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Madre Sustituta

( Mother Load- Shaken 4)


KG MacGregor
Traduccin Libre by TEAM LGM
Julio 2014

Captulo 1
Nada le sonaba ms a familia a Lily que una barbacoa un domingo por la tarde en
la casa grande, el hogar de su familia poltica en Beverly Hills. Incluso despus de
cinco aos de fines de semana como ste, nunca di por sentado lo afortunada
que haba sido por ser parte del clan Kaklis.
Alguien ms tambin haba sido afortunado, pens mientras colgaba sus pies en
la parte menos profunda de la piscina. Andy, de cinco aos de edad, hijo de su
difunta hermana, nadaba cerca con su primo Jonah. El ao pasado para esta
poca Andy haba estado en hogares de acogida en San Francisco. Ahora era su
hijo adoptivo y el de Anna tambin. Casi se senta culpable por su pequea ola de
euforia, ya que Anna estaba ms estresada estos das de lo que Lily jams le
haba visto.
Una pelota de plstico aterriz a sus pies, enviando agua hacia su rostro.
"Tdamela a m, mam!" grit Andy, agitando sus brazos con entusiasmo.
Ella no pudo evitar sonrer ante su lucha con la "r" y algunos otros sonidos, el sello
distintivo de un diente que le faltaba.
Jonah competa por un puesto en el frente "No, a m ta Lily!"
Arroj la pelota entre ellos y se ech a rer, ya que chocaron en una ola. Aunque
Andy era mayor que su primo por un ao, era ms bajo y no tan maduro como la
mayora de los nios de su edad, lo que haca que Jonah fuese su perfecto mejor
amigo. Despus de slo un mes en el jardn de infantes, Andy ya estaba
recibiendo buenos informes de su maestra, quien aseguraba que pronto se
pondra al da con sus compaeros. Desde luego, l haba recorrido un largo
camino, ahora estaba muy lejos de ser ese nio tmido que se haba escondido en
una esquina la primera vez que lo haba visto en la casa de acogida.
En la cubierta al otro extremo de la piscina Anna, Hal y George estaban agrupados
alrededor de una mesa con sombrilla, estableciendo su prximo movimiento para

sacar a Premier Motors de la oscuridad. Su estrs se mostraba en su lenguaje


corporal, la manera en que su cuerpo alto y delgado se encorvaba en el silln y su
mano torca con ansiedad su cabello largo y negro.
Las ventas en los cuatro concesionarios haban cado casi un treinta por ciento en
comparacin con el ao anterior y retornar a la rentabilidad requerira drsticos
recortes de personal que esperaban evitar. Anna confiaba que ella y Lily podran
sobrellevar la recesin econmicaa pesar del hundimiento de su carteraya
que ella mantena sus inversiones personales separadas de las de su negocio.
Estaba menos segura de poder aferrarse a los tres concesionariosdos en Palm
Springs y el otro en Beverly Hillsque haba adquirido con valenta dos aos
antes.
Tan grave como era la situacin de los concesionarios, eso no ocupaba la parte
superior de la lista de preocupaciones de Lily. Tambin dudaba que ocupase la
parte superior de la lista de Anna.
Volte su rostro instintivamente para evitar la guerra de salpicaduras que haba
estallado repentinamente entre los dos chicos, empapando su traje de bao negro
de una sola pieza "Hey, ustedes dos!"
"Ests mojando a tu mam" escupi Jonah en un esfuerzo por frenar la embestida
de Andy.
"A ella no le importa" balbuce l.
"No apuestes sobre eso, compaero!" grit Lily juguetonamente pateando una
corriente de agua hacia ellos. En realidad, la salpicadura se senta refrescante en
la calurosa tarde de septiembre, pero si al menos no expresaba una leve protesta
le iban a empapar de la cabeza a los pies.
La hermana de Anna, Kim, apareci junto a ella en un traje de bao coral de dos
piezas y se quit sus zapatos. Un largo mechn de su cabello castao se haba
escapado del broche que sujetaba el resto de su cuello "Es seguro sentarme
aqu?"
"Si no te importa estar en una zona de guerra"
"Ser mejor que ellos no jueguen conmigo" se quej ella en voz baja "Estoy lista
para ponerlos en Craigslist (sitio web de anuncios clasificados con secciones
dedicadas al empleo, vivienda, contactos personales, ventas, tems, servicios,
comunidad, conciertos, hojas de vida, y foros de discusin) Nios gratis para un
buen hogar. No se necesitan referencias"

Lily ri entre dientes ante la amenaza vaca. Kim era la mejor madre que conoca y
era ferozmente protectora con su hijo e hija "Lograste que ella se durmiera?" con
"ella" se refera a la beb Alice, quien haba dado sus primeros pasos la semana
anterior y desde entonces casi no haba parado.
"Finalmente" respondi Kim dejando escapar un suspiro exasperado "Tuve la
tentacin de unirme a ella en una siesta pero mam se me adelant. Me puse tan
celosa de verlas durmiendo a las dos que quise molestarlas y gritar"
Si alguien mereca una siesta era la madrastra de Anna, Martine. Haba trabajado
toda la maana para preparar su festn del domingo y luego haba limpiado la
cocina por s misma pese a las protestas de Lily "No me importa vigilar a los
chicos si quieres volver all adentro y caer rendida"
"Nah, estoy bien. Por cierto, me enter que fue Jonah quien le ense a Andy la
palabra F, no al revs"
"Cmo lo sabes? Estoy segura que Andy escuch todo el vocabulario cuando
estaba en el cuidado de crianza"
"El preescolar de Jonah envi una disculpa. Al parecer, uno de los chicos de su
clase la escuch de sus padres y la ense a todos los dems. Ahora vivo con
miedo mortal de que Jonah le diga a toda su clase que nos atrap teniendo sexo
en la mesa de la cocina"
"Si yo fuera t, estara ms preocupada por aquella vez en el patio" dijo Lily con
rostro inexpresivo, deleitndose por la extraa mirada de asombro en el rostro de
la hermana de Anna "l nos cont todo, con gran detalle No te diste cuenta
cuando empez a buscar su propio jugo?"
"Y yo que pensaba que slo estaba tratando de demostrar un poco de
independencia" Kim arque las cejas con desconfianza mientras miraba a su hijo,
quien jugaba ajeno a todo "Parece que Hal y yo tendremos que tener ms
cuidado"
"Yo dira eso. O podran pensar en una educacin en casa para que no cuente sus
secretos de familia"
"El internado sera mucho mejor Crees que aceptaran a un nio de cuatro
aos?" las dos mujeres se turnaron lanzando un aro que flotaba al centro de la
piscina para que los chicos pudieran correr para recuperarlo "Puedo hacerte una
pregunta personal acerca de mi hermana?"

Lily casi se ech a rer por la peticin superficial Desde cundo Kim peda
permiso para meterse en los asuntos personales de Anna? Las dos haban sido
prcticamente almas gemelas desde sus primeros aos de adolescencia, cuando
George y Martine, ambos viudos, se haban casado. Mir a Anna y sonri,
tratando de imaginar que extravagante curiosidad estaba rondando en la cabeza
de Kim.
"S lo que ests pensando. Normalmente no pregunto en primer lugar" Kim le di
la espalda al tro que estaba al otro extremo de la piscina y baj la voz "En
realidad se trata de las dos Me preguntaba cmo les est yendo?"
Se sorprendi por su tono serio, ya que esperaba su habitual y entrometida
curiosidad sobre su vida sexual, la cual Kim generalmente diriga a Anna slo para
ponerla nerviosa "Estamos bien Por qu preguntas eso?"
"Conozco a mi hermana. Est enloqueciendo por algo y no es slo por el trabajo"
Lily se mordi el labio y mir hacia atrs para ver a los chicos, esperando que su
actitud informal alejara las preocupaciones de Kim. S, algo grande estaba
pasando, pero ella y Anna haban hecho un pacto de no contarle a nadie hasta
que el momento fuese el adecuado, si es que alguna vez llegaba ese momento
"Ella est bajo mucho estrs. Todos lo estn. Estoy segura que tambin lo notas
en Hal"
Kim la mir con escepticismo "Est enferma?"
"No! De dnde sacaste esa idea?"
"Pas por el concesionario hace un par de semanas para ver a Hal y asom la
cabeza en el despacho de Anna. Apenas dijo hola y lo siguiente que supe fue que
haba abandonado el lote contigo a mitad del da. Llmame tonta pero eso tiene
escrito por todas partes cita con un consejero matrimonial o con el mdico"
Esa debi haber sido su cita secreta con la Dra Beth Ostrov un par de semanas
atrs, la especialista en fertilidad que Kim y Hal haban utilizado despus de luchar
durante once aos para que ella quedara embarazada. Pero su tarde con Anna
tambin haba includo una excursin a la nueva escuela de Andy, que
proporcionaba la coartada perfecta "Tenamos una cita para conocer al maestro de
preescolar de Andy"
"Oh" Kim estudi sus uas impasiblemente "As que ninguna de las dos se est
muriendo de alguna terrible enfermedad?"
"No y no nos estamos divorciando"

"Nunca est de ms volver a verificar las cosas" cuando Kim se relaj, tambin
sus preocupaciones desaparecieron "Y cmo es la maestra de Andy?"
Lily frunci la nariz "La Sra Dooley...no es exactamente lo que habamos
esperado. Es una mujer mayor y muy estricta. De alguna manera me record su
ltima madre sustituta en San Francisco. No haba visto a Anna tan intimidada
desde el da que trajimos a Andy casa la primera vez"
Kim se ech a rer "Recuerdo eso. Me llamaba todos los das enloquecida. Ahora
son los mejores amigos"
"Es como tener dos hijos" tener dos hijos. La irona de sus palabras le sorprendi y
respir profundamente para calmarse. Pasara cuando tuviese que pasar. Mientras
tanto, el vnculo que haba crecido entre Ana y Andy era un recordatorio
reconfortante de que su familia ya estaba completa, aun cuando sus esfuerzos por
tener ms hijos fallaran. Seal con la cabeza hacia el extremo de la piscina
"Ojal los tres dejaran de trabajar. No s acerca de Hal, pero Anna necesita
relajarse y olvidar la oficina por un rato"
Como si fuese una seal, la voz de Anna se elev y su bolgrafo se estrell contra
la mesa. Lily haba sido testigo de esas explosiones con una frecuencia en
aumento, un signo de la frustracin de Anna con su negocio estancado.
"Esta es la peor poca que le he visto alguna vez y creo que eso es decir algo"
dijo Kim "Tambin es as en casa o es slo cuando est con Hal y George?"
"Por lo general, tratamos de no llevar nuestro trabajo a casa, pero realmente est
sintiendo la presin en estos momentos" cuando se casaron tres aos atrs, se
haban comprometido a no dejar que sus puestos de trabajo entorpecieran sus
vidas. A veces requera un esfuerzo consciente de las dos y se haba vuelto ms
difcil para Ana desde que Premier Motors estaba luchando con la cada de la
economa. Y an cuando no dejaba de pensar en el trabajo, lo haca para poder
preocuparse por sus esfuerzos fallidos en cuento a tener hijos.
"Hal dice que tendrn que reducir su personal...y que han estado recibiendo
llamadas de inversionistas que tratan de comprar a un precio de ganga. Anna ni
siquiera levanta el telfono"
"S, ellos saben que ella adquiri una gran deuda, cuando compr las otras
concesionarias y ahora estn dando vueltas como tiburones. Lo que no se dan
cuenta es que Premier Motors no es slo un negocio para ella. El xito es una
cuestin de orgullo. Y ahora que es presidente de la Cmara de Comercio, todo el
mundo la est observando para ver cmo va a manejar la presin. Si se rinde ante
los buitres, lo sentira como un fracaso pblico"

"Como si eso alguna vez fuese a suceder" Kim coloc su mechn de cabello
sobre la oreja y resopl "Premier Motors perteneci a su madre y a su abuelo y
ella nunca lo perder. Algunas de estas personas han estado en el lote durante
treinta aos. Son como de la familia"
Lo que explicaba por qu Anna senta el peso del mundo sobre sus hombros. Tal
vez eso era lo que ms le molestaba, despus de todo. Tener un beb haba
parecido una buena idea el pasado otoo. No tanto ahora con todas las presiones
adicionales "Y ella se siente culpable porque no puede salvar todos sus puestos
de trabajo"
"Me alegro que te tiene a t para apoyarse, Lily"
"Vamos a superar esto" prometi para s misma, ms que para Kim "Cmo est
Hal? Apuesto a que ha cambiado de opinin acerca de dejar su firma de
contabilidad por el negocio de automviles"
"De ninguna manera. Dos de sus antiguos jefes acaban de ir a la crcel por
preparar los libros de sus clientes. Hal piensa que es slo la punta del iceberg. l
puede tener muchas cosas en su mente con el concesionario, pero al menos l
duerme como un beb por las noches... sin embargo, no como ninguno de mis
bebs. Casi no duermen en absoluto" Kim se desliz hacia adelante y entr en la
piscina "Creo que una de nosotras debera ir hasta all y terminar con la fiesta.
Propongo que seas t"

***
Anna dobl la manta hacia atrs cuando Chester pesadamente ocup su puesto a
los pies de la cama de Andy. El Basset Hound les haba arrollado con su habitual
exuberancia al momento en que entraron despus de su da en la casa grande
"Has dormido en el sof todo el da, muchacho?" revolvi sus orejas mientras l
bata su cola en respuesta.
A pesar de que en realidad nunca haban formalizado la rutina, Lily generalmente
se encargaba de preparar a Andy en la maana y Anna supervisaba su bao y lo
preparaba para la noche. Se haba convertido en un momento cumbre de su da y
probablemente el nico momento en que poda olvidar verdaderamente sus
preocupaciones. Ri tmidamente al recordar cmo haba evitado estar a solas con
Andy cuando l lleg a vivir con ellas. Ahora no poda esperar la hora de llevarlo a
la cama. Los sentimientos de amor que brotaban desde su interior en esos
tranquilos minutos le hacan preguntarse cmo haba vivido sin l en su vida.

l sali del bao con su pijama favorito de carreras, su cabello castao y rizado
an mojado de su bao "Mam dice que nado como un pez. Jonah nada ms
rpido que yo, pero yo puedo aguantar la respiracin bajo el agua por ms tiempo"
haba una leve ronquera en su voz, lo que sola preceder un episodio de asma.
Eso suceda con regularidad cuando l se rea o jugaba demasiado tiempo, como
lo haba hecho el da de hoy. Lily estaba segura que pronto lo superara, pero no
lo suficientemente pronto para Anna. Odiaba la manera en que eso siempre le
obligaba a mantener su emocin bajo control, sin importar la ocasin.
"Escucho sibilancias, amigo. Eso significa que es tiempo de calmarse y tomrselo
con calma Quieres que me siente contigo en la mecedora?"
"Lo que sea"
"Qu clase de respuesta es sa?"
Andy se encogi de hombros "Jonah lo dice"
Anna neg con la cabeza y dej escapar un pequeo suspiro. Al menos era mejor
que la ltima palabra que su sobrino le haba enseado "Tengo una mejor idea"
renunciando a la mecedora, lo carg y gui su cabeza para que la apoyara en su
hombro. Tema el da que uno de ellos decidiera que era demasiado grande para
ser sostenido de esta manera "Cierra los ojos y trata de relajarte"
Muy lentamente, se pase por la habitacin hasta que poco a poco l se afloj
entre sus brazos. Entonces se pase dos veces ms por la habitacin para
asegurarse, antes de ponerlo en su cama. Con un beso en su frente y un araazo
bajo la barbilla de Chester, murmur las buenas noches y sali de puntillas de la
habitacin. En el descanso de la escalera jug brevemente con la idea de volver a
su trabajo en la planta baja, pero cambi de idea. Lily ya estaba en la ducha, lo
que mostraba su intencin de terminar el da aunque slo fuesen las ocho y media
pm. Con Andy en la cama, podran aprovechar el tiempo juntas para descansar,
algo que les haba eludido ltimamente. Relajarse no era fcil con todo lo que
tenan en mente.
Entr en el amplio bao principal al mismo tiempo que Lily cerraba la ducha. La
condensacin en la puerta de cristal le robaba la vista a Ana, pero conoca de
memoria el cuerpo desnudo de Lily "Es una lstima que hayas terminado. Estaba
a punto de unirme a t"
"Eres una traviesa" dijo Lily sosteniendo abierta la puerta de la ducha para que
Anna entrara "No esperaba verte tan pronto. Andy debe haber estado exhausto"

"Lo estaba. Lo bueno es que le gusta dormir, a diferencia de los hijos de mi


hermana"
"Esperemos que tengamos suerte con el prximo" dijo Lily con una sonrisa
nerviosa en sus labios. Esas eran las primeras palabras pronunciadas por una de
ellas el da de hoy acerca de sus planes. Era difcil no hablar de ello, pero a veces
hablarlo haca que se preocuparan an ms. Su doctora dijo que era comn
estresarse para las parejas que se esforzaban y sugiri que no tocaran el tema
cada vez que intentaran relajarse. Hablar de ello no cambiara los resultados y s
aumentara la ansiedad.
Anna no poda ignorar el comentario, no con sus emociones a flor de piel mientras
esperaban la prueba de sangre definitiva al da siguiente. La angustia de Lily, por
su fracaso para quedar embarazada despus de sus dos primeros intentos, era
intensa, tanto que cuando la doctora casualmente les haba recordado que tenan
otras opciones, Anna repentinamente se haba ofrecido en llevar a su hijo si este
tercer esfuerzo no resultaba. Todava no poda creer que esas palabras hubiesen
salido de su boca. No que no estuviese dispuesta a hacerlo si era
necesariosimplemente no quera quedar embarazada ahora cuando ya tena
otras demandas que ocupaban su atencin. Saba que era una actitud egosta, por
eso lo haba guardado para s misma "Uno de estos das, vamos a ser las
personas ms afortunadas del mundo"
Lily apret las manos contra la puerta de la ducha y bes el cristal "Me he estado
diciendo a m misma todo el da que ya lo soy" rpidamente sec su cabello rubio
corto y desapareci hacia la habitacin.
No le sorprenda que Lily hubiese estado preocupada en la casa grande, sobre
todo porque haba pasado gran parte del da hablando con Kim...probablemente
sobre la beb Alicia. Sus propios pensamientos haban viajado durante el da entre
el trabajo y los bebs. Con su tercera prueba de embarazo a slo unas pocas
horas, termin su ducha y se apresur con su aseo cotidiano, decidida a darle a
Lily toda su atencin.
Para su sorpresa, se encontr con un radiante dormitorio iluminado por la suave
luz de las velas. Lily estaba sentada en el borde de la cama vestida con su ropa de
dormir favorita, una camiseta sin mangas, gastada y color prpura que le cubra
hasta los muslos.
Anna se detuvo en la puerta del bao y se cruz de brazos "Qu es esto?"
"Probablemente no lo que piensas. Ven aqu y qutate la bata"
"Me encanta cuando te pones dominante conmigo"

Lily ri entre dientes "Debe ser el da" gui a Anna para que se acostara boca
abajo sobre la cama y se sent a horcajadas sobre su trasero. Luego clav los
dedos en la parte baja de su espalda y comenz a masajear. Anna gimi por el
placer que senta, encendiendo su reloj interno que generalmente mantena un
registro de estas cosas para poder devolverle el gesto en especie.
"S lo que ests pensando, Amazona. Olvdalo, esto es todo acerca de t" las
manos de Lily se deslizaron hacia su costado y rozaron sus pechos con trazos
ligeros "Bueno, no todo" masaje los nudos en el cuello de Anna, produciendo una
sensacin que se alternaba entra la tortura y la dicha.
Anna baj su barbilla para exponer el largo msculo "Me ests matando...pero oh,
qu manera de irse"
"Aguanta un minuto. Si te duele, probablemente es porque lo necesitas"
"Querrs decir porque lo ests masajeando"
Lily respondi a su juego de palabras con un profundo pellizco de dos manos en
su trapecio.
"Ow!"
"Slo trata de relajarte. Se sentir bien cuando me detenga"
Anna respir profundamente y trat de vaciar su cabeza de todo, excepto de las
sensaciones fsicas. Era como si pudiera sentir la separacin de las fibras
musculares mientras Lily las separaba "Sin nimo de ofender, pero se siente mejor
que el sexo"
Lily ri entre dientes "Suerte para t que no te creo o lo tomara como algo
personal"
Anna abri un ojo y le ech un vistazo al reloj "Cundo empezamos a ir a la
cama a las nueve?"
"Tal vez cuando comenzaste a despertarte a las cuatro de la maana, para
empezar a preocuparte ms temprano acerca de tu da"
No pudo negar eso. Lo que Lily probablemente no saba era que a menudo
despertaba varias veces en la noche, bombardeando su mente con las
preocupaciones sobre sus esfuerzos de fertilidad y su negocio. A veces era todo lo
que poda hacer para resistirse a salir de la cama para caminar y tratar de aclarar
sus pensamientos. En las ltimas dos semanas, haba creado un plan que debera
encargarse de sus problemasllevar a Premier Motors a su funcionamiento ms

esencial, desde donde todo el negocio avanzara creando ganancias en lugar de


prdidas. Estaba animada por las proyecciones de Hal, sin embargo tema lo que
ese movimiento podra significar para su personal y sus familias.
"Deja de pensar en el trabajo"
"Cmo lo sabes?"
"Porque siempre piensas en el trabajo" Lily apret con fuerza a ambos lados de la
columna vertebral y la realine en tres lugares.
"No siempre" gru Anna "Tambin he estado pensando acerca de nuestro beb.
S que has estado preocupada por eso. No eres la nica que puede leer la mente"
"No es preocupacin, es simplemente ansiedad. Deseara que ya fuese maana"
"Llegar pronto" quera sealarle que ya podran estar embarazadas, pero slo
subrayara las otras dos veces que haba dicho eso y que haba resultado ser falso
"Va a suceder, cario, lo que sea necesario"
En los tranquilos minutos que siguieron, el toque sutil de Lily cambi de un masaje
teraputico a una caricia amorosa y Anna not que los rizos de su pubis rozaban
su trasero. Se concentr en el punto de contacto, tratando de decidir si el contacto
tentador era intencional o pura coincidencia.
"Tienes el cuerpo ms hermoso" susurr Lily deslizndose hacia un lado para
ahuecar el trasero Anna. Luego sus labios dejaron un rastro hmedo de cadera a
hombro y se estableci a su costado.
El calor aument entre las piernas de Anna mientras Lily acariciaba su trasero y
sus muslos, ella elev su rodilla para abrirse a s misma.
Cuando unos dedos se deslizaron a travs de su humedad desde atrs, se
acurruc contra el cuerpo caliente tras ella y se rindi. Lily tom su tiempo, nunca
persistiendo en un mismo lugar por ms de unas pocas caricias mientras sus
labios continuaban su suave caricia en su hombro. Desde sus ocasionales
murmullos, se centr exclusivamente en la satisfaccin de Anna y una vez que
comenzaron sus diminutos espasmos, tambin comenzaron los de Anna.
"Eso es, bebe. Libralo"

Se estremeci y cubri la mano de Lily con la de ella para mantenerla en su lugar,


saboreando la ntima conexin que siempre era parte de su vida sexual. Slo una
cosa se __senta mejordarle el mismo placer a Lily.
Ya excitada, Lily respondi rpidamente. Anna logr su deseo, sus dedos muy
dentro de ella mientras Lily llegaba al clmax. Agotada, flot en el precipicio de los
sueos, estremecindose slo cuando Lily se levant brevemente para apagar las
velas.
***
Lily dej escapar un suspiro cuando la enfermera retir la gruesa aguja y presion
con un hisopo de algodn. Slo haban pasado diez das desde el procedimiento
de implantacin, no el tiempo suficiente como para sentir cambios en su cuerpo,
pero este anlisis de sangre podra revelar si sus esfuerzos haban tenido xito.
Esta vez haban utilizado un vulo de ella y otro de Anna. La Dra Ostrov pensaba
que podra mejorar sus probabilidades, ya que el uso exclusivo de los vulos de
Anna an no haba resultado en la implantacin. Si esto fallaba tenan que
considerar la posibilidad de que su tero no fuese adecuado para el embarazo,
aunque nunca haba tenido problemas ginecolgicos que sugiriera que ese era el
caso.
"Va a tomar unos minutos procesarlo" dijo la mujer "La Dra. Ostrov dijo que deba
esperar en su oficina"
Con ayuda de Anna, Lily volvi a colocarse la chaqueta marrn oscura de su traje,
que se haba puesto para una aparicin en la corte por la tarde. Haban decidido
no dejar que nadie supiera acerca de sus esfuerzos de fertilidad hasta que
tuvieran xito, por lo que haba tomado un par de horas de licencia por
enfermedad alegando un chequeo de rutina. Tomando en cuenta el nmero de
veces que lo haba solicitado desde el pasado invierno, sus compaeros de
trabajo en el consultorio legal Braxton probablemente compartan las sospechas
de Kim acerca de una terrible enfermedad.
Anna no tena ninguna reunin hoy, por lo que estaba vestida casualmente con
unos pantalones negros y una camisa aguamarina que hacan brillar sus ojos
azules. Su estmago gru con fuerza cuando salieron al pasillo y mir a su
alrededor con nerviosismo para ver si alguien ms haba escuchado.
"Te advert que no te saltaras el desayuno"
"Estaba muy nerviosa. Hubiera vomitado" le di a Lily su bolso "Toma esto. Tengo
que hacer una parada tcnica"

Con deliberada lentitud, Lily se acerc al final del amplio pasillo verde, haciendo
una pausa para estudiar varias imgenes de embriones tomadas en diferentes
etapas del desarrollo celular, ingeniosamente montado y enmarcado. Era una
coleccin apropiada para una prctica que se especializaba en problemas de
fertilidad y estaba agradecida de que no hubiesen elegido retratos de madres
sonrientes con sus bebs perfectos. No todos los intentos de fertilidad tenan feliz
trmino.
En la oficina de la Dra. Ostrov, los diplomas se alineaban en la pared detrs del
impecable escritorio de caoba. Escuela de medicina de la Universidad de
Washington y una residencia en el Centro Mdico de la Universidad de CaliforniaSan Francisco mostraban un pedigr distinguido. Lily calculaba que ella estaba en
sus mediados cuarenta, a pesar de que su cabello corto y rizado estaba
completamente gris. Su figura delgada y esbelta, mostraba que probablemente
tena un estilo de vida saludable que prescriba a sus pacientes.
Demasiado nerviosa para sentarse, Lily fue hacia la ventana del dcimo piso y
mir hacia abajo hacia la sala de emergencia del hospital. No haba mucho que
ver, pero dudaba que Beth pasara mucho tiempo en su oficina mirando por la
ventana.
Sus expectativas se vieron atenuadas en esta oportunidad, como si su prximo
intentoel cuarto, en el que Anna se implantaraya fuese una conclusin
inevitable. Ese pensamiento le llen de frustracin. Quera llevar al hijo de ambas,
pero cuando Anna ofreci hacerlo la siguiente vez, ella se di cuenta de lo ansiosa
que estaba Anna por tener a un beb.
Su estmago se apret con anticipacin cuando se abri la puerta, pero era Anna,
y no la doctora "Todava no hay seal de Bet" dijo Lily.
"Tom unos veinte minutos la ltima vez" eso haba sido cinco meses atrs
despus de su segundo intento, cuando ambas haban sentido que las
probabilidades estaban a su favor.
"Veinte minutos parecieron veinte das"
"Con mucho gusto me sentara aqu todo ese tiempo si eso significara buenas
noticias"
Durante toda la maana Lily haba sentido la resolucin de Anna. Ninguna de ellas
haba dudado acerca de querer otro nio y cuanto antes, mejor "Tengo que
preguntarte algo importante, pero est bien decir que no"

Anna ri entre dientes y se dej caer en una de las sillas frente al escritorio de
Beth "Deberas saber a estas alturas que la respuesta ser la que necesites que
sea"
Lily se sent en el borde de la otra silla y gir su anillo de bodas con nerviosismo
"Es aterrador darme cuenta lo mucho que quiero esto. No me refiero slo a que
nosotras tengamos un beb. Me refiero a m. S que Bet dijo que si no funcionaba
esta vez deberamos pensar en que fueses t quien quedara embarazada. Yo
slo...realmente quiero que me permitas seguir intentndolo, al menos un par de
veces"
La mirada en el rostro de Anna era de pura sorpresa "Es una broma" luego
sacudi la cabeza con evidente incredulidad y se ech a rer "Todo este tiempo, he
tenido pesadillas porque dije que lo hara la siguiente vez y aqu ests t
enloqueciendo porque no quieres que lo haga"
"Pesadillas? Pens que estabas apurada por tener hijos. Dijiste que no queras
ser la mam ms vieja en la graduacin"
Anna ri an ms fuerte "Estamos en los ngeles. Si me llega a preocupar lucir
muy vieja entonces me har arreglar el rostro"
"Por encima de mi cadver! Nadie tocar ese rostro sus tonteras fueron un alivio
ante la angustia que haban estado acumulando durante das. Incluso si la prueba
de hoy resultaba negativa, Anna estaba dispuesta a darle ms oportunidades y por
eso senta como si se hubiese liberado una vlvula de presin "No puedo creer
que haya estado preocupada todo este tiempo. No quera que te sintieras
frustrada por el tiempo que pudiese tomar. Eso es lo que pasa por no hablar la una
con la otra"
"Hemos estudiado todas las opciones, Lily. A mi manera de ver yo slo soy un
plan de respaldo. Slo me ofrec porque no quiero que te desanimes al respecto"
Esa era la Anna Kaklis que conoca y amaba, la que llegara a cualquier extremo
para hacerla feliz "No me importa lo que los otros digan. Creo que eres la mujer
ms increble del mundo"
"Qu otros?" Anna arque las cejas con desconfianza al mismo tiempo que la
Dra. Ostrov entraba por la puerta, la bata abierta se mova detrs de ella como si
fuese una capa.
Lily trat de leer su rostro. No haba ceo, pero eso no quera decir nada. Slo
podra estar tratando de mantener una perspectiva optimista. Dej caer una

carpeta en su escritorio y se dej caer en la silla de cuero de respaldo alto y


declar "Me encanta mi trabajo"
Ambas se sentaron erguidas, con las manos fuertemente entrelazadas "Qu
quiere decir?"
"Tcnicamente hablando, estoy diciendo que su hCG (prueba sangunea de
embarazo) fue de treinta y seis" entonces mostr una amplia sonrisa "No tan
tcnicamente, digo que a la tercera va la vencida. Ests embarazada!"
Los ojos de Anna se agrandaron y cubri su boca para ahogar un grito silencioso
"Lo hicimos!"
"De hecho lo hicimos" dijo Beth cruzando sus manos encima de la carpeta de
manila "Finjan que no estoy aqu por un minuto. Eso es lo que la mayora de las
parejas hacen en momentos como este"
Lily se di cuenta que estaba sonriendo ampliamente y se inclin hacia el beso
ansioso de Anna. Esto era todo, la respuesta a sus sueos.
"El anlisis de sangre es slo el primer paso" continu Beth "Todo lo que sabemos
en este momento es que el embrin implantado elev tu hCG. En realidad, podran
haber dos embriones"
"Dos?" pregunt Lily. Saban desde el principio que los gemelos podran ser una
posibilidad porque estaban usando dos vulos para aumentar sus probabilidades.
Pero ya que los vulos de Anna no se haban implantado anteriormente, Lily haba
asumido automticamente que este beb sera de su vulo "Cree que es posible
que el de Anna se haya implantado tambin?"
"Sus vulos estaban tan sanos como cualquiera de los que he visto. En lo que a
m respecta este beb podra pertenecer a cualquiera de las dos"
"Pero por qu no?"
"Slo probabilidades"
"No importa. Este beb nos pertenece a las dos" declar Anna exuberantemente.
"Ese es el espritu. Haremos los anlisis de sangre cada dos semanas slo para
asegurarnos que las cosas estn sucediendo de acuerdo a lo planeado. Mientras
tanto te quiero con un rgimen de vitaminas y ejercicio y es aqu cuando
comienzas a vigilar tu dieta...muchas frutas y verduras" Bet revis la carpeta
nuevamente "No bebes as que eso no ser un problema...nada de medicamentos.

A partir de ahora no quiero que tomes nada sin mi permiso, ni siquiera por un
malestar estomacal o dolor de cabeza Entiendes?"
"Entiendo" marc una X sobre su corazn para darle nfasis, entonces se di
cuenta que Anna estaba apretando su otra mano con tanta fuerza que sus nudillos
estaban comenzando a ponerse blancos.
"Qu ms?" pregunt Anna, su voz cambiando al modo de negocios "Tiene
alguna otra restriccin? Debera tomarlo con calma? Dejar de trabajar?"
Lily tena la sensacin de que si fuese por Anna se quedara en casa, en la cama
a partir de esta tarde. Haba planeado seguir con su trabajo tanto tiempo como
pudiese, pero despus de los problemas que tuvieron pasa salir embarazadas, se
le ocurra que Beth pudiese tomar un enfoque ms cauteloso.
"No aconsejo que tomes un nuevo deporte o un pasatiempo muy activo, pero la
mayora de las mujeres les va bien haciendo lo que siempre hacen" desliz un
panfleto sobre el escritorio "Aqu hay algunas cosas que deben vigilar en el primer
trimestre. Tu cuerpo va a cambiar mucho en las prximas semanas,
probablemente incluso ms que en los ltimos meses del embarazo"
Era surrealista pensar que ahora su cuerpo sera diferente, sobre todo porque no
se senta diferente despus de todo. No le importaba la perspectiva de los
cambios, ni siquiera de los que Kim se haba quejado cuando estaba embarazada.
Cualquier cosa valdra la pena solo por tener al beb que queran.
"Cul ser nuestra fecha de parto?" pregunt Anna.
Bet seal con la cabeza hacia folleto en la mano de Lily "La escrib para ustedes.
Primero de Junio. Tambin marqu primero de diciembre porque las catorce
semanas son consideradas el final del perodo de mayor riesgo. Algunas parejas
prefieren esperar hasta entonces para contarle a todos, pero es totalmente
decisin de ustedes. Mi conjetura es que se notar un poco para entonces" se
levant bruscamente y palme sus manos con una sonrisa "Ahora, si me
disculpan, tengo que ir a hacer ms bebs. Nos vemos nuevamente aqu en dos
semanas para otro anlisis de sangre"
Lily permaneci inmvil en su asiento hasta que Anna le di un tirn "No puedo
creerlo. Estamos realmente embarazadas"
"Tomemos el da libre y vayamos a casa para celebrar" tomando en cuenta las
exigencias en Premier Motors, esa era una oferta muy generosa.

"No puedo. Tengo que estar en la corte esta tarde. Mi cliente obtendr un muy
necesario divorcio. Sin embargo voy a tomar un vale"
Anna suspir, pero por su amplia sonrisa no pareca para nada decepcionada
"Espero que a Andy no le importe ser llevado a la cama a las seis y media. Creo
que una celebracin privada est en orden"
"Si llego a casa primero, lo har nadar muchas vueltas hasta que se haya
agotado"
Luego de hacer una parada en el mostrador para programar su prxima cita,
continuaron hasta el estacionamiento, donde haban estacionado una al lado de la
otra. Anna mantuvo abierta la puerta del X3 de Lily "Hoy no le dir a nadie, pero
las personas se van a preguntar por qu sonro tanto cuando estamos perdiendo
dinero"
El temor se apoder de Lily por primera vez "Creo que deberamos esperar hasta
diciembre, como dijo Bet. No creo que podra soportarlo si perdiera"
Anna le interrumpi con un beso "No vamos a perder nada, cario. Nuestro beb
ser perfecto"
La tpica Annafuerte y segura. Lily esperaba eso mismo para su beb y que
tambin tuviese sus ojos azules.

Captulo 2
Lily sacudi el cable de conexin de su monitor, trayendo a la vida su documento.
El equipo del consultorio Legal Braxton era antiguo tomando en cuenta los
estndares de la mayora de los bufetes de abogados. Ms de una vez haba
pensado en comprar su propio equipo para llevarlo a la oficina, algo compatible
con el que ella usaba en casa. Durante el verano haba escrito una pequea
subvencin para actualizar el sistema del ordenador de la oficina, pero con la
recesin, la mayora de las fundaciones estaban manteniendo sus fondos.
El intercomunicador en su telfono son "Lily, Tony quiere verte en su oficina"
Su carga de trabajo se haba disparado en el ltimo ao con el aumento de las
ejecuciones hipotecarias y los desalojos, por no hablar de todas las personas que
clamaban por sus beneficios. Haba conseguido labrarse una carga de trabajo
especializada en problemas familiares, la mayora de los casos de custodia,
adopcin y divorcio. Como siempre su preocupacin se centraba en el bienestar
de los nios.

Meti sus pies con calcetines en sus zapatillas, abroch los puos de su camisa
Oxford y alis su falda azul marino. Era su traje tpico de oficina, bastante cmodo
para un da casual detrs de su escritorio, pero con una chaqueta a juego lo
suficientemente elegante para cuando fuese llamada a la corte. Hasta ahora no
haba seales de una creciente barriga, aunque ahora solo tena ocho semanas de
embarazo. Le emocionaba pensar que podra ser evidente en tan slo un mes y ni
ella ni Anna haban roto su pacto de no contarle a nadie, manteniendo de alguna
manera su secreto durante seis semanas.
Al pasar por la zona de recepcin de la oficina de Tony, observ el desorden
inusual en el escritorio de Pauline. Era evidente que todos ellos estaban
inundados.
"Queras verme, jefe?"
Tony levant la vista de su escritorio, donde estaba estudiando varios expedientes
abiertos "S, dame un segundo"
El ao pasado, poco despus de su cuadragsimo segundo cumpleaos, haba
comenzado a usar lentes para leer y ahora posaban en su nariz. Su cabello oscuro
estaba alborotado como si lo hubiese revuelto por la exasperacin y su corbata
colgaba flojamente alrededor de su cuello.
Lily aprovech la oportunidad para estirar sus piernas, renunciando a la silla
ofrecida para mirar por la ventana hacia la ocupada calle Braxton. Tena la misma
vista en su oficina, pero no poda verla desde su escritorio a menos que se pusiera
de pie.
Con un profundo suspiro, Tony tom un archivo y se uni a ella en la ventana.
Durante los ltimos tres aos, su matrimonio y familia haban disminudo su estilo
de vida activo y la comida casera de Colleen haba creado un neumtico de
repuesto alrededor de su cintura. Ahora tenan tres hijos, dos del matrimonio
anterior de ella y el beb que haban tenido el ao pasado. Lily estaba ansiosa por
compartir la noticia de su embarazo, pero estaba decidida a mantenerlo a raya
durante unas semanas ms hasta que sus pruebas de chequeo terminaran. No
haba duda de que Tony entrara en pnico, como lo haba hecho cuando su
compaera Lauren haba quedado embarazada un par de aos atrs. Ella haba
tomado slo dos meses de licencia de maternidad. Lily tena previsto pedir seis.
"A que no adivinas quin llam esta maana" le entreg el archivo "Mara
Esperanza"
Lily conoca a Mara demasiado bien. En sus siete aos en el consultorio, haba
manejado los dos divorcios de Mara con su marido Miguel, cuatro denuncias

penales relacionadas con la violencia domstica y no menos de siete audiencias


de custodia de los dos hijos de la pareja, Roberto y Sofa "Esto nunca termina para
esos dos Qu pasa esta vez?"
"Primero ella quiere una orden de restriccin. Luego quiere que la orden de visita
de Miguel sea revocada de manera permanente. Ella dice que l la amenaz con
un arma...dice que l le dijo que lo lamentara uno de estos das"
Miguel ya tena en su historial dos condenas por asalto por el maltrato a su esposa
y haba cumplido ocho meses en la crcel del condado por la segunda ofensa "Si
l tiene un arma, eso es una violacin de su libertad condicional. Puedo hacer que
lo atrapen y lo enven a la crcel para la cena"
"Suponiendo que est diciendo la verdad. Ya sabes cmo es ella, Lily. Ella dira
cualquier cosa para poner al juez contra Miguel"
No slo eso, tambin tena un historial de esconder a los nios cuando su ex
marido se presentaba para la visita, un acto que haba provocado su lado violento.
Pero una amenaza con un arma definitivamente suba las apuestas "Nunca me ha
preocupado que le haga dao a sus hijos, pero a veces pienso que l se enoja
tanto con Mara que yo no pasara eso por alto Los policas estn involucrados?"
"No, todava no"
"Por qu no comienzo con Pete Simpkins? Escuch que todava segua siendo el
abogado de Miguel. Tal vez pueda lograr que llame a su oficial de libertad
condicional para ir hasta all y que busque un arma de fuego"
"Funciona para m" le entreg el archivo y meti las manos en sus bolsillos,
claramente turbado.
"Algo ms, Tony?"
l mir hacia sus pies durante unos segundos antes de mirarla finalmente a los
ojos "La Fundacin Cryder no nos renovar el prximo ao"
La subvencin Cryder donaba especficamente para los servicios legales de los
nios y las familias y cubra la mayor parte del salario de Lily. Haba escrito la
solicitud ella misma el pasado verano promocionando la cantidad de personas que
se haban beneficiado por el apoyo previo de la fundacin "Dijeron por qu?"
l se encogi de hombros "Como todo el mundo, sus carteras se estrellaron.
Apenas podrn financiar a alguien este ciclo, pero nos invitaron a aplicar
nuevamente la prxima primavera"

Ella haba trabajado en el consultorio legal el tiempo suficiente como para saber
que su trabajo estaba seguro, a pesar de que probablemente eso significaba que
le entregaran ms casos criminales ya que el contrato con la oficina de defensora
pblica era una de las principales fuentes que le financiaban "Me ests enviando
nuevamente a la crcel no?"
"Me temo que s. S lo mucho que odias eso, as que prometo que al menos te
conseguir todos los casos juveniles"
Definitivamente prefera la justicia juvenil por encima de los crmenes de adultos.
Lo ltimo que quera era encontrarse a s misma defendiendo a sujetos como
Miguel Esperanza.
***
Anna toc sus mejillas ruborizadas ante el espejo en la parte trasera de la puerta
de su oficina. Durante seis semanas enteras haba hecho todo lo posible por
mantener una expresin tranquila y seria frente a su personal, pero en la intimidad
de su oficina era todo lo que poda hacer para no silbar de alegra. Su segunda
prueba de sangre haba confirmado el crecimiento del embrin, lo que les permiti
respirar ms fcilmente. No podan esperar por la primera ecografa, que sera en
dos semanas.
Mientras tanto, tena sus manos llenas con Premier Motors. Mientras ms pronto
pusiera los concesionarios de regreso a la pista, ms tiempo tendra para Lily y su
familia. La reunin de hoy sera el primer paso crtico para trasformar su negocio.
Los murmullos ya haban comenzado, desde la oficina y el personal de ventas
hasta el departamento de servicio. No todos los das ella reuna a los directivos y
responsables de los cuatro concesionarios en un solo lugar. Necesitaba su apoyo
en esta transicin tanto como ellos necesitan su liderazgo decisivo. Enroll las
mangas de su camisa blanca de algodn, con la esperanza de transmitir a su
buena disposicin las ganas de trabajar tan duro como les estaba pidiendo a ellos
que trabajaran.
En la sala de conferencias tom su lugar a la cabecera de la mesa, flanqueada por
un lado por Hal, su director financiero y por el otro su padre, quien era
vicepresidente de operaciones en el concesionario de Beverly Hills Volkswagen. A
su lado estaba Brad Stanley, quien ocupaba el mismo cargo en el concesionario
BMW. Sus contrapartes en Palm Springs eran los siguientes, junto al
vicepresidente de la empresa, estaba Nancy Gravitt de recursos humanos, quien
haba ayudado a limar los ltimos detalles de su plan. Ventas, servicio y

administradores de oficinas de los cuatro lotes estaban colocados alrededor del


permetro de la habitacin.
"Asistencia perfecta. Me gusta eso" Anna ofreci una sonrisa de confianza y trat
de hacer contacto visual con todos los presentes "S que hoy, todos estn
esperando una mala noticia, pero espero que cuando terminemos con esta
reunin sientan que les he dado todo lo contrario" no hubo ningn cambio
perceptible en sus expresiones de preocupacin. La gente estaba ansiosa y con
razn "Todos conocen a nuestro contador, Hal Phillips. l y yo hemos estado
trabajando con Nancy en un plan de reorganizacin que pensamos sacar
nuevamente a Premier Motors de la oscuridad. Tambin tuvimos la suerte de
contar con el consejo de mi padre, George Kaklis, quien ha dirigido con xito esta
empresa a lo largo de cuarenta aos de altibajos" invocar el papel de su padre en
el desarrollo de la estrategia, ayudara a ganar el apoyo de los antiguos miembros
que estaban en la habitacinpersonas que haban subido de escalafn en el
negocio de automviles cuando l diriga la empresa "Dicho esto, quiero que
sepan que estas son mis decisiones y solamente mas. Si tienen quejas, las hacen
conmigo"
Lo ltimo que quera eran ataques sobre favoritismo entre su personal ejecutivo.
Haba hecho todo lo posible para garantizar a cada concesionario su importancia
para la marca Premier Motors.
"No tengo que decir que la industria automotriz est sufriendo en estos momentos.
La buena noticia es que nuestras marcas alemanas ya han tocado fondo y estn
empezando a hacer una reaparicin, a diferencia de nuestros competidores en
Detroit. Y seamos sincerosBMW siempre va a vender en el sur de California. Sin
embargo, la triste realidad, es que estamos por debajo, casi en un treinta por
ciento de las ventas de automviles nuevos y usados y las personas estn
posponiendo traer sus coches por piezas y servicio. Muchos de nuestros
vendedores, ya nos han abandonado en busca de pastos ms verdes y todos
trabajaban por comisin lo que no nos salv de realizar un desembolso. El
verdadero problema es que no hemos estado a la par con nuestros departamentos
de oficinas y servicios. Actualmente tenemos 180 trabajadores a tiempo completo
excluyendo el personal de ventas y tenemos que reducirlo a 130. La matemtica
es fcileso seran 50 puestos de trabajo y esa prdida tendra que ser repartida
a travs de toda nuestra fuerza de trabajo"
Hizo una pausa para recuperar el aliento y se di cuenta que ellos tambin
estaban haciendo lo mismo. Sin duda, todos estaban calculando mentalmente que
dichos recortes podran ocurrir en sus respectivos departamentos.

"Todos aquellos que me conocen entienden lo difcil y personal que es para m


decidir separarme de personas que me importan, personas con las que he
trabajado a diario durante aos. Es por eso que el objetivo principal de este plan
es evitar los despidos forzosos. En lugar de eso, vamos a ofrecer una jubilacin
anticipada a todos los empleados mayores de 55 aos con al menos diez aos de
servicio y todos los paquetes de indemnizacin estarn basados en el salario y el
tiempo de servicio. Nancy tiene todos los detalles y ahora voy a permitir que ella
siga adelante con la reunin"
Mientras Nancy enunciaba los detalles, Anna estudi los rostros atentos de su
personal ejecutivo y gerencial y no se sorprendi cuando not que ellos lucan
aliviados porque su plan inicial no inclua despidos involuntarios. La moral estaba
lo suficientemente baja con el descenso de las ventas. Era un paquete atractivo y
esperaba que nadie en esta habitacin lo aceptara. Le haba llevado un par de
aos, despus de las adquisiciones, colocar en su lugar a toda la gente adecuada
y de primer nivel. Sin ellos, estaba segura, tendra que trabajar largas horas
nuevamente.
Con el beb en camino, tena ms razones que nunca para querer un equipo de
gerencia competente. Cuando inici la recesin, comenz a trabajar con mayor
frecuencia los fines de semana y eso haba reducido su tiempo con la familia. Al
menos Andy disfrutaba venir con ella a la concesionaria los sbados. Se
preguntaba si este nuevo nio compartira su gusto por los coches.
Hal aclar su garganta y le di una mirada peculiar.
Anna se enderez bruscamente en su silla y borr la sonrisa errante de su rostro,
dndose cuenta con horror que todos en la sala parecan estar a la espera de sus
palabras "Disculpa puedes repetir eso?"
Roger Goforth, jefe de servicio en el concesionario VW de Palm Springs dijo "Le
preguntaba qu pasara si no logra conseguir cincuenta voluntarios. Es un
momento difcil para esperar que la gente renuncie a sus puestos de trabajo"
"Te lo agradezco, Roger. Es por eso que hemos tratado de hacer de esto una
oferta generosa" de hecho, ella haba elevado el paquete un diez por ciento por
encima de lo que Hal haba recomendado para no tener que sentirse culpable por
los despidos forzosos "Pero no tenemos una opcin sobre estos nmeros. Si no
podemos impactar nuestras cuotas en toda la empresa, tendremos que recurrir a
los despidos y esa gente no va a tener derecho a indemnizacin porque estaran
bajo la etiqueta de desempleados"

Sonaba amenazante cuando lo pona de esa manera y por el temor en los rostros
de sus directivos saba que ellos pensaban lo mismo.
"Miren, s que las personas tienen miedo. Pero tenemos que presentar esto como
una oportunidad para que esas personas que han estado pensando en regresar a
la escuela o en iniciar un negocio propio, den el paso" se alegr al ver que varias
cabezas asentan en seal de aprobacin "Algunas personas podran sentir que
tienen control sobre lo que les est sucediendo y no simplemente sentir que se
estn sentando para esperar lo que la vida pueda ofrecerles"
Cuando Nancy termin su intervencin, Anna respondi un puado de preguntas.
Luego termin la reunin y esper hasta que todos salieron de la habitacin
excepto su cuado.
"Qu fue eso?" pregunt Hal "Pareca que estabas en la tierra de los sueos"
"Culpable de los cargos" era intil hacerse la tonta ya que l la haba atrapado con
una enorme sonrisapero no poda decirle su secreto "Estaba pensando en lo
agradable que sera que de una vez por todas las cosas volvieran a la normalidad
para que podamos regresar a casa con nuestras familias para pasar el fin de
semana"
l le mir con timidez "Tengo una confesin que hacer. He estado escapndome
los sbados despus del almuerzo, durante todo el mes"
"Has ordenado tu escritorio y apagado las luces de tu oficina, Hal Llamas a eso
escaparte?" desde que l se haba unido a su negocio cuatro aos atrs, se haba
convertido en su mano derecha, la persona de quien ms dependa. Eso no
significaba que esperaba que l trabajara las mismas largas horas que ella
trabajaba "Mi hermana me matara si no te presentas en casa de vez en cuando"
"Me sorprende que Lily no venga hasta ac para arrastrarte a casa"
"Tambin estoy un poco sorprendida" Anna volvi a sonrer, pensando en el
momento en que su beb llegara, alguien tendra que arrastrarla para que fuera al
trabajo.
***
Lily ci la mochila en su cintura mientras Anna recoga los restos de su picnic.
Andy ya haba comenzado a bajar por el sendero. Con suerte, l hara a pie todo
el camino de regreso al coche, evitndoles la tarea de llevarlo a cuestas junto con
su mochila tamao infantil. Estas excursiones en la montaa eran pocas y no muy
frecuentes, pero segua siendo una de las maneras favoritas de Lily para pasar

tiempo como familia. Incluso Anna, nacida y criada en Beverly Hills, haba llegado
a apreciar lo que la naturaleza tena para ofrecer.
Que Anna les acompaara un sbado a una caminata, era un regalo raro en estos
das. Haba estado invirtiendo la mayora de los fines de semana en el trabajo,
pero pareca respirar con mayor facilidad ahora que algunos de sus empleados
estaban dispuestos a aceptar el retiro voluntario y las prestaciones por su
jubilacin.
Sonri al recordar su primera caminata juntas, un corto paseo hacia las cataratas
del parque Temescal Gateway. Anna haba bromeado con el hecho de que nadie
debera subir una montaa cuando existan camionetas 4x4 en perfecto estado
para llegar hasta all. Ahora era toda una veterana en el senderismo, ataviada con
zapatos especiales para excursin, pantalones de nylon hasta la rodilla con
bolsillos con cremalleras a los lados, una camiseta manga larga, una buena
cantidad de protector solar y su cabello oscuro recogido en una cola de caballo
que pasaba a travs de la apertura de su gorra favorita de los Dodgers.
"En qu ests pensando?" pregunt Anna ponindose a su lado.
"En la primera vez que viniste de excursin conmigo"
"Lo recuerdo. Me hiciste dormir en una tienda de campaa y luego te reste de m
cuando me ca de la canoa"
"Oh, el fin de semana en Kidz Kamp. En realidad, estaba pensando en esa
oportunidad cuando fuimos slo t y yo y llegamos a Temescal"
"Cuando me arrastraste veinte millas hacia la cascada? Pens que iba a darme
un ataque al corazn"
"Fueron slo tres millas y no te arrastre...aunque recuerdo que me pediste que
buscara el coche para t. Me cuesta creer que seas la misma persona"
"Ja! Cuando te conoc, estabas manejando un Toyota de cien aos. Lo que me
recuerda, que el otro da pusimos en la sala de exposicin un X6 nuevo, blanco
con el interior color canela. Tena tu nombre por todas partes"
"Mi nombre? T eres quien necesita un coche nuevo"
"De ninguna manera. Mi Z8 es un clsico"
"Un clsico para slo dos personas" casi se ri ante la mirada de pnico en el
rostro de Anna. Despus de su familia, Anna amaba ese coche ms que cualquier

otra cosa en la tierra "No puedes llevar a Andy y a un beb en un convertible de


dos puestos"
"No tengo que hacerlo. Tenemos tu coche para eso"
"Pero piensa en todas las veces que has tenido que recoger a Andy cuando quedo
atrapada en el trabajo Qu haras si te llamo y te digo que estoy atrapada en la
corte? No hay manera que puedas poner a Andy y al beb en tu coche"
"Pero resulta que poseo cuatro concesionarios. En caso de emergencia, estoy
segura que podra encontrar algo para conducir"
Tena que admitir que Anna tena razn, pero tener cuatro concesionarias no le
ayudara si se quedaba varada en casa con dos nios y un Z8. Tomara algn
tiempo para que Anna consiguiera algo ms prctico, un empujn aqu y all en
vez de un empujn a la vez.
Andy lo haca bien al frente, pero se detena para esperar mientras ellas lo
alcanzaban. Cuatro millas era un largo camino para un nio de cinco aos.
"Djame llevar tu mochila, compaero" dijo Anna colgando una de las correas
sobre su hombro.
Andy cedi su mochila de buen grado, llevaba slo una pequea cantimplora, una
brjula y los remanentes menos populares de sus caramelos de Halloween. Lily
estimaba que eso les dara otra media milla antes de que l se rindiera y les
pidiera ser cargado. Al menos para entonces estaran cerca del coche.
"Andy ests pasndola bien?" pregunt ella.
"Uh-huh. Me gusta cuando puedo hacer pis afuera"
Anna la mir y giraron sus ojos al unsono.
"No te acostumbres a eso" dijo Lily con seriedad "Se supone que no puedes
hacerlo a menos que ests con nosotras y pidas permiso"
"Ni siquiera con el to Hal?"
"Supongo que puedes hacerlo si el to Hal te da permiso, pero con nadie ms"
"Y con el abuelo?"
Lily not que haban abierto una caja de Pandora y no exista una buena manera
para explicarle a un nio de cinco aos, por qu algunas situaciones estaban bien

y otras no. Adems, George nunca deca que no a ninguno de sus nietos "Nadie
ms. Slo tu mam y yo y el to Hal"
l hizo una mueca antes de tomar la delantera nuevamente. Si haba una cosa
sobre Andy con la que podan contar, era que generalmente aceptaba las reglas
que ellas imponan acerca de su comportamiento. Eso era una bendicin, sobre
todo tomando en cuenta su experiencia en el cuidado de crianza. A diferencia de
otros nios de su edad, l nunca haba probado los lmites de su independencia,
por lo que eran reacias a restringirlo a menos que fuese absolutamente necesario.
Anna apret su mano y junt sus hombros cariosamente "Tal vez tengamos una
nia"
Lily ri entre dientes "Y qu te hace pensar que ella ser diferente? Apuesto a
que tambin querr hacer pis en el bosque. Y adems, en unos meses
probablemente estar corriendo detrs de un arbusto con Andy"
"Me pregunto cuntas veces ms tendrs ganas de hacer esto" pens Anna.
"Bet dijo que poda continuar con mis actividades normales Quin sabe? Tal vez
incluso tenga al beb aqu en esta montaa"
"Ni se te ocurra una cosa as" Anna entrelaz sus dedos mientras desaceleraban
para pasear detrs de Andy "Entrars en trabajo de parto en medio de la noche
como todas las dems"
"Suerte que soy yo quien est embarazada, ya que t probablemente daras a luz
en el departamento de servicio"
"Al menos estara cubierta por la garanta"
"Tendramos que ponerle un nombre alemn, como Heidi"
Anna le mir de soslayo "De verdad crees que es una nia?"
"Ni idea, pero he ledo que probablemente podran decirnos cuando nos toque la
ecografa del segundo trimestre" haban discutido una y otra vez en cuanto a si
deberan o no saber acerca del sexo de su hijo y haban cambiado de opinin una
media docena de veces.
"Todava no estoy segura de querer saberlo" dijo Anna "Creo que me gustara la
idea de ser sorprendida, pero luego pienso que si conocemos el sexo, no sera tan
abstracto. La gente siempre dice: el beb esto o el beb aquello, como si fuese
una cosa en vez de una persona. No me gusta eso"

Lily asinti en acuerdo "Creo que sera ms fcil para Andy saber si va a tener un
hermano o una hermana. Y hablando de Andy..."
l se haba cansado de caminar y estaba sentado en una roca esperando hasta
que lo alcanzaran "Estos huesos viejos no darn un paso ms" dijo de manera
dramtica, imitando una de las expresiones favoritas de su abuelo.
Sin una palabra de protesta o de zalamera, Anna lo levant sobre su espalda y
comenz a galopar por el camino. A Lily le encantaba la manera en que ellos
parecan adorarse el uno al otro y no poda esperar verlos interactuar con el
bebse descubri haciendo exactamente lo que Anna haba dicho que
odiabacon su hermano o hermana. Sac su cmara del bolsillo lateral y tom
una foto, imaginndola en el protector de pantalla en su computadora de la oficina.
Cuando los alcanz, Andy ya estaba en el coche y Anna estaba apoyada en el
guardafangos delantero con sus brazos cruzados "Qu te tom tanto tiempo?"
"Soy una simple mortal, exhibicionista" pellizc juguetonamente el estmago de
Anna "Agradezco que lo hayas cargado todo el camino hasta aqu. No creo que yo
hubiese podido hacerlo"
Anna sonri y mir a Andy, que ya estaba abrochado y listo para irse "Har un
trato contigo" dijo ella, su voz demasiado baja como para que l escuchara "Llevas
a ste los primeros nueve meses y despus yo lo llev a partir de all"

***
"Lo saba. Est empezando a notarse" dijo Lily pasando sus manos sobre su
vientre mientras giraba de un lado a otro frente al espejo en el bao principal "Me
pongo estos pantalones todo el tiempo y nunca me haban apretado alrededor de
la cintura hasta ahora Puedes notarlo?"
Anna agradeca cada oportunidad que tena de contemplar el cuerpo desnudo de
Lily pero honestamente poda decir que nunca lo haba estudiado con motivos no
sexuales. Se concentr en la barriga que luca tan plana y firme como siempre "En
realidad no"
"Oh, vamos" se puso de perfil y apoy las manos en sus caderas "Ves aqu? Se
curva hacia afuera justo debajo de mi ombligo"
"Si t lo dice"
"Si yo lo digo?"

La rudeza de la rplica tom a Anna por sorpresa "Todo lo que digo es que no lo
noto como t lo haces. En lo que a m respecta, te ves tan fabulosa como siempre"
"En otras palabras, no me ver tan bien una vez que engorde"
"No he dicho eso"
Lily agarr la bata que estaba en un gancho en la parte posterior de la puerta del
bao y se la ci en la cintura "No con esas palabras, pero el sentido estuvo muy
claro, gracias. Luzco excelente, siempre y cuando mi estmago est plano, pero
no tanto cuando empiece a sobresalir. Me alegra saber que tengo que vigilar eso
ms adelante"
Anna se qued con la boca abierta cuando Lily sali del cuarto de bao. En
cmara lenta, lade su cabeza para verse a s misma en el espejo, para nada
sorprendida por la mirada de asombro en su rostro. Esa no era Lily en absoluto, ni
la rabia repentina ni la tonta inseguridad sobre su apariencia. Ella no poda pensar
que estar embarazada le hara poco atractiva. Eso tena que ser un cambio de
humor, tal vez algn tipo de explosin hormonal debido al cansancio por el largo
trayecto caminado el da de hoy. El folleto que Beth les haba dado haba
advertido que sus emociones estaran alteradas durante el primer trimestre.
Tom su tiempo lavndose los dientes, esperando que los pocos minutos extras
le dieran tiempo a Lily para enfriarse. Entonces se puso su bata y respir
profundamente buscando valor en caso que no hubiese terminado su rabieta.
Encontrando su dormitorio vaco sigui la fuente de luz que vena desde el saln
familiar en la planta baja.
El saln tena bien puesto su nombre ya que pasaba all la mayor parte de su
tiempo en casa con Andy, viendo televisin o navegando por Internet mientras l
jugaba en la alfombra ubicaba en el centro del piso de madera. Su caja de
juguetes, la mayora de sus autos pequeos y el juego de construccin que
utilizaba para construir calles y pueblos, ocupaban el extremo cercano del sof en
forma de L. En la esquina estaba ubicado el televisor pantalla plana, montado
sobre un mueble que contena docenas de pelculas para nios. Las puertas
francesas en una de las paredes daban hacia el patio. Justo al otro lado del sof,
una de las puertas daba hacia un bao mediano y otra hacia una pequea oficina
donde ella y Lily revisaban su correo y trabajaban en el escritorio. El saln familiar
tambin era la va principal para entrar y salir de la casa ya que la puerta que
cruzaba la calzada daba hacia el estacionamiento para dos coches. Era una
habitacin acogedora y tal vez sera an ms agradable cuando su familia
creciera.

Lily estaba tendida a todo lo largo del sof con la cabeza sobre una almohada,
viendo la televisin. Anna podra haberse sentado al otro extremo, pero eligi
deslizarse debajo de la almohada y luego quitarla, dejando la cabeza de Lily sobre
su regazo "Est todo bien?"
"Supongo" respondi Lily dcilmente "Simplemente me emocion cuando pens
que se notaba, pero entonces dijiste que no podas verlo. Tambin quera que te
emocionaras"
Anna dej escapar un silencioso suspiro de alivio "Estoy muy emocionada Y ese
asunto de que no te vers bien cuando tu estmago se haga ms grande? Es
ridculo. Siempre sers la persona ms hermosa del mundo para m y nada va a
cambiar eso. De hecho, apuesto a que te pondrs ms hermosa cada da. Mi
hermana lo hizo"
"Ella no lo crea" Lily resopl ruidosamente y sec sus ojos con el dorso de su
mano "Mis pantalones de senderismo estaban ms apretados de lo habitual, lo
juro"
"Te creo" Anna retir con ternura de su frente un mechn corto de cabello rubio
"Parece que es hora de comprar algo de ropa elstica"
Esa sugerencia provoc un gemido exasperado "Prefiero limpiar caca de perro
que comprar ropa"
"Por suerte para t, siempre hay un montn de caca de perro en el patio lateral"
Sin decir una palabra Lily se gir hacia ella y se acurruc en la abertura de su
bata.
Al principio Anna pens que podra ser un avance amoroso, pero luego Lily
resopl con fuerza en su vientre y lo nico que pudo hacer fue rer, agradeciendo
que la tensin hubiese pasado "Sabes que se sentira bien en este momento?"
pregunt ella sealando con su cabeza hacia las puertas francesas.
"Cuenta conmigo" respondi Lily, saltando para agarrar las toallas que estaban en
los ganchos en la parte trasera de la puerta del bao.
Minutos despus estaban en el agua revuelta del jacuzzi. Anna sent a Lily en su
regazo, decidida a borrar cualquier duda que tuviese acerca de lo que ella senta
por su cuerpo.
***
"...y no hay nada que se le parezca darse cuenta que tu propio hijo te tiene miedo

porque eres un borracho" dijo Norman desde el podio, su barbilla hundida por la
obvia vergenza "Ese fue el fondo para m y supe que la nica manera de salir era
dejando de beber. Este programalos doce pasostrabaj en ellos todos los
das. Si no lo haca no podra soportar ver a mi hijo a los ojos"
A Lily le gustaba Norman, un productor de cine moderadamente exitoso, que se
haba unido a su grupo regular de Alcohlicos Annimos haca un par de aos y
ya era lder de la reunin y patrocinador. Modesto y amable, no tena ninguna
pretensin que generalmente se asociaba a la gente de Hollywood. Aqu en esta
sala, nadie era especial.
"Alguien ms tiene una historia?" pregunt l, abandonando el podio para
regresar a su asiento en la pequea sala de reuniones en el stano de la iglesia
catlica St. Simon. Dos docenas de hombres y mujeres, en su mayora
profesionales en sus treinta o cuarenta aos, reflexionaban sobre su llamado.
La asistencia de Lily a las reuniones se haba reducido a una vez al mes, lo que
era ms que suficiente para sostener su decisin de no beber. Rara vez hablaba
delante del grupo, pero el tema de esta nochela manera como ellos haban
llegado a admitir que sus vidas eran inmanejablesresonaba en ella, revolviendo
recuerdos dolorosos de su breve separacin de Anna cuatro aos atrs. Haba
estado pensando en esos das porque eran un contraste comparado con la alegra
que ahora haba en su vida.
"Soy Lily y soy una alcohlica" empez a decir subiendo al podio recitando la
introduccin tradicional "Al igual que Norman, trabajo los pasos cada da para
mantener mi vida manejable. Es increble cuando pienso en cun fuera de control
sola estar esos das y aun as no admita que era una alcohlica. Perd mi
licencia, mi trabajo, mi casa... y lo peor de todo, la compaa de la nica persona
que me importaba, mi pareja. Estaba casi a mitad de camino del programa de
veintiocho das cuando finalmente ca en cuenta que tal vez...slo tal vez...ser una
borracha tena algo que ver con todo eso. Supongo que me tom un par de
semanas de sobriedad aclarar mi cabeza lo suficiente para verlo, pero una vez
que lo hice, supe que este programa sera el nico camino para retomar
nuevamente el control"
Virginia, una mujer de unos cincuenta aos con quien haba hecho amistad en
Redwood Hills y se haba convertido en su patrocinadora, asenta con su cabeza
en seal de apoyo desde su asiento en la segunda fila. Su cabello largo y oscuro y
sus ojos azules claros haban capturado la atencin de Lily en ese entonces, ya
que era fcil imaginar a Anna envejeciendo tan maravillosamente.

"No hay comparacin con mi vida ahora y mi vida de entonces. Estoy en control
porque el alcohol ya no dicta mis opciones o prioridades. Tuve ms suerte que un
montn de gente aqu, porque las prdidas que sufr no fueron permanentes.
Tengo mi trabajo y mi pareja y yo estamos ms fuertes que nunca. Y ahora
tenemos un hijo que significa para m ms que la vida misma. Escucho a Norman
hablar de su hijo y me aterroriza pensar que podra haber sido yo y si las
circunstancias hubiesen sido diferentes mi hijo podra haber sufrido por mi manera
de beber Cmo podra justificar el dolor de un nio de cinco aos por haber
elegido ser una borracha? Gracias a este programa y a __las personas en el no
tengo que responder a eso"
Virginia le acorral en el estacionamiento despus de la reunin "Algo bueno est
pasando en tu vida"
Lily plant su lengua en la mejilla y movi la cabeza "Es extrao cmo haces eso"
"Slo hablas cuando ests luchando con algo o cuando te sientes bien por ello.
Esta noche obviamente es lo ltimo"
"Estoy tan centrada en m misma que a veces olvido el Paso Doce"
"Ayudar a los dems" dijo ella asintiendo "Ayuda cuando hablas y me gusta
porque puedo escuchar cun confiada te sientes. Hace que no me preocupe
cuando no te veo en mucho tiempo"
"He estado abrumada" dijo tmidamente "Pero la vida es buena, Virginia. Y todo lo
que dije fue verdad. Las cosas buenas suceden cuando ests en control"
"Entonces qu est pasando? Algo en especial?"
Era demasiado pronto para compartir la noticia de su beb, pero no el sentimiento
"Nada...slo que amo a mi familia. He estado pensando mucho en ellos
ltimamente y es imposible para m venir a una de estas reuniones y no reconocer
cun importantes han sido los pasos para llevarnos hasta donde estamos hoy"
"Me gusta escuchar eso de t. Me preocupaba que no tomar ese trabajo el ao
pasado te llenara de remordimientos, pero parece que las cosas resultaron
mejores"
Sin ninguna duda, hubiese sido casi imposible mantener un trabajo como el de
director ejecutivo del programa de tutor ad litem del condado y tambin hacer
malabares con las demandas de un recin nacido. Lily resumi su punto de vista
con aplomo "Las cosas resultaron como debieron resultar"

Captulo 3
Lily casi haba terminado su almuerzo cuando Sandy Henke entr arrastrando los
pies entre las mesas en la cafetera llena de gente y tomaba la silla frente a ella. El
suter marrn de Sandy que usaba sobre unos pantalones de polister color
canela disimulaba sus grandes caderas y resaltaba su cabello pelirrojo ondulado.
A los 42 aos, ya tena cerca de veinte aos con el Departamento de Servicios
Sociales de California y haca malabares con una cantidad de casos activos de
ms de dos docenas de nios. Si el tamao de su bolso de lona negro era una
indicacin, ya haba tenido una maana muy ocupada.
"Siento llegar tarde. Tena que lograr que Doris firmara esta declaracin jurada"
sac una carpeta de manila de su bolso y la pas por la mesa "No puedo creer
que esos dos estn regresando a la corte nuevamente. Alguien debera secuestrar
a sus dos hijos y llevrselos lejos"
Sandy no slo era su mejor amiga, tambin era la trabajadora social de los dos
hijos de Esperanza, Sofa y Roberto.
"Finalmente Mara ha puesto los pies sobre la tierra" dijo Lily "Est trabajando
tiempo completo en una guardera y los nios se mantienen todo el da en la
escuela. Miguel es quien est creando problemas" revis la carpeta rpidamente
para asegurarse que tena todo lo que necesitaba. El documento de declaracin
jurada deca que las cuatro intervenciones de servicios sociales se debieron a los
estallidos violentos de Miguel "Esto es perfecto"
"Bueno. Quizs esta vez claven su culo de una vez por todas"
"Quin sabe si ser suficiente? Pete Simpkins llam y dijo que su PO (oficial de
condicional) no encontr la pistola, as que nuestra nica oportunidad es lograr
que el juez mire la historia de Miguel y conecte los puntos. La ha amenazado
anteriormente y seguir hacindolo"
"Crees que ella podra estar mintiendo sobre el arma?"
"Si lo est, se ha vuelto muy buena en eso. Esta vez parece que realmente est
asustada" Lily apart su plato sintiendo nuseas repentinamente, por el olor de la
ensalada de atn, que hasta ahora haba sido una de sus favoritas "Sigo
recordando todas esas historias de horror acerca de los hombres que matan a sus
propios hijos slo para vengarse de sus esposas. Me da escalofro pensar en
Miguel haciendo algo como eso"

"Los tipos como l me dan escalofros de todos modos. Esperemos que l solo
siga adelante" Sandy pidi un vaso con hielo a la camarera y luego sac una lata
de su bolso y comenz a sacudirla.
"No me digas que regresaste con esa dieta?"
"Tengo que hacer algo" se quej ella vertiendo su bebida sobre el hielo "Las
vacaciones estn a la vuelta de la esquina y apenas puedo entrar en mi ropa"
Lily conoca esa sensacin, aunque no comparta la angustia de Sandy. Haba
seguido el consejo de Anna y haba comprado algunas cosas que no apretaran su
cintura "Qu harn para Accin de Gracias?"
"Bakersfield" gru Sandy como si se tratara de un diagnstico terminal. No era
ningn secreto que detestaba a la madre de su pareja y el sentimiento era mutuo
"Pero al menos tendr mi visita anual fuera del camino"
"Siempre lo lamento por t cada vez que hablas de tu suegra. El padre de Anna es
todo un trabajo, pero tengo que admitir que me encanta el viejo loco"
"Eso es porque George Kaklis es un padre normal, que quiere que su hija sea
feliz. La madre de Suzanne no puede soportar que ella sea gay y nunca pierde la
oportunidad de demostrrnoslo"
"Entonces por qu pasas por eso? Simplemente dile a Suzanne que no quieres
ir"
Sandy combin su batido de dieta con un puado de patatas fritas que estaban en
el plato de Lily "Creo que a Suzanne realmente le gusta antagonizar con ella. Le
gusta restregar la nariz de su madre en eso y necesita mi ayuda para hacerlo"
Lily no poda empezar a imaginar tal ruptura con la familia Kaklis, pero saba muy
bien por haber crecido en hogares de acogida que dar a luz a alguien, no
significaba amarlo automticamente "Apesta pasar unas vacaciones as. Deberan
reservar una cabaa en algn lugar y alejarse por un fin de semana"
"Eso suena romntico. Por desgracia, estoy casada con una mujer cuya idea del
romance es no tirarse pedos cuando mis amigos estn alrededor"
Ella choc su vaso de agua contra lo que quedaba del batido de Sandy "Y por eso
ella tiene mi eterna gratitud"
***
Anna presion dos dedos en su frente mientras estudiaba los reportes por ltima

vez "Me niego a tener una migraa en un da tan glorioso" dijo ella en voz baja,
tratando de moderar su entusiasmo. Era el ltimo da para que los empleados
aceptaran las ofertas de prejubilacin o despido y haba excedido su cuota tres a
cinco horas atrs, lo que les daba un margen de maniobra adicional para
recuperarse de la recesin. No era una solucin econmicatendran que pagar
de una sola vez un milln y medio de dlarespero significaba que Premier
Motors estara operando sin prdidas para el primer trimestre del prximo ao
fiscal. Tuvo la tentacin de reunir a toda su familia en Empyre para celebrar, pero
le pareci indecoroso estar tan alegre despus de sobornar a la gente para que
renunciara a sus puestos de trabajo.
La lista de partida inclua personas que realmente extraara, como Javier y Rudy,
dos de sus delineantes que planeaban unir sus pagos y establecer su propio
negocio. Otros que podra no extraar tanto...Janet de nmina, que no haba
sonredo desde que Reagan haba sido presidente, o TJ, representante de
servicio cuya colonia podra asfixiar a treinta metros. Slo uno de sus gerentes
haba sido rescatado, Roger Goforth del departamento de servicio de VW de Palm
Springs y ya tena un reemplazo en mente.
Su telfono intercomunicador son para anunciar un mensaje "Anna ests all?"
era Carmen Soto, la recepcionista.
"Eso depende de quin quiere saber"
"Yo, tonta"
La risa de Anna fue un ruido sordo. Carmen haba trabajado en Premier Motors
durante ms de treinta aos y probablemente era la nica en el personal, adems
de Hal que poda salirse con la suya llamndola "tonta" excepto hoy, ya que su
buen humor era prcticamente invencible "Siempre estoy para t"
Momentos despus, Carmen apareci en su oficina, su cinturn macram bailaba
contra su falda de mezclilla. A sus cincuenta y ocho aos, era una nia que
caracterizaba los aos sesenta, siempre vesta as. Para Anna, eso le converta en
un soplo de aire fresco ante la moda en Beverly Hills.
"Por favor, dime que no es lo que creo que es" dijo Anna notando de repente la
nica hoja de papel en su mano.
"No es otra citacin para servir como jurado, si es eso lo que temes" sin esperar
una invitacin, Carmen se dej caer en la silla frente a su escritorio "He decidido
aceptar tu generosa oferta de jubilacin"
"Oh, no, no lo hars. Ya alcanc la cuota. No voy a aceptar ms"

"Mentira"
"No me llames mentirosa. No vas a dejar este lugar hasta que yo lo haga"
Ahora fue el turno de Carmen para rer. De su bolsillo sac un libro de bolsillo y lo
dej caer pesadamente en el centro del escritorio de Anna. Por la sangre que
goteaba de las letras del ttulo, pareca ser un thriller, del tipo que llenaba los
estantes en los aeropuertos y las tiendas de comestibles "Sabas que a tu madre
le encantaba leer novelas de misterio? Ella y yo solamos intercambiarlas y los
leamos en nuestra hora de almuerzo"
Anna no haba pensado en su madre en semanas, pero cuando lo haca, a
menudo era en el contexto de los viejos tiempos en Premier Motors, antes de que
su madre muriera de cncer de mama a los 34 aos "Sinceramente, no recuerdo
mucho de mi madre, pero casi la imagino con uno de estos"
"Ese es el primero de una serie. La protagonista es Nora Scot, MF"
"Un mdico forense?"
"Afirmativo. Y resulta ser un anagrama de Carmen Soto"
Anna parpade y estudi la solapa del libro, hasta que se di cuenta de lo que le
estaba diciendo "T escribiste eso?"
Carmen asinti y sonri con orgullo "He estado leyendo eso durante aos y
finalmente consegu el valor suficiente para probar uno por m misma"
"Eres una autora publicada!"
"No es exactamente una empresa de un milln de dlares...apenas cinco cifras, si
quieres saber la verdad, estoy teniendo el mejor momento de mi vida. Voy a las
convenciones de escritores de misterio y me reno con los lectores y firmo sus
libros. No puedes imaginar lo delicioso que es. Si tu madre an viviera, apuesto a
que sera mi mayor fan"
"Entonces creo que ese trabajo me corresponde" dijo Anna con un suspiro
indulgente caminando alrededor de su escritorio para darle a su vieja amiga un
abrazo de felicitacin "Significa eso que vas a escribir misterios a tiempo
completo?"
"Cuando me jubile y no est demasiado ocupada" dijo Carmen por encima de su
hombro cuando comenz a retirarse. Cuando lleg a la puerta, se detuvo
"Hablando de tu madre...v mucho de ella en la manera como manejaste esta

reduccin de personal. Ella tambin haca todo lo posible para poner a la gente
primero"
"Es bueno escuchar eso. Hace que me sienta orgullosa"
"T haras que ella se sintiera orgullosa...que es exactamente lo que todos
queremos de nuestros hijos"
***
El Juez Maynard "Rusty" Evans, revisaba el expediente frente a l, con su cabello
pelirrojo y su traje negro luca como un remanente de Halloween. Su rostro
reflejaba molestia. Peridicamente frunca el ceo desde el estrado y miraba por
encima de sus gafas, primero a Lily y a su cliente, luego a Pete Simpkins y al
suyo.
"Veo que los Esperanzas han regresado con nosotros Alguien ha considerado
solicitar que se les asigne a estos dos un puesto en el estacionamiento?" mir a
Miguel y luego a Mara "Qu es esto? Diez veces? Veinte veces? Veo a estos
dos ms que a mi esposa"
Lily baj la cabeza para ocultar su sonrisa. De acuerdo a su cuenta haba
comparecido ante el tribunal un total de diecinueve veces con Mara Esperanza
como cliente, ms de la mitad en la corte de Rusty Evans. l casi siempre se
pona del lado de Mara cuando se trataba del bienestar de los nios, pero los
otros jueces eran menos confiables. Al menos el juez Halden haba tenido a bien
conceder una orden de restriccin de emergencia el mes pasado prohibindole a
Miguel acercarse a Mara a menos de cien metros.
"Casi no puedo esperar escuchar el prximo captulo terrorfico Por qu no
empezamos con usted, Sra. Stewart?"
Lily aclar su garganta y le mir torpemente. Los viejos hbitos eran difciles de
romper, pero se haba casado y haba cambiado su nombre legal casi tres aos
atrs.
"Mis disculpas. Sra. Kaklis"
Haba preparado cuidadosamente su declaracin de apertura de tal manera que
abarcara todos los argumentos que probablemente pudiesen influir en este juez en
particular, incluyendo la adicin de unos pocos que contrarrestaran los
argumentos que Pete probablemente presentara a favor de Miguel "Su Seora,
hace tres semanas el 20 octubre, mi cliente, Mara Esperanza, solicit y obtuvo
una orden de restriccin temporal contra su ex marido, Miguel Esperanza, que hoy

est aqu en esta sala" cuando present su documento como prueba, not lo que
pareca ser un toque de desdn en el rostro del juez Evans mientras miraba a
Miguel. Eso podra trabajar a su favor.
"La causa de esa orden, est detallada en un informe oficial de la polica de los
ngeles, era la acusacin de que el Sr. Esperanza haba aparecido en su casa,
blandiendo una pistola y amenazandosus palabras fueronque le hara
lamentar todos los problemas que le haba causado" tambin present ese
informe, junto con numerosos registros de detencin de Miguel "En cuatro
ocasiones, el Sr. Esperanza ha cometido actos de violencia contra mi cliente, cada
vez termina arrestado. l tena dos condenas de ocho meses de prisin, en la
crcel del condado, por agresin domstica, por lo que fue puesto en libertad
condicional una semana antes del supuesto incidente"
El juez le di otra mirada desdeosa a Miguel.
"Hoy estamos pidindole a la corte que emita una orden de restriccin
permanente, para impedir que el Sr. Esperanza se acerque a menos de cien
metros a su residencia, su lugar de trabajo o el de sus familiares. Tambin
pedimos que se le impida comunicarse con ella por correo o repartos, o por
telfono, o por correo electrnico o por cualquier otro medio. Adems Su Seora,
estamos buscando la revocacin permanente de los derechos de visita del Sr.
Esperanza con sus dos hijos menores de edad, Sofa y Roberto"
Levant el papel que Sandy le haba dado en el almuerzo, con la esperanza de
aclarar su punto de que Miguel era un hombre violento a quien no se le poda
confiar el bienestar de sus hijos "Presento a este tribunal una declaracin jurada
de la Sra. Sandra Henke, trabajadora social de los nios, que documenta las
intervenciones de conformidad con cada detencin, dos de las cuales di lugar a
restricciones de visita para el Sr. Esperanza, finalizar sus clases pendientes para
padres y manejo de la ira. Aunque no se aleg abuso fsico contra los hijos,
posteriormente Sofa y Roberto recibieron servicios teraputicos por problemas
psicolgicos y de comportamiento que se crey fue el resultado de su proximidad
a la violencia en el hogar. Su evaluacin ms reciente, se llev a cabo durante el
encarcelamiento del Sr. Esperanza y se encontr que los nios estaban sanos y
bien ajustados y que se desarrollaban satisfactoriamente en la escuela. Tomando
en cuenta el pasado comportamiento del Sr. Esperanza, cuando amenaz y
cometi actos de violencia, pedimos a la corte que proteja permanentemente a
estos nios y les permita continuar su progreso a travs de la concesin de la
solicitud de la Sra. Esperanza"

Ella regres a su asiento junto a Mara, segura de que dados los hechos, haba
presentado el mejor caso en contra de Miguel. Haba especulaciones pero no
documentacin real, que Miguel haba tenido muy poca interaccin con su hija y
que de manera rutinaria la dej en casa de sus padres. Su inters principal era
Roberto, especficamente para fomentar el machismo en su hijo tmido. Si hubiese
sido capaz de argumentar que su influencia como padre probablemente resultara
en una nueva generacin de abuso, su caso habra sido pan comido. No obstante,
esperaba que Rusty Evans pudiese leer entre lneas.
Pete Simpkins subi al podio y pensativamente ley sus notas como retrasando
su intervencin para darle un efecto dramtico. Haba conocido a Pete por siete
aos, desde sus primeros das en la oficina del defensor pblico. Ahora l
trabajaba para una de las empresas ms pequeas del centro, pero segua
representando a Miguel Esperanza como un bono cliente. Con una altura de casi
1,75, se elev sobre ella, lo que por lo general provocaba una sonrisa del juez
cada vez que se acercaban al estrado uno al lado del otro. En estos das luca una
barba que realzaba su mandbula cuadrada y le haca parecer menos afable. A
pesar de que generalmente pensaba en l como un amigo, rara vez lo vea fuera
de sus confrontaciones en la sala del tribunal.
"Para hoy abogado?"
"S, Su Seora. Lo siento. Gracias por escuchar este caso hoy"
El juez Evans levant las manos hacia el aire "Qu puedo decir, seor Simpkins?
Es mi trabajo"
Pete ri entre dientes, inquieto al darse cuenta que no haba anotado ningn punto
por su gesto corts "Su Seora, como sabe, la polica de Los ngeles y el
Departamento de Correcciones toma muy en serio los trminos de la libertad
condicional. Luego de las acusaciones de la Sra. Esperanza, el oficial de libertad
condicional de mi cliente y la polica de Los ngeles iniciaron la bsqueda
exhaustiva de un arma de fuego en las posesiones de mi cliente, es decir, la que
ella inform a la polica. Dicha arma no fue encontrada ni en la casa de mi cliente,
ni en la casa de sus padres o en su vehculo. Por otra parte, no existe un registro
de venta y no hemos descubierto ningn otro testigo que pueden dar fe de haber
visto al Sr. Esperanza en posesin de un arma de fuego" lanz una mirada dudosa
hacia Mara antes de continuar "Sra. Kaklis es cierto que mi cliente ha sido
arrestado cuatro veces por disturbios domsticos y condenado en dos ocasiones
por conducta criminal. Sin embargo, la seora Esperanza se neg a presentar
cargos en una de esas ocasiones y en la otra mi cliente fue absuelto de los cargos
por falta de pruebas"

Lily se puso de pie "Objecin. La afirmacin del abogado tergiversa los hechos.
Los cargos contra el Sr. Esperanza fueron desestimados en una ocasin, pero no
clarificados"
"A lugar"
"Mis disculpas, Su Seora. Los cargos fueron desestimados por falta de pruebas.
Sostenemos que la seora Esperanza tiene un historial de hacer afirmaciones sin
fundamento. Ese tambin parece ser el caso aqu
Estaba francamente sorprendida de que Pete hubiese cometido un error de
novatos al decir que su cliente haba sido absuelto y tambin pareca estar
estudiando sus notas como si las viera por primera vez. No era de aquellos que
venan a la corte sin preparacin.
"En cuanto a la cuestin de las visitas, la seora Esperanza ha hecho numerosos
esfuerzosalgunos de ellos violando las rdenes de esta cortede interferir con
los derechos de visita de mi cliente. En ausencia de pruebas irrefutables de que su
presencia en sus vidas pudiese ser perjudicial para su bienestar, no hay pretexto
para recortar sus derechos como padre"
Este era el caso ms dbil que Pete jams hubiese hecho y casi se preguntaba si
estaba fallando intencionalmente. El caso de los Esperanza pondra a prueba la
paciencia de cualquiera y no le sorprendera si esta era la manera de
Peteincluso inconscientementede lavarse las manos con Miguel.
El juez Evans se tom mucho tiempo para responder y cuando lo hizo, su voz
sonaba desconcertada "Tiene razn, Sr. Simpkins. En ausencia de evidencia que
corrobore todo esto, parecera justo desestimar estas acusaciones. Sin embargo,
cuando miro todo el cuadro veo a un hombre que ha sido condenado en dos
ocasiones por abusar de su esposa, una prueba positiva de que l es capaz de tal
comportamiento. Aunque me gustara darle al Sr. Esperanza el beneficio de la
duda en cuanto a que ha sido suficientemente rehabilitado por su
encarcelamiento, tambin puedo entender por qu la seora Esperanza teme por
su seguridad. Como ya no tienen ms asuntos entre s que requiera contacto
directo, no veo ningn dao en conceder su peticin para una orden de restriccin
permanente"
Lily di unas palmaditas en la mano de Mara debajo de la mesa, aunque tema
por el tono frustrado del juez, que su solicitud de revocacin de visita estuviese en
la cuerda floja.
"Sin embargo, estoy indeciso en cuanto a ponerle fin de manera arbitraria a la
relacin entre un padre y sus hijos. Aunque me complace ver que Sofa y Roberto

han progresado bajo el cuidado exclusivo de su madre, me gustara darle al Sr.


Esperanza una oportunidad para demostrar que ahora puede ser una influencia
positiva en sus vidas" el Juez Evans se quit las gafas y las sacudi hacia Miguel
"Usted no podr hacer eso, seor, si sigue haciendo amenazas y sigue poseyendo
armas, violando as su libertad condicional"
Miguel asinti dcilmente sin levantar la mirada, una seal de que Pete no haba
preparado a su cliente as como no haba preparado su caso. La falta de contacto
visual no le sentara bien a un juez como Rusty Evans.
"Tendr visitas supervisadas los prximos seis meses, momento en el que se
revisaran las recomendaciones de servicios sociales. Si falta a dos sesiones o
viola su orden de restriccin, suspender la visita" golpe con su mazo "Hemos
terminado aqu"
***
Anna fue recibida en la puerta por el profundo ladrido de Chester y el olor
persistente de una cena que probablemente haba perdido. Siguiendo el aroma
hacia la cocina, encontr a Lily y Andy todava sentados en el pequeo rincn del
desayuno cerca del ventanal. La familia generalmente coma la mayora de sus
comidas aqu, ya que Anna haba ocupado, tres meses atrs, la mesa del comedor
con sus hojas de clculo y libros de contabilidad.
"Tratamos de esperarte, pero ya sabes cmo se pone este caballero con sus
macarrones con queso" dijo Lily inclinando su cabeza en direccin a su hijo, que
estaba devorando felizmente su plato favorito.
"Est bien. Siento llegar tarde" si hubiese sabido acerca de los macarrones, se
habra demorado en la oficina una hora ms. Probablemente era la comida que
menos le gustaba, pero tena que comer un poco o perdera autoridad moral con
Andy a la hora de convencerlo de comer verduras "Yum, esprragos"
Justo en ese momento l hizo una cara, mientras agarraba con los dedos el tallo
de su plato y valientemente le daba otro mordisco.
"Hay salmn en el horno" dijo Lily "Lo traer"
Se sent pacientemente mientras Lily preparaba su plato, que inclua una
cucharada del temido macarrn "Muchas gracias" dijo burlonamente.
"Cmo va todo en el trabajo? Parecas de mal humor cuando llamaste"

"Carmen se va. Y como si eso no fuese suficiente, Brad Stanley entr en mi oficina
justo cuando estaba saliendo a las 5:45pm para decirme que tambin tomara la
oferta de la jubilacin anticipada. Ahora tengo que encontrar un nuevo gerente de
operaciones en la concesionaria BMW y no tengo un candidato con la experiencia
suficiente" Anna devor los macarrones en dos bocados y lo pas con un gran
trago de agua con gas "Y pensar que casi haba logrado superar esto sin perder a
alguien crtico"
"Pens que siempre habas querido que Holly ascendiera" dijo Lily refirindose a
la gerente de ventas de BMW, una amiga cercana de Anna que cuidaba a Chester
cada vez que salan de la ciudad.
"As es, pero no hasta dentro de dos o tres aos. Ella slo tiene 32 aos"
"Y t tenas que? Veintitrs?"
"Yo era una nia prodigio, igual que Andy" ella revolvi su cabello, sonriendo ante
su confusin sobre la nueva palabra.
"Qu es un prodigio?" pregunt l.
"Un prodigio, es una persona muy inteligente a una edad temprana. Cuando
estaba en el jardn de infantes saba todo sobre coches, igual que tu"
"BMW son los mejores!"
Anna le di a Lily la mirada de "te lo dije" y levant las manos para evitar otra
cucharada de macarrones "No para m. Dsela al nio genio"
"Pero te he escuchado decir que Holly tambin sabe todo sobre coches"
"Probablemente conoce todas las nuevas especificaciones mejor que yo, pero
tambin tiene que entender la parte comercial si se va a encargar de la gerencia
en operaciones. Nunca ha hecho un presupuesto o un plan de trabajo, nunca se
ha encargado del personal y no ha manejado la red con otras empresas. No
puedes simplemente tirar a alguien as como as en un trabajo para que dirija. El
nico que tengo en la empresa que est listo para eso es Marco" salvo que
Marco, era su gerente de ventas en el concesionario Premier Volkswagen y
amaba los VW, no los BMW. Esperaba ascenderlo para que dirigiera operaciones
en VW cuando su padre decidiera jubilarse nuevamente, adems le aplastara
cambiar de marca.
Lily se encogi de hombros y comenz a limpiar los platos "Asciende a Marco a
gerente de operaciones del lote de VW y trae nuevamente a George para que
ocupe el lugar de Brad"

Abri la boca para protestar, pero no se le ocurra sobre qu. Era la solucin obvia
"Creo que eso es...estoy muy avergonzada de no haber pensado en eso yo
misma. Es perfecto"
"Salvo que tendrs que trabajar con George todos los das y apuesto a que no le
gustar no ser el jefe"
La cabeza de Anna ya estaba trabajando con ideas sobre cmo implementar el
cambio "A l le va a encantar una vez que se d cuenta que su verdadero trabajo
ser entrenar a Holly. Eso significa que se sentar en el escritorio del
vicepresidente y podr rechazar todo lo que no quiera hacer, como la publicidad,
la cmara de comercio, despedir gente, la queja de los clientes...va a ser el mejor
trabajo que ha tenido"
"En ese caso tu mayor problema ser sacarlo cuando ella est lista para tomar el
control"
"Puedo retirarme?" pregunt Andy, ya retorcindose en el banco acolchado que
se alineaba en el ventanal junto a la mesa. An no haba aprendido a decir la hora,
pero saba que tena muy poco tiempo de juego despus de la cena antes de su
bao y la cama.
"Puedes" contest Anna, balanceando sus piernas hacia los lados para que l
pudiese pasar por debajo "Estar all en un minuto" tambin era su tiempo con
Andy, los pocos minutos que normalmente dedicaba cada da para jugar con l
antes de acostarse. Tan pronto como se fue, llev su plato al fregadero y lo dej
all para envolver sus brazos alrededor de Lily desde atrs "Qu hara yo sin t?
Cocinas. Limpias. Me das todas tus grandes ideas" dej caer las manos hacia la
barriga de Lily y susurr "E incluso vas a tener a nuestro beb"
"S, soy de lujo, un modelo para todo uso, disponible dondequiera que sea que
venden a las mujeres bellas"
Anna ri y acarici su cuello con la nariz "Cmo estuvo la corte hoy?"
"Decisin dividida" Lily termin de cargar el lavavajillas y limpi el fregadero de la
cocina mientras pona a Anna al corriente "As que si Miguel pierde dos visitas,
pierde a los nios para siempre. Mi prediccin es que eso pasar en menos de
seis meses y los problemas de Mara se acabarn" se cruz de brazos y se apoy
en el mostrador "He estado representando a Mara en la corte de familia durante
siete aos. No puedo ni imaginar lo que voy a hacer con todo mi tiempo libre una
vez que haya terminado"

Anna tena una sugerencia que haban hablado varios meses atrs, pero Lily no
haba tenido mucho inters en ese momento. Tal vez se sentira diferente ahora
que su beb estaba en camino "Tal vez decidas quedarte en casa con el beb,
despus de todo"
Lily le lanz una mirada mordaz y alz las manos en rechazo inmediato.
"No que est diciendo que debes hacerlo, solo que podras"
"La ltima vez que sal del consultorio legal me tom casi dos aos lograr que me
regresaran mi oficina" dijo Lily bruscamente, refirindose a su suspensin por el
incidente relacionado con el alcohol casi tres aos atrs. La ira en su voz pareca
venir de la nada.
Anna no se atrevi a atriburselo a las hormonasal menos no en voz alta
"Cario, no estaba diciendo que pensaba que deberas. Sabes que puedes hacer
lo que quieras y yo te respaldar un cien por ciento"
"Mam!" Andy llam desde la sala de estar.
Lily tir el pao de cocina sobre la encimera y murmur mientras se alejaba "Por
qu no te quedas t en casa con el beb? Al menos puedes estar ausente todo el
tiempo que quieras y aun as regresaras siendo la jefa"
Mientras Anna absorba la diatriba, sopes sus opciones. Algo le deca que sera
mejor no ir tras ella con el fin de suavizar las cosas ya que slo podra prolongar la
pelea. En vez de eso entr en el saln familiar para jugar con Andy, que ya haba
vaciado el contenido de su caja de juguetes en el suelo.
"Mami est enojada conmigo?" su voz triste casi le rompi el corazn.
"Por supuesto que no. Simplemente no se siente bien en este momento, pero
estar mejor pronto"
Despus de treinta minutos de juego, arreglaron la sala y subieron para encontrar
la puerta de la suite principal cerrada. Anna ayud a Andy con su bao y a
prepararse para la cama, pero se contuvo de leerle su historia antes de dormir.
Encontr a Lily sentada en la cama, completamente vestida, hojeando una pila de
revistas viejas "Andy estaba preocupado de que estuvieses enojado con l. Pens
que tal vez querras leerle un cuento slo para hacerle saber que las cosas estn
bien, pero si prefieres regreso all y lo hago"
Sin decir palabra, Lily tir la revista a un lado y sali de la habitacin. No haba
sido una respuesta corts, pero al menos estaba haciendo las paces con Andy.

Anna regres al saln familiar y cambi los canales de televisin antes de


decidirse por el juego de los Lakers.
Poco despus, Lily apareci en la puerta "Lo hice otra vez no? Perd los estribos
por algo tonto"
Anna se alegr por la admisin, ya que dejarlo pasar por debajo de la alfombra
hara que probablemente sucediera nuevamente. Se preguntaba cunto de ello
eran las hormonas y cunto era su resistencia a quedarse en casa una vez que el
beb naciera "No es una tontera querer regresar al trabajo. Se trata de tu carrera
y has trabajado duro para llegar a donde ests"
Lily se dej caer al otro extremo del sof y extendi las piernas de modo que se
entrelazaban con las de Anna "No es ni siquiera por eso, de verdad. Slo estaba
escogiendo una pelea porque estaba de humor para eso. Si no hubiese sido el
trabajo, probablemente hubiese sido otra cosa"
"Eso es muy inusual en t" entonces dijo en broma "Podra ser que...no s, ests
embarazada?"
Un suave empujoncito fue su respuesta "Cmo es que nunca pierdes los
estribos?"
"Soy perfecta No te has dado cuenta?"
"Me he dado cuenta. Es muy intimidante"
"Ven aqu" Anna le tendi los brazos y Lily entr en el abrazo, apoyndose en su
pecho "Nos las arreglaremos muy bien si quieres volver a trabajar. Contratar a una
niera a tiempo completo para que mantenga la casa y est aqu para cuando
Andy regrese a casa de la escuela es probablemente una buena idea"
Lily suspir "Realmente queremos que una niera cre a nuestros hijos?"
"An los criaremos nosotras. Slo tenemos que encontrar a alguien que entienda
nuestros valores, alguien que realmente le guste a Andy"
"No s, Anna. Tal vez no sea justo para los nios que las dos trabajemos todo el
da. Perderemos la mitad de sus vidas"
No saba si Lily se senta verdaderamente conflictiva o an estaba en su estado de
nimo alterado, pero ahora era un momento tan bueno como cualquier otro para
expresar sus pensamientos "Tu madre trabajaba a tiempo completo y tambin la
ma. Salimos bien"

"Sin embargo, esa no es una comparacin justa. Mi madre era maestra en el


mismo lugar donde yo iba a la escuela, as que estaba con ella todo el tiempo. Y t
creciste en el concesionario. No puedo llevar a los nios a mi oficina"
"Bueno, podras volver a trabajar a tiempo parcial, como cuando Andy lleg a vivir
con nosotras. Y tienes razn, soy la jefa. Si quiero crear una guardera en mi
oficina para la pequea...Ruby...puedo hacerlo"
"Ruby?"
Anna descubri que estaba sonriendo "S qu hay de malo en Ruby?"
"De dnde sali eso?"
"No lo s. Slo lo dije. Ruby Kaklis"
"Y si es un nio?"
"Entonces t le pondrs el nombre"
"Ralph"
"Cualquier cosa menos Ralph"
Lily desliz suavemente sus uas a todo lo largo del brazo de Anna y finalmente
levant su mano para besar el dorso de sus nudillos "Lo siento, la pagu contigo.
Bet dijo que todas las hormonas se controlaran despus del primer trimestre"
"Est bien. Prefiero estar en el extremo receptor de un berrinche ocasional que
tener mis emociones descontroladas o tener que vomitar todos los das como t"
"Te falt tener que orinar cada seis minutos"
Anna apret su abrazo y apoy la barbilla en el hombro de Lily "Te amo por todas
las cosas que ests pasando por nosotras. No estaba segura de ser una buena
madre, pero Andy lleg y me demostr lo fcil que era. Ahora no puedo esperar
por este beb"
"Y yo no puedo esperar ver que seas nuevamente una mam"
"Ruby"
"Ralph"

Captulo 4

Lily parpade y trat de moverse, vagamente consciente de que su brazo haba


quedado atrapado bajo un pequeo cuerpo que lo cubra por completo. Andy
haba venido a su lado de la cama a las 2 am despus de un mal sueo y como ya
no pudo volver a dormir en su propia cama lo trajo a la de ellas. Anna apenas se
haba movido hasta que Lily le di un codazo despertndola para que se pusiera
un camisn.
El folleto de Beth le haba advertido que no iba a tener mucha energa mientras su
cuerpo se ajustaba al embarazo. Nunca se haban escrito palabras tan ciertas y lo
tom como una buena seal de que su embarazo se estaba desarrollando
normalmente. Las siestas se haban convertido en su verdadero deleiteantes,
despus de la cena y en cualquier momento durante el fin de semana cuando se
las arreglaba para lograr una posicin semi-horizontal.
Centmetro a centmetro, se liber a s misma de Andy y se sent para ver como l
se acurrucaba contra la espalda de Anna, cosquilleando su hombro con su cabello
castao y rizado. Era un momento Kodak, pero ms que eso, era una oportunidad
para escapar hacia abajo en busca de unos minutos de soledad.
Sin embargo, no una soledad completa, recordaba mientras los pasos de Chester
en el suelo sealaban su inters en el desayuno. Recogi sus zapatillas y sali de
puntillas hacia la puerta, donde se detuvo por ltima vez para mirar a la pareja
dormida. Era raro que Andy durmiera con ellas. Normalmente dorma
profundamente en su propia cama, pero ni a ella ni a Anna le importaban que se
uniera a ellas de vez en cuando. Siempre se senta bien tenerlo all y
probablemente l superara esa necesidad mucho antes de que ellas se cansaran
de eso.
Mientras se cea la bata record otro efecto secundario del primer
trimestrepechos tan tiernos que casi no poda soportar abotonar su camisa. Al
menos hoy no haba sufrido las nuseas de la maana. Era algo que odiaba tanto
como vomitar.
Chester se precipit por la escalera delante de ella para sentarse junto a la puerta
trasera, donde golpeaba su cola frenticamente.
"Espera un momento, amigo" levant el panel de la puerta del perro y l
desapareci por el agujero.
En el mostrador de la cocina estaba un paquete que contena fotos de la escuela
de Andy, luca adorable con su diente faltante. Eligi una y escribi una nota en
una tarjeta de felicitacin para enviarla. Cuando encontr las estampillas en el
cajn, Chester reapareci e insisti para que ella llenara su tazn.

Para tener ocho aos, era un perro casero vibrante, debido a su retorno a la etapa
de cachorro por Andy, quien irrumpa con l por el parque, el vecindario y
subiendo y bajando las escaleras. Le daba tristeza pensar en Chester dejndolos
algn da, mientras l viviera, le traera recuerdos de su madre, quin haba
muerto 3 aos atrs. Habra dado cualquier cosa por tener a su madre viva para
que conociera a su beb. Eleanor Stewart habra sido una abuela estupenda. Las
lgrimas brotaron mientras ella imaginaba esa visin.
"Debo tomar un caf" Anna tropez en la cocina y la atrap llorando "Cario qu
pasa?"
Las compuertas se abrieron y Lily se encontr a s misma llorando en el hombro
de Anna. Ms hormonas. En el ltimo par de semanas su ira se haba calmado
slo para ser reemplazada por una tristeza incontrolable e incluso por un tonto
llanto por los comerciales de lavandera "Slo deseando que mam estuviese
aqu"
Anna le consol con gentileza y le atrajo en un abrazo. Se quedaron as durante
varios minutos hasta que los sollozos se calmaron. Entonces, rpidamente, as
como se haba lanzado a los brazos de Anna, se apart y se abanic con las dos
manos "Listo Queras caf?"
"Yo lo busco"
"Qu haces levantada tan temprano? Por la manera en que ustedes dos estaban
durmiendo, imagin que tena tiempo para ir al monte Baldy y volver"
"Andy estaba babeando sobre mi hombro"
"A menos no se orin sobre t esta vez" de hecho, Andy no haba mojado la cama
en varios meses.
"Qu pas anoche? Tuvo una pesadilla?" Anna se sirvi una taza de caf y
termin de llenar la taza de Lily.
"Algo as. Jonah le dijo que haban ancianas malvadas viviendo debajo de su
cama, por lo que, naturalmente, la primera persona en la que Andy pens fue su
maestra"
"La sra Dooley? Por qu mi sobrino es tan intratable? No importa, estoy segura
que lo hered de su madre. Probablemente fue una buena cosa que Kim y yo no
nos conociramos hasta que tuve catorce aos. De lo contrario me habra
arruinado Santa y el Conejo de Pascua"
"En lugar de eso te ha atormentado durante veinte aos hablando de sexo"

Anna ri entre dientes "Al menos sabe todo acerca de los procedimientos in vitro,
as que no vamos a tener que soportar las preguntas acerca de cmo lo hicimos.
Pero se volver loca por las ganas de saber sobre nuestro donante de esperma"
Como el padre de Andy era de origen mexicano, eligieron un hombre latino, un
estudiante graduado en ciencias que practicaba deportes competitivos. Les
gustaba la idea de que sus hijos pudiesen parecer hermanos.
Anna agarr la tarjeta de felicitacin "Karen Haney?"
Karen era la madre biolgica de Lily, una mujer que haba despreciado hasta hace
poco. Cuando el juez les concedi la peticin de adoptar a Andyoficialmente
termin la participacin de Karen en su vidapero l haba pedido a las partes
resolver algo de manera informal entre ellos Fotos escolares dijo ella con total
naturalidad. Esa era toda la discusin que quera sobre Karen Haney "Slo tres
das ms y tendremos nuestras primeras imgenes del beb. Es difcil creer que
ya sean once semanas"
"Cundo te dijo que sabramos si era una Ruby o un Ralph?"
"No hasta las diecisis semanas. Eso es casi Navidad. Pero Bet dijo que debera
ser seguro contarles a las personas que estamos embarazadas, la semana
despus de Accin de Gracias. No puedo esperar ver la expresin de sus rostros,
especialmente la de tu padre" George estara especialmente emocionado si su
beb resultaba ser el de Anna, aunque Lily tena sus dudas a pesar de lo que Beth
haba dicho acerca de las probabilidades. Desde el momento que se enter que
estaba embarazada, no haba sido capaz de evitar la sensacin de que llevaba un
hijo de su propia sangre. Y por mucho que le emocionaba, tambin le entristeca
que no fuese el de Anna.
"Cmo crees que Andy va a reaccionar?"
"Tomando en cuenta que prcticamente adora a Jonah, creo que va a estar
encantado. Al ser un hermano mayor les dar otra cosa ms en comn" Lily llen
sus tazas nuevamente "Cundo crees que deberamos decirle?"
"Hasta el ltimo minuto. Toma en cuenta como me dijo todo lo que recibira para
mi cumpleaos apenas regresaron del centro comercial. No hay manera que sea
capaz de mantener esto en secreto"
Lily se disolvi en un ataque de risa, como lo haca cada vez que recordaba los
gritos exuberantes de Andy sobre lo que haba en las bolsas, mientras ella trataba
de colarse en la casa con los regalos de cumpleaos de Anna. Sin embargo, era
comprensible, ya que en sus ltimos aos en los hogares de acogida haba tenido

poco contacto con el concepto de sorprender a alguien "Tienes razn. Deberamos


contarle dos segundos antes de contrselo a todo el mundo"
"Y luego mantenemos una mano sobre su boca" Anna abri el LA Times y se
dirigi a la pgina con la publicidad para Premier Motors junto a la de su
competidor en el Condado de Orange "Cleve Shaw nadando en deuda. l me
llam el otro da para ver si me gustara asumir parte de su inventario, pero no
pude ayudarlo. Apuesto a que vende antes que finalice el ao"
"Pens que habas dicho que los coches alemanes ya estaban regresando"
"Lo estn, pero tambin es dueo de un concesionario de GM. Lo est arrastrando
hacia abajo"
"Sientes la tentacin de hacerle una oferta?"
"Con qu? Van a pasar dos aos antes de que seamos capaces de pagar la
deuda en Palm Springs y eso slo si esta ltima ronda de recortes detiene el
desmoronamiento" dobl el peridico y lo empuj hacia un lado "Hoy no voy a
hablar de trabajo Qu hay en nuestra agenda?"
"Espero que nada que requiera una gran cantidad de energa"
"Tal vez cuando el dormiln despierte, podramos hacer algo divertido" sugiri
Anna.
Lily abri la seccin de anuncios nuevamente "Cmo conducir por la ciudad y ver
las minivans?"
La mirada de horror en el rostro de Anna no tena precio.
***
Lily respir profundamente, con la esperanza de calmar su estmago revuelto.
Esta vez no eran las nuseas de la maana, ahora saba que no tena nada que
ver con la maana. Apenas haba dormido la noche anterior a la espera de su
primera ecografa y no pudo evitar que su pie rebotara mientras esperaban. En
contraste con su propia inquietud, Anna estaba fresca como una lechuga. All
estaba sentada, con las piernas cruzadas y desplazando las pginas de una
revista, como si no tuviese ninguna preocupacin en el mundo.
A pesar de que estaban solas en la sala de espera, Lily susurr "Cmo puedes
estar tan despreocupada con todo esto?"

"Quin est despreocupada? He ledo este ltimo prrafo nueve veces y todava
no s lo que dice" luego esboz una sonrisa y apret la mano de Lily "Confa en
m, estoy tan emocionada como t"
"No puedo creer que en realidad estamos a punto de conocer a nuestro beb"
"Ruby"
"Deja de decir eso. Puede que sea un Ralph y tendr un complejo toda su vida,
porque realmente queras una nia. Adems, hoy no vamos a saber el sexo"
Anna suspir y cerr la revista "Prometo no darle a nuestro beb un complejo si
dejas de llamarlo Ralph"
"Hecho" una oleada de vrtigo brot de ella y estuvo a punto de levantarse de la
silla "Estoy emocionada Cmo puedes simplemente sentarte ah?"
"Qu otra cosa puedo hacer? No traje un coche para jugar"
Di la casualidad que Lily llevaba uno en su bolso en caso de que se encontrara
esperando en algn lugar con Andy y lo sac slo para ver como Anna giraba sus
ojos "Tu lo pediste"
Los minutos parecieron horas, pero finalmente la recepcionista, una joven mujer
latina, apareci y las llev a una sala de examen. Su identificacin deca Marisol y
luca tan emocionada como ellas. Hablando sin parar sobre su agitada maana en
la clnica, sac una bata de un cajn, colocndola en las manos de Lily y se
precipit hacia la puerta, cerrndola detrs de ella.
"Es mi imaginacin o las mujeres que trabajan aqu son ms felices que los
personajes de Disney?" pregunt Lily.
"Hacen que los sueos se hagan realidad. Ese tiene que ser el mejor trabajo del
mundo" Anna agarr su falda y la dobl cuidadosamente "Imaginas lo
emocionante que esto debi ser para Kim y Hal despus de probar durante once
aos?"
"No s cmo pudieron soportarlo. Casi nos volvimos locas con tan slo ocho
meses" no mencion que Kim tambin haba sufrido dos abortos involuntarios. Lily
no podra soportar la idea de perder a este beb, pero eso estaba en el fondo de
su mente cada segundo de cada da. Slo tres semanas ms y estaran ms all
del tiempo de mayor riesgo.

Se acababa de sentar en el extremo de la mesa de examen cuando un golpe


fuerte son en la puerta. Era Seon-Lee, la tcnica de laboratorio, una mujer
asitica delgada, que como Marisol, era todo sonrisas "Vengo a beber tu sangre"
Lily ri y le tendi el brazo. Mirando a Anna pregunt "Tienes la sensacin que a
esta mujer tambin le gusta su trabajo?"
Anna ya haba apartado la mirada, aprensiva ante la visin de la aguja entrando
en el brazo de Lily. Era difcil imaginar cmo iba a manejar cortar el cordn en la
sala de partos.
Bet entr justo cuando Seon-Lee estaba terminando "Hoy es el gran da, seoras
Cmo van los mareos de la maana?"
"Nauseabundos"
La doctora sonri ampliamente, formndose al instante las patas de gallina al lado
de sus hundidos ojos marrones "S, definitivamente ests embarazada, est bien.
Permtanme comenzar con una rpida revisin de la pelvis. Ya sabes cmo es"
Lily coloc sus talones en los estribos y respir profundamente cuando Beth entr
en ella con una mano enguantada.
"Normal, normal, normal" y con eso haba terminado, quitndose los guantes y
arrojndolos a un cubo "Vamos a escuchar de acuerdo?"
Lily trat de no respirar cuando el estetoscopio fetal se desliz de un punto a otro
alrededor de su abdomen. Bet frunci el ceo y reposicion el dispositivo varias
veces, aparentemente ajena al creciente pnico de Lily.
Anna haba dejado la silla para colocarse junto a ellas "Est todo bien?"
"S, por supuesto. De hecho, es fantstico" reubic la pieza y ofreci los
auriculares a Anna "Adelante. Escucha por t misma"
Anna lo hizo y su rostro se ilumin con una sonrisa brillante "Oh, Dios mo. Ese es
nuestro beb"
Lily no poda esperar su turno "Quiero orlo tambin" se dobl hacia adelante para
que los extremos del estetoscopio alcanzaran sus odos y escuch el furioso
latido por s misma "Es muy rpido"
Bet dobl el instrumento y lo coloc a un lado "Como dije...normal. El latido del
corazn fetal es aproximadamente de 160" luego unt el vientre de Lily con el gel

fro y con una mano flot cerca del transductor del aparato "Vamos a echar un
vistazo de acuerdo?"
"Estamos buscando algo en particular?" pregunt Anna, con los ojos fijos en la
pantalla en blanco.
"No, esto es slo una revisin de rutina. A veces hacemos esto para verificar la
fecha de nacimiento, pero no sabemos exactamente cundo se implanta el
embrin por lo que solo son conjeturas. De vez en cuando algo surge entonces
tenemos que vigilarlo, pero no tenemos ningn factor de riesgo aqu, as que no
espero nada raro"
Aunque Lily agradeca su tono tranquilizador, esto era todo menos rutina para ella.
Agarr la mano de Ana y respir profundamente en anticipacin ante la imagen
que cobraba vida. Unas lneas verdes ondulantes aparecieron sobre un fondo
negro mientras Beth deslizaba el transductor sobre su vientre.
Y de repente all estabasu beb, su cabeza empequeeciendo su diminuto
cuerpo.
"Enhorabuena, seoras. Ahora es oficialmente un feto" a medida que su mano
izquierda deslizaba el transductor, su derecha se mova presionando varios puntos
en la pantalla. Una pequea imagen blanca en forma de rin que estaba cerca
del centro de la masa, palpitaba "Ven el corazn?"
Lily se qued hipnotizada por el movimiento rtmico subiendo y cayendo, fascinada
por la prueba de vida.
"Eso es un pie?" Anna hizo un gesto a un apndice en forma de gancho que
sobresala de la parte inferior de la mancha curvada.
"Eso...es...de hecho" respondi Beth tentativamente moviendo el transductor
para tratar de mejorar la imagen "Vamos a ver si..."
Lily contuvo la respiracin para que Beth terminara su pensamiento, pero no lo
hizo. Sus ojos permanecan clavados a la pantalla mientras el aparato se
deslizaba sobre su estmago, revelando un nuevo ngulo desde la parte superior
de la cabeza del beb.
La frente de Beth se frunci pensativamente "Por lo general, puedo mirar hacia
abajo desde aqu, pero su beb se puso de lado un poco"
"Est bien?" pregunt Lily, consciente del temblor en su voz, pero no poda
controlarlo. Agarr la mano de Anna y la apret con fuerza.

"Claro, ellos se mueven mucho. Mejor te acostumbres a eso" Bet movi el aparato
hacia al borde de la matriz "La placenta se est formando normalmente y"
marc dos puntos en la pantalla tomando una medida "es un poco ms largo de
lo que solemos ver a las once semanas... casi cuatro centmetros y medio"
Anna se ech a rer y le di un apretn tranquilizador "De ninguna manera Lily
hara un beb grande. Apuesto que es mo"
"Siempre dije que podra ser, pero el tamao en este momento no es por lo
general una prediccin del peso al nacer. Veremos un rpido crecimiento en las
prximas semanas, pero el aumento de peso real y el alargamiento ocurre en el
tercer trimestre. Si quieren esto para sus tarjetas de Navidad, puedo hacer que
Marisol lo imprima para ustedes"
"Esa sera la manera perfecta de decirle a la gente" dijo Lily, su estmago todava
revuelto por la vacilacin de Beth.
"Entonces qu harn para Accin de Gracias? Planes de pavo grande?"
"Estbamos planeando ir a esquiar en Tahoe con la familia" respondi Anna
"pero no habr nieve en el pronstico de este ao"
"As que iremos a Tahoe pero no a esquiar" agreg Lily "Lo que significa que
comeremos demasiado, veremos cmo UCLA acaba a Cal en el ftbolesperoy
perseguiremos a tres nios por toda la casa"
Bet apag la pantalla y limpi el vientre de Lily con una toalla "Si te hace sentir
mejor, probablemente te hubiese aconsejado no esquiar. No que ir a toda
velocidad por la montaa sea malo para t. Pero las paradas repentinas lo son"
sac una grabadora digital de voz de su bolsillo y dej salir lo que parecan cientos
de palabras en cuestin de segundos "Programen con Marisol regresar en tres
semanas. Me gustara darle otra mirada"
"Slo tendr catorce semanas" dijo Lily con ansiedad, sentndose y quitando la
sabana de su cintura "Pens que el segundo sera a las diecisis semanas"
"Por lo general, lo es, pero cuando estos tmidos bebs se esconden de nosotros,
me gusta echar otra mirada para poder ver de arriba hacia abajo"
Su razonamiento hizo poco para calmar la preocupacin de Lily, ya que Beth
haba dicho en primer lugar, que una ecografa no era absolutamente necesaria.
Ahora, de repente, era imperativo hacer otra en slo tres semanas. Llamaron a la
puerta y Seon-Lee entr en la habitacin con una hoja de papel. Bet le ech un
vistazo y sonri con irona "Por el aspecto de los resultados de tu sangre yo dira

que Accin de Gracias parece un buen momento para compartir su secreto con la
familia" con su caracterstica amplia sonrisa, les felicit por ltima vez y sali de la
sala de examen.
Lily se qued aturdida ante la puerta cerrada. Incluso con la promesa de Beth de
que estaban a salvo para decirles a sus familiares y amigos, no poda evitar la
sensacin de que algo andaba mal.
Pieza por pieza, Anna le tendi su ropa para que pudiese vestirse. No haba nada
en su mirada que sugiriese preocupacin.
"No te da la sensacin de que hay algo que Beth no nos est diciendo?"
pregunt Lily mientras acomodaba su falda.
"Qu quieres decir?"
"Como si escondiera...no s, no terminaba sus oraciones o algo as. No entiendo
que tena de importancia que el beb se volteara y eso de tener que ver la parte
superior de su cabeza. Creo que hay algo mal"
"Si estuviese preocupada por algo habra dicho que estaba bien decirle a la
gente?" Anna agarr firmemente sus hombros "Que imprimira una imagen de
nuestro beb para que la enviramos a nuestros amigos en una tarjeta de
Navidad? No lo creo"
Lily dej escapar un profundo suspiro mientras Anna le tomaba entre sus brazos.
Se resisti al principio, casi negndose a ser apaciguada. Pero mientras se
relajaba, le inund esa sensacin familiar de muchos otros momentos cuando
haban compartido la tristeza y cuando la duda le haba consumidoel da en que
su madre muri, la noche que lleg a casa para enmendar sus problemas con el
alcohol y todas las semanas que sufri mientras traa a Andy a su casa. En cada
momento Ana le haba alcanzado para llenarle de su fuerza.
Y siempre haca que todo estuviese bien.
***
A Anna le encantaba la forma en que su deportivo Z8 haca voltear cabezas,
incluso en el lote de Premier Volkswagen, donde su personal lo haba visto cientos
de veces. Si era posible enamorarse de un cochey en su opinin, era
posibleel Z8 era una mquina que podra robar tu corazn. Slo existan unos
pocos de miles de modelos diseados, producidos casi una dcada atrs en un
lapso de tres aos para celebrar el 507, corredor clsico de BMW. Casi odiaba

sacarlo en das de lluvia como ste, pero los detallistas detrs de ella en el lote
BMW lo limpiaran inmediatamente que regresara.
La simple idea de renunciar a su Z8 por un sedn era ridcula. Los coleccionistas
de automviles le haban ofrecido hasta trescientos mil dlares por este vehculo,
pero ella no haba mordido. Al menos ellos entendan su valor. Para Lily, era slo
un coche para ir del punto A al B, pero para Anna era el pinculo del diseo y el
rendimiento en la automatizacin. Si tuviesen espacio para un tercer coche en el
garaje, con mucho gusto escogera otro, algo que pudiese llevar un asiento de
coche para el beb y un asiento elevador para Andy. A pesar de que ya no se
requera un asiento elevador de acuerdo con la ley de California, a l todava le
gustaba usar uno cada vez que era relegado al asiento trasero para poder ver por
las ventanas sin esfuerzo. l no era el tipo de nio que se distraa con los juguetes
o juegos en el coche. Quera ver el trfico para ver como los otros conducan.
Anna lo entenda perfectamente porque ella haba sido igual cuando era una nia.
Se detuvo en su espacio habitual junto al sedn 760Li azul imperial de su padre y
apag el motor, sin hacer ningn movimiento para salir a la lluvia. Los
acontecimientos de la maana le haban pasado factura y necesitaba un momento
para reagruparse. La solicitud de Beth para que Lily regresara por una segunda
ecografa le haba asustado a muerte, pero cuando vi lo asustada que estaba Lily
haba templado sus propios miedos, controlndose a s misma. Lily pareca
alimentarse de su reaccin a las cosas y mantener la calma favorecera a que ella
mantuviese sus preocupaciones a raya. Una vez que se separaron en el
estacionamiento, Anna dej caer la fachada y mentalmente enumer las cosas
que le haban llevado al lmiteBeth mantuvo una conducta extraa mientras
encontraba los latidos del corazn de su beb, su aparente sorpresa por el tamao
y la imagen que estaban viendo y la forma en que ella pareci vacilar cuando le
hicieron preguntas. Nada de eso le llev al pnico, especialmente porque ella les
haba dado el visto bueno para compartir la noticia de su embarazo, pero algo
era... qu palabra podra usar?...raro.
La lluvia amain durante unos segundos y corri hacia la puerta trasera de la sala
de exposicin, incapaz de evitar salpicaduras a travs de un gran charco que se
haba colectado directamente detrs de su coche. Con los pies empapados, cruz
con cuidado por el suelo de baldosas de la sala de exposicin, donde Marco
Gonzlez, su gerente de ventas de VW, haba colocado su nuevo llamativo
cartelCC, el ms grande sedn de Volkswagen, el descapotable Beetle, el SUV
Taureg y... una minivan?
"Oye, Anna" le salud Marco con una amplia sonrisa. Con su corto cabello oscuro
y ojos marrones, luca una figura atractiva con su camisa blanca almidonada y una

corbata a rayas de BMW. Daba el ejemplo perfecto de profesionalidad a su


personal de ventas con su aspecto, experiencia y manera amistosa y Anna a
menudo imaginaba que Andy desarrollara la misma expresin cuando se hiciera
mayor. Marco slo tena 34 aos, pero haba progresado rpidamente en su
trabajo poco despus que Anna adquiri la concesin y haba echado por la puerta
al grosero y perezoso Tommy Russell. Ella se haba quedado impresionada con el
entusiasmo de Marco y su pasin por los coches y especialmente por su hambre
de aprender todo lo que pudiese sobre el negocio de automviles. Durante los
ltimos tres aos haba madurado bajo la tutela de su padre y ahora era el
momento de ascenderlo.
"Marco qu es esto?" pregunt haciendo un gesto hacia un Routan blanco, una
minivan de siete pasajeros de Volkswagen "Desde cundo estacionamos
minivans en la sala de exposicin?"
"Desde que este vehculo es el que ms quieren ver las personas y no quieren
mojarse para mirarlo"
"La gente est comprando esto?" asom la cabeza por la puerta lateral abierta y
mir a su alrededor "Se podra llevar a un equipo de ftbol completo aqu"
"Esa es la idea. A las familias les gusta porque los nios pueden moverse. Mira"
apret un botn en la consola trasera y una pantalla baj justo detrs de los
asientos delanteros "Basta con cargar aqu una pelcula favorita y todas las
patadas y lloriqueos se detienen. Mi esposa y yo tambin estamos pensando en
conseguir uno"
"Por qu? Slo tienen dos hijos. Podran ir a cualquier parte en el CC o podras
conseguir una de las SUV. Te gusta conducir demasiado para tener una minivan.
Son tan...peatonales" que era otra manera de decir que prefera caminar.
"Tal vez, pero citando a Lourdes: No todo es acerca de m dijo l riendo "A ella le
gusta la idea de dar a los nios un espacio propio para que no se molesten el uno
al otro todo el tiempo. Adems, puede llevar dos nios ms compartiendo
transporte con otras madres, lo que significa que no tendr que conducir con tanta
frecuencia. Estoy entusiasmado con eso. Estamos a la espera de una roja con
todas las caractersticas que queremos"
Anna neg con la cabeza. Marco era un gran vendedor, uno de los mejores, pero
no iba a caer en su terreno de juego Quin podra sacar beneficio manejando
una caja por las autopistas del sur de California? "Tengo que hablar algo con pap
y luego me gustara que los tres nos reuniramos para almorzar Puedes hacer
eso?"

"T eres la jefa, Anna. Puedo hacer lo que sea necesario"


Ella se pase por los pasillos hacia la pequea oficina sin ventanas de su padre en
la parte trasera, donde estaba sentado con los pies en alto y un telfono atrapado
debajo de su barbilla. l levant un dedo y le hizo seas para que tomara asiento.
Ella lo hizo y se quit los zapatos mojados. La ayuda de su padre en la
estabilizacin de la concesionaria Volkswagen haba sido muy valiosa,
especialmente desde que ella despidiera a la mayora de los gerentes a los pocos
das de la adquisicin. Era evidente que l disfrutaba regresar a los aspectos
prcticos de la gerencia de una empresa y no estaba del todo preparado para la
jubilacin. Sin embargo, haba logrado conseguir mucho ms tiempo libre ahora
que tena nietos que ocupaban sus tardes y fines de semana, fuera de la oficina.
Dej caer el receptor en su soporte y frunci el ceo al telfono "No, no quiero
aprovecharme de tu barra de precios al por mayor. Tengo diez llamadas al da
como esa"
"Yo tambin. La mitad de los concesionarios de automviles usados __en la
ciudad estn liquidando sus inventarios. Sera feliz seleccionndolos
cuidadosamente por dos o tres semana, pero no necesito su basura"
"Entonces qu te trae a este lado pobre de las pistas?"
Ella ri por su eleccin de palabras ya que casi no haba tal cosa como algo pobre
en Beverly Hills "He escuchado rumores de que mi jefe de operaciones se va
temprano del trabajo. Pens en venir a verlo"
"Manojo de chismosos. Te digo que no se puede confiar en nadie en estos das"
"As que mientras sales corriendo para jugar con los otros nios, Marco tiene que
cubrirte. Bien podra hacerlo director de operaciones"
"l es tan capaz como cualquiera Significa eso que me ests despidiendo?"
"S, creo que s" su tono era sin lugar a dudas irnico "El asunto es que te necesito
de regreso en el lote BMW la prxima semana para que entrenes a Holly Ganesh
cmo gerente en el negocio. Quiero ascenderla en dos o tres aos y ella necesita
saber todas las cosas que le has enseado a Marco"
Su padre se levant y sac su pecho ponindose recto, como jugando al hacerse
difcil "Y qu si se necesita mi atencin a otra parte?...digamos cerca de las tres
de la tarde los das de semana?" claramente no quera renunciar a su recin
descubierto placer de jugar con Jonah y Andy esos das que Martine los recoga
despus de la escuela.

"Es difcil de decir. A veces nuestras tardes estn tan ocupadas que ni siquiera
nos daramos cuenta si te fugas" ella agarr una menta del tarro de dulces en su
escritorio "En serio pap, puede ser que necesite un poco ms de manos a la obra
por un tiempo ahora que estamos con una tripulacin mnima. Si pudieras hacerte
cargo de la gerencia de los coches de segunda mano"
"Har lo que sea menos ir a las reuniones de la Cmara de Comercio. Me ponen
en comits y me hacen trabajar"
Lanz el envoltorio de caramelo contra l, pero l lo golpe alejndolo "No puedo
creer que no vayas a ir, incluso cuando tu propia hija es presidente. Pero est
bien. De todos modos, no quiero que tu temperamento agrio nos represente"
"Ahora ests hablando Cundo empiezo?"
"El lunes, despus que todos regresemos de Tahoe?"
"As que, finalmente logramos reunirnos nuevamente para Accin de Gracias en
Tahoe y no hay nieve Qu te parece esa irona?"
No haban ido juntos como familia desde el ao anterior al que ella y Lily se haban
convertido en pareja, cuando el amigo de Kim y Hal casi haba arruinado su
incipiente romance con ese beso inoportuno que Lily haba entendido mal "Ahora
tenemos nios que mantener ocupados Mam y t an planean manejar el
domingo por la maana?"
"Conoces a Martine. Quiere asegurarse que el refrigerador est abastecido para
cuando todo el mundo llegue. Dios no permita que alguien pase hambre" di unas
palmaditas sobre su estmago con las dos manos y Anna not una ligera barriga
en el usual abdomen plano de su padre. Eso ciertamente cuadraba con el informe
de Andy que coma galletas y helado casi todos los das que visitaba a su abuelo.
"Nadie cocina el pavo como mam. Va a ser divertido tener a todos bajo un mismo
techo por unos das" ahora que tenan el visto bueno de Bet para compartir sus
buenas noticias, estaba segura que sera un da de fiesta para recordar, sobre
todo para su padre "Creo que deberamos hacer de Tahoe una tradicin anual,
algo hacia donde los nios puedan mirar y sentir nostalgia...como cuando
solamos navegar a Catalina"
Su referencia dibuj una sonrisa nostlgica en el rostro de su padre. Ella slo tena
vagos recuerdos de ellos tres como familia, pero haba un vivido recuerdo donde
ellos navegaban en el yate que su padre haba vendido despus de la muerte de
su madre. l no haba navegado desde entonces, ni siquiera con Hal, quien se
haba aferrado a su querido barco hasta el mes antes del nacimiento de Jonah.

"He sido un hombre muy afortunado" dijo en voz baja "Me cas fuera de mi liga en
dos ocasiones y gracias a mis dos esposas, tengo dos de las hijas ms
maravillosas que cualquier hombre podra desear. Eso me trajo otro hijo y otra hija
y tres nietos sanos que se asegurarn que nunca me vuelva viejo. Me encantara
hacer de Tahoe una tradicin de Accin de Gracias, pero estara mintiendo si
dijera que lo hara por los nios"
"S lo que quieres decir. He estado muy preocupada este ao acerca de los
concesionarios yndose a pique, pero me gustara pasar unas horas con Lily y con
Andy y me doy cuenta que siempre y cuando los tenga a ellos, estar bien, sin
importar lo que suceda en el trabajo. Tener a todos juntos en Tahoe ser una
bonita celebracin"
l asinti en silencio, como si su cabeza estuviese a miles de kilmetros de
distancia y luego abruptamente golpe su escritorio y frot sus manos "As que
vamos a decirle a Marco la buena noticia. El viejo finalmente estar fuera de su
camino" agarr su codo y la condujo por el pasillo hacia la sala de exposicin "Por
cierto has visto el nuevo Routan? Deberas alquilar una cuando regreses de
Reno. Le caben siete personas, sabes"
Anna casi se detuvo en seco. Si no lo supiera mejor, habra jurado que era una
conspiracin.

Captulo 5
Lily asegur su control de velocidad en setenta y se acomod en el asiento de
cuero de su X3. Mientras cambiaba de carril en la carretera interestatal 5, el golpe
bajo sus ruedas movi a Kim despertndola en el asiento del copiloto y sacudi la
cabeza como si estuviese luchando contra la tentacin de dormitar.
"No me importa si quieres dormir un poco. Parece que tu hija lo est haciendo" dijo
Lily sealando por encima de su hombro hacia la beb Alicie en el asiento del
coche.
Las tres haban salido temprano en el viaje de ocho horas a Tahoe. Anna, Hal y
los chicos llegaran primero que ellas esta tarde ya que iban en avin, Alice estaba
luchando con una infeccin de odo y la ltima cosa que necesitaba era un paseo
en una cabina presurizada.
Kim golpe ligeramente sus mejillas varias veces "No, necesito conversacin
adulta ms de lo que necesito dormir. No he disfrutado mucho de eso en estos
das"

"Soy toda tuya De qu te gustara hablar?"


"Aprecio que hagas este viaje conmigo, sobre todo porque eres t quien va
conduciendo. Como puedes ver, no puedo confiar en m misma para no quedarme
dormida"
"No me importa. Me gusta conducir, pero nunca tengo la oportunidad de hacerlo
con Anna en el coche Puedes imaginar que deje que alguien ms tome el
volante?"
"Conociendo a mi hermana, probablemente tratar de convencer al piloto de su
vuelo esta tarde. Por cierto, he notado que ella tiene mejor nimo en estos das.
Hal, tambin. Las cosas deben haberse suavizado en el trabajo"
"S, finalmente lograron dejar ese reajuste de planilla detrs de ellos. Pero si
conozco a Anna, se dar esta fin de semana libre y luego empezar a
preocuparse el lunes sobre sus ventas de Navidad y el inventario de fin de ao"
"Pffft!" Kim neg con la cabeza "Puedes creer que ya es Navidad? Fue Qu?
El mes pasado cuando estbamos quitando el rbol?"
El ao le pareci ms largo a Lily, probablemente porque haban pasado ocho
meses tratando de quedar embarazadas. Y estaba segura que los prximos seis
meses seran una dulce espera mientras ella y Anna esperaban a su beb "Estn
teniendo un gran Navidad este ao?"
"Llmanos locos, pero decidimos darle a Jonah un cachorro. No tengo ilusiones de
que un nio de cuatro aos pueda cuidar de un perro, pero tenemos que canalizar
su energa en actividad fsica antes de que se vuelva adicto a los juegos de
ordenador y vdeos que el padre de Hal le ha estado enviando. El Dr. Engle piensa
que dormir mejor si hace ms ejercicio"
"Puedo dar fe de esa idea. Chester hace que Andy se ejercite bastante y
viceversa. Tienes ver cmo terminan agotados todas las noches"
"Creo que nunca ninguno de mis hijos han cado agotados, excepto tal vez en sus
asientos de coche. Debera comprar dos ms y tirar sus camas"
Lstima que ella y Anna todava no haban compartido su noticia, porque esta
conversacin sera mucho ms divertida si realmente pudiese comparar sus
prximas experiencias con Kim. Casi no poda esperar hasta maana, cuando
planeaban decirles a todos, al mismo tiempo, mientras estaban sentados a la
mesa en Accin de Gracias. Entonces podran pasar el resto del fin de semana
celebrando. Se estaba haciendo ms difcil de ocultar, no slo a causa de su

excitacin, sino porque Lily claramente estaba empezando a mostrar. El elstico


de la cintura de sus pantalones de vestir estaba cubierto por un suter largo y
estaba sorprendida de que Kim an no haba comentado su exceso de ropa en un
viaje de coche.
Las millas pasaron tranquilamente y Lily descubri a su pasajera despertndose
nuevamente "Estamos haciendo un buen tiempo. Tal vez puedas estirarte y tener
una siesta cuando lleguemos all"
"Ese ser el da" Kim mir por encima de su hombro hacia su hija que an estaba
durmiendo "Ocho horas en un coche con Alice pasan mucho ms rpido que una
hora en un avin con Jonah. Salimos ganando con este acuerdo"
Lily estaba bastante segura que Anna podra mantener a Andy en su asiento,
aunque estaba tan emocionado acerca de volar como su primo. Eso no significaba
que no estara rebotando en las paredes ms tardesiempre era as cuando los
nios jugaban juntos y eso sera un problema si se desencadenaba un ataque de
asma "Creo que es genial lo bien que se llevan Jonah y Andy"
"Ha sido as desde el primer da que se conocieron. Jonah no puede esperar para
empezar la escuela el prximo ao, por lo que l ser como su dolo"
"Ja! Si me preguntas, es al revs. Andy se la pasa diciendo Jonah esto, Jonah
aquello. Creo que ha sido muy bueno para l, porque la mayora de los nios que
tena alrededor en el cuidado de crianza eran mayores y tenan la tendencia a
meterse en problemas"
"Odio tener que decirte esto, pero mi hijo no es exactamente un ciudadano
modelo" Kim mir el reloj "De hecho, probablemente Hal le est diciendo en este
momento a los guardias que slo lleva una tonta masilla y no explosivos C3"
Haba mucho de verdad en lo que Kim estaba diciendo. Jonah era hiperactivo,
impredecible y a veces ruidoso, pero tambin era dulce y deliciosamente divertido
"Pero gracias a Jonah, Andy no es tan tmido como temamos que fuera. Ha hecho
un montn de amigos en el jardn de infantes y nunca hemos escuchado que se
meta en ningn problema. Por supuesto, eso es porque est aterrorizado de su
maestra"
"La infame seora Dooley. Espero que le toque a Jonah en su prximo ao. Te lo
digo, uno de ellos saldr de all para siempre y apuesto a que ser la maestra"
Lily no estaba tan segura. Si alguien poda domar a Jonah sera la seora Dooley.
Incluso Anna le tena miedo.

Alice balbuce en el asiento trasero y empez a llorar "Te importara parar en la


siguiente rea de descanso? Creo que alguien tiene hambre" Kim engatus a su
hija con palabras cantarinas durante varios kilmetros hasta que Lily encontr la
salida.
Haba visto a Kim alimentar a sus hijos docenas de veces, pero no desde que se
haba enterado que estaba embarazada. Sus ojos estaban centrados en la vista
de la pequea Alice cerrando su boca alrededor del pezn de su madre "Esa tiene
que ser una de las vistas ms bellas del mundo"
"Trata de decirle eso a las personas con las que trabajaba en la oficina de bienes
races. La primera vez que llev a Jonah pensaras que yo era la excusa perfecta
para la masturbacin"
Lily trat de imaginar la reaccin de sus compaeros de trabajo en el consultorio
legal. La esposa de Tony, Colleen, haba alimentado a su hijo en el trabajo, pero
en la intimidad de su oficina. No haba sido un gran problema para nadie, aunque
no se imaginaba a s misma llevando a su beb a la oficina sino slo para una
visita, como lo haba hecho Lauren "Alguna vez extraas el trabajo?"
"No la parte del trabajo" dijo con un bufido "Pero como siempre digo, echo de
menos estar cerca de adultos. Sin embargo, es algo curioso. El verano pasado
tuve que tomar esa clase de recertificacin para mi licencia de corredora. Me
mora de ganas de salir de casa e incluso logr que mam aceptara quedarse en
casa con los nios todos los das, para as no preocuparme por ellos No podra
soportarlo!" su voz se hizo ms animada mientras hablaba "Para el mircoles por
la maana estuve envindole mensajes de texto cada veinte minutos para
averiguar lo que estaban haciendo. No poda esperar llegar a casa y verlos" Kim
movi a su hija de un pecho al otro "Y para hacer esto. Creo que necesito esto
incluso ms que ella"
Lily le miraba con tanta envidia y anticipacin. Dar alimento con tu cuerpo pareca
un acto tan exquisito "Cunto tiempo crees que vas a amamantar a Alice?"
"Es difcil de decir. Me gusta. A ella le gusta. Tal vez otros seis meses ms o
menos. Jonah prcticamente se destet a s mismo despus de aprender a
caminar. No poda quedarse quieto el tiempo suficiente para amamantarlo. Alice
tambin est corriendo todo el tiempo, pero siempre est constantemente mirando
por encima de su hombro para asegurarse de que estoy justo detrs de ella"
Lily escuch mientras Kim se explayaba sobre las diferencias entre sus hijos y se
le ocurri que haba pensado muy poco acerca de cmo sera su hijo. Hasta

ahora, ella y Anna se haban quedado atrapadas en la emocin de estar


embarazadas y dar a luz "Es increble que puedas tener dos nios tan diferentes"
"No es as? Creo que podemos darles un poco de forma, pero definitivamente ya
saben quines son. Estamos listas para el viaje" puso a Alice nuevamente en su
asiento del coche y se pusieron en marcha nuevamente "Qu te pareci quedarte
en casa con Andy?"
"Fue perfecto. Lo dej en preescolar todas las maanas y lo recojo a la una. La
nica mosca en el ungento es cuando tengo que estar en la corte, pero a Anna le
encantan esos das porque ella puede recogerlo y llevarlo a la concesionaria. Creo
que es su manera de asegurarse de que permanezca centrado en el negocio de
automviles"
"No mires ahora, pero creo que funcion"
***
Anna volte la bolsa de lona y la sacudi, derramando su contenido sobre la cama
doble "No es de extraar que estuviese tan pesada" murmur para s misma,
contemplando el contenido. Su sugerencia a Andy de traer solamente sus coches
favoritos haba superado las dos docenas, todos los cuales, sin duda, estaran
distribuidos por toda la villa cuando fuese la hora de hacer las maletas la maana
del domingo.
Finalmente los chicos se calmaron en el viaje gracias al DVD que Martine haba
llevado. Conociendo a Andy, probablemente ya estara dormido en el sof. Tuvo la
tentacin de unirse a l en una siesta, pero no se atrevi a arriesgarse a que Lily
la encontrara acostada, ya que las hormonas aun ponan su estado de nimo
impredecible. Era mejor quedarse de pie y tratar de tener todo en su lugar para
cuando Lily llegara.
Ya haba habido un cambio importante en los planes y uno de ellos era el arreglo
para dormir. Ella y Lily haban sido ubicadas en la habitacin con la cama
matrimonial, donde iban a dormir con Andy. Hal y Kim haban tomado esta
habitacin con las camas gemelas. Su plan era poner a Jonah y a Alicie en camas
separadas y dormir en un colchn inflable de tamao completo en el piso en medio
de ambas camas. Andy y Jonah, sin embargo, estaban tan animados con la cama
inflable y le rogaron dormir juntos y Anna cedi. Despus de todo, era su idea que
los nios hicieran recuerdos de Accin de Gracias. Ella y Lily podran soportar
dormir unas cuantas noches separadas por una cama inflable.
La ltima llamada de Lily haba sido desde Truckee, lo que significaba que
llegaran en cualquier momento. Haba terminado de guardar sus cosas de forma

ordenada en el armario y la cmoda cuando el crujido de la grava seal un


automvil que llegaba. Desde la ventana de arriba, vi como Lily y Kim salan del
X3, luciendo sorprendentemente joviales a pesar de su largo da en la carretera
"Ves? Un montn de espacio para todos nosotros" dijo para s. Su idea de pedir
prestado un coche en el concesionario las raras ocasiones que tuviesen que
transportar a dos nios era viable, aunque complicada por la necesidad de tener
un acceso rpido a un asiento de seguridad. Lstima que a Lily no le gustaba
conducir coches sincrnicos o simplemente podran cambiar vehculos estos das.
Antes de salir corriendo hacia la puerta para darles la bienvenida confirm que
Andy efectivamente se haba quedado dormido en el sof. Jonah, sin embargo,
estaba todava fuerte y ya haba corrido por las escaleras para reunirse con su
madre. Anna se adelant e intercept a Kim arrebatndole a Alice de los brazos,
inhalando su aroma magnfico de beb "Buen viaje, seoritas?"
"Nada mal en absoluto" respondi su hermana "No puedo pensar en la ltima vez
que permanec sentada tanto tiempo"
"Suministr una buena y larga charla de adultos" dijo Lily mientras rodeaba el
coche para darle un rpido beso en los labios "Se divirtieron con los chicos?"
"Lo hicimos, pero Southwest Airlines nunca ser el mismo"
Kim agarr el bolso del beb mientras Hal se abalanzaba por un abrazo "Hey,
seora con el beb. Tambin vas a necesitar esto"
"Es mejor que practiques ahora" susurr Lily con una sonrisa cuando empezaron a
subir los escalones.
Anna se estremeci. Senta por el pup de beb lo mismo que por la sangre y
francamente tema todos los paales sucios en su futuro. Sin embargo, el delicioso
aroma a beb que tena Alice vala la pena el apuro de un ocasional paal
apestoso, sobre todo porque ella se rea y farfullaba con cada interaccin. Todo el
asunto qued olvidado cuando entraron por la puerta y Martine tom a Alicia entre
sus brazos. Eso liber a Anna quien seal hacia el durmiente Andy y llev a Lily
hacia su dormitorio.
"Se supona tendramos la otra habitacin"
"Se supona es la palabra operativa" Anna le explic el cambio y aadi en un
tono muy sugerente que no estaba reacia a compartir una cama doble.
"Qu te parece si la compartimos en este momento?" sin mirar atrs, Lily le di a
la puerta una patada y bruscamente empuj a Anna ponindola de espaldas sobre

una de las camas. Luego cay sobre ella devorndola con un beso mientras sus
manos acariciaban casi todo el cuerpo de Anna "Te he echado de menos"
"Ya veo" respondi Anna, atrapando a regaadientes las manos errantes de
Lily. No era raro que Lily fuese agresiva pero le sorprenda ver como tomaba el
comando en una casa con tanta gente "pero escuchar las pisadas de mi padre
debajo de nosotras en este mismo momento, apaga el estado de nimo, si sabes
lo que quiero decir"
El rostro de Lily decay "Buen punto. Al menos bsame una vez ms antes de ir a
la planta baja"
Anna accedi, tomndose el tiempo para disfrutar de su cercana. Por mucho que
deseaba liberar sus pasiones, no se atreva con su familia tan cerca. Si
permanecan ausentes demasiado tiempo, Kim sin duda hara alguna observacin
estridente en la cena...no que no lo hara de todos modos.
"Quiero decrselo a todos esta noche" dijo Lily "En este momento"
"Pens que bamos a esperar hasta la cena de Accin de Gracias de maana"
"No puedo aguantarlo ni un minuto ms. Kim habl de bebs todo el camino hasta
aqu y estaba prcticamente hiperventilando"
"Pero todava no le hemos dicho a Andy"
"Entonces ve y despirtalo!" Lily enfatiz su afn sacudiendo los hombros de
Anna.
"Est bien, est bien"
Hal y Kim se estaban asentando en su habitacin, Martine estaba preparando la
cena y Jonah estaba jugando un juego de mesa con su abuelo.
Anna levant a Andy en sus brazos y lo despert "Tuviste una buena siesta,
compaero?"
l gru y apoy la cabeza en su hombro mientras lo llevaba por las escaleras.
"Mira quin est aqu!"
Lily apart tiernamente el cabello de su frente y al ver su sonrisa le tendi los
brazos para cargarlo "Hey, dormiln"
Era como un oso despertando en las maanas, pero las siestas parecan dejarlo
como si hubiese perdido algo y en consecuencia se golpeaba a s mismo para

despertarse. Hoy se haba perdido la llegada de su mami y cay en sus brazos


para contarle sus aventuras en el avin. Anna se estremeci cuando lleg a la
parte cuando l y Jonah subieron al carrusel de equipaje.
"Fue solo cinco segundos Mximo!" ella y Hal se haban descuidado para
recoger las maletas "Nos pas por la mente actuar como si no los conociramos a
ninguno de los dos"
"Y luego nos montamos en las maletas" aadi Andy "Mam me carg y el to Hal
carg a Jonah"
Lily la mir fijamente "Cmo voy a ser capaz de confiar en t con un cochecito?"
"Qu puedo decir? Soy la madre divertida" los sigui hasta la cama, donde Lily
se sent y coloc a Andy en su regazo.
"Andy, hablando de diversin, mam y yo tenemos algo divertido que decirte Te
gustara escuchar nuestra gran noticia?"
l se baj de su regazo y empez a saltar de lado a lado en el colchn de aire a
sus pies.
Anna lo tom del brazo hasta que sus pies se detuvieron "Andy, esto es
importante. Mami y yo te trajimos hasta aqu para decirte algo especial y
queremos que escuches Quieres regresar y sentarte en su regazo?"
No era propio de l ser insolente, pero despus de un da con su primo, todas las
apuestas estaban hechas. Haban visto recientemente signos de una leve
terquedad, que estaban de acuerdo era tpica de un nio de 5 aos y que probaba
sus lmites, pero nada que causara alarma. Si cualquiera de ellas se pona muy
seria, como en una situacin de urgencia o cuando su comportamiento estaba
afectando a otros, l de mala gana volva a su buen comportamiento, pero la
opcin preferida de ellas era hacer que sus expectativas estuviesen claras y no
hacer caso de sus travesuras hasta que l se calmaba.
Una vez que se instal nuevamente en sus rodillas, Lily pas los dedos por su
cabello rizado "Andy, la primera vez que viniste a vivir con nosotras, con tu mam
y conmigo estbamos tan contentas porque tenamos una nueva persona a quien
amar lo recuerdas?"
Anna entrelaz sus dedos con los de Lily "Y t estuviste feliz porque podras
amarnos a las dos. Y luego al abuelo, la abuela, la ta Kim, el to Hal..."
"Y Jonah" agreg l.

"Quin ms?"
"Alice"
Anna asinti, recordando todos los consejos que haban ledo sobre la forma de
darle la noticia de un nuevo beb a un nio de su edad. Lo que ms importaba era
que l no se sintiera desplazado "Y tenemos suficiente amor para todo el mundo
en nuestra familia sin que se acabe"
"As es" dijo Lily "Cuanta ms gente haya, ms amor sentiremos. Tu mam y yo
queremos ms amor en nuestra familia, as que decidimos que tambin
tendramos un beb, un beb que puede ser tu hermanito o hermanita"
l no mostr ninguna reaccin en un primer momento, excepto demostrar que
estaba escuchando "Alice es la hermana pequea de Jonah"
"Eso es correcto. No sabemos todava si vamos a tener una nia como Alice o un
nio. Pero s sabemos que los tres vamos a tener a alguien para amar tanto como
nos amamos unos a otros"
Anna le di un codazo en las costillas "Qu te parece, compaero? Tendrs la
oportunidad de ser un hermano mayor igual que Jonah"
Eso provoc una amplia sonrisa "Podemos ir a buscarlo ahora?"
Lily ri entre dientes "Todava no, Andy. Nuestro beb est aqu dentro de mi
barriga. Tiene que crecer lo suficiente y entonces saldr. Pero sers capaz de
verlo pronto desde afuera porque mi barriga se har ms grande y ms grande"
"Vas a estar grande y gorda como el hipoptamo Henry" dijo l haciendo
referencia a un personaje de uno de sus libros favoritos.
"Esperemos que no me ponga tan grande"
"Nadie ms sabe de nuestro beb" dijo Anna "Eso significa que ahora tenemos
que ir abajo y decirle a toda la familia. Todo el mundo va a estar feliz, as como lo
estaban cuando les dijimos que ibas a venir a vivir con nosotros para siempre Te
acuerdas de eso?"
l tir de su labio inferior pensativamente y mene la cabeza "Cmo se llama el
beb?"
Lily le lanz una mirada de advertencia "An no le hemos puesto nombre. Tu
mam y yo tenemos algunas ideas y estoy segura que t tambin. Una vez que
averigemos si es un nio o una nia, hablaremos de ello de acuerdo?"

Cuando estuvieron satisfechas que haban respondido a todas las preguntas de


Andy, se trasladaron de la planta baja y se unieron a la familia en la gran sala. Kim
sostena a Alice y estaba acurrucada con Hal en el centro del sof. George estaba
sentado en un silln con Jonah, que se haba negado a sentarse en su regazo.
Martine estaba sentada en el brazo del sof con una mirada todava en la cocina,
donde tena algo a fuego lento en la estufa.
"Tenemos algunas noticias que nos gustara compartir" dijo Anna pasendose
casualmente en frente de la chimenea, mientras Lily se sentaba con Andy en su
regazo "Estbamos planeando esperar hasta la cena de Accin de Gracias, pero
pensamos que deberamos decirlo as podramos centrarnos en el delicioso pavo
de mam maana"
"Bueno, no es gran cosa, ni nada de eso" aadi Lily con un aire cmico de
indiferencia "slo una pequea actualizacin de lo que est ocurriendo en
nuestro mundo"
Anna continu "Le dije a pap la semana pasada que pensaba que deberamos
hacer de Accin de Gracias en Tahoe una tradicin familiaro en cualquier otro
lugar, siempre y cuando estuvisemos todos juntos. Algo muy especial sucede
cuando todos nos reunimos bajo un mismo techo, ya sea aqu o en la casa grande
o incluso en nuestra mesa habitual en el Empyre. Eso es porqu estar con todos
ustedes me produce la sensacin ms clida en todo el mundo y s que Lily siente
de la misma manera"
"Y tambin Andy" Lily le di un codazo y l se cubri el rostro con timidez "Cuando
perd a mi madre, pens que era el fin del mundo, pero ustedes me adoptaron y
me dieron un nuevo hogar y luego hicieron lo mismo con Andy. Ni siquiera quiero
pensar dnde estaramos si no hubiese sido por el clan Kaklis"
George aclar su garganta "T tambin nos adoptaste sabes? Martine y yo
siempre decimos que tuvimos mucha suerte de que nuestras hijas eligieran y
trajeran personas tan maravillosas a nuestra familia. Y nos dieran estos hermosos
nios... qu padres podra pedir ms que eso?"
Anna se maravill en silencio por el sentimentalismo que haba crecido en su
padre los ltimos aosdesde el terremoto que casi le haba quitado la vidal
haba decidido no dejar nada importante sin decir. A juzgar por la manera en que
haba dado la bienvenida a sus tres nietos, la noticia de un cuarto lo pondra en la
luna.

"As que s" continu ella "me gustara que todos planeramos mantener esta
fiesta los unos con los otros. No hay nada de lo que est ms agradecida que mi
familia y me gustara tenerlos a todos juntos para as poder decir eso"
"Pero el ao que viene...en serio, chicos" interrumpi Lily "Podramos
conseguir un lugar ms grande? No tenemos aqu suficiente espacio para el beb"
"Cierto, no tiene que ser enorme. No nos importa compartir habitacin con los
chicos, pero sera mucho ms fcil para todos si tuvisemos nuestro propio
espacio" Anna luch por mantener su rostro serio mientras vea las expresiones
perplejas en los rostros de su familia "De esa manera, si nuestro beb llora en la
noche, no tendra que pasar por encima de nadie para llegar a su cuna"
Pasaron varios segundos de aturdimiento antes de que Kim hablara finalmente
"Necesitan... cul de ustedes...?"
"Lily va a tener un beb"
"Oh...mi...Dios!" Kim prcticamente arroj a Alice a los brazos de Hal y salt del
sof con un chillido, incapaz de decidir si deba abrazar primero a Anna o a Lily. Le
ahorraron la molestia y se reunieron en un abrazo grupal al que se unieron
rpidamente los dems.
Anna esper hasta que todos se sentaron para hacer frente al torrente de
preguntas "Les voy a contar todo lo que sabemos, que no es mucho. La fecha de
nacimiento ser los primeros de junio. Hemos visto la ecografa pero es
demasiado pronto para saber el sexo y Beth dice que las cosas se veny
citonormal, normal, normal"
"Quin es el padre?" solt Kim.
Ella asinti con la cabeza ante la pregunta en la mirada de Lily. Haban acordado
mantener la mayor parte de los detalles privados, pero eso no inclua a su familia o
a sus amigos ms cercanos.
"Annimo" respondi Lily "No queremos que la gente mire a nuestros hijos y
piensen que no estn relacionados, as que tratamos de imaginar como era el
padre de Andy. Beth tena una enorme base de datos de donantes y elegimos un
hombre latino, una estudiante universitario en ciencia que hace deporte"
"Pero aqu est lo verdaderamente divertido. Ni siquiera estamos seguras de quin
es la madre" Anna pas a explicarles el procedimiento, incluyendo sus dos
intentos fallidos "Probablemente no lo sabremos hasta que nazca. Si sale
abrazando una hamburguesa con queso, es de Lily"

"Y si sale manejando, es de Anna"


Para Andy, la emocin haba terminado y se desliz hasta el suelo para reanudar
el juego con Jonah, que se jactaba diciendo que l ya era un hermano mayor.
Cuando la reunin familiar termin, Anna observ la mirada atrayente de Kim y la
sigui escaleras arriba.
"No puedo creer que Lily manejara todo el camino hasta aqu sin decrmelo. Ahora
s por qu estaba hacindome todas esas preguntas acerca de si extraaba o no
el trabajo"
"Qu dijo ella? Hemos estado hablando sobre eso. Lily dice que quiere volver a
trabajar despus de que nazca el beb, lo que significa que probablemente
tendremos que contratar a una niera Tienes alguna pista?"
"Confa en m, eso no va a suceder, no importa lo mucho que ahora insista en eso.
Lo puedo ver por todas partes. Una vez que el beb llegue, no ser capaz de salir
por la puerta sin l. Casi no poda alejarse a s misma de Andy"
"Pero siempre dices que te vuelve loca estar en casa con los nios todo el da"
"Ah es donde entras ttienes que llegar a casa del trabajo a tiempo" Kim
enfatiz su punto apuntando a Anna en el pecho "Tienes que comer lo que Lily
quiera para cenar y ver lo que ella quiera en la televisin. No pienses que slo
porque has estado trabajando todo el da, eres la nica que tiene derecho a estar
cansada. Lava los platos. Pasea al perro. Juega con Andy. Y no esperes que Lily
te pida que lo hagas"
"Esto puede ser una sorpresa para t, pero ya hago esas cosas"
"Lo que ya estabas haciendo, duplcalo. No, triplcalo. Y no esperes hasta que
llegue el beb. Comienza ahora mismo. Trtala como si fuera reina y has que
consolarla sea tu mxima prioridad. Y hagas lo que hagas, no le contradigas"
"Oh, me d cuenta de eso hace semanas Cunto tiempo van a durar estos
cambios de humor?"
"Potencialmente para siempre y no los llames cambios de humor" dijo ella
bruscamente "Eso es condescendiente, como si creyeras que ella est haciendo el
ridculo pero est bien porque es por sus hormonas. Lo que Lily necesita, ms que
cualquier otra cosa, es que sientas cada dolor de espalda, cada calambre y cada
hemorroide como si fuera el tuyo propio. Todo lo bueno es una razn para comer
helado y todo lo malo es culpa tuya Entiendes?"

Anna asinti tentativamente mientras pensaba en la versin de su hermana sobre


el embarazo y el cuidado de los nios, surgiendo en ella un nuevo respeto por su
cuado por lo que l haba sufrido mientras esperaba el nacimiento de sus hijos
"Si me comprometo a cumplir todos esos consejos como un libro santo puedo
hacerte una pregunta en serio?"
Kim le mir fijamente, como subrayando que cada palabra haba sido seria.
"Alguna vez te asustaste cuando estabas embarazada de que algo saliera mal?"
"Todo el tiempo y con buena razn. Tuvimos dos abortos involuntarios"
"Y despus? Con Jonah y Alice?"
"Eso fue diferente. Recibimos todas nuestras pistas de Beth. Una vez que ella
estuvo satisfecha de que estbamos fuera de peligro, tratamos de dejar de
preocuparnos"
Anna deseaba que fuese as de fcil para ella, pero no era de las que simplemente
cerraban los ojos y confiaban en los profesionales, sobre todo porque no estaba
del todo convencida de que Beth pensaba que estaban fuera de peligro.

***
El estmago de Lily se contrajo cuando su destino qued a la vista, el autoservicio
de hamburguesas en San Ramn de la I- 680. Karen Parker Haney, su madre
biolgica y la mujer que haba luchado por la custodia de Andy el otoo pasado,
esperaba en el interior. Desde que fijaron esta reunin el da de ayer, Lily haba
dudado sobre la misma una docena de veces Sera justo pedirle a Andy que
interactuara con un extrao?
"Has decidido?" pregunt Anna, su voz apenas un susurro. Haban hablado
antes de salir de Tahoe acerca de si decirle o no a Karen sobre el beb.
"No veo ninguna razn para decrselo. Ella no es parte de nuestra vida no ms
que esto" Lily no quera aceptar la observacin de Anna de que su beb era tan
nieto de Karen como Andy. Ella nunca haba considerado a Karen como pariente
de ella de ninguna manera, as que no estaba dispuesta a admitir que este nio lo
era. Entonces Anna lanz una carta de triunfo en la pila, sugiriendo que la relacin
de sus hijos con Karen podra hacerles sentir ms hermanos.
"Puedo tomar una merengada?" pregunt Andy cuando se detuvieron en un
puesto en el estacionamiento.

"Claro que s, compaero" respondi Anna "Recuerdas lo que hablamos? Vamos


a encontrarnos con esa mujer que vimos en el juzgado de San Francisco el ao
pasado. Es probable que no la recuerdes, pero ella se acuerda de t. Tu mami y yo
queremos que seas amable con ella, cuntale cmo te va en la escuela y esas
cosas por el estilo De acuerdo?"
Andy murmur su acuerdo mientras se liberaba del cinturn de seguridad.
En la intimidad de su cuarto de bao en la maana, Lily le haba insistido a Anna
que Andy no tena por qu ser bueno si no quera, pero haba perdido ese
argumento. Lo estaban educando en cuanto a que los adultos deban ser
respetados y no era una buena idea que le enviaran mensajes contradictorios al
decirle que estaba bien ser irrespetuoso con Karen. Adems, Anna haba
argumentado que Andy no poda entender las circunstancias como Lily lo haca y
aunque lo entendiera no era bueno inculcarle mala voluntad hacia Karen.
Cuando entraron en el restaurante Lily vi a Karen al instante. Llevaba un
impermeableinusual para un da soleadopero la razn se hizo evidente
cuando Lily vi sus tacones altos y sus medias elsticas. El impermeable estaba
cubriendo la malla y la minifalda que Karen llevaba a su trabajo como camarera en
el saln Holiday Inn. La mujer sonri y ofreci un pequeo hola en su direccin y
Lily respir profundamente. Poda soportar todo durante treinta minutos, incluso
esto.
Tal como estaba previsto, Anna se acerc para romper el hielo con Karen mientras
Lily y Andy hacan la cola para pedir su comida. El razonamiento de Anna era que
Andy estara ms relajado si pensaba que ya se conocan. El plan di sus frutos
cuando se sent al otro lado de Karen y respondi a su saludo sin dudarlo.
"Hola, Karen" dijo Lily con frialdad, casi riendo al darse cuenta que su estrategia
no haba hecho efecto en ella ya que no estaba relajada en absoluto.
"Lily, muchas gracias por llamarme. No puedo decir lo mucho que significa para m
tener esta oportunidad de ver a Andy y a t y a Anna tambin. Es increble lo
mucho que ha crecido" se volte hacia Andy y sonri ampliamente "Te ests
convirtiendo en un nio tan grande"
"Peso treinta y ocho libras"
"Tu mam me envi una foto. Parece que el diente ha vuelto a crecer"
Abri su boca revelando una hamburguesa masticada y movi uno de sus
colmillos con el dedo "Ahora este est suelto"

"Ya lo veo Todava juegas con tu perro?" cuando l asinti vigorosamente


continu "Encontr un libro que pens te gustara. Habla todo acerca de los perros
y hay una foto de uno igual a Chester" empuj el libro sobre la mesa y lo abri en
una pgina que deca todo sobre los Basset Hound. Por lo que Lily poda suponer,
el libro estaba dirigido a alguien en quinto o sexto grado, ciertamente no a alguien
en el jardn de infantes que no saban leer en absoluto "Iba a envirtelo para
Navidad, pero como ya lo tena e iba a verte hoy, pens que te gustara tenerlo
ahora"
El libro era claramente usado, probablemente comprado en una tienda de segunda
mano o tal vez en una venta de garaje, pero eso no hizo que el evidente orgullo de
Karen por su regalo disminuyera o el aparente reconocimiento de Andy. Olvidando
momentneamente su almuerzo, se inclin sobre sus rodillas para pasar las
pginas.
"He escuchado que ahora ests en el knder Te gusta la escuela?"
Andy se recost en su silla y entre bocado y bocado de hamburguesa y papas
fritas habl animadamente sobre sus actividades favoritas, las clases de msica,
arte y el almuerzo.
"Te gusta tu maestra?"
Su mirada aterrada lo dijo todo, provocando la risa de Anna "Est bien. Yo tambin
le tengo miedo, compaero"
Mientras divagaban sobre la seora Dooley, los pensamientos de Lily vagaron
nuevamente al libro. Si Andy lo notaba o no, acababa de aprender una
leccinlos regalos del corazn eran muy valiosos, sin importar el costo. Lo que
le sorprendi, sin embargo, fue la sensacin de que ella tambin lo haba
aprendido.
El tiempo pas rpidamente y antes de darse cuenta haban terminado y juntos se
haban dirigido a buscar los coches. No se opuso en absoluto cuando Karen le
pidi a Andy un abrazo y Andy lo hizo sin dudar. Puso una mano sobre su vientre,
decidiendo que era tonto e inmaduro no decir algo acerca de su beb "Andy por
qu no le das a Karen la gran noticia? Recuerdas lo que dijimos a todos el otro
da?"
"Tendr un nuevo hermano o hermana. Mami va a comer de todo y se pondr
realmente gorda hasta que el beb salga"
Lily gir los ojos y ri entre dientes "Con mi suerte suceder exactamente de esa
manera"

Los ojos de Karen se llenaron de lgrimas "Lily, estoy tan feliz por t. Por todos
ustedes. Espero que..." sus palabras se apagaron e hizo un gesto con la mano
delante de su rostro, como si no se atreviese a pedir ms.
"Te enviaremos una nota cuando nazca el beb" no se atrevi a prometer ms que
eso.
Cuando se pusieron en marcha nuevamente Anna alarg su mano y acarici su
rodilla "Fue muy bonito lo que hiciste, contarle sobre el beb"
Se encogi de hombros y mir por la ventana, no estaba dispuesta a admitir que
haba hecho algo sentimental o bondadoso desde su corazn. A veces las cosas
cambiaban en su cabeza antes de llegar a la conclusin correcta "Decid que
tenas razn acerca de dar a nuestros hijos algo ms en comn. Ahora te
importara si paramos en el cementerio de San Jos? Me gustara que Andy
conociera a su otra abuela"

Captulo 6
Siempre consciente de las rdenes de Kim sobre tratar a Lily como una reina,
Anna sac la silla en el comedor de Sandy y Suzanne y esper hasta que Lily se
sent. Sandy haba preparado lasaa, ensalada y pan de ajo. Esta era la primera
vez en semanas que haban socializado con sus amigas, ya que era difcil
renunciar a una noche a solas en casa cuando Andy se quedaba con Jonah.
Suzanne tom la silla junto a Anna e inmediatamente comenz a servir la lasaa
"Apuesto a que te ests muriendo de hambre. Tu estmago piensa que son las
diez"
"No realmente" dijo Anna "No estuve en DC el tiempo suficiente para que mi
cuerpo se adaptara al tiempo de la Costa Este. Terminamos las reuniones anoche
y me fui a la cama a las ocho en punto" en la reunin nacional de la Cmara de
Comercio de las organizaciones, el Secretario de Comercio de EE.UU. haba dado
una charla que pareca slo para subrayar cun fuera de contacto estaba la
administracin con los males de la recesin econmica en las afueras de Beltway.
En definitiva, haba sido un viaje perdido agravado por el hecho de que se haba
perdido ir con Lily para su segunda ecografa.
Al menos la prueba haba salido bien, ya que aparentemente Bet haba visto lo
que haba querido ver desde otro ngulo. Lily sin duda pareca mucho ms
tranquila de lo que estaba la semana anterior.

Sandy sirvi cuatro cuencos de ensalada "Ustedes, en el negocio de automviles,


deben estar muriendo. Cada vez que leo el peridico, hay un cierre de algn
concesionario en alguna parte"
"Esos tipos no estn vendiendo BMWs y Volkswagen. Creo que vamos a salir
adelante, pero fue un desafo el mes pasado con el reajuste de plantillas"
"Hablando de desafos, esta lasaa esta buena" dijo Suzanne, relamindose los
labios "Puedo decir lo feliz que estoy de que no le hayas puesto el pavo? He
estado comiendo sndwiches de pavo, pastel de pavo, sopa de fideos de pavo y
ensalada de pavo. No me importa si no vuelvo a ver otro pavo nuevamente"
"Fuiste t quien trajo a casa un ave de veinte libras para dos personas"
"Fue lo que me di el hospital. Tomando en cuenta que es la nica ventaja que
tengo por trabajar all, pensara que estaras ms agradecida. Al menos no te hice
ir a Bakersfield"
Sandy junt sus manos y dijo una oracin silenciosa de agradecimiento mirando
hacia el cielo "Estoy muy agradecida y es por eso que quise aprovechar hasta el
ltimo bocado que trajiste a casa. Deberas estar feliz por tener una novia que es
tan creativa en la cocina"
Suzanne ri entre dientes y mir por encima de sus gafas hacia Anna y Lily "Estoy
feliz porque mi novia es creativa en cada habitacin de la casa"
"Exceso de informacin, Suzanne" solt Lily sosteniendo sus dedos ndices en
forma de una X.
Anna aprovech la oportunidad para cambiar el tema nuevamente hacia la comida
"Sandy, esto est delicioso y tengo que admitir que tambin estoy contenta de que
no sea pavo. No me importara si le das esta receta a Lily"
Lily ri entre dientes "Hay una razn por la que salimos una noche a comer
italiano. Sandy hace su propia pasta y no hay manera que la ma sea tan buena
como esta"
Sandy gimi repentinamente "Has escuchado sobre Rusty Evans? Se fractur el
pie"
"S, justo lo que necesitbamos, algo para volverlo"
"ms mal humorado. Lo s. Fue bastante malo aquella vez que le hicieron
ciruga en la mueca. All estaba, tratando de golpear con el martillo con la mano
izquierda y l"

"... lo tir en el suelo!"


A Anna le encantaba ver la interaccin entre Lily y su mejor amiga. Terminaban las
frases de la otra, conocan sus gustos y disgustos y compartan el tipo de afecto
que Anna slo haba conocido con su hermana Kim. No estaba en absoluto celosa
de su amistad, pero ya que trabajaban en estrecha colaboracin, a menudo senta
que estaba mirando desde afuera. Era fcil entender cmo Lily se haba
convertido en una defensora de las familias desfavorecidas, pero Sandy haba
crecido en un hogar privilegiado, era la hija de un exitoso corredor de bienes
races "Sandy, siempre me he preguntado algo Cmo acabaste en el trabajo
social?"
"Es una larga historia" dijo ella sirviendo otro pequeo trozo de lasaa. An
vigilando su peso, haba insistido en tomar solo una pequea porcin la primera
vez, pero esta segunda porcin la sirvi igual que todas las dems "Era licenciada
en Ingles en Cal State Northridge cuando conoc a Suzanne"
"Me la llev de all" murmur Suzanne, sin dejar de masticar un bocado de
ensalada "Cuando conoc a Sandy no hubo dudas en mi mente de que la amara
hasta el da de mi muerte. As que, naturalmente, quise llevrmela a casa para
que conociera a la familia en Bakersfield. Gran error"
"Una semana despus ellos la abandonaron por completo Pueden creer eso?"
"Casi tuve que dejar la escuela. Pero entonces Sandy me pidi que compartiera su
apartamento y no me dej pagar alquiler. No estaba buscando una mam dulce,
pero estaba enamorada y no iba a decir que no"
"Y la v trabajar tan duro" dijo Sandy, mirando con orgullo a su compaera "Estaba
tan dedicada a lo que estaba haciendo en el hospital y me sent como una
vanidosa curioseando con Chaucer y pensando que con eso podra hacer una
diferencia en la vida de alguien, ensendoles los puntos ms finos del cuento de
Miller. Haba tomado una clase de sociologa que me pareci interesante, as que
retroced y apliqu en la escuela de trabajo social. Me tom un ao extra terminar
pero nunca me he arrepentido" puntualiz su declaracin con un rpido beso en la
oreja de Suzanne.
"Oh, esa es una historia muy dulce algo de eso es verdad?" pregunt Anna.
Suzanne le di una leve patada debajo de la mesa "Cada palabra"

"Estoy bromeando. Le he dicho a Lily que estoy muy orgullosa de la clase de


trabajo que hace. Eso tambin va para las dos. Ustedes a veces me hacen sentir
culpable por lo de los coches de lujo"
"No olvides que proporcionas puestos de trabajo para ciento treinta personas" dijo
Lily.
"Menos de ochenta desde hace un par de meses"
"La recesin no es tu culpa, Anna y no te limitaste a despedir personas. Les
ofreciste la jubilacin y la oportunidad de hacer algo ms. Eso es mucho ms
generoso que lo que la mayora hubiese hecho"
Anna sigui el ejemplo de Sandy y bes a Lily en la mejilla "Eso es porque t me
has contagiado"
Suzanne realiz una X con los dedos y resopl "Ahora quin est dando
demasiada informacin?"
Como verdaderas amigas siguieron a sus anfitrionas hacia la cocina y les
ayudaron a limpiar. Entonces las cuatro llevaron la fiesta hacia el jacuzzi, donde el
aire de diciembre estaba helado y el cielo lleno de estrellas. Desde la tenue luz de
la ventana de la cocina, Anna not el guio de Lily mientras les daba la espalda a
sus amigas y se desnudaba. Momentos despus se metieron en el jacuzzi e
intercambiaron puestos para que Lily pudiese tener los chorros en la parte baja de
su espalda, que le haba estado molestando estos ltimos das.
"Oh, por cierto, se me olvidaba" dijo Lily casualmente "vamos a tener un beb
en junio"
Sandy vacil durante varios segundos, abriendo y cerrando la boca "Disculpa. Me
pareci escuchar que dijiste que..."
"Estoy embarazada"
"Aaaaaaaah!" grit Sandy "Te abrazara pero estoy desnuda"
Lily les cont la historia para el deleite de sus amigas, entre ellas la noticia de la
ecografa del da anterior "No sabemos el sexo y a menos que Beth pida otra
ecografa no vamos a saberlo hasta que nazca"
"Siempre pens que ustedes seran grandes madres" dijo Sandy "Nunca lograra
que Suzanne pensara en ello"

"Pens en ello. Simplemente no me gusta la idea. Pero me gusta mucho por


ustedes. Este beb va a ser tan afortunado como Andy y l es el maldito chico
ms afortunado que he conocido"
A Anna le gustaba Suzanne, pero a veces le encontraba impetuosa e insensible.
Despus de decir algo as, deca otra cosa para arreglarlotodo a la vez.
***
Andy entr como una rfaga por la puerta y fue directo hacia la sala de estar,
donde un majestuoso rbol de Navidad brillaba en la casa a oscuras "l no ha
venido!"
Lily se inclin en la puerta y suspir "No creo que nuestro plan haya funcionado"
se haban quedado en casa de Hal y Kim despus de la cena de Nochebuena, con
la esperanza de que una tarde de juegos con Jonah distraera a los chicos. Ahora
ya haban pasado casi dos horas de la hora habitual en la que Andy se acostaba y
l pareca estar cobrando fuerza para una nueva ronda de alboroto.
Anna se acerc por detrs y apoy la barbilla en su hombro "Algo me dice que va
a ser una larga noche"
"Voy a llevarlo arriba y prepararlo para dormir" comenz a subir las escaleras,
sintiendo su propia ola de agotamiento. Haba sido un largo da, comenzando con
el trabajo de medio turno en la oficina, que haba terminado con un almuerzo de
celebracin. Haba aprovechado esa oportunidad para compartir con sus
compaeros de trabajo la noticia de su beb, despus de eso Tony le pag a
Lauren veinte dlares para saldar una apuesta. Lauren no haba notado su vientre,
pero si su cambio de vestuario "Vamos, Andy. Bao y una historia. Ahora"
Sus rdenes no parecieron disuadirlo, mientras corra rpidamente desde el
comedor hacia la cocina slo para asegurarse que Santa no les haba hecho una
visita. Chester estaba pisndole los talones, ladrando con entusiasmo.
"No, Santa tampoco est all" anunci mientras regresaba a la sala de estar,
cayendo de rodillas para contar los regalos bajo el rbol "Uno...dos... Muchos de
estos son mos!"
Lily le haba regalado una coleccin de libros de aventuras y DVD junto con un
suter de ftbol de UCLA Bruins. Anna le regal varios afiches de coches para su
habitacin. Esos regalos fueron envueltos y puestos debajo del rbol. Los regalos
de Santa estaban escondidos en el cobertizo de la piscina.
"Ve con mami, compaero. Santa no vendr hasta que todos se duerman"

"Tengo que hacer lo de la leche y las galletas!"


"Est bien, entonces vamos a hacerlo"
Lily esper pacientemente en la parte inferior de la escalera hasta que el ritual
termin y luego escolt a Andy hacia su habitacin. Su tarea era hacer suficiente
ruido mientras se preparaban para la cama para que l no escuchara a Anna
transportando los regalos de Santa hacia la sala de estar.
Andy habl sobre Santa y los renos durante todo su bao hasta que finalmente
subi a su cama para una historia. Debido a la ocasin, Lily eligi la noche antes
de Navidad, que result ser un mal movimiento ya que estimul an ms
preguntas.
"Cmo sabr Santa dnde est nuestra casa?"
Ella acarici su cabello suavemente en un esfuerzo por relajarlo para que se
durmiera "Te acuerdas? Ponemos luces a lo largo de la acera para que pueda
encontrar nuestra casa"
"Y bajar por la chimenea?"
"Eso es correcto, pero no hasta que te duermas"
Se acurruc en su cama, pero estaba claro por su mirada que todava tena
preocupaciones "Crees que Santa vendr aqu antes de ir a casa de Jonah?"
"Es difcil saberlo. Pero estoy segura que va a ir a las dos casas, as que supongo
que en realidad no importa a cual va primero"
"Pero Jonah dijo que podra quedarme sin juguetes"
Apret los dientes ante la travesura de su sobrino "Shhh...Santa siempre tiene
suficientes juguetes. Si se queda corto simplemente enva sus duendes de regreso
al Polo Norte para conseguir ms. Deja de preocuparte y durmete"
Haban descubierto un truco para calmarlo cuando su asma aparecapasaban la
mano suavemente sobre su abdomen y su pechoy ahora estaba usando eso.
Despus de slo un par de minutos, l comenz a rendirse y sus ojos finalmente
se cerraron quedndose dormido de una vez por todas. Le di un minuto o dos
para asegurarse y sali de puntillas de la habitacin justo cuando Anna llegaba a
lo alto de las escaleras.
"Lograste que se durmiera?"
Ella asinti con la cabeza "Cmo luce?"

"Ve a verlo por t misma"


Las luces titilantes del rbol proporcionaban la luz suficiente para mostrar la
emocionante exhibicin. La reluciente bicicleta BMX haba estado en la cima de la
lista de deseos de Andy cuando empez la temporada de Navidad. Ella haba
sugerido una bicicleta con ms caractersticas, como una cesta, una campana y
serpentinas en el manillar, pero Anna insisti en el Mach 1 Jr. que tena un mejor
diseo mecnico que Andy agradecera debido a su fascinacin por los coches.
Tambin le encantara la coleccin de construccin porque podra usarlo junto con
sus pequeos coches de juguete. Haba un juego de pinturas para estimular su
lado artstico y una guitarra de juguete para desarrollar su aptitud musical. En
definitiva, una coleccin de regalos prcticos que disfrutara.
En la mesa de caf estaban los restos de las galletas de mantequilla de man y la
leche que Andy haba dejado para Santa. Era grandioso que a Santa le gustaran
las galletas favoritas de Anna.
Cuando escuch el agua que corra en el bao principal, se apresur a regresar a
la lavandera, donde haba escondido el regalo de Anna la noche anterior. Era una
caja rectangular de casi tres metros de altura, envuelto en un brillante papel de
aluminio dorado con una cinta de terciopelo azul oscuro. Una vez que lo coloc
junto al rbol, revis a Andy por ltima vez y se dirigi a la cama, dejando la puerta
de la habitacin entreabierta en caso de que alguien decidiera colarse a la planta
baja antes de tiempo.
La visin que le recibi trajo una sonrisa. Anna, con una evidente demostracin de
lo sexy que era, estaba sentada en el extremo de su cama matrimonial luciendo
una camiseta de bisbol hasta la rodilla y un sombrero de Santa "Por casualidad
trajiste el murdago?"
"Una formalidad innecesaria" Lily se sent a horcajadas sobre su regazo y le inst
a acostarse de espaldas sobre la cama. Su beso era la mezcla perfecta de ternura
y calidez para compartir su amor, pero no lo suficiente como para comenzar un
jugueteo lujurioso, que estaba fuera de lmites por la puerta abierta.
"Ha sido un buen ao" dijo Anna apagando la luz para acomodarse bajo el
edredn. Sus largos brazos abrazaron a Lily acercndola "Parece que fue ayer
cuando hicimos esto de Santa"
"Kim tambin dijo eso. Empezamos las inyecciones para la fertilidad el pasado
enero..."

"Y llevamos a Andy a Munich para que viera donde se creaban los BMW...y
pasamos toda una semana, en julio, acampando en Silverwood Lake"
"l comenz la escuela. Pasaste por todo esto de la reduccin en el trabajo"
"Ha sido un ao bastante bueno, ahora que lo pienso. Nos preocupamos mucho,
pero las cosas salieron tal y como habamos planeado"
"Y antes de darte cuenta estaremos acostadas aqu hablando sobre Santa
nuevamente y preguntndonos a dnde se fue el ao" Lily llev la mano de Anna
hacia sus labios y la bes "Alguna vez te he preguntado qu quieres para
Navidad?"
"Tengo todo lo que necesito bajo este techo...tAndy..." su mano se desliz ms
abajo para acariciar la barriga de Lily "un beb sano en camino. No se cmo
podras superar eso"
"Siempre podra conseguirte una minivan para reemplazar ese pequeo coche
deportivo"

***
No haba nada como el placer de un nio en la maana de Navidad, decidi Anna.
Tena toda la intencin de inculcar valores de caridad en su hijo a medida que
creciera, pero por ahora saboreara su inocente creencia de que un hombre alegre
desde el Polo Norte bajaba por su chimenea durante la noche y depositaba toda
esta generosidad. Andy ya estaba usando su nueva camiseta de ftbol sobre el
pijama y no poda esperar para andar en bicicleta, jugar con la guitarra, pintar un
cuadro o construir una ciudad para sus coches. Tambin expres que leera los
libros, vera los DVDs y comera los dulces que haban metido en su media.
Lily tom una foto cuando se colg la correa de la guitarra en el hombro y empez
a cantar "Me recuerda a t cocinando" dijo ella cubriendo su boca mientras se
inclinaba.
"Pffft cocinando?"
"Exactamente"

"Un poco ms fuerte, Andy. Mami tiene problemas para escucharte" Anna le sac
la lengua a Lily "Dame esa cmara y ve a abrir tus regalos"
Ella tom la fotografa mientras Lily desenvolva un masajeador para los pies, un
bao de burbujas, aceites de masaje con aroma y un vale para dos personas en
un spa en Palm Springs "Alguien cree que voy a necesitar un poco de relajacin"
"Tu comodidad es mi razn de vivir" despus de su charla con Kim en Tahoe,
haba estado en una misin de encontrar en el mercado la mayor cantidad de
regalos de cuidados para el cuerpo. Al recordar cmo su hermana se haba
quejado de no ser capaz de atar sus propios zapatos, haba ayudado a Andy a
escoger dos pares de mocasines cmodos para que Lily pudiese llevar al trabajo.
"Est bien, es tu turno" Lily le arrebat la cmara de las manos y le dirigi hacia la
gran caja de la esquina "Vamos a ver si Santa piensa que has sido una buena
chica"
Anna rompi el papel y encontr un asiento de beb para coches "Excelente.
Puedo mantenerla en mi oficina" aadi con la esperanza de evitar una discusin
sobre la venta de su amado coche deportivo.
"Mi prediccin es que durar un par de meses, tres a lo sumo. Luego te cansaras
de correr de ida y vuelta para buscar un coche. Estars rogndome que conduzca
mi nueva minivan"
"Me conoces mejor que eso. Esas cosas son horribles"
"Son prcticas y son ms seguras que pasearse en algo ms grande que un patn
de ruedas"
Invocar la seguridad era un golpe bajo "Nunca he tenido un accidente, a menos
que cuentes a alguien derramando un batido por todo mi consola. Y estoy segura
que todos los estudios diran que los coches ms seguros son aquellos que
conducimos con ms comodidad" mir a Andy en busca de apoyo "Mami quiere
que me deshaga del Z8 Te parece una buena idea?"
"Puedes drmelo a m" respondi sin perder el ritmo.
"Ahora estoy de acuerdo. Lo conducir hasta el da que pueda entregrtelo a t"
Lily se burl de su cinismo y ella respondi con su sonrisa ms inocente.
***
a buen ritmo, Jonah se esforzaba por encontrar a su nuevo cachorro por toda la
casa grande, la estrategia de Kim y Hal para cansarlo, casi seguro dara sus

frutos. No era una sorpresa ver como Andy lo segua con la misma emocin
mientras el chucho (mestizo) en blanco y negro corra de habitacin en habitacin.
Martine, por otro lado, estaba preocupada por sus frgiles antigedades, lmparas
y esculturas e insisti que limitaran su persecucin en la sala de estar y la cocina.
"Tambin podemos conseguir un cachorro?" pregunt Andy cuando se sent
por un respiro.
"Ya tenemos un perro" dijo Lily.
"Pero no es un cachorro como Man!"
"Man slo ser cachorro por un rato. Luego va a crecer y ser un perro como
Chester" excepto que por el tamao de las patas de Man en slo diez semanas,
sera el doble de grande que su Basset Hound y probablemente tres veces ms
grande que lo que Kim y Hal tenan en mente cuando sugirieron que Jonah le
llamara Man. Alguien en el refugio de animales probablemente an estara
rindose histricamente de su credulidad cuando insistieron que este perro no
crecera mucho.
Anna se desliz en el sof y coloc a Andy en su regazo "Mami tiene razn,
compaero. Si conseguimos un cachorro, no jugaras tanto con Chester y heriras
sus sentimientos. No quiere eso verdad?"
l neg con la cabeza, pero no pareca muy convencido "Podra jugar con los dos
al mismo tiempo"
Lily haba anticipado el inters de Andy por el cachorro, pero estaba bastante
segura que lo olvidara una vez que regresara a casa con su nueva bicicleta y sus
otros juguetes "No hay suficiente espacio para dos perros en tu cama y sabes
cunto le gusta a Chester dormir all. Y qu pasa si lanzas la pelota y el cachorro
la atrapa antes que Chester? Eso no le hara muy feliz verdad?"
Anna lo abraz con fuerza "Puedes jugar con Man siempre que vayas a casa de
Jonah, as como l juega con Chester cuando viene a nuestra casa Le contaste a
Jonah sobre tu nueva bicicleta?"
Eso le envi corriendo hacia la cocina en busca de Jonah, dejando un espacio
junto a Anna que Lily ocup "l se calmar cuando empecemos a abrir los
regalos" dijo Lily.
"S, pero no va a durar mucho tiempo. Algo me dice que Man robar el da"
"Puede que no. Tenemos un montn de regalos que abrir los unos con los otros
Quin sabe? Puede que haya algo especial all"

"Ms especial que un cachorro? Es mejor que tenga cuatro ruedas y un motor V8
bajo el cap"
Cuando termin la cena de Navidad familiar se reunieron alrededor del rbol para
intercambiar regalos. Lily le hizo a Hal su seal pre-arreglada y desapareci
brevemente, volviendo con una gran caja que haba dejado escondida la semana
pasada en una de las habitaciones de la casa grande.
Los regalos de los nios fueron primero. Por el bien de la armona, George y
Martine le dieron a los chicos lo mismo, kayaks inflables para la piscina. Alice
recibi un pequeo pony de ruedas en el que poda deslizarse por toda la casa.
Kim le regal a Lily un libro de cocinapara Annallamado Cocina para los
Imbciles.
"Muy graciosa" dijo Anna "Tengo que informarte que hice una muy buena lasaa la
semana pasada all tienes!"
Lily cubri la boca de Anna y susurr en voz alta "Ella la calent. Sandy nos di
para llevar luego que cenamos con ellas"
"No slo la calent. Aad un poco de queso parmesano en la parte superior"
respondi ella indignada "Nunca me darn crdito"
"Tienes razn, cario. Estaba deliciosa...especialmente con esa pequea pizca de
parmesano. Y esa bolsa de ensalada..." bes sus dedos con estilo "Magnfico!"
Andy les di a sus abuelos su foto escolar, enmarcada y lista para colgar en la
guarida debajo de las de su madre y su ta. Lily expres su satisfaccin porque su
clase realiz las fotos antes de la comida ya que haba llegado a casa esa tarde
luciendo una mancha de mostaza en su nuevo chaleco.
Sin quedarse atrs, Jonah regal una foto de su preescolar y super el regalo de
Andy aadiendo una foto de estudio de l sosteniendo a su hermana. Eran nios
hermosos, Lily tuvo que admitirlo y no culpaba a Kim y a Hal por lucirlos. Su rostro
decado mostraba que Andy senta que su regalo haba quedado corto.
"Ven y sintate conmigo, Andy. Puede haber otra sorpresa bajo el rbol"
Continuaron abriendo los regalos hasta que slo qued una caja grande "Este es
para Anna" dijo George "De Lily"
Anna le mir con curiosidad "Qu es esto? Siempre nos damos nuestros regalos
en casa"

"Slo algo extra"


"Algo?" la caja era tan grande como la caja que haba contenido el asiento de
bebe para coche y estaba envuelta de manera idntica con papel dorado y una
cinta de terciopelo. Anna rasg el papel tentativamente y finalmente abri la tapa
para mirar adentro "Hay otra caja dentro de la caja"
En este momento los chicos tambin tenan curiosidad y ayudaron a separar las
dos cajas "brela" dijo Andy tirando la cinta del paquete ms pequeo.
En el interior, Anna encontr un segundo asiento de bebe para el coche "Siento
como que estoy teniendo un dj vu Se supone que es uno para el coche y otro
para mi oficina?"
Lily neg con la cabeza "No, para tu coche"
Anna suspir y mir a los dems lastimosamente "Est tratando de convencerme
de vender el Z8 y conseguir una minivan. Le dije que de ninguna manera, que si
tena que llevar a Andy y al beb buscara algo en el lote. En serio pueden
imaginarme en una minivan?"
"Creo que es una idea maravillosa" dijo Kim "Tambin podras recoger a Jonah... y
a sus ocho amigos ms cercanos"
"No necesitaras una licencia de conductor de autobs para eso?" brome Hal "Y
creo que tienen un sindicato"
Incluso Martine particip en el juego "Podras usar un uniforme! Pantalones
oscuros y una camisa manga corta con una corbata"
"Ustedes son hilarantes. No voy a adquirir una minivan" Anna cruz sus brazos y
obstinadamente hizo sobresalir su labio inferior.
"Tal vez yo adquiera una minivan" dijo Lily.
"No veo por qu necesitaras una. Este asiento de beb encaja muy bien en el X3"
"Ese es el tuyo"
"Y el otro, el que me diste esta maana"
"Ese tambin es tuyo"
El rostro de Anna se contorsion y se encontr con los ojos de Lily, que estaba
luchando con una batalla perdida por no sonrer.
"Santo" Kim golpe su mano contra su boca.

"Santo qu? Por qu iba yo?" su boca se abri y sus ojos se ampliaron
enormemente "Oh, Dios mo"
Lily asinti "Necesitars dos. Y dos cunas...dos sillas altas... y un cochecito doble"
Los siguientes minutos pasaron como una imagen borrosa mientras la habitacin
se llenaba de gritos y todo el mundo se acercaba para reclamar un abrazo.
Cuando el caos se aclar, Anna le abraz frente del rbol sonriendo salvajemente
"Gemelos"
"Dos de ellos"
"Y has sabido esto por cunto tiempo?"
"Desde la segunda ecografa. Fue por eso que Beth me hizo regresar. Vi una
sombra y result que uno de nuestros bebs se esconda detrs del otro" las dos
ltimas semanas haban sido una autntica tortura mientras planificaba su
sorpresa. La idea haba surgido mientras envolva el primer asiento de coche que
haba comprado con la intencin de dejar que Anna lo mantuviese en su oficina
para emergencias. Ahora con dos hijos en camino, el coche deportivo estaba
quemado "Y an hay ms"
"No ms nios"
"Ms noticias, sabelotodo. Beth est bastante segura por la manera como estn
ubicados que no son idnticos, lo que significa..." esper un par de compases
dndole tiempo para captarlo "que uno de ellos es mo y el otro es tuyo"
Otra ronda de aplausos estall y Andy envolvi sus brazos alrededor de sus
piernas "Por qu est todo el mundo tan contento?"
Lily se arrodill y puso sus brazos sobre sus hombros "Porque no slo tendremos
un beb. Vamos a tener dos. Tendrs dos hermanos pequeos o dos hermanas
pequeas, o tal vez uno de cada uno"
Hubo un destello de preocupacin, pero slo dur un segundo. Luego se dirigi
hacia Jonah y anunci con orgullo "Voy a ser ms hermano mayor que t"

Captulo 7
"Lo ests haciendo a propsito?" pregunt Hal alejndose y mirndole con
disgusto.

Anna se qued momentneamente perpleja, hasta darse cuenta que haba estado
masticando las papas fritas en su oreja mientras miraba por encima de su hombro
las figuras en la pantalla de su ordenador. Esto era su almuerzo en estos das, ya
que nunca pareca tener tiempo para salir de la oficina. Todos estaban recargados
ahora que su personal se haba reducido y ahora se estaba encargando
nuevamente de toda la publicidad del lote de BMW.
"Lo siento...escribe rpido y dejar de molestarte" esperaba ansiosamente su
informe de diciembre, su primer mes completo desde la reduccin de personal. Si
no podan obtener beneficios con un personal mnimo y las ventas de fin de ao
bajaban un poco ms de la factura, Premier Motors se ira al garete.
"Creo que estars feliz con los nmeros"
"Felicidad es esperar demasiado. Slo quiero exhalar para variar"
l hizo algunos ajustes finales a su hoja de clculo y se concentr en la columna
de la ganancia / prdida. Como predijo, terminaron en negro por primera vez en
ocho meses "Qu te dije?"
All estaba, la primera seal de que estaban mejorando "No es tanto como
esperaba"
"Sin embargo, el sur de California an no est fuera del bajn, Anna. Cuando la
gente vuelva a trabajar, ese nmero crecer. Pero por ahora has dejado de
sangrar, que es lo que se supona la reduccin hara. Eso es toda una hazaa con
esta economa" continu con sus clculos "Pase lo que pase, no mires el cuarto
trimestre aislado. Tendrs un ataque al corazn"
Los pagos de indemnizacin les haban costado casi dos millones de dlares, pero
se haba preparado para la cada. Sin eso se habra filtrado poco a poco el dinero
de la nmina y hubiese sido forzada a despedir "Cmo lucirn esos nmeros en
enero sin las ventas de Navidad?"
"Probablemente permanecer plano por un tiempo, pero deberamos estar
movindonos nuevamente para cuando tus pequeos lleguen en junio"
Gemelos. Haba estado sonriendo sin parar durante las ltimas tres semanas.
Saban que tener gemelos era una fuerte posibilidad ya que haban implantado
dos vulos fecundados, pero despus del fracaso de sus dos primeros intentos
eso pareci improbable.
"Cmo est Lily?"

"Eso depende de que minutos ests hablando. Mejor un poco su energa, pero
todava tiene cambios de humoraunque no debo llamarlo as porque es
condescendiente"
"Ah, s. Lo recuerdo muy bien" l gir en su silla mientras ella se sentaba en el
borde de su escritorio "Ni siquiera puedes afrontarlo porque a veces es
simplemente llevar la contraria. Kim finalmente me confes que lo nico que
quera hacer era quejarse. Si trataba de mejorar las cosas era una plaga insufrible
y si la dejaba sola era un bastardo sin corazn"
"Hay algo que pudiese hacer que realmente ayudara?"
"Generalmente mantener a Jonah ocupado pareca ayudar. Tambin fue bueno
para l"
Anna record las ocasiones que haba encontrado a su hermana relajada y a solas
"Creo que a Andy le gustara eso. Por cierto, queremos irnos temprano a Palm
Springs el sbado Podemos dejar a Andy alrededor de las 8?"
Hal solt un bufido "Para entonces ya Jonah tendra dos horas despierto"
"Conociendo a Andy, se dormir en el coche en el camino"
"No es justo"
"Lo s, pero estamos probando suerte con estos dos en el camino. Con nuestra
suerte, dormirn en tiempos opuestos y se despertarn el uno al otro" se dej
caer en la silla frente a su escritorio "Otra cosa adems de mantener a Andy
ocupado?"
"Hice un montn de pequeas cosas que parecan ayudar, como llevarle flores o
masajear sus pies mientras veamos televisin. Es una especie de juego al azar
porque a veces se pona sentimental y todo eso le haca llorar"
"No s cmo lo soportaste"
l sonri "Al momento que sostengas a tus bebs, olvidars todos los obstculos
en el camino. Y aqu viene lo buenosin importar lo que hiciste por Lily mientras
estaba embarazada, nunca sentirs que fue suficiente. V como sufri Kim durante
todos los tratamientos de fertilidad y los dos abortos involuntarios. Luego pas por
todos esos dolores y molestias. Eso me hizo amarla como un loco"
"Ya me siento as y ni siquiera vamos por la mitad del camino" se senta orgullosa
de s misma por empezar a hacerse cargo de la mayora de las cosas que sola
hacer Lily, como lavar la ropa y hacer las compras. El nico verdadero conflicto

entre ellas, haba sido el tema del nuevo coche, que haba pasado de bromas
tontas a afiladas batallas de voluntades. Poda entender por qu a Lily le pareca
ms atractiva una minivan para llevar a tres hijos, pero su continua insistencia de
que Anna se deshiciera del Z8 estaba ms all de la razn "Alguna vez?...no
importa" despus de todas las cosas que Hal le haba dicho, era ridculo pensar
que l entendera hacia donde quera llegar con algo tan tonto como un coche.
"Qu?"
"Me preguntaba... cmo te sentiste acerca de renunciar a tu barco despus del
nacimiento de Jonah?"
"Me rompi el corazn, si quieres saber la verdad. Pero despus que Jonah naci
no haba manera de que pudiese navegar ms que un par de veces al ao. No
tena sentido pagar todas esas tarifas para atracar por algo que ni siquiera poda
disfrutar"
"Pero te encantaba"
"As es, pero me encantaba ms ser padre. Fue uno de esos tratos que hice
conmigo mismo, intercambiar uno por el otro"
Esa no era exactamente la respuesta que estaba buscando "Pero quin dice que
tienes que negociar? Podas haber tenido las dos cosas"
"Vamos, Anna. Ya sabes cmo fue cuando Andy lleg. No ms dormir ms tiempo
los domingos. No ms besuqueos en el sof. Es parte de la decisin de tener
hijos"
S, sus rutinas haban cambiado, pero su vida sexual no haba sufrido tanto.
"Pero sabes de lo que me d cuenta? Podr adquirir otro barco algn da. Pero no
podr recuperar este tiempo con Jonah y Alice"
Debera pensarlo mejor antes de buscar el apoyo de su familia cuando ella y Lily
no estaban de acuerdo en algo, porque pareca que casi todo el mundo se pona
del lado de Lily sin siquiera darse cuenta que estaban tomando parte. Eso
significaba que ella no estaba siendo razonable "Parece que voy a tener que
deshacerme de mi Z8"
"No, no lo hars. Alquila un garaje y salo en momentos especiales"
Ella gru "Te refieres a guardarlo para mi crisis de los cuarenta?"
"Correcto, pasa por m algn da e iremos a comprar otro barco"

***
Lily se arm de valor cuando los nudillos del masajista se clavaron en los nudos
que se encontraban en la base de su cuello. l pareca conocer todos los lugares
que mantenan la tensin, pero no poda negar que su trabajo preciso estaba
conquistando todo su cuerpo. Cuando l baj las manos a la parte baja de su
espalda, gir la cabeza hacia un lado para mirar a Anna que estaba acostada en
una mesa junto a ella. Su espalda tambin estaba desnuda y la mujer pareca
estar pellizcndola, al menos eso sugera los gruidos y gemidos que Anna emita.
Nick y Una, el equipo de marido y mujer que se especializaban en masajes para
parejas, haban establecido un escenario relajante en su estudio. Las velas
parpadeaban alrededor de la habitacin mientras una mezcla de sonidos de lluvia
y flauta sonaban suavemente desde unos altavoces ocultos detrs de ella.
Anna se volte para mirarla a los ojos "Esto es celestial"
"Si el cielo es como esto, voy a ser muy buena"
Haban salido temprano de Los ngeles, llegando al spa a las 10 am. Su da de
mimos haba iniciado con la manicura y pedicuras, seguido de tratamientos
faciales y ceras de bikini. Lo siguiente haba sido un almuerzo en la terraza, luego
dos horas de masaje. El da en el spa haba sido uno de los regalos de Navidad de
Anna para ella y aunque los tratamientos indulgentes eran especiales, nada se
comparaba con el placer de salir de la ciudad a solas durante un par de das, algo
que no haban hecho desde el pasado verano. Con los gemelos en camino, era
difcil imaginar cuando iban a tener otra oportunidad y Lily no tena intencin de
perder un segundo, sobre todo esta noche en su habitacin del hotel.
"Qu ests pensando?"
Se alegr por la penumbra que ocultaba su rubor "Despus"
Anna dej aflorar una sonrisa conocedora "Ests pensando en el despus o me
dirs despus?"
"Las dos cosas"
Guardaron silencio hasta que Nick y Una les dejaron a solas.
"Est disfrutando tu regalo de Navidad tanto como yo?" pregunt Anna.
"Si lo disfrutar ms estara inconsciente Qu sigue?"
"Sauna durante veinte minutos y luego duchas tibias. Lo ltimo es el saln"

"Y la cena?"
Anna sonri y extendi la mano hasta tocarla "Servicio de habitacin"
Se cubrieron con las batas para caminar por la zona comn y luego las
intercambiaron por toallas de bao al entrar en la sauna. Una mujer de mediana
edad y una adolescente ya estaban sentadas y por la tensin en el ambiente
pareca que acababan de tener una discusin.
"Por tres mil dlares, pensaba que podra comprar un da de no escuchar lo
decepcionante que he sido como madre" dijo la mujer saliendo por la puerta con
evidente disgusto. La joven elev su mentn desafiante, pero la vergenza por su
discusin pblica era evidente en su rostro. Pasaron varios segundos incmodos y
se calm a s misma para seguir la estela de su madre.
"Tres mil dlares?" pregunt Lily.
"Correctsimo, as que mejor no saques a relucir lo de deshacerme de mi coche"
Lily ri, comenz a hablar y se ech a rer nuevamente "Lo creas o no, era la cosa
ms lejana de mi mente. He decidido permitir que conserves tu tonto coche viejo,
pero todava quiero una minivan y cuando salgamos todos juntos a algn lugar,
tendrs que conducirla"
Anna apret su pecho como si le hubiesen herido de muerte "Tendr que
mantener una mscara en la consola para que la gente no sepa que soy yo. Y
pequeas mscaras para todos los nios"
"Oh, no. Nuestros hijos estarn orgullosos de la minivan, tan orgullosos que
rogaran subir a ella" se ri por la angustia exagerada en el rostro de Anna "Vamos
a conseguir una de esas calcomanas personalizadas que diga 'Kaklis 5' para que
todos sepan que es la nuestra. Y voy a decorarla con pegatinas para nuestros
estudiantes de honor"
"Mtame ahora"

***
Sin abrir los ojos, Anna comenz su maana de manera habitual, voltendose
hacia su derecha para encontrar a Lily. Su decadente escapada haba cumplido su
propsito, deshacerse de una buena parte de la tensin que se haba estado
acumulando durante el ao pasado. Los tratamientos haban funcionado como un
botn de reinicio, asegurndose de regresarlas a sus vidas frescas y renovadas.

"Por favor, no me digas que tenemos que levantarnos" murmur Lily que estaba
debajo del edredn.
Anna la envolvi entre sus brazos, saboreando la calidez de su suave piel
"Tenemos la habitacin hasta la una, eso significa que tendremos el desayuno en
cama"
"Ya tengo el ms delicioso sabor en mis labios esta maana"
"As que no ests interesada en la tostada francesa con el glaseado y el almbar
caliente?"
Lily emiti un pequeo chirrido ante la mencin de su desayuno favorito "Con
tocino?"
"Voy a pedirlo ahora"
Lily acarici con la nariz su cuello mientras ella solicitaba su orden, un movimiento
que result ser muy distractor "S y beso francs...quiero decir pan tostado, con
una orden de...tocino. Y caf para dos"
Lily se ech a rer cuando ella colg el telfono "Acabas de pedir un beso
francs?"
"Espero que te divierta mi humillacin. Voy a esconderme en el bao cuando
lleguen aqu"
"Creo que eres adorable cuando te sonrojas. Ahora s por qu Kim te tortura" trat
de levantarse pero Anna la sostuvo con firmeza.
"No creers que vas a calentarme de esta manera y luego vas a dejarme fra"
"Buscas un rapidito?"
"Dijo veinticinco minutos y ya estoy a mitad de camino Y t?"
Lily respondi sentndose a horcajadas sobre las caderas de Anna y agarrando
sus pechos "No tan rpido. Me gusta la vista desde aqu"
Anna se relaj por un momento bajo la atencin y mientras su excitacin creca,
empuj suavemente a Lily ubicndola junto a ella y deslizando sus manos por su
torso, detenindose para acariciar su creciente barriga "Cada da ests ms
hermosa"
Despus de una breve lucha por el dominio, Lily cerr sus ojos y respir
profundamente, un gesto que Anna reconoca como una rendicin. Sus lenguas

lucharon en un beso lujurioso mientras las manos de Anna vagaban por el cuerpo
familiar que haba reclamado slo unas horas antes. Nunca era suficiente.
"Dentro de m" susurr Lily.
Separ la carne hmeda y penetr profundamente, su pulso se aceler por la
respuesta inmediata de Lily. Sus dedos permanecieron inmviles mientras
esperaba que Lily impusiera su necesidad, lo que ella hizo con el ascenso y
descenso de sus caderas.
Los ojos de Lily bailaron bajo sus prpados mientras su expresin cambiaba de
una fugaz sensacin hacia una profunda concentracin. Anna le mir fijamente
consciente que cuando Lily llegara a la cima buscara su mirada. Cuando lo hizo,
las emociones no dichas pasaron de la una hacia la otra, fortaleciendo su
conexin y afirmando su creencia de que no haba nadie en el mundo que
significara tanto para ella como Lily.
"Me encanta cmo haces eso" dijo Lily entre jadeos.
"Hacer qu?"
Se tom unos segundos para recuperar el aliento "Todo. Despus de cinco aos
de hacer el amor contigo, todava lo siento en mi cuerpo y alma" se puso de lado y
se acurruc en el abrazo de Anna, ocultando su rostro como si estuviese
avergonzada "S que probablemente suena cursi, pero no s de qu otra manera
decirlo"
"No es cursi. S a qu te refieres, no es slo algo fsico"
"Exacto...pero nada de lo fsico se desprecia" dijo Lily riendo en el cuello de Anna.
"As que fue bueno para t?" pregunt Anna simulando fumar un cigarrillo.
"El mejor"
Fueron interrumpidas por un golpe rpido en la puerta que anunciaba el servicio
de habitaciones. Lily corri desnuda hacia el bao mientras Anna se pona su bata
y diriga al camarero con la mesa de ruedas hacia el balcn.
Lily comi su tostada francesa con celo "No puedo creer que estoy comiendo algo
tan decadente. Beth dijo que ahora estara comiendo por tres, pero luego me
record que los otros dos no eran adolescentes. A ella no le gustara esto"
"Entonces no le diremos. Adems, no es que lo hagas todos los das. Te has
portado muy bien con tu dieta y ejercicios. Lo nico que falta es el descanso"

"Puedo evitarlo si me mantienes despierta toda la noche?"


Aunque lo haba dicho en broma, Anna sinti una punzada de remordimiento. A
pesar de la maravillosa liberacin, hacer el amor minaba sus energas, as que sin
duda tena un efecto doble sobre Lily. Beth les haba advertido que sus
necesidades sexuales podran oscilar, pero lo ms importaba era la comunicacin.
Aunque alejarse el fin de semana haba sido una idea encantadora, no haba sido
suficiente para que Lily se relajara durante la noche en el centro turstico "Quiero
que hagas tiempo para descansar ms. En serio, a partir de maana voy a recoger
a Andy y mantenerlo conmigo en el concesionario todos los das. Y me encargar
de la cena durante la semana, incluso si eso significa que tenga que aprender a
cocinar"
"Whoa! De dnde sali eso?"
"Me preocupa verte tan cansada. Ests haciendo algo extraordinario por nosotras
y lo menos que puedo hacer es encargarme de algunas de las responsabilidades.
Deberas llegar a casa del trabajo y sumergirte en la baera...o tomar una siesta,
lo que sea que te relaje. No puedo estar embarazada contigo, pero puedo ser tu
pareja"
Los ojos de Lily se llenaron de lgrimas "Eres tan dulce"
"No llores!" esto era exactamente lo que Hal le haba advertido sucedera "Guarda
tus lgrimas para cuando me ponga a cocinar"
"Pero es dulce que hagas algo as Cocinar? Eso es un cambio de vida para t"
"Mira, Lily" desliz ambas manos sobre la mesa y entrelaz sus dedos, esperando
que los cambios de humor impredecibles de Lily estuviesen muy por detrs de
ellas "Si fuese por m, podras dejar el trabajo maana y quedarte en casa.
Podras dormir tan tarde como quisieras, ir de paseo...hacer lo que sea que te
ayude a relajarte. Tener un beb es algo grande. Tener dos es..."
Lily no respondi pero por la tensin en su mandbula, estaba claro que no quera
saber nada de esta conversacin.
"no tienes que decir nada. Ya s cmo te sientes acerca de trabajar y te apoyo
completamente. De eso se trata. Si vas a trabajar todo el da, necesitas descansar
en la noche. Punto"
"Est bien" admiti ella, su mandbula an tensa "Entonces voy a decirlo una vez
ms. Es muy amable de tu parte hacer esto y prometo que voy a relajarme ms en

casa. Pero si realmente quieres apoyarme, deja de recordndome que deseas que
deje mi trabajo. Esas cosas no van de la mano"
"Me parece bien" podra pensarlo y no decirlo.
Luego del desayuno siguieron con un largo bao en el jacuzzi, entonces de mala
gana empacaron para regresar a casa. Mientras aceleraban hacia la 5, Anna hizo
un gran show cambiando de velocidades "Simplemente no puedes sentir estos
cambios en una minivan"
"Ya he dicho que puedes conservarlo" su celular son y comprob el nmero
antes de contestar. Su frente se arrug inmediatamente "Esto no puede ser
bueno"
***
Mientras su caso era anunciado Lily camin hacia la parte delantera de la sala del
tribunal, donde el alguacil llev a Mara Esperanza hacia la mesa de la defensa.
Con las esposas y el mono naranja, luca demacrada, como si sus ltimas treinta
horas hubiesen sido un verdadero infierno. Probablemente lo haban sido.
El juez James Anston, un afroamericano a punto de jubilarse, firm afanosamente
los documentos colocados por su empleado delante de l, pero levant la mirada
el tiempo suficiente para pedirle a Lily su declaracin de culpabilidad.
"Inocente, su seora"
Su homlogo de la Fiscala del Distrito, era Rod Samuels, que pareca recin
salido de la escuela de derecho en su traje negro. Por su rostro de querubn,
esperaba una voz mucho menos austera "El Estado solicita prisin preventiva"
"Su Seora, la acusacin de asesinato en primer grado es una barbaridad en
estas circunstancias. Mi cliente tena una orden de alejamiento que prohiba a la
vctima acercarse a menos de 100 metros y claramente l viol esa orden"
"El Estado tiene la intencin de probar que la acusada enga a la vctima,
atrayndolo a su casa donde estuvo al acecho para matarlo. Los crmenes
capitales no son elegibles para la libertad bajo fianza"
Lily mir a Samuels con incredulidad "Creemos que las conclusiones del estado se
han elaborado de manera prematura y sin hechos. Cuando estos hechos salgan a
la luz, esperamos no slo una reduccin de los cargos, sino un sobreseimiento. Mi
cliente es la principal cuidadora de sus dos hijos pequeos y"

"Esto es slo una lectura de cargos, Sra. Kaklis. No estamos aqu para juzgar el
caso" dijo el juez Anston "Hable de ello con la fiscala. Si el estado cree
conveniente reducir los cargos, considerar la libertad bajo fianza. Hasta entonces
la seora Esperanza regresa a la crcel del condado en espera de su juicio" l
estudi minuciosamente su calendario "el 20 de mayo"
Haba pocas posibilidades de que Lily pudiese estar en la corte en esa fecha ya
que sus bebs naceran dos semanas despus. Si el caso se prolongaba o se
pospona hasta que ella diera a luz, podra resultar en una anulacin del juicio y
Mara tendra que soportar ms tiempo tras las rejas en espera de un nuevo juicio.
"En nombre de mi cliente, solicito un juicio rpido"
El juez le mir con incredulidad "En Los ngeles? Cuatro meses es un juicio
rpido"
"Puedo acercarme?" ella y Samuels hablaron en voz baja para que sus palabras
no fuesen registradas "Estoy embarazada de gemelos, su seora. Mi fecha de
parto es para el 1 de junio y los gemelos rara vez llegan a trmino. 20 de Mayo es
una fecha muy dudosa"
Samuels exclam alegremente "Tal vez su cliente deba buscar un nuevo abogado"
"He representado a la seora Esperanza durante siete aos, generalmente por ser
objeto de maltrato domstico por el difunto, as que estoy segura ella agradecera
tenerme a su lado para lo que esperamos sea la ltima vez que ella tenga que
luchar para ser libre de su ex-marido"
El juez, a quien haba conocido por aos, le mir con apenas un asomo de
sonrisa, claramente complacido por la noticia de su embarazo "Puedo moverlo a
julio, si quiere"
"Eso no sera justo para mi cliente. Ella merece la oportunidad de responder con
prontitud a estos cargos para que sus hijos puedan regresar con ella"
l volvi a mirar su calendario, sacudiendo la cabeza "Acabo de firmar un acuerdo
con la fiscala para que abra la corte el 1 de marzo. Es decir, cinco semanas
Podr estar listo, Sr. Samuels?"
l palideci visiblemente "Un caso de pena capital requiere una preparacin
meticulosa. No queremos perder el dinero de los contribuyentes haciendo un
trabajo de mala calidad y no podemos darnos el lujo de dejar que un asesino
quede impune"

"El estado ya ha afirmado que puede probar el asesinato en primer grado. Parece
como si el asistente del fiscal dudara de su propia evidencia, lo que significa que
mi cliente debe ser puesta en libertad bajo una fianza razonable"
"Suena como un te pill para m, seor Samuels. Acepte o cllese" esper por una
objecin que no lleg, golpe con su martillo y anunci "El juicio comienza el 1 de
marzo. Siguiente caso"
Lily sali a una pequea sala de conferencias donde los guardias mantenan a
Mara, quien segua esposada y ahora estaba sentada en una silla de metal. Dej
caer el archivo con un ruido sordo y asinti con la cabeza al guardia, quien sali y
cerr la puerta tras de l.
"Cuntamelo todo"
Las lgrimas de Mara brotaron instantneamente y no hizo ningn movimiento
para secarlas "Sofa y Bobby estaban jugando en el patio delantero cuando l
lleg. Ellos saban que l no deba estar all y Sofa corri a la cocina para
avisarme, as que lo llam a su telfono celular"
"Por qu? Por qu no llamaste a la polica como te dije?"
"Le dije que lo hara si regresaba. Pens que eso le ahuyentara"
"Obviamente no fue as" dijo Lily con frustracin "En cambio, parece como si lo
hubieses atrado, justo como ellos dicen"
"Pero no lo hice" se lament ella "Me dijo que estaba convirtiendo a Sofa en una
maldita puta y a Bobby en un maricn y que no iba a permitir que hiciera eso"
"Y qu ms, l los amenaz?"
Mara le di una mirada escalofriante "S a qu se refera. No me importa lo que
digan, saba que tena una pistola porque la v"
Demostrarlo que en la corte era harina de otro costal "Esa es otra razn por la que
debiste llamar a la polica Por qu no lo hiciste? Dime exactamente lo que
estabas pensando, porque es clave en tu defensa"
"No lo v cuando llegsolo los niosas que saba que no sera capaz de
responder a las preguntas de la polica. Ellos no habran venido. As es como son"
Por la historia de los Esperanzas con la polica, Lily podra demostrar fcilmente
que Mara saba exactamente qu tipo de preguntas podra esperar al momento

de presentar un informe y probablemente era cierto que la polica no hubiese


respondido por la palabra de sus hijos "Qu pas despus?"
"Les dije a los nios que permanecieran en el porche. Sofa hizo lo que le dije,
pero Bobby regres al camino de entrada para jugar con su pelota de ftbol. Poda
verlo a travs de la ventana de la cocina. Fue entonces cuando escuch gritar a
Sofa. Regres corriendo a la sala y v a Miguel empujndola dentro de su coche"
Lily dej de escribir y escudri el informe de la polica "Espera Cunto tiempo
pas desde el momento en que lo llamaste hasta que regres?"
Mara neg con la cabeza, claramente agitada.
Golpe su palma sobre la mesa "Piensa, Mara! Esto es importante"
"No lo s. Tres o cuatro minutos...tal vez no tanto"
El informe indicaba la hora de la llamada al 911, pero no el registro de la hora de
la llamada al telfono celular de Miguel. Si la versin de los hechos de Mara se
confirmaba, eso reforzara el argumento de que ya estaba en su vecindario
cuando ella lo llam. Eso echara abajo cualquier argumento sobre ella
atrayndolo all "Y luego?"
"Miguel cerr la puerta con Sofa en el asiento de atrs y le grit que se quedara
all. Entonces l comenz a gritarle a Bobby. Fu al armario para sacar mi pistola"
"Cundo adquiriste un arma? Est registrada?"
Ella neg con la cabeza sin levantar la vista, como preparndose para la ira de
Lily.
"Maldita sea! En qu estabas pensando, Mara?" quera gritar acerca de lo
peligroso que era tener un arma de fuego en una casa con nios, pero si no fuese
por esa arma sus hijos podran estar muertos a manos de su padre "Hblame de
la pistola De dnde la sacaste y cundo?"
"Sam...el marido de mi hermana. l me la di despus que Miguel me amenaz y
fuimos a buscar la orden de restriccin. Me advirti que Miguel no se alejara y
tena razn"
"Es tu hermana la que est en Culver City? La que tiene a tus hijos en este
momento?"
Ella asinti con la cabeza.

Lily lanz el lpiz sobre la mesa y se dej caer contra el respaldo de su silla, casi
deseando no haber hecho la pregunta. Por el bien de Sofa y Roberto, tena que
seguir adelante "Sam tambin tiene un arma en su casa?"
Mara no la mir.
Abri su telfono celular y sostuvo su dedo sobre el teclado "Una llamada Mara. Y
har que Sandy Henke y la polica irrumpan en esa casa para buscarla. Ahrrame
el problema. Sabes que no vamos a dejar a los nios en una casa con un arma"
"Ellos no tienen a donde ir" gimi ella, pasando sus manos por el cabello "l tiene
otra. La mantiene bajo llave en el armario. Por favor, no les quites a mis hijos"
Sofa y Roberto haban sido ubicados una media docena de veces con la hermana
de Mara y probablemente se sentan seguros all.
"No quiero quitrselos, pero Sam tendr que deshacerse de su arma. No es
negociable" se acerc a la mesa nuevamente y agarr su bolgrafo para escribir
nuevamente "Est bien, cuando viste a Miguel con tus propios ojos por qu no
llamaste a la polica?"
"No tuve tiempo. l ya tena a Sofa en el coche y ella estaba llorando. Si hubiese
agarrado a Bobby se habra ido y hubiese sido demasiado tarde"
Lily escribi furiosamente mientras Mara contaba la desgarradora historia.
"Sal por la puerta de atrs y le mostr el arma a Miguel y le dije que se fuera. l
se ri y me llam puta...dijo que no tena las agallas para usarla. As que dispar
al suelo slo para asustarlo, pero salt en mi mano y la bala casi golpe su pie.
Grit y se dirigi hacia m. Sus ojos estaban tan salvajes y no dejaba de gritar que
iba a ensearme"
"Dnde estaba Bobby? Vi algo de esto?"
Mara neg con la cabeza "No, l estaba escondido detrs de los botes de
basura...en la esquina de la casa"
Lstima, pens Lily. Sin testigos todo el peso estara en la credibilidad de Mara
"Qu pas entonces?"
"Apunt el arma directamente hacia l y empec a retroceder. Sigui viniendo
hacia m, as que apret el gatillo y le dispar en el cuello. Luego, su mano vino
hacia m de esta manera" hizo un movimiento de agarre "y le dispar otra vez"

Mientras describa los detalles, su voz se volva ms desafiante, un signo seguro


de que senta que sus acciones eran justificadas. Era exactamente la actitud que
Lily quera que el jurado viera.
"Mara, vas a tener que contar esa historia una y otra vez, porque necesito
conocer cada detalle que te venga a la cabeza, incluso si crees que no es
importante. El fiscal va a centrarse en tres cosas por qu llamaste a Miguel? por
qu tenas un arma en tu casa? y por qu le disparaste cuando l ya no era
fsicamente una amenaza? l dir que lo planeaste, que todava estabas enojada
por todas las palizas que te di Miguel y porque no queras que se acercara ms a
los nios. l puede demostrar que lo llamaste y que a los pocos minutos lleg a la
casa y va a argumentar que lo atrajiste all para dispararle. Nadie ms puede
atestiguar lo que l dijo, as que ellos no tienen que creerte. Tambin argumentar
que estabas mintiendo cuando dijiste que Miguel tena un arma y dir que no te
sentas amenazada en absoluto, que slo queras a Miguel muerto de una vez por
todas. Eso es a lo que nos enfrentamos"
"l iba a matar a mis hijos. Lo s"
Muy dentro de ella, estuvo de acuerdo.

Captulo 8
Anna se qued mirando las cifras deprimentes del presupuesto. La membresa de
la Cmara haba bajado casi un tercio desde que ella haba tomado las riendas
como presidente. No era slo porque las empresasincluyendo Premier
Motorsestaban recortando sus gastos durante la recesin. Ms de la mitad de
las prdidas provenan de las pequeas empresas que se haban ido a pique.
"Tenemos que cambiar nuestras prioridades a las necesidades de la pequea
empresa" Jack Stroman, quien produca los comerciales de televisin para las
empresas locales, se sent frente a Anna al otro extremo de la mesa de
conferencias. Su ubicacin era conveniente ya que sus opiniones tambin eran
generalmente contrarias. Como presidente de la comisin de presupuesto, tena
influencia "S que es egosta, pero la razn nmero uno por la que las empresas
se unieron a la Cmara fue por la cadena, no por apoyar a la comunidad"
Geri Morgan, un viejo amigo y aliado, tom la palabra "Tuvimos una eleccin sobre
eso el ao pasado, Jack. Los miembros estaban viendo los resultados positivos de
nuestra inversin en la comunidad"

"Con todo respeto, eso fue el ao pasado. Los miembros quieren ver como sus
cuotas regresan a ellos, no un montn de programas sociales de enriquecimiento"
Anna se molest por su entonacin sarcstica, pero mantuvo su temperamento
bajo control. No estaba en el comit de presupuesto, pero como presidente estaba
aqu como invitada. Ella dijo con calma "Esos objetivos deben ser mutuamente
excluyentes. Lo que notamos por la siembra en la comunidad con capacitacin
laboral y desarrollo de becas, fue que la gente tena ms dinero para gastar. El
modelo que Dave ha desarrollado es slido" hizo un gesto hacia Dave Cahill,
propietario de una cadena de suministros de oficina, que haba aprovechado
ligeramente su vicepresidencia dos aos atrs para poder llevar a cabo sus
programas orientados a la juventud "Si permitimos que estas iniciativas
comunitarias fallen, no solo perderemos nuestra inversin, sino nuestro futura
base de clientes. Este no es el momento de abandonar nuestras metas"
"Si me lo permiten..." Dave estaba sentado en la esquina junto a Jack, haba
permanecido en silencio durante toda la polmica reunin. Pareca ms delgado
que la ltima vez que lo haba visto y su hermoso rostro estaba rojo y lleno de
preocupacin "hace dieciocho meses, cada tienda individual en nuestra cadena
registraba ganancias rcord. El viernes pasadome entristece decir...la oficina de
suministro Cahill se declar bajo el Captulo 7 en bancarrota"
Un silencio incmodo sigui durante varios segundos. Haban perdido decenas de
empresas de renombre el ao pasado, pero ninguna de alguien tan arriba en su
organizacin.
David continu "Nuestro negocio depende de otros negocios prsperos, no por
nada tenemos programas despus de la escuela y el bisbol de las pequeas
ligas. No puedo decirles cuntas veces me he preguntado a m mismo si las cosas
hubiesen sido diferentes si hubiese puesto ms recursos de la Cmara en el tipo
de cosas por las que Jack aboga ahora"
Delores Gottlieb, una banquera inversionista sentada junto a Geri, mir su reloj
"Llamo a una votacin" dijo ella invocando el procedimiento parlamentario para la
votacin de la mocin. Sin duda era claro para ellay para todos los dems en la
salaque la balanza haba cambiado y ya no haba necesidad de un debate.
Cuando levantaron la sesin, Anna y Dave se mantuvieron en sus sillas mientras
la sala se vaciaba.
"Lamento que hayas venido a ciegas" dijo con seriedad "Trat de llamarte esta
maana para avisarte pero estabas con otra llamada"
"No estoy preocupada por venir a ciegas. Estoy preocupada por t"

"Me gustara poder decirte que no es tan malo como parece, pero en realidad es
peor. Hice la cosa ms estpida que una persona de negocios poda hacer.
Cuando el deslave comenz trat de sostener las cosas con mi propio dinero, lo
que significa que Maureen y yo tambin nos declararemos en quiebra personal"
dijo l con su voz temblorosa "Hemos adquirido una segunda hipoteca, as que
probablemente perderemos la casa...Michael tendr que conseguir prstamos
estudiantiles" solt un bufido "Buena suerte con eso"
"No s qu decir. No mereces esto"
"Ninguno de nosotros lo merecemos, pero ese es el punto. La mala suerte nos
encontr"
"Tal vez sea as, pero tambin creo que hiciste todo bien para construir tu negocio
y puedes hacer todo bien nuevamente. Re-archiva bajo el Captulo 11 para que
puedas reorganizarte. Reduce el tamao si es necesario, todo lo que sea
necesario para remontar"
"Ese es el problema, Anna. Ya no tengo lo que se necesita. Tengo cincuenta y
seis aos con presin arterial alta y el colesterol fuera de la tabla. Maureen quiere
ir a Arizona y empezar nuevamente con algo en una escala ms pequea. A m
me gustaba mantener mi propia tienda. Tal vez pruebe con eso otra vez"
Despus de lo que acababa de pasar con la reduccin de su propia compaa,
Anna entenda el atractivo de retroceder. Hubiese sido la solucin ms
fcil...vender un par de concesionarios para borrar la deuda masiva de su
compaay exactamente es lo que hubiese hecho si su reduccin de personal
no hubiese generado ganancias. Al menos no haba utilizado su riqueza personal
para sacar a flote su compaa como lo haba hecho Dave.
Antes de despedirse compartieron un clido abrazo y ella le dese lo mejorel
regalo de la confianza "Aterrizars sobre tus pies, mi amigo. No tengo ninguna
duda de ello"
***
La abogada investigadora Lauren Miller se apoy contra el marco de la puerta de
la sala de conferencias del consultorio de Asistencia Legal Braxton Street donde
Lily estaba sentada a solas "Entonces cmo lo llevas?"
Ella suspir y se dej caer en su silln y cruz las manos sobre su vientre
prominente "Tengo una declaracin ms esta tarde. Eso me da dos semanas para
planificar la defensa"

"No puedo creer que todava ests aqu trabajando y no en casa. Slo la idea de
tener gemelos hace que se estremezca todo mi cuerpo"
Lily lo encontr difcil de creer. Como ella lo vea, Lauren era el eptome de una
sper mam. Haba trabajado todo el tiempo hasta su fecha de parto con sus dos
hijossin quejarse ni un instante acerca de las hormonasel dolor de espalda o
la incomodidady regres a su carga de trabajo completa despus de slo dos
meses de licencia de maternidad luciendo tan bella y descansada como siempre.
Ella hizo que todo pareciera fcil y Lily estaba decidida a seguir su ejemplo.
"Te sientes bien sobre tu caso?"
"Entre t y yo, este hombre Samuels es un pendejo. Fue transferido a delitos
graves el otoo pasado y est tratando de impresionar a sus jefes convirtiendo
esto en un caso de pena capital. Me gusta nuestras posibilidades contra homicidio
en primer grado, pero me pone nerviosa tirar los dados en cuanto a la vida de
Mara Esperanza"
"Cmo est su caso?"
"Creo que puedo mermarlo lo suficiente como para conseguir una duda razonable,
pero no estoy segura que pueda mantener a Mara fuera de la crcel si el juez
regresa con instrucciones de un delito menor. Ellos van a argumentar que ella le
tendi una trampa, sacaran a relucir cuando ella inform por primera vez que l
tena una pistola"
"Porque nunca nadie encontr una pistola"
"Correcto, as que eso crear dudas acerca de su historia cuando dice que le
dispar porque tena miedo de que le hiciera dao a los nios"
El intercomunicador son y Pauline anunci la llegada del ltimo testigo, el
hermano de Miguel, Eduardo y el asistente del fiscal de distrito.
"Trelos aqu, por favor" sonri mientras Lauren cruzaba los dedos para la suerte,
y cerr la carpeta con todas sus notas. Lo ltimo que quera era que Samuels previsualizara su estrategia de defensa.
Mientras Pauline traa a los visitantes, Lily tom un largo trago de su botella de
agua, lamentando no haberse acordado de correr al bao. Una vez que
comenzara el juicio, estar sentada durante horas en la corte sera una autntica
tortura.

Di la bienvenida a Eduardo y le pidi que se sentara directamente frente a ella en


una silla de madera dura. Samuels se dirigi a una silla en la esquina, donde
poda observar, pero no participar a menos que fuese invitado.
Lily prosigui con las formalidades de las presentaciones y encendi su grabadora
para que Eduardo pudiese dar su informacin personal para el registro.
"Sr. Esperanza, usted es el hermano de Miguel Esperanza, el fallecido en este
caso Eso es correcto?"
"La vctima" respondi l, su tono hostil fue un crudo recordatorio que l era
testigo de la oposicin.
"Y cul es su lnea de trabajo?" pregunt ella con sequedad, sin mostrar ningn
indicio de intimidacin.
"Soy dueo de un taller de reparaciones"
A travs de una serie de preguntas de rutina, Lily evalu fcilmente lo que el
testimonio de Eduardo aportara a la fiscalaque despus de cumplir su tiempo
en la crcel, Miguel haba cambiado su vida y se haba convertido en un devoto
padre que amaba a sus hijos.
"Cundo fue la ltima vez que vi a su hermano?"
"Dos das antes que ella lo asesinara" escupi l.
"Sr. Samuels, es posible que desee asesorar al Sr. Esperanza sobre corregir su
actitud o me ver obligada a tratarlo como un testigo hostil. Ya sabe cmo se
sienten los jurados cuando piensan que tienes que obligar a un testigo a decir la
verdad"
Samuels se levant y murmur algo al odo de Eduardo, despus de lo cual
Eduardo se irgui y cruz las manos sobre la mesa en un acto de aparente
contricin "Fue el viernes antes de morir"
"Y cules fueron las circunstancias?"
"Vino a la tienda"
"Iba a su tienda a menudo?"
"Por lo menos una vez a la semana. Ese pedazo de mierda que conduca, siempre
se caa en pedazos"

"Se caa en pedazos? Su tienda es un taller de reparaciones no? No trabaja con


los motores"
"Se estaba cayendo a pedazos. Como cuando los espejos se caen, el parabrisas
se agrieta. Ese tipo de cosas. A los policas les gusta multar a los latinos por
mierdas como esas. Lo llaman conducir en estado de negro (frase americana que
se refiere a la discriminacin racial de los negros conductores)" aadi con una
sonrisa burlona "En ese momento era su ventana. Siempre se sala del carril. Lo
trajo para que sacramos el panel de la puerta. Le mostr cmo hacerlo y cmo
fijar el cristal y esas cosas. Le gust, trabajar con sus manos. Estaba pensando en
darle un trabajo"
"Y por qu no lo hizo?" quera demostrar que incluso Eduardo tena dudas de
Miguel en cuanto a su cambio de vida.
"El negocio estaba flojo. Apenas tena suficiente trabajo para mi gente"
"Alguna vez llev a su hijo Roberto a la tienda?"
Eduardo asinti "S, me dijo que quera que se rodeara de chicos. Mara nunca lo
dejaba hacer nada excepto cosas de la escuela y jugar con Sofa y sus amigas.
As que Miguel y Bobby vendran y sacaran la mierda...es decir, compartir con mi
gente. Quera que Bobby se interesara __en los coches o algo as"
"Sr. Esperanza Tiene usted un arma?"
La pregunta pareci sorprenderlo "No es asunto suyo. No estoy acusado de nada"
Ella volvi a mirar a Samuels, quien le indic que contestara.
"Tengo una. La guardo en la caja fuerte de la tienda en caso de robos. Tengo un
permiso"
Lily ya saba sobre el permiso, pero eso no era lo que realmente le interesaba
"Tena Miguel acceso a su arma?"
"No, en absoluto"
"Est seguro?"
"Estoy seguro de lo que significa en absoluto Y usted?"
"Puede describir el arma?" pregunt ella, ignorando su petulancia.
"Es una 22"
"Revolver o semiautomtica?"

"Revolver"
La pistola que Mara haba descrito en posesin de Miguel era una
semiautomtica "Tiene algn arma no registrada?"
"No"
"Ha tenido alguna en el pasado?"
"No"
"Ha visto alguna vez a Miguel con un arma?"
"No"
"Pero no vivan juntos Alguna vez fue a la casa de Miguel?"
"No, generalmente cambiaba de apartamento"
"As que si nunca fue a su casa cmo sabe que no tena un arma?"
"Porque me lo hubiese dicho" l pareci satisfecho con su respuesta y presion
para aclarar su punto "Mi hermano era un buen hombre. Tena una debilidad que
era Mara. Trat de hacer que lo superara, que saliera con otras chicas, pero no
quera a ninguna otra persona. Me hubiese esforzado ms si hubiese sabido que
ella iba a matarlo"
"Saba que su hermano estaba manejando hacia la casa de Mara?"
Hizo una pausa, como si estuviese contemplando cmo redactar su respuesta.
"S o no?"
l asinti con la cabeza y ella le record responder en voz alta para la grabadora
"No poda estar lejos de ella. Estaba tan colgado de esa chica. Le dije: esa chica
es mala para t, hombre. Pero era ella o nadie. No s por qu, pero l la amaba y
crea que regresaran juntos como siempre lo hacan"
En la corte, Lily recalcara que tales creencias hacan de los hombres unos
acosadores y citara una docena de casos en los que los maridos que se haban
sentido despreciados haban matado a sus hijos para vengarse de sus esposas.
Miguel siempre haba ejercido el poder fsico para controlar lo que Mara haca o a
quien vea. Los dos intentos de ella por dejarlo los haba hecho a la fuerza y haba
sido su xito de vivir sola por s misma con sus hijos, lo que finalmente le hizo
derrumbarse.
"Saba que Mara tena una orden de alejamiento?"

"S" respondi en voz baja.


"Alguna vez consider informarle a la polica que su hermano se estaba
dirigiendo a casa de Mara?"
"Lo hubiesen arrestado"
"Y estara en la crcel...con vida" dijo ella cerrando la carpeta. Necesitaba hacer
pis.
***
"No se supone que se queme as" dijo Andy sealando el fuego que haba
emanado debajo de la olla llena de arroz.
La llama roz los dedos de Anna mientras retiraba la olla de la hornilla, donde la
ebullicin haba dejado una masa pegajosa "Lo s" dijo ella bruscamente "No
tienes deberes? Algo que ver en la TV? Coches con que jugar?"
l neg con la cabeza. Eran ms de las seis y lo que quera era la cena.
El saludo de Lily desde el saln familiar era un arma de doble filo. Anna odiaba
que ella tuviese que encontrar la cena en tal desorden, pero una mano experta
pondra todo en marcha nuevamente. Con un rpido beso en la mejilla de Anna,
se inclin sobre la estufa y gir el disco de la hornilla "Cocer a fuego lento es en el
dos. Cualquier otra cosa podra desbordarse"
"Dos...lo tengo. El libro no deca eso" levant el libro de Cocina para Imbciles
"Supongo que subestimaron mi ignorancia"
"No es gran cosa Qu ms vamos a comer?"
"Pastel de carne" dijo Anna tentativamente, mirando a travs de la puerta del
horno "Aunque luzca como un ladrillo en un charco de grasa"
"Todos los pasteles de carne lucen as. Simplemente scalo mientras est caliente
y escrrelo"
"Luce repugnante"
"Apuesto a que tiene un sabor maravilloso" Lily coloc los brazos alrededor del
cuello de Anna y le di un beso adecuado en los labios "Estoy tan orgullosa de t"
En general, Anna tambin estaba orgullosa de s misma...excepto por el desborde
"Casi quem la casa"

"Pero no lo hiciste y ahora ya sabes..."


"que cocer a fuego lento es en el dos"
Haba preparado una ensaladaalgo sin duda dentro de su zona de conforty
cortado fresas para el postre. No era exactamente un gourmet, pero cumpla con
los requerimientos del sencillo men de Lily de carne, vegetales, carbohidratos y
frutas. Mantena su promesa a s misma de asumir la tarea de proporcionar la
cena durante la semana, aventurndose a no pedir comida para llevar, siendo esta
la tercera vez. Prepar la mesa mientras Lily revisaba el trabajo escolar de Andy.
"Qu es esto?" pregunt Lily.
Anna se di la vuelta notando que haba encontrado la nota de la seora Dooley
"Ella quiere vernos el lunes por la maana"
"No puedo ir. Tengo que estar en el tribunal por un divorcio" sent a Andy en su
regazo "De qu se trata esto, compaero?"
"No lo s" rod uno de sus coches de juguete a travs de la mesa de la cocina, sin
mirarla a los ojos.
"Eso hace que seamos tres" dijo Anna "Por qu la gente siempre hace eso un
viernes? Ahora tendremos que pasar todo el fin de semana preguntndonos que
pasa"
"Voto que no nos preocupemos por ella hasta el lunes. No traje trabajo a casa y
espero lo mismo de tu parte" le di a Andy un clido abrazo "Y espero que hayas
terminado con tu tarea para que tambin puedas relajarte con nosotras"
Andy disfrut el pastel de carne y el arroz, aunque no la ensalada. Anna estaba
encantada de haberle agradado sin haber tenido que recurrir al temido macarrn
con queso y an ms encantada que Lily quisiera cocinar el fin de semana. Eso le
daba dos das para prepararse para la prxima semana.
Lily se acerc para hablar con ella en voz baja mientras ella limpiaba la cocina
"Andy se orin en la cama nuevamente ayer por la noche. Ya ha sido seis veces el
ltimo par de meses"
"Has hablado con l sobre eso?"
"Slo un poco. l no sabe por qu. Pens llevarlo con la Dra. Engle para un
chequeo, pero no quiero que sienta mucha presin sobre l" comprob
nuevamente que Andy estuviese fuera del alcance del odo "Te has dado cuenta
si ha estado actuando diferente o algo as?"

"No, creo que a l le gusta que yo lo busque despus de la escuela y nos dieron
algunos nuevos vdeos de entrenamiento de la serie 6 que a l le encantan" a l le
encantaba ir a la concesionaria ahora que su padre tambin trabajaba all.
"No creo que tenga nada que ver con que t lo busques, ya que slo lo has estado
haciendo durante un par de semanas. Comenz a mojar la cama justo despus de
Navidad recuerdas?"
"Crees que sea por los bebs?"
Lily neg con la cabeza "No lo s, pero si lo es, es una reaccin tarda. Estaba tan
emocionado despus de Accin de Gracias, era lo nico de lo que hablaba"
"Pero ya no est hablando ms de eso. Tal vez alguien en la escuela le dijo algo
que le molest"
"O ese sobrino nuestro. No lo descartara de Jonah" se colg al brazo de Anna
mientras se dirigan al saln familiar "Tal vez deberamos hablar con l
nuevamente...preguntarle cmo se siente al respecto"
Anna le di un empujoncito a Andy desde atrs mientras l jugaba con sus coches
de juguete "Hey, compaero. Ponte tu traje de bao. Entraremos en el jacuzzi"
No tuvo que pedirlo dos veces, ya l estaba corriendo con Chester hacia su
dormitorio.
"Tienes las mejores ideas" dijo Lily mientras se colocaba uno de los trajes de bao
de Anna, que se ajustaba mejor a ella debido a su larga cintura elstica "Esta es la
manera perfecta de terminar una semana"
Por un momento fugaz, Anna sinti nostalgia por los das en que ella y Lily eran
las nicas dueas de la casa. No se habran molestado con sus trajes de bao y
probablemente habran hecho el amor en el agua.
"Esprenme!" grit Andy mientras corra por las escaleras.
Una ola de culpabilidad apart su recuerdo. No cambiara nada por la vida que
tenan con Andy o la que tendran con sus gemelos.
"Andy has visto la barriga de mami? Los bebs estn cada vez ms grandes"
"Lo s" dijo justo antes de sumergirse en el agua clida. Cuando volvi a salir
comenz a parlotear sobre su bicicleta. Quera montar el sbado y Lily acept
rpidamente.
"Has pensado algo ms sobre tu nuevo hermano o hermana?"

"No"
"Deseas dos hermanos, dos hermanas o un hermano y una hermana?"
"Dos hermanas...as no tendr que compartir mis coches"
Lily ri entre dientes "Las hermanas tambin podran jugar con los coches, Andy.
Tu mam jugaba con coches cuando era una nia y creci para vender BMWs
Te gustara que tus hermanos o hermanas trabajaran contigo en la oficina de
mam cuando todos sean mayores?"
Anna aadi "Incluso t podras llegar a ser el jefe, porque eres el hermano
mayor"
"Quiero ser el jefe como el abuelo" se hundi nuevamente y volvi a salir "Y voy a
ir a vivir con l en la casa grande"
"Quieres decir cuando seas el jefe?"
"Cuando mis hermanos y hermanas vengan"
Anna lo atrajo sentndolo en su regazo "Qu es eso, compaero? No quieres
vivir aqu con mami y conmigo cuando vengan los bebs?"
"No, porque vas a jugar con ellos y no conmigo"
"De dnde demonios has sacado esa idea?"
"Tu dijiste que no podamos tener un cachorro como man, porque entonces yo no
jugara con Chester" explic su razonamiento con seriedad "As que cuando los
bebs vengan, no vas a jugar ms conmigo, pero si me voy a vivir con el abuelo l
puede jugar conmigo"
El corazn de Anna casi se rompi al escuchar cmo haban surgido sus
inseguridades. Qu estpida haba sido al no darse cuenta que l hara una
asociacin como esa "Andy, tontito. Los perros no son como los nios pequeos.
Mami y yo nunca dejaremos de jugar contigo"
Lily se inclin para darle un empujoncito "Eso es correcto. Mam y yo vamos a
tener dos bebs ms con quien jugar pero adivina qu? t tambin"
"Y ellos tambin van a amarte, compaero"
El alivio en su rostro fue inconfundible e inmediatamente comenz a hablar de
todas las cosas que haran juntos. Cuando lo meti en la cama, pareci

especialmente amoroso con Chester, el perro fiel que le segua a todas partes
"Crees que a Chester tambin le gusten los bebs?"
Al viejo perro le gustaban todos, pero por su edad avanzada, era difcil imaginar
que pudiese hacer vnculos con los ms pequeos de la manera que lo haba
hecho con Andy "Creo que lo har, pero tengo la sensacin de que siempre sers
su mejor amigo"
***
Anna camin tmidamente a travs del pasillo de la escuela de Andy, con l a su
lado, sintiendo como si hubiese sido convocada por la oficina del director. Cuando
llegaron a su saln de clases, se detuvo y respir profundamente. Era una
conferencia, no un juicio. La seora Dooley no poda hacerle dao.
"Hola seora Dooley?"
"Sra. Kaklis, adelante" Sin saludar. Sin por favor. Solo adelante. En altura, la mujer
slo llegaba a la barbilla de Anna, pero eso no importaba. La severidad de su voz
era positivamente escalofriante.
Anna apret la mano de Andy, para darle su apoyo as como para recibirlo.
La seora Dooley dirigi su mirada aguda hacia Andy "Andrs, en el librero hay
una historia de un nio con tu nombre. Encuntrala" hizo un gesto hacia una silla
con respaldo para adultos colocada junto a su escritorio y le orden Anna que se
sentara.
Los pies de Anna no pudieron moverse lo suficientemente rpido. Se sent con
ansiedad mientras la mujer revisaba sus notas, que eran indescifrables a pesar de
una caligrafa perfecta "Cmo podemos ayudarle con Andy?"
La seora Dooley se quit las gafas y le mir fijamente "Recientemente he
observado varios cambios en Andrs"
"S, nosotras tambin hemos visto algunos. De hecho, justo este fin de semana"
"Le voy a ensear algo" repentinamente se dirigi hacia los estantes, uno de los
cuales tena el nombre de Andrs Kaklis. Estaba lleno hasta el borde con lpices,
crayones, marcadores y otros materiales de arte.
"Wow, eso es un montn de cosas"
"Es un mes de suministropara toda la clase"

Cerr la puerta del estante y llev a Anna hacia el guardarropa, donde una
chaqueta de Andy que no haba visto en semanas colgaba de una caja "Y est
esto"
Anna se inclin para examinar el contenido de la caja. Eran coches de juguete,
ms de la mitad de la coleccin de Andy que tena en casa "Qu es todo esto?"
"Su hijo est recogiendo cosas, tantas como pueda traer en sus manos. l las
esconde de los otros nios para que no puedan utilizarlas. Haba visto eso
anteriormente con los tiles escolares, pero nunca haba visto a un nio trayendo
sus juguetes a la escuela para ocultarlos"
Anna record la historia de cuando Lily haba conocido a Andy en el cuidado de
crianza. l haba recolectado todos los coches de juguete en la casa y los haba
escondido debajo de su cama. Tomando en cuenta que haba regresado a eso de
orinarse en la cama, pareca que su revs emocional haba sido an mayor de lo
que haban pensado. Le entristeca pensar en lo asustado que estaba por perder
su seguridad recin descubierta.
"Hemos tenido algunos cambios en el hogar. Mi esposa est embarazada de
gemelos y acabamos de descubrir, este fin de semana, que Andy ha estado
preocupado acerca de lo que eso significaba para l"
Los ojos oscuros de la seora Dooley brillaron con irritacin y Anna se eriz
inmediatamente pensando que la mujer se haba ofendido por su relacin lsbica.
En cambio resopl y levant el rostro como si estuviese hablando a los cielos
"Por qu demonios piensan los padres que tales cosas no tienen importancia
para el aprendizaje de su hijo?" mir a Anna y movi un dedo "Cuando los padres
me confan a sus hijos, espero que seamos compaeros"
"Pero lo somos" argument Anna, dndose cuenta que se haba apoyado contra
la pared del guardarropa "Le leemos todas las noches. Revisamos su tarea y
ponemos sus dibujos por toda la casa Qu ms podemos hacer?"
"La asociacin trabajan de dos maneras, Sra. Kaklis. Los padres esperan que les
informemos cada pequea cosa que su hijo hace en la escuela, pero por alguna
razn piensan que lo que hacen en casa no es de mi incumbencia. Tenemos que
comunicarnos" dijo golpeando con un puo en la palma de su mano para dar
nfasis "De qu otra manera podemos ayudarnos los unos a otros para sacar lo
mejor de l?"
La ira de Anna se desinfl ante las palabras de la maestra. La seora Dooley
innegablemente era intensa, pero pareca que realmente se preocupaba por el
bienestar de Andy. Era imposible no sentirse afortunada de que l cayera en su

clase "Hablamos con l este fin de semana y creo que ver como empieza a
asentarse. Por lo general no es un nio egosta cuando se trata de compartir las
cosas. Pero cuando estuvo en el cuidado de crianza"
"Cuidado de crianza?"
Anna suspir "Est claro que tenemos mucho de qu hablar. Pido disculpas
porque no hemos compartido estas cosas acerca de nuestro hijo, pero nos
preocupaba que pudiese ser estigmatizado por su pasado. Ahora que usted y yo
hemos hablado, ya no estoy preocupada por eso. Puedo ver que est muy
interesada en lo que sea mejor para l"
Regresaron al escritorio donde Anna complet los vacos de la historia
desgarradora de Andy. La seora Dooley escuch con gran inters y cuando l se
acerc tmidamente a su escritorio sosteniendo un libro, ella le sonri.
"Veo que lo encontraste. Estars leyendo por t mismo antes de darnos cuenta.
Ahora colcalo sobre mi mesa de lectura y lo empezaremos despus del
almuerzo"
Andy sonri con orgullo ante su alabanza, haciendo gala del hueco donde haba
estado su diente canino.
Anna lo agarr del brazo cuando l comenz a cruzar la habitacin "Hey,
compaero. La seora Dooley me dice que los otros nios de tu clase se estn
quedando sin lpices, sin colores y esas cosas Qu tal si los regresas a su
recipiente para que puedas compartirlos con los otros nios?" le hizo un guio a la
maestra en muestra de solidaridad "Tambin me d cuenta que trajiste una gran
cantidad de tus coches a la escuela. Los voy a llevar hoy a casa. Los juguetes no
son para la escuela"
l asinti solemnemente y ella lo atrajo hacia s.
"Todo va a estar bien ahora. Acabo de contarle a la seora Dooley sobre nuestros
nuevos bebes y lo bien que la vamos a pasar todos cuando lleguen"
"Es una noticia muy emocionante, Andrs. Estoy segura que vas a ser un hermano
mayor maravilloso"
Mientras caminaba hacia la puerta con la maestra, Anna se di cuenta que ya no
estaba intimidada "Muchas gracias por su inters en Andy. Nos comprometemos a
ser mejores compaeras y mantenerla informada de las cosas importantes en su
vida y seguiremos apoyando con la lectura y la tarea"

La maestra sonri "Su hijo es un deleite en el saln de clases, Sra. Kaklis. Usted y
su otra madre han hecho un gran trabajo y espero tener la suerte de tener a dos
ms como l en mi clase algn da"
Anna se dirigi a su coche, radiante como Andy por la alabanza de la maestra.
***
Lily agarr su bolsa de almuerzo del ltimo cajn de su escritorio y sali corriendo
hacia el parque donde Sandy le estaba esperando. No le importaba lo que la gente
pensara de sus zapatillas deportivas que llevaba con su traje de pantaln de
negocios. Esas personas podan atar sus propios zapatos sin sufrir una cada de
cabeza.
Se dej caer en el banco, con las rodillas extendidas y los pies plantados "Te has
preguntado alguna vez por qu los profesionales del derecho atraen a tantos
idiotas?"
"Todo el maldito tiempo Qu pas?"
"Acabo de recibir un correo electrnico de Rod Samuels. Despus de haberle
denegado a Mara la libertad bajo fianza durante cinco semanas, ha decidido
reducir los cargos a asesinato en segundo grado. Quiere que ella se declare
culpable a cambio de diez aos de prisin, que sern slo cinco si se baja por
buena conducta"
"Algunas personas tienen nervios de acero. Espero que le hayas dicho que se lo
meta"
"Tengo que hablarlo con Mara, pero sin importar lo que ella diga, no voy a
responder de inmediato. De esa manera pensar que lo estoy considerando y
tendr que prepararse para el juicio todo el fin de semana. Luego, el domingo en
la noche, le enviar un e-mail antes de irme a la cama: Lo siento, acabo de verlo.
No puedo hacerlo"
Sandy abri su envase conservador de almuerzo y sac un batido de dieta.
"No puedo creer que sigas bebiendo esa cosa Cunto peso has perdido?"
"Muy gracioso. Voy a tener que informarte que gracias a beber repetidamente
estos batidos durante veinte aos, he perdido 19 libras (unos 8 kilos). Por
desgracia he ganado 9,015 (unos 4 kilos)"

"Ni siquiera me hables de peso. Ya he ganado 24 libras (10Kilos) y todava ni


siquiera estoy en el tercer trimestre. A este paso voy a parecer una aceituna en un
par de palillos de dientes"
"S, bueno vas a tener gemelos. Se supone que aumentes de peso. He estado a
dieta durante la mitad de mi vida y todo lo que logro es engordar" mir la bolsa del
almuerzo de Lily con envidia "Qu tienes all?"
Lily sac los artculos uno a uno "Pavo con pan de trigo...una mandarina...dos
palitos de queso...zanahorias, guisantes y tomates cherry...y tres galletas con
crema de vainilla"
Sandy alz la vista hacia el cielo "Podra por favor quedar embarazada?"
"Eso s, no permitas que est cerca de Suzanne cuando se lo digas"
"Vamos, no te perderas esa escena por nada en el mundo Has vuelto al
mdico?"
"Slo para control. Decidimos saltarnos la ecografa que nos dira el sexo" abri la
bolsa de verduras colocndola entre las dos y le hizo un gesto a Sandy para que
se sirviera.
"El suspenso me matara Ya tienen una lista de nombres?"
"Ruby y Ralph" murmur mientras daba una mordida a su sndwich "En realidad,
es nuestra broma. Hemos decidido que Anna le pondra el nombre a la primera
nia y yo le pondra el nombre al primer nio. Y no diremos a la otra nuestra
decisin hasta que nazcan"
"Si que eres valiente? No confiara en Suzanne mientras pudiera evitarlo.
Terminaramos con un nio con el nombre de algn extranjero de la televisin"
"Quise escoger el nombre del nio porque tuve esta pesadilla que lo llamara como
su padre. Eso es todo lo que necesito, otro George en mi vida"
El pitillo (pajilla) de Sandy gorje mientras terminaba el resto de su batido "Podra
beber tres de estos y aun as no me sentira satisfecha"
"Toma un poco ms de estas verduras. He comido tanto que siento como si
pudiese convertirme en un puesto de verduras"
"Creo que tienes algo de esa cosa "radiante". Te ves increble. Tus mejillas estn
rosadas y tu cabello est brillante" Sandy se inclin ms cerca para estudiar su
rostro "Si tienes una arruga, te aseguro que no puedo verla. Tu piel es perfecta.

Creo que es porque comes toda esa basura que es buena para t... lo que significa
que potencialmente puedo verme tan bien como t y ni siquiera tengo que estar
embarazada"
"Anna se est encargando de casi todo en la casaincluso la cenaas que
adems de la buena comida, me estoy relajando mucho ms. Sin embargo, no lo
suficiente, si la escuchas a ella y a la doctora. Ahora que estoy entrando en la
recta final, Beth dice que debera considerar dejar de trabajar precozmente"
"Me parece obvio"
Lily parti su mandarina y se la di a su amiga muerta de hambre sin hacer
comentarios "Le dije que quera permanecer en el trabajo todo el tiempo que
pueda as podra tomar mi licencia de maternidad despus del nacimiento de los
bebs, pero me atemoriz a muerte. Dijo que los gemelos generalmente se
adelantaban y que les hara un favor si me lo tomaba con calma y permita que se
cocinaran un poco ms de tiempo"
Sandy parti una zanahoria y examin los extremos "Gracias por esa visin
mientras estoy comiendo alimentos crudos"
"Sin embargo, tengo que concederle eso a Anna. Ella quera que dejara de
trabajar desde el primer da y ni siquiera mostr aire de triunfo. Ni un solo te lo
dije"
"As que estars fuera inmediatamente que concluya este juicio?"
Lily asinti enfticamente "Toda una mujer ociosa"

Captulo 9
Anna liber el asiento de coche de Alice del cinturn de seguridad, haciendo una
pausa como de costumbre para inhalar su delicioso aroma. Los nios pequeos
eran una delicia a su manera, pero secretamente esperaba una de estas. Las
probabilidades eran buenastres de cada cuatrode que tuviesen al menos una
nia. Incluso haba escogido un nombre.
Mientras se ocupaba con los ganchos y correas del porta beb, Andy ayud a
Jonah con su asiento del coche y los dos nios se escabulleron por la otra puerta,
ansiosos por la diversin que les espera en el muelle de Santa Mnica "Podemos
Jonah y yo conducir los coches?"
"Ustedes pueden hacer de todo si son buenos oyentes" dijo Lily suavemente.
Cuando los nios estaban juntos, era especialmente importante establecer las
reglas desde el principio. Podran estar fuera de control en cualquier momento.

"Y qu pasa si no lo son?" pregunt Anna.


"Andy recibir una paliza" dijo Jonah con una risita.
"A m no!"
Lily le lanz a Anna una mirada de incredulidad y se volvi nuevamente hacia
Jonah "Qu sabes acerca de las palizas?"
"Marcusmi amigo...las recibe cuando hace algo malo"
"No damos palizas. Pero si no son buenos oyentes, no se montarn en las
atracciones Queda claro?" Lily presion a los nios para que respondieran si
entendan.
Anna coloc el asiento de coche en el cochecito y lo empuj a travs del
estacionamiento mientras Lily agarraba las manos de los nios. Esta pronto sera
su vida, excepto que una de ellas caminara con Andy mientras la otro empujaba
un cochecito doble. Cada visita o viaje para ver a los amigos y a la familia sera
como hoy, un evento gigantesco donde tendran que comprobar que todo el
mundo estuviese seguro y que todo lo que pudiesen necesitar para el cuidado de
los nios estuviese en el bolso de los paales.
La primera parada fue el carrusel, donde Lily vigil a Alice mientras Anna ubicaba
a los nios.
"Agarra el azul, mam" grit Andy sealando el caballo pintado y brillante que
estaba ms cerca de Jonah "Puedo montar por m mismo"
Si hubiese sido slo Andy, habra bajado para dejarlo andar solo, pero no confiaba
que su sobrino se quedara tranquilo una vez que el viaje comenzara. Amaba
entraablemente a Jonah, pero todo el tiempo agradeca a sus estrellas de la
suerte por el comportamiento tranquilo y calmado de Andy. Al menos la estrategia
de Kim con el cachorro haba funcionado, segn Hal. Jonah estaba durmiendo
mejor y con l todo el mundo...todo el mundo menos man, quien estaba
recibiendo hoy un descanso muy necesario.
Andy insisti en dos paseos para as poder probar un caballo diferente, pero luego
se traslad a la sala de juegos. Con todas las campanas y sirenas de los
videojuegos a todo volumen, Lily llev a la durmiente Alice hacia la salida. Anna
vigilaba que los nios usaran juegos apropiados para su edad, pero perdieron
inters al segundo que Andy vislumbr los carritos chocones a travs de la puerta
trasera abierta.

Se inclin sobre la barandilla y observ cmo Andy seleccionaba cuidadosamente


su coche, uno exacto al de los dems pero color naranja ardiente. Jonah fue
menos exigente, eligiendo uno de los ms cercanos, aprovechando para embestir
a Andy tan pronto se activ el juego. Sin importar cmo Andy maniobraba no
poda escapar de los ataques de su primo y cuando el viaje termin, estaba
llorando.
"Es parte del juego, compaero. Es por eso que lo llaman carritos chocones"
"Pero yo quera conducir"
Ella le explic a Jonah que Andy disfrutaba los coches por una razn diferente y
les envi por otra vuelta, esta vez ms pacfica. Detrs de ella, Lily haba
entablado una conversacin con otra mujer, obviamente embarazada, cuya hija
pequea tambin conduca un carrito chocn. Sinti una punzada de envidiano
celosslo un deseo de poder compartir la afinidad entre las dos mujeres, a pesar
de que eran totalmente desconocidas entre s. Lily hizo un gesto hacia ella y en
cuestin de segundos, la mujer dej que se acercara a la barandilla.
Con los nios absortos en su viaje, se uni a Lily en el banquillo "Has hecho una
amiga"
"No exactamente" se quit las zapatillas deportivas y movi el cochecito para que
el rostro de Alice estuviese bajo la sombra "Empezamos a hablar de nuestras
fechas de parto y le dije que Alice era en realidad mi sobrina y luego te seal a t
y a los chicos. Me pregunt si eras la madre de Alice y le dije que no, que eras mi
esposa. Las cosas fueron cuesta abajo desde all"
Anna mir a la mujer que arrastraba a su hija fuera del paseo y se diriga de
regreso a los juegos "Realmente dijo algo acerca de nosotras?"
"No, no dijo una mierda" resopl bajando la voz cuando dijo la mala palabra
"Simplemente se levant y se fue"
"Ojal lo hubiese sabido. Te hubiese soplado un beso"
"Y si t te hubieses acercado, te hubiese metido la lengua hasta la garganta"
"Ahora me lo dices" Lily le haba enseado a no desperdiciar energa en la
intolerancia de los dems, slo rerse de ello y seguir adelante "Oye acaso
notaste lo bien que encaja en el X3 los dos asientos de coche? Bastante ingenioso
huh?"
"Tal vez es lo que deberas pedir prestado cuando sea tu turno de recoger a todos
los nios"

Anna tena que concedrselo. Su decisin estaba tomada y no tomara un no por


respuesta, por lo que ya no era una pregunta si adquiriran una minivan, sino
cundo. Esta misma maana, Lily haba recortado del LA Times un anuncio de un
Honda Odyssey y lo dej en su lugar en el desayuno "Qu es tan especial acerca
de ese Odyssey?"
"Me gusta la configuracin de los asientos. Andy podra tener todo los asientos
traseros para l y si se siente excluido puede moverse hacia adelante y sentarse
entre los bebs"
"l cumple seis este verano. Entonces podr viajar en el asiento delantero"
"Hmm...No haba pensado en eso"
"Has visto la Routan?"
"No quin la vende?"
"D' oh! Yo la vendo. Probablemente hay una en la sala de exposicin en el lote de
VW en este momento"
El rostro de Lily se ilumin mientras Andy y Jonah salan del paseo. Se puso los
zapatos y con un gruido apenas perceptible, se levant del banquillo "Siempre y
cuando tenga el paquete SEL Premium con estribos...no me importa el color"
Anna di exactamente cuatro pasos detrs de ellos cuando se di cuenta que le
haban tendido una trampa.
***
Lily apret los dientes y aguant la contraccin en su abdomen inferior.
"Todos de pie!"
El cambio de posicin era justo lo que necesitaba y sus calambres disiparan. Eran
las llamadas contracciones de Braxton Hicks, perfectamente normales para
alguien que entraba en el tercer trimestre. En su oficina controlaba el dolor
caminando por los alrededores unos pocos minutos y en casa se __acostaba de
medio lado. Ninguna de esas eran opciones en la sala del tribunal.
Rod Samuels llevaba hoy un traje nuevo. Ella lo saba...as como todos los dems
en la sala del tribunalporque el precio se balanceaba en su axila cada vez que
levantaba la mano para hacer un punto. Dos de las mujeres en el jurado haban
compartido sonrisas, a quienes Lily haba anotado en su fila de los intangibles. No

era algo que consideraran en las deliberaciones, pero cada pequeo detalle
dejaba una impresin y ste le bajara un punto.
Aunque Mara haba rechazado la oferta de Samuels de una declaracin de
culpabilidad a cambio de una sentencia ms corta, sin embargo, el Estado haba
reducido los cargos a asesinato en segundo grado y sumado a esto su cargo de
pruebas. Mara ya no estaba acusada de engaar a Miguel para matarlo. En vez
de eso Samuels esperaba demostrar que ella haba comprado el arma esperando
la oportunidad para usarla. Sigui con la conjetura trillada de que haba "tomado la
ley en sus propias manos" en lugar de llamar a la polica.
Cuanto ms examinaba el caso que la fiscala llevara a juicio, ms irritada se
senta porque el Estado no haba presentado ningn cargo en absoluto. Los
rumores en el palacio de justicia era que Samuels tena un to en alguna parte del
sistema, que podra haber acelerado la promocin de su sobrino a delitos graves.
Por lo tanto, Rod estaba ansioso por probarse a s mismo, pero en este caso
claramente se haba extralimitado con un cargo de asesinato en primer grado.
Alguien en la oficina del fiscal del distrito debi haberle convencido para valorarlo
nuevamente, pero no lo suficiente. Su prediccin era que pronto vendra con una
oferta de homicidio involuntario y si en los primeros das les iba bien, tambin le
aconsejara a Mara declinarlo.
Sus declaraciones fueron misericordiosamente brevesacorde con sus
evidencias, pens ella. Ahora era su turno para comparecer ante el jurado.
Probablemente no notaran mucho su traje, una chaqueta y falda marrn oscura
con un top crema por debajo. Un prendedor de ncar con la forma de un caballito
de mar, un regalo de Navidad de Andy, colgaba en su solapa, la nica joya que
utilizaba adems de su anillo de bodas y unos pendientes de oro. Las nicas
piezas que no encajaban con su conjunto eran sus zapatillas deportivas, que
discrepaban horriblemente con su aspecto profesional, pero no le preocupaba que
eso le costara algn punto. Las mujeres en el jurado lo entenderan y los hombres
probablemente ni se daran cuenta.
"No hay un instinto ms fuerte que la necesidad de una madre para proteger a sus
hijos y no hay nada que no hara por eso. El sr. Samuels quiere hacernos creer
que eso es un delito, pero ustedes saben la verdad. l quiere hacernos creer que
la sra Esperanza exager intencionalmente el riesgo de sus hijos con el fin de
crear una excusa para matar a su ex marido, pero nuestra evidencia demostrar
que entenda el riesgo demasiado bien"
Lily se pase ante el jurado uniendo sus dedos como si rezara. Era un truco que
haba aprendido de Tony para no sealar o menear su dedo, algo que el jurado

podra encontrar condescendiente "Sin lugar a dudas..." se detuvo en la palabra


para subrayar su concesin "la sra. Esperanza ha cometido errores de juicio en
su vida, el primero de ellos casarse con Miguel Esperanza, no una sino dos veces.
Su vida juntos estuvo marcada por cuatro llamadas de violencia domstica a la
polica. Cuatro. Eso es suficiente experiencia para saber qu esperar de un
despachador en la polica y un oficial que responde. El sr. Samuels dice que ella
tom la ley en sus propias manos. Yo digo que ella asumi la seguridad de sus
hijos en sus propias manos...como hara cualquier buena madre"
Punto por punto sac a relucir los delitos violentos de Miguel contra Mara en sus
siete aos juntos y concluy con la sentencia de crcel "Cuando estuvo
encarcelado, sus hijos prosperaron. Por primera vez en sus vidas estaban a salvo
de la amenaza de la violencia y de ver esa violencia perpetrada en contra de su
madre. Todo eso cambi cuando fue puesto en libertad condicional y reapareci
en su casa empuando una pistola y amenazando a su ex esposa con hacer que
lo lamentarapiensen acerca de esohacerle lamentar todos los problemas que
ella le haba causado" hizo una pausa para un efecto dramtico "Cmo haras
que una madre lo lamentara? Simple...hacindole dao a sus hijos"
Se acerc a la mesa para echar un vistazo a las notas que haba tomado durante
el discurso de apertura de Samuels. Era importante adelantarse a sus pruebas
para que el jurado las visualizara con escepticismo "El sr. Samuels tiene la
intencin de llamar testigos de la polica que dirn que la sra Esperanza inform
recientes amenazas de su ex maridoamenazas que involucraban un arma de
fuego. l les dir que buscaron el arma en la casa y en el automvil del sr.
Esperanza, pero nunca la encontraron. Y les pedir que concluyan que no exista,
que astutamente ella invent esa historia con el fin de establecer una justificacin
para matarlo un da. Pero el hecho de que no hayan encontrado ninguna arma no
cambia su punto de vista, porque la vi con sus propios ojos. Si no estaba en su
poder, entonces tuvo acceso a ella a travs de un conocido o la escondi muy
bien de la polica. De cualquier manera eso la haca vulnerable...tan vulnerable
que solicit y obtuvo una orden de restriccin permanente, que Miguel Esperanza
descaradamente viol el da en que fue asesinado. Posteriormente l perdi sus
privilegios de visita con sus hijos y estaba desesperado por reafirmar su
control...por hacer que ella lo lamentara"
Mara estaba sentada en la mesa de la defensa, con las manos cruzadas y la
barbilla desafiante. Ahora no era el momento de mostrar remordimiento o
vergenza, Lily se lo haba dicho. El jurado tena que ver a una mujer que haba
actuado con decisin para proteger a sus hijos, una mujer que lo hara
nuevamente.

"El sr. Samuels llamar testigos que dirn que Miguel Esperanza haba cambiado
su vida y que haba superado sus problemas con su ex esposa. Nosotros les
mostraremos a un hombre que desafi una orden de restriccin para amenazarla...
para hacer que ella lo lamentara" hizo una pausa para que las personas pudieran
estudiar la amenaza tal como Mara la haba visto "Ni siquiera deberamos estar
hoy aqu. Mara Esperanza sinti la amenaza mortal de un hombre que estaba
sacando a sus hijos de su casa contra una orden judicial Cuntas historias
hemos ledo de hombres que hicieron cosas indecibles a sus propios hijos, con el
fin de hacer que sus ex-esposas lo lamentaran? La demandada no iba a dejar que
eso les sucediera a sus hijos. Ella actu para protegerlos y eso no es un crimen.
Es un instinto"
***
Anna apag la luz de su oficina y baj por las escaleras hacia la sala de prensa
donde Andy estaba absorto con una pelcula de ventas del sedn 760Li, el coche
de su abuelo "Vamos, compaero. Se nos ha hecho tarde" se reuniran con la
familia en el Empyre para celebrar el cumpleaos de Hal, pero haba sido
arrastrada por una ria entre los co-presidentes del comit de premios de la
Cmara por correo electrnico y haba perdido la nocin del tiempo.
Su nueva rutina familiar estaba funcionando muy bien. A Andy le encantaba pasar
las tardes en el concesionario y a su padre no le importaba en absoluto alejarse
unos minutos del trabajo para recogerlo en la escuela. Ya que ni ella ni Lily tenan
que recogerlo en la casa grande despus del trabajo, tenan una media hora extra
para compartir en casa. Su entrenamiento en la cocina tambin estaba saliendo
muy bien. Incluso haba dominado el plato favorito de Andy, macarrones con
queso y ya no daba por sentado la oportunidad de comer en un buen restaurante.
"Ya hiciste tu tarea?"
Andy ajust su cinturn de seguridad y estir su cuello para mirar por la ventana
lateral. Le encantaba pasear en el Z8 porque poda sentarse en el asiento
delantero "No tenemos tarea los viernes"
Tuvieron que detenerse en cada semforo entre la concesionaria y el Empyre, lo
que les hizo llegar diez minutos ms tarde. Un valet joven, vestido con pantalones
cortos negros y una camisa blanca con ribetes dorados en los hombros, se
apresur para recibirla cuando entr en el crculo. Era nuevo en la Empyre, algo
que tom como una buena seallas empresas estaban contratando
nuevamente.

Andy corri por delante tan pronto vi a los otros en la gran mesa redonda en la
parte posterior. Lily le haba reservado su asiento entre ella y Jonah, as como el
de Anna a su lado.
Anna se inclin y mir a Lily en tono de disculpa "Disculpe, seora Est ocupado
este asiento?"
Lily le lanz una mirada de soslayo "Lo he estado reservando para alguien, pero
ella se ha retrasado. Siga adelante y tmelo. Le daremos una leccin"
El camarero tom sus pedidos de bebidas, agua con gas, t helado y refrescos
para los nios. Haba pasado tres aos desde que todo el clan haba renunciado
al vino y a los ccteles cada vez que se reunan. Beban en casa y cuando salan
con los dems, pero nunca en presencia de Lily. Aunque Lily haba insistido que
no tena importancia, Anna agradeca el gesto de su familia.
Su padre inmediatamente qued absorto con sus nietos mientras Martine
entretena a Alice en su silla alta. Reunirse con sus padres les libraba a los cuatro
de todo tipo de cuidados con los nios, as que podan dirigir su atencin a los
dems sin preocuparse de si los nios estaban siendo observados. No sera tan
sencillo dejar a los gemelos bajo el cuidado de su mam y de su pap, al menos
no por dos o tres aos, pero cada par de manos y ojos extras aligeraran la carga.
Haba aprendido eso de su hermana, ya que cada vez que la visitaba, Kim se
tomaba unos minutos para s misma.
Hal golpe ligeramente el vaso con el cuchillo para llamar la atencin de todos
"Hoy tenemos algo que celebrar, adems de que estoy envejeciendo. Los cuatro
concesionarios registraron ganancias en febrero. Las ventas subieron un 8%, ms
que el ao pasadoque es mucho que decir ya que estuvieron en el retretepero
ahora que hemos ajustado nuestra fuerza de trabajo felizmente estamos de
regreso a los nmeros negros"
Anna haba estado dndole un vistazo a los nmeros y tuvo la sensacin que las
cosas estaban mejorando. Fue un alivio tener esa confirmacin "Cmo estamos
en tendencia?"
"Por encima en tres meses seguidos. Y marzo va en camino de ser nuestro mejor
mes"
Se estir sobre la mesa para tocar la copa de Hal "Yo tambin estara dispuesta a
envejecer con noticias como esas"
Tan pronto como el camarero sirvi sus entradas, Alice golpe la mesa de su silla
alta, exigiendo algo de comer. Kim dej el tenedor y empez a desmenuzar trozos

de pan y trozos de queso "Disfrtenlo ahora, ustedes dos" dijo ella dirigiendo su
comentario a Anna y a Lily "La vida como saben est a punto de cambiar"
Anna se concentr en su Souvlaki caliente "Al menos no tienes que preocuparte
por que tu ensalada griega se enfre"
"Y crees que eso es un accidente? No he pedido comida caliente en cinco aos.
Los bebs tienen un sexto sentido para estas cosas. Ellos tienen hambre al
momento que llega tu plato, se despiertan al segundo que tu baera est llena y
se orinan al instante en que te duermes. Sin lugar a dudas"
Hal asinti con cada palabra "Ella tiene razn, saben. Probablemente piensan que
tienen todo bajo control porque ustedes son dos, pero van a tener dos nios"
"Vyanse a casa y duerman ahora mientras puedan" aadi Kim.
Despus de la cena se reunieron en el crculo del estacionamiento "Andy quiere
venir conmigo porque conduzco un coche genial" le susurr a Lily.
"Espera hasta que consiga mi Routan. Me va a rogar que lo lleve conmigo a casa"
Anna entreg su boleto al valet, que le mir con confusin.
"Tiene un boleto rojo?" pregunt el joven.
Palp el bolsillo de su chaqueta por un boleto que saba no estaba all, notando
con desnimo que sus mangas no tenan ribetes dorados como el otro hombre
"No, l me di este azul"
"Quin lo hizo? Soy el nico que trabaja esta noche"
***
"El Estado llama a Serena Langdon"
Lily le di a Mara una mirada de consuelo al ver como su hermana suba al
estrado como testigo en su contra. Samuels haba rastreado los registros de
servicios sociales y encontr una referencia de una amenaza que Mara haba
hecho hace cuatro aos de matar a Miguel si alguna vez le pona una mano en
sus hijos. El contexto fue en un problema de custodia, cuando Serena argument
que Sofa y Roberto tenan que quedarse con ella hasta que la relacin entre
Miguel y Mara se calmara. Ellos escucharon pacientemente mientras Samuels
tomaba su testimonio del informe.
Luego fue el turno de Lily. No le importaba que Mara hubiese amenazado a
Miguel con matarlo y quera que al jurado tampoco le importara.

"Sra. Langdon, usted es una madre de crianza certificada por el estado no es


as?"
"S, estaba certificada cuando servicios sociales me pidieron que cuidara a
Roberto y Sofa"
"Puede contarnos las circunstancias de esas ocasiones en las que usted cuid a
los hijos de su hermana?"
"La primera vez fue cuando Mara tuvo que ir al hospital porque Miguel le rompi el
pmulo"
Los recuerdos de Serena abrieron la puerta para que Lily presentara a la corte los
cuatro informes de la polica y una gran variedad de fotos que mostraba a una
Mara maltratada.
"Objecin, su Seora. Miguel Esperanza no est en juicio aqu. Est muerto
porque la acusada lo mat"
La objecin era absurda, pero Lily entendi la intencin de Samuels. Tena que
interrumpir el enfoque daino de las fotos y los testimonios de maltrato, aunque
slo fuese por un momento, para disminuir su impacto. Por desgracia para l, eso
le di la oportunidad para subrayar el estado de nimo de Mara "La propensin de
la persona fallecida a la violencia es la razn por la que su amenaza es percibida
como real y tambin el motivo por el que ha muerto"
"Denegada"
Ella termin con el testigo y le di al juez Anston una mirada suplicante.
l golpe con su mazo "Receso de veinte minutos"
***
Anna tamborile con sus dedos sobre el escritorio mientras esperaba que Lily
contestara su telfono celular. Haban programado un tono especfico para las
llamadas de emergencia, pero esta la haba hecho por el atajo habitual en caso de
que ella an estuviese en la corte, solo deseando algo de compasin por su coche
robado.
"Hola, cario. Justo estaba saliendo de la corte. Uno de los miembros del jurado
empez a vomitar y decidimos terminar por hoy"
"Me sorprende que no siguieras su ejemplo"

"Ni que lo digas. Pens que el alguacil iba a perder su almuerzo y que eso
desatara una reaccin en cadena que se comparara con la escala de Richter"
Anna ri ante la imagen mental "Cmo te fue hoy con tu caso?"
"Vamos bien. Me gusta cuando los testigos de la acusacin argumentan a nuestro
favor"
"Hablando de hacer un caso, acabo de hablar por telfono con el departamento de
polica. La buena noticia es que mi sistema de robo funcion"
"Encontraron tu coche?"
"No, encontraron mi sistema de robo. Estaba en un contenedor de basura en
Burbank. El detective dice que parece el trabajo de un experto en coches que han
estado siguiendo durante un par de aos...sobre todo de coches deportivos de alta
gama, como Ferraris y Lamborghinis" Anna dej escapar un suspiro triste "Lo ms
probable es que ahora est en un transporte de camino a Amrica del Sur"
"Aw, Anna" Lily pareca genuinamente compasiva "S que hice un montn de
bromas acerca de deshacerte de l, pero s lo mucho que amabas ese auto.
Realmente lo lamento"
"Es slo un coche" dijo ella tristemente, lo que no era convincente ni para s
misma. Era un coche especial, as como el 850 que haba sido aplastado en el
estacionamiento durante el terremoto seis aos atrs "Llam a Marco al
concesionario de VW. Tienen un par de Routans, pero no con el paquete que
deseas. No pueden mantenerlos en el lote"
"Supongo que realmente no necesito todas esas cosas. Acabo de pensar que
siempre y cuando"
"Por supuesto que necesitas esas cosas. Conseguir un coche nuevo se supone es
especial. Quieres algo que llame tu atencin en el estacionamiento, algo que
puedas conducir y saber que la gente te mira y lo admira. Aprendes como jugar
con todos los nuevos dispositivos. Hundes tu trasero en ese cuero y lo haces tuyo.
No te conformas con un coche nuevo"
"Est bien, ciertamente puedo esperar por lo menos un par de meses ms, hasta
que llegue el que yo quiero, pero dile a Marco que ponga mi nombre en l Sin
embargo, qu hay de t? Qu vas a conducir mientras tanto?"
"No s...algo" escuch a Andy y a su padre en la escalinata afuera de su oficina
"Le pedir a Andy que me ayude a escoger algo. Nos vemos en casa"

De todos los coches en su lote, el nuevo convertible 650i era su favorito. El nico
inconveniente era que era un coup y no podra conducirlo con el techo bajo
teniendo a dos bebs en la parte de atrs. Si dejaba el techo arriba, sera casi
imposible entrar y salir del asiento trasero y manipular los asientos de coche.
Adems, solo vena con transmisin automtica y le gustaba conducir demasiado
como para comprar un coche que prcticamente se conduca por s mismo.
Desde la ventana de su oficina mir hacia abajo la fila de relucientes 7s como el
de su padre. Detrs de ellos estaban los 6s y los SUVs, que eran los mejores
vehculos en el lote. Ninguno de ellos le ofreca lo que quera, una transmisin
manual de seis velocidades.
Andy entr detrs de ella y dej su mochila en un rincn donde guardaba sus
juguetes y sus tiles escolares.
"Hey, compaero. Vamos a elegir un coche nuevo"
Su rostro se ilumin. A menudo jugaba fingiendo ser un vendedor de coches y
estaba encantado de tener la oportunidad de hacerlo de verdad.
"Por qu debo comprar un BMW?"
"Porque son los mejores coches en la carretera" respondi sin dudar ni un
segundo. La gui por las escaleras y la dirigi hacia las afueras del lote. Luego
puso las manos en sus caderas y se volte "Pareces alguien que le gusta
conducir"
Casi ri en voz alta cuando l expres la frase favorita de su padre cuando un
nuevo cliente entraba al lote "De hecho, me encanta. Lo que realmente me gusta
es el cambio de velocidades Cul es el mejor coche que tiene, de cuatro puertas
y con una transmisin manual de seis velocidades?"
Andy colg su dedo sobre su labio inferior mientras estudiaba las filas de coches.
Finalmente apunt hacia los 7s y dijo "Automtico" Entonces los 6s y SUVs
"Automtico"
Ella le sigui hacia la parte posterior del lote, rindose en su interior al ver su
expresin seria. Un da sera el vendedor de coches ms increble en toda
California. Cuando lleg a la fila de los 5s, se volte. Metdicamente se puso de
puntillas y protegi sus ojos para mirar el interior de la consola de cada uno.
"Este!" proclam sealando un Tasman Verde Metlico 550i con el interior de
cuero marrn natural.

Anna sonri con orgullo. No haba muchos nios de cinco aos que pudiesen
sealar exactamente el vehculo adecuado de la forma en que l acababa de
hacer "Puedo llevarlo para darle una probada?" utiliz su cdigo para abrir la caja
de seguridad y las llaves cayeron en su mano.
"Tengo que ir en el asiento de atrs"
"Eso es cierto, pero slo hasta que tengas seis aos. Entonces podrs ir adelante
conmigo"
Ella manej por el trfico pesado en Wilshire Boulevard antes de entrar finalmente
hacia el norte por la 405. El coche respondi a cada uno de sus cambios, incluso
ms que el Z8admiti a regaadientes. Tambin era cmodo, mucho ms
favorable ahora que finalizaba sus treinta y siete aos. Y el olor...positivamente
exquisito.
***
"Encontramos a la acusada culpable" dijo la presidenta del jurado, mirando con
enojo a Mara Esperanza.
El caso haba cambiado por el testimonio de Eduardo, quien entre lgrimas
describi a su hermano como un padre tierno y amoroso, frustrado en todo
momento por su vengativa ex esposa. Tema por la seguridad de sus hijos, sobre
todo despus de saber que Mara haba adquirido un arma de fuego y slo quera
rescatarlos de temperamento voltil de su madre.
Rod Samuels se burl con aire de suficiencia, la etiqueta con el precio de su traje
todava colgando de
"Hola, cario. No quera despertarte, pero Andy est a punto de ir a la cama y
pens que tal vez queras darle las buenas noches"
Lily luch por sentarse mientras trataba de orientarse. Todava llevaba el traje que
se haba puesto esta maana en la corte, donde Rod Samuels haba concluido su
caso. Eduardo haba hecho un buen trabajo dndole a su hermano una visin
positiva, mucho mejor de lo que esperaba.
"Tuvimos comida china para llevar de cena, pero pens que te gustara algo ms
ligero ya que es muy tarde" Anna seal un vaso sobre la cmoda "As que te traje
un batido de fresa"

"Suena perfecto" usando las dos manos se sac a s misma de la cama. Si estaba
as de torpe a las 29 semanas incluso sera capaz de moverse en un par de
meses?
Puso su rostro ms alegre y se dirigi hacia la habitacin de Andy, inundada de
culpa ya que no le haba visto en toda la noche. l ya estaba bien arropado, pero
ella baj las mantas para poder acariciar su pecho "Hola, cario. Siento haber
dormido durante toda la cena y lamento no haber tenido oportunidad de hablar
contigo acerca de tu da Tuviste una buena cena?"
"Com pollo y fideos y mam dijo que haba guardado suficiente para m para
comer nuevamente maana, as que no tendr que comer pescado" Anna
finalmente haba llegado a un acuerdo con Andy que no iba a tener que comer
pescado si ella no tena que comer macarrones con queso.
"Tu mam nos cuida bien verdad?"
"Y el abuelo"
Seguramente haba sido un comentario inocente pero a Lily le cort hasta el hueso
pensar que no estaba en su lista "Casi he terminado el caso con el que he estado
trabajando. Entonces me voy a tomar unas largas vacaciones del trabajo, lo que
significa que ser quien te recoja despus de la escuela. Podremos volver a casa
y jugar juntos y podrs ayudarme a arreglar la cena para mam como solamos
hacer Te gustara eso?"
"Tambin podr seguir yendo a la concesionaria?
"Claro, algunas veces" era una tontera, pero no poda negar que estaba celosa de
la nueva unin entre Ana y Andy " Pero este es el trato. A tu mam y a m nos
gusta estar contigo, as que tendremos que aprender a compartir. Eso significa
que podrs estar con ella unos das y conmigo otros das"
Cuando l se durmi ella deambul de regreso al dormitorio y bebi su cena
lquida, an cansada a pesar de su siesta de dos horas.
Anna se haba puesto unos pantalones cortos y una camiseta manga larga y
estaba instalada en su silln de lectura con una revista "Se durmi sin
problemas?"
"Lo hizo, pero no antes de dejarme saber que no tena que comer pescado
maana por la noche" se quit su traje y se coloc una bata de algodn suave
sobre su piel desnuda. Luego aadi calcetines para contrarrestar el fro
persistente como consecuencia de su cada de presin "S que encuentras

irresistible verme as, pero tendrs que controlarte si puedes. Necesito mi sueo
de belleza si voy a tener alguna esperanza de mantener este atractivo sexual"
"Pides demasiado" dijo Anna dejando caer la revista. Gui a Lily hacia el borde
inferior de la cama y se sent detrs de ella. Con la palma de la mano, comenz
una serie de masajes en la parte baja de su espalda.
"Ests haciendo un gran trabajo, Anna. Andy realmente est feliz de poder pasar
tanto tiempo contigo"
"Nos est yendo bien. Pap ayuda mucho"
Un punto doloroso, uno en el que Lily no quera profundizar "Siento que ya no
estoy haciendo mi parte. Le dije a Andy que tomara unas vacaciones del trabajo
y su primera reaccin fue preguntar si todava podra ir a la concesionaria. l debe
sentir que simplemente lo apartamos cuando tenemos otras cosas que hacer"
"No es as en absoluto. Pap y yo nos hemos turnado para mantenerlo
entretenido, pero le va a encantar una vez que regrese a casa contigo" di un
beso clido a Lily en su hombro "Todo es un alboroto en estos momentos. Es
posible que se sienta un poco descuidado, pero no es algo que puedas evitar.
Cuando termines tu caso, sers capaz de descansar todo el da y vas a tener un
montn de energa para jugar con l cuando llegue de la escuela"
"Pero no por mucho tiempo Qu va a pasar cuando los gemelos lleguen?
Entonces no tendr tiempo para nada"
"S, lo tendrs, porque voy a tomar mi turno con los bebs para que t y Andy
puedan tener su propio tiempo. Y habr un montn de veces que los cinco
estaremos aqu juntos" se acurruc ms cerca y meti su brazo entre los pechos
de Lily "No vas a perder a Andy"
Lily suspir recordando una conversacin que haba tenido con Mara Esperanza
respecto a separarse de sus hijos "Hoy las cosas se pusieron salvajes en la corte.
Samuels se acerc a m despus de haber concluido su caso y ofreci bajar los
cargos de homicidio, pero quera que Mara pagara como mnimo un ao de
prisin. Ella dijo que no, que no poda soportar estar lejos de sus hijos tanto
tiempo, que ahora dependan de ella. Cuando Miguel fue a la crcel por un ao,
ella y sus hijos finalmente tuvieron la oportunidad de relajarse sin tantos
problemas y ella empez a sentirse como una buena madre por primera vez en su
vida. Est dispuesta a correr el riesgo de una pena en prisin por veinte aos pero
no quiere estar un da ms lejos de ellos"
"Eso es un pensamiento aterrador"

"Ni que lo digas. Me puse tan nerviosa que hoy regres a la oficina para que Tony
pudiese echarle un vistazo a mi plan de defensa nuevamente. Es slido, pero
nunca sabes lo que un jurado podra hacer. Todo se vendr abajo si no creen que
realmente los nios estaban en peligro. Deseara que pudisemos probar que
Miguel tena un arma, pero nunca apareci" los dedos de Anna le hicieron
cosquillas en el hueco de su garganta y ella los llev a sus labios "Lo ltimo que
debera estar pensando es en el trabajo. Hblame de tu da"
"Nada fuera de lo normal...trabajo, comida china para llevar, una mujer sexy en la
cama"
"De verdad esperas que crea eso?"
"Puedo demostrarlo. Todava tengo dos cartones de pollo lo mein en la nevera"
Lily no se senta sexy en absoluto esta semana, pero tena que ver con su
creciente malestar, no con Anna. El deseo siempre estaba all, sin importar cmo
terminara. Con su embarazo se haban visto obligadas a encontrar nuevas
maneras para alcanzar la intimidad. Una de sus favoritas era sostener a Anna y
susurrarle mientras se tocaba a s misma.
"Sabes que pienso que eres lo ms sexy que camina en el mundo" dijo Anna
"Tienes que dejar de preocuparte por algunas cosas Cunto tiempo ha pasado
desde que fuiste a una reunin de AA?... un mes?"
Demasiado tiempo, pens Lily. No haba sido tentada a beber para nada, pero
estar cerca de las personas en el programa le haca sentirse ms en control de su
vida "Virginia me llam hace unos das. Ella es como un pastor que va detrs de
los descarriados en su rebao"
"No es eso lo que se supone hace un patrocinador?"
"Supongo que s. Le dije que iba a tratar de hacer algo de tiempo la semana que
viene, pero honestamente, no s cundo sera" estaba peligrosamente cerca de
hablar sobre el trabajo nuevamente "Todava no me he montado en tu coche
nuevo"
"Podemos arreglar eso este fin de semana. Me gustara subirlo por el Grapevine,
ponerlo a prueba"
"Te gusta hasta ahora?"
"Me encanta, excepto porque mi ventana se sali del carril. Eso casi nunca sucede
con los vehculos nuevos, as que les ped un nuevo ensamble general. Esas

cosas no son tan difciles de sacar y encajar nuevamente pero quin quiere
hacer eso todo el tiempo?"
Era interesante orle hablar de su problema tomando en cuenta el testimonio de
Eduardo de que Miguel tena el mismo problema con su coche "Realmente se
salen tan fcilmente?"
"Por supuesto, si tienes las herramientas adecuadas"
Lily se levant y encontr su telfono celular. En segundos estaba presentndose
a s misma al sargento en la polica de Los ngeles "Me gustara que el oficial
Joey McElroy se encontrara conmigo maana a primera hora de la maana en el
depsito municipal"

Captulo 10
Lily levantaba la vista cada vez que alguien entraba por la puerta de la pequea
sala de conferencias en el Palacio de Justicia y mir su reloj nuevamente con
creciente irritacin. Entraran en la corte en slo treinta minutos para comenzar
con su defensa. Con ella estaba el oficial McElroy, que pareca que haba perdido
a su mejor amigo.
"No s qu decir" murmur el oficial, sacudiendo su cabeza. Era evidente que no
lo saba ya que lo haba repetido no menos de media docena de veces desde que
dejaron el depsito municipal. Haca cuatro das que l haba testificado para
Samuels por la bsqueda exhaustiva en la casa y auto de Miguel, donde no haba
aparecido ningn arma. Ahora estaba de regreso, humillado por su error.
"Todos cometemos errores. Lo importante es siempre corregirlos, mientras nos
den la oportunidad"
Samuels finalmente entr y dej caer su maletn en una silla con un golpe seco,
sonriendo con aire de suficiencia "Tienes dudas acerca de mi oferta de
acuerdo?"
Lily levant las cejas e inclin la cabeza en direccin del polica.
"Qu est haciendo aqu?"
Se le ocurri que su expresin era probablemente demasiado presumida mientras
empujaba la bolsa transparente de pruebas sobre la mesa "Como puedes ver,
hemos encontrado el arma de Miguel. Resulta que estaba oculta en el marco de la
puerta de su coche, donde el oficial McElroy no haba buscado previamente"

Si las contorsiones de su rostro eran alguna indicacin, el estmago de Samuels


se haba retorcido "Eso no cambia el hecho que su cliente dispar a un hombre
desarmado"
"Sin embargo eso va a cambiar la manera en que el jurado lo ve. Esta pistola
coincide con la descripcin que di mi cliente al oficial McElroy cuando inform por
primera vez que Miguel le haba amenazado. El jurado ahora le va a creer y van a
unirlo todo de la misma manera que ella lo hizo. Miguel intentaba matar a sus
hijos. Esa era la manera en que iba a hacer que ella lo lamentara y es por eso que
se present en la casa, violando una orden judicial para llevrselos. Si ella no le
hubiese disparado, su primer caso de delito grave hubiese sido un asesino de
nios, no una madre que los protege ella misma"
Todas las bravatas abandonaron su rostro y poco a poco se dej caer en una silla.
"Qu clase de trato buscas?"
Ella solt un bufido Honestamente l crea que tendra alguna carta por jugar?
"No estoy buscando un trato, Rod" us su nombre de pila por primera vez, con la
esperanza de que eso difundira su impulso competitivo "Queremos
sobreseimiento. Nada menos"
l sacudi la cabeza inflexiblemente "No puedo hacer eso. Tu cliente mat a
alguien. No podemos dejar que la gente saque sus armas y vayan tras las
personas que les dan miedo. Pregunte al oficial McElroy lo que sucede cuando
uno de sus compaeros utiliza la fuerza bruta. Hacemos que rindan cuentas.
Hacemos que prueben que estaba justificada"
"Tal vez ante los ojos del pblico, pero no en los tribunales. Aqu, la carga est en
usted para demostrar que no era as" se volvi hacia el oficial, sintiendo que poda
sacar provecho de su remordimiento "Qu dice, Joey? Si hubiese escuchado las
amenazas de Miguel y supiese a ciencia cierta que tena una pistola qu habra
hecho si hubiese tratado de llevarse a sus hijos?"
"Le hubiese cado justo donde estaba"
Las palabras ominosas permanecieron en el aire durante varios segundos antes
de que la lucha finalmente abandonara el rostro de Samuels, reemplazada por un
enrojecimiento creciente que era de ira o vergenza "Era un buen caso dada la
evidencia que tenamos"
Lily no encontr ningn sentido en discutir. Si realmente crea eso, entonces
alguien en la oficina del fiscal haba estado soplando humo por su culo,

probablemente alguien que resenta su meterico ascenso y quera verlo


humillado en el tribunal.

***
Anna repas el informe financiero del primer trimestre para asegurarse que lo
estaba leyendo bien "Por favor, dime que esto no es una broma del da de los
Inocentes"
"No, el da de los Inocentes no es sino en un par de semanas" dijo Hal apoyado en
el marco de su puerta con los brazos cruzados "Pens que te gustara"
"Gustarme? Hemos duplicado nuestras ventas del primer trimestre respecto al
ao pasado. No slo me gusta. Quiero casarme con l y vivir felices para siempre"
Su padre entr por la puerta con una sonrisa inquisitiva "Escucho celebracin?"
Anna recorri las cifras preliminares de ventas de marzo, permaneciendo en el
grfico de Hal que mostraba como las cuatro concesionarias haban escalado en
ventas por mes desde noviembre "Y eso no es todo. Holly dijo esta maana que
ya haba hecho el depsito de al menos tres de los nuevos vehculos que llegaran
esta semana" parte del repunte se deba a las nuevas estrategias de publicidad de
Holly. Con su instinto para las ventas y su conocimiento sobre vehculos, estaba
probando ser una estudiante mucho ms rpida de lo que Anna haba anticipado.
Una vez que dominara la finanza de las cosas, estara lista para ocupar el cargo
de vicepresidente de operaciones.
"Pero me temo que no son todas buenas noticias" dijo Hal "Obtuve la nueva lista
de los repos (operacin con pacto de recompra, es decir, una entidad financiera
vende un activo con un pacto de recompra por un precio determinado dentro de un
tiempo determinado) esta maana. Tu amigo Dave Cahill est en ella"
La prctica habitual en Premier Motors era tomar posesin de los vehculos
arrendados despus de tres pagos atrasados __y los vendan como usados. Dave
haba arrendado su sedn de lujo, el 760Li, justo antes que la recesin le afectara
y derribara su negocio de suministros de oficina.
"Djalo pasar" dijo Anna "Se pondr al da una vez que mejoren las cosas para l"
Su padre meti sus manos en los bolsillos y le di una mirada gentil de reproche.
"Qu? Soy la duea de este lugar. Puedo hacerlo" dijo ella a la defensiva.

"S que Dave es tu amigo, pero has cortado a tu personal hasta los huesos para
salvar sus puestos de trabajo. Les debes a ellos ms de lo que le debes a l"
siempre haba predicado que el negocio era el negocio.
"Qu pasa con todas las veces que les diste a tus compaeros de golf el
descuento familiar? Cualquiera de ellos podra haber pagado el precio completo
con lo que tenan en su billetera. David Cahill siempre se ha preocupado ms por
darle una mano a alguien que lo necesitaba y no voy a darle la espalda ahora que
la suerte lo ha abandonado"
l se retir visiblemente, mecindose sobre sus talones "Buena respuesta"
Ella no haba terminado "Adems, no le dira que no a alguien que viniera a este
concesionario con un aprieto y t tampoco lo haras. El dinero no sirve para nada
si no puedes gastarlo para ayudar a las personas que te importan"
l levant las manos "Me retracto...cada palabra"
Su telfono celular son con el tono de Lily y Hal tir de la manga de su padre
"Creo que tenemos que salir de aqu antes que te despidan"
"Voy justo detrs de t"
"Hola, beb"
"Lo hice" anunci Lily "Samuels cedi cuando le mostr el arma y retiraron los
cargos"
"Bien por t Eso significa que no tendrs que regresar al trabajo?"
"Estoy saliendo por la puerta ahora mismo. Tony enloqueci. No se haba dado
cuenta que cuando le dije que iba a empezar mi licencia de maternidad en seguida
terminara este caso, me refera al segundo de terminarlo"
Anna se sinti extremadamente aliviada al saber que Lily estara descansando en
la recta final "Alguna duda?"
"Ni una sola"
"Bien. Si tienes ganas de salir, creo que deberamos celebrar. Andy y yo
podramos terminar aqu temprano y podramos ir por una pizza"
"Tengo una idea mejor. Dile a George que hoy voy a recoger a Andy. Estaremos
listos para salir cuando llegues a casa"

"Eso sera perfecto" salvo que su padre probablemente estara escondido en este
momento.
***
Lily no haba sentido tanto alivio desde el da que sali de las colinas Redwood
despus de haber pasado 28 das en rehabilitacin de alcohol. Las siguientes
semanas seran slo para ella, la primera vez desde sus vacaciones de verano de
la infancia, que tena tiempo slo para relajarse y hacer las cosas que quera. Ms
que nada estaba esperando poder pasar sus tardes con Andy. Estas semanas
seran especiales para los dos, un tiempo en el que podra asegurarle que su
lugar en su vida era seguro. Cuando se detuvo en el semforo puso una mano en
su vientre abultado y sonri. Gracias a Dios haban terminado este caso cuando lo
hicieron, o no hubiese tenido que ponerse. Al ritmo en que estaban creciendo sus
bebs, pronto pasara todo su tiempo en bata de bao.
Su euforia se perdi cuando entr a la autopista de Santa Mnica. Los carriles
internos estaban congestionados y le llevara siglos llegar a donde flua el trfico.
Tan pronto como se di a s misma unas palmaditas en la espalda, los coches
frente a ella se detuvieron en seco. Esta era una parte de su da que no extraara
en absoluto, el trayecto de 80 minutos entre su hogar y la oficina. No conducir de
ida y vuelta a su trabajo agregara casi tres horas a su da, tiempo que podra
pasar tomando la siesta, leyendo o simplemente permaneciendo sentada
alrededor de la piscina pensando en nombres para sus bebs.
Haba estado estudiando ese asunto desde haca meses, no slo obsesionndose
sobre cmo sonaran los nombres sino en quien le vena a la mente. Rod
definitivamente estaba fuera de su lista y Samuel tambin, para el caso. Le
hubiese encantado nombrar a su hijo en honor a alguien tan maravilloso como Hal,
pero l y Kim haban usado el nombre de Harold como el segundo nombre de
Jonah. Otro hombre que realmente admiraba era su jefe Tony, pero l y Colleen
haban nombrado a su hijo Anthony, que se pareca demasiado a Andrs de todos
modos.
El embotellamiento cedi y avanz nuevamente. Por el reloj en su tablero de
instrumentos eran slo las 2, lo que le daba el tiempo justo para llegar a la escuela
de Andy antes de que sonara la campana final. l estara entusiasmado por el
cambio de rutina, ms an cuando se enterara que iban a comer pizza esta noche.
En algn momento tendra que programar sus clases de parto en el Centro de la
Mujer de UCLA. Eso sera toda una hazaa, lograr que Anna se comprometiera
dos noches a la semana.

"Y a partir de maana regresar a mi cocina" dijo en voz alta. Anna haba sido la
pareja perfecta a travs de todo esto, pero ahora tendra tiempo y energa para
hacer ms cosas en casa. Era difcil de creer que haca slo un ao haban
fracasado en su segundo intento de quedar embarazadas. Ahora slo faltaban
once semanas para
Lily presion los frenos repentinamente cuando unos coches frente a ella llegaron
a un punto muerto. Un terrible golpe le lanz hacia delante y su cabeza cay hacia
atrs contra el reposacabezas. Una fraccin de segundo ms tarde, otro golpe le
sacudi y la bolsa de aire explot.
Sus lgrimas estallaron al instante cuando un dolor agudo retumb desde algn
lugar profundo dentro de su cabeza. Apenas fue consciente de una mujer
revoloteando junto a su ventana, gritando a todo pulmn. Un hombre tambin
comenz a gritar y pronto la puerta estuvo abierta y ellos le miraron llenos de
horror.
Sus bebs...
Una sensacin ardiente atraves su abdomen cuando trat de mover su pierna y
se di cuenta que su falda estaba mojada.

"...te prometo que nunca voy a despedirte" dijo Anna por encima de su hombro
mientras sala del despacho de su padre. Se haban arreglado fcilmente despus
de su pequea desavenencia, cuando l reconoci que la recesin le haba hecho
ms tacao con sus activos. Ella le haba recordado cmo, durante la crisis del
gas, l haba permitido que todos los empleados de Premierdesde el mecnico
hasta el personal de oficinallenasen el tanque de sus coches a cuenta de la
compaa una vez a la semana. Era una de las cosas que ella haba admirado de
l y una de las razones por las que ella tambin pona a las personas en primer
lugar.
Mientras se acercaba a su oficina reconoci nuevamente el tono de Lily "Hola,
beb. Acabo de decirle a pap que recogeras a Andy"
"...Michelle...me dijo que te llamara" el ruido de fondo era insoportable, pero
definitivamente no era la voz de Lily "...helicptero"
"No te puedo or" grit Anna "Dilo de nuevo"
Despus de unos segundos escuch lo que sonaba como el portazo de un coche.

"Mi nombre es Michelle. Una mujer me pidi que te llamarauna mujer


embarazada. Ha habido un accidente en la 10 en Fairfax"
El pulso de Anna se aceler mientras buscaba a tientas sus llaves "Qu pas?
Lily est herida?"
"La estn poniendo en el helicptero en estos momentos. El sujeto dice que van al
Centro Mdico de la UCLA. Es todo lo que s"
"Dgale que voy hacia all. Y dgale que la amo"
Hal y su padre haban escuchado la conmocin y estaban de pie en el umbral de
su puerta.
"Alguien vaya por Andy y llvenlo al Centro Mdico. Lily ha tenido un accidente"
pas junto a ellos y corri hacia su coche.
***
Una bolsa de hielo sobre su rostro le impeda ver algo de su primer paseo en
helicptero. El dolor en su cabeza ahora era slo un dolor sordo, pero el de su
vientre iba y vena en olas de agona. En medio de sus protestas, alguien haba
iniciado un goteo intravenoso, pero prometi que no le pondra nada que pudiese
daar a los bebs.
El viaje termin con un golpe y en unos segundos se encontr en medio de un
frenes organizado. A travs de la brillante luz del sol vislumbr las aspas del
helicptero batindose por encima de ella mientras unas personas vestidas de
azul se agrupaban alrededor de su camilla gritando nmeros y trminos que no
entenda. Fue trasladada a travs de la azotea del edificio y hacia un ascensor, en
el que viajaron en un silencio sepulcral en cuanto la puerta se cerr. Una mujer
afroamericana, con el cabello bien trenzado y decorado con perlas de color marrn
y marfil, iluminaba sus ojos con una linterna.
"Cuide de mis bebs, por favor"
"Es tu da de suerte, dulzura, porque la vieja Darla aqu no pierde bebs y no
pierde mams. Dime lo que ms te duele en este momento"
Lily neg con la cabeza No entendan que su dolor no importaba?
"Vamos, cario. No juegues a la dura conmigo. Estoy preguntando porque
necesito saberlo"

Se concentr y se di cuenta que sus dolores abdominales venan sobre todo de


un lado y ella le indic el rea justo cuando un calambre se apoder de ella.
Las puertas se abrieron y la camilla se tambale hacia delante "Su doctor est
esperando en ER" dijo una voz masculina detrs de ella. Fue llevada a un cuarto
de examen donde un enjambre de enfermeras hablaban sin palabras mientras una
cortaba su traje y otra comenzaba a pegar aparatos en su pecho desnudo y su
vientre. Una tercera colocaba una bata de hospital por sus hombros.
Ella slo tena un vago recuerdo del caos en la autopista, donde les haba dado el
nombre de Beth y le haba dicho al paramdico que estaba embarazada de
gemelos. Lo que recordaba con claridad era la mujer corriendo a su lado y
dicindole que Anna le amaba.
Ms brazaletes, clips y cables eran colocados sobre ella y una enfermera mont
una bolsa IV (intravenosa) a una bomba. En segundos, las mquinas zumbaron,
sonaron y volvieron a la vida. Alguien puso una compresa fra en el puente de su
nariz, pero la apart ante el sonido familiar de la voz de Beth. Necesitaba ver lo
que ellos vean, as como la expresin de sus rostros.
"Lily, no se supone que nos encontramos de esta manera. Veo que te asignaron a
mi mejor enfermera obsttrica"
Darla toc su hombro "Ves, te lo dije"
Bet se puso a trabajar, revisando sus ojos, orejas y extremidades. Luego toc los
puntos sensibles en su regazo en el que el cinturn de seguridad le haba
presionado, lo que provoc una mueca "Luce como que estabas bien asegurada.
Eso est a nuestro favor"
Mientras Beth terminaba su examen plvico superficial, un hombre delgado y calvo
con una camisa a rayas y corbata entraba cargando una carpeta "Hay algo para
m?"
"No hay nada urgente" respondi Beth, pasando una sbana a travs del
abdomen descubierto de Lily "Probablemente una nariz rota...algunos moretones.
Es probable que hayamos despertado un par de bebs dormidos, as que me
gustara subirla para una ecografa"
l se encogi de hombros "Llmame si me necesitas. Estoy aqu hasta la
medianoche"

Bet continu la evaluacin, presionando un estetoscopio por varios puntos


alrededor de su abdomen "Alguien le pas un mensaje al Dr. Saint-Laurent de
obstetricia"
Lily estudi su rostro buscando signos de preocupacin. La atencin que estaba
recibiendo de todo el mundo pareca sostenida y metdica, para nada frentica
"Qu est pasando?"
Beth dej escapar un suspiro que ondul el cabello sobre su frente "Bueno, tengo
dos latidos fuertes, eso me gusta mucho, muchsimo y no hay sangrado. Pero has
perdido un poco de lquido amnitico, tendremos que ver si eso es un problema
permanente, o algo que pueda detenerse por s mismo. Voy a tener una mejor
visin arriba" con un chasquido se quit los guantes y se fue, lo que desencaden
otro estallido de actividad entre las enfermeras y enfermeros.
La frustracin se apoder de ella, junto con otra contraccin, cuando trat de darle
sentido a las pistas crpticas que Beth le haba dado "Darla qu quiso decir
acerca de un problema permanente?"
"Ella dijo que despertaste a los bebs. Ahora tiene que ver si puede hacerlos
dormir nuevamente o si van a salir para saludar"
"Para saludar? Quieres decir que podran nacer ahora?"
"As es, dulzura. Pero no te preocupes. Te tenemos cubierta"
Los siguientes minutos fueron imgenes borrosas de rostros, puertas y luces
mientras era trasladada por un laberinto en el hospital hacia el piso de obstetricia y
una habitacin llena con el equipo familiar que haba visto en la oficina de Beth.
Deseaba que Anna se diera prisa. Si tuviese que tomar una decisin
"A las tres" dijo Darla, gruendo mientras la levantaban y la trasladaban a la cama.
Luego regresaron a su rfaga de tareas nuevamente, conectando otra vez los
equipos y activando las mquinas.
Retir la manta con la que haban cubierto su torso deslizndola por su cuello y
permaneci perfectamente acostada, concentrndose en sus distintos puntos de
dolor. Su rodilla haba golpeado algo en el tablero de instrumentos, tal vez el
interruptor de encendido. Lo peor de todoadems de las-demasiado-frecuentes
y abrasadoras contraccionesera su nariz, que irradiaba un dolor por toda su
cabeza.
"Aqu" dijo la enfermera y de repente all estaba Anna corriendo para llegar a su
lado.

"Cario, ests herida"


"Estoy bien, pero estn preocupados porque los bebs pueden nacer" en un
rpido revoltijo de palabras, relat todo lo que saba, que no era mucho "Beth tiene
esa mirada nuevamente...ya sabes, esa que conocemos que dice que est
preocupada pero que no va a decir nada"
Las manos de Anna estaban por todo su rostro y brazos, revisando...acariciando
"Slo tienen que asegurarse que cubren todas sus bases. Estoy segura que todo
va a salir bien"
"Qu haces, mam?" ladr Darla colocando nuevamente en su lugar la
compresa, sobre su nariz y mejilla "Djala all o tu nariz lucir como el trasero de
mi hermana y creme, no quieres eso. No, seora"
"Ella es Darla" dijo graciosamente a Anna "No la jodas por nada"
Beth regres con una mujer de unos cincuenta aos que llevaba una bata de
laboratorio blanca y tena un corte de cabello estilo paje que sugera era una
persona de negocio "Me alegra que llegaras, Anna. Quiero que conozcas a la Dra.
Saint-Laurent. Ella es especialista neonatal y le he pedido que permanezca aqu
durante el ecosonograma"
La nueva doctora les salud con brusquedad con un acento francs pronunciado y
se acomod para mirar por encima del hombro de Beth cuando el grfico cobr
vida.
"Hay algunas buenas noticias" proclam Bet.
Desafiando la ira de Darla, Lily se quit la compresa nuevamente y se retorci
para poder ver la imagen.
Beth utiliz un puntero en la pantalla para indicar lo que quera "Ves cmo estn
ubicados tus bebs? Parece que la mayor parte de la presin ejercida por el
cinturn de seguridad estaba en contra de las nalgas de ste...y los pies de ste"
La placenta permanece adherida" dijo la Dra. Saint-Laurent, con un movimiento
de cabeza constante "pero el saco amnitico est claramente fisurado Le diste
esteroides prenatales?"
"Hace unos treinta minutos, tan pronto como baj del helicptero" Beth mir a
Anna y a Lily "Los esteroides aceleran el desarrollo pulmonar en caso de que
nazcan...lo que nos gustara fuese por cesrea"

Lily agarr su abdomen cuando su pnico aument "Nazcan? Pero solo tengo
siete meses de embarazo"
"Es por eso que la Dra. Saint-Laurent est aqu. Mi trabajo es cuidar de ti, Lily,
pero el suyo es cuidar de tus bebs"
Anna agarr su mano y en silencio le consol antes de dirigirse a los mdicos
"Ve algo que haga que se preocupe por ellos?"
La Dra. Saint-Laurent empuj levemente a Beth hacia un lado y tom su taburete.
Con unos pocos clics en el ratn dibuj unas lneas en la pantalla y se ocup
realizando unos clculos "Ambos fetos parecen viables, particularmente la nia.
Ella es"
"Nia?" pregunt Anna "Vamos a tener una nia?"
"As es y un nio tambin No lo saban?" ella mir a Beth y se estremeci "Mis
disculpas"
Lily apenas se di tiempo de pensar acerca del gnero de sus bebs "Hay algo
mal con el nio?"
"No puedo decirlo con absoluta certeza, pero se ve perfectamente bien tomando
en cuenta el trauma de que su piscina se vaciara algo mientras nadaba en ella"
dijo la neonatlogo superficialmente "l es significativamente ms pequeo que su
hermana, probablemente menos de dos kilos y medio. Sin embargo, las tasas de
supervivencia son muy altas en las gestaciones cerca de las 28 semanas, aunque
la verdad es que clnicamente empeoran en el caso de los nacimientos mltiples"
Beth puso una mano en el hombro de la otra doctora y le dirigi una mirada severa
"Doctora, esto es a lo que las personas se refieren cuando dicen que a veces
asustas de muerte a los pacientes"
"Oh, mis disculpas nuevamente. Tal vez debera decir que no veo aqu nada fuera
de lo habitual en cuanto a nuestro manejo en los nacimientos prematuros, si es
que se hace necesario recibir a estos bebs antes de tiempo. Somos muy buenos
en lo que hacemos, si se me permite decirlo y tenemos las mejores instalaciones
neonatales que sus impuestos puedan comprar" se volvi hacia Beth "Dicho esto,
si todo sigue sin cambios recomiendo esperar unas horas para ver si el saco se
regenera. Pudo haber sido slo un cambio de presin alrededor del cuello del
tero que ya se sell por s solo y una vez que los pequeos dejen de retorcerse
podran dormirse nuevamente. Por ahora haremos un seguimiento del volumen de
fludo durante 48 horas antes de enviar a la paciente a casa en reposo

permanente en cama. Podremos discutir las opciones para el nacimiento en unas


pocas semanas"
"De acuerdo" dijo Beth "Las contracciones han disminuido en frecuencia de
acuerdo a lo que los paramdicos informaron de manera que tal vez ya se estn
asentando. Y si resulta que nuestra fuga contina, al menos habremos dado un
poco de tiempo para que los esteroides funcionen. Mientras tanto empezaremos
un tratamiento con antibiticos. No necesitamos que una infeccin complique las
cosas" se volte hacia Darla "Vamos a seguir adelante y preparemos todo en
caso que nos sorprendan. Solo pequeos sorbos de lquidos hasta nuevo aviso"
Cuando los mdicos y las enfermeras salieron de la habitacin, Anna se sent en
el borde de la cama "No parecen tan preocupados como pensaba estaran. Suena
como que tenemos todas las bases cubiertas"
"Cmo lo sabes? Nunca he sabido cmo leer a Beth y la Dra. Saint-Laurent habla
de tasas de supervivencia como si estuviese tomando apuestas en las carreras de
caballos o algo as Notaste que ha tenido algunos problemas con su trato con los
pacientes?"
"No me importa si termina siendo Attila el Huno (ltimo y ms poderoso caudillo de
los Hunos) siempre y cuando sepa lo que est haciendo. No imagino a Beth
trayndola aqu si no supiera lo que hace" Anna coloc suavemente la compresa
en su lugar "Dime que pas"
Lily le cont el accidente, lo ms que recordaba "El sujeto en el helicptero, dijo
que mi nariz estaba rota"
"Est bastante hinchada, pero aun as se arruga cuando ests preocupada...como
ahora mismo"
"Tengo miedo, Anna. Son tan pequeos"
"Pero tenemos todos los ngulos cubiertos, cario. Ya oste lo que dijo la doctora.
Ve a este tipo de cosas todo el tiempo y apuesto a que Beth tambin. Ellas actan
como si tuviesen todo bajo control"
"Pero y si uno de ellos est herido por el golpe? Deb haberte escuchado. Si no
hubiese sido tan terca con lo del trabajo, no habra estado en esa carretera en
primer lugar. Deb haber estado en casa cuidando de m misma"
"Shhh... esto no fue culpa tuya. Ellos van a estar bien" acerc su rostro y sonri
"Oste lo que dijo? Vamos a tener un nio y una nia"

El optimismo de Anna era inquebrantable, tanto que Lily finalmente se permiti


relajarse un poco.
Darla regres y retir varios artculos colocndolos sobre la mesita de noche y
corri la cortina bloqueando as la puerta abierta. Sosteniendo casualmente una
caja que deca catter urinario, se dirigi a Anna "Amiga, este podra ser un buen
momento para que dieras un largo paseo"
***
Anna se detuvo y se agarr del pasamano de madera que corra a lo largo de la
sala, con la esperanza de calmar sus dos piernas y su estmago. Estaba
fsicamente enferma por haberse preocupado toda la tarde, algo que haba
ocultado al ver a Lily en un estado casi de pnico.
Con impaciencia siguiendo el consejo de Darla, se alej para encontrarse con Kim,
quien le haba enviado mensajes de texto dicindole que estaba con su padre y
con Andy en la sala de espera de maternidad. Anna slo tena una pequea
ventana para conectarse y hacerles saber lo que estaba sucediendo. Era an ms
importante mantener el nimo frente a Andy, que probablemente ya estaba
asustado por lo poco que le haban dicho. Era demasiado inteligente para no
darse cuenta de todo el mundo estaba preocupado. Su decisin inicial de que lo
trajeran al hospital haba sido impulsiva en caso que las cosas hubiesen...ni
siquiera quera invertir tiempo en esa idea. Con Lily preparada para permanecer al
menos un par de das, lo mejor sera enviar a Andy a casa de sus abuelos.
Kim fue el nico rostro que reconoci en la sala de espera. Sin maquillaje y vestida
con pantalones de chndal y una sudadera con capucha, era obvio que haba
corrido al hospital al igual que todos los dems.
"Hey dnde est Andy?" pregunt Anna.
"Pap lo llev a comer algo. Deben regresar en cualquier momento Cmo est
Lily?"
"Est un poco golpeada, pero no est mal. Ahora est descansando. Ellos piensan
que todo est bien, pero van a mantenerla durante un par de das slo para estar
seguros"
"Qu pas? Estn preocupados por los bebs?"
"No dira preocupados...dicen que estn cautelosamente optimistas" mientras lo
hablaba con Kim, comenz a sentirse mejor acerca de cmo estaban las cosas
"Ha estado teniendo contracciones durante toda la tarde, pero Beth dijo que slo

era por el reposicionamiento de los bebs a causa de la bolsa amnitica. Al


parecer, se fisur en el accidente y se filtr una gran cantidad de lquido"
"Su bolsa se fisur? Eso significa que va a dar a luz"
"Puede que no. No parece que ahora haya fugas, as que Beth dice que si todava
todo sigue intacto los bebs podran producir ms lquido y llenarlo nuevamente
en pocas horas. Llam a un neonatlogo, una mujer llamada Saint-Laurent y ella
dijo que los bebs se vean bien" decidi mantener en secreto la noticia de su
gnero ya que no se senta bien haciendo alarde de nada cuando todava no
estaba segura de que estuviesen a salvo "Uno es un poco ms pequeo, pero sus
ritmos cardacos estn bien y la ecografa mostr que estaban ubicados ms
arriba del cinturn de seguridad por lo que no recibieron el impacto"
"As que la nica pregunta es si se llena o no el saco nuevamente?"
"As es. Las contracciones no aparecen tan a menudo, as que Beth dice que eso
es una buena seal. La estn preparando para una cesrea por si acaso y le di
una inyeccin de esteroides para ayudar a acelerar el desarrollo de los pulmones.
Sin embargo solo fue una precaucin" sac de su bolsillo un localizador facilitado
por el hospital "Me dieron esto y me dijeron que me perdiera mientras le colocaban
un catter"
"Cmo lo llevas? Y ni siquiera pienses en mentirme"
Era intil mentirle a Kim de todos modos. Tena una extraa habilidad para ver a
travs de ella, a pesar de descubrir sentimientos que no saba estaban all "He
estado terriblemente asustada desde que esa mujer me llam, pero me siento
mejor ahora. No poda dejar que Lily me viera preocupada porque se alimentara
de eso y se pondra an ms ansiosa de lo que ya est. Me asust mucho cuando
v a los bebs en el ecosonogramason pequeos. El ms pequeo pesa 2 kilos
y medio. Mi pie pesa ms que eso" Y si su hijo no lo lograba?
"Oh, Anna"
Los brazos de Kim rodearon sus hombros, se di cuenta que haba comenzado a
llorar "No podra soportar si algo le sucediera a uno de ellos...o a Lily"
"Escchame" dijo Kim con su voz seria, ms de lo que Anna jams le hubiese
escuchado "Te sentaste aqu en este mismo cuarto durante diecisis horas en
espera de Jonah. Me estaba volviendo loca al igual que t ya que se estaba
tomando mucho tiempo, pero Beth estaba como" ella levant sus dos manos y
torci su rostro en una exagerada mirada de despreocupacin "si todo estuviese

perfecto. Ella tuvo control total todo el tiempo y si ella pensara que Lily o uno de
los bebs estuviese en problemas, estara sobre ellos como Rambo"
Anna sec sus ojos con la manga y esnif ruidosamente, sabiendo que no podra
volver a la habitacin con Lily hasta que se recompusiera "Eso fue lo que le dije a
Lily, que ellos manejaban este tipo de cosas todo el tiempo"
"Y sabes qu? Probablemente lo hacen. Mi amiga Mona di a luz a las 25
semanas y su beb result muy bien. Ellos hacen milagros todos los das"
Andy entr por la puerta, deslizando sus pies hacia adelante y con sus brazos
como un avin. Probablemente estaba lleno de energa acumulada.
"Mam!" corri por la habitacin con sus brazos abiertos.
"Hey, compaero. Mami me dijo que te diera un gran abrazo" sus ojos se llenaron
de lgrimas nuevamente cuando fluyeron fuertes emociones con el abrazo "Ella
tuvo un accidente en el coche, pero va a estar bien"
Su padre se uni a ella y puso una mano sobre su hombro "Cmo es todo lo
dems?"
"Voy a dejar que Kim te actualice Pueden cuidar a Andy por un da o dos? Quiero
quedarme aqu en el hospital con Lily"
"Por supuesto"
"Ests de acuerdo con eso, compaero? El abuelo te llevar a nuestra casa para
que puedas empacar un poco de ropa y juguetes y entonces te quedars en la
casa grande"
"Pero tengo escuela"
"Est bien. El abuelo o la abuela te llevarn y te recogern. Y yo te llamar
maana para que puedas hablar con mami por el telfono"
l frunci el ceo e hizo un puchero con su labio inferior "No quiero. Me quiero
quedar en el hospital contigo"
Su corazn se rompi con su amago de lloriqueo "Ojal pudieras, pero no
permiten que los nios pequeos vengan de visita. Es por eso que tienes que
quedarte aqu con el abuelo y la ta Kim"

Kim tir de l hacia donde ella estaba sentada y envolvi sus brazos alrededor de
su cintura por detrs "Lo s... por qu no vienes y te quedas con Jonah? Le
puedes ensear el alfabeto"
"Y Chester?"
"Tambin puedes traer a Chester. Pueden ensearle a man a hacer pis afuera"

Captulo 11
Incluso a las cuatro y media de la maana el hospital era un hervidero de
actividad. Lily haba dormitado, aprovechando el hecho de que sus dolores
abdominales eran mucho ms suaves y que aparecan con menos frecuencia. El
mdico gineco-obstetra de guardia haba venido durante la noche y haba
realizado otra ecografa, que confirmaba un aumento significativo del lquido
amnitico. Esa fue la mejor noticia que pudieron haber recibido.
Poco despus de su partida, la enfermera de la noche, una joven asitica llamada
Wendy, haba trado un silln reclinable para Anna, que se haba quedado dormida
unos minutos, pero ahora estaba completamente despierta y mirando hipnotizada
la gama de monitores.
Lily estudi su perfil en la tenue luz que se filtraba desde el pasillo. Era indudable
que estaba preocupada por la situacin, pero Anna no se preocupaba como la
mayora de las personas. Ella se haca cargo, incluso si eso significaba poner los
problemas en manos de otra persona, como lo hizo en este caso. Cuando se
convenca que estaba en el camino correcto, sola seguir adelante con confianza.
Ah era donde se encontraban ahora, esperando que Beth entrara y decretara que
sus bebs estaban fuera de peligro.
Una leve sonrisa cruz el rostro de Anna, haciendo que Lily se preguntara qu
haba pasado a travs de sus pensamientos "Ests pensando en nombres de
bebs?"
Anna ri entre dientes "No, estaba pensando en algo que Kim dijo sobre Chester y
man. Espero que uno de nuestros hijos crezca con su sentido del humor"
"Algo me dice que Alice ser igual que su madre. Los rostros que esa nia
hace...apuesto a que su primera frase completa ser un comentario de
sabelotodo"
"Me pregunto si nuestros hijos sern tan opuestos a Jonah y Alice"

"No lo s. Con Andy en la mezcla" otra contraccin a travs de su abdomen y


ella gimi. No era nada en comparacin con las que haba tenido justo despus
del accidente, pero haba esperado que se detuvieran por completo "Tengo la
sensacin que uno de estos nios crecer para ser un leador"
"Hay algo que pueda hacer?"
"Slo estar aqu" estaba cansada y slo poda suponer que Anna estara mucho
peor, ya que se haba sentado en la silla toda la noche "Probablemente
deberamos tratar de dormir un poco. Me imagino que aqu entrarn y saldrn
personas todo el da"
"Y luego irs a casa de reposo en cama, mientras yo regreso al trabajo"
"Tambin deberas tomar un par de das de descanso" era reconfortante escuchar
a Anna hablar de los das venideros. Su confianza le ayudaba a contener el temor
de que algo horrible an pudiese suceder. Lo peor haba pasado, el trauma del
accidente. Ahora slo tenan que esperar...

"Cmo ests, dulzura?" la voz exuberante de Darla lleno de vida la habitacin.


Lily abri sus ojos a la luz del da que se filtraba a travs de las persianas. Al
parecer, Anna tambin se haba quedado dormida porque de repente, se sent y
torci su cuello de lado a lado.
"Wendy me ech un cuento sobre t. Dijo que te quedaste despierta y jugaste toda
la noche como si hubiesen tenido una fiesta de pijamas aqu"
El aroma del desayuno flotaba desde el pasillo y la boca de Lily se hizo agua
"Qu hora es?"
"Siete y cuarto. Es hora de cubrirte con gelatina nuevamente para que podamos
mirar a esos bebs" acerc la mquina de ultrasonido hacia la cama y arregl
nuevamente los suministros "La Dra. Beth estar aqu en dos minutos"
"Ms pronto que eso" dijo la doctora desde la puerta. Con las manos en las
caderas y una amplia sonrisa pareca satisfecha "Recib el informe de tu
ecosonograma de anoche. El saco amnitico est intacto y lleno de lquido
nuevamente. Parece que esquivamos una bala"
Lily y Anna intercambiaron miradas de alivio.

"Ahora vamos a hacer otro, pero creo que estos pequeos volvieron a dormir"
desliz el transductor a travs del abdomen de Lily y se ilumin la pantalla "S,
efectivamente. Probablemente la Dra. Saint-Laurent tena razn acerca de que
esto solo haba sido un cambio de presin. Sin ruptura en absoluto...y los signos
vitales se ven bien"
"Entonces qu significa eso?" pregunt Anna "Crees que estamos fuera de
peligro?"
Beth respondi con un gesto pensativo "Me gustara controlarla otro da slo para
estar segura, pero no creo que pase nada. Despus ir a casa de reposo en
cama. Eso traer su propia especie de locura, pero es mejor que preocuparse por
sus hijos"
"Ya lo creo" dijo Lily. Haba ansiado el tiempo libre para prepararse para la llegada
de sus bebs y para reclamar su cocina durante unas pocas semanas, pero lo que
importaba era la salud de sus bebs y si eso significaba quedarse en cama, lo
hara. No correra riesgos "Crees que llegar a trmino?"
"Ennnh..." Beth entrecerr sus ojos y lade la cabeza "Lo dudo. Los gemelos
suelen llegar antes de tiempo y creo que dadas las circunstancias podramos
hacer los controles ms frecuentemente. Espero que no desees parto natural"
"Slo quiero que estn saludables" se habra sentado en un nido las prximas
nueve semanas si eso hubiese sido lo mejor para sus bebs "Significa eso que
tengo la oportunidad de comer?"
"Voy a pedir algo" mir por encima del hombro a Darla "Puedes cerrar la IV
(intravenosa) pero djala hasta que comparta esto con la Dra. Saint-Laurent"
Anna sali para llamar a Kim, quien era la va de comunicacin con todos los
dems en la familia.
"Permteme darte un poco de informacin sobre el desayuno por aqu" dijo Darla
bajando la voz "Los huevos son huevos de verdad, pero eso no es tocino, as
como las hamburguesas no son hamburguesas. Es todo de pavo"
No tena corazn para decirle a Darla que prefera la carne magra "Usualmente"
fue interrumpida por una contraccin, un poco ms fuerte que la anterior, pero
todo termin tan rpido como lleg "no me importa mucho, pero generalmente
cuando quiero pavo, ordeno pavo"
"No es verdad? Pero aqu pides cerdo y obtienes pavo. Pides vaca y obtienes
pavo. No quiero ni pensar lo que conseguiras si ordenas pavo"

Lily tir del catter que sala debajo de ella cuando se movi sobre su cadera "Por
favor, dime que tambin vas a quitarme esto. He sentido como que quiero orinar
desde que me lo pusiste"
"Hmm... no s si..." Darla fue distrada por los monitores que marcaban
ruidosamente sus signos vitales, as como los latidos de sus bebs "La Dra. Beth
no dijo nada acerca de eso" sali de la habitacin cuando Anna regres.
"Has comprobado con Kim?"
"Claro que s y Andy anoche se durmi enseguida con Chester al pie de su cama.
Incluso Jonah tuvo una noche tranquila, en trminos relativos. El nico problema
fue queni siquiera iba a decirte esto porque no quiero que te preocupesmoj
la cama otra vez"
La noticia, aunque no le sorprendi, le entristeci "Pobrecito. Apenas se estaba
acostumbrando a la idea de compartirnos con dos bebs. Esto realmente va a
hacer que se sienta excludo. Al menos podr estar en casa con l esta noche"
"Tal vez, pero no puedes irte si las cosas estn todava en el aire. Tendremos que
hacer las paces con l ms tarde. Lo voy a llamar tan pronto salga de la escuela"
Darla regres con la doctora a cuestas. Ambas estudiaron la pantalla durante unos
segundos antes que Beth colocara su estetoscopio y lo deslizara en varios lugares
sobre el abdomen de Lily "Llama a la Dra. Saint-Laurent en obstetricia. Dile que se
ponga los guantes"
"Ponerse los guantes?" con el monitor todava puesto, Lily pudo escuchar el
sonido de la alarma cuando se aceler su propio pulso "Qu est pasando?"
"El ritmo cardaco del pequeo est decayendo. Tenemos que sacarlos ahora.
Darla, prepara el equipo"
"No" Lily protest "l estaba muy bien hace un minuto"
"Sea lo que sea, pas en este momento, Lily. No puedo explicarlo, pero ahora l
necesita a la Dra. Saint-Laurent. Tienes que confiar en nosotros. Vamos a hacer
todo lo que podamos"
Anna se movi lo suficientemente cerca para abrazarla y cuando Beth sali
presion sus labios sobre la sien de Lily "Escchala, cario. Esto es exactamente
de lo que estbamos hablando antes. Ellos se encargan de este tipo de cosas
todo el tiempo"
"Pero hay algo que est mal con l"

"Lo s, pero es lo que estoy diciendo. Siempre hay algo mal cuando los bebes
nacen tan precozmente, pero ellos estn preparados para este tipo de cosas. l va
a estar bien"
Sus dedos clidos acariciaron suavemente las lgrimas del rostro hinchado "Si
yo" ahog un sollozo "si yo no llego a verlo, quiero que le des un nombre"
"Ese no es nuestro acuerdo. Adems, lo vers. Estoy contando con ello"
***
Anna toc el suelo haciendo que su silln acolchado se meciera, esperando
escucharlo chirriar. En cambio no ocurri nada...ni un sonido eman de la
pequea habitacin con cermica. Casi cuarenta minutos haban pasado desde
que se llevaron a Lily a ciruga. A pesar de que tena la esperanza de estar
presente para el nacimiento, Beth aconsej lo contrario ya que a Lily le haban
colocado anestesia general en caso de complicaciones.
En su camino a la habitacin, haba atisbado la unidad neonatal viendo a una
mujer que miraba a travs de la incubadora de vidrio a su pequeo hijo. La madre
lo arrullaba y le haca muecas, probablemente necesitando la conexin tanto como
la necesitaba su beb. Se preguntaba cuntas horas desesperadas haba pasado
la mujer dando a luz y lo que haba sufrido el padre del beb con la angustiosa
espera.
Incapaz de soportarlo ms, se fue hacia la puerta y se apoy contra el umbral,
permaneciendo medio dentro y medio fuera de la habitacin, manteniendo sus
ojos en el pasillo Qu tan difcil podra ser hacer una incisin, sacar a dos bebs
y coser a todo? Se negaba a pensar que algo iba mal y ella misma se consol con
imgenes de todas las cosas que probablemente tenan que ocurrir antes de traer
a los bebs a su habitacin. Despus de todo, tambin acababan de salir de la
ciruga.
Un hombre sonriente entr en la habitacin en la que haba visto a la madre para
hablar con su hijo. Anna le dijo hola y regres a su asiento. Ver a los padres tan
felices le haca sentirse mejor.
"Aqu est tu mam, pequeita" la suave voz de una mujer apareci
repentinamente.
Anna se puso en pie cuando la incubadora rod por el suelo hacia ella, la pequea
ocupante sonrosada estaba vestida con un paal y un gorro de lana blanco "Oh,
Dios mo" aunque el rostro de la beb estaba parcialmente oculto por los

adhesivos que sostenan los tubos en su lugar, supo inmediatamente que era su
hija biolgica "Cmo est?"
"Hermosa, igual que su mam" la enfermera sonri revelando una boca llena de
aparatos de ortodoncia y tendi su mano "Soy Kathy, la enfermera de pediatra.
Voy a estar aqu con usted hasta las siete de esta noche cuando Deidre me supla"
Aunque su voz era meldica y calmada, la ansiedad de Anna se dispar "Qu
pas con...?"
"Su hijo? l vendr dentro de un rato. Y su mam tambin vendr como una
compaa teatral"
Dej escapar un suspiro de alivio y finalmente se permiti una sonrisa cuando
volvi su atencin a la incubadora.
"Como puede ver, este angelito tiene un montn de cosas para ayudarle" dijo
Kathy "Ve los tubos que entran por la nariz? Uno de ellos es su tubo de
alimentacin lo llamamos sonda nasogstricay obviamente, va hacia su
estmago. El otro es slo una cnula de oxgeno, pero la Dra. Saint-Laurent dijo
que sus pulmones estaban bastante fuertes para su peso"
"Cunto?"
"1Kg 247 grs, slo un poco por debajo del promedio de las 29 semanas, pero eso
no es inusual en los gemelos" Kathy conect todas las conexiones y la sala volvi
a la vida con un zumbido mecnico "Su sistema inmunolgico no est
completamente desarrollado, as que tenemos que tener mucho cuidado con las
bacterias, especialmente durante el primer par de semanas" gui a Anna para que
frotara sus manos con jabn antibacterial antes de ensearle cmo utilizar los
guantes invertidos a los lados de la incubadora.
Anna introdujo tentativamente su mano por la abertura y le hizo cosquillas al puo
cerrado de su hija hasta que se abri y se cerr alrededor de la punta de su dedo.
Nunca nada se haba sentido tan milagroso.
"Eso es todo, mam. Estn oficialmente conectadas"
Observ hipnotizada como los dedos larguiruchos de la beb se abran y se
cerraban y su barbillauna barbilla parecida a la de Annase estremeci en lo
que pareca ser un esfuerzo por adaptarse a los nuevos y extraos tubos.
Darla se coloc a su lado espindola "Ella es un hermoso pastelito. Su hijo llegar
en un minuto. l nos di un pequeo problema, pero los varones siempre tienden
a hacer eso"

Anna contuvo el aliento mientras su estmago se tens de miedo "Qu tipo de


problemas?"
Ella se encogi de hombros "Nada que no hubisemos visto antes. Lily dijo que
tena un nombre escogido para l y que quera que usted siguiera adelante
dndole un nombre a esta nia"
"Aqu, puede escribirlo aqu" dijo Kathy mientras sacaba una tarjeta de una ranura
en la parte inferior de la incubadora.
Anna mir nuevamente a su hija. Fuerte, haba dicho la Dra Saint-Laurent
"Eleanor. Eleanor Cristianna Kaklis en honor a nuestras dos madres"
Susurr y sonri mientras sostena la pequea mano de Eleanor, tratando de no
entrar en pnico sobre por qu estaba tomando tanto tiempo que llegara su hijo.
"Ella est tan cercana a la perfeccin de lo que esperas de una bebe de 29
semanas" la nueva voz perteneca a Beth, quien an estaba vestida con el mono
quirrgico y sudando alrededor del cuello.
"Cmo est Lily?" luego la siguiente pregunta que odi preguntar "Y nuestro
beb?"
"Lily est bien. La operacin sali tal y como se supona deba salir y ahora est
en recuperacin. Alguien vendr y te llevara a verla cuando sea el momento
oportuno" pas suavemente la mano en la parte superior de la incubadora como si
estuviese acariciando el vidrio "La Dra Saint-Laurent todava est con tu hijo.
Como nos temamos, sus pulmones estn muy inmaduros. Tuvo algunos
problemas con uno de los pulmones y tuvo que drenarlo, por eso quiero advertirte
que vers un pequeo tubo que sale de aqu" seal un rea en el centro de su
pecho "Y tiene una mscara para respirar. Lo llamamos CPAP (presin positiva
continua en la vas respiratorias) Empujar el aire hacia sus pulmones hasta que
est lo suficientemente fuerte como para respirar por su cuenta. Casi todos ellos
pueden hacerlo a las 34 semanas ms o menos, incluso los que tienen problemas"
"Va a lograrlo?" su voz estaba temblorosa por el miedo.
"Est en buenas manos, Anna y l est activo. Eso es ms importante que
cualquier otra cosa" dej de lado su postura de mdico para darle un abrazo
"Estar revisando a Lily los prximos das, pero ahora les referir con la Dra.
Saint-Laurent. Ella ahora ser tu hacedora de milagros"
"Gracias, Beth...gracias por todo"
"No hay de qu. Nada me har ms feliz que verlos salir a todos de aqu juntos"

Pasaron otros treinta minutos antes que la Dra. Saint-Laurent apareciera. Su bata
quirrgica, tena pequeas manchas de sangre en el pecho, le fue retirada por una
enfermera que pasaba y la meti en un contenedor de residuos. Debajo llevaba
pantalones grises y una camiseta del equipo de Montreal "Mis disculpas. Me
llamaron en medio de mi desayuno"
"Cmo est mi hijo?"
"l es un diablillo" respondi ella con un golpe en sus palmas para darle nfasis
"Si te da tantos problemas como los que me di a m, vas a necesitar mucha
terapia"
Una enfermera entr empujando una segunda incubadora y Anna se apresur a
mirar dentro. A pesar de que Beth le haba preparado, se sinti sacudida por la
visin de todos los tubos que entraban y salan de su cuerpo de mueca. Todo l
caba en sus palmas abiertas "Cunto pes?"
"963 gramos. Es pequeo pero hemos tenido muchos ms pequeos. Y ahora
estn montando sus bicicletas y jugando al bisbol"
Darla volvi a entrar "Tengo dos mensajes para t. Aqu est el primero" le
entreg a Kathy una tarjeta de identificacin, que desliz en la parte inferior de su
incubadora.
Anna la mir tentativamente antes de leer el nombre. George Stewart Kaklis "Oh,
mi Dios" sus ojos se inundaron de lgrimas.
"Y el otro es para t si dejas de llorar y vas a ver a tu esposa" Darla ech un
vistazo hacia las dos incubadoras "Kathy cuidar a tus bebs. Ella no va a dejar
que nada les suceda"
La Dra Saint-Laurent le pas un brazo por la cintura y la condujo hacia la puerta y
el pasillo "Este va a ser un viaje largo y difcil para t y Lily, probablemente seis
semanas aqu en el hospital y luego cuidado especial durante algunas semanas
ms en casa. Pero sus hijos crecern grandes y fuertes cada da, incluso cuando
parezca que estn luchando. Nadie espera que las dos lleven esta carga solas.
Cundo las personas ofrezcan ayudarles, permtanselo. Cuando les pidan que
descansen, desconctense de todo el mundo y duerman. Es la nica manera de
que todos ustedes superen esto"
Era un consejo compasivo para alguien que no era bien conocida por su trato con
los pacientes, pens Anna "Tambin tenemos un nio de cinco aos de edad"

"l tambin est en este viaje. l puede ayudar, pero tambin necesita el tiempo
de ambas, as como t y Lily necesitaran la una de la otra. Es el instinto de una
madre sacrificarse por sus hijos, pero el martirio significativo termin con la Edad
Media. Busquen alegra en todo esto, porque eso les sustentar. Y entonces un
da se darn cuenta que el miedo habr desaparecido"
Anna entr en la sala de recuperacin y encontr a Lily sentada, sus ojos con
sombras pronunciadas en contraste con su plido rostro. Su expresin era una
mezcla de agotamiento y angustia. Anna le di un beso en la frente y sonri,
decidido mostrar nada ms que alegra "Me he dado cuenta que cada vez que
pasa el da ms importante de mi vida, ests ah...la causa de todo eso"
Un destello de alivio pas por los ojos de Lily y por un momento pareci como si
fuese a llorar "No tuve nada que ver con el terremoto"
"No, pero eso no fue lo ms grande que me pas ese da. Muy lejos de eso"
apart un mechn de cabello de la frente de Lily y le acarici la mejilla, ahora
pareca tener ms color que haca slo unos momentos "Los dos son preciosos,
cario...y la doctora me prometi que todo est en su lugar para ayudarlos en todo
el proceso. Ahora te toca a t mejorarte y descansar mientras puedas. La vida est
a punto de volverse loca"
"No tuve la oportunidad de ver a nuestra pequea"
"Ella es perfecta. Pero creo que la enfermera pudo haber entendido mal como
queras nombrar a nuestro hijo"
Lily ri ligeramente y apret sus labios en una sonrisa tensa "Imagin que eso nos
garantizara guardera gratuita de por vida"
"No creo que haya ninguna duda sobre eso"
"Y qu pasa con nuestra hija? Es Ruby?"
"No, lo siento. Decid otra cosa"
***
Lily apenas poda contener su emocin mientras Kathy le ayudaba a posicionarse
en el silln reclinable. Desde el principio Eleanor haba mostrado inters en el
contacto fsico y la Dra Saint-Laurent haba determinado que estaba lo
suficientemente estable como para pasar a la siguiente fase. Esto era el mtodo
de la madre canguro llamado as porque a Eleanor se le colocaba contra su
pecho desnudo para experimentar su calidez y cario. Para prepararse para el

delicado intercambio, Lily desataba la parte superior de su bata de algodn suave,


abrindola desde la cadera hasta el cuello.
Luego Kathy colocaba al beb dormido en el valle entre sus pechos "Sostn el
trasero con esta mano y mantn la cabeza con la otra"
Fue inmediatamente cautivada por la esplndida sensacin de la piel de Eleanor
contra la suya. Sus pequeos dedos se cerraron en una bola y lo meti debajo de
su barbilla "Esto es celestial"
"Al parecer, ella piensa lo mismo. No puedo creer lo rpido que se acomod. Por
lo general, se menean al principio y algunos incluso lloran"
"Soy yo quien tiene ganas de llorar" Beth le advirti que las hormonas en ebullicin
volveran, pero no por temor, dijo que sera muy rpida en llorar por alegra ms
que por ira.
"No hay necesidad de llorar. Puedes sostenerla todo el tiempo que quieras...
incluso horas" Kathy toc la sonda nasogstrica que se extenda desde la
incubadora para proporcionar el alimento continuo. La cnula de oxgeno tambin
se mantuvo en su lugar y los monitores del corazn seguan pitando. Sin embargo,
los tubos y los cables, e incluso el paal de gran tamao, hicieron poco para quitar
el contacto glorioso de piel contra piel.
Lily mir la fuente de alimentacin, una botella de su propia leche extrada apenas
unas horas antes utilizando una bomba elctrica. La necesidad de sentir la boca
de Eleanor en su pezn era casi abrumadora, pero Kathy le haba dicho que
probablemente pasaran dos semanas antes que pudieran intentar la lactancia
materna y con eso vino la advertencia de que algunos bebs prematuros tenan
problemas para agarrar el pezn, mientras que otros simplemente lo encontraban
demasiado agotador. Cada beb era diferente, dijo ella, como si Lily necesitaba
alguna prueba.
Desde donde estaba sentada, abrazada con Eleanor, tambin era capaz de
mantener constantemente un ojo en George, que se mantena conectado a su
CPAP, aunque el tubo de drenaje haba sido retirado de su pecho despus de slo
un da. Ms all de sus problemas de salud, las diferencias fsicas entre George y
Eleanor eran sorprendentes, sobre todo tomando en cuenta que tenan el mismo
padre annimo. A diferencia de su hermana, que actualmente tena un espeso
cabello oscuro, George tena una pelusa marrn en su coronilla. Los dedos de l
eran pequeos en relacin con sus manos y sus pies, mientras que los de ella
eran largos y vigorosos. Lo nico que tenan en comny que les distingua de
todos los dems en la familia Kakliseran su ojos marrones, claramente

heredados de su padre latino. Segn Beth, los ojos azules o verdes estaban
sujetos a cambios en los dos primeros aos de vida, pero estos ojos castaos
estaban aqu para quedarse.
"Si pudisemos embotellar esa mirada, podramos venderla como paz mundial"
Sus ojos se haban cerrado y la voz de la Dra. Saint-Laurent le haba sobresaltado
"Ellos ya estaban creciendo en mi mente"
"M uy pronto pasar en tus ojos reales" frot sus manos antes de ponerse los
guantes y una bata estril. Luego abri la incubadora de George y lo inspeccion a
fondo "l ya est ms fuerte, pero an tiene mucho camino por recorrer. Todava
pasar un tiempotal vez dos semanas o ms antes de que sea capaz de
sentarse contigo de esa manera"
El dolor por sostener a George contra ella, haba comenzado casi al instante que
haba posado a Eleanor contra su pecho. No era slo su necesidad, sino tambin
la de l. En un estado tan frgil qu nio no anhelara el contacto de su madre?
"Cmo te sientes?"
Lily suspir con nostalgia "Para ser honesta, me siento muy bien...lo que es malo,
supongo. En circunstancias normales estara mordindome las uas para salir de
aqu. Pero salir significa dejar a mis hijos detrs y no s cmo voy a ser capaz de
hacer eso"
La doctora agarr una silla y apoy los pies en el bote de basura, revelando unos
calcetines azules arrugados con gatitos rosados. Era curioso pensar que slo un
par de das antes, haba reflejado una imagen clnica tan rgida cuando, de hecho,
tena los pies en la tierra, tanto como nadie que Lily jams hubiese conocido. Su
atencin por el cuidado de sus bebs haba sido suficiente para ganrselas, pero
ella estaba muy lejana como para ofrecerle su amistad, aunque haba insistido en
que le llamaran por su nombre de pila, Sylvie. Estaran pasando mucho tiempo
juntas durante las prximas semanas, dijo ella.
"Ya le d a tu esposa la recomendacin sobre aprovechar todas las oportunidades
que tuviesen para descansar"
"Ella me cont todo sobre eso" dijo Lily "Creo que es mucho ms fcil para m
descansar cuando estoy con ellos o cuando s que slo estn aqu en la
habitacin de al lado. No me mal entiendas. Me gustan todos los que trabajan aqu
y confo en ellos. Pero si me voy a casa ahora, sentira como si estuviese
abandonndolos cuando ms me necesitan, por no hablar del hecho de que dudo
que de todos modos pueda dormir alejada de ellos"

"Tonteras. No es como si fuesen a dar su primer paso o fuesen a llamar a otra


persona Mam mientras no ests aqu" asinti con la cabeza en direccin de la
incubadora de George "Incluso ese de all...ya sabe quines son sus madres. No
que l sepa realmente lo que es una madre, claro est. Pero l sabe que los que
vienen y sostienen sus dedos durante horas son su gente. Y creo que l lo sabr
incluso cuando te hayas ido"
Lily baj su barbilla, cuando Eleanor se retorci ligeramente en su pecho "No estoy
tan preocupada porque ellos me extraen sino por lo mucho que yo les voy a
extraar a ellos. No haba planeado para nada estar lejos de ellos hasta
septiembre, cuando me fuese a trabajar y ahora va a ser maana. S que me va a
matar porque ya me mata estar lejos de Andy"
"Apuesto a que vers a un nio muy feliz maana cuando te den de alta"
"Al menos estoy anhelando eso"
"Eso y dormir toda una noche"
En su propia cama, con los brazos de Anna rodendola y con Andy al final del
pasillo. Tena que admitir que estaba anhelando ese sentimiento.
Sylvie subi sus calcetines cados y se levant "Por tu bien y el de todos los
dems espero que vengas de visita slo unas pocas horas al da. Permite que
Anna tambin tenga su tiempo aqu, tal vez por las tardes mientras pasas un
momento especial con Andy. Ella puede hacer el mtodo de la mam canguro as
como t y aunque siempre recomiendo a mis madres que amamanten a sus hijos,
t y Anna tendr sus manos muy ocupadas con ellos por lo menos un par de aos.
De todos modos, es muy probable que tomen primero la botella, as que no veo
ninguna razn para que no permitas que ella lo haga algunas veces. Ellos an
estarn recibiendo el alimento que t les proporcionas y las dos podrn compartir
la carga"
"Qu pasa con toda la investigacin que dice que es mejor dar el pecho?" era
fcil imaginar todas las maneras en las que Anna pudiese ayudarle con los bebs,
pero nunca haba considerado alimentar a sus bebs con bibern.
"La mayor parte de ese argumento es nutritivo. Mientras t proporciones la leche
materna, las ventajas emocionales y fsicas de la unin madre-hijo tambin podr
ser realizada por Anna, as que en mi opinin, mejor igualar la cuenta. Adems,
nunca te he aconsejado no dar pecho, slo que permitas que Anna te ayude
cuando pueda. Ella parece muy contenta de hacerlo y ciertamente capaz"

"Si hay una cosa que ella es, es capaz" se meci suavemente y observ divertida
como el puo de Eleanor se apretaba y relajaba al ritmo del balanceo. Una vez
que Anna sostenga a su hija de esta manera, nunca querr parar.
Cuando Ana se present a las seis con Andy, Lily se visti y lo llev escaleras
abajo hacia la cafetera para cenar. Anna tom turno para sostener a Eleanor y
como Lily haba predicho, estuvo tan cautivada que no quiso irse.
"Tienes que llevar a este joven a la cama" dijo Lily y abraz a Andy "Maana voy a
estar all para prepararte para la cama"
La sala de neonatologa siempre se calmaba por la tarde, las enfermeras
aparecan para sus controles ocasionales y para asistir a los mdicos mientras
estos hacan sus rondas por toda la sala en medio de la noche. A Lily le
encantaban estas horas tranquilas porque poda comunicarse con sus bebs.
Deidre, la enfermera de la noche, le ayudaba a mover el silln reclinable junto a la
incubadora de George para poder estar cerca de l mientras sostena a Eleanor.
Era fcil imaginar noches como estas en casa, meciendo a uno de sus bebs
mientras el otro dorma. Probablemente tambin podra acostumbrarse a dormir en
la silla...
"Busca al mdico de guardia y llama a Sylvie a su casa" la voz de una mujer
irrumpi el silencio.
Los ojos de Lily se abrieron de golpe para encontrar a Deidre examinando las
conexiones de George y otras dos enfermeras vinieron en su ayuda. El reloj de la
pared marcaba las 10 menos cuarto.
"Susan, ayuda a Lily a poner a Eleanor en su cama para que podamos mover la
silla"
"Qu est pasando?"
"Taquicardia...frecuencia cardaca rpida. l tiene dificultad respiratoria"
Todo lo que Lily poda hacer era esperar la ayuda de Susan con Eleanor. En el
momento en que ella se levant el mdico apareci y pidi nuevos IV
(intravenosas) para administrar qumicos y medicamentos de los que no haba
odo hablar anteriormente. La otra enfermera le inform que Sylvie estaba de
camino.
Deidre le palme el brazo "El Dr. Tomlinson sabe lo que est haciendo, Lily. Tal
vez deberas salir y llamar a Anna. Puede que ella quiera estar aqu contigo
mientras ellos toman las decisiones"

Lily estaba en modo pnico a gran escala, tanto que dej caer el telfono dos
veces antes de que finalmente marcara a su casa "George est en problemas. Te
necesito aqu"
Sylvie lleg 20 minutos despus de las diez y tom el control. Despus de una
evaluacin exhaustiva, se puso al lado de Lily "Se llama sndrome de dificultad
respiratoria...no es infrecuente en los bebs prematuros, pero tena la esperanza
que estuvisemos ms all de la parte difcil"
Anna entr corriendo, vestida con vaqueros, una camiseta y una chaqueta de
algodn, su cabello estaba recogido en una cola de caballo. Andy estaba cubierto
encima de su hombro, todava vestido con pijamas y claramente medio dormido.
Deidre lo carg y lo acost en el silln, que haba sido trasladado a la esquina y lo
cubri con una manta.
"Qu est pasando?" Anna estaba sin aliento.
Sylvie le di una actualizacin "Tenemos que hacer una intubacin endotraqueal"
"Por qu algo tan drstico? Pens que ya estaba recibiendo oxigeno de la
mscara"
"La CPAP lleva oxgeno a sus pulmones, pero su cuerpo an tiene que hacer todo
el trabajo en su interior y en este momento sus pulmones estn en riesgo de
colapsar. La intubacin asegura el intercambio adecuado de gases, bien sea que
l sea capaz de respirar por s mismo o no" agarr un conjunto de documentos
que Deidre le ofreci y sac un bolgrafo de su bata de laboratorio "Necesitamos
su consentimiento. Lo hacemos todo el tiempo, pero el procedimiento no est
exento de riesgos. Sus vas respiratorias son pequeas y siempre existe el peligro
que podamos cortar algo en el camino. Pero voy a ser honesta con ustedes. Si no
hacemos esto esta noche, su estado se deteriorar rpidamente"
Anna no se molest en leer las formas, fue directamente a la pgina de atrs para
colocar su firma.
Lily trat de acercarse a George, pero se di cuenta que sus rodillas estaban
dbiles y agarr el brazo de Anna como apoyo "Oh, Dios...podramos perderlo en
este momento"
"No, no" Anna le atrajo en un abrazo, acunando su cabeza mientras murmuraba
palabras de certeza "Est en buenas manos. Sylvie hace esto todo el tiempo. Ella
lo dijo. l va a estar bien"

de toda la vida en la Cmara estaban elaborando una estrategia de plataforma


para su candidato, uno que ella saba caera en llamas en las elecciones de
oficiales del prximo mes "Tenemos que cambiar nuestras prioridades regresando
a las pequeas empresas o podramos perder a la mitad de nuestros miembros"
Cuando termin su llamada, Andy entr en su oficina y dej caer su mochila en un
rincn.
"Hey, compaero"
Trina, la asistente de nmina que se haba trasladado de esa oficina para ocupar
el lugar de Carmen en recepcin, le llam "Anna, Marco llam y dijo que te dijera
cuatro, sea lo que sea que eso signifique. Y Nancy se encuentra en la sala de
conferencias con Walter"
"Genial, otra migraa en el horizonte" murmur ella. Si Nancy, su jefe de recursos
humanos, haba conducido todo el camino desde Palm Springs para reunirse con
Anna y el abogado de la concesionaria, no podra ser una buena noticia. Ella
levant la vista para ver como Andy agarraba sus libros de contabilidad de la
estantera para usarlos como edificios de su ciudad de fantasa donde iba a
conducir sus coches de juguete "Esos no, por favor. No son juguetes"
Al otro lado del pasillo, en la sala de conferencias, Nancy y Walter ya estaban
hablando en tono agitado "Desde un punto de vista jurdico, es un caso muy difcil
de hacer. Pero no ira tan lejos como para decir que l tiene las de perder" dijo
Walter.
"De quin hablan?" pregunt ella, renunciando a la silla ofrecida para pasearse
por la habitacin. Ya haba sido un largo da, llamando a Lily a cada hora para
saber de George.
Nancy suspir y pas una carta sobre la mesa "Ricky Hill present una queja
porque Joanne Cowens obtuvo la posicin de gerente de servicio en el lote de VW
en Palm Springs. l ha estado trabajando para la empresa cuatro aos ms que
ella y est alegando discriminacin a la inversa porque es un hombre blanco"
"S, un hombre blanco que pas toda su carrera trabajando en BMW. Toda la
experiencia de Joanne est en el garaje de VW y si no me equivoco trabajaba en
otro lugar antes de tomar ese trabajo. En el papel ella es la mejor candidata" Anna
odiaba gerenciar los pequeos problemas del personal y le irritaba que algo como
esto hubiese sido trado a ella "Tal vez me estoy perdiendo de algo, pero
realmente no entiendo a qu se debe esta reunin"

"Normalmente no sera un problema" explic Nancy "pero Ricky est diciendo


que es parte de un patrn de contratacin. Que desde que adquiriste los nuevos
concesionarios, todos los mejores puestos de trabajo y promociones se asignaron
favoreciendo a las mujeres y a las personas de color. Cuatro gerentes en Palm
Springs han presentado cartas apoyando a Ricky por ese hecho, pero todos
queran que te dijera que no estaban tomando partido, simplemente estaban
planteando los hechos"
"Se llama estrategia de negocio" dijo Anna volteando sus ojos en exasperacin
"Contratamos y promovemos una variedad de personas, porque queremos atraer
a todos los compradores potenciales, no slo jvenes blancos, que ya tenan casi
todos los puestos de direccin cuando adquirimos los otros concesionarios. Walter
estamos cubiertos aqu?"
"Despus que la Corte Suprema fall a favor de los bomberos en el caso de
Connecticut, habra menos inclinacin a aceptar la diversidad por el bien de la
diversidad cuando se trata de prcticas de contratacin y promocin. Pero me
gusta que lo ests lanzando como estrategia empresarial. Eso cambia el
argumento sustancial. Creo que sera razonable"
"Cortar por lo sano Esto va a ser un problema?"
"Creo que podra ser molesto y tal vez tomara mucho tiempo, pero no creo que
sea un caso que el Sr. Hill pudiese ganar si lo lleva al siguiente nivel"
"Y no estoy segura que l est inclinado a eso" aadi Nancy "Bsicamente es un
buen tipo. Siempre ha trabajado bien con todos en el garaje y le gusta mucho a las
personas. Creo que est frustrado porque probablemente no habr oportunidades
para ascender durante mucho tiempo. l honestamente siente que ya que los
concesionarios BMW y VW en Palm Springs, siempre han sido parte de la misma
empresa, su gestin y desempeo en el trabajo le hacen merecedor de una
promocin por encima de Joanne"
"Entonces habla con l, Nancy. Hazle saber que apreciamos su lealtad y que le
animamos a solicitar futuras oportunidades que puedan surgir" tal vez l creara
problemas, pero era en situaciones como estas las que requera el coraje de sus
convicciones "Creo que nuestra eleccin por Joanne fue la correcta y la tomara
nuevamente maana. Voy a defenderlo en la corte si tengo que hacerlo"
Walter cerr su cartera de cuero y puso a un lado su bolgrafo Mont Blanc "Estoy
de acuerdo. El sr. Hill merece una respuesta respetuosa, pero no una que refuerce
su reclamo"

Nancy escribi una nota para s misma y recogi sus papeles "Gracias, Anna. Esa
era mi percepcin inicial, pero pens que bajo las circunstanciaspor la potencial
accin legal y todo esodeberas ser t quien tomara la decisin"
Anna les dej y encontr su propio camino de regres a su oficina donde, muy a
su disgusto, sus libros permanecan esparcidos por el suelo mientras Andy jugaba
con sus coches a su alrededor "Qu te dije acerca de esos libros?" demand
bruscamente "Cuando digo que hagas algo, espero que me escuches. Sabes que
esos libros son importantes para m. No vengo y pongo tus juguetes favoritos
afuera y los dejo all donde la gente pueda pisarlos Lo hago?"
Luciendo avergonzado, Andy comenz a deslizar nuevamente los libros en las
ranuras del estante.
"Los ests poniendo al revs. Ellos van...no importa. Djalo as. Lo har yo
misma"
Cuando ella se acerc a la estantera, l se ech a llorar y pas por su lado
corriendo hacia la puerta.
"Maldita sea" murmur ella. Todo su da haba sido un desastre tras otro. S, era
molesto que no le hubiese escuchado, pero regaarlo de la manera que lo haba
hecho estaba fuera de lugar. La noche anterior haba sido tan duro para l como lo
haba sido para ella.
Hal apareci en su puerta unos minutos ms tarde "Est todo bien? He
escuchado..."
Una serie de emociones le bombardearonfrustracin, miedo y una buena
cantidad de vergenza y se di cuenta que tambin estaba llorando "Solo estamos
cansados. George tuvo un revs ayer por la noche y tuvimos que volver al
hospital. Ellos pusieron un tubo en su garganta para darle oxgeno y no lo
llevaremos a casa hasta despus de dos semanas"
"Oh, Anna" sus fuertes brazos rodearon sus hombros, un recordatorio
reconfortante de que su familia sera su roca si los necesitaba "l est bien?"
"Est estable nuevamente. Es algo llamado sndrome de dificultad respiratoria. Es
bastante comn en los recin nacidos prematuros, pero una vez que sus
pulmones alcancen un determinado umbral, por lo general estarn fuera de
peligro"

"Debiste llamarnos. Podramos haber recogido a Andy o nos hubisemos quedado


nuevamente con l. Ya es bastante malo que tuvieses que salir tan tarde, pero
l..."
Ella neg con la cabeza "No, lo queramos all. Es su hermano pequeo quien
lucha por su vida y todos necesitamos estar all para apoyarnos mutuamente.
Adems, Andy ya se siente como si estuviese fuera del crculo, ya que estamos
pasando mucho tiempo en el hospital. Y para empeorar las cosas, ahora vengo y
hiero sus sentimientos"
"Ni siquiera s por qu ests aqu. Bscalo y vete al hospital"
"All es a donde iramos despus del trabajo. A Lily le dan de alta hoy.
Probablemente tengamos que arrastrarla fuera de all, especialmente despus de
la noche pasada"
"En serio, no te preocupes. Tu padre y yo podemos mantener la fortaleza y si
necesitamos algo, te llamaremos"
Tomando en cuenta el tipo de da que haba tenido, salir ahora del trabajo
probablemente no sera una mala idea. Primero tena que hacer las paces con su
hijo.
"V a Andy correr hacia la sala de conferencia"
Apenas pudo distinguir su figura oscura y acurrucada entre las sillas debajo de la
larga mesa "Hey, compaero. Siento haberte gritado. Estoy cansada y preocupada
por Georgie, pero no deb haberla pagado contigo" sac una silla y se meti para
sentarse con las piernas cruzadas junto a l "Me perdonas?"
Su nica respuesta fue esnifar en voz alta y limpiarse la nariz con la manga.
"Apuesto a que ests cansado Ests preocupado por tu hermano?"
l asinti con la cabeza "Hace que Mami est triste"
"Seguro que si, igual que cuando t tienes asma. Queremos que todos nuestros
hijos estn sanost, Eleanor y Georgie" le sent en su regazo y bes la parte
posterior de su cabeza "Sin embargo, la doctora est cuidando muy bien de l.
Cuando l se haga ms grande y ms fuerte, ya no va a estar enfermo"
"Mami dice que puede que no tenga ms asma cuando sea grande. Y si me
mejoro y luego l se mejora tambin, los dos seremos grandes y fuertes"

Ella amaba su optimismo y entonces decidi compartirlo en ese momento, ya que


se senta mucho ms edificante que el miedo "Apuesto a que tienes razn. Mami
viene a casa hoy, ya sabes. Va a estar triste por dejar a tu hermano y tu hermana
en el hospital, pero tambin le har muy feliz estar contigo nuevamente. Creo que
deberamos hacerle un regalo Te gustara eso?"
"Qu le daremos?"
"Marco acaba de llamar y dijo que ya tena cuatro Routans nuevos Y si vamos
para all ahora y elegimos uno? Podramos ir al hospital y sorprender a mami"
Su rostro se ilumin ante la perspectiva de elegir otro coche para la familia
"Podemos tener el plateado con el interior negro?"
"Tendremos que ver lo que tienen" l se retorci para salir de su regazo, pero ella
lo detuvo rpidamente "Espera, todava tenemos un par de cosas que aclarar.
Creo que la manera en que has ayudado a mami y a m en estos ltimos das, ha
sido muy valiente. Estoy orgullosa de t y te amo mucho"
"Yo tambin te amo"
"Me perdonas por haberte gritado? Voy a tratar de no hacerlo nuevamente"
Golpete enfticamente con el dedo su
"Yo...teperdono"

hombro mientras responda

"Bien, me siento mejor ahora" verdaderamente era as, ms ligera que como se
haba sentido en das.

Captulo 12
Lily dobl la ltima toalla y la aadi a la pila en la parte superior de la secadora.
La cesta probablemente no estaba tan pesada, pero Anna le haba ledo la cartilla
acerca de no llevar incluso pequeas cantidades de ropa o comestibles. Su
perodo de restriccin de cuatro semanas indicado por Beth haba terminado y se
senta bastante fuerte, pero eso no haca ninguna diferencia para Anna. Al menos
los puntos de sutura que le picaban haban desaparecido, aunque la picazn del
vello pbico era an ms molesto.
Desde que haba llegado a casa del hospital, casi cinco semanas atrs, Anna
haba instaurado una rutina que maximizaba el tiempo que pasaban con Andy as
como tambin proporcionaba un montn de manos para el cuidado de Eleanor y
George en el hospital. Despus de dejar a Andy en la escuela, pasara todo el da

en la unidad neonatal, sosteniendo a Eleanor quien despus de una semana de


entrenamiento, finalmente haba sido persuadida para tomar el pecho. Lily estaba
muy emocionada porque finalmente podra experimentar esta conexin maternal,
aunque Eleanor pareca indiferente a la hora de elegir entre su pecho o el bibern.
Al menos eso significaba que Anna podra ayudar con la alimentacin.
Cada vez que Eleanor se quedaba dormida en su pecho, introduca un brazo por
el agujero lateral de la incubadora de George, instndolo a agarrar su dedo
mientras le haca cosquillas en la mano. Su sensibilidad creca cada da y haba
estado fuera del respirador durante ms de una semana. Sylvie dijo que sus
pulmones no tardaran en ser lo suficientemente fuertes como para evitar el riesgo
de infeccin fuera de su capullo estril. No poda esperar para sostenerlo.
Eso era todo lo que poda hacer antes de alejarse de los bebs cuando la escuela
terminaba, pero su recompensa era compartir con Andy hasta que Anna llegaba a
casa para la cena. Apreciaba que sus necesidades eran diferentes a las de
Eleanor y George y que no se limitaba a un pequeo espacio fsico o a la
obligacin de darle toda su atencin. l tambin estaba encantado con su tiempo,
lleno de historias al minuto de subir a su nueva minivan plateada.
Casi todas las noches despus de cenar, regresaban al hospital por un par de
horas antes de regresar a casa para caer exhausta en la cama. Anna
generalmente haca malabares para realizar una visita al hospital durante el da,
as como un par de visitas nocturnas breves con Andy durante la semana. Era
menos que ideal, pero era viable, aunque el tiempo en la carretera les estaba
agotando.
Eso cambiara algo esta noche porque iban al hospital despus de la cena para
traer a Eleanor a casa, cinco semanas desde el momento en que naci.
"La sra. Dooley nos dej dibujar despus de msica" proclam Andy, desplegando
su arte para que ella pudiera estudiarlo mientras remova la cena en la estufa "Es
Georgie y Eleanor Lo ves?"
De hecho poda verlo. No era en absoluto sorprendente ver lo que le haba
impresionado acerca de sus diferencias. Ambas figuras llevaban paales
triangulares pero una de ellas tena lneas que viajaban desde diversos puntos de
su cuerpo a una caja con botones y diales "Este es Georgie no?"
"S, porque l tiene una manguera en su boca...y estos cables"
"Mostraste el dibujo a los nios y nias en tu clase?"
"Slo a Jeremy. l dijo que Georgie era elctrico porque estaba enchufado"

"Excepto que ste ya no est all" dijo ella sealando al tubo que corra desde su
boca "l ahora puede respirar por s mismo"
"Puedo dibujar otro"
"Tal vez puedas hacer un retrato de Eleanor despus que llegue a casa" l estaba
ms interesado en George, pero quin no estara fascinado por un hermano
elctrico? "Ests listo para la cena? Te prepar un perro caliente y macarrones
con queso"
"Dnde est mam?"
"Ella viene de camino a casa, pero me pidi que le preparara un sndwich de
mantequilla de man para que podamos irnos tan pronto como llegue"
"Pero se supone que ella"
"Ella dijo que comi macarrones con queso en el almuerzo" Anna se haba vuelto
muy creativa con sus excusas.
Cuando Anna lleg insisti en comer su bocadillo en el coche de camino al
hospital. Era algo ms que su afn por traer a Eleanor a casa, dijo ella. Haba
salido temprano del trabajo para poder llegar a casa antes de la hora de dormir de
Andy. Probablemente estara embargado por la emocin y quera que l se
relajara para que todos pudiesen descansar esta noche.
Andy gui la marcha hacia la unidad neonatal donde Kathy le salud con
exuberancia "Andy, tu hermana est muy emocionada de ir a casa contigo. Ha
estado hablando de t todo el da"
"Ella no lo hizo" dijo con una sonrisa, sabiendo que le estaba tomando el pelo
"no puede hablar todava"
"No, pero sonre cada vez que digo tu nombre. Ven aqu y mira por t mismo"
Ella se inclin sobre la cama de Eleanor y cant el nombre de Andy, lo que
ocasion que sus ojos y boca se abrieran completamente "Ves?"
Era un alivio ver como Andy estaba tan encantado con su hermana. Desde que
haban hecho un esfuerzo consciente para darle una atencin especial, se haba
calmado considerablemente y la enuresis se haba detenido. Una vez que los
bebs estuviesen en casa sera imposible concentrarse nicamente en sus
necesidades, pero Lily estaba segura que podra lograr el equilibrio adecuado
haciendo que l le ayudara con sus hermanos y dndole su propio tiempo para
jugar.

Kathy le entreg una toalla para el hombro "Ella comi un poco hace una hora,
pero apuesto a que todava tiene hambre, si quieres alimntala mientras ellos
estn visitando a George"
Anna ayud a Andy a lavarse las manos para que pudiese jugar con George. Se
haba vuelto ms alerta los ltimos das, agarrando un dedo sin vacilar e incluso
haciendo contacto con sus ojos mientras intentaban entretenerlo. Sylvie les haba
asegurado que su progreso se acelerara ahora que l estaba respirando mejor y
seguira a su hermana a casa en cuestin de semanas.
Lily abri su camisa y levant a Eleanor de su cama. Hogar. La palabra reson en
su cabeza mientras se concentraba en la decoracin de la habitacin que haba
sido su segundo hogar durante ms de un mes. Tarjetas, globos y muecos de
peluche se alineaban en las estanteras, uno de los pocos recuerdos que haban
otras personas en el mundo, adems de ellos y el personal del hospital,
prcticamente las nicas personas que haba visto desde el accidente.
Sostuvo su pecho hasta que Eleanor lo agarr con firmeza y luego se acomod en
la sensacin sublime. Andy se acerc para ver e incluso extendi su dedo de
manera que Eleanor pudiese agarrarse mientras coma.
Un flash se dispar cuando Anna tom una foto con su telfono celular "Eso es
demasiado perfecto para no conservarlo. Debo enviar esto a nuestros amigos"
Lily rod sus ojos "Justo lo que necesito, mi seno en la pantalla de alguien. Pero
sabes? hay alguien a quien me gustara se lo enves. Karen Haney. A ella
realmente le gustara" Karen haba enviado conejos de peluche color rosa y azul
para los bebs y una enorme canasta de Pascua para Andy, salvando el da, ya
que ella y Anna haban olvidado por completo las vacaciones.
Anna capt su atencin y seal primero su reloj y luego a Andy.
Hizo un gesto hacia Eleanor, que haba dejado de succionar y se haba quedado
dormida todava aferrada a su pecho.
"Ella podra quedarse as durante una hora o ms" Anna le inst suavemente.
"Lo s" pero Lily no se atreva a moverse. Este momentolos cinco juntos en un
entorno tranquiloera demasiado valioso como para interrumpirlo y sinti sus
lgrimas al darse cuenta que tena que terminar.
"Qu pasa?"
"No quiero dejar a George. Estar aqu solo"

"Cario" dijo Anna arrodillndose a su lado "no lo estamos dejando. Le


estamos dando lo que necesita y tenemos que ser lo suficientemente fuertes como
para hacer eso. Si aguantamos un poco ms, todos estaremos en casa" mientras
hablaba colocaba a Eleanor sobre su hombro y acariciaba su espalda "Ve y dale a
George un poco de amor para que podamos preparar a estos dos para la cama.
Te prometo que regresar aqu en la maana para sentarme con l y podrs
volver maana en la noche, tan pronto como llegue a casa"
La promesa de volver a verlo pronto no era mucho consuelo, pero la splica de
Anna para que fuera fuerte le di el coraje para hacer lo que tenan que hacer.
Mientras Anna aseguraba a Eleanor en su portabebs, Lily se inclinaba sobre la
cama de George y deslizaba su mano por la abertura lateral. Cuando su dedo
acarici su cabeza, l abri los ojos para mirarla "S fuerte, pequeito. Te
amamos y no va a ser un verdadero hogar hasta que llegues all"
***
Anna tom aire para poder sujetar su falda. No se haba puesto ese traje gris en
varios meses, no desde que comer a la carrera se haba convertido en la norma.
Demasiados sndwiches y pastelitos. Por lo general llevaba pantalones y una
chaqueta para trabajar, pero hoy tena una reunin en el centro de la Cmara de
Comercio, una que disfrutara muchsimo, ya que era la primera desde que haba
entregado el mazo de la presidencia el mes pasado.
En la cocina, Andy y Lily estaban terminando el desayuno mientras Eleanor
tomaba su siesta de la maana en su portabebs, ubicado en la mesa de la
cocina.
"Date prisa, compaero. Vamos a llegar tarde"
"No olvides agarrar el almuerzo de George" dijo Lily levantando dos botellas de
leche extrada. Los moretones debajo de sus ojos poa su nariz rota se haba
desvanecido casi por completo, pero todava pareca cansada. Todos lo estaban.
"Tal vez me quede por all mientras l come. Mi reunin no ser hasta las nueve y
media y no importa si llego un poco tarde, porque ya no estoy a cargo"
"Aleluya!" todos se haban sentido aliviados por estar libres de la presin de la
Cmara.
Anna roz su nariz contra la de Eleanor "Te ests volviendo una nia tan grande"
"2 Kg 200 gr Puedes creerlo? Casi medio kilo ms que su hermano"

"Kathy dice que va a despegar una vez que empiece a mamar"


"Quin sabe cundo ser? Ojal Sylvie regrese de las vacaciones"
"Al menos est fuera de peligro. Ella nunca se hubiese ido si hubiese estado
preocupada por l"
Anna dej Andy en la escuela y fue al hospital, donde encontr a George alerta e
inmediatamente en sintona con su presencia a travs de la tapa de cristal de su
incubadora "Hola, dulce pequeo Has dormido bien?"
"Durmi esplndidamente" declar Sylvie, apareciendo a su lado.
"Bienvenida nuevamente Cmo estuvo el viaje?"
"Je suis fatigu (estoy agotada)" respondi con un gemido antes de golpear su
frente "Mis disculpas. Fui con mi familia en Quebec y me lleva un da o dos
cambiar mi cerebro nuevamente al Ingls"
"Has tenido la oportunidad de revisar a George? Cmo crees que lo est
haciendo?"
Su respuesta fue una risa baja y frot sus manos "Creo que es hora que te lo diga
l mismo" hizo un gesto hacia el silln donde le haban dado a Eleanor el cuidado
canguro.
"Es una broma Estamos listos?" Anna no perdi el tiempo cambindose con una
de las batas del algodn del hospital y ubicndose en el silln. Su corazn se
aceler por la excitacin cuando Sylvie lo sac de su cama y lo coloc boca abajo
sobre su pecho.
l se retorci al principio por encontrarse a s mismo en una posicin tan extraa,
pero cuando su pequeo puo se cerr alrededor de su dedo, eso luci como si
supiera que estaba bien.
Anna hizo un gesto hacia su bolso "Rpido, encuentra mi telfono y toma una foto"
Sylvie tom varias fotos, finalmente haciendo un acercamiento a George que se
haba quedado dormido sobre su pecho desnudo.
"Ahora me haces el favor de enviarle esa a Lily?"
Segundos despus, el telfono son y brotaron los gritos excitados de Lily "No
puedo creer que me est perdiendo eso. Estoy tan celosa"

"No ests celosa. Eventualmente voy a alejarme de aqu y cambiar lugares


contigo. Mientras tanto podras llamar a Trina para decirle que cancele todos mis
compromisos? No veo cmo podra ir a trabajar hoy"

***
Eleanor estaba sentada en su portabebs despierta viendo como Lily ordenaba la
pila de ropa sobre la cama.
"Cul te gusta? Azulo rojo?" levant dos camisetas para la aprobacin de
Eleanor "Tmate tu tiempo...no hay presin. Aqu estn nuevamente Azul...o
rojo?" era divertido ver su respuesta tarda mientras cambiaba su mirada de uno al
otro "Te gusta el rojo no es as?"
Lily haba acumulado un armario lleno de ropa, pero casi nada de lo que posea
funcionaba bien durante la lactancia. Era bastante sencillo levantar un jersey, pero
no poda ver a Eleanor, eso y que echaba de menos la excelente sensacin de
tener sus pieles desnudas en contacto. Prefera las camisas porque poda abrirla
por completo en la parte delantera, como la roja y la azul.
"Adis, mami" Andy grit desde abajo.
Ella camin hasta el descanso de la escalera y mir hacia abajo donde l
esperaba con Jonah y Hal "Qu van a hacer hoy, compaeros?"
Hal dej escapar una gran sonrisa "Nos dirigimos a la exhibicin de barcos"
"Suena como problemas para m Sabe Kim que ests buscando barcos
nuevamente?"
"Pensamos que sera una agradable sorpresa"
Lily ri entre dientes "Buena suerte con eso. Andy, no vengas a casa con algo que
no quepa en la baera y ya sabes las reglas. Escucha al to Hal y no a Jonah"
Anna subi por las escaleras llevando una canasta de paales de tela "A qu
hora quieres ir a ver a George?"
"Vamos juntas despus del almuerzo" haban pasado el fin de semana en el
hospital celebrando el Da de la Madre y Sylvie les haba dicho que an les
quedaba una semana ms de idas y venidas al hospital. George finalmente estaba
ganando peso y probablemente sera dado de alta el prximo sbado.

El timbre son cuando Anna deposit la cesta en el descanso "Me pregunto qu


olvidaron" se alej de las escaleras para abrir la puerta.
"Y t, pequea? Ests lista para almorzar?" sac a Eleanor de su portabebs y
la carg atravesando el pasillo hacia el dormitorio de los bebs. Sus cunas haban
sido ubicadas en la habitacin principal, que tena dos mecedoras, como las que
haban en la unidad neonatal, una mesa para cambiar paales y cunas y una
cmoda grande para guardar la ropa de beb...si es que alguna vez tenan alguna.
Kim haba trado un par de cosas que haban pertenecido a Jonah y a Alice, pero
la llegada prematura haba puesto todos sus planes de compras en un segundo
plano. Muy pronto tendra que hacer de tripas corazn y dejar en casa a Eleanor
con Anna para poder comprar algunas cosas. No servira de nada sacar a su beb
sin ropa.
Todava estaban consolidando la nueva rutina. A Anna le gustaba hacer la primera
alimentacin, por lo general alrededor de la medianoche. Luego lograba un slido
sueo ininterrumpido de seis horas. Sin eso sera un zombi. Lily dorma alrededor
de las diez, pero se levantaba a las cuatro, tomando con Eleanor la siesta despus
que todo el mundo se hubiese ido para la escuela y el trabajo. Era agotador pero
no inviable. Sin embargo, todas las apuestas estaban fuera cuando George llegara
a casa.
Apenas haba comenzado a amamantar a Eleanor cuando el timbre son
nuevamente. No poda imaginar por qu los chicos estaban teniendo tantos
problemas para salir por la puerta. Probablemente uno de ellos necesitaba usar el
bao.
Mir la mecedora vaca a su lado y sonri, imaginando el da cuando Anna
estuviese sentada all sosteniendo a uno de sus bebs. Tener a todo su rebao
bajo un mismo techo, sin importar cuntas veces los bebs lloraran en la noche,
hara que ambas durmieran profundamente en un sueo ms reparador. No tener
a George en casa le recordaba aquellos primeros das agitados despus que Andy
haba llegado para quedarse con ellas, cuando no estaba segura de su destino a
largo plazo. El miedo a perderlo haba sido insoportable.
La succin de Eleanor se haba desacelerado y sus ojos lucan cargados de
sueo, pero se abrieron de golpe cuando el timbre son por tercera vez.
"Pero qu rayos estn haciendo esos chicos, Eleanor? Simplemente no te dejan
dormir"
Anna mir a travs de su puerta, sonriendo y sacudiendo su cabeza "No vas a
creer esto"

"Djame acostarla" susurr ella "Creo que est lista para ir a dormir"
"Dmela a m" la puso nuevamente en el portabebs y la abroch asegurndola.
Lily cerr nuevamente su sujetador por el broche delantero y abroch su camisa
"Supongo que vamos abajo"
"Oh, s. Tenemos compaa"
Compaa no terminaba de describir la multitud que se haba reunido en su sala
de estar. Martine y Kim estaban sentadas con Alice en el sof de dos puestos. A
su lado en el sof estaban sus amigos del trabajo, Colleen, Lauren y Pauline.
Virginia y Holly haban sacado las sillas de la cocina.
Sandy y Suzanne aparecieron por la puerta que conduca al comedor "Toda la
comida est afuera. Que todo el mundo se sirva"
La mandbula de Lily cay al ver la montaa de regalos en la mesa de caf "Qu
es todo esto? Tengo los amigos ms astutos"
"Puedes agradecerle a Sandy" dijo Kim "Ella organiz todo esto en febrero, pero
por supuesto se supona que esperaras hasta junio para tener a tus bebs"
Colleen y Virginia se levantaron de sus asientos para mirar a Eleanor, que no se
movi "Excepto que esta manera es mejor porque nos permite ver al beb"
"Si lo hubiesen programado para el prximo fin de semana tambin podran haber
visto a George" dijo Anna.
"l viene a casa?" pregunt Martine.
"En una semana a partir de hoy" respondi Lily, todava aturdida por la sala llena
de mujeres. Salud a todas con un abrazo, llegando finalmente a Sandy, que
sonrea triunfalmente "Eres absolutamente la mejor amiga que una persona podra
tener"
"Seguramente no pensaras que iba a dejarte sin un baby shower Qu clase de
amiga sera?"
Durante ms de una hora comieron y charlaron, cambiando asientos
peridicamente a fin de que todas tuviesen la oportunidad de ver dormir a Eleanor.
Incluso Suzanne, quien profesaba ninguna afinidad por los nios, se encontraba
hipnotizada cuando Eleanor despert y le agarr el dedo "Es algo bueno que no
supiese nada de esto hace diez aos"

Sandy le abraz por la espalda mientras miraba por encima de su hombro


"Significa que puedo conseguir un gato?"
"Si los gatitos son la mitad de divertidos, puedes conseguir dos"
Todos rieron cuando Sandy articul una silenciosa morisqueta, su ao de cruzada
para tener una mascota finalmente haba sido respondida.
Lily sigui a Lauren dentro del comedor y prepar un plato de apetitosos
bocadillosqueso brie y galletas saladas, aceitunas para los cocteles y para
postre, fresas baadas en chocolate oscuro "No haba comido nada tan rico como
esto desde nuestro da en el spa en Palm Springs. Tengo la intencin de disfrutar
de cada bocado decadente"
"Te lo has ganado Tu mdico te puso alguna restriccin?"
Ella se ech a rer "Nada de alcohol...como que si eso fuese una opcin. No le
digas esto a Virginiano quiero que se sienta obsoletapero el alcohol no es la
droga que es la maternidad. Me siento eufrica todo el tiempo"
Lauren asinti durante su declaracin "Lo s. Los bebs son como pequeas
mquinas de endorfinas. Puedes mirarlos, olerlos o incluso pensar en ellos y
obtener este brillo de felicidad. Sin embargo, se desvanece en su segundo
cumpleaos"
Lily ri "Qu producen entonces?"
"Digamos que desears mantener el nmero de tu madrina de AA a la mano"
acerc un brownie al plato de Lily "No volvers a trabajar, sabes"
"Yo...ni siquiera he tenido tiempo de pensar en ello"
"No era una pregunta, Lily. Ahora sta es tu vida y ests enamorada de ella.
Puedo verlo en tu rostro y tambin en el de Anna. Lucen como si se hubiesen
ganado la lotera y no habr manera de que salgas de aqu y dejes a tus preciosos
hijos por un trabajo que ni siquiera necesitas. Creme, si Will y yo no tuvisemos
un deuda tan grande con la casa, ni los caballos salvajes hubiesen podido
hacerme volver al trabajo despus del nacimiento de Peter"
La resistencia de Lily de ser una madre que se quedaba en casa, nunca haba
sido arraigada por la necesidad econmica o la independencia, o incluso por el
lamento de Kim de no tener interaccin con adultos, pero si por el deseo de no
dejar que su identidad fuese absorbida por la maternidad. La irona era que ahora
lo aceptaba como la cosa ms importante de ella y no poda soportar la idea de
dejar a sus hijos por una persecucin egosta "Puede ser que tome un par de aos

libres...tal vez hasta que empiecen en la escuela. Puedo mantener vigente mi


licencia legal"
"Claro, podras volver a Braxton uno de estos das, pero quin sabe? Este es un
cambio de vida. Podras encontrarte en un camino diferente en unos pocos aos y
podras regresar al mundo del trabajo en tus propios trminos cuando ests lista"
Ella ya tena el apoyo de Anna para quedarse en casa con sus hijos. Ahora estaba
recibiendo esto de otra madre, una que caminaba en las nubes por su trabajo. Era
lo que ms deseaba en el mundo y slo necesitaba permiso de ella misma "Nunca
voy a arrepentirme no es as?"
Lauren neg con la cabeza "Ni por un segundo"

Captulo 13
Anna felicit a la joven pareja por su eleccin de la 330i y firm su paquete de
financiacin. Odiaba trabajar los sbados, pero con Holly libre para visitar a su
familia en San Diego por el Memorial Weekend no tena otra opcin. Al menos
trabajar se haba vuelto divertido nuevamente. Sus ventas no se haban
recuperado totalmente de la recesin del ao pasado, pero con un equipo ms
pequeo estaba procesando las ventas durante todo el da. Todo el mundo en el
concesionario estaba impulsando el trabajo constantemente.
Slo veinte minutos ms para el cierre. Luego ira a casa para sumar la ltima
pieza del rompecabezas de su familia. Esta noche la familia ira a recoger a
George para traerlo a casa. Con 1 kg 900 gramos, finalmente haba comenzado a
prosperar. No habra ms contratiempos, les asegur Sylvie. Y no slo esol
estaba durmiendo hasta cinco horas seguidas sin llorar por comida. Mientras
caminaba de regreso a la sala de exposicin, Trina agarr su brazo y la llev a un
lado "Hay un detective esperndote arriba en tu oficina"
"Qu? l dijo que quera?"
"Es una ella y solo que tena que hablar contigo"
Anna subi corriendo las escaleras hacia su oficina, donde una pelirroja corpulenta
con pantalones y chaqueta deportiva estaba inclinada sobre su escritorio mirando
las fotos de su familia "Puedo ayudarle?"
La mujer se di la vuelta y le ofreci una sonrisa que mostraban hoyuelos en sus
mejillas. Era alta, incluso ms alta que Annacon la constitucin muscular de una
atleta "Sra. Kaklis, slo estaba admirando su hermosa familia. Debes estar muy
orgullosa"

"Gracias, lo estoy"
La mujer le tendi la mano "Detective Shawna Butler, LAPD. Encantada de
conocerla"
"Lo mismo digo Qu puedo hacer por usted?"
"Nada en especial. Estoy aqu con buenas noticias. Encontramos su coche"
"Mi Z8? Dijeron que probablemente haba sido transportado en camiones por la
frontera al da siguiente que fue robado"
"Eso fue lo que pensamos ya que estbamos asumiendo que todo era obra de un
equipo experto en coches que habamos estado observando durante un tiempo.
Pero entonces nos topamos con otra pandilla y anoche nuestros chicos asaltaron
un almacn en el puerto. Su coche fue uno de un par de docenas encontrados,
listo para subir a un carguero con destino a Shanghai. Los oficiales casi llegaron a
las manos para llegar a conducir uno de ellos fuera de all. Me instal en uno y lo
conduje yo misma. Muy dulce"
Anna se qued de piedra "Wow, me siento como si hubiese encontrado a mi
primera esposa en casa luego de haberme vuelto a casar"
La detective Butler se ech a rer "No, una mujer es suficiente para cualquiera.
Especialmente una esposa como la ma" asinti con la cabeza en direccin a las
fotos "Y como lucen las cosas, tambin es igual para usted. Tenemos dos
pequeos, suyos de cuando ella estaba casada. Me di un nuevo respeto por mi
madre"
Era increble lo rpido que sus sentimientos de afinidad con la detective se
materializaron con la revelacin de sus similitudes "Se trata de ensayo y error, si
me pregunta"
Le entreg a Anna una tarjeta de presentacin "Si aprende trucos como mam, no
dude en transmitirlos. Podra utilizar toda la ayuda que pueda conseguir"
Anna busc una tarjeta en su escritorio "Lo har si usted lo hace"
"Es un trato" la detective Butler le explic el procedimiento para recuperar su
coche y se comprometi a seguir con la evolucin del caso.
La ambivalencia de Anna sobre el Z8 le sorprendi. No slo se haba
acostumbrado a conducir el 550 sino que le gustaba el hecho de recoger a Andy y
decir sin ninguna pizca de vergenza que ahora conduca un coche familiar. El Z8
costara un ojo de la cara con un agente de bolsa pero sin duda hara a alguien

muy feliz por encontrar un premio tan raro. Lo dejara en las manos adecuadas,
como encontrar un nuevo hogar para una mascota.
El bajn de las luces en el saln de exhibicin anunciaba el cierre y se apresur
hacia su coche, ansiosa por dejar atrs su jornada de trabajo. Su padre se retiraba
de la entrada de su casa cuando ella estaba entrando y l le salud y sigui su
camino. Era inusual verlo solo en su casa y Lily probablemente lo haba despedido
rpido para que pudieran ir a buscar a George.
"Hola, beb. Acabo de ver" se detuvo bruscamente en la puerta confundida por
el aroma de la cena que flotaba desde la cocina "Acabo de ver a pap cuando
sala Le dijiste que iramos a?"
"Sorpresa!" grit Andy. Estaba de pie al final de la mesa de la cocina, que tena
no uno sino dos portabebs.
"Qu es esto?"
"No pudimos esperar" dijo Lily luciendo una sonrisa de orgullo "Saba que ibas a
estar cansada __esta noche, as que llam a tu padre y le ped que nos llevara al
hospital"
Con la boca abierta, Anna se acerc para ver a George profundamente dormido
en su portabebs "l ya est aqu"
"Todos estamos aqu. No ms carreras por la puerta para entregar leche en la
maana, no ms trfico a la hora pico luchando por verlo en la noche"
"Y lo mejor de todo" dijo Anna acariciando primero a George luego a Eleanor
"no ms tener que decirle adis"
"Sabes que dijo Andy?" Lily envolvi un brazo alrededor de la cintura de Anna y
otro sobre el hombro de Andy "Todos estamos aqu..."
"as que ahora podemos empezar" dijo l.
Anna asinti pensativamente "Me gusta eso, compaero" De hecho, resuma sus
sentimientos casi a la perfeccin. Cada da, desde que haban nacido los gemelos,
sus das haban comenzado y terminado con el estrs de la incertidumbre y la
sensacin de que sus vidas estaban en espera. No ms. Ahora eran libres para
seguir adelante con sus vidas, tener cerca a sus amigos o salir con ellos y celebrar
su nueva familia sin reservas por temor a que algo malo pudiese suceder. La vida
estaba lista. Podran empezar ahora.

***
A Anna le encantaba la visin en el espejo retrovisor de la minivan. Lily tena el
asiento trasero para s misma y pareca como si disfrutara de la soledad
momentnea. En los asientos del medio estaban George, quien pareca dormirse
cada vez que el coche arrancaba y Eleanor que estaba completamente despierta y
alerta captando todo a su alrededor. Andy estaba a su lado en el asiento delantero
del pasajero, por primera vez en su sexto cumpleaos. Y a pesar de todas sus
promesas de nunca conducir esta "caja con ruedas" aqu estaba ella haciendo
precisamente eso.
Cuando llegaron a la casa grande, George y Martine salieron como si hubiesen
estado vigilando por la ventana su llegada. Su padre hizo un alboroto elaborado
por el cumpleaos de Andy, pero no pareci importarle cuando Andy pas
corriendo junto a l para poder decirle a Jonah todo acerca viajar como copiloto. l
ya estaba centrado en sacar a su tocayo de su asiento de coche.
Martine rode la camioneta para cargar a Eleanor, dejando a Anna y a Lily con la
tarea de transportar los portabebs, el bolso de los paales con los artculos para
los bebs y una gran bolsa de compra llena con los regalos de cumpleaos de
Andy.
Anna rode la Van para cerrar todas las puertas "Te has dado cuenta que ni
siquiera nos dicen hola? Es como si fusemos invisibles"
"Es una venganza por cmo tratamos a Kim y a Hal cuando naci Jonah. Creo que
viene con el territorio"
"Me pregunto si alguien nos echara de menos si subimos al coche y nos vamos.
Podramos volver a casa y entrar en el jacuzzi...tendramos nuestra propia
pequea fiesta" arque las cejas sugestivamente.
"La mejor oferta que he tenido durante todo el da. Sin embargo, Georgie se
morira de hambre antes de regresar"
"Necesitan una mano?" pregunt Hal saliendo por la puerta principal mientras
ellas hacan malabares con su carga.
Anna coloc la bolsa de regalo en sus manos y le dijo que los pusiera con los
otros. Luego avanzaron a travs de la casa hacia el patio soleado y se ubicaron en
las sillas reclinables que estaban debajo de la sombrilla.
Andy ya se haba despojado de su ropa quedando en traje de bao y saltando a la
piscina con Jonah. Kim estaba de pie con el agua hasta la cintura arremolinando a

Alice que estaba encantada de ir y venir sobre su pequea balsa inflable. Hal sali
de la cocina lanzndose como una bala de can hacia la parte ms profunda,
donde los nios jugaban.
"Casi me siento incorprea en mi propia vida" dijo Anna sealando con la cabeza
hacia su padre, que estaba sentado bajo el patio cubierto con un durmiente
George.
"Y mira eso" dijo Lily sealando a Martine, quien estaba paseando a Eleanor a
travs de su jardn para que inspeccionara las coloridas flores "Ni siquiera estoy
segura que sepan que estamos aqu"
"Pap me dijo la semana pasada que haban hablado sobre vender la casa una
vez que l se retirara para siempre. Estaban pensando en mudarse a uno de esos
condominios de lujo en Wilshire y tambin comprar algo en Tahoe. Le dije que
estara bien, que podramos ir un par de veces al ao y pasar el rato. Al da
siguiente, dijo que no le diera importancia. Creo que l y mam se volveran locos
si no vinisemos aqu por lo menos dos veces al mes"
"Si me preguntas, se pondrn ms intensos a medida que los nios crezcan.
Supongo que siempre podramos reunirnos en nuestra casa, pero no sera lo
mismo"
"Recuerdas la primera vez que viniste aqu?"
Lily ri "Cuando tu padre homofbico me insult? Cmo podra olvidarlo?"
"Sin embargo, te lo ganaste. l ahora te quiere como a una hija"
"Lo s" y Anna saba que ella lo amaba como a un padre, lo admitiera o no
"Sabes lo que tambin recuerdo? Ese fin de semana que trajimos a mam aqu
para que conociera a la familia"
Anna asinti "Ella camin por el jardn con mi madre as como su nieta lo est
haciendo en estos momentos"
Se miraron la una a la otra con repentinas lgrimas por la reflexin conmovedora
"Eso fue slo cuatro das antes de morir" dijo Lily con tristeza "Realmente la
honraste ponindole a nuestra hija su nombre...y me honraste a m tambin"
"Nunca consider seriamente cualquier otra cosa Pero George? Eso s me dej
sin aliento"
"Qu puedo decir? Todava estaba bajo los efectos de la anestesia general"

La torta de cumpleaos y los regalos siguieron la fiesta en la piscina y para


cuando terminaron el da, incluso Jonah estaba agotado. Antes de partir, Anna
ech un ltimo vistazo alrededor del patio. Cada verano la casa grande pareca
traer cambios trascendentales...Lily, Jonah, luego Alice y Andy. Y ahora George y
Eleanor. Como familia haban conocido la enorme alegra y la prdida
devastadora. No se atreva a pensar en la prdida nuevamente, no despus de los
episodios aterradores que haban pasado con George. Prefera soar con los
tiempos ms felices, mirando hacia el futurohacia ese da en que se sentara con
su padre bajo la sombra, mientras Lily paseaba a sus nietos por el jardn.
***
La lmpara de mesa emita un suave resplandor en la alcoba hacia la ventana
frontal de la habitacin principal creando el ambiente perfecto para relajarse al
final del da...y relajando a Eleanor y George. Anna haba reorganizado el
dormitorio principal para dar cabida no slo a las dos cunas, sino tambin a las
mecedoras de la otra habitacin. Argument que era ms fcil meter todo en una
habitacin, sobre todo porque Eleanor tena la tendencia a despertarse mientras
caminaban de regreso por el pasillo despus de dejarla en su cuna.
Lily le gustaba cmo este nuevo acuerdo les daba un par de horas para relajarse
juntas todas las noches. En los viejos tiempos descansaban en el sof del saln
familiar y vean la televisin despus de poner a Andy en su cama. Ahora se
sentaban y hablaban acerca de su da, intercambiando entre ellas a los bebs
mientras Lily les amamantaba. George particularmente disfrutaba ser mecido,
mientras que Eleanor pareca preferir ser paseada suavemente alrededor de la
habitacin. La TV con sonido era una cosa del pasado, pero eso no evitaba que
Anna viera los partidos de los Dodgers.
Mientras Anna meca a George, Lily trataba de persuadir a Eleanor para que
tomara el pecho "Es curioso como ella prefiere el bibern a veces. Creo que tiene
problemas para ver todo cuando est presionada contra m. Sin embargo, no le
importa tanto cuando est lista para ir a dormir"
"Le dar de comer si quieres y puedes amamantar a ste"
Eleanor se apoder del pezn repentinamente y comenz a mamar "Ah va.
Vamos a ver cunto tiempo dura esto"
"Esa es la cosa ms hermosa que he visto en mi vida" dijo Anna mientras dejaba a
George en su cuna.

"Senta de la misma manera cada vez que vea a Kim amamantar a sus bebs.
Excepto que a la de ella siempre le encantaba. Eleanor a veces se pone
quisquillosa"
"Sin embargo, no es as con este pequeo individuo" le hizo cosquillas en la
barriga y l agit sus brazos "No le importa de dnde viene su comida"
Lily ri "Siempre y cuando siga viniendo"
"No te encant esa mirada en el rostro de Kim cuando le dijiste que ambos
dorman desde la medianoche hasta las cinco?"
"No creo que nos haya credo. Me alegra que ests logrando dormir lo suficiente
otra vez. Te venas arrastrando como si hubieses corrido una maratn"
"Es ms fcil ahora con las vacaciones escolares porque puedo dormir hasta las
siete. Esa hora extra en la maana es un regalo del cielo"
Eleanor se agit y apart el rostro del pecho de Lily.
"Creo que ya est satisfecha"
Anna coloc a su hija sobre su hombro y comenz a acariciar su espalda.
"Ella tiene la disposicin ms dulce" dijo Lily.
"Lo s. No le importa quin la sostenga mientras sus pies se muevan"
Los grandes ojos marrones de Eleanor vean cada detalle y pareca especialmente
obsesionada con las cosas que tenan el color rojo. A Anna se le haba ocurrido la
brillante idea de colocar estratgicamente objetospeluches, juguetes
interesantes, fotos y baratijasal nivel del hombro en toda la habitacin. Eleanor
no se cansaba del paseo.
Lily sac a George de su cuna y sin ninguna persuasin en absoluto lo llev a su
pecho "Sylvie no poda creer que Georgie ya pesaba 2 Kg 800 gramos. Le dije que
coma sin parar. A este paso va a pasar a Eleanor en una o dos semanas"
Eleanor solt un eructo luego babe sobre la toalla en el hombro de Anna "Es
increble cmo l ha superado todo de repente. No puedes mirarlo ahora y decir
que tuvo algn problema en absoluto"
"Sylvie siempre dijo que una vez que sus pulmones se desarrollaran estara fuera
de la zona de peligro. Supongo que esperaba que l estuviese en una especie
de...no digo enfermizo, sino algo exigente o en una especie de lo tomas o lo dejas
a la hora de comer. En vez de eso, come como un adolescente"

"Siete semanas...no s cmo no nos volvimos locas, sobre todo esa noche cuando
su ritmo cardaco se dispar y Sylvie lo puso en el ventilador. Eso me aterr a
muerte"
"A t?" Lily an poda recordar la firme expresin de Anna mientras Sylvie les
informaba de los riesgos "Si eso era terror, yo deb haber estado petrificada. Y
hubiese sido mucho peor si no hubieses estado tan tranquila y confiada acerca de
todo. Eras la nica que me mantena cuerda"
Sosteniendo a Eleanor firmemente contra su hombro, Anna se inclin para besar
la parte superior de la cabeza de Lily "Confa en m, no todo era como pareca.
Senta un terror a muerte, igual que t"
"De ninguna manera. Nada te sacudi. Simplemente me animabas"
"No siempre. A veces me vena abajo, como el da que fuimos a buscarte en la
nueva minivan. Fue la noche despus que Georgie tuvo que ir al ventilador. Casi
le quito la cabeza a Andy en mi oficina porque se atrevi a tocar uno de mis libros
de contabilidad. Por cierto, es por eso que tienes un coche nuevo, no porque
estuviese de acuerdo contigo, sino porque tuve que hacer las paces con Andy"
"Anna Kaklis, ests llena de palabras huecas"
"Es ahora cuando te das cuenta?"
"Me ests diciendo que estuviste tan preocupada como yo todo este tiempo?"
"Quiz ms. Pero verte tan preocupada haca que fuese an peor para m, as que
cuando not lo mucho que te calmaba que actuara menos preocupada, pens que
sera lo mejor para las dos"
Lily no saba cmo se senta acerca de eso. Por un lado, en realidad haba
superado mejor la terrible experiencia gracias a la confianza de Anna. Haba sido
capaz de convencerse a s misma que estaba exagerando. Por otra parte, ahora
se senta tonta al darse cuenta que haba sido engaada "Fue injusto de tu parte
no compartir conmigo cmo te sentas. Debimos haber superado todo juntas"
Anna puso suavemente a una Eleanor dormida en su cuna, se sent en su
mecedora y se quit los zapatos "Pasamos por eso juntas, pero ninguna de
nosotras necesitaba sentirse peor de lo que ya nos sentamos. Trat de mantener
una actitud positiva porque lo necesitabas. Y lo que yo ms necesitaba era que t
estuvieses bien"
"Pero eso significa que te preocupas sola. Tambin tenas miedo, pero no viniste a
m en busca de ayuda Cmo se supone que eso me haga sentir?" George

pareci percibir su tono triste y empez a quejarse. Ella lo cambi al otro pecho y
respir profundamente todava en su estado de nimo desagradable.
"Deberas sentir que somos compaeras. Para m, eso significa trabajar juntas de
una manera que sea buena para las dos. En este caso puse en primer lugar lo que
pensaba necesitabas No lo haras por m alguna vez?"
"Por supuesto, pero..." todava significaba que Anna haba reprimido sus
sentimientos "Quin estuvo all para t?"
"Andy, en su mayora. Fue bueno pasar ms tiempo con l, porque l termin
dndome tambin una atencin especial, bien sea que se diera cuenta o no.
Cuanto ms le reforzaba lo bueno que sera para l cuando su hermano y su
hermana llegaran, era capaz de mantenerme enfocada en eso. No me permita
pensar demasiado sobre los trminos medio"
"Y qu ms me ocultaste? Estabas molesta porque no renunci al trabajo
anteriormente?"
Anna hizo una mueca avergonzada "Molesta no es la palabra correcta.
Decepcionada, pero lo super en Palm Springs ese da cuando dijiste que no te
estaba apoyando. Tenas razn y yo estaba equivocada"
"S, excepto que eras la que estaba en lo correcto. Si hubiese estado en casa, el
accidente no hubiese ocurrido"
"No hubiese ocurrido en la autopista de Santa Mnica, pero hubiese ocurrido en
cualquier otro lugar, incluso si yo hubiese estado manejando. Lo que realmente
importa es que estamos en casa y todos estamos a salvo. No hay necesidad de
suponer cosas"
Desde un principio, Lily se di cuenta que haba sido tan fcil como eso. Anna no
era de las que hacan hincapi en los problemas entre ellas o le castigaba por sus
diferencias con algo tan inmaduro como la ley del hielo. Ese era el estilo de Lily y
jur en ese momento dejarlo atrs "Cmo pude tener tanta suerte?"
"Yo me pregunto lo mismo. Una parte de m quiere correr hacia adelante y soar
con lo que vamos a ser dentro de un ao a partir de ahora, o dentro de cinco aos.
Me gustara imaginar el primer da de Andy cuando venga a trabajar en el
concesionario. Tendr 50 aos para entonces y lo nico que puedo pensar es en
cun felices seremos. Pero entonces trato de sacarlo de mi cabeza porque no
quiero perderme ni un segundo de este momento"

George comenz a retorcerse y Lily se lo entreg a Anna para meterse en la cama


"Es gracioso...el ao pasado, para esta poca, estaba soando con una noche
como esta, yendo a la cama con nuestro beb en la cuna junto a nosotras. Todas
esas fantasas palidecen al lado de la realidad"
"Toda mi vida es as" dijo Anna con dulzura.
Lily cerr sus ojos y trat de acallar sus pensamientos, no era una tarea fcil
cuando Anna lanzaba pronunciamientos tan profundos como esos. Sus fantasas
por Anna Kaklis haban comenzado el da que volvieron a conectar despus del
terremoto, cuando su divorcio haba llegado al final. All estaba Lily, soando que
el amor de su vida sera alguien tan hermoso, tan amable y tan encantador. Anna
era toda una fantasa hecha realidad.
Luego descubri una realidad que iba mucho ms all de esos escasos sueos.
Nunca se haba atrevido imaginar que Anna llegara a amarla de la misma manera
y que ellay ahora estos tres nioseran el cumplimiento de las fantasas de
Ana.
La mecedora de Anna cruji y momentos despus la lmpara se apag. Su largo
cuerpo desnudo se desliz entre las sbanas y se acurruc junto a ella, un
despliegue fsico de su felicidad con su vida.
Lily se movi ms cerca y abri sus ojos, viendo el rostro tranquilo de Anna bajo el
resplandor de la escasa luz en la alcoba "Hey, Amazona...despierta y haz el amor
conmigo"

Eplogo
"Llegas tarde" dijo Lily levantando su mirada de la estufa. Estaba descalza, con
pantalones cortos que apenas sobresalan de una de las camisas con botones de
Anna. Su cabello rubio colgaba sobre sus ojos, evidencia de que haba pasado
demasiado tiempo desde que haba hecho tiempo para ir a la peluquera. Tena
sus manos muy ocupadas en casa con Eleanor y George, quienes con tres aos
de edad eran demasiado jvenes para ir al preescolar en Westwood.
"Eso es porque me detuve para buscar helado"
Lily sacudi su cabeza y suspir con resignacin. Una de sus quejas era que
nunca haba podido recuperar por completo su figura desde que nacieron los
gemelos "Por qu me torturas de esa manera?"
"He aprendido que esa torturaaplicada correctamentete hace muy feliz" se
agach para atrapar a Eleanor en un abrazo mientras corra hacia la cocina desde

el comedor, el cual estaba lleno de juguetes de pared a pared. Con brazos y


piernas desgarbadas y pmulos prominentes, su hija se pareca ms a ella todos
los das.
"Eleanor nad por hoy toda la parte menos profunda de la piscina por s misma"
"Esa es mi chica!" Anna ignor el estado de nimo irritable de Lily y le abraz por
la espalda, gimiendo cuando vi lo que haba en la cacerola "Por favor, dime que
no es lo que creo que es"
"Andy necesita un reconstituyente. Tuvo un da muy duro"
"Qu pas?"
"Los nios se burlaron de l en la escuela"
"No por el asunto de las lesbianas nuevamente. Uno piensa que ya la gente ha
superado eso" uno de los nios de la clase de segundo grado de Andy le haba
tomado el pelo el ao antepasado.
"No, fue por"
"Basta, Georgie! Devulveme eso" Andy grit desde la sala de estar.
"Uh-oh" Anna fue a ver el alboroto.
"l agarr mi coche" Andy hizo un mohn.
George, que era pequeo y rubio como Lily pero con la tez oscura de su padre
latino, pareca estar empezando un garaje competitivo, al otro lado del saln
familiar.
"Cul quieres que te regrese?" su implicacin era que Andy podra considerar
compartir algunos de los de su masiva coleccin.
"El Vette"
"Hmm" Anna agarr otro coche de la mercanca robada de George y se lo cambi
por el Vette que tena en la mano y se lo entreg a Andy "Yo hubiese elegido el
Porsche, compaero"
"Todos son mos"
"Lo s y eso es lo que te hace un gran hermano. Georgie es afortunado porque
compartes tus juguetes"
"l no es mi hermano"

"Perdn?" su voz fue severa, lo que significaba que haba escuchado con
claridad, pero que quera una explicacin.
"l no es mi hermano, porque soy adoptado"
"Por supuesto que es tu hermano. El hecho que"
"La cena est lista!"
"Vamos, compaero. Hablemos de eso mientras comemos. Mami ha cocinado
algo especial para t" lo levant del suelo y se volvi hacia George "Vamos, hijo.
Mami nos est llamando"
"La sra. Rueggle envi una nota a casa" susurr Lily mientras los nios tomaban
sus lugares en la mesa "Estaban hablando de los diferentes tipos de familias y l
les cont a sus compaeros que era adoptado. Algunos de los nios empezaron a
decir que ellos tenan familias reales"
Anna se eriz "Los nios pueden ser tan crueles"
"Ella los corrigi, pero dijo que haban herido sus sentimientos y que pudiese
necesitar algo de reforzamiento en casa. A juzgar por su estado de nimo desde
que lleg a casa dira que ella estaba en lo cierto"
Haban remodelado su rincn del desayuno para acomodar a toda la familia, an
prefiriendo la acogedora cocina antes que el comedor formal. Ahora el banco
acolchado se alineaba en el ventanal ubicando a Andy en el centro, Eleanor en un
extremo y Anna en el otro. George prefera sentarse en una silla, como Lily.
Anna frot sus manos "Mmm! Veo que estamos teniendo macarrones con queso
otra vez"
Andy saba que a ella no le gustaba su plato favorito, as que cuando l no
respondi en absoluto a su comentario, eso fue una seal segura que estaba
realmente deprimido por los acontecimientos del da.
Lily se inclin para cortar las tiras de pollo de Eleanor "Andy, le dije a mam que
tendramos macarrones esta noche porque tuviste un da difcil y pensaba que
podra animarte"
"No me gustan los macarrones" dijo Eleanor, haciendo una mueca horrible.
"A m s" anunci George segundos antes de meter una enorme cucharada en su
boca.

"No es un bocado muy grande, Georgie" dijo Anna acercando su plato para poder
cortar su carne "Entonces qu ha pasado hoy, Andy? Tiene eso algo que ver
con lo que dijiste acerca de que Georgie no era tu hermano?"
Andy permaneci sombro, slo recogiendo su comida "l no lo es. Yo soy
adoptado y l naci"
"Tu naciste tambin, cario" dijo Lily "Pero creciste en el vientre de mi hermana"
"Pero Georgie y Eleanor crecieron en tu vientre, as que no son mi verdadero
hermano y hermana"
"Espera un minuto" dijo Anna "No importa de qu vientre vengas. Las familias
estn unidas por el amor"
"As es" intervino Lily "Y todos nos amamos, as que eso nos hace una familia"
Andy mir directamente a Anna y pregunt mordazmente "Cmo es que siempre
me llamas compaero y a Georgie lo llamas hijo?"
Herida por la acusacin, conscientemente mantuvo su rostro inexpresivo para
ocultar su dolor "Esos son slo apodos. Siempre te he llamado compaero.
Pensaba que te gustaba"
"Me gusta" admiti l, su voz baja y aparentemente arrepentida.
"T y Georgie son mis dos hijos y ambos son mis compaeros. Eleanor tambin es
mi compaera"
"Quiero ms macarrones" dijo George, lo que hizo que Anna le sirviera
rpidamente antes de que Lily le sirviera ms a ella.
"Pero Russell dijo que en las familias reales todos tienen la misma sangre"
"Russell est equivocado" dijo Lily con indignacin.
"l dijo que obtuvo su sangre tanto de su mam como de su pap De quin
tengo yo la ma?"
Anna puso su tenedor sobre su plato "Bueno, la cosa es as. Todos estamos
conectados por lazos de sangre" apart su plato "Todo el mundo suelte su
cuchara o tenedor"
Andy lo hizo y puso las manos en su regazo. Anna prcticamente luch para
quitarle la cuchara a George de la mano y la puso fuera de su alcance "Te la

devuelvo en un minuto. Bueno, empecemos con Mami. Ella y su hermana tenan la


misma sangre no?"
Andy asinti.
"Y ya que creciste en el vientre de su hermana, eso significa que tienes la misma
sangre de mami"
Entender eso ilumin su rostro "Compartimos la misma sangre?"
"As es, as que quiero que t y mami se tomen de las manos"
Lily se inclin sobre la mesa y tom la mano de Andy.
"Muy bien, ahora se pone un poco complicado" cmo explicar la fertilizacin in
vitro a un nio de nueve aos de edad? "Georgie creci en la barriga de mami y l
vino de su sangre. As que Georgie, agarra la otra mano de mami de acuerdo?"
George lo hizo y ahora l, Lily y Andy estaban conectados.
"T y Georgie y Mami comparten la misma sangre no?"
Andy asinti, obviamente fascinado.
"Eleanor creci en el vientre de mami, pero ella vino de mi sangre" Anna se estir
sobre la mesa para agarrar a su hija "Toma mi mano, cario"
Ahora Anna y Eleanor estaban conectadas, pero el aspecto ms difcil de la
relacin era lo del donante de esperma.
"Antes de que un beb pueda crecer en el vientre de una persona, tiene que tener
la sangre de una mujer, como mami o yo" vi los ojos de Andy para asegurarse
de que l le estaba siguiendo "y la sangre de un hombre. No sabemos quin es
ese hombre. La doctora hizo esa parte mientras nosotras estbamos buscando.
Pero ella tom la sangre de la misma persona para Georgie y Eleanor. Eso
significa que Georgie y Eleanor tambin estn conectados el uno al otro por la
sangre. Georgie, agarra la otra mano de tu hermana"
George se levant sobre sus rodillas para estirarse encima de la mesa.
"As que mira lo que tenemos, Andy" parecan un pulpo en medio de la mesa de la
cocina "Ests conectado con Mami. Ests conectado con Georgie"
Andy comenz a pronunciar las palabras con ella.

"Georgie est conectado con Eleanor Y ella est conectada contigo!" por la
expresin de su rostro, estaba entusiasmado por la prueba de que todos estaban
relacionados por lazos de sangre.
"Esa fue una historia bastante increble" dijo Lily dndole un guio de satisfaccin.
Anna estaba realmente satisfecha de s misma, pero el punto que Lily haba trado
anteriormente era an ms importante que su pequea demostracin "Pero an
as Russell est equivocado, Andy. Incluso si no estuvisemos conectados por la
sangre, somos una familia, porque todos nos amamos"
George se lanz en busca de su cuchara.
"Y sabes que Georgie es tu hermano porque le gustan los macarrones con queso
tanto como a t te gustan correcto?"
"Correcto" Andy empez a comer su cena con entusiasmo.
Cuando se levant para ayudar a limpiar la mesa y traer el helado, Lily la atrajo
hacia ella para darle un beso rpido "Alguna vez te he dicho que creo que eres
brillante?"
"No lo suficiente"
"Tal vez cuando los nios se vayan a la cama, podramos cerrar la puerta y as
podra decrtelo nuevamente"
"Promesas, promesas" dijo Anna "Cada vez que las luces se apagan, nunca
quieres hablar de mi cerebro"
FIN