustr con glo
sas suyas un co m entario intitulado Tessiri-Kschaf, y con notas
m arginales o tra o b ra que se llam a Sulkialkie ; stas ltim as
239

existen en el da. Si m ereci elogios p o r sus conocim ientos en


la ju risprudencia y los dogm as de la fe, m ucho m ayores los
consigui ciertam ente p o r la herm osura de sus versos, cuya
celebridad se extendi tan rpidam ente p o r toda la Persia y los
reinos m s lejanos que m uchos reyes y prncipes, encendidos
en el deseo de gozar de la facundia de este varn, procuraron
atrarsele con todo gnero de prom esas, y otros, tam bin, au n
que ausente, le colm aron de regalos.Y com o no anhelaba otra
cosa que a entregarse al ocio de las letras, despreci la p ro
teccin de los m onarcas y se dedic enteram ente a la poesa,
y, ya sea p o r pasin a la libertad y quietud, o ya p o r despre
cio de los honores y riquezas, o ya, finalm ente, p o r am or al
patrio suelo, no quiso moverse de Siraz en toda su vida, sino
slo u n a vez cuando fue a ver al rey de Yedi, de cuyo viaje se
arrepinti inm ediatam ente porque se vio engaado en sus
esperanzas, casi lo m ismo que T hecrito cuando fue a ver a
H iern, tirano de Sicilia, y, despus de haberle celebrado, vol
vi sin recom pensa y escarm entado. A Hafiz le fue m ayor su
pesadum bre p o r ver que el rey de O rm uz, sin verle ni cono
cerle, y slo p o r su fam a le h ab a enviado un m agnfico rega
lo. Y p a ra com pararle a n m s con el poeta siciliano, as
com o ste en todo el idilio X V I da en cara a H ier n su nim o
ingrato, aquel reprende, en m uchos lugares, la m ezquindad
del rey de Yezdi y con particularidad en uno, de este modo:
El rey de O rm uz, que jam s m e vio, m e h a colm ado de p re
sentes, y el m o n arca de Yezdi, a quien vi y cuyo nom bre
ensalc hasta los cielos, n u n ca m e recom pens con don algu
n o . H ace tam bin m encin del rey Avis com o de un ingra
to y desacordado de los versos con que le haba elogiado. M uy
de o tra m an era siente de S ha-M ansor , que fue uno de los
m s poderosos prncipes M udhaferianos, a quien dedica u n a
240

gacela en tera, en la cual publica y ensalza los excelentes dotes


de alm a y cuerpo de tan gran m onarca. Y no con m enos
entusiasm o alaba la clem encia y m ansedum bre de su rey
Shah-Shegi, que sucediendo al duro y rgido im perio de su
m adre, adm inistr el reino de Persia con sum a suavidad y
m oderacin de nim o.
Sin em bargo, no sirviendo de n ad a la benevolencia de ta n
tos prncipes, experim ent Hafiz la com n y desgraciada suer
te de todos los poetas, p o r lo que se queja de esta suerte: Casi
siem pre la d u ra m iseria es com paera de la virtud, a nadie
peo r que a m h a tratad o la fortuna. C arga al vicio de su siglo
la culpa de su pobreza, y se lam enta de la bajeza o im puden
cia de los hom bres ignorantes de su pueblo, que equiparaban
sus ingeniosos versos a las bagatelas y simplezas de los m isera
bles versificadores, y no dud ab an preferir los de stos; as que,
llam ando p o r m etfora oro puro a sus poem as, y, fingido a los
versos de los charlatanes y corrilleros, habla as de sus com
posiciones: Esconde, Hafiz, tu oro de estos banqueros que tie
nen p o r buenas m onedas las adulteradas.
T uvo m uchas reyertas con los m onjes y ascticos de su reli
gin y fue m ordido p o r ellos con un diente envidioso, pero l
se veng am argusim am ente de sus injurias y atac, a cada
paso, su hipocresa y fingida santidad.
Estuvo casado, probablem ente, los ltim os aos de su vida
con u n a m ujer m uy am able, cuya m uerte lam enta en m uchos
de sus versos. E n u n a de sus gacelas, hecha a este asunto, hay
el pasaje siguiente: Feliz con tal m ujer, esperaba tenerla a mi
lado h asta el fin de mi vida, pero mis deseos eran superiores a
mi poder. D igna de u n estado ms dichoso que el de vivir en
m i com paa, vol a la sociedad de los seres celestes de donde
traa su origen.
241

Sin em bargo de su aficin al bello sexo, es acusado de otra,


en descrdito de la n aturaleza hum ana. Gom o el cantor teyano tuvo su Batilo y el poeta m antuano su Alexis, as al sono
ro Siraziano se le supone tener su m uchacho. M uchas de sus
odas casi verifican esta conjetura, pero observa Revizki que se
saca tam bin de ellas que, bajo el nom bre de m uchacho o
copero, entiende Hafiz personas de toda edad y sexo, com o
son el rey, los m inistros, sus amigos y su m ujer misma; y con
esta alegora y la del vino y juegos am orosos im petra, alaba,
congratula y se queja.
T uvo u n a am istad m uy estrecha con A hm ed N am aki al
Giam i, de quien hace m encin en la gacela IV de su Divn.
Fue recibido, benigna y m agnficam ente, p o r T am erln,
aunque reprendido porque no haba hecho m encin alguna de
l en sus versos.
Hafiz m uri el ao de la H gira 791, que casi corresponde
al 1388 de la era cristiana. Se le enterr en cierto oratorio lla
m ado M osela, cuya situacin l mismo alaba a cada paso en
sus versos, al que aadi, a su costa, un nuevo ornato, largo
tiem po despus, M o ham m ed M im ai, preceptor del sultn
Baber, el cual, p a ra h o n ra r los m anes del poeta, erigi all un
m onum ento magnfico. Este es del que habla K oem pfer, el
m oderno, y la tum ba de Sadi la describe W illiam Frankclin en
su viaje a Siraz, cuyo pasaje copio con gusto, tanto p a ra dar
u n a id ea del aprecio en que los persas tienen a sus poetas,
com o p a ra confirm ar los honores que en todos los tiempos y
en todas las naciones adquieren los verdaderos, cuyas coronas
son tan m erecedoras del respeto y la adm iracin de la poste
ridad com o aquellas que, teidas en sangre, dejan las ms
veces u n a m em oria funesta de sus irreparables estragos. Siendo
a los ojos filsofos m s dignas de visitarse las tum bas de
242

H om ero, de Hafiz y de Sadi que las de Aquiles, A lejandro y


C sar. Dice as, pues, en el captulo V III:
El sepulcro de Hafiz, uno de los m s famosos poetas p e r
sas, de quien se adm iran, con razn, las obras, est situado a
dos millas nordeste de la ciudad de Siraz del lado de la p u e r
ta de Shah-M irza. El kn H am zah K erim hizo construir, cerca
de este sepulcro, u n a sala con habitaciones contiguas y no p e r
don m edio p a ra hacerle agradable. Est colocado en m edio
de un ja rd n herm oso. E nfrente de estas habitaciones, se
encu en tra un grande receptculo de piedra, en m edio del cual
corre u n a fuente. M uchos cipreses de u n a herm osura rara, y
cuyo extrem o grosor anuncia su antigedad, esparcen su som
b ra en este jard n . Bajo el follaje, oscuro y melanclico, de
estos rboles fnebres se apercibe el sepulcro de Sh.ems-Ed.din
H afiz en m rm ol blanco de Tauris. T iene ocho pies de largo
y cuatro de ancho, fue construido de orden de K erim kn p a ra
revestir y cubrir el verdadero sarcfago. En lo alto y a los lados
de este m onum ento estn grabados, en soberbios caracteres
nustalik, pasajes escogidos de las obras de este poeta. En la p ri
m avera y el verano, los habitantes de Siraz van a visitar este
sepulcro, se entretienen en fum ar, ju g a r al ajedrez y otros ju e
gos. Leen all, a m enudo, las obras m ismas de este poeta, que
goza entre ellos de tan ta reputacin que ninguna otra le es
com parable. Llevan el entusiasm o hasta la adoracin, no
hablando jam s de l sino en los trm inos m s pom posos.
G u ard an sobre su sepulcro un herm oso ejem plar de sus obras
p a ra m ostrarle y hacerle leer a aquellos que vienen a visitarle.
L a ju v en tu d m s distinguida de la ciudad se ju n ta aqu y
dem uestra un profundo respeto p o r la m em oria de su poeta
favorito, haciendo en su h onor abundantes libaciones de ese
excelente vino de Siraz, hasta en E uropa conocido. C erca del
243

ja rd n serpentea el riachuelo Roknabad, tan celebrado p o r


H afiz. E n el da es un pequeo arroyo que to m a su naci
m iento en las m ontaas, al nordeste. Su agua, dulce y clara,
m erece la reputacin que goza. En efecto, los persas m oder
nos hacen gran caso de ella y le atribuyen calidades m edici
nales. El clebre bosque de Mosela, celebrado tam bin p o r
H a fiz , estaba situado a un cuarto de m illa oeste del sepulcro.
E n el da, no conserva vestigio alguno de los agrados y belle
zas que se creen en contrar leyendo los versos de H afiz. A la
verdad, su situacin v erdaderam ente deliciosa p ru e b a que era
u n a m ansin bien agradable, pero ah o ra todos los alrededo
res estn desnudos y estriles. U n poco al norte del sepulcro
de H afiz se ve un m agnfico edificio, llam ado p o r los persas
H eft-Tun , los siete cuerpos. Sobre las puertas del saln principal
estn los retratos en pie de H a fiz y Sadi. El p rim ero est ves
tido a la an tig u a usanza persa y tiene u n a tez fresca com o u n a
rosa y unos bigotes m uy largos. Sadi tiene la figura de un
anciano con u n a larga b arb a blanca y u n vestido de religio
so, esto es, u n a veste flotante, lleva en la d erecha un p eq u e
o bastn de m arfil encorvado y, en la otra, u n gran incen
sario. A un cuarto de m illa de H eft-Tun, y siem pre sobre la
m ism a lnea, se halla el ja rd n Dilkush, regocijo del corazn y, a
u n a milla, se ve el sepulcro de Sadi, al pie de las m ontaas
que lim itan el territorio de Siraz de lado de nordeste. Este es
un gran edificio cuadrado, a cuya extrem idad se han hecho
dos gabinetes co n tra la p ared de la parte interior. El que est
a la derecha, contiene la tu m b a de Sadi en p iedra, larga de
seis pies y an c h a de dos y m edio, precisam ente en la m ism a
form a que fue enterrado. A los lados, h an grabado diversas
sentencias en antiguos caracteres niskhi, relativas a este poeta
y sus obras. Sadi floreca en el siglo trece y sus escritos gozan
244

an de u n a gran reputacin entre los orientales, tanto p o r su


m rito literario com o p o r los excelentes preceptos que contie
nen. El sepulcro tiene u n a cubierta de m ad era en negro y oro,
sobre la cual h an grabado u n a oda de Sadi en caracteres
m odernos nustalik. L evantando esta cobertura, se ve la tu m b a
de p ied ra que en cierra el cuerpo de este poeta. Los hom bres
piadosos que vienen a visitarla esparcen flores sobre ella y
dejan all rosarios y otros instrum entos de piedad. E ncim a del
sepulcro h an colocado un ejem plar de las obras de Sadi m uy
bien escrito. Las m urallas estn cargadas de inscripciones p e r
sianas, grabadas en diferentes pocas p o r aquellos que h an ido
a ren d ir sus deberes al difunto.
A la m uerte de H afiz, algunos celosos m ahom etanos de
nota en Siraz se opusieron al entierro del poeta segn sus ritos,
alegando que no h ab a sido verdadero m usulm n p o r h ab er
violado con sus excesos las leyes del A lcorn. Sus amigos y
partidarios defendieron su carcter religioso y que era digno
del debido enterram iento. Y, al fin, se convino en ab rir sus
obras y form ar la decisin sobre los prim eros dsticos que ocu
rriesen, los cuales fueron los siguientes:
N o queris volver los pies atrs en las exequias de Hafiz',
aunque h a estado sum ido en el pecado, en tra r en el cielo.
L a conciencia de estos descontentos devotos se tranquiliz
con esta p ru eb a im aginaria de la fe del poeta y perm itieron
que fuese enterrado, sin ninguna ulterior dificultad, en Mosela,
cerca de Siraz.
D espus de su m uerte, Seid C aseem Envari hizo un D ivn
o coleccin de sus gacelas que contiene unas 569, intitulado
Divani Khosh H afiz Shirazi, el cual h a tenido diferentes com en
245

tadores turcos. Los ms respetables son Feridn y Sudi. Ambos


afirm an los principios kornicos de H afiz.
El prim ero osa p ro b a r p o r sus com entarios, durante toda la
serie de los poem as, que sus m s lascivos versos no son ms
que alegoras religiosas, inculcando m sticam ente el verdadero
m ahom etism o. Y h a prevalecido tanto esta opinin que el len
guaje de H afiz es apellidado p o r los m usulm anes Lessan Gaib, el
lenguaje del misteo.

Ja m s se p o d r h acer un juicio exacto de un poeta extran


je ro p o r la traduccin de sus obras, y m s si la lengua del ori
ginal y la religin y usos del pas del poeta estn infinitam en
te distantes del idiom a, creencia y costum bres del traductor.
E n la traduccin desaparecen todos los prim ores que estriban
sobre la pro p ied ad de las palabras, sobre sus sonidos im itati
vos y sobre el giro de las expresiones. Slo quedan las im ge
nes y pensam ientos y, aunque el traductor los m atice con el
m s fino colorido, ya es otro, ya no es el traje del original.
T am b in desaparece en la traduccin el gnero de poesa en
que estn com puestas sus obras y hasta el m ecanism o del
verso, en el que suele haber un m rito peculiar. Las alusiones
que hace el po eta no siem pre se pueden verter en otro lengua
porque son bellezas locales, que no tienen fuerza alguna en el
pas en que no hay idea alguna de ellas, com o son las cere
m onias de la religin, los usos interiores, las costum bres de la
sociedad, los rboles, plantas, flores, m ontaas, valles, ros, etc.
Sin em bargo de todo esto, p o r los esqueletos que se nos p re
sentan de las obras de Hafiz, se ve que es u n poeta sum am en
te ingenioso y que d erram a a m anos llenas las gracias en sus
escritos, y m uy sem ejante a A nacreonte y a H oracio, aunque
m s al prim ero, pues a veces parece que le copia, sin dejar por
esto de m ostrar, de cuando en cuando, cierto entusiasm o que
246

le acerca al segundo y u n a stira aguda que casi le identifica


con l. Los orientalistas convienen en que su lenguaje es puro,
castizo y, quiz, el m enos corrom pido del antiguo persa, colo
cndole a la p ar de Ferdusi y Sadi, tanto p o r esta circunstan
cia com o p o r su m rito literario. Y observa, con m ucha razn,
el reverendo H indley, que, dando tantas noticias curiosas acer
ca de los usos y costum bres las pocas gacelas que se h an publi
cado con razonables com entarios, el m undo literario desea con
ansia la publicacin de todas ellas en la m ism a form a, pues
ciertam ente sern u n a m ina abundantsim a de la que pod rn
extraer m uchas m aterias nuevas y curiosas no solam ente el his
toriador oriental, sino tam bin el filologista y el filsofo.

247

D E LA GACELA Y EL DIVAN

Bonas in partes, lector, accipias velim


sic ista tibi rependet brevitas gratiam.

Los rabes y los persas tienen, com o los griegos y latinos,


sus versos com puestos de determ inado nm ero de pies, y stos
de slabas largas y breves, de que nace u n a gran variedad de
m etros que aplican o p ortunam ente al asunto de que tratan.
Tienen, a ms, la rim a com o las poesas de las lenguas m oder
nas de E uropa, que probablem ente han tom ado de ellos. Al
que quiera instruirse m s a fondo, le rem ito al cap. II de los
Comentados latinos sobre la poesa asitica de W . Jones.
L a gacela persa es u n a especie de oda anacrentica sum a
m ente graciosa, cuyo nom bre h a tom ado del anim al que les
sirve de com paracin p a ra celebrar u n a herm osura com o es,
entre nosotros, la palom a. Las leyes de este poem ita son las
siguientes: I a. Q u e los dos versos prim eros sean consonantes
entre s y despus todos los pares, o que los dos versos prim e
ros acaben con la m ism a palab ra y sta se repita en el final de
todos los pares. 2a. Q u e cada dstico o beit est com o separa
do y tenga un sentido diferente. Esta regla no es tan general
que no se vean m uchas odas en las que dos o tres dsticos estn
enlazados con u n a m ism a idea. 3a. Q ue no debe constar de
m enos de cinco beit o dsticos, ni de ms de trece. O tros auto
res acortan este ltim o nm ero y otros le alargan, pero sigo la
opinin de Revizky, que tradujo sus gacelas p o r el D ivn
com entado p o r Sudi, quien deba de saberlo m ejor que los
m odernos com entadores europeos. Y 4a. Q ue en el ltim o ds
tico, que llam an Shahi-beit, dstico real, se debe n o m b rar el poeta,
el cual n u n ca deja de alabarse a la m anera de H oracio.
249

Las reglas antedichas de esta oda me han hecho nacer dos


reflexiones. L a prim era, que su construccin h a sido el origen
de nuestros rom ances y letrillas. Los dos prim eros versos han
sido el m odelo de los dos que sirven de preludio al cantar
m uchos rom ances y del tem a o norte de nuestras letrillas. Los
consonantes en los pares se ven igualm ente en nuestros p ri
meros rom ances, que luego se convirtieron en asonantes p o r
que nuestro delicado odo no poda sufrir aquel continuo igual
m artilleo. Y nuestras letrillas repiten la m ism a palab ra al final
de cada estancia, lo m ismo que la oda persiana.
La segunda reflexin h a sido el origen y naturaleza de esta
oda. Parece h ab er sido, en sus principios, una cancin bacanal
p ara en to n ar en los festines. El nm ero de dsticos, que no
baja de cinco y no pasa de trece, deba tener alguna alusin
misteriosa, aplicada al nm ero de convidados, sem ejante a lo
que nosotros decimos que p a ra ser un convite agradable, los
concurrentes no h an de ser m enos que las G racias ni m s que
las M usas. Supuesto esto, parece que el convidado m s inm e
diato a derecha o izquierda del que le daba, pro p o n a el tem a
cantando el prim er dstico pareado, al cual seguan p o r su
orden los dem s, bebiendo en u n a taza un trago a cada copla
hasta cerrar los brindis el am o o rey del convite, sellndolo con
su nom bre. El desorden o inconexin de los dsticos es anlo
go a la naturaleza de las com posiciones bquicas. As que el
objeto de la gacela es la alegre naturaleza derram an d o flores,
derram and o vino. Los dogm as que se inculcan son los de la
voluptuosidad filosfica, concluyendo que, siendo tan corta la
vida h um ana, no debem os dejar escapar ninguna de sus flores
sin que sea contem plada y gozada p o r nosotros. O bservo tam
bin que las odas que no estn puram ente dedicadas al am or
lo estn a la venida de la prim avera, no al verano, no al otoo,
250

no al invierno, de que deduzco que eran, propiam ente, him


nos prim averales.
Esto m e ha hecho nacer la reflexin siguiente: Hafiz era
m irado com o un sospechoso en la religin p o r los buenos
m usulm anes, tanto que no queran darle sepultura. T al vez
seguira, ocultam ente, la prim itiva religin persa del culto del
sol bajo el nom bre de M ithra, y sus gacelas a la prim avera son
otros tantos him nos consagrados al sol en el equinoccio, en
cuyo tiem po se celebra la gran fiesta de N euruz en Persia a la
renovacin del ao, que era la m ayor de aquella religin. M e
confirm a esta idea la naturaleza m ism a de la oda, en la que
parece que cada dstico est hecho p a ra cantarse separada
m ente p o r persona distinta y el ser de un nm ero determ ina
do, no m enos de cinco ni m s de trece, cuyos nm eros concuerdan con los de los M istagogos, p o r los cuales designaban
ya el sol y los cuatro signos cardinales del zodaco, ya estos
mismos con la luna, ya los siete planetas, ya la O gdoada
m itraca, com puesta de los siete cielos planetarios y el ter o
cielo de las fijas, ya las nueve esferas, presididas p o r nueve
ngeles o las nueve musas segn los griegos, ya los diez miles
de aos que com ponen el gran periodo de la regeneracin del
sol, ya este m ismo periodo con el sol, ya los doce signos, ya
estos mismos signos con el sol. Pasado este nm ero trece, no
es tan fcil hacer estas aplicaciones y, sobre todo, al sol o
M ithra, objeto del culto, y de estas gacelas o him nos prim ave
rales. Q u iz bajo esta hiptesis se pod rn explicar m uchos
pasajes sum am ente oscuros de sus gacelas y extraer m uchos
m ateriales curiosos p a ra los mitlogos, com o el reverendo
H anley sabiam ente presum e.
Si A nacreonte tom la alegra de sus odas de la gacela persa
o si H afiz enriqueci su lenguaje nativo im itando al bardo de
251

Teya, no es fcil decidirlo. La sem ejanza de afectos es fre


cuentem ente m aravillosa y se puede decir m uy bien de am bos
que no escribieron tanto p a ra el entendim iento com o p a ra el
corazn.
Divn se llam a u n a coleccin de poesas p o r orden alfabti
co, pero al revs de las que pudiram os hacer nosotros, pues
se guan p a ra form arla p o r la ltim a letra en que acaba el
prim er verso de cada poesa, y, com o escriben de derecha a
izquierda, a nuestra vista se presentan en el orden nuestro, esto
es, todas las iniciales a la izquierda.
El m anuscrito clebre que se conserva en la biblioteca de
Chetam, del Divn de H a fiz , contiene seiscientas diez gacelas.
Whal y otros producen tres m s, pero Meninsky en su Gramtica
y Revizky en su Muestra de la poesa persa no le d an ms que qui
nientas sesenta y nueve, y stas son las m ismas que recapitul
poco despus de la m uerte del poeta Seid Cassem Envari y
han sido sabiam ente com entadas p o r el turco Sudi, que son
autores de excepcin. As que todas las otras pueden ser
supuestas o de los otros poetas que tam bin lograron el sobre
nom bre de H afiz (aunque a ste se le conozca bajo este n om
bre p o r excelencia.) Al nuestro le basta el no pequeo nm e
ro que com puso, sin tener necesidad de vestirse de joyas aje
nas p a ra tener un eterno renom bre. Lo m ism o digo de los
otros beit o dsticos que tienen de aum ento las gacelas en otros
m anuscritos que el com entado p o r Sudi: siem pre deben leerse
con desconfianza.
L a gacela X V en mi traduccin, y V II en el m anuscrito de
Chetam (que no est en el de Sudi) no tiene, a m i entender, el
espritu de H afiz , ni aquel colorido potico que hasta en su
mismo desorden se descubre.

252

NOTA

Las catorce gacelas primeras son las primeras del Divn de Hafiz,
pertenecientes a la letra alif, segn el orden que les da el barn de
Revizky en su traduccin latina, pero en el manuscrito de la biblio
teca de Ghetam tienen el siguiente: 1.a, 5.a,11.a, 8.a, 6., 2.a, 13.a, 18.a,
14.a, 16.a, 3.a, 12.a, 10.a y 4.a.
La 15.a es la 7.a de la letra alif, segn el manuscrito de Ghetam.
Todas las dems estn arregladas segn el mismo manuscrito.
La 1.a, la 16.a de la ba; la 17.a, la 34.a de la ta; la 18.a, la 52.a de
la ta; la 19.a, la 62.a de la ta; la 20.a, la 110.a de la dal; la 21.a, la
119.a de la dal; la 22.a, la 129.a de la dal; la 23.a, la 157.a de la dal,
la 24.a, la 13.a de la ra; la 25.a, la 4.a de la sin; la 26.a, la 3.a de la
shin; la 27.a, la 4.a de la shin; la 28.a, la 2.a de la zad; la 29.a, la 12.a
de la lam; la 30.a, la 26.a de la mim; la 31.a, la 47.a de la mim; la 32.a,
la 5.ade la nun; la 33.a, la 11.a de la vau; la 34.a, la 11.a de la ha; la
35.a, la 6.a de la y a y la 36.a, la 55.a de la ya.

253

GACELA PERSA
C O N LA M IS M A E S T R U C T U R A Q U E L A S D E H A F IZ
E N A L A B A N ZA D E E S T E G R A N P O E TA D E S IR A Z

L a alba deshace la tiniebla fra


y la rosa derram a la alegra.
El ruiseor, en torno revolando,
la saluda con dulce meloda.
Pues cm o, escanciadora, en este tiem po
tienes la taza m atinal vaca?
T m ala y llena, y en su centro vea
tu m ejilla copiada, nim a ma.
D en al licor tus ojos nuevo brillo,
y olor la arom a que tu boca enva.
L a copa hierva con bullente vino,
y se aum enten los brindis a porfa
celebrando a la luz de la m a an a
al que alabarla con ardor sola,
al gran poeta de Siraz, al dulce
Hafiz, h o n o r del alm a poesa.
C ntale, y goza de este tiem po, N ava;
m ira que vuela, y ay! no torna el da.

2-54

M O H A M M E D S H E M S -E D D IN , ALIAS H A FIZ

GACELA I

V ierte el vino, m uchacho, vam os, ea,


dam e la taza, porque dentro siente
el pecho al fiero am or, de quien idea
form tan inocente.
El olor de u n a g o ta 66, que el m s leve
viento desprende del cabello undoso,
ay, cu n ta sangre arranca y cunta bebe
el corazn ansioso!

66

E l olor de una gota. Se debe e n te n d er de alm izcle, que es con lo que

u n g en o p erfu m an los orientales sus cabellos. El alm izcle se form a de unos


tu m o res o vejiguillas de sangre que todos los aos ap are ce n en el lom o de
las cab ra s o ciervas chinas llam adas de almizcle (muskim), as que dice literal
m en te el poeta: El olor de u n a vejiguilla, que slo contiene u n a gota de san
gre alm izcle, con la que se h a n ungido sus cabellos y que el cfiro se p a ra y
desvanece con facilidad. C u n ta sangre h a hecho destilar de estos m ism os
cabellos perfum ados en el c o razn de los am antes! E sto es, u n a sola go ta de
sangre co rro m p id a h a o prim ido to d a la sangre del c orazn, un leve olor, que
disipa c o n facilidad el viento, h a excitado tanto a m o r y tantos deseos.

255

M an ch a el ta p e te 67 con purpreo vino,


si al sabio d irec to r68 as le agrada,
que el viajero sabe del cam ino,
el tiem po y la posada.
M as, cmo po d r estar m i alm a tranquila
entre el joven gentil y la m uchacha,
si m uy en breve m e dir la esquila69:
67Mancha el tapete. Los m usulm anes son escrupulosam ente observantes de
la lim pieza en m ate ria de religin, de suerte que no p u e d e n arrodillarse p a ra
h a ce r sus preces en ningn p araje in m u n d o ; as que los ricos, si p o r p re ci
sin o gusto v a n a algn cam po o bosque, llevan consigo u n tapete o alfom
brilla llam ado sesadhe, y sobre l se sientan, arrodillan y po stran , lo que hacen
tam b in los pobres sobre la orilla del m an to o del vestido. Estos tapetes, p o r
su uso, p e rte n ec e n a los m uebles sagrados, as que es la m ay o r p ru e b a de
in m o d eraci n el profanarlos de cu alq u ier m odo que sea, com o en el caso
p resente el m an ch arlo s de vino.
68Si al sabio director. El original dice Pe-Mughan. Mugh, en persa, significa
mago, sabio, y Peri-Mughan el m s sabio o superior de los a d o rad o re s del fuego
o sacerdote de los Guebros, pero cu an d o los m ah o m e ta n o s llevaron con sus
arm as su religin a la Persia, usaro n de este epteto com o u n a expresin de
desprecio p a ra designar los prncipes de las iglesias cristianas. Y, en a d elan
te, p o r drision p a ra distinguir los am os de las tab e rn as, baos y caravanseras o m esones de las caravanas. Estos p a tro n e s no slo son los jefes de la
crp u la y la gula, sino que ejercen el vil oficio de lenones de m uchachos, y
au n los cran p a ra prostituirlos, a los cuales lla m an Mugh-pece, polluelos de
los m agos, aprendices, novicios. A lo que se debe a a d ir q u e el trato con los
viajantes, y con las gentes que c o n cu rre n a sus casas, les hace a d q u irir co n o
cim ientos y m odales n a d a com unes, y as estos pueblos voluptuosos los tie
n en en g ra n d e estim acin, com o que son los dispensadores y m aestros del
placer, a quienes, com o tales, deb en c onsultar en esta m ateria. C o n estas dos
notas est bien claro este beit, dstico o estancia. Es com o si dijera: Si el m aes
tro del p lac er te m a n d a que p a ra ten erle ultrajes lo m s sagrado, hazlo, p o r
que l, com o tal experto, sabe c u n d o se debe p a sa r a d elan te o detenerse, a
fin de p o d e r co m p letam en te disfrutarle.
69Si muy en breve me dir la esquila. E sta m etfora est to m ad a de las cuadrillas

256

T o m a el fardo, despacha.
Por m ar hinchado voy, pro n to a sum irm e
en negra noche, cuando ya debiera,
cansado de naufragios, divertirm e
sereno en la ribera.
Ciego en mi e r r o r 70 prosigo sin cordura,
en las calles m e m ofa el pueblo y grita,
y en las mesas descubro la locura,
que m i interior agita.
Si el corazn, Hafiz, la paz te p id e 71,
y t, con ansia, conseguirla quieres,
nete a los que adoras y despide
los m undanos placeres.

de p eregrinos q u e llam an caravanas, los que, cu an d o reposan en m edio del


cam po, se lev an tan y em p iezan a c arg a r los cam ellos al son de un esquiln,
que les avisa ser y a h o ra de p a rtir. T a l vez ser u n residuo de los m odism os
y alusiones orientales introducidos en n u e stra len g u a aquella frase vulgar con
que se expresa que uno se est m uriendo: Est haciendo el paquete, la cual tiene
m u c h a conexin con la m et fo ra de H afiz. El p e n sam ien to de esta estancia
es igual al de H o ra cio en la o d a X V del libro III. Maturo propior desine junen
/ inter ludere virgines.
70 Ciego en mi error. T a m b i n en esta estancia coincide H afiz con H oracio
en los siguientes versos de la o d a X I de los Epodos: Heu me per urbem, nam pudet
tanti mal / fabula quanta fili; / conviviorum et poenitet, / in queis amantem et languor
et siknlium / arguit et latere / petitus imo spiritus.
71 Si el corazn, , la paz te pide. Los que p re te n d e n e n co n trar alusiones
m sticas e n todas las poesas de H afiz, p o rq u e creen que un soi m usulm n
(que equivale a u n m onje o fraile cristiano) no p u e d e escribir b q u ic a m e n
te, e n c u e n tra n en estas ltim as estrofas un a rre p e n tim ie n to de sus deslices

257

GACELA I I

Si aquel herm oso de S ira z 72 me am ara


con u n a fe sencilla,
a to d a S am a rc a n d a 73 y a B o k a ra 74
al pu n to yo trocara
p o r el negro lu n a r 75 de su mejilla.
pasados, y en la p o strera u n a abnegacin del m u n d o y u n a conversin a Dios,
pero quien lea con cuidado lo restante de la o d a y repare las dem s que for
m an su Divn o coleccin, vern que siem pre, siem pre su alm a estuvo absor
bida en los placeres, y que en esta ltim a estancia lo que desea el po eta es
dedicarse exclusivam ente a su am or, despreciando p o r l los dem s placeres
del m undo.
72
Siraz E sta c iudad es la p a tria de nuestro poeta, en la provincia de
Farsistn. Es de las m s agradables de Persia, situada en u n a llan u ra ro d e a
d a de m o n ta as y a orillas de un ro, a u n q u e no bien construida; tiene m ez
quitas m uy herm osas y u n a universidad de g ra n reputacin. Sus bazares estn
provistos de m ercaderas. L a re d it an infinito su fbrica de botellas de cristal
y la de destilar agua de rosas. Sus jard in es, principalm ente el del rey, se con
ceptan p o r los m s ricos del O riente. Los cercan espesas hileras de cipreses,
naranjos, lim oneros, granados y rosales. Siraz es notable, segn la relacin de
los viajeros, p o r sus ingeniosos poetas, herm osas m ujeres y excelentes vinos.
13Samarcanda. L a capital de la T a rta ria u sbeca e ra u n a c iu d ad clebre p o r
su riq u eza y la residencia im perial del fam oso T im u r o T am erl n . E st situa
da en u n valle a b u n d a n te en frutas, sus edificios son de pied ra, re g u la rm e n
te construidos, m an tien e u n sem inario de lite ratu ra m u su lm a n a y tiene p a ra
su defensa u n a fuerte ciudadela.
74Bokara. Este es u n pueblo rico sobre el O xo o F ihun, que d esem boca
en el m a r C aspio, dividiendo la Persia de la T a rta ria . Las num erosas c a ra
vanas que p a sa n p o r l, y el trfico que p ro d u cen , le h acen singularm ente
opulento. Sus edificios son unos de b a rro y otros de p ied ra , y sus aguas m al
sanas. B okara es p a tria del clebre visir y m dico A vicena, y n o C rd o b a ,
com o vu lg arm en te se cree.
75E l negro lunar. Los lunares e n las m ejillas, prin cip alm en te los negros, son

258

El vino todo, escanciador, apura,


que all en el Paraso
ni del M o sela76 encontrars la oscura
som bra, ni la verdura
que riega el R o k n a b a d 77 con dulce riso.

m uy estim ados en tre los orientales, com o u n a perfeccin de herm o su ra, y


p o r eso los celebran los poetas, cuya id ea p a rec e ser com n a todas las
naciones. C icer n ala b a en el libro p rim e ro De la naturaleza de los dioses el
lu n a r de Alceo. Y qu nacin de E u ro p a h a dejado de ten e r en m o d a los
lunares, hacien d o las m ujeres u n estudio form al de sus m agnitudes y colo
cacin? H a b ie n d o ledo T a m e rl n este dstico o estancia, se enfad m ucho,
creyendo que el p o e ta p re te n d a despreciar el v alo r de aquellas ciudades
cu an d o q u e ra tro ca r todas sus riquezas p o r el lu n a r de la m ejilla de su
am ad o . P ero n uestro p o e ta replic al que se lo dijo: Acaso los regalos de H afiz
pueden empobrecer a Timur? D a n d o a e n te n d er que los p oetas, no teniendo n a d a
que d a r, p u e d en pro d ig ar, a m anos llenas, los reinos en sus versos, sin h a ce r
la m e n o r in ju ria a sus soberanos poseedores. T a m e rl n confes que le a g ra
d a b a m s la respuesta del p o e ta que el panegrico m s g ran d e que le h u b ie
se hech o en sus canciones.
76Mosela. E ra, en tiem po de H afiz, un bosque delicioso, en un a situacin
su m a m e n te ag rad ab le y pintoresca, en donde, despus de su m uerte, cons
truy u n a capilla y un m o n u m e n to M o h a m m e d M im ai, p re c e p to r del sultn
B aber, c o n q u ista d o r de Persia.
77 Roknabad. Es el n o m b re de un riachuelo su m am en te claro que b a a la
capilla lla m ad a M osela, cerca de Siraz, ad o n d e los poetas y filsofos de a q u e
lla c iu d ad a cu d e n p a ra reposar y c o m p o n e r sus obras, el cual no es m enos
celeb rad o p o r sus escritos que el Iliso y Cefiso de los atenienses. H a y u n a
g acela de H afiz, en h o n o r de su c iu d ad p a tria, que em pieza as: "Salve,
Siraz, deliciosam ente situada! El cielo q u iera p reserv arte de ruina! El
T o d o p o d ero so defienda tu riach u elo R oknabad! C on sus aguas logrem os la
vida de K hezr!" (sabio que bebi, segn dicen los rom ances, en la fuente de
la in m ortalidad). " La a u ra, p e rfu m a d a de m b a r, tra n sp ira entre Ja fe ra b a d
y M osela. V e a Siraz, y all vers el su p e rab u n d a n te sagrado ingenio de sus
h a b itan tes, pues todos estn d o tad o s de perfectas virtudes. P a ra qu tra e r a
Siraz el a z c a r de Egipto, c u an d o es infinitam ente m ay o r la d u lzu ra de nues
tras m uchachas?"

259

stos, que traen todo alborotado


con sus lascivos fuegos,
h an de mi alm a la paz arrebatado
com o despoja o sa d o 78
la m esa el turco en los m arciales juegos.
P ara ostentar m i am igo su herm osura
mi am or no necesita,
ni a qu ningn afeite o com postura?
Su preciosa figura
p o r s sola placer y asom bro excita.
T ra ta slo de am or, de canto y vino,
y no quieras del hado
los arcanos s a b e r79; nadie adivino,
ni, con estro divino,
a ser de sus enigm as h a llegado.

78Despoja osado. El original dice: Ay! que estos Lulas lascivos, blandos, excitadores
de alborotos en la ciudad, del mismo modo han arrebatado la paz de mi corazn que los
turcos el Khani-yegma. Lulos son unos habitantes de la Persia llam ados as p o r
que p a ra expresar su alegra gritan lul, lol; son m uy herm osos, dotados de
grandes ojos negros, y al m ism o tiem po crueles. P or traslacin, dan los poetas
este n o m b re a las m uchachas y m uchachos lindos, principalm ente si son des
deosos. E sta alusin, que en el m ism o pas sera u n a gracia, en la traduccin
sera insignificante y p o r eso la he suprim ido. Khani-yegma, que significa despo
jo de la m esa, y cuya expresin conservo, es un b rb aro instituto turco p a ra
m an te n er en la m ilicia el espritu de robar. E n das sealados, en los patios de
ciertos palacios, estn colocados en el suelo mil o m s platos llenos de arroz
cocido, y, d a d a la seal, se a vanzan otros tantos soldados p a ra a rre b a ta r los
platos con la m ism a violencia que se ap o d eran del botn enem igo.
79 Y no quieras del hado los arcanos saber. S em ejante a sta es la expresin de
H o racio en la O d a X I del L ibro I. Tu ne quaesieris, scire nefas, quem mihi que
tibi/ finem D i dedent.....vina liques....

260

C u n claro veo yo que si im prudente


C lica80 contem plara
del Jo se f m o la beldad creciente,
al punto, ciegam ente,
el velo del p u d o r despedazara.
A precia los avisos que te he dado,
mi dulce bien gracioso,
pues todo jo ven de b o ndad dotado
escucha con agrado
del anciano el consejo provechoso.
H ablaste m al de m; no, es increble.
Ay m! Bien has hablado,
que palabras de hiel, voz irascible,
que salgan no es posible
p o r u n labio de rosa en miel baado.
T us versos engarfaste81, Hafiz, canoro,
cual perlas del O riente.
E n to n a el canto con tu boca de oro,
que el p u ro etreo c o ro 82
d erram a sobre ti su luz fulgente.
80 Clica y Josef. C lica es el n o m b re de la m u je r de Putifar, segn el sura
o captulo del A lcorn, que contiene la historia de Josef, el cual sobrepuja en
elegancia a todos los dem s del libro del profeta. S obre la pasin de C lica
h a escrito el clebre p o e ta p ersa N o r a d n ja m i u n p o e m a in titulado Jo sef y
Clica, que pasa p o r el m s fino y acen d rad o e n su gnero. L a h erm o su ra de
Jo s e f es ta n celebrada entre los orientales que sus p oetas d a n este n o m b re a
sus herm osos, com o nosotros, a los nuestros, el de A donis y N arciso.
81 Tus versos engarfaste. Es expresin p u ra m e n te oriental. A los versos lla
m a n perlas y a u n a com posicin en verso, perlas engafadas.
82 Etreo coro. Las Plyades.

261

GACELA I I P 3

Vuelve la ju v e n tu d 84 y la herm osura


al ao nuevo la estacin florida,
y el ruiseor a n u n c ia 85 con dulzura
de la fragante rosa la venida.

83 sta es u n a o d a al estilo de las de P n d aro , en la que el p oeta, con su


a ca lo ra d a im aginacin, pasa, sin transiciones, de u n p e n sam ien to a otro. El
sentido es ste: ya lleg la p rim a v era , los cam pos reverdecen, saluda, pues,
C firo, a m is am igos y dales la e n h o ra b u e n a p o r el a rrib o de la estacin flo
rida. O jal q u e m i am a d o m e saludase de ta n b u e n a gana!, le a d o rara hasta
besarle los pies. N o tem o que se ran de m los censores al v e r m i locura,
ellos son los p rim ero s a olvidar su religin, en m edio de los placeres. N o
qu iero m en d ig a r n a d a de la F o rtu n a , es falaz; ni riquezas ni soberbios p a la
cios. Slo q uiero, oh a m a d o m o, que reines en m i corazn. P ero, ay! que
no soy feliz com o m e ju z g a b a . V eo no s qu de aciago en tu cabello y veo
que, con tus ojos, quieres a u m e n ta r los m ales del que est ta n ren d id o a ti.
Q u h as de h acer, H afiz? E n tre g arte al vino y regocijo, p e ro no p o niendo
la religin p o r delante com o los hipcritas.
84 Vuelve la juventud. Los p o e ta s de todos los pases y de todos los siglos
h a n celeb ra d o la vuelta de la p rim a v era . E sta p rim e ra estan cia de H afiz se
p a rec e a a q u el prin cip io de u n a de las poesas de G u a rin i en el Pastor Fido,
0 primavera, giovent del anno / bella madre di fiori, / d'erbe novelle et di novelle
amori!
85 Y el ruiseor anuncia. C om o e n el Asia se deleitan los ruiseores, de u n a
m a n e ra increble, con el o lo r de las rosas y c o n tin u a m e n te revuelan sobre
ellas, h a sta q u e e m briagados con la suavidad de su esencia, que en aquellos
pases es trac en d e n tal a lo sum o, aflojan las alas y se caen, y com o c u an d o
florecen las rosas es cu an d o suelen c a n ta r estas aves en sus arbustos con m s
m eloda, dicen en el O rie n te que el ruiseor est e n am o rad o de la rosa, de
cuya fb u la u san constan tem en te los poetas, llam ndose a s propios ruise
ores y rosas a sus queridas. C o n esta ad v erten cia se p u e d en c o m p re n d er
m u ch as de las alusiones que, a c ad a paso, se e n cu e n tra n en nuestro poeta.

262

A ura, si m ueves la ala presurosa


p o r el am eno prado renaciente,
al ciprs, a la albaca y a la ro s a 86
saluda de mi p arte tiernam ente.
Si mi gracioso escanciador de vino
u n a expresin igual a m m e hiciera,
de la casa do m ora de contino
el um bral con mis cejas yo b a rrie ra 87.
Estos, que al vernos retozar beodos,
sueltan con m ofa la m aligna risa,
toda su religin, sus votos todos
sum ergen en la c o p a 88 a toda prisa.
H uye del tem plo de falaz F ortuna,
no im plores a sus puertas el sustento,
que a todos a que lleguen im portuna,
y a todos los degella en el m om ento.

86 A l ciprs, a la albaca y a la rosa. D esigna con estas flores a sus am igos,


au n q u e , p o r o tra p a rte , p a rec e que saluda a los rboles, plantas y flores p o r
que h a llegado su tiem po.
87E l umbral con mis cejasy o barriera. Es u n a salutacin p o r postracin, com o
usan los asiticos y tam b in nuestros cartujos, en p ru e b a de a gradecim iento
del p la c e r que le causa u n a ta n cariosa expresin. El original dice que barre
r las puertas de la taberna. L a casa donde m o ra de co n tin u o el escanciador de
vino es la tab ern a.
88 Sumergen en la copa. El original dice que gastan su religin en el deseo de las
cosas de la taberna.

263

Si h a de hacerse la alcoba p o strim era89


con dos puos de tierra solam ente,
a qu fin elevar hasta la esfera
ricos palacios con afn ardiente?
R eina en Egipto luna c a n a n e a 90,
en torno de su tierra resplandece,
rom pe ya tu prisin infam e y fea,
el trono es tuyo, el reino te lo ofrece.
N o s qu yo descubro de om inoso91
en tu crencha de fino almizcle ungida,
que el cfiro la agita presuroso,
y est toda revuelta y esparcida.
Sobre tu frente cual la luna clara
descansa el a rc o ,92 com o el m b ar puro,
89 Si ha de hacerse la alcoba postrimera. A lude a la cere m o n ia de los m a h o
m etanos en sus funerales de to m a r u n p u a d o de tie rra en c ad a m an o y
arro jarlo sobre el cad v er ya en la fosa, antes de cubrirle con la losa sepul
cral. C onviene el p o e ta con aquellos versos de H o racio de la od a X V III del
libro II. Tu secanda marmora/ locas sub ipsum funus. E t sepulchri / inmemor, struis
domos.
90Luna cananea. Los asiticos lla m an al p a tria rc a J o s e f lu n a de C a n a n y
dicen que fue el m s herm oso de los m ortales. E n esta estancia el p o e ta
llam a J o s e f a su qu erid o y E gipto a su p ro p io c orazn, le convida a re in a r
en l y aplica m etaf ricam en te a este p en sam ien to la h istoria de J a c o b , que
desde la crcel subi casi al tro n o de Egipto.
91De ominoso en tu crencha. E n todas las naciones antiguas, prin cip alm en te
las orientales, se h a tenido p o r m al a g ero la d e m a siad a descom posicin del
cabello. El p o e ta saca de esta circunstancia, que advierte en su am ado, un
presagio funesto de su am or.
92 Descansa el arco. El original dice: Sobre tu luna (frente) mueves el chocan
(m azo curvo de u n ju eg o de bolas) de mbar puro para darme un golpe a m que
estoy aturdido con el dolor.

264

y contra un tierno corazn dispara,


que se halla ya rendido, el golpe duro.
Bebe, Hafiz, cuanto quieras, los placeres
disfruta, y goza sin ningn quebranto,
pero no audaz hipcrita adulteres
las palabras del Libro sacro san to 93.

83
Libro sacrosanto. E n el original el Alcorn. Al-corn significa el libro. Lo
m ism o significa Biblia. As que decir Alcorn, e n tre los M a h o m etan o s, o Biblia,
en tre los cristianos, es decir el libro y, p o r a n to n o m asia, el mejor de los libros, el
libro sacrosanto.

265

G ACELA I V

Llgate, oh sofi94, y este vaso m ira,


espejo cristalino
donde el dulce placer se ve y adm ira
del rubicundo vino.
El velo descorrer de lo fu tu ro 95
a los ebrios es dado;
no es ste, no, negocio p ara el puro
asceta m acerado.
P render con red y cauteloso engao
al enka 96 es vano intento;
retira ya la tuya, pues hogao
slo coger viento.

94 Sofi. Significa m onje, a n ac o reta , v a r n dedicado a la vid a p e n ite n te y


contem plativa. E sta denom in aci n viene igualm ente de la voz griega sofos,
que significa sabio, y de la arb ig a s a f que quiere decir lana , p o rq u e los sufis
llevan vestidos de lana.
95 E l velo desconer de lo futuro. A lgunos co m en tad o res p re te n d e n que este
arcan o , oculto con el velo del h a d o (que es p ro p iam en te la expresin del ori
ginal) se debe e n te n d e r del a m o r, pues sus secretos slo los descu b ren los las
civos y crapulosos.
96Enka. Es u n a ave fabulosa, n ica en su especie, de la cual todos h ab lan
y n adie la h a visto, y, dicen, h a b ita e n el m aravilloso m o n te C a f (hoy da,
C ucaso), m o ra d a de todos los gigantes, duendes, trasgos y m agas de la m ito
loga rabo-persa. E n realidad, es el fnix oriental, la im agen de lo m s ra ro
y casi im posible.

266

G oza del bien presente con prudencia,


porque A dn, confiado
en el bien que esperaba de la ciencia,
del E dn fue arrojado.
Bebe uno que otro vaso en el banquete
del m undo y te retira,
pues quien placer estable se prom ete,
ciertam ente delira.
Pas la verde edad; la nica rosa
que te resta recoge,
y antes de ajarse, la virtud preciosa
con tierno am or acoge.
Ansia la copa Hafiz; cfiro blando
busca a G ia m i97 corriendo,
y mi cario le recuerda cuando
veas que est bebiendo.

97
Busca a Giami. L a trad u c ci n de este dstico debe ser as: H afiz ansia la
copa de vino. Marcha, cfiro, y saluda de mi parle al doctor La-Copa. P o rq u e ju e g a
el p o e ta con la p a la b ra Giam, qu e significa copa y es el n om bre de la p a tria
de su am igo N ozam o. E n castellano, se p u d iera d ecir al doctor de Cuba, p o r
q u e C u b a es el n o m b re de un pas y de u n a vasija de vino. P ero, de todos
m odos, se p u ed e ase g u ra r q u e es in traducibie com o todos los equvocos, a
m enos de u n a parfrasis graciosa. Y o he p ro c u ra d o h a ce r u n a que se a ce r
que al sentido, pues salu d ar al n o m b rad o La-Copa y a la copa de vino es salu
darlos con un solo saludo, as que saludando a G iam i c uando est beb ien d o
se consigue el m ism o fin de saludarlos a un tiem po. H a sta aqu h e llegado
yo p a ra q u ita r u n equvoco q u e n u n c a suena b ien en u n a o d a castellana y
co n serv ar la idea original. O tro , tal vez, d a r u n paso m s.

267

GACELA V

A noche nuestro su p erio r98, saliendo


del tem plo sacrosanto,
a la casa del vino fue corriendo.
Ah! qu senda entre tanto
nos queda que seguir, herm anos mos,
con tales no esperados extravos?
C m o, ay! tristes discpulos, tendrem os
virtud bastante fuerte,
y hacia la M e c a 99 el rostro volveremos
cuando el suyo convierte
hacia do bulle el vino y gozo infando
nuestro padre y m aestro venerando?
V am os, pues, convencidos do derram a
sus placeres el vino,

98 Anoche nuestro superior. Los orientalistas dicen q u e estas tres p rim eras
estancias h a ce n alusin a cierto aplogo m uy estim ado e n tre los orientales,
pero su significacin es m uy sencilla, pues se reduce a: Si aquellos que deben
ser n o rm a de los dem s se en treg an a los placeres, qu deberem os h a ce r
nosotros sus discpulos? E n treg arn o s tam b in . Tal vez est d e cretad o as
desde ab aetemo\ E sta es u n a de las stiras del p o e ta c o n tra la hipocresa de
los sufis, y se sirve de estos versos com o de p reludio y disculpa p a r a can tar,
en pos, sus am orosos deseos. Sin e m b arg o , si se suprim iesen, q u e d ara, a m i
ver, u n a oda reg u lar y de las m s bellas de este autor.
99 T hacia la Meca. Es precep to de la ley de M a h o m a el volver, al tiem po
de la oracin, el rostro hacia la M eca, p o rq u e est all el G a ab a o tem plo
c u ad ra d o , fabricado p o r Ism ael, hijo de A b ra h am y de A gar, cuyo sa n tu a
rio es el objeto de sus fam osas p eregrinaciones.

268

y encendam os el pecho con su llama.


Quiz nuestro destino
es gozar el deleite con agrado,
y est desde abeterno decretado!
El au ra con sus juegos descom puso
tu c re n c h a 100 deliciosa,
y al punto nieblas en mis ojos puso.
Ni otro prem io, otra cosa
jam s m i p o bre pecho h a conseguido
de estar de tu cabello suspendido.
L a quietud cual en red nudosa asida
hizo un breve m om ento
en m i sensible corazn m anida.
T ante el lascivo viento
tus fragantes cabellos deslazaste,
y al pu n to la quietud de m ahuyentaste.
Si pudiera sentir la m ente h um ana
el placer que del nudo
de tu crencha en el pecho ansioso m ana,
el sabio m s ceudo
la austeridad y juicio perdera,
y tan dulces cadenas ansiara.

100

E l aura... descompuso tu crencha. Es preciso no olvidar que, entre los o rien

tales, se tiene a m al ag ero el q u e el viento d escom ponga el cabello de sus


m u ch a ch a s o m uchachos. Y a esto alude esta estrofa.

269

T u labio nos m ostr con tono sabio


en qu la gracia estaba,
y vertila al decirlo el mismo labio.
M i pecho la aspiraba,
y desde entonces mi sonora lira
gracias produce y blando am or respira.
M i abrasador suspiro, entre la oscura
vigilia derram ado,
no ablanda ay! ese corazn de dura
roca alpestre form ado,
y mi pecho la noche toda siente
consum irse con fuego activo ardiente.
Com o dardos, Hafiz, van tus gemidos
derechos a los cielos,101
pues t quisieras verlos condolidos.
Qu intiles anhelos!
Calla, sufre, no arrojes dardos tales,
que pueden ellos aum entar tus males.

101
Derechos a los cielos. A qu los cielos se entiende su a m a d a o a m a d o , y
tem e que el dirigirle sus suspiros slo sirva p a ra a u m e n ta r su desdn.

270

GACELA VI

Dulce copero del bullente vino


el vaso en torno con su llam a alum bra,
y ya que el hado mi deseo halaga
msico canta.
Vim os el rostro del gracioso joven
dentro del cliz retratad o al vivo.
O h qu infelices los que el gusto ignoran
del grato brindis!
Y, oh, cun herm osos 102 los ojuelos ebrios
de m i tirano vencedor parecen!
P or eso yo a la beodez con ansia
la rienda aflojo.
D a rn placeres los de esbelta talla,
hasta que entre ellos el ciprs parezca 103
que com o pino cim breante y recto
sabe mecerse.

l02T, oh, cun hermosos. L a em briaguez en los ojos de los objetos am ados,
p o r la dulce languidez que causan, h a sido siem pre a la b a d a de los poetas.
P o r eso, dice C atu lo , casi con las m ism as palab ras que n uestro poeta, en su
cantinela 43, v. 11. E t dulcis pueri ebrios ocellos / illo purpureo ore suaviata.
103
E l ciprs parezca. Los p o etas persas co m p a ran , frecuentem ente, los
m uchachos, p o r su gracia y e statu ra, al pino y al ciprs, de cuyo smil us
tam b in en la gloga V II, v. 68, P. V irgilio M a r n y despus de l infinitos,
de esta m an e ra: Fraxinus in silvis cedat tibi, pinus in hortis.

271

Si el pecho que arde con am ante fuego


no m uere nunca, ni su ardor se acaba,
sin d u d a el libro de la vida tiene
m i nom bre escrito.
D udo que el d a 104 que el sepulcro arroje
su oscura presa, preferido sea
el p a n acerbo del asceta al rojo
vino riente.
Si t, suave cro, atraviesas
de mis amigos el vergel fragante,
ante el que adoro com o nuncio mo
m ustrate ledo.
Diles no quieran destruir m i im agen
de su alm a tierna, que p o r s aquel da
ven d r en que borre nuestro nom bre el tiem po
de la m em oria.
La m ar del cielo, p o r do va girando
cual presta nave la esplendente luna,
se encuentra henchida de los ricos dones
de H agi-K ovam o 105.
104Dudo que el da. A un q u e, a p rim e ra vista, p a rec e q u e el p o e ta se b u rla
del d a de la resurreccin, bien reflexionado se ve q u e su m ofa recae sobre
los hipcritas, cuya fingida au sterid ad n o cree sea de m s v alor que el d esor
den y em b riag u ez de aquellos que, m s p o r el p lac er que p o r m alignidad,
se h a n e n tre g ad o a estos vicios.
105Hagi-Covamo, o H ag i-C o v am E d -d in fue visir de H a z a m E lkani y de su
hijo Sheich Avis, sultanes de P ersia en tiem po de H afiz y o tro M ecenas p o r
su liberalid ad y co nocida p ro tec ci n p a ra con los literatos. C om o a tal le
a lab a frecuentem ente nuestro p o e ta en sus canciones.

272

O h Hafiz, d erram a relum brantes perlas


de los tus ojos al llorar tus cuitas,
quiz de cebo servirn, y el ave
ven d r a las redes.

273

GACELA VII

A m i cervato, cfiro 106, con blando


acento dile que, de am o r herido,
el m onte, el valle, el bosque fatigando
ir tras l perdido.
El que en torno derram a la dulzura 107
(el cielo con am or vele en su vida!)
del que hacer de ella su m anjar p rocura
de este m odo se olvida?
O h rosa, tu herm osura y esplendente
follaje te envanece de m anera
que p o r el ruiseor, de am or dem ente,
no preguntas siquiera?

106 Cfiro, con blando acento dile. El cfiro es el constante m ensajero del a m o r
en tre los p oetas persas, com o se h a visto en la gacela an terio r, cuya idea es
b astan te c o m n en los europeos. As M enage: Les jeunes zphirs,/ fidles messa
gers des amoureux dsirs.
107 Denama la dulzura. El p o e ta , en la p rim e ra estancia, c o m p a ra a su
a m a d o a u n cervato, en la segunda a un mercader de azcar o confitero p o r la
d u lzu ra de su voz y sus gracias, y en la terc era a u n ruiseor, co m p araci n
co m n en tre los poetas orientales cu an d o a sus am ados y a m a d as los com
p a ra n con las rosas. L a p rim e ra y terc era estancia no ofrecen dificultad en
su trad u cci n . L a segunda, trasla d ad a literalm ente dice: El mercader de az
car (viva muchos aos) as se olvida del papagayo que se mantiene de azcar? E sta voz
papagayo n u n c a so n ara b ien en la poesa castellana, p o r lo que he trad u cid o
el p ensam iento, no la im agen.

274

Por qu en rostros brillantes cual la luna,


cuerpos esbeltos y renegros ojos
no podem os hallar seal alguna
de am orosos antojos?
N o veo en ti lunar, eres herm oso
cuanto lo puedes ser; m as deseara
que constancia y am or en tu precioso
sem blante se encontrara.
P ara el ave sagaz redes nudosas
y astutos lazos son desprecio y risa;
al sabio con acciones virtuosas
se caza m s aprisa.
Q u m ucho que Z orh 108 bailes graciosos
m ueva en el cielo 109 con festivo encanto,
si de los dulces versos am orosos
de Hafiz usa en el canto?

108
omh. Es el p lan e ta V enus, el p a tro n o , segn los orientales, de los
m sicos y cantores.
m Mueva en el cielo. El original dice: excite al M esas a la danza. N o es,
en re alid a d , falta de respeto al M esas, cuya sum a sa n tid a d reconocen los
m usulm anes. A qu q uiere d e cir que sus versos son capaces de h a ce r b a ila r
h a sta lo m s grave y m ajestuoso, h asta el M esas. P e ro yo he m u d a d o la
co m p a rac i n , sin a p a rta rm e de la idea, siguiendo el ejem plo del sabio
R ew izki, p a ra no o fender los odos delicados.

275

G ACELA VIII

D esde que hall el am ante


esperanza halagea en tu sem blante,
se ceban mil en tus lunares bellos
y caen en la red de tus cabellos.
C u an to sea el torm ento
de estar lejos de ti slo un m om ento,
dganlo aquellos que acogi la tierra
all en Kerbela 110 con sangrienta guerra.
Si al am or y bebida
m i m uchacho se entrega sin m edida,
dir adis al p u d o r con frente osada
y h u ir m i tem planza despechada.
Llenem os este d a 111,
que lo es de los placeres y alegra.

110Kerbela. C a m p o s de A sia, en la P ersia, al lado del E ufrates, en d o n d e


fue m u e rto el im n H u sein , hijo de Al y n ieto de M a h o m a , p e le a n d o co n
tra el ejrcito de Y esid, hijo de M o a v ia, qu e le d isp u ta b a el califato. Sudi,
in t rp re te tu rc o d e las o b ra s de H a fiz, dice que, e n sus das, se vean , en
a q u el sitio, el sep u lcro de H u s e in y los de los se ten ta v aro n es q u e p e rec ie
ro n co n l, y a a d e que m u rie ro n d e sed, a cuyo to rm e n to p a re c e que
a lu d e el p o e ta .
111 Llenemos este da. E ste p e n sa m ien to es de todos los poetas bquicos.
G ocem os el tiem p o de los placeres, esto es, de la ju v e n tu d q u e pasa m uy
aprisa. E n los cinco das d a a e n te n d e r el p o e ta el com pleto del poco tiem
po que falta p a ra acabarse.

276

Si cinco m s m e aades, qu ms quiero?


Goc mi tiem po con sabor entero.
Hafiz, si tan dichoso
eres que un beso des en su pie herm oso m,
puedes decir que en uno y otro m undo
un h o n o r has logrado sin segundo.

112
Un beso des en su pie. Los o rientales llam an su rey a su a m a n te, y bajo
esta a lusin est c oncebido este pen sam ien to , cuya explicacin se debe te n e r
p re sen te en otras odas e n q u e se hace igual uso de este ep teto y sus a tri
butos.

277

GACELA I X

L evntate, copero,
la taza alarga con jovial presteza,
porque sepultar quiero
el pesar y tristeza
de nuestra edad presente,
en m edio del licor rojo bullente.
A ade vino a vino,
y hagan los brindis olvidar los males
que nos trae el destino,
porque m uchos m ortales
p o r no acordarse de esto
no alejaron de s su hado funesto.
El ancho vaso lleno
todo de vino, pon sobre mi palm a,
y agotado en el seno
enloquzcase el alm a,
que as del hom bro al suelo
caer ese m anto de color de cielo U3.

113
Manto de color de cielo. P arece q u e e ra de ese c olor el m a n to o h bito
de los sufis o m onjes m usulm anes, cuya profesin h a b a a b ra z a d o H afiz, tan
en c o n tra de su v o lu n ta d com o lo d e m u estran , m uy a m en u d o , sus can cio
nes. A u n q u e en el fondo se ve q u e h a b la m al y se b u rla solam ente de los
hipcritas que, bajo el m an to de la virtud, ocultan u n a con d u cta d esarre
glada.

278

M u rm u ren mis acciones


en h o rab u en a ancianos y prudentes
y ran los varones.
P ara m indiferentes
fueron siem pre los vanos
renom bres que apetecen los hum anos.
Si el hum o caldeado
que del volcn arrojo de mi pecho,
al suyo duro, helado,
llegase, ay! o deshecho
al punto se quedara,
o com o yo suspiros exhalara.
A ninguno confo
el venturoso singular secreto
que g uarda el pecho mo,
pues no hallo asaz discreto
al que en puro oro bebe,
ni al de la hum ilde silenciosa plebe.
S um am ente contento
estoy con el dom inio de la herm osa
que supo con violento
impulso y con graciosa
astucia aprisionarm e,
y en pos del alm a la quietud robarm e.
N o los altos cipreses
que de o rnam ento sirven a los prados
y coronan las mieses
279

sern ms alabados
cuando aquel se presente
de form a a rg n te a 114, recto y em inente.
Hafiz, sufre constante 115
tus agudos pesares noche y da,
as vers delante
la anhelada alegra,
y tu gusto cum plido
antes de lo que te hayas prom etido.

114
De forma argntea. Los poetas antiguos, con especialidad los griegos, lla
m an u n a cosa de plata p o r excelencia. As, H o m e ro dice: T etis la de pies de
plata. Y en nuestras expresiones vulgares, hay ciertos rezagos de los idiotis
m os orientales. T a l es el decir, p a ra e x p resa r que u n a m u c h a c h a es h e rm o
sa, que es u n pino de oro. N i los pinos son de oro, ni los cipreses de plata,
pero las dos alusiones son su m am en te a d ap tad a s y poticas p a ra expresar el
precio y fo rm a de la p e rso n a c o m p a rad a .
1,5 Stifre constante. H o ra cio d a este m ism o consejo al fin de la o d a X X IV ,
del libro I. Durum, sed levius f i t patientia / quidquid corrigere est nefas.

280

GACELA X

Nos separam os 116, ay! y al punto viste


mi corazn con ansias afligido.
C undo h a r y cm o mi fortuna triste
que sea m i viaje fenecido?
En cuntas partes los contrarios cielos
desterrado m e hicieron ir vagando!
Sin d u d a de m i am or tuvieron celos,
nuestro trato dulcsimo envidiando.
Las plantas ba ar 117 con abundosas
lgrim as d erram adas de alegra
del m ortal que tus luces deliciosas
me conceda ad o rar com o sola.
116Nos separamos. sta es u n a o d a de d espedida que envi H afiz a su
a m a d a o am ado cu an d o p a rti a la corte del rey de Yezdi. Y ezdi era, en
otro tiem po, u n a c iu d ad ilustre, capital de la pro v in cia del m ism o n o m b re y
residencia de sus reyes, a tres das de Siraz, en m edio de Isp ah n y K e rm n ,
a igual distancia de las dos.
117Las plantas baar. Este dstico o estancia es im posible trad u cirle con las
alusiones del original. S u e n a as literalm ente: Con la aspersin de mis pestaas,
que estn al modo de tus cabellos, anejar oro a los pies del que me proporcione saludar
te. A qu hay un cm ulo de ideas y alusiones q u e es preciso desem brollar p a ra
e n te n d e r b ien este p en sam ien to , sum am ente oscuro. P rim ero, la aspersin de
las pestaas, esto es, el d e rra m a m ie n to de las lgrim as la c o m p a ra a las
m o n ed a s que se a rro ja n al p u e b lo en los bautism os y festividades en seal
de alegra, p o rq u e estas lg rim as las vierte de sum o gozo. S egundo, dice que
esta m o n e d a no es de u n v a lo r despreciable com o la que se a rro ja al p u e
blo, sino de g ra n d e estim a, d e oro , con lo que e x p resa su p u ro y excesivo

281

Mis votos 118 son p o r ti, t alza al instante


tam bin las palm as a la inm ensa idea.
Le pido que tu fe guarde constante,
y que benigna nuestro am paro sea.
Si se halla el m undo contra m irritado
o alguna injuria contra ti fom enta,
debe estar nuestro pecho sosegado,
que el Ju ez suprem o vengar esa afrenta.
Lo ju ro p o r ti m isma, si a m i frente
asestar mil y mil espadas viera,
de este tu corazn mi am or ardiente
todo el orbe arran c ar jam s pudiera.
M i nim a ansiosa y prsaga me dice
que pronto llegar de verte el da.
O h da p a ra m dulce y felice,
colmo de mis deseos y alegra!

gozo, y que de esta preciosa m o n ed a, o de estas lgrim as de oro estn c a r


gadas las p estaas de sus ojos, como los cabellos de su amada, p o rq u e los o rien
tales aco stu m b ran en tre te jer los cabellos de los m u ch ach o s y de las vrgenes
con hilos y dijes de oro, y as dice que arrojar oro, esto es, b a a r con lgri
m as de u n gozo p u ro los pies del que le p ro c u re tam a o bien. P ensam iento
su m am en te sencillo en s, y que h a ce n sum am ente difcil las alusiones a cos
tu m b res y a d ornos orientales, que n u n c a se p u e d en e x p resa r con c larid ad en
u n a lengua europea.
118
M is votos son. P arece que ste es p ro p iam en te el adis de la despedida,
y la estancia siguiente la im p recaci n c o n tra los que piensen a te n ta r a sus
votos.

282

C u an d o Hafiz con su plum a deliciosa


retrata tus mejillas encendidas,
se ru b o ran las hojas 119 de la rosa,
de las del libro encantador vencidas.

119
Se ruboran las hojas. A u n q u e hay aqu un equvoco que, en rigor, no se
debe p e rm itir e n u n a o b ra de buen gusto, sin em b arg o , m e p arece b a sta n
tem e n te bien m an e jad o y que se le p u ed e d isim ular de b u e n a gana.

283

GACELA X I m

Aqu m o ran las virtudes,


en m vicios y pasiones.
Cun diferentes caminos!
Y cm o han de unirse? Adonde?
La beodez y abstinencia
quin las vio jam s acordes?
Ni en to n ar con dulces flautas
santos himnos? C undo? Adonde?
A borrezco el triste claustro,
odio el hbito de m onje.
A donde estn los banquetes?
El alegre vino adonde?
Pas el tiem po delicioso 121
de mis felices amores.
A donde estn los carios?
Las blandas quejas adonde?

120 Esta o d a es la expresin de un m onje que, en la a u sterid ad del claus


tro, se re cu e rd a de los placeres del m u n d o , y as est llena de interrogacio
nes y de la repeticin del adverbio adonde, p o rq u e no sabe a d o n d e e n co n tra r
tran q u ilid a d p a ra su corazn.
121Pas el tiempo delicioso. Parece q u e copi los siguientes versos de H oracio,
libro IV , o d a X III. Quo fugit, Venus, heu, quove color decens? / quo motus? Quid
habes illius, illius / quae spirabat amores, / quae me surpuerat mihi.

284

V an tras la luz de mi am ado 122


mis mulos. Reflexionen
dnde est su m echa extinta,
el h ach a de m i sol adonde?
Siendo alcohol
el polvo que a
donde t ests
si te m udas 125,

de mis ojos 123


tu um bral cogen 124,
estoy yo;
dim e adonde.

122 Van tras la luz de mi amado. N tese esta herm osa oriental alegora p a ra
decir que sus m ulos intentan, en vano, conseguir los favores de su am ado p or
la g ran distancia que hay entre ellos. Ellos q uieren a rre b a ta r la luz, y son
m echas apagadas, l es sol y est sum am ente elevado p a ra po d er alcanzarle.
123Alcohol de mis ojos. L a voz cohol, del original, est trasla d ad a a nuestra
lengua con el artculo al, fo rm an d o de las dos u n a sola voz y significando lo
m ism o. Esto m e hace ver que no es exacta la trad u c ci n latina de esta voz
h e ch a p o r Revizky, pues collyrium, colirio en castellano, no es ab solutam ente
lo m ism o que alcohol, a u n q u e am bos se co m p o n en del estibio o antim onio.
El p rim e ro , es un m ed ic am en to p a ra c u ra r los ojos, que reg u larm en te se
disuelve en agua, y el segundo, es el m ism o an tim o n io reducido a polvo azul
oscuro, con el cual, p o r m edio de un pincel, las asiticas y nuestras antiguas
espaolas d a b an ciertas som bras a lred ed o r de los ojos que los h a can a p a re
cer m s grandes y m s herm osos.
124E l polvo que a tu umbral cogen. E sta m etfora est to m a d a del m odo o rien
tal de salu d ar a los prncipes y grandes seores, que siem pre es p o r p o stra
cin p o n ien d o la frente en tierra, p o r lo cual p a ra d ecir saludar, venerar,
usan frecuentem ente de esta frase: Postrar la f a z en el polvo de los pies.
125 Si te mudas. C o m o el polvo del u m bral de la casa de su a m a d o , al
tiem po de postrarse en l, le sirve de alcohol p a ra sus ojos (de tan inestim a
ble precio es todo lo suyo, h a sta lo m s vil, que es el polvo del um bral) no
quiere d e sa m p a ra r su habitacin, y as le dice que e star siem pre con l y
que, si llega el caso de p a rtir, le diga ad o n d e p a ra no desam pararle un
pu n to . H e puesto, con gusto, tres notas a u n solo dstico p o rq u e deseo que
todos e n tie n d an bien las bellezas que encierra.

285

G uarte, no mires su barba.


A nim a m a, te expones,
porque es hoyo en el camino.
D vas tan aprisa? Adonde?
Ni constancia ni paciencia
pidis a Hafiz. Vanas voces!
D nde hay paciencia y constancia?
Y tranquilo sueo adonde?

286

GACELA X II

Q uin h a r que mis ruegos fervorosos


penetren el odo
de los que cercan a mi r e y 126 ansiosos,
p o r que al fin conm ovido
de su regio carcter se revista
y no intente arrojarm e de su vista?
C o n tra el m aligno em bate y la im postura
de mi m ulo m alvado
a mi num en m e acojo 127 y su dulzura,
que el astro aquel dorado 128
que el cielo enciende con su lum bre bella
ser el am apro de esta oscura estrella.
Q u bulla, ruido o confusin es sta
que t ah o ra excitaste
m ostrando tu figura herm osa enhiesta?
A cuntos aterraste
con un tiro no ms! C ul el secreto
de tan ta m uerte y triunfo tan com pleto?

m A mi rey. L lam a rey a su a m a d o y espera que, p o r la generosidad p ro


p ia de su c ar cte r, no le separe de su vista.
127A mi numen me acojo. A qu le llam a su dios y se acoge a su a m p a ro p a ra
que le defienda de sus enem igo.
128Astro aquel dorado. A qu llam a a su q uerido estrella de primer tamao, y a
s p ro p io , p o r h u m ild ad , estrella oscura, pequea.

28 7

C u ando esas tus mejillas con brillantes


colores sonrosean
se enciende el corazn de los am antes.
Y de que todos sean
as abrasados con dolor insano,
qu utilidades sacas inhum ano?
Si tus renegras cejas con un fiero
m ovim iento im perioso
decretaron cruel mi fin postrero,
tem e el giro engaoso
de tus luces, y evita la atroz pena
a que tu culpa enorm e 129 te condena.
C on los prestigios de tus dulces ojos
el corazn doliente
sangre espum ante brota. Los despojos
ve, jo ven excelente,
de tu victoria, y m ira de qu suerte
conduces tus esclavos a la m uerte.
Las horas de la noche silenciosa
las gasto yo esperando
que el aura m atutina con graciosa
risa, y acento blando
m e traiga alguna nueva, que al sediento
corazn refrigere, y le d aliento.

129
Tu culpa enorme. T a l es c o n d e n a r a m u erte a qu ien no lo m erece, a un
inocente, quizs p o rq u e tus ojos te e n g a aro n . As, no te fies de ellos, est
a le rta c o n tra su falacia.

288

Si el corazn de H afiz de sangre hinchado,


se en cu en tra com prim ido
p o r verse de tus ojos separado,
cul ser su latido,
su dulce agitacin, cuando sus brazos
te estrechen o tra vez con tiernos lazos?

289

GACELA X I I I m

El corazn doliente
del pecho se m e escapa arrebatado.
Vosotros, que la m ente
tranquila m antenis, el tan guardado
secreto haced no sea
ay! propalado en pblica asamblea.
E n la playa arenosa
nuestra nave encall, siendo im pelida
de tem pestad rabiosa.
V iento sopla al revs, y la querida
tierra le d ar abrigo,
y el ver el rostro de su caro amigo.
130
E sta es u n a de aquellas odas m s v e rd ad e ram en te bquicas, hechas en
m edio del confuso e struendo de los brindis. Figrese el lector que son trece
los convidados, todos poetas, y el principal, u n m onje, y que se p o n e n a b rin
d a r uno en pos de otro, y no e x tra a r que, segn su genio, c ad a u n o diga
u n a cosa diversa, a u n q u e todas anlogas al objeto del convite, ni que el p ri
m ero y el segundo h a b le n de su a m o r ya secreto, ya c o n tra ria d o , que el ter
cero aconseje a p ro v e c h a r el b u e n d a que p ro p o rcio n a la fo rtu n a, que el
cuarto, quinto, sexto y sptim o se e x tien d an en alabanzas del vino, que el
octavo, m s severo, diga u n a sentencia alusiva a la am istad que los une, que
el noveno exprese q u e no est en su m an o el d ejar de entregarse a los p la
ceres, que el dcim o se d irija al p o deroso p idiendo su favor, que el undci
m o h a g a u n elogio de la lengua en que estn improvisando, que el duodcim o
vuelva al a m o r y que el m onje, al fin, se disculpe de su o b ra r voluptuoso,
c erra n d o as todos los brindis. Yo creo que si en u n convite con los m ism os
datos se com pusiese u n a oda, tal vez no saldra de otro m odo. Y ve aqu en
lo que yo e n cu e n tro la perfeccin de estas com posiciones, en q u e estn
estrictam ente a d a p ta d a s al canto b q u ico de los banquetes.

290

Diez das de contento


a nadie la F o rtu n a ha concedido,
que su favor es viento,
y as disfruta con placer cum plido
el m om ento presente,
que quin est seguro del siguiente?
En la espesa enram ada,
do con la vid la rosa se pom pea,
esta noche pasada
cant as el ruiseor: Ea, sus, ca,
que el albor m atutino
os brinda, amigos, con el fresco vino.
Aquella spera c o s a 131
p o r nuestro gran L egislador132 llam ada,
a fin de hacerla odiosa,
m adre de los perversos, ms m e agrada
y ms mi sed provoca
que el dulce beso de virgnea boca.
Es el vaso de vino
aquel espejo de A lejandro 133, donde
escrito est el destino.

131Aspera cosa. El vino.


132Legislador. M a h o m a. As lla m a b a al vino.
133Espqo de Alejandro. D e este espejo dice Sudi, c o m e n ta d o r turco de H afiz:
"Es fam a q u e D aro, disp u tan d o el reino con A lejandro p o r m edio de las
arm as, hizo uso de u n espejo m aravilloso que volva c o n tra su c ontrario sus
p ro p ias tretas y astucias, y c u e n ta n que se atuvo a su voto todo el tiem po
que con l rech az de s las insidias de A lejandro. L o que sabido p o r este

291

C onsltale y vers cul te responde,


y hace ver de qu suerte
subi D aro y tuvo infausta m uerte.
Si te oprim e la im pa
pobreza, arroja su tenaz cuidado
con vino y alegra,
que el infeliz con ellos, aunque el hado
se le m uestre im portuno
puede llegar a ser otro C aruno.
Si quieres ser dichoso
en uno y otro m undo, esta sentencia
aprende cuidadoso,
que en dos letras no m s est su ciencia:
T ra ta afable a tu amigo
y con circunspeccin a tu enemigo.
N o m e fue concedido
en ca de la virtud hacer parada,
ni el que sea extendido
m i nom bre con honor. Si no te agrada
el m irarm e entregado
al vino y al placer, enm ienda el hado.

prncipe, consult a los filsofos y sabios que llevaba consigo, excitndoles a


p e n sa r algn artificio con el cual, en cu alq u iera tiem po, pudiese v e r p o r s
m ism o el estado de los negocios del rey D aro, a cuyo m a n d a to , accediendo
los filsofos de A lejandra, erigieron sobre u n a g randsim a c o lu m n a un espe
jo m gico en el cual vea c u an to p a sa b a en los siete clim as del m undo.

292

T que eres soberano


de las gracias l34, pues todas van a una
a posar en tu m ano
p o r tu m ism a benfica fortuna,
que te m uestres te pido
favorable con este desvalido.
Los m uchachos herm osos
cuando el lenguaje prsico m odulan
son dulces, son graciosos,
y el placer sus acentos estim ulan.
M as t corre, copero,
y da estas nuevas al asceta austero.
N o seas inconstante,
que de celos cual haz de ra m a hojosa
te ab rasar al instante
aquel joven ilustre, cuya herm osa
p alm a tal fuego anida
que com o cera el pedernal liquida.
Este m anto de grado
no se lo puso Hafiz, ni p o r su culpa
fue con vino m anchado.
O h superior pursim o, disculpa
nuestro o b ra r voluptuoso
m erezca de tu pecho bondadoso.

134
Soberano de las gracias. El m ism o Sudi dice que esta estancia se dirige a
Kavan-eddin Hasen. P u d ie ra ser tam b in al o bjeto de su am o r, y entonces la
o d a te n d ra m s u nidad.

293

GACELA X I V

M uchacha, el claro brillo de la luna


es el reflejo de tu linda barba,
y en ese hoyuelo con placer se anidan
los lascivos anhelos y las gracias.
C undo h ar Dios 135 se cum pla mi deseo
de ver a un tiem po al aire desatadas
de tus cabellos las ondosas trenzas
y mi nim o cobrar su antigua calma?
P ara verte m ejor, p a ra adorarte
m i alm a a los labios se asom 136 con ansia.
Est suspensa en ellos, de ti sola
p ende se vuelva, o que del todo salga.
M i corazn enferm o desfallece,
spalo aquella que el dolor m e causa.

135 Cundo har Dios? A qu h ay u n a figura re t rica p e cu liar a los


O rientales, lla m ad a Istifham.i-inkia.ri (interrogacin p o r negacin) p o rq u e la
respuesta a esta p re g u n ta es: N u n c a , p o r no ser posible que yo vea d esata
dos tus cabellos y que m i n im o se recoja, esto es, que no se excite con a m o
rosos deseos.
136A los labios se asom. H ip rb o le del a som bro q u e caus la vista de la
herm o su ra. D e su v o lu n tad d e p en d e el que se vuelva el alm a, esto es, que
se tranquilice, o que salga del todo, esto es, que m u e ra el a m a n te, segn el
afecto que excite con su b u e n a o m ala c o rrespondencia. N o es desem ejante
de esto aquello de P lat n sobre el m u ch a ch o A gathn: Besando y o a Agathn,
sent el alma en los labios, la pobrecilla vino como queriendo pasar adelante.

294

Y vosotros, amigos, sed m s cautos,


que no son diferentes nuestras almas.
Al p asar los um brales de mi p u erta
la refulgente tnica levanta,
que est em papado el pavim ento en sangre
de vctimas a ti sacricadas.
De m irar tu mejilla y po n er freno
al ardiente deseo, qu se saca?
No vale m s que nadie ante tus ojos
se jacte osado de virtud tan rara?
M i fortuna dorm ida quiz el sueo
arro jar de s, porque b aada
se ver de la luz que tus brillantes
ojos en torno sin cesar derram an.
Algunas flores de tus siempre frescas
mejillas haz que el cfiro nos traiga,
as podrem os aspirar la esencia
que ese tu en cantador vergel exhala...
Este es de H afiz 137 el anhelante voto.
Oyelo y di que s, mi dulce am ada:
Q ue a m m e toque en suerte aquel alm bar
que tu labio destila y am or labra.
137
ste es de Hafiz. A ntecedan a este dstico otros c u atro tan sum am ente
inconexos que m e h a p arecid o suprim irlos p a ra no e c h a r a p e rd e r esta h e r
m osa cantinela. P ero p a ra satisfacer la curiosidad de los que quisieran v erla
n teg ra, cual la com puso su a u to r, traslado aqu este trozo: G o zad de los
b a n q u etes largo tiem po, / vosotros, com ensales del m o n arca; / que yo
n u n c a , infelice, vi en sus das / m i po b re copa de licor colm ada. D irs a los

295

GACELA X V

U n msico esta noche


m i odo regalaba
con am orosos tonos
de su canora flauta.
Sent al punto al orle
en mi pecho mil ansias,
tal im presin m e hacan
sus dulces consonancias.
U n copero, con frente
com o el diciem bre blanca,
y con rizos cual soles,
a m i lado se hallaba.
Al verm e trastornado,
vino con abundancia
verti en m i copa. Absorto
a u n a accin tan hidalga

de Y ezdi de m i p a rte , / cfiro am igo, "C e rq u en las desgracias / a los que


ingratos con vosotros sean, / cual bolas de ckocn*, que n u n c a p a ran ."
A u n q u e m e hallo m uy lejos de vosotros / m i ansiosa v o lu n tad est cercana,
/ de vuestro rey esclavo ser deseo, / y q u e logris e te rn a ilustre fam a. / O h
rey, astro luciente y poderoso, / te p id o con mil ruegos esta gracia, / que
p erm itas que selle con m i fre n te / los celestes um brales de tu alczar.
* Chocan. V ase en la gacela III la n o ta Descansa el arco. T a l vez del n o m
b re de este m azo y de su uso h a p ro v en id o nuestro verbo chocar.

29 6

grit: D e m i existencia
t m e alivias la carga
cuando as con el vino
m e rebosas la taza.
Lbrete Dios del fiero
pesar de la inconstancia,
y en uno y otro m undo
te d dichas colmadas.
C uando H afiz est alegre,
qu le im portan tiaras,
ni K aus, ni Kis 138, ni Persias?
Poco m enos que nada.

138

Kaus y Kis. K aus y K is fueron dos antiguos poderosos reyes de la

Persia.

297

GACELA X V I 139

V elada la cabeza
de rosas la alba sale.
El brindis m atudno
al punto, al punto dadm e.
El roco en el rostro
de la tulipa cae.
Llegad el vaso, el vaso,
C om paeros am ables.

139
E n esta o d a celebra el p o e ta la v enida de la p rim av era, en cuyo tiem
po, segn su do ctrin a, es preciso en treg arse al am or, al vino y a los placeres
de los festines. La escena es, al a m an ecer, al frente de u n a tab e rn a, fo n d a o
casa de festn, cuya p u e rta est c erra d a. E n lo interior, los c am ara d a s, y en
lo exterior, dos, u n o que a n u n cia el m o m e n to del a m an ecer, y o tro q u e hace
la aplicacin de las ideas q u e ste p ro d u c e. Las cinco p rim eras coplas se c an
ta n altern ad as, la sexta p arece un d o, a cuyos acentos se a b re la p u e rta de
la sala, en d onde a p are ce n los com paeros, y H afiz, en las dos ltim as, c o n
vida tan to a los e n am o rad o s com o a los sabios a entregarse a la voluptuosi
d ad , siendo h a sta en el a m o r a su Batilo sem ejante al lrico de T eya.
E n esta od a se ve c laram en te lo que expuse h a b la n d o de las gacelas en
general. Q u e las de esta n a tu ra le z a son h im nos al sol, al equinoccio de la
prim a v era , y el copero, herm oso com o u n ngel, es el sol, y los besos que,
dice, sorben de su faz, es el goce de su luz y de sus benignas influencias.
D irige esta ltim a im p recaci n a los que p a d ec en en am or, esto es, a los que
h a n carecido, d u ra n te el invierno, del am oroso aspecto del sol, p o rq u e el sol
es el a m o r del m u n d o , y a los sabios, esto es, a los iniciados en los m isterios
del culto del sol, a quienes dice que alegren el sem blante y que gocen del
c o p ero que d e rra m a su luz.

298

U n divinal am biente
en el ja rd n se esparce,
Bebed el vino puro
con anhelo incensante.
Su trono de esm eralda
la rosa extiende al aire.
V enga el licor que brilla
cual rub centellante.
E n la sala encerrados
estn an, an no salen.
O h t, portero, al punto
am bos batientes abre.
En estacin tan dulce
es raro, extravagante,
que el tem plo de los brindis
patente no se halle.
T , que en am or padeces,
la copa al labio trae.
Y vosotros, oh sabios,
alegrando el sem blante,
con Hafiz, sorbed besos
ms que el vino suaves
de la faz del copero,
herm oso com o un ngel.

2 99

GACELA X V II

H o ra las trenzas la tem prana rosa


adorna, h o ra la diestra ocupa el vaso,
y al lado de la herm osa
virgen h o ra contem plo con desprecio
de los m onarcas el orgullo necio.
Q u ita la tea trm ula al instante.
De qu sus tibias luces esta noche,
que su can d or brillante
deposit la luna en la rosada
fresca m ejilla de mi dulce am ada?
Lejos de este mi um bral los deliciosos
arom as, y los blsam os de Siria,
que olores mil preciosos
h a derram ado en derredor aquella
ungida crencha de m i joven bella.
No el grato jugo de la hesperia caa
ni otra azcar suavsima m e alabes
con elocuencia extraa,
que el labio de mi nia con dulzura
un panal vierte de la miel m s pura.
Los vinos, a los otros prohibidos
p o r la severa ley, son a mis fieles
amigos concedidos,
300

y si ests t presente, oh lum bre ma,


disculpa en contrar nuestra osada.
M as si la suerte con rigor m e m ira,
y robando mi am or, de m tu rostro
con desdn se retira,
buscar los lugares escondidos
p a ra arrojar en ellos mis gemidos.
P ara qu de la fam a resonante
los falsos y pom posos atractivos
m e pones t delante?
N ad a m e m ueven los renom bres huecos
ni del aplauso p opular los ecos.
A m slo el cantor m e causa agrado,
el tono de la ctara sonora,
el ver apresurado
correr el vaso en torno, y con excesos
coger del labio virginal los besos.
Lascivo, audaz, beodo y descarado
en ro b ar los placeres, lo confieso,
lo soy en sum o grado,
m as si hallas uno en la ciudad diverso
dedico al pu nto a su loor mi verso.
G u rd ate em pero de contar al duro
superior mis deslices inocentes,
aunque no es l m uy puro,

301

pues a m enudo con licor suave


se suele p ertu rb ar su rostro grave.
Hafiz, el vino y ansias am orosas
interrum pilas la estacin helada,
mas h o ra que las rosas
con p u rp u rad o resplandor parecen,
los aos otra vez rejuvenecen.

302

G ACELA X V III

Cfiro, si la estancia
de m i am iga atraviesas,
de sus fragantes rizos
arreb ata la esencia.
Ah! si t m e trajeres
de su albo pecho nuevas,
mi corazn baaras
de u n a dulzura inm ensa.
Pero si la fortuna
este placer te niega,
al m enos trae el polvo
que en su estancia revuela.
Qu infeliz soy en tanto
que deseo su vuelta!
C undo, ay! ante mis ojos
ver su im agen bella?
M i corazn doliente
com o el sauce retiem bla
con la ansia de mi amiga,
cual pino herm osa y recta.
A unque ella no m e am ara,
el orbe de la tierra
303

tro cara p o r un solo


cabello de su c re n c h a 140.
De qu sirve que el dulce
H afiz un alm a tenga
tan libre, si su esclavo
es forzoso que sea?

140
Cabello de su crencha. A cu alq u iera p a rec er , al leer estos versos, que
H afiz tuvo p resen te estos otros de H o racio e n la oda X I I del libro II. Num. tu,
quae tenuit dives Achaemenes / aut pinguis Phrygiae Migdonias opes / permutare velis
crine Lilymniae / plenas aut Arabura domos?

304

GACELA X I X 141

C u an d o p o r el oriente de la copa
con m ajestad se eleva el sol del vino,
en el jard n del rostro del copero
mil tulipas arrojan dulces brillos.
El au ra perfum ada con la esencia
que sube de su plcido recinto,
sobre el rosado pecho esparce en torno
sus cabellos oscuros cual jacintos.
C u ando nos dividi la noche am arga
fue con tantos lam entos y suspiros
que p ara re tratar este m om ento
no bastan, no, mil plum as, mil escritos.
C on la firme paciencia que el Profeta
N o vio desatarse los abismos,
se o b tendrn nuestros frvidos deseos,
nuestras angustias hallarn alivio.
L a esperanza que abrigas en tu pecho
n ad a aislada vale 142, darle auxilio
141 Es preciso advertir que H afiz h a b la en to d a la o d a consigo m ism o, y
que se q u e ja de la ausencia de su Batilo.
142Nada aislada vale. Q u iere decir que de n a d a sirve su esperanza aislada,
que necesita que su am a d o le auxilie con o tra tal de su p a rte , p o rq u e si no,
es un delirio c ree r que se logren sus deseos.

305

es m enester a fin de que se logre,


que em presa sin auxilios es delirio.
N o ocupe tu deseo la avaricia
ni la fortuna te fascine el juicio.
C on poco el hom bre vive, y ese poco
lograrlo puede sin trabajo asiduo.
L a au ra que sobre tu sepulcro juega,
Hafiz, traiga el aro m a de sus rizos,
con ella cobrar tu polvo vida
y volver a tu voz el verso extinto.

306

GACELA X X

Lloro y lam ento sin cesar tu ausencia,


mas de qu sirve mi anhelar continuo
si a tus odos Cfiro rehsa
llevar mis ayes?
La noche, el da en la afliccin consum o.
Algn alivio conseguir debiera,
mas de ti lejos, cm o estar tranquila
el alm a puede?
T a n slo puedo suspirar en vano,
que es mi torm ento tan cruel que ansiara
que m i enem igo m s atroz se viera
cual yo m e veo.
Desde que el eco de m i voz no escuchas
est en la p en a el corazn sum ido
y a los mis ojos ardorosas fuentes
de sangre enva.
C uando suspiros p o r tu ausencia lanza
mi pobre pecho, gotas mil de sangre
a cada golpe de mis ojos brotan
rpidam ente.
En tu p artid a m editando siem pre
Hafiz ausente trastornado yace.
C undo tu risa deliciosa aliento
d a r a tu esclavo?
307

GACELA X X I

N ad a p o d r arran c ar del alm a m a


de m i joven gentil la im agen grata,
ni la m em oria del ciprs pom poso
de m i pecho jam s ser borrada.
N o lograrn el hado enfurecido,
ni la fortuna con rigor voltaria
que la miel de tus rojos labios sea
de mi sediento corazn borrada.
E n redado en tu negra ondosa crencha
est m i corazn desde la infancia.
H asta la m uerte unin tan agradable
no ser ni deshecha, ni bonada.
A rreb atarm e las pasiones fieras
lo p u ed en todo con ardientes ansias;
slo no pueden de m i am ante pecho
esta agradable llam a ver borrada.
M i violenta pasin con tal impulso
h a sido im presa en lo interior del alm a,
que aunque mi cuello dividido sea,
jam s esta im presin ser bonada.
Si en sus am ores mi alm a m ostr exceso,
es preciso no obstante disculparla;
308

est enferm a, la fiebre que la agita


quisiera ay triste! al pun to ver tonada.
El que no quiera com o Hafiz m irarse
lleno de frenes, de angustia am arga,
hasta la idea del herm oso sexo
tenga del dbil corazn borrada.

309

GACELA XXII

R osa que el bel sem blante


de m i bien no traslada,
no vale nada.
Prim avera radiante
sin vino pu rp u rad o
no causa agrado.

Bosque en sendas tortuoso,


ja rd n con anchurosas
calles hojosas,
sin el can tar sabroso
del ruiseor penado
no dan agrado.

Ciprs que el aire m ece,


flor, del cam po ornam ento,
que o ndea el viento,
sin la faz que parece
tulipn jaspeado,
no dan agrado.

Labio cual miel fragante,


ndole deliciosa
com o la rosa,
sin la trisca incesante
y el beso enam orado
no dan agrado.
310

Vinos con dulce esencia,


vergeles olorosos
son deliciosos,
pero sin la presencia
de m i dueo adorado
no dan agrado.

E ncantos y prim ores


del arte y de n atu ra
en la pintura,
sin los vivos colores
de aquel rostro extrem ado
no dan agrado.

Y qu es, Hafiz, tu vida?


M o n eda de no n a d a l43,
que slo echada
en la fiesta lucida
al pueblo alborozado
produce agrado.

143
Moneda de no nada. A lude al uso que tienen los orientales de a rro ja r
g ran d es p u ad o s de u n a p e q u e a m o n ed a , lla m ad a nisar, al p o p u lac h o en
las g randes fiestas y en otras ocasiones de regocijo, com o casam ientos, p ro
cesiones u otras cosas sem ejantes. Y el pueblo ansioso extiende sus m an to s,
y vestidos p a ra recoger las que caen. H a y algunos, tan econm icos, que
h a ce n an tic ip a d am e n te provisin de esta m ala m o n e d a p a ra sem ejantes
casos. Q u in p u e d e d u d a r que hem os to m ad o sem ejante costum bre de los
orientales en los bautism os y funciones pblicas?
E n esta estancia final, hace ver el p o e ta que su vida h a sido ta n triste y
c o n tra ria d a (tal vez, p o r sus pasiones) q u e slo causa agrado la relacin de
sus sucesos cu an d o los c a n ta en m edio de la bulla y alborozo.

311

GACELA X X III

A hora que al ja rd n vuelve la rosa


con nueva vida, con recientes gracias,
la viola, acatndola cual reina,
pone su faz debajo de sus plantas.
Al com ps del adufe y de la lira
bebe del brindis m atinal la taza,
y a las m uchachas las cervices besa
al com ps del adufe y de la flauta.
D e Z e rd u sti144 renueva el sacro rito
en m edio de la plcida enram ada,
h o ra que el fuego de N em rod 145 las hojas
del jaspeado tulipn abrasa.
Del jo ven con aliento de M esas146
y mejilla brillante cual la plata
tom a la copa, y la terrible historia
de Ade y T h em ude 147 del odo aparta.

Zerdusti. Es Z oroastres, el p rim e ro q u e introdujo en el O rie n te la a d o - .


racin del fuego.
145Nemrod. U n o de los principales a d o rad o res del fuego.
146E l aliento de Mesas. D e n o ta un espritu leve, suave, que p u ed e resuci
ta r un m uerto.
147Ade y Temude. A d y T h e m u d son los nom bres de dos tribus antiguas de
la A rabia, las cuales p erecieron, d esgraciadam ente, segn dice el A lcorn,
p o r no h a b e r hech o caso de las am onestaciones del profeta Salela.

312

C uando vienen las rosas y los lirios,


el orbe com o el fresco E dn se para.
Por qu la eternidad al contem plarle,
fijar en l no quiere su m orada?
C uando la rosa p o r el ter puro,
cual Salom n ligera se encaram a H8,
el ave m atinal sus dulces tonos
con el acento de D a v id 149 discanta.
No ests en tanto que las rosas brillan 150
sin lira, sin am igo, sin am ada,
que el tiem po de las flores delicioso
en un m om ento im perceptible pasa.
U n ancho vaso con herviente vino
p ara b rin d ar a E m ededn 151 alarga
a este m o d erno A sa f152, cuyo prudente
consejo el m ism o Salom n tom ara.

148 Cual Salomn ligera se encarama. Fingen los asiticos que Salom n tena
u n tapiz tan m aravilloso que, puesto sobre l, c am in ab a p o r el aire.
149E l acento de David. Los asiticos estim an y a la b a n m u ch o los versos y la
lira de D avid.
150 En tanto que las rosas bllan. P arece este pensam iento copiado de estos
tan clebres e im itados versos de A usonio en su idilio de las rosas: Ver erat et
blando, etc. Collige, virgo, rosas, dum flos novus, et nova pubes, / el memor esto aevum
de properare tuum.
153Emededn. E m ededn M a h m u d era un visir de Persia, de grandes virtudes.
152

A este moderno Asaf. Asaf, si se h a de creer a los asiticos, fue visir o

m inistro de Salom n, cuyo n o m b re se an te p o n e a uno que otro salm o.

313

E n este tiem po suyo la alegra


sea p erp etu a y p u ra en nuestras almas,
y llene todo el cerco de la tierra
cual densa som bra su condigna fama.
V enga vino a dos m anos, vengan copas,
que el hervoroso H afiz n u n ca se cansa
de pedirlo a los cielos y confa
que benignos le otorguen esta gracia.

314

GACELA X X IV

Ea, copero, el vaso


lleno de vino dam e,
un vaso, y otro, y otro
de vino puro trae.
El rem edio de todos
los am orosos males,
y la gran m edicina
del viejo dbil trae.
El rojo sol es vino,
la blanca luna cliz,
en m edio de la luna
el sol ardiente trae.
Aquel lquido fuego
a m ano llena esparce,
aquel fuego, te digo,
que es com o el agua, trae.
Pues la rosa esplendente
tan pronto se deshace,
un vino que parezca
agua de rosa trae.

315

Ya que no oigo el susurro 153


del ruiseor am ante,
p ara excitar el ruido
copas y copas trae.
A fin de que la suerte
tristeza no nos cause,
la ctara y la flauta
de tanto en tanto trae.
Pues gozo slo en sueos
sus abrazos suaves,
aquella pocin dulce
que infunde sueo, trae.
Si ebrio estoy, qu rem edio?
p ara que al punto acabe '
de p erd er el sentido,
un ancho vaso trae.
Y otro, y otro, y mil otros
a Hafiz luego, al instante,
y sea perm itido
o no lo s e a 154, trae.
153 Ya que no oigo el susurro. E sta estancia es su m am en te im itativa en el o ri
ginal. El p rim e r verso es ste: Gulguli bulbul ar remaned roast. L a p a la b ra gulgul
se aplica igualm ente al ruiseor (bulbul) y a la botella. Significa voz, clam or
y ruido, y designa perfectam en te el estrpito que hace el vino c uando se
d e rra m a, de re p en te, de u n a botella. E stas bellezas no se p u e d en traducir; a
lo m s se p u e d e n im itar algo p a ra d a r u n a idea, au n q u e dbil.
154 Y sea permitido o no lo sea. C o m o h o m b re a b a n d o n a d o a los placeres,
p a rec e el p o e ta despreciar aq u la d o c trin a de su p ro feta que p ro h ib e el uso
del vino.

316

GACELA X X V

Sufr de am o r la angustia,
y tam bin de la ausencia
el veneno he sufrido,
m as p o r quin, no lo inquieras.
Por el m undo he vagado,
y al fin u n a halagea
m u ch acha yo he elegido,
mas quin es, no lo inquieras.
El rau d al de mis ojos
b a a sus dulces huellas,
pero el m odo y la causa
del llanto no lo inquieras.
Palabras de su boca
o anoche, y en ellas
lo que su pecho am ante
m e expres no lo inquieras.
M e provoca tu labio
y mi secreto anhela?
Bes, s, un labio ardiente,
pero cul, no lo inquieras.
En m i triste cabaa
solo y ausente de ella,

317

un torm ento m e aflige,


que p o r Dios no lo inquieras.
Ay! Yo Hafiz he llegado
en la am orosa senda
a un punto que, te ruego,
te ruego no lo inquieras.

318

GACELA X X V I

T odas tus formas, ay, qu delicadas!


D onde ests t, qu sitio tan suave!
Mi corazn de p u ro gozo llenas
con tu trato melifluo y agradable.
Com o las hojas tiernas de la rosa
tienes blando y dulcsimo carcter,
y eres com o el ciprs del paraso
en todos los sentidos agradable.
T u desdn y caprichos, qu halageos!
Qp graciosos tu bozo y tus lunares!
T us ojos y tus cejas, qu lucientes!
T u prcera estatura, qu agradable!
Se m atiza el vergel de mis ideas
de pinturas y adornos al m irarte,
y cual tu crencha el corazn exhala
un olor de jazm ines agradable.
E n la va de am or es imposible
evitar el torrente de los ayes,
pero el apoyo de tu puro afecto
m e lo h a r delicioso y agradable.
A nte tus ojos brilladores m uero,

319

m as este am argo tem eroso instante


un a sonrisa de tus dulces labios
es capaz de volvrm elo agradable.
A unque buscarte en m edio del desierto
m uestra dificultad y riesgos grandes,
en tra r en lo m s hondo en busca tuya
p a ra el m sero Hafiz ser agradable.

320

GACELA X X V II

Ese d o lo 155 de ricas joyas lleno


y de m arm reo corazn dotado,
m e tiene absorto, de m m ism o ajeno,
y m e h a la fuerza y la razn robado.
C on su activo m irar, con su alba frente,
con su hechicera anglica herm osura,
con su brillo cual luna refulgente
y con su veste rozagante y p u ra
arde m i pecho con am or violento,
y mi alm a con su fuego est inflam ada,
y hierve y bulle en hrrido ferm ento
cual vasija entre brasas colocada.
Oh, si en mis brazos estrechar pudiera
su cuerpo, cual le cie su vestido!
Como la tnica interior quisiera
estar m i corazn con ella unido!
Al fin mis huesos se vern u n da
a polvo reducidos en la fosa,

155
Ese dolo. C o n tem p la, al principio, a su q u e rid a com o u n dolo, c arg a
do de jo y as y a d ornos brillantes, y a l com o su a d o ra d o r, y, sin a p artarse
del todo de esta m etfora, explica el a rd o r de su pasin y sus deseos.

321

m as no p o d r jam s el alm a m a 156


b o rrar u n a pasin tan poderosa.
Su alto pecho, sus hom bros extendidos
a mis ojos ansiosos se ofrecieron,
y juicio y religin y alm a y sentidos
al punto, en el m om ento destruyeron.
Ya no tienes, Hafiz, otro cuidado
que su melifluo labio delicioso,
su labio, cual rub, todo abrasado,
su labio, cual lo anhelas, am oroso.

156
E l alma ma. Los antiguos persas c rean que el alm a e ra cap az de exis
tir p o r s sola, se p a ra d a del cuerpo, y que re te n a sus am ores y afecciones
despus de la disolucin de la fo rm a h u m a n a . Y com o ellos sostenan que
todas las alm as y los elem entos de todo cu erp o , cu alq u iera que fuese, eran
increados, coexistentes, y coeternos con la divinidad, la inmortalidad del alma,
p recisam ente, d e b a ser uno de sus dogm as.

322

GACELA X X V III

Llega, que siento el au ra


que tu rostro acaricia,
y en m i pecho la im agen
que im prim e tu mejilla.
Las gracias que atribuyen
a las celestes ninfas l57,
p o r prototipo tienen
tu brillante mejilla.
Su almizcle de tu crencha
h u rta la cabra china,
la agua de rosa extrae
su olor de tu mejilla.
El ciprs a tu talla
su erguida copa inclina,
la rosa avergonzada
se abate a tu mejilla.
Plido el jazm n queda
cuando tu albor adm ira,

157
A las celestes ninfas. stas son las hurs o vrgenes de ojos negros que
M a h o m a p ro m e te en el paraso a los bienaventurados.

323

vierte el argovn 158 sangre


m irando tu mqilla.
C on ru b o r en las ondas
el sol se precipita,
y la luna contem pla
absorta tu mqilla.
A gua inm ortal los dulces
versos de H afiz destilan;
com o sangre su pecho
cuando ve tu mejilla.

158
E l argovn. Es el rbol de Judas, qu e se cubre e n te ra m e n te de flores de
color de p rp u ra antes de a rro ja r sus hojas. Se lla m a as p o rq u e se supone
que este tra id o r se ah o rc en l despus de h a b e r v endido a su divino m aes
tro. Q u e el rb o l, en consecuencia, fue b a a d o con su sangre, de la cual q u e
d a ro n teidas sus flores, conservando, h a sta el da de hoy, este m ism o color
p a ra p e rp e tu a m em o ria del h o rrible fin de aquel m alvado.

324

GACELA X X IX

T ra e, copero, vino,
que ya las rosas brotan,
y rom pam os los votos
sobre lechos de rosas.
Al vergel descendam os
con algazara y brom a,
com o los ruiseores
a los nidos de rosas.
E n su seno apurem os
dulces fragantes copas,
que el placer corre al pun to
a la voz de las rosas.
C on rosas brilla el huerto,
y pues nos huyen prontas,
busca un am igo, el vino
y el palacio de rosas.
Hafiz, las rosas ansias
cual ruiseor, y adoras
hasta el polvo que pisa
el guarda de las rosas.

325

GACELA X X X

Lleg la rosa, amigos,


vengan, vengan los juegos,
esto m ismo aconsejan
los venerandos viejos.
N o hay tristeza h o ra en nadie,
pero ay! que vuela el tiem po l59,
pues bebam os con ansia,
m s que el tapiz m anchem os.
Dulce au ra es, d a gozo,
m as yo a p u rar prefiero
el rojo vino al lado
de un sem blante halageo.
V enga la lira, adversa
es la suerte a los buenos.
P ara evitar su angustia,
por qu no enloquecem os?
Cm o brilla la rosa!
A gua y vino 160, que el fuego
159Pero ay! que vuela el tiempo. Los p o etas de todas las naciones, p rin cip al
m en te los voluptuosos, aconsejan a los h o m b res que se a p ro v ech en del
m o m e n to p resente. El carpe diem de H o ra cio es su m x im a favorita.
160Agua y vino. Los asiticos, as com o los antiguos griegos y rom anos, no
b eb en vino absolutam ente p u ro , sino que le a ad e n u n a p e q u e a p orcin de
agua p a ra diluirle, tal vez p o rq u e no h a n sabido clarificarle com o nosotros.

326

de am or, que m e consum e


quiero apagar con ellos.
Hafiz, ruiseor eres.
Pues cm o t al aspecto
de las rosas pudieras
m antenerte en silencio?

327

GACELA X X X I m

Juegos de am or suaves,
edad fresca y lozana,
vino cual rub ardiente,
convites, cam aradas,
apuradores todos
de rebosadas tazas.
E scanciador de boca
cual la miel, y con gracia
indecible en el canto,
am igo, am igo de alm a,
y en banquetes y brindis
de fam a acreditada.
Jo v en cndida y p u ra
cual las eternas aguas 162,
robando los sentidos
con su herm osura y talla,
y m ula de la luna
cuando m s llena y clara.

161 E n esta o d a el p o e ta nos q uiere p e rsu ad ir de que las tres cosas que
h acen ag rad ab le la vid a son la am a d a, el am igo y la botella, cuya id ea repi
te con graciosas variaciones.
162 Cual las eternas aguas. A qu, segn el original, no parece que alude a las
aguas del paraso, sino a la fuente de la inmortalidad que estaba en el m onte
C a f o G ucaso, cuyas aguas, al q u e las b e b a le hacan in m o rtal y de cuyas
m aravillas estn llenos todos los rom ances orientales.

328

Si t p a ra festines
alegre com o la alta
cum bre del paraso,
y en m edio de l sem bradas
rosas cual las del huerto
donde la paz descansa;
com paeros am ables
de u n a unin extrem ada,
y en fiestas ingeniosos,
amigos, fieles guardas
de secretos y socios
de bulla y algazara;
zum o rosado, seco,
de vigor, m as de grata
sensacin, presentado
en relum brantes tazas,
y h acer b o c a 163 con rojos
labios de u n a m uchacha;
m iradas de doncellas
m s agudas que espadas,
cabellos esplendentes
de herm osas an intactas

163
T hacer boca. A co stu m b ran los Asiticos en sus bebidas com er, de c u a n
do en c u an d o , algunas golosinas p a ra h a ce r p a re c e r m s sabrosos los vinos,
as com o nosotros usam os de queso, salchichn, anchoas, etc., cuya v e rd a
d e ra expresin es hacer boca. El p o e ta , al uso de su pas, quiere hacerla con
u n a cosa dulce, y no e n c u e n tra o tra que lo sea m s que los rojos labios de una
muchacha.

329

extendidos con arte


com o lazos de caza.
p asar horas enteras
oyendo dulces hablas
cual las de H afiz sonoro
o las lecciones sabias
de Hagi Kovan, del orbe
consuelo y lum inaria;
stas, s, son delicias,
y aquel a quien no agradan,
da m uestras de m al gusto
y en no querer gozarlas,
cuando le b rindan ellas,
que es un cuerpo sin alma.

330

GACELA X X X II

El verano y la rosa el gozo excitan,


hacen se olviden los austeros votos,
y arran ca el ansia de raz del pecho
el m irar de la alegre rosa el rostro.
V ino el cfiro, el cliz de la rosa
descompuso, ju g an d o , con sus soplos 164,
y ella p o r ir en pos despedazada
dej la veste que la cubre en torno.
Al impulso del cfiro travieso
vi de la rosa los cabellos de oro,
y reclinar los suyos el jacinto
en la faz del jazm n con dulce apoyo.
D e su apacible risa, cual esposa,
la tierna rosa se engalana slo,
y el corazn y el sexo en el m om ento
nos trastorna su aspecto delicioso.

164
Descompuso jugando con sus soplos. L a m ism a idea y espritu se ven en
H afiz en los siguientes versos del Pervirgilio de Venus: M ane virgines papillas
solvit umenti peplo / ipsa jussit mane, ut udae virgines nubant rosae / fusae prius
de eruore, deque amoris osculis , / deque gemmis, deque flam m is, deque solis purpu
ris, / cras ruborum qui latebat veste tectus ignea / unica manto nodo non pudebit
solvere.

331

Del ruiseor am ante se oye el canto,


y el rebullir del colorn sonoro,
porque la rosa en tan felice da
la d u ra crcel de la angustia 165 ha roto.
C orazn, la verdad es clara y p u ra
cual la agua cristalina del arroyo,
y la justicia y libertad tan rectas
cual los cipreses del vergel herm oso.
Por eso Hafiz se burla con el vaso
de cuanto de fortuna fingen otros
m ientras su canto el m sico m odula
y sus sentencias am plifica el docto.

155
Crcel de la angustia. E n tien d e el p oeta: el invierno ha roto su crcel, h a sali
do a luz con la v enida de la p rim av era.

332

GACELA X X X III

M sico, con voz dulce


en tona un aire nuevo,
pide p a ra alegrarnos
un vino fresco, fresco.
H uye los ojos linces,
sea tu am or tu juego,
y un beso a cada lance
hrtale fresco, fresco.
Sin el brindis, qu vale
el m ejor alimento?
P ara alargar la vida
venga uno fresco, fresco.
A rgentpedo 166 joven,
en cantador copero,
el vaso dadm e, y otro
bebam os fresco, fresco.
Angel del alm a ma,
p a ra mi frente y cuerpo

166
Argentpedo. El original dice Simi-Sak, sim, plata, sak, pie. ste es el
m ism o epteto que d a H o m e ro a T etis y m e p a rec e qu e no se p u ed e tra d u
cir de otro m odo en castellano, conservando to d a su fuerza.

333

haz vistosos adornos


con olor fresco, fresco.
Cfiro, cuando vayas
de mi h ad a al aposento,
de Hafiz di susurrando
el canto fresco, fresco.

334

GACELA X X X IV

T ra e vino, que es fiesta


y estacin de las rosas.
Q uin est en este tiem po
sin licor en la copa?
M i corazn se encoge
con la tem planza hipcrita;
p a ra que se dilate,
de vino el vaso colma.
El que ayer predicaba
al jo v en con faz torva,
hoy ya beodo al aire
su austeridad arroja.
Rosas h u rta estos das,
y las nocturnas horas
con herm osas m uchachas
deleites de am or goza.
Ay, la rosa ha partido!
Y os estaris ahora
sin flauta, am iga y vino
sumidos en congojas?
Bien sabis cunto el brindis
nuestra fiesta alboroza
335

cuando en el vino el rostro


del copero se copia.
Si a la lira unir quieres
tu voz, msico, entona
estas al festn regio
de Hafiz dulces estrofas.

336

G ACELA X X X V

A ura, cual m i m uchacho


en derredor trasciendes,
de l has arrebatado
tu virtud suave-oliente.
G uarte, por qu la m ano
p a ra ro b ar extiendes?
Q u tienes que ver, aura,
con su crencha esplendente?
R osa, con su albo rostro
a com petir te atreves?
El es blando y melifluo,
t, espinosa y agreste.
Q u t, fragante albaca,
con su bozo naciente?
T luego te m architas;
l, lozano florece.
A vista de sus ojos,
Narciso, qu pretendes?
Son voluptuosos, ebrios,
t, lnguido y doliente.
Oh, ciprs, t en el huerto
cun herm oso pareces,
337

p orque la talla esbelta


de mi m uchacho tienes!
Oh, nima! si a n pudieras
elegir librem ente,
elegiras cosa
que este mi am o r no fuese?
Si no puedes un da
de Hafiz estar ausente,
por qu, dim e, a sus brazos
al m om ento no vienes?

338

GACELA X X X V I

C opero, ven aprisa,


que est lleno de vino
el vaso cristalino
del fresco tulipn.
C o b ra la alegre risa,
desarruga la ceja,
los escrpulos deja
que royndote estn.
C aprichos ni desdenes
ocupen tu m em oria.
Lee la antigua historia,
vers con gran terror
sin corona las sienes
de C sar arrogante,
sin d iadem a brillante
a C iro 157 vencedor.
N o seas indolente.
No ves enloquecida
con la estacin garrida
167
Ciro o Ki , com o le llam a H afiz en esta estancia, esto es, monarca, es K i
C o sr , el tercero de la fam ilia C ay an a. Fue m ira d o p o r los asiticos com o
el g ra n m odelo de la gloria m ilitar. Dcese que d e rro t al tiran o A frasiab,
invasor de la Persia 550 aos antes del n acim iento de C risto, en u n a decisi
va b a ta lla en las m o n ta a s de M edia. E sta g u e rra es el asunto del m uy cele
b ra d o p o e m a h eroico de Ferdusi. Los historiadores griegos h a ce n a C iro fun
d a d o r del im perio persa, p ero m uchos suponen que es el m ism o Coresh n o m
b ra d o p o r Isaas, y el Cosr de los persas.

339

el ave m atinal?
G oza el tiem po presente,
que, en torno a ti girando,
tu frente am enazando
est el sueo eternal.
Qu gracia y seoro,
planta de prim avera,
m uestras, si lisonjera
la aura te hace mover!
Jams el soplo fro
del arrugado invierno
reseque el tallo tierno,
que em piece en ti a crecer!
Q uin de F o rtu n a fa?
ni en su risa engaosa?
ni un m om ento reposa
en su frgil favor?
Ay de quien se crea
hallar en ella am paro,
que le cuesta bien caro
su desgraciado error!
M e b rin d arn m a an a
con las h u rs 168y fuente
de C u te r 169 trasparente,
168Hurs. Las ninfas celestes.
169 Cuter. Es uno de los ros del paraso, que, a m s de las excelentes cali
dades com unes a los otros ros de este ja rd n , tiene la de que el q u e u n a vez
bebe sus aguas, ap ag a p a ra siem pre su sed, esto es, extingue e n te ram e n te
todos sus deseos m undanos.

340

que ad o rn an el Edn.
M as la joven lozana
cual la luna brillante,
y la copa espum ante
gocemos hoy tam bin.
Nos recuerda am oroso
el m atutino am biente 170
la m a an a esplendente
de nuestra juventud.
M uchacho, presuroso
trae un vino tan hecho
que refrigere el pecho,
que ahuyente la inquietud.
N o el pom poso ornam ento
adm ires de la rosa,
ni a su color preciosa
tan ta alabanza des.
Q ue en un instante el viento
su veste hoja p o r hoja
deshace, esparce, arroja
con m ofa a nuestros pies.
C on el licor m s puro
a H atem 171 T i generoso
170
E l matutino ambiente. E n el o rig in a l, h a y u n ju e g o e n tre las p a la b ras
seba (a m b ien te de la m a a n a ) y sebi ( ju v en tu d ). D ice: "L a u n a re c u e rd a la
o tra ."
1,1 Hatem Ti. E ra un jefe rab e que vivi m uy poco antes de la p ro m u l
gacin del m ahom etism o. H a sido clebre en el O rie n te p o r su generosidad,

341

tan to que h asta el d a de hoy el m ay o r elogio que se p u ed e d a r a u n h o m


b re generoso es d ecir que es tan liberal com o H a te m T i. H a te m era ta m
bin po eta, p e ro sus talentos se ejercitaro n prin cip alm en te en re co m en d a r su
virtud favorita. U n a u to r rab e , citado p o r Pocock {Spec. Hist. Arab), descri
be as n faticam ente el c ar cte r de este autor: "Sus poem as expresan los
encantos de la beneficencia, y su p r ctic a evidencia que h a escrito segn su
corazn." Los ejem plos de la generosidad de H a te m , referidos p o r los histo
riadores orientales, son innum erables. Y o p o n d r u n o solo p a ra d a r u n a idea
b astante viva de las costum bres rabes. El e m p e ra d o r de C on stan tin o p la,
h a b ien d o odo h a b la r m u ch o de la liberalid ad de H a te m , resolvi h a ce r u n a
pru eb a. C o n este fin, despach u n o de sus cortesanos a p edirle un caballo
p a rticu la r, q u e saba que el p rncipe ra b e estim aba m s que todas sus
dem s posesiones ju n ta s. El oficial lleg a la h a b ita ci n de H a te m , en u n a
oscura tem pestuosa noche, e n la sazn que todos los caballos estab an a pas
ta r en las praderas. Le recibi del m o d o conveniente a la d ignidad de un
enviado im perial, y le trat aquella noche con u n a no c o m n hospitalidad.
Al da siguiente, el oficial hizo presente a H a te m su m ensaje de p a rte del
em p erad o r. H a te m se m ostr afligido y le dijo: "Si ay er m e hubieseis infor
m ad o de v u estra com isin, h u b iera , al m o m en to , com placido al em p erad o r,
p ero el caballo q u e buscis n o existe ya. H a b ie n d o sido sorp ren d id o p o r
v uestra sbita v enida, y no teniendo o tra cosa p a ra regalaros, le m an d
m a ta r y os lo hice servir anoche p o r cena." (Es de ad v ertir q u e los rabes
p refieren la carn e de caballo a todo otro alim ento.) H a te m m an d in m e d ia
tam en te que le trajesen los caballos m s herm osos y se los e n treg al envia
do p a ra que se los regalase al e m p e rad o r. El prn cip e no p u d o m enos de
a d m ira r esta m u estra de la genero sid ad de H a te m y de confesar que cierta
m ente m ereca el ttulo del m s liberal de los hom bres.
D espus de la m u erte de H a te m , los rabes, a quienes l g o b ern ab a,
re h u saro n a b ra z a r el islam ism o. P o r esta desobediencia, M a h o m a los co n
den a la m u erte, excepto a la h ija de H a te m , a la q u e reserv, en consi
d eracin a la m em o ria de su p a d re. E sta generosa m u jer, viendo a los eje
cutores p ro n to s a cu m plir el cruel m a n d a to , se a rro j a los pies del Profeta,
y le suplic o que le quitase ta m b i n la vid a o que concediese el p e rd n a
sus paisanos. M a h o m a , m ovido de unos afectos ta n nobles, revoc el decre
to que h a b a p ro n u n c ia d o y as, p o r a m o r de la h ija de H a te m , consigui el
p e rd n to d a la tribu.

342

brindem os cual precioso


tesoro singular,
y n u n ca el libro 172 oscuro
en donde estn sentados
los pechos m enguados
dejem os desdoblar.
El vino que derram a
su color encendido
so el argovn florido
tam bin con viva accin
com unica su llam a
a la faz de m i am ado,
y en pos precipitado
le enciende el corazn.
Y a em piezan su concierto
los alegres cantores
de los, bosques y flores
con garganta veloz.
Cul unen con acierto
de la arp a la arm ona
con la alm a m eloda
de la flauta y la voz!
1,2Nunca el libro...dejemos desdoblar. Prescindiendo de o tro ju eg o de p alab ras
que h a y e n el original sobre la voz Ti, m e p arece ex te n d er algo m s este
p e n sa m ien to en p ro sa p a r a m ay o r claridad, pues p o r m s que he trab a ja d o ,
n o creo qu e tenga en el verso la suficiente, tal es la oscuridad del original.
Q u ie re d ecir pues: "B ebam os a la salud de este h o m b re generoso, p ero a q u e
llos m ezquinos que no tien en espritu p a ra ofrecer u n a copa a sus am igos,
b rren se de n u e stra lista. J a m s desdoblem os el libro q u e contiene las de los
n o m b res de stos, ja m s las leam os."

343

T ra e el sof, inclinada
tiene el ciprs su frente
ante ti, cual sirviente
al ver a su seor.
Y tam bin re a lz a d a 173
la caa siem pre hojosa
su tnica vistosa
con verde ceidor.
El sentido enajena,
Hafiz, tu dulce canto
que excede en el encanto
a todos cuantos hay.
Y tu fam a resuena
desde R om 174, luz del m undo,
y desde Ri fecundo
hasta M ers y C a ta y 175.
173Realzada su tnica. E sta es u n a expresin su m am en te elegante, que no
puede m enos de e ch a r de v e r to d o lecto r de b u e n gusto, a m n de su colo
rido, que es en extrem o herm oso y de la personificacin, que es, a un tiem
po, nueva y sublim e. D ice el poeta: "Los m s am ables y graciosos adornos
del ja rd n estn en pie com o esclavos, a g u ard a n d o el m o m e n to de darte
gusto, el ciprs te inclina la cab eza en seal de obed ien cia y la c a a tien ya
ceida su veste a la c in tu ra p a ra estar m s lista en tu servicio." A nacreonte,
el H afiz de los griegos, en la o d a IV , tiene cab alm en te un pasaje m uy h e r
m oso que expresa la m ism a id ea y el puer alte cinctus de H o ra cio es u n a im a
gen que en co n tram o s, a c ad a paso, en las historias sa g rad a y pro fan a.
174Rom y Ri. Rom es la an tig u a N a to lia de los R o m an o s, aquellas p ro v in
cias turcas, sep arad as de C o n sta n tin o p la p o r el Bosforo T ra c io , que p ro d u
jo algunas de las m s brillantes lu m inarias de de la lite ratu ra antigua. R i es
u n a c iudad tam b in fam osa p o r h a b e r dad o n acim iento a varios grandes
hom bres. E st situ ad a en la p a rte m s septentrional del Ira c prsico o
C u h istn , la cual e ra la an tig u a P a rth a.
175Mers y Catay. El E gipto y la C h in a.

344

POESAS TURCAS

A LA P R IM A V E R A
por Mesihi.

Al ruiseor no escuchas
decir con dulce trino:
la prim avera vino?
L a prim avera form a
en todos los vergeles
mil vistosos doseles.
Sus flores argentadas
el alm endro lozano
en torno esparce con profusa m ano.
Juguemos, bebamos,
que la pmavera
se marcha al instante,
nos huye ligera.

O tra vez los jardines,


los prados, los alcores
se revisten de flores.
Su pabelln brillante,
de agradarnos ansiosas,
desarrollan las rosas.
Q uin sabe si nosotros
gozarem os la vida
cuando se acabe la estacin florida?
Juguemos, bebamos, etc.

347

Cul de su centro lanza


el boscaje de rosas
mil luces deliciosas!
Y cm o las tulipas
que en d erredor florecen
activas resplandecen!
Anim o, com paeros,
que ya el tiem po h a llegado
a los risueos gustos dedicado.
Juguemos, bebamos, etc.

En la copa del lirio


el roco pendiente
da u n a luz esplendente.
Las gotas p or el aura
atraviesan gozosas
y p aran en las rosas.
Si buscas los placeres
con un gusto cum plido
a m slo, a m slo presta odo.
Juguemos, bebamos, etc.

Son las frescas mejillas


de las nias hermosas
azucenas y rosas.
Y gotas de roco
las perlas relucientes
que llevan p or pendientes.
Y as no creas necio
que sea de gran d ura
de estas tiernas m uchachas la herm osura.
Juguemos, bebamos, etc.
348

De anm ones, tulipas,


de rosas y jazm ines
se llenan los jardines.
Y los rayos solares,
la b lan d a lluvia, el viento
les dan color y aliento.
T , cual varn prudente,
goza con alegra
rodeado de amigos este da.
Juguemos, bebamos, etc.

Ya ha pasado aquel tiem po


en que estaba tendida
la yerba dolorida,
y el cliz de la rosa
se vea reclinado
en su seno agostado,
pues h o ra las colinas
y las rosas enhiestas
estn de flores p o r doquier cubiertas.
Juguemos, bebamos, etc.

Al au ro ra las nubes
vierten con mil am ores
perlas sobre las flores.
Y cual trtaro almizcle
en d erredor se siente
trascender el am biente.
No seas perezoso,
ni te apegues a vida
que pasa cual las flores de corrida.
Juguemos, bebamos, etc.

349

Los rosales al aire,


cuando su olor derram an,
de tal suerte em balsam an
que, an antes que el roco
toque la tierra ansiosa,
se vuelve agua de rosa,
y el ter los nublados
com o toldos extiende
y los jard ines del calor defiende.
Juguemos, bebamos, etc.

Qu destrozos causaron
los vientos otoales
en los tiernos rosales!
M as ya el rey de la tierra
con equidad derram a
en derred or su llama.
Y al bebedor, en tanto
que la u rea lum bre crece,
la vid su jugo delicioso ofrece.
Juguemos, bebamos, etc.

C on m i canto este valle


espero que algn da
lograr nom bradla.
C onvidados, m uchachas,
esta halagea idea
p ru eb a de mi am or sea.
Ay! t, ruiseor, eres,
Mesihi, cuando posas
E ntre nias purpreas com o rosas.
350

Juguemos, bebamos,
que la pmavera
se marcha al instante,
nos huye ligera.

351

S O B R E L O S IN C IE R T O S P L A C E R E S D E LA VIDA

H ay estado que est libre


de la horrorosa tristeza?
A quin no ro b a la sangre
de la mejilla la pena?
M i alm a el vergel de esta vida
contem pl con faz atenta,
y no encontr rosa alguna
sin espina que la hiriera.
Cuntos aos he vagado
en torno de las tabernas,
y no he gustado yo vino
que no cause borrachera!

352

FIN
DE LAS
POESAS ASITICAS

IN D IC E

Pgina

LAS P O E S A S A S I T IC A S D E L C O N D E D E N O R O A
El orientalism o europeo y en E sp a a en el siglo X V III

N u e stra edicin

53

B ibliografa

55

P O E S A S A S I T IC A S
D iscurso sobre la poesa de los o rientales escrito en ingls
p o r W . Jo n e s

61

A d ic io n e s

I. D escripcin del ja rd n de Irem , escrita en persa


p o r T o h fe r al M usalis

79

II. S obre las lenguas rab e , p ersa y turca,


y con p a rticu la rid a d sobre la p rim e ra

81

III. S obre los siete autores de los poem as conocidos


p o r el n o m b re de A l-M oallacat
IV . N o ticia de L ebid

85

V . S obre la conversin de L ebid al m ahom etism o


V I. S obre los poetas rab es

86
87

V II. S o b re los poetas persas


V III.

84

89

H isto ria de la lengua persa

IX . N o ticia de Ferdusi

91
104

X . S obre los poetas turcos

117

A dv erten cia

118

A m i esposa

119

357

P O E S A S R A B ES
A l desierto de M itata p o r L ebid b en R a b ia t al A m ari

123

A l sepulcro de M an p o r H assn al A sady

127

A l sepulcro de %ayde p o r A bd al M alee al H a rith i

129

Los verdaderos placeres

131

A la muerte de su dama p o r A bu S ahet al H ed h ily

133

A la batalla de Sehbal p o r Ja a fe r b e n A bla

134

Una tribu antes amiga al romper una contra otra


p o r Al F ad h el ibn al A bas

136

Stira sacada del libro de los amores de A n ta ry Abla

137

De sus amigos y de la confianza que deben tener en l


p o r M eskin al D a ra m y

141

De la juventud y la vejez p o r N a b eg a t b e n J a id

142

Canto de Maysuna

143

A l capricho de la suerte p o r el im n S hafay M o h a m m e d b e n Idris

145

La manzana p o r A bu N avas

146

A la inauguracin de A l Rashid y exaltacin deJahya, su visir


p o r Isaac al M usely

147

Sobre la ruina de los Barmecidas

149

E l adis de A b u M o h a m m e d

151

A su dama, que le reprenda por su prodigalidad p o r A b T e m a n H a b ib

152

Del vino y una muchacha p o r A bd al S alam ben R a g b a n

153

A una muchacha llorando p o r E b n al R u m i

154

A un amigo el da de su cumpleaos

155

A l visir Abul Casem a la muerte de un hijo suyo


p o r Ali b en A h m e d b en M a n su r

156

A una gata que f m muerta al ir a robar un palomar


p o r Ib n al A laf al N a h arv a n y

157

A una muchacha que se sonrojaba cuando la miraban


p o r el califa R a d h i Billh

159

Sobre las vicisitudes de la vida p o r el m ism o

160

A una trtola p o r Serage al W ara k

161

Soledad en la tristeza de u n p o e ta de B ag d ad

162

A unas trtolas, en la ausencia de unos amigos

163

A su favorita, vindose en la precisin de alejarla de s por los juriosos celos


de las dems sultanas p o r S a if A ddaulet, sultn de A lepo

358

164

E l amante feliz p o r S a if A d d a u let

165

A la fortuna p o r el sultn Shem s al M aali C abies

166

Sobre la vida

169

A una muchacha

170

A la moderacin en nuestros placeres


p o r A bu al C assim ebn T a b a ta b a
Incompatibilidad del orgullo y la verdadera gloria p o r A bu al O la

171
172

De una paloma p o r A bu al O la

173

A la muerte de Nedham al M olk p o r S hebal A ddaulet

174

A unos jvenes que mostraban estar enamorados de ella


y de sus compaeras p o r V a la d a ta

175

Sobre la necesidad de tomar consejo

176

De la juventud en su vejez p o r E b n al R a b ia

177

Sobre el amor p o r A bu Al el M a tem tico

178

A una mujer que deca estar apasionada de l en su vejez


p o r el califa Al M oktofy L iam riltah
Recuerdos de un ausente p o r E b n al F a re d h

179
180

A la muerte de su amada p o r Ibni Z iati

184

Sobre el viajar

184

Del huerto. A Distiger p o r M o h a m m e d A bdalla al D aw i

185

A una negrita virtuosa p o r E bn C alanis al E skanderi

185

A l mezclar el agua con el vino p o r E h n il F iadh

186

A una muchacha que estaba triste, al ir a mezclar el vino con el agua


del libro H e lia ro l C o m eit

187

E l vino

188

E l narciso

189

La rosa p o r E b n il M otezz

189

La rosa p o r E b n il M otezz

190

La lluvia y las flores p o r E bn T a m im

191

La flor del almendro p o r E b n T a m im

191

Las flores p o r E bni Al H a g ela h

192

Descripcin de una muchacha


F ra g m en to del M oallakah de A m ralkeis

193

Descripcin de una muchacha


F ra g m en to de un p o e m a de C a a b E h Z o h eir

195

De los amantes
F ra g m en to del p o e m a B ordah de Scherfeddn al Bossiri

359

196

Descripcin del valle de Mavazn p o r A b u l Al E b n il H ussein

197

Elogio de un prncipe
F ragm ento de u n a elega de A ra b sh a h
Descripcin de un jardn p o r A rab sh ah

198
199

A la muerte de unos jvenes de E b n A ra b sh a h

201

A la muerte de un prncipe p o r A bu B eer al D a n y

203

Del ser supremo, contemplando la venida de la primavera

204

Descripcin de una nube y una lluvia e x tra c ta d a del libro H a m a sa

205

Descripcin pattica p o r u n p o e ta rab e antig u o

206

Descripcin de una muchacha

207

Descripcin del valle Seruge p o r H a riri

209

Descripcin de un sitio delicioso p o r D h a fer al H a d d a d

210

Descripcin de un jardn p o r A bu D h a h e r b e n al K h iru zi

210

Sobre la vida

211

E l aliento de Alzaura p o r E bn al F a re d h

211

Sobre la vida

212

P O E S A S PE R S A S
F r a g m e n t o s d e l S h a h -N a m h d e F e r d u s i

I. Introduccin del poema de Rustn y Asfendiar

215

II. Elogio de M a h m u d rey de Persia

217

III. Barz saliendo al combate

218

I V Descripcin del rey Feridn

219

V. Descripcin de un valle

220

VI. Victoria de Samo

221

VII. Epigrama de Ferdusi al ver que el sultn M ahmud no premiaba


el trabajo que haba tenido en componer el Shah-Namh de orden suya

225

VIII. Stira de Ferdusi contra el sultn M ahmud


por haberle enviado un regalo mezquino en vez del cuantioso
que le haba ofrecido por el Shah-Namh

226

IX . La gota de agua. F b u la p o r Sadi

229

X . La greda olorosa. F b u la p o r Sadi

230

X I. Elogio a Mahoma al p rincipio del B ostn de Sadi

231

X II. Consejos de Nushirvn moribundo a su hijo Ormuz


E xtracto del B ostn de Sadi

232

360

X III. A una ausencia, p o r G elaled d n Balki

234

X IV . Fragmento del poema de J a m i intitulado M esnny Leyla

236

X V. De la mala ndole

237

Oda de Ferdud, traducida con la misma medida de versos,


nmeros y consonantes, para dar una idea de la gacela persa

238

N o t i c i a d e H a f iz

239

D e l a g a c e l a y e l d iv n

249

Gacela persa con la misma estructura que las de Hafiz


en alabanza de este gran poeta de Siraz

254

M o h a m m e d Shem s-E ddin, alias H afiz


Gacela I

255

Gacela I I

258

Gacela I I I

262

Gacela I V

266

Gacela V

268

Gacela VI

271

Gacela V II

274

Gacela V III

276

Gacela I X

278

Gacela X

281

Gacela X I

284

Gacela X I I

287

Gacela X I I I

290

Gacela X I V

294

Gacela X V

296

Gacela X V I

298

Gacela X V I I

300

Gacela X V III

303

Gacela X I X

305

Gacela X X

307

Gacela X X I

308

Gacela X X I I

310

Gacela X X I I I

312

Gacela X X I V

315

Gacela X X V

317

361

Gacela X X V I

319

Gacela X X V II

321

Gacela X X V III

323

Gacela X X I X

325

Gacela X X X

326

Gacela X X X I

328

Gacela X X X I I

331

Gacela X X X II I

333

Gacela X X X I V

335

Gacela X X X V

337

Gacela X X X V I

339

P O E S A S T U R C A S
A la primavera por M esihi

347

Sobre los inciertos placeres de la vida

352

362

. Esta nueva edjcntlelasPOESiS


TKAS pucia$en Wfso Gaste]lati :
p r OSfcpffl!& jE:;MJ.:COSDi^E:j
NorS, preparada. por Santiago
Fortuito,
sijo Coftf>e$ta,

miagueLidflHtipresayBnffi^ff^
en -ta Comunidad: Aulnomade:
Madndpor cuenta de .EDICIONES
liiPERl(5N:dywnte:laprimaverii y
el verano del ao
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