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Beatriz Mone

Antropologa
del gnero

La presente obra ha sido editada con subvencin del Instituto de la Mujer


(Ministerio de Sanidad, Poltica Social e Igualdad)

GOBIERNO
DE ESPAA

MINISTERIO
DE SANIDAD. POLTICA SOCIAL
E IGUALDAD

D i ESTADO
DE IGUALDAD
INSTW O
DE LA MUJER

Ilustracin de cubierta: Julia B. Campbell

No. Adq.: ,5 5 2 * 3

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No. de F a ctu ra ^^'^f
*to:

Beatriz Mone
ED ITO RIA L SN T E SIS, S. A.
Vallehermoso, 34 28015 Madrid
Tel.: 91 593 20 98
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Depsito Legal: M- 5.139-2011
ISBN : 978-84-975668-2-7
Impreso en Espaa - Printed in Spain

n v e s t iq a c io n e s

ANTROPOLGICAS

Introduccin

Hace unos aos una colega me regal una cinta de vdeo titulada Despierta,
Raimundo, despierta en la que se contaba una historia peculiar. Todo comen
zaba cuando Raimundo se levantaba de la cama una maana y empezaba con
su tarea: preparaba el desayuno de los miembros de la familia, lavaba y peina
ba al hijo para llevarlo al colegio, se preocupaba de su alimentacin y de la pre
paracin de todo lo necesario para sus clases... mientras que su mujer se arre
glaba para ir al trabajo sin apenas fijarse en el resto de personas y asuntos. En
poco ms de media hora el vdeo mostraba una ntida divisin de trabajo sexual
(la mujer en la oficina y Raimundo en ei hogar) as como una diferencia muy
visible en conductas, sentimientos, expresiones y esperanzas de uno y otra que
se apreciaban claramente en las quejas de Raimundo sobre su soledad y en las
disculpas de su mujer basadas en lo mucho que trabajaba. Finalmente, este mun
do al revs que presentaba el vdeo se resolva mediante la constatacin de que
la mala vida de Raimundo no era sino un sueo, una pesadilla de la que des
pertaba mediante el zarandeo de su esposa y la splica: despierta, Raimundo,
despierta.
La cinta pas a formar parte del material audiovisual que utilizo en las clases
de antropologa del gnero que imparto desde que la licenciatura de Antropolo
ga Social y Cultural forma parte de los planes de estudios universitarios en nues
tro pas. Ya con el primer visionado observ, sobre todo, cmo esta historia haca
gracia por lo ridculo y hasta por lo antinatural (ambos trminos suelen salir

A ntropologa del genero

en el debate al comentar el hecho de las risas) que el pobre Raimundo pareca con
sus comportamientos, sus palabras y sus sentimientos. Sin embargo la discusin
cambia de tono cuando pregunto y si Raimundo fuese Raimunda? qu nos pare
cera entonces? nos dara risa? Tales interrogantes sirven para comenzar a refle
xionar y a debatir algunas de las cuestiones que constituirn el ncleo del curso
y que han sido tambin bsicas para las teorizaciones de la antropologa del gne
ro: somos diferentes los hombres y las mujeres? nos prepara la naturaleza para
que, si somos mujeres, cuidemos de las criaturas y, si somos hombres, para ser el
sustento econmico de un hogar? por qu existen las jerarquas entre unos y
otras? por qu los primeros dominan a las segundas? ha ocurrido as en todos
los tiempos y en todos los lugares? por qu motivos?
Este libro tiene como objetivo servir de herramienta para quienes deseen acer
carse a la antropologa del gnero y conocer cules son sus aportaciones, sus
problemas, las bases terico-metodolgicas que le han permitido tener hoy da
un lugar importante entre los estudios de gnero. Hay que constatar, sin embar
go, que en l prima ms el inters sobre el debate que produce el gnero que el
de mantener ntidos los lmites de las disciplinas; por ello no solo se hace refe
rencia a las producciones de antroplogas sociales sino que el dilogo es polif
nico y se ampla con las voces de historiadoras, filsofas, socilogas y todas aque
llas otras que tengan algo que aportar sobre la problemtica que aqu interesa.
El texto no tiene sin embargo un objetivo exhaustivo, y conscientemente se
han dejado fuera de l aportaciones importantes que actualmente estn mar
cando muchos debates de gnero. Problemas sobre la construccin del sujeto,
sobre la teora queer, sobre identidades y subjetividades, sobre sexualidades y
transgenerismos, sobre el multiculturalismo y la interculturalidad, sobre el desa
rrollo y nuevas formas de economa y poder en un mundo globalizado, y cmo
influye en ellos la incorporacin del anlisis de gnero han quedado fuera de esta
obra. El campo terico feminista y la expansin de las teorizaciones de gnero
han dado y estn dando lugar a aportaciones interesantes desde varias discipli
nas cientficas y mbitos de conocimiento y reflexin diferentes. Obligatoria
mente se han tenido que desechar unos en beneficio de otros, pues ni el tiempo
ni el espacio son ilimitados. Ello, unido al deseo de escribir un texto lo ms acce
sible posible a quienes se inician en el campo de la antropologa del gnero, ha
reducido este libro a siete captulos en los que se han tratado de un modo gene
ral los problemas centrales que han focalizado las reflexiones cientficas sobre
la misma.
En el primer captulo se analiza cmo la diferencia ha sido una sea cons
tante no solo en la configuracin de las identidades culturales sino en la misma
antropologa social y la constitucin de las llamadas culturas primitivas. El Otro
(como constructo diferente al yo, a lo que nos es propio) ha sido objeto de estu
dio desde los inicios de nuestra disciplina. Un Otro con diferentes nombres y

