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I

La Sociedad Feudal
Susana Bianchi
1. De la Antigedad al feudalismo: los tres legados
A partir del siglo IX comenzaba a organizarse en Europa Occidental una nueva
sociedad, la sociedad feudal, que alcanz su punto de mayor madurez en el siglo XI.
Una serie de elementos de la antigedad constituyo esa sociedad. Tanto el legado
romano como el germnico constituan solidas realidades estructuras econmicas y
sociales-, el legado hebreo cristiano, en cambio consista en una opinin acerca de
los problemas de la trascendencia que condicionaba los modos de vida.
El Legado romano
El legado romano a partir del siglo III a.c. se constituyo en torno al mar
mediterrneo con centro en la ciudad de Roma. Era un mbito vasto y heterogneo
en el que las tradiciones locales haban quedado sumergidas bajo el peso del orden
impuesto por los conquistadores. El mundo urbano era el principal elemento que
tenia en comn el imperio romano.
Los ciudadanos eran quienes vivan en las ciudades pero tambin quienes
pertenecan a la misma sociedad poltica rigindose por el mismo derecho. Los
ciudadanos compartan tambin una misma visin del mundo. Esta visin del mundo
estaba impregnada de un riguroso realismo: lo importante era el aqu y el ahora, con
ideas muy vagas y difusas del trasmundo. La idea del bien comn, de la colectividad
y del estado, la idea de vida era el ciudadano que sirve al estado. Los ltimos tiempos
de la Repblica y los primeros del Imperio, el resquebrajamiento del orden poltico,
que dio la degradacin de la concepcin de ciudadana y un estado autocrtico que
destrua la nocin de la dignidad hicieron que esta cosmovisin y esos ideales
decayeran. Fue entonces que se adopto el hedonismo (la idea del goce del hombre)
pero lo importante tambin era el aqu y el ahora, minimizando el trasmundo. Esos
ciudadanos que compartan el mismo derecho, los mismos modos de vida constituan
dentro del Imperio Romano una absoluta minora. El trabajo por los romanos se
basaba en la esclavitud, de ellos dependa la produccin agrcola y tambin la
produccin manufacturera, en sntesis los esclavos eran la gran maquinaria que
impulsaba la economa.
La pax augusta, la estabilizacin de los limites del Imperio a fines del siglo I a.c., los
pasos que dieron los emperadores para terminar con las guerras trajeron
prosperidad. El debilitamiento de la esclavitud trajo pronto consecuencias. Los
antiguos centros manufactureros entraron en decadencia y se registr un traslado de
la produccin hacia zonas perifricas. De este modo se confirma el carcter agrario
del Imperio Romano. En el siglo III la crisis de hizo abierta y catastrfica. La cada de
la productividad agrcola se reflejo en una cada demogrfica. Tambin estallaron los
conflictos sociales. Al mismo tiempo los pueblos germanos presionaban sobre las
fronteras. La base del estado ya no estuvo en los ciudadanos sino en la guerra. La
tendencia se acentu cuando el estado cada vez con menos recursos comenz a
transferir funciones a los terratenientes, mientras el estado se descompona.
El Cristianismo
La crisis de los ideales realistas permite comprender el xito que comenzaron a tener
diversas religiones orientales que entraron al Imperio poniendo el acento en el
salvacionismo. Los hombres no se realizaban en esta tierra sino en una
trascendencia que ubicaban en el trasmundo. Entre esa serie de religiones

orientales, hubo una que alcanz un particular xito: el cristianismo. Fue


considerado por los romanos como una supersticin cuyos practicantes se
caracterizaban por su cerrada intolerancia. Fueron perseguidos entonces, por la
prctica de un culto no autorizado y por asociacin ilcita. Haba crecido tanto que el
Estado poda considerarlos como un peligro publico. Dado el crecimiento del numero
de cristianos, el emperador Constantino declaro el cristianismo la nica religin
oficial del Imperio..
Los Germanos
El imperio quedo dividido en Oriente y Occidente. En poco tiempo, el territorio se vio
cubierto por pueblos que buscaban instalarse y reducan el poder imperial a una
total impotencia. Los invasores incorporaron al Imperio el legado germnico. Estos
pueblos que haban estado ubicados en las fronteras del imperio, hablaban distintos
dialectos de una lengua de origen indoeuropeo, y se agrupaban en poblaciones
independientes que con frecuencia luchaban entre s. Los germanos eran
agricultores organizados en aldeas o comunidades. La concepcin de la vida
germnica se vinculaba a la guerra. Su ideal de vida, era el ideal heroico en el que el
hombre se realizaba mediante hazaa. En efecto, uno de los objetivos de la guerra
era obtener esclavos que se vendan en la frontera del Imperio Romano. Hubo
quienes abandonaron la agricultura dedicndose a la guerra.
La Lenta Fusin de los legados (siglo VI-VIII)
Sobre la base de estos tres legados, a partir del siglo v, cuando quedaron
constituidos los llamados reinos romanos-germnicos, comenz un proceso de fusin.
Sin embargo, en una situacin de gran inestabilidad, sin un estado organizado, no
haba quien defendiera a los ms dbiles. Las aristocracias terratenientes se
conformaron por la confluencia de los terratenientes romanos y los guerreros
germanos que ocuparon tierras. Las monarquas organizaron la administracin de
sus territorios enviaron a los miembros de su reino a gobernar o controla algunas
regiones. El problema radicaba en la inexistencia de normas que regularan el poder.
Ante la violencia, la iglesia emergi como un elemento de moderacin, los monarcas
encontraron en la iglesia una tradicin en la que apoyarse que poda combinar con la
tradicin del Estado Romano.
2. La Sociedad Feudal
En el ao 771 Carlomagno haba sido consagrado el rey de los francos. Despus de la
conquista de Italia, se proclamo Emperador de Roma, en una ceremonia en la que el
papa le impuso la corona imperial. De este modo, con apoyo de la iglesia, se propona
restaurar el Imperio, pero este tuvo corta vida. A la muerte de Carlomagno, el
imperio se dividi por una larga lucha en el poder. A partir de las guerras civiles, y la
oleada de invasiones del siglo IX desencadeno graves condiciones de inseguridad que
debilitaron las monarquas. Esta fragmentacin llevo a que se afianzaron las
condiciones que permitieron el establecimiento de relaciones feudales que
alcanzaron un punto de madurez en el siglo XI. La parte central del feudalismo
europeo, se puede encontrar en aquellas regiones donde hubo una sntesis
equilibrada de elementos romanos y elementos germnicos. El feudalismo apareci
en Europa como la organizacin social ms `predominante.
Seores y campesinos
El feudalismo es la organizacin de la sociedad basada en dos grupos sociales
fundamentales: seores y campesinos. Los campesinos eran los productores directos.
A ellos pertenecan los medios de produccin. El objetivo principal de esta economa

campesina era la subsistencia. Sin embargo, tenan que producir un volumen


superior al requerido ya que tenan que proveer a los sectores que no trabajaban
(clero, nobleza). Dentro de la aldea se desarrollaron actividades de
autoabastecimiento, el hilado, el telar eran una ocupacin corriente entre las
mujeres. Pero adems haba artesanos mas especializados en trabajar la madera, el
cuero y los metales. La comunidad campesina no era una comunidad de iguales. Las
barreras sociales que los separaban de los seores resultaban infranqueables y
haban sido construidas para tal fin: evitar el ascenso social aun en los niveles
inferiores de la aristocracia. La situacin de los campesinos variaba mucho: desde la
de campesino libre hasta la de siervo, pasando por distintos tipos de condicin
semiservil. A partir del siglo IX., en toda Europa hubo una tendencia a absorber el
campesinado libre sometindolo al poder seorial. Esto implicaba para los
campesinos una serie de obligaciones a cambio de la proteccin que brindaba el
seor. La principal obligacin y la mas pesada era el pago del censo, una parte
importante de la cosecha. Los seores feudales fundaban sus derechos, en el dominio
sobre tierras que haban obtenido por derecho de conquista o del rey. Pero se
consideraba que esos derechos se basaban en la proteccin de los seores a los
campesinos.
Cuando se fragment el poder monrquico, lo que se fragment fue la capacidad
para administrar justicia. Y ese poder que paso a los seores bajo la forma del
derecho de ban. La costumbre estableca que el derecho de ban se ejerca sobre un
territorio que se poda recorrer en una jornada de cabalgata, all el ejercicio
constitua en el cobro de peajes, multas o saqueos.
4. La Crisis del Siglo XIV
La crisis del Feudalismo:
Tras la expansin de los siglos XI y XII, comenzaron a registrarse los primeros signos
de estancamiento. Se frenaba el movimiento de roturaciones y se observaban
retrocesos. El retroceso de la agricultura se puede explicar por razones climticas
(enfriamiento del hemisferio norte) y suelos agotados por los cultivos. A esto se
sumaban problemas, como el desmonte intensivo determino la falta de madera, en
sntesis los cultivos disminuyeron. Dentro de las manufacturas, en la textil, tambin
comenzaron las dificultades. Tambin se detuvo la expansin a la periferia, se haba
cerrado la etapa de los largos y grandes viajes acompaados por la disminucin de la
actividad comercial. Esta reduccin comercial se vinculo tambin con la escasez de
la moneda, con la falta de metlico. Los monarcas comenzaban a recuperar su poder
e intentaban levantar sus reinos. Pero para ellos necesitaban metlico: necesitaban
pagar ejrcitos que se impusiesen a las autonomas feudales. Para esto recurrieron
en gran escala a los prstamos, lo que provoc la crisis de los banqueros.
Todos estos sntomas se acentuaron en el curso del siglo XIV. La hambruna y la peste
despoblaban los campos, no solo por el aumento de la mortandad sino por la huida
de los campesinos hacia ciudades, generalmente mejor abastecidas por las polticas
comunales. En 1348 llegaba la peste negra. Era la peste bubnica, transmitida por
las pulgas de las ratas que comenz a propagarse por el mediterrneo y que al caer
sobre una poblacin debilitada causo miles de muertes. Pero la crisis del siglo XIV
fue fundamentalmente una crisis social: la crisis de las estructuras feudales,
La crisis tambin se sinti en las manufacturas que entro en crisis por la falta de
moneda y por las restricciones de sus reducidos mercados. En sntesis como
consecuencia de la crisis tanto la agricultura como las manufacturas sufrieron
importantes transformaciones que pusieron en jaque los pilares del antiguo orden
social. La crisis del antiguo orden implico tambin profundos cambios sociales. La

inquietud social en el mbito rural se haba expresado en la huida de los campos y


muchas veces esta inquietud tomo la fuerza de la marginalidad y el vagabundeo.
Tambin la poca fue propicia para los movimientos urbanos, en contra del poder
poltico de las oligarquas urbanas: al grito de liberad y trabajo. Muchos de estos
movimientos estuvieron revestidos de ideas religiosas. Los movimientos religiosos
que estallaron en el siglo XIX fueron movimientos herticos e igualitarios y estaban
sealando la crisis de la conciencia cristiana colectiva. La presencia constante de la
muerte, sobre todo durante los aos de la peste negra que diezm a la poblacin
europea, transformaba la imagen de Dios.
Si bien la cristiandad continuaba siendo presentada como un todo armnico y el
cristianismo segua siendo el sistema cultural e ideolgico de toda la sociedad,
comenz a manifestar rupturas la crisis del siglo XIV.
Ciudades y Monarquas:
El efecto ms notable de la crisis del siglo XIV fue el crecimiento de las ciudades. La
multiplicacin de barrios nuevos, adosados a las ciudades, provoco una brusca
dilatacin del espacio urbano. La crisis nobiliaria abra las puertas del comercio de la
tierra a nuevos inversores urbanos.
La profesionalizacin de la guerra, la aparicin de sistemas fiscales para mantenerla,
la validacin de la poltica, la validacin de la poltica y la administracin como una
ocupacin sent las bases del poder de los reyes y de la formacin de los nuevos
estados.
Monarqua y nobleza feudal
Otra de las caractersticas de esa jerarqua nobiliaria era que estaban ligados
verticalmente por lazos de fidelidad y dependencia.
Los reyes formalizaron un sistema que era relaciones de vasallaje (intercambio de un
feudo en forma de dominio territorial a un feudo, a cambio de un juramento de
fidelidad)
Los vasallos tenan a su vez obligaciones con su seor: consejo, ayuda y auxilio
militar. (caract)
El rey tena la posibilidad de quitar las tierras y desterrar del reino a los que no
cumplan con su juramento, a partir del siglo XI en una amplia zona de Europa los
seores dejaron de reconocer a los reyes su derecho a retirarle las tierras que, de
este modo, se transformaron en propiedad de las grandes familias seoriales. Fue
entonces cuando se consolid el poder de la nobleza feudal que, adems del poder
militar, dominaban con su poder econmico.
Propiedad y familia seorial:
La iglesia tambin participaba del poder feudal, durante mucho tiempo, reyes y
seores les haban entregado tierras en calidad de donaciones con el objetivo de
salvar sus almas, de este modo, los altos dignatarios eclesisticos como los obispos
estaban exentos de la administracin de la justicia real; formaban parte de la nobleza
feudal.
La iglesia y el orden ecumnico:
Un rasgo de la sociedad feudal fue el alto nivel de sus conflictos: stos se dieron
entre la Iglesia y los poderes seculares.
La guerra era considerada una actividad normal de las clases seoriales. Y los
saqueos y depredaciones afectaban sobre todo a la economa campesina, imponiendo
una economa que se basaba en el pillaje.
Sin embargo, en las ltimas etapas de la feudalizacin, la Iglesia intervino como
factor de moderacin : La paz de dios. Determinaba ciertas reglas que desvo los

poderes de agresin que contena la sociedad feudal fuera de los lmites de la


cristiandad.
Esta moral desemboc en una peculiar imagen de la sociedad que contribuy a la
consolidacin de sus estructuras. En el ao 1000 lleg a su madurez el modelo de los
tres rdenes con una determinada jerarquizacin: en la cspide el primer orden, el
de los oratores: el clero tenia la misin de orar por la salvacin de todos. En e
segundo lugar, estaban los bellatores: la nobleza que combata para defender al resto
de la sociedad, por ltimo, los laboratores, los campesinos que deban trabajar la
tierra para mantener con su trabajo a la gente de oracin y a la gente de guerra.
Este modelo de la sociedad se la consideraba ecumnico (caract)
pequeo resumen:
la sociedad feudal caracterizada por el predominio del trabajo servil, la sociedad burguesa donde
dominan relaciones de tipo capitalista (caracterizadas por la separacin entre trabajo y medios de
produccin y por la conformacin de un mercado libre de trabajo asalariado) implica el anlisis de
una serie de etapas, marcadas por profundas transformaciones econmicas y sociales. (ver pag
71)

II
1. La poca de transicin
La formacin de los imperios coloniales:
A fines del siglo XV comenzaron a destacarse los primeros sntomas de reactivacin
que dieron origen a un proceso de expansin econmica a lo largo del siglo XVI.
El fenmeno fue la expansin de Espaa y Portugal, creacin de dos inmensos
imperios coloniales. La economa europea se transformaba en una economa
mundial. Esta expansin hacia la periferia culmin, entre fines del siglo XV y las
primeras dcadas del siglo XVI, de un modo notable: en 1488, Bartolom Daz
llegaba al sur de frica, al Cabo de Buena Esperanza; en 1492, Coln a Amrica; en
1498 Vasco de Gama a Calcuta; entre 1519 y 1520 la expedicin de Magallanes
realizaba el primer viaje de circunnavegacin.
Los asentamientos dieron origen a dos imperios coloniales que prcticamente
dividieron el mundo. Los mismos tuvieron caractersticas diferentes. El portugus
fue una extensa lnea de puntos en la costa (puertos, depsitos, factoras) destinada a
controlar el trfico martimo. El espaol, en cambio, se apoy en la conquista de
territorios y poblaciones. Sin emabargo, ambos compartieron una misma concepcin
de la economa: se consideraba que la riqueza no se creaba, sino que se acumulaba.
Las transformaciones del mundo rural. Agricultura comercial y
refeudalizacin:
Tambin en Europa comenzaron a detectarse los sntomas de reanimacin: aumento
demogrfico, desarrollo de la agricultura y de la produccin manufacturera.
El crecimiento demogrfico exiga una mayor produccin de alimentos,
fundamentalmente cereales. Como consecuencia, otra vez se roturaron tierras que
haban sido abandonadas y se expandi la superficie cultivada; la organizacin de la
produccin comenz a desarrollarse en formas divergentes en Europa occidental y
en Europa oriental. Este sistema se vio sobretodo en Inglaterra y Polonia. Los
grandes seores eran los que impulsaban esta agricultura con destino al mercado.
La organizacin de la expansin agrcola en dos polos divergentes fue la principal
caracterstica de la expansin del siglo XVI.
Las transformaciones de las manufacturas y el comercio.
Capital mercantil y produccin manufacturera.
La crisis del siglo XIV haba afectado menos a la economa manufacturera que a la
agricultura, y eso se ve reflejado en el siglo XVI que sienta las bases de expansin
manufacturera, debido al crecimiento de la poblacin, la principal manufactura

continu siendo la produccin textil, que llena una necesidad humana bsica despus
de la alimentacin.
Estos desarrollos permitieron consolidar y colocar en un primer plano formas
organizativas de la produccin. En sntesis, era el capital mercantil el que organizaba
y dominaba la produccin.
La expansin del comercio fue otra de las caractersticas de este periodo. El mercado
de ultramar transform al mercado europeo en un mercado mundial.
2. El estado absolutista y la sociedad
La formacin del Estado absolutista:
(Crisis del siglo XIV, debilitamiento del poder feudal, consolidacin territorial de los
reinos, fortalecimiento de los reyes: modelo de la monarqua absoluta (siglo XVIXVII)
Dentro del modelo de la monarqua el poder superior desapareca: por encima del
rey se encontraba Dios.
El rey personificaba al Estado: organizaba los impuestos, el aparato burocrtico, los
ejrcitos y la diplomacia. De all, las innovaciones institucionales que comenzaron a
registrarse desde comienzos del siglo XVI. Se organiz un nuevo sistema fiscal,
fundamentalmente la recaudacin de impuestos, organizacin burocrtica, etc.
La necesidad del aumento de impuestos por la necesidad de recursos (mantener a los
ejrcitos para sostener las guerras) ya que como habamos dicho: no se produca,
sino que se acumulaba. La forma ms rpida de obtener recursos era conquistar
territorios y poblaciones sobre las que aplicar el fisco.
Las resistencias al estado absolutista
Sublevaciones campesinas y revoluciones buerguesas.
En 1548 estall la gran sublevacin que uni a 10.000 campesinos. Ante un nuevo
impuesto que agregaba la sal, elemento vital para la economa domstica.
Esta sublevacin puede considerarse un modelo ya que present todos los elementos
que caracterizaron las revueltas posteriores.
Tambin los burgueses se resistieron. Dentro de ese feudalismo reorganizado que
fue el Estado absoluto, la burguesa tambin pudo consolidar sus posiciones, dentro
de los lmites que impona una sociedad mayoritariamente rural.
En Francia surgi un movimiento conocido como La fronda en 1648, sum distintas
protestas desde la resistencia de la nobleza ante el aumento del poder monrquico
hasta el descontento generalizado de campesinos, burgueses, y sectores populares
urbanos por los altos impuestos destinados a saldar las deudas contradas durante la
Guerra de los Treinta Aos.
En Inglaterra, los intentos de implantar una monarqua absoluta durante los reinados
de Jacobo I y de Carlos I sumados a los conflictos religiosos- provocaron una
agitacin social que desemboc en una guerra civil.
Aristocracias y burguesas. La corte y la ciudad
En donde pudieron controlarse las resistencias, como en el caso de Francia, la
monarqua qued fortalecida y el poder del rey consolidado.
( en la cspide de la sociedad nobleza se ubicaban las viejas oligarquas urbanas, los
patricios. )
Fueron los ricos burgueses quienes transformaron a la ciudad en el escenario de la
ostentacin de sus riquezas. Desde muy temprano, los ejemplos pueden encontrarse
en las ciudades de Italia. Ya desde el siglo XV en Florencia comenz a ser poblada de
obras de arte: monumentos, iglesias, palacios, pinturas, y esculturas de belleza.
Estimularon el desarrollo de un arte que tambin configuraba el modelo del hombre
espiritual de gustos refinados.
Este movimiento fue denominado por algunos historiadores del siglo XIX como
Renacimiento. Desde su perspectiva, el fenmeno constitua una ruptura. Se

consideraba que tras la larga oscuridad del Medioevo, el Renacimiento sealaba el


despertar de la cultura antigua. Lo cierto es que en esa bsqueda de disfrute del
lujo, de placeres ms refinados, en la expresin de la subjetividad del mundo interior,
la dignidad del hombre se convirtiera en uno de los temas predilectos de los filsofos
del Renacimiento. Era el hombre sabio y educado era dueo de su conducta, poda
vivir la euforia profana con la condicin de que supiese ponerse lmites.
El movimiento renacentista tambin reflejaba el desarrollo de las sociedades,
indicaba un momento de reflexin sobre la trascendencia de los cambios y sobre sus
implicaciones.
Tambin los piratas se apropiaban de hallar la suerte que no haban tenido en la
tierra, se apoderaron destruyendo los burgueses.

3. Las transformaciones del pensamiento


La divisin de la cristiandad:
Durante la poca feudal, se consideraba que tena que haber algo que unificaba a la
cristiandad como orden ecumnico.
Pero ese ideal de orden ecumnico comenz a perderse con el ascenso de las
monarquas absolutas y en el siglo XVI comenzaron a aparecer movimientos que
reclamaban una espiritualidad ms pura, los mismos adquirieron la coherencia
necesaria para dividir a Europa en dos reas: la catlica y la reformada.
En 1515, el monje alemn Martn Lutero haba colocado en las puertas del castillo de
Wittenberg sus clebres 95 tesis oponindose a la venta de las indulgencias.
Su doctrina era : la libre interpretacin de la Biblia, la fe como el nico medio de
salvacin, y el dilogo con Dios como un acto directo e individual, este movimiento
fue conocido como la reforma.
Por otra parte, se desarroll el Calvinismo, en Suiza por Juan Calvino (1509.1564),
contribuy a transformar influenciada sobre el protestantismo e incluso sobre el
mismo catolicismo.
El rey Enrique VIII se haba opuesto al movimiento reformista de Lutero e incluso
escribi un manifiesto que fue llamado defensor de la fe. Pero Enrique, tras el
deseo del divorcio con su mujer trajo diversos conflictos que llevo a la ruptura con
Roma y controlar los bienes eclesisticos, llevando a esto, proclamarse el jefe de la
Iglesia dando origen a la Iglesia Anglicana, que se consolid durante el reinado de su
hija Isabel I.
Ante el avance de estos movimientos, la Iglesia romana decidi tomar una serie de
medidas que se conocen como Contrarreforma o Reforma del Trento (15451563),que fij el dogma y estableci un estricto control sobre el clero y las rdenes
religiosas. La iglesia catlica procuraba cambiar la actitud frente a la religin: la
salvacin
En sntesis, tras la Reforma, Europa haba quedado dividida en dos grandes reas
religiosas. Sin embargo, la ruptura de la unidad tambin se aceler por una
nacionalizacin de las iglesias locales que quedaron cada vez ms subordinadas a
la autoridad del Estado. (El estado hizo tuvo la influencia de esta reforma, ej: en el
caso de Inglaterra, el rey era la cabeza de la Iglesia, o en Alemania, donde la difusin
del luteranismo estuvo estrechamente relacionada con la accin de los prncipes
alemanes, en Francia, las doctrinas galicanas en el siglo XII consideraron a la Iglesia
un aparato de la estructura del Estado.)
Las nuevas actitudes frente al conocimiento. Del desarrollo del pensamiento
cientfico a la Ilustracin:
El distanciamiento con la naturaleza haba permitido transformarla en una fuente de

placer esttico, en una actitud que culmin en el llamado Renacimiento, pero el


distanciamiento tambin permita observarla, preguntarse sobre sus causas, y actuar
sobre ella. Ah culminaron lo que se puede considerarse como la conformacin del
pensamiento cientfico.
La nueva actitud ante el conocimiento result evidente en el desarrollo de la
astronoma, con nuevas actitudes mentales.
La filosofa comenz a interrogarse sobre la posibilidad del conocimiento, por la
relacin entre la realidad natural como objeto del conocimiento, y el individuo como
el sujeto de ese conocimiento.
Newton se da cuenta que el Universo poda ser tratado como un enorme mecanismo
que funcionaba de acuerdo con leyes fsicas.
Las transformaciones del pensamiento culminaron en el siglo XVIII como la
Ilustracin, que abarc distintas ramas del conocimiento: la filosofa, las ciencias
naturales, la fsica, la economa, educacin, la poltica.
Los intelectuales de la Ilustracin fueron llamados filsofos, con el deseo de abrir
perspectivas, de dominar los descubrimientos y de buscar un orden para el mundo.
Los grandes escritores filsofos que lograron tener un fuerte impacto social de esa
poca fueron:
Montesquieu (1687- 1755) : hizo el comentario crtico de las costumbres e
instituciones polticas de Francia
Voltaire (1694-1778) Se opona a los privilegios de la aristocracia.
Rousseau: Sostena una visin negativa de la sociedad.
Estas ideas de Ilustracin se difundieron en las cortes y entre las aristocracias, y
entre la burguesa adineradas.
Las ideas de la Ilustracin fueron primordialmente un fenmeno urbano, del que los
sectores populares haban quedado excluidos.
4. La crisis del siglo XII:
Puede decirse que en el siglo XII no conoci una depresin generalizada, pero bien
puede aplicarse el trmino crisis si con l nos referimos a los desajustes que
caracterizaron la economa europea de la poca.
En este sentido, la crisis barri con los obstculos y cre las condiciones para el
advenimiento del capitalismo. Se pudo, de esta manera, ingresar en la ltima etapa:
la del triunfo del sistema capitalista, en la segunda mitad del siglo XVIII. Se entraba
en el perodo de las revoluciones burguesas.

III
2. El ciclo de las revoluciones burguesas
La cada de Napolen en Francia llev a la definicin de un nuevo orden mundial,
tarea que qued a cargo de los pases vencedores: Gran Bretaa, Austria, Rusia y
Prusia. Esta tarea de hacer el mapa de Europa se llev a cabo durante el Congreso
de Viena en 1815 donde se intent consolidar territorialmente a los vencedores e
impedir el resurgimiento de Francia. Adems durante este congreso surgi la Santa
Alianza. sta represent una unin entre los monarcas absolutistas con el objetivo
de defender sus principios religiosos y polticos ante una nueva ola de revoluciones
liberales. Pero las ideas liberales estaban ya tan latentes dentro de la sociedad que
fue muy difcil acallar las resistencias que surgieron durante el proceso de
restauracin. Este panorama se complejizaba adems por los movimientos

nacionalistas que surgan en aquellos pases oprimidos por los repartos territoriales
del Congreso de Viena. En torno a 1820 se dieron los primeros sntomas de que era
imposible retornar al absolutismo con la revolucin liberal en Espaa y el
levantamiento de Grecia que se independiz del Imperio turco.
El liberalismo era una filosofa poltica orientada a salvaguardar las libertades
tanto polticas y econmicas que deban gozar los individuos. Con respecto a la
economa crean que las leyes del mercado actuaban como las leyes de la naturaleza,
que haba una mano invisible que haca coincidir los intereses individuales con los
sociales y de esto derivaba la negativa a la intervencin del Estado en este mbito: se
crea que esta intervencin slo quebraba el equilibrio natural. En lo poltico, el
liberalismo defenda la libertad e igualdad civil protegida por una Constitucin
escrita, monarqua limitada, parlamentarismo, elecciones y partidos polticos
(aunque crean que el voto slo era derecho de aquellas personas que ejercan una
ciudadana activa o que posean cierto nivel de riqueza).
Dentro de este contexto comenzaba a surgir el nacionalismo. Comenzaba a
conformarse la conciencia de pertenecer a una comunidad vinculada por la herencia
de la lengua, la cultura y el territorio. Raza, etnia, espacio territorial y cultura
confluan en la idea de nacin. Tambin se crea que los lmites del Estado deban
coincidir con fronteras tnicas y lingsticas.
Movimientos revolucionarios en 1830
En Francia, luego de la cada de Napolen, los grupos ms conservadores llevaron a
cabo una persecucin anti liberal intentando restablecer los principios absolutistas
pero tuvieron grandes dificultades para llevarlo a cabo por lo que la revolucin de
1789 haba significado. Luis XVIII haba intentado una poltica conciliatoria, incluso
haba concedido una carta constitucional donde se admitan con limitaciones algunos
derechos de la Revolucin Francesa. Pero todo esto cambi cuando Carlos X asumi
al trono: ste desencaden una persecucin contra todo aquello que fuera liberal lo
que llev a una oposicin fuertemente organizada. Cuando Carlos X promulg
algunas medidas restrictivas sobre la prensa y el sistema electoral un levantamiento
popular estall en Pars. Tras la abdicacin del rey los liberales ms moderados le
otorgaron el trono al duque Luis Felipe de Orleans. Por otro lado, una revolucin se
llev a cabo en Blgica con el objetivo de proclamar su independencia de Holanda,
pas del cual se diferenciaba su lengua, cultura y economa. Tambin hubo motines
en Polonia, Alemania y los estados italianos.
Para 1848 de las revoluciones llevadas a cabo slo se haba mantenido la de
Blgica, aunque este ao signific una nueva ola de levantamientos populares con
ciertas diferencias respecto a la de 1830. Se comenz a reivindicar el derecho a voto
para todos los ciudadanos como tambin as surgi el trmino soberana popular en
vez de nacional. Este movimiento ya no apoyaba a una monarqua sino a una
repblica, considerando a sta la ms idnea para poder poner en prctica sus
reclamos. Surgi la palabra socialismo y las primeras denuncias a la propiedad
privada, la competencia y la libertad de comercio como ocasionadoras de la
desigualdad social. Pero no se trataba slo de pensadores tericos sino que tambin
aparecieron las primeras organizaciones de trabajadores y algunos peridicos que
difundan las nuevas ideas.
En Francia esta nueva ola surgi en un contexto de crisis econmica, donde hubo
una reduccin en las cosechas y un alza en los precios de los alimentos. La oposicin
a Luis Felipe comenz a organizar banquetes para tratar temas de poltica
reformista. El 22 de febrero de 1848 la prohibicin de estos banquetes por un
ministro desat el estallido. La muchedumbre se adue de las calles y levant
barricadas en los barrios de Pars lo que llev a la abdicacin del trono de Luis
Felipe. En su lugar se proclam un gobierno provisional con forma republicana. Se
elabor un programa que estableca el sufragio universal, la abolicin de la

esclavitud en las colonias, la libertad de prensa y de reunin y la prohibicin de la


pena de muerte. Pero tambin se incluyeron algunos reclamos socialistas: el derecho
al trabajo, la libertad de huelga y la limitacin de la jornada laboral. A pesar de esto
surgieron dificultades entre los que aspiraban a una repblica liberal y una social. El
temor de los liberales a una repblica social llev a que el gobierno de Lamartine
evolucionara hacia polticas ms conservadoras. Esto dio lugar a manifestaciones
que pronto fueron reprimidas por el ministro de guerra. Como en 1830, estos
movimientos impactaron tambin otros pases de Europas donde se intentaba
establecer un gobierno similar pero, al igual que en Francia, no dieron resultado.

IV
El Triunfo del Capitalismo
Susana Bianchi
El triunfo del capitalismo
La segunda mitad del siglo XIX corresponde a la poca del triunfo del capitalismo. El
triunfo se manifestaba en una sociedad que consideraba el desarrollo econmico
radicaba en las empresas privadas competitivas y en un ventajoso juego entre un
mercado barato para las compras incluyendo la mano de obra y un mercado caro
para las ventas. Se consideraba que una economa sobre tal fundamento iba a crear
un mundo no slo de riquezas correctamente distribuidas sino tambin de
razonamiento, ilustracin y oportunidades crecientes para todos.
Capitalismo e industrializacin
En la segunda mitad del siglo XIX, el mundo se hizo capitalista y una significativa
minora de pases se transformaron en economas industriales. Inglaterra mantuvo su
primaca dentro del rea capitalista. La misma industrializacin que comenzaba a
generarse en el continente europeo ampli la demanda de carbn, de hierro, y de
maquinarias britnicas. De este modo, una rama tradicional como la textil
experiment un notable progreso basado en la mayor mecanizacin de la produccin
La misma revolucin industrial haba desencadenado procesos de industrializacin
en un puado de pases europeos como Francia, Blgica y Alemania a los que pronto
se agregaran EEUU y Japn.
En Francia, la industria pudo conformar una estructura productiva moderna donde
se impuso el sistema fabril. Mientras la industria moderna se concentraba en algunos
puntos, el esto del pas se mantenan las viejas estructuras productivas. El impulso
para la industrializacin provino de las polticas del Estado y de sus necesidades
estratgicas. El sistema bancario francs pareca mostrarse ms permeable a los
requerimientos de la industria que el sistema britnico. El estado autoriz la libre
constitucin de sociedades annimas fue un instrumento que permita canalizar el
pequeo ahorro y concentrar capitales para la inversin.
La industrializacin alemana, con su polo en Prusia. Pudo basar su industrializacin
en la industria pesada, en la mecanizacin intensiva y en el pronto desarrollo de
grandes establecimientos fabriles. En esta linea, su industrializacin alcanz un
ritmo extraordinario, ya superaba a Inglaterra en la produccin de acero y luego la
produccin de hierro. Favoreci tambin el desarrollo de la industrializacin un
mercado intervencionismo estatal, como tambin el sistema bancario tuvo una activa
participacin en la financiacin de la industria.
El mundo pareca transformarse a un ritmo acelerado, las ciudades crecan, pero el

crecimiento de la poblacin dio lugar al xodo de la poblacin rural, y ahi las


ciudades se transformaban rapidamente convirtindose en el smbolo del
capitalismo.
En las ciudades tambin comenzaban a transformarse los metos de circulacin y
distribucin de mercancias. La aparicin de las grandes tiendas fue una novedad en
Pars en 1850 que pronto se extendi a otras ciudades, se hacia necesario vender
mucho, por lo tanto vender ms barato.
Pero antes de la ciudad el ferrocarril era el smbolo ms claro del capitalismo
triunfante, los ferrocarriles aumentaban su velocidad y su capacidad de carga y
tuvieron un papel econmico en la construccin del capitalismo industrial. En
sntesis fue el sector clave para el impulso de la metalrgica y de las innovaciones
tecnolgicas. Y este papel lo cumpli hasta 1914, en que cedi lugar a la carrera
armamentista. La construccin de ferrocarriles se vincul estrechamente con el
desarrollo de la navegacin martima. La industria naviera actu como un factor de
concentracin. Estas transformaciones en el sistema de comunicaciones consolidaron
el capitalismo y le otorgaron una dimensin mundial.
En sntesis, esta evolucin de las comunicaciones permitan transformar al globo en
una sola economa interactiva y darle al capitalismo una escala mundial. El mundo se
unificaba pero tambin se agudizaban las distancias.
La expansin del capitalismo industrial tambin estuvo estrechamente vinculado con
una aceleracin del progreso tecnolgico.
Del capitalismo liberal al imperialismo
La gran depresin
A pesar del optimismo y de los xitos obtenidos, las dificultades no dejaban de
plantearse. De este modo, a los perodos de auge le sucedan perodos de depresin
en la que los precios caan dramticamente e incluso muchas empresas quebraban.
Las crisis eran percibidas como interrupciones temporales de un progreso que deba
ser constante. Cuando la confianza en la prosperidad pareca ilimitada se produjo la
paralizacin de miles de km de lineas frreas.
La cada de los precios, tanto agrcolas com industriales, era acompaada de
rendimientos decrecientes del capital en relacin con el perodo anterior de auge. La
edad de oro del capitalismo liberal parecia haber terminado.
El proteccionismo fue casi una reaccin instintiva frente a la depresin.
La Epoca del Imperialismo
El imperialismo fue la ms importante de las salidas que se presentaba para superar
los problemas del capitalismo despus de la gran depresin. En un mundo cada vez
ms dividido entre pases ricos y pases pobres haba muchas posibilidades de
encaminarse hacia un modelo poltico en donde los ms avanzados dominaran a los
ms atrasados. Es decir, haba muchas posibilidades de transformarse en un mundo
imperialista. Los aos que transcurren entre 1875 y 1914 constituyen el perodo
conocido como la poca del imperialismo, en el que las potencias capitalistas
parecan dispuestas a imponer su supremaca econmica y militar sobre el mundo.
De este modo, amplios territorios de Asia y de frica quedaron subordinados a la
influencia de Europa.
El fenomeno del imperialismo dio lugar a que intelectuales comenzaran a escribir
sobre el tema como Hobson que se utiliza para indicar el movimiento mas poderoso
del panorama actual del mundo occidental. Como seala Hobsbawm, el
imperialismo estuvo ligado indudablemente a cuestiones ideolgicas y polticas. Es
importante observar el punto de vista econmico del imperialismo, que la nuevas
tecnologas dependa de materias primas que se encontraban fuera del territorio,
como por ejemplo petrleo y caucho. La industria elctrica necesitaba cobre y estas
materias primas como tambin los productos conocidos desde hacia mucho tiempo
como el azcar, el caf, cacao se encontraban en el llamado tercer mundo.

2. Las Transformaciones de la Sociedad


En una Europa que se volva capitalista e industrial, la sociedad tambin se
transformaba rpidamente. Un primer anlisis muestra a dos que se desarrollaban y
afirmaban: la burguesa y el proletariado. En una sociedad profundamente
heterognea, clases recin formadas convivan, no sin compromisos, con otras que
an sobrevivan y se negaban a no estar.
El mundo de la Burguesa
La burguesa era indudablemente la clase triunfante del perodo. Una parte de la
burguesa se beneficiaba con el desarrollo capitalista, de la que era el motor, y
ocupaba un lugar en las esferas dirigentes. Pero subsista tambin una burguesa
tradicional, en pequeas ciudades de provincia, que viva de rentas y se mantena en
contacto con el mundo rural. En Inglaterra, por ejemplo, la burguesa se llamaba a s
misma, clase media. En el plano social la principal caracterstica de la burguesa
era la de constituir un grupo de personas con poder e influencia, independientes del
poder y la influencia provenientes del nacimiento y del estatus tradicional.
Pertenecer a la burguesa significaba superioridad, era ser alguien al que nadie daba
rdenes excepto el estado y Dios.
Confiaban en el liberalismo, en el desarrollo, en la empresa privada y competitiva, en
la ciencia y en la posibilidad de progreso indefinido.
Nadie dudaba de que entre los logros del mundo burgus se encontraba el
espectacular avance de la ciencia, que poda ser un progreso indefinido o la
capacidad para dar respuesta a incgnitas.
En sntesis, la superioridad de la burguesa como clase, en donde el burgus era
miembro de una clase superior que representaba a un nivel ms alto de la evolucin
humana. El resto de la sociedad era indudablemente inferior.
El papel que desempeaba la mujer en el mundo burgus era el de demostrar la
capacidad y mritos de los varones, ocultando los suyos en el ocio y en el lujo
El ideal de una economa lucrativa, el nfasis en la competencia individual, el
reclamo de libertades y de oportunidades para el mrito y la iniciativa que
proclamaban las burguesias liberales eran negadas dentro del mbito familiar. En
sntesis, la estructura de la familia burguesa contradeca de plano a la sociedad
burguesa, ya que en ella no contaban las libertades, ni la persecucin del beneficio
individual.
En el mundo burgus, comenz a valorarse el papel tradicional de la religin como
instrumento para mantener en el recato a los pobres y a las mujeres de todas las
clases sociales siempre proclives al desorden. Las iglesias comenzaron a ser
valoradas com pilares de la estabilidad y la moralidad frente a los peligros que
amenazaban el orden burgus.
El mundo del trabajo
Una clase irrumpa en este perodo como capa de desafiar al mundo burgus: la clase
obrera, que representaba en Europa entre la cuarta y la tercera parte de la
poblacin. Los trabajadores acabaron acostumbrndose a la vida de la ciudad, que
adquira cada vez un perfil ms definido la clase obrera. En la cspide parecan
ubicarse los obreros especializados, que eran los que reciban un mejor pago, en la
que muchos de ellos aspiraban a mejorar: obtener las condiciones de vida de la
pequea burguesa. Por debajo de los especializados se encontraba la gran masa de
los obreros y obreras con jornadas trabajo de 15 o 16 horas diarias con situaciones
de trabajo precarias. Pero haba adems, por debajo de la masa de obreros o obreras
de fabrica, un tercer escaln: los recin emigrados del campo que aceptaban
cualquier trabajo. Las situaciones de vida eran difciles pero comenzaron a mejorar
los salarios y mejorar parciales de viviendas. La organizacin colectiva, es decir, el
sindicalismo se comenz a desarrollar para mejorar las condiciones de vida. La clase
obrera fue la fuerza social peligrosa para el orden constituido, por temor a un

levantamiento.
Se formo la Asociacin Internacional de trabajadores que fue motivo de
preocupacin para quienes lo vieron como para derribar el mundo burgus.
Un mundo a la defensiva: aristcratas y campesinos
Las aristocracias europeas, conservaban an una importante cuota de poder (1830).
El poder de esta aristocracia se sustentaba en su riqueza. La explotacin de sus
tierras continuaba proporcionndole grandes rentas. Pero tambin continuaban
conservando una importante cuota de influencia poltica.
La mas influyente aristocracia europea era sin dudas la inglesa. Conformando poco a
poco una nueva lite dirigente que asumi gran parte de las tradiciones
aristocrticas. La aristocracia alemana era mucho ms conservadora pero tambin
mas debil que la Inglesa.
En sntesis frente a las transformaciones econmicas y sociales que se vivan en
Europa las clases sociales del antiguo orden buscaban sobrevivir procurando
adaptarse o presentando resistencia frente a los cambios. Pese a todas las
resistencias, la expansin capitalista cambiaba al mundo y consolidaba el apogeo de
la burguesia.
3. Las Ideas y los Movimientos politicos y sociales
Las transformaciones del liberalismo: democracia y nacionalismo militantes
Junto con la burguesa, tambin haba triunfado el liberalismo. Programa poltico y
econmico, se propona conducir a Europa a un futuro mejor borrando todos los
obstculos que se oponan a ese avance. Sin embargo, este programa comenz a
encontrar resistencias, y sufrir crticas que provenan tanto de la izquierda como de
la derecha. Caban pocas dudas de que el liberalismo era el programa que se haba
impuesto en gran parte de Europa occidental, adems era el que gozaba de mayor
prestigio, la nica con posibilidades de xito. Pero tambin es cierto que en Europa
Occidental, las fuerzas conservadoras, que an mantenan algunas posiciones de
poder, no dudaron en alinearse para atacar al liberalismo, considerado como una
doctrina errnea y peligrosa. De un modo o otro, era indudable que este
conservadurismo se encontraba en retirada. Sus argumentos tradicionales, como el
origen divino del poder poltico y del orden social establecido perdan ms fuerza en
un mundo que se transformaba rpidamente. La iglesia podia ejercer una influencia
conservadora sobre la sociedad en la medida en que, a pesar de la innegable
secularizacin, an mantena ciertos controles.
El gran avance del liberalismo, plante la democracia, y estaba claro que las masas
constituan un amplio sector que cada vez ms contaba en poltica.
El nacionalismo haba sido un concepto que en sus orgenes se vinculaba con el
liberalismo y la democracia. La idea de nacin, como comunidad de todos los
ciudadanos polticamente maduros estuvo ligada a los principios liberales y
democrticos. Comenz a emplearse para definir grupos de idelogos de derecha
quienes agitaban la bandera nacional contra los extranjeros, los liberales y los
socialistas. Pero fue fundamentalmente el conservadurismo, atrincherado en las
fuerzas armadas, el que configur un nuevo concepto de nacionalismo agresivo y
militante. Dicho concepto se basaba en la idea de la grandeza de la nacin y este
agresivo nacionalismo pronto se vincul con el imperialismo para ser una gran
nacin. Se consideraba que nicamente las naciones capaces de transformarse en
imperios se impondran en el futuro.
El desafio a la sociedad burguesa: socialismo y revolucin
Mientras entre fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX se conformaba la derecha
que constituira la principal amenaza al liberalismo y la democracia, tambin dentro
de la izquierda se agrupaban contrincantes en un nmero cada vez ms
considerable. Fue un socialismo del tipo marxista el que se impuso en el continente.
Y en este proceso cumpli un papel importante la socialdemocracia alemana que

haba adoptado un programa que se ajustaba a los principios del marxismo. Sobre la
base de tales principios, el programa declaraba que la transformacin de la
propiedad privada capitalista de los medios de produccin en propiedad colectiva era
la condicin necesaria para la liberacin no solo del proletariado, sino de toda la
humanidad. En rigor el programa alemn no era estrictamente revolucionario, en el
subyaca la confianza de un proceso evolucionista. Se plante tambin la naturaleza
que deba asumir la revolucin y una de las cuestiones bsicas fue el de la huelga
poltica.
Las crisis de las ideologias tradicionales el conservadurismo y el liberalismo junto
al desarrollo de una extensa gama de derecha a izquierda de direcciones polticas
eran simplemente el reflejo de las tensiones que cruzaban a la sociedad. Y estas ya
anunciaban la guerra y la revolucin.

CAP V
El Mundo en crisis (1914-1945)
1914: continuidades, rupturas y significados
Hacia 1914, nos encontramos con un mundo densamente poblado (sobre todo en las
reas geogrficas de Europa y Estados Unidos). La poblacin europea haba
ascendido en ms de 200 millones de personas en solo 100 aos. Y esto sin tener en
cuenta los movimientos migratorios que haban trasladado europeos a Amrica y
Australia. Era un mundo cada vez ms integrado por el movimiento de personas, de
bienes, de capitales, de servicios y de ideas.
Era un mundo integrado pero a la vez dividido en sociedades avanzadas y
atrasadas, en regiones econmicamente ricas y pobres, en pases polticos y
militarmente fuertes y dbiles. Este panorama de integracin y diferenciacin se
acentu en forma notable durante el siglo XX. En sntesis las diferencias se hicieron
cada vez ms notables.
Esta diferenciacin es econmica pero tambin poltica. En 1914 ya era muy claro
que existan pases avanzados y pases atrasados, solo que sus lmites no estaban
claramente establecidos. Muchas zonas de Europa todava estaban afuera del lmite
del desarrollo capitalista.
El mundo avanzado se caracterizaba por una serie de proceso que comenzaron antes
de 1914 y que se intensificaron a lo largo del siglo XX. En primer lugar, el
crecimiento de las ciudades se caracterizo por procesos de urbanizacin ligados a la
industrializacin, a la transformacin de las estructuras agrcolas, a la mayor
complejidad de los servicios y de la administracin privada y estatal. En segundo
lugar, el desarrollo de modelos de instituciones deseables: un pas deba constar de
un Estado territorial homogneo y soberano e integrado por ciudadanos, es decir,
individuos con derechos legales y polticos.
La irrupcin de las masas era tambin signo de que los viejos mecanismos de
subordinacin haban dejado de existir. El problema entonces era como asegurar la
lealtad de los ciudadanos al Estado, o como construir la legitimidad del estado. Y
esto se vincula con la invencin de las tradiciones, toda tradicin tiene
fundamentalmente un significado contemporneo. Estas tradiciones se expresaron en
la creacin de smbolos y ritos que configuraron el cuerpo de la nacin. La xenofobia
y el nacionalismo afloraron en sus peores expresiones a comienzos de la guerra. Esta
fue una crisis de identidad social lo que llevo a la espera de un colapso expresado en
la guerra o en la revolucin, y ambas llegaron finalmente: la guerra en 1914 y la
revolucin en 1917. De all la percepcin de estos aos con una ruptura, como el fin

de una poca y el comienzo de otra.


La Guerra y la revolucin:
1914: El Comienzo de la Guerra
El mismo desarrollo capitalista haba conducido a la expansin imperialista y a la
rivalidad entre potencias. Y finalmente condujo al enfrentamiento blico. Estaba muy
claro que por el desarrollo tecnolgico alcanzado, por la capacidad de los estados
para movilizar a sus ciudadanos y enviar ejrcitos a grandes distancias, la guerra
que se enunciaba se presentaba como la ms destructiva de bienes y de vidas. El
mismo desarrollo econmico haba generado una serie de rivalidades que
presentaban la guerra como la nica va posible para ajustar las diferencias. Frente a
Gran Bretaa se levantaba Alemania, cuyo poder econmico y su crecimiento
industrial la haban colocado como la primera potencia del continente Europeo.
Hasta ahora la diplomacia, estableciendo claramente sus objetivos, haba limado las
rivalidades, haba puesto lmites a la expansin. Sin embargo, la lgica de la
acumulacin capitalista era diferente a la lgica de la poltica. La acumulacin
capitalista implica la ausencia de todo lmite.
Dentro de esta lgica, la rivalidad de Gran Bretaa y Alemania se intensifico cuando
Alemania no respet sus viejos lmites de potencia continental y comenz la
construccin de una gran armada que fue percibida como una amenaza por el
Imperio Britnico. En medio del clima de nacionalismos triunfantes, esta prdida de
lmites transformo a las viejas rivalidades entre pases de bloques rgidos y cada vez
ms hostiles: por un lado, Gran Bretaa, Francia y Rusia; por otro, Alemania y el
Imperio Austro-Hngaro. En medio de una creciente tensin internacional, la crisis
de los Balcanes encendi la plvora.
El 28 de junio comenz la guerra, cuando las tropas imperiales atacaron el territorio
serbio, comenzaba la gera, conocida por como la Gran Guerra. Solo en dos semanas
cinco millones de hombres haban sido movilizados, agrupados en unidades militares.
Las pocas voces que llamaban a la paz no fueron escuchadas, incluso fueron
violentamente silenciadas. En realidad se esperaba que la guerra fuera muy breve.
Cada uno de los estados mayores haba preparado un plan ofensivo que les
permitiera ganar una batalla decisiva en el menor tiempo posible. De este modo el fin
del conflicto blico mostraba a una Europa destruida y una poblacin marcada por la
muerte; la guerra haba cobrado ms de ocho millones de vidas.
La Revolucin Rusa de 1917
El anlisis de la Revolucin remite necesariamente a dos cuestiones: la situacin de
guerra que, agudiz los conflictos sociales y, sobre todo, las condiciones
especficamente rusas que llevaron a un movimiento revolucionario. Comparada con
otros pases de Europa occidental, la Rusia zarista mostraba un notable atraso: un
Estado autocrtico se centraba en la figura del zar que ejerca un poder absoluto
basado en el principio del derecho divino de los reyes. Ese estado se apoyaba sobre
una sociedad fuertemente polarizada: una aristocracia que basaba su poder y su
riqueza en la tierra y un campesinado que, hasta 1861, haba estado sometido a la
servidumbre. Sin embargo paulatinamente la sociedad Rusa comenzaba a
transformarse. Desde 1890, capitales franceses haban sido invertidos en Rusia. Se
comenz a llevar cabo la construccin de los ferrocarriles, se comenzaron a explotar
las minas de carbn y de hierro. De este modo la incipiente industrializacin
comenzaba conformar una burguesa, muy pequea y muy dbil, que pronto asumi
la idea de liberalismo. Pero la industrializacin llevo a la formacin de un
proletariado. En 1905 estalo el movimiento que llevo a algunos tericos del
marxismo, como Rosa Luxemburgo, a analizar el carcter revolucionario de las
huelgas. En efecto una manifestacin fue reprimida duramente por las tropas

Zaristas y el saldo fue decenas de heridos y muertos, en que esto provoco ola de
huelgas y levantamientos campesinos. Mientras el movimiento de protesta se
profundizaba se conforman los soviets es decir consejos elegidos por los
trabajadores en las distintas fabricas. La guerra acentu el descontento y la
conflictividad. En el mes de octubre, el afianzamiento de los bolcheviques en las
principales ciudades rusas llevo entonces a la decisin de la toma del poder. Para los
bolcheviques haba sido muy fcil derrocar al gobierno provisional. Sustituirlo,
establecer un control efectivo sobre el caos en el que estaba asumido el vasto
territorio y establecer un nuevo orden iban a resultar tareas mucho ms complejas.
La construccin del mundo Sovitico:
En un principio, los pases de Europa occidental observaron la Revolucin como un
suceso con posibilidades de xito. Si bien los bolcheviques tenan el control de la
capital, quedaba, no obstante, el resto del pas: un pas inmenso, en el que muy
pronto las fuerzas combinadas de las nacionalidades descontentas con la opresin
rusa, dieron lugar a un extenso frente armado que chocara con el nuevo poder en
una guerra civil que se prolong durante tres aos. Frente a la situacin de
inestabilidad, ganar la guerra a los enemigos internos se haba transformado en el
objetivo principal, aunque para ello se sacrificaran algunos de los principios
revolucionarios. Trotsky organiz el Ejrcito Rojo segn los ms estrictos criterios de
disciplina, pues era la efectividad lo que contaba. De este modo el nuevo rgimen,
con Lenin a la cabeza, iba en marcha hacia un estado autoritario, fuertemente
centralizado.
La ausencia de Lenin por su fatal enfermedad, permiti a Stalin convertirse en una
figura dirigente dentro del Partido Comunista de modo tal que tras la muerte del
fundador de los bolcheviques pudo ascender al poder.
El problema que deba afrontar era indudablemente el de la industrializacin. Exiga
transferir recursos y producir alimentos para una creciente poblacin urbana el
problema radicaba en la baja productividad de la agricultura para abastecer a gran
cantidad de poblacin. La colectivizacin de la tierra figuraba en el programa del
partido como una meta distante. Los costos de la transformacin haban estado
asociados a la mecanizacin para la agricultura y responder as a un proyecto
amplio.
La Crisis Econmica:Estados Unidos: La Expansin de la dcada de 1920
Analizar la crisis del capitalismo que se inicio con el crack de la bolsa de valores de
Nueva York en 1929 y que se prolongo en la profunda depresin econmica de la
dcada de 1930 requiere introducirse en la situacin de los Estados Unidos haban
logrado un considerable desarrollo. En 1917, los Estados Unidos entraron en la
guerra que asolaba a Europa, considerando que esto les proporcionara un lugar de
la conferencia de paz y les dara la posibilidad de hacer or su voz en el futuro. Lo
cierto es que, en medio del desastre de la posguerra, Estados Unidos fue la nica
nacin acreedora. Y a partir de 1918, comenz a experimentar un crecimiento sin
precedentes. La sociedad norteamericana de la dcada de 1920 fue la primera
sociedad de consumo de masas. Fueron incorporndose avances tecnolgicos en los
procesos productivos como la cadena de produccin desarrollados para la
produccin blica. Tanto Ford y Taylor dieron origen a nuevas formas de produccin
en la que los trabajadores podan producir ms, bajar costos y reducir los precios al
consumidor.
Sin embargo, parte de la sociedad quedaba indudablemente excluida de la
prosperidad: fundamentalmente, amplios sectores rurales. En efecto la agricultura
no particip de la prosperidad general: los precios agrcolas caan en comparacin
con los precios industriales. Los productores intentaban compensar sus prdidas
aumentando la superficie cultivada. Ante la difcil situacin los agricultores

comenzaron a exigir al gobierno la paridad, es decir, el sostn de los precios con el


objeto de garantizar sus ingresos. En efecto las contradicciones entre el campo y la
ciudad se tradujeron en un enfrentamiento entre dos formas de vida y dos sistemas
de valores: los tradicionales, vinculados al rea rural y las ciudades pequeas, y los
modernos, relacionados con las grandes ciudades en donde los cambios eran ms
visibles.
El Crack del 29 y la depresin de los aos de la dcada de 1930
Desde fines de la guerra, la venta de acciones haba constituido una de las
principales formas de obtener capital para invertir en la industria y, por lo tanto, se
haba transformado en un factor clave para el crecimiento econmico. La confianza
que se tena en el capitalismo se traslado entonces a la Bolsa de valores; pareca
imposible que all se pudiera perder dinero. La especulacin Tambin pareca
confirmar la idea de que la sociedad norteamericana ofreca iguales oportunidades
para todos. Sin embargo el 29 de octubre de 1929 la Bolsa de Valores se quebr. La
especulacin haba llevado a un alza artificial de las acciones y se acentu la
desproporcin entre el valor nominal de los ttulos y los verdaderos activos que las
empresas tenan. Por eso, Tambin se refiere a un proceso de sobre inversin, ya que
estas inversiones crecan ms rpidamente que el consumo.
La crisis modifico la fisonoma de los Estados Unidos, una ola de problemas sociales
abati el record.
Una de las medidas ms significativas fue el New Deal que consisti en una activa
intervencin del Estado en la regulacin de la economa. Tomando medidas el estado
asumi el control del sistema financiero, se establecieron seguros contra el
desempleo, se otorgaron subsidios a los agricultores.
Unas de las medidas ms significativas del New Deal la constituy el gobierno
invirtiendo en obras pblicas. El objetivo era mitigar la desocupacin y paliar el
descontento social. En esta lnea los gobiernos se vieron forzados a dar prioridad a
las consideraciones sociales sobre las econmicas en la formulacin de sus polticas
para alejar el peligro de la radicalizacin, tanto de izquierda como de derecha. En
sntesis naca el estado de bienestar.
La crisis de la poltica: el fascismo
El fascismo fue un producto del periodo inmediatamente posterior a la gran guerra.
Se trato de un fenmeno profundamente novedoso: fue un movimiento
revolucionario-conservador que aspiraba a movilizar a las masas a travs de la
combinacin de tcnicas modernas, valores tradicionales y una ideologa de violencia
irracional, centrada en el nacionalismo. A partir de los casos de Alemania e Italia.
Desde estas perspectivas en medio de una situacin de difcil crisis econmica y
social, los partidos fascistas instrumentaron las dificultades de la pequea burguesa
para acceder al poder. Otras corrientes consideran al fascismo al llamado
totalitarismo.
En efecto, tanto Hitler (Alemania), como Mussolini (Italia) pudieron interpretar la
frustracin de vastos sectores sociales que identificaban su situacin con la
decadencia de la nacin. Tanto Hitler como Mussolini denunciaron la opresin del
capital usurero (burguesa).
Centrar el anlisis en los casos de Italia y Alemania no significa desconocer la
existencia de otros movimientos autoritarios, surgidos en Europa, son por ejemplo
casos como el rgimen de Salazar en Portugal y el franquismo en Espaa.
1945: El fin de la guerra
En rigor, la guerra fue un conflicto exclusivamente europeo: una guerra civil que
enfrentaba a fascistas y antifascistas. En una primera etapa, la guerra fue favorable
para los alemanes. En 1940 las fuerzas alemanas sin previa declaracin de guerra
invadan la URSS. El ataque a Stalingrado fracaso y con la tctica de tierra atrasada

los rusos infligieron considerables prdidas a los Alemanes.


La guerra dependa en gran medida de la capacidad para producir armamentos, lo
que implicaba gran concentracin de capitales y mtodos adecuados de produccin
en masa. En sntesis, se debilitaba la capacidad de produccin del Eje (Alemania,
Italia, Japn), en el momento en que se daban los ataques cada vez ms intensos de
los Aliados (Gran Bretaa, Estados Unidos, URSS). Adems la consolidacin de los
movimientos de resistencia en las zonas ocupadas minaba la colaboracin.
Sin embargo, la suerte del eje estaba echada y la ofensiva sovitica sobre Berln
determino el fin de la guerra. El conflicto aun continuaba en el Pacifico, pero la
solucin fue drstica: la bomba sobre Hiroshima y Nagasaki determino la rendicin
de Japn, dejando miles de personas fallecidas. La guerra haba terminado con los
regmenes fascistas, pero Tambin haba modificado al mundo de la democracia. A
partir de ese momento las altas inversiones en armamentos y la revolucin
tecnolgica permanente en el capo blico haban encontrado una salida para la crisis
del capitalismo.
Terminaba entonces la guerra de los treinta y un aos, una guerra iniciada en 1914
con el asesinato de archiduque de Austria en Sarajevo y acabada con la bomba
atmica en 1945, y dejaba a un mundo profundamente transformado.
2.La Sociedad Contempornea
La Guerra Fra
Tras la guerra mundial, era indudable que los Estados Unidos y la Unin Sovitica se
constituirn en las potencias hegemnicas dentro del concierto internacional. La
guerra termino con el fin del sistema de equilibrio entre las potencias europeas,
entretejido desde el siglo XVI. En su lugar surga un nuevo ordenamiento
internacional.
Dentro de ese nuevo ordenamiento, los pases europeos dependeran de las
relaciones entre USA y URSS y podran influir en su desarrollo segn su
importancia estratgica para los dos nuevos centros hegemnicos. Desde la
perspectiva de Estados unidos, el ascenso de la izquierda, y
fundamentalmente del comunismo, se alimentaba de la pobreza y actuar
para contener la marea ascendente de esa amenaza. Tal fue el objetivo del
Plan Marshall que otorg ayuda financiera para acelerar la recuperacin
econmica. Pero desde la perspectiva de la Unin Sovitica, esto constitua
una indebida intromisin de los Estados Unidos en los asuntos internos de
los pases europeos. Y con esto comenzaron las tensiones que se definieron
como la Guerra Fra.
Se daban los pasos conducentes a la formacin a la divisin de Alemania en
dos formando la Republica Federal de Alemania y ante esto, la Unin
Sovitica procedi al establecimiento de un gobierno ttere en Alemania
oriental que pasara a constituirse en la Republica Democrtica Popular
Alemana. Las tensiones que se generaron en una Alemania dividida
tuvieron su mayor expresin en la ciudad de Berln. La antigua capital
alemana estaba repartida entre las distintas fuerzas de ocupacin. En efecto
para evitar la fuga hacia la zona occidental, las autoridades de Alemania
Oriental comenzaron la construccin de un slido muro de cemento que
atravesaba la ciudad de norte a sur. La metfora del teln de hierro adquira
consistencia fsica y el Muro de Berln se transformo en el smbolo ms
consistente de la Guerra Fra. Pero la guerra fra no se expresaba solo en el
control de territorios y poblaciones. Ya hacia el fin de la guerra, los Estados
Unidos haban demostrado con la bomba atmica que haban desarrollado
armamento de gran potencia destructiva. Es as como la carrera
armamentista se transformo en un elemento central de la guerra fra. La

cantidad de armamento nuclear o qumico es decir la capacidad destructiva


se transformo en el eje de la guerra fra. El presidente Truman daba un
discurso presentando al comunismo como un bloque en expansin que solo
poda ser contrarrestado por la OTAN. En respuesta la URSS organizo el
pacto de Varsovia (1955). La imagen difundida durante la guerra fra, de un
mundo dividido en bloques mutuamente amenazante, paso a formar parte
del sentido comn de la sociedad, en la que la principal caracterstica de la
guerra fra fue su auto reproduccin.
En sntesis, tambin por el papel cumplido dentro de cada uno de los
bloques, la guerra fria era un fenmeno que haba cobrado autonoma. Ante
la prdida de control racional sobre ese fenmeno el problema era entonces
la amenaza de una guerra nuclear completamente destructiva para toda la
humanidad.
La Construccin del Estado de Bienestar
Tras la guerra, para los pases europeos la prioridad absoluta la constituy
la recuperacin econmica, de modo tal que ya entre 1949 y 1950 se haban
alcanzado los niveles de produccin del periodo de entre guerra. El
resultado de este proceso fue el fortalecimiento de la situacin econmica
de los pases capitalistas desarrollados. Y este rpido crecimiento produjo
una estructuracin y reformas sustanciales dentro del capitalismo. La
caracterstica ms destacada de este periodo fue el cambio del papel de los
gobiernos respecto a la economa. La estructuracin del capitalismo facilito
a los estados la planificacin y la gestin de la modernizacin econmica,
dentro de los parmetros de una economa mixta. De un modo o otro puede
considerarse Estado de Bienestar a los sistemas sociales desarrollados por
las democracias capitalistas industriales despus de la guerra y que
permanecieron ms o menos estables hasta mediados de la dcada de 1970.
Y estas polticas, se caracterizaron en primer lugar por la intervencin
estatal en la economa para mantener el pleno empleo o, por lo menos,
garantizar un alto nivel de ocupacin. La segunda caracterstica fue la
provisin publica de una serie de servicios sociales, incluyendo
transferencias para cubrir las necesidades bsicas de los ciudadanos en
sociedades cada vez ms complejas y cambiantes. En sntesis, se trataba de
proveer servicios que tenan como objetivo la seguridad social en un sentido
amplio.
La evolucin de un mondo capitalista
Hacia fines de la dcada de 1970 haba terminado la ola de prosperidad. El
desempleo, la inflacin y la amenaza de la hper inflacin, el estancamiento
de la economa y los dficit crecientes sealaban una crisis que pronto
afecto al Estado de Bienestar. Sobre todo, pareca que las herramientas que
haban sido empleadas en los aos anteriores, en la economa mixta de la
posguerra, ya no eran suficientes: los gobiernos se vean superados por la
inflacin y el desempleo. Comenz entonces a ponerse en duda la conviccin
de que el Estado poda asumir la responsabilidad del bienestar de sus
ciudadanos en una sociedad capitalista. La crisis del Estado de bienestar
provoc distintas respuestas polticas. Sin embargo, los modelos pueden
reducirse a dos. Por un lado, la lnea de la socialdemocracia, que se neg a
abandonar los objetivos del capitalismo de bienestar, especialmente de
pleno empleo, estabilidad y seguridad social. Por otro lado el modelo

neoconservador o neoliberal que desmantel el estado de bienestar y se


apoy en el sector privado y en las fuerzas del mercado para alcanzar el
crecimiento econmico y cubrir la provisin de los servicios sociales.
Desde la perestroika a la cada de la URSS
La llegada de Gorbachov al poder fue un elemento clave que desencaden
un rpido proceso que acabo con la guerra fra. Para aplicar las reformas de
la perestroika, Gorbachov necesitaba una nueva poltica exterior que
pusiera fin a la carrera armamentista acentuada bajo la presidencia de
Reagan. Esta nueva actitud de Mosc implic el fin de las tensiones del
periodo anterior. No obstante fue el fracaso de las reformas de Gorbachov
en su pas y las revoluciones democrticas de 1989 las que llevaron al
colapso del bloque sovitico y al fin de la URSS.
La cada del muro de Berln se transformo en un disparador. El mundo
occidental estaba eufrico. Gorbachov haba demostrado sobradamente su
espritu conciliador. Eliminando el bloque oriental y as unificando Alemania
la guerra fra llegaba a su fin. 1990 traa la confirmacin de lo que paso a
llamarse el nuevo orden internacional.