Introduccin

situado en diferentes pocas y lugares, pero que en s se construye com o con


trapunto a lo que nos marca y nos identifica. Esta construccin, desde y por la
diferencia, no solo aparece cuando hay signos fsicos (como el sexo anatmico,
el color o la raza) que nos distinguen, sino que la ideologa, la clase, la reli
gin, la edad, el lugar de nacimiento o cualquier otra variable sirve para sepa
rar, diferenciar y construir la alteridad. Este mismo proceso se ha realizado con
hombres y mujeres, no siendo pues extrao que si en la disciplina antropolgi
ca se pueden ver ciertos planteamientos etnocentristas, en la elaboracin de todo
el conocimiento puede apreciarse tambin un sesgo androcntrico que limita el
saber y la ciencia a la esfera masculina. Desde los diferentes campos cientficos
y desde luego a travs de la historia, puede comprobarse que la mujer se ha cons
truido como el otro del hombre, como algo diferente a l mediante un proceso
de naturalizacin que ha dado lugar a valores, smbolos y representaciones socia
les que tambin son distintivas. Con este teln de fondo general en el captulo
se expone tambin el nacimiento y uso de la categora analtica de gnero, as
como las implicaciones de definicin y los objetivos sociales y culturales que
estn tras su utilizacin. El de gnero es un trmino controvertido y problem
tico, de difcil acotacin, y que no ha dejado de suscitar inters desde su naci
miento en la dcada de los aos ochenta del siglo pasado.
En el segundo captulo se recuerda a aquellas antroplogas que se interesa
ron por el estudio del gnero aun antes de que este existiera como trmino categorial. Como cientficas no tardaron en observar que los trabajos etnogrficos
de sus colegas masculinos obviaban el papel de las mujeres si no era como par
te de la familia o de un sistema dado de parentesco. Estas antroplogas, la mayor
parte del siglo X I X o de principios del X X , investigaron sobre lo que se denomi
naba cuestin femenina desde una perspectiva antropolgica pero tambin
desde su compromiso como feministas. El captulo, pues, pretende mostrar una
genealoga de mujeres antroplogas que a pesar de sus mritos quedan, salvo
excepciones, fuera de la historia de la disciplina.
El captulo tercero se centra en dos aspectos diferentes en los que la recons
truccin histrico-cultural y el mito adquieren verosimilitud a la hora de expli
car la prdida del poder femenino y el nacimiento del poder masculino. Por una
parte, y de la mano de antroplogos evolucionistas, se debate sobre la existen
cia del sistema social del matriarcado y su significado en el conjunto de una cul
tura, y especialmente en la posicin y estatus de las mujeres. Por otra, basndo
se en teoras planteadas desde la etnografa de pueblos cazadores-recolectores,
se analiza la importancia de las diferencias biolgicas y de los orgenes de la acti
vidad cinegtica en la divisin sexual del trabajo y la consiguiente desigualdad
en los roles y la participacin social, econmica y poltica. Por ltimo, se pone
de relieve cmo la crtica desde la antropologa feminista abre un fructfero cam
po de discusin y teorizacin.

A ntropologa del genero

Ampliando el mbito crtico que se haba abierto en el anterior, el captulo


cuarto se centra en la revisin crtica de algunas investigaciones etnogrficas cl
sicas a fin de demostrar que la utilizacin del gnero como herramienta analti
ca abre un horizonte diferente a la reflexin terica y a la investigacin de cam
po. En esta lnea, se exponen algunas de las aportaciones de dos grandes nombres
de la historia antropolgica: Bronislaw Malinowski y Claude Lvi-Strauss y se
contrastan con las investigaciones y aportes tericos de Anette B. Weiner y Gayle Rubin para indicar qu parte de la llamada ecuacin personal del antroplo
go se mezcla con otros aspectos tericos y metodolgicos para dar lugar a una
interpretacin diferente que habla de la incidencia de la perspectiva de gnero
en la prctica etnogrfica.
El captulo quinto es en cierta medida heredero de los anteriores. En l se
pone de relieve uno de los aspectos que desde los aos setenta se consider cen
tral en la antropologa del gnero: las relaciones de hombres y mujeres son rela
ciones de poder que han dado lugar a un sistema de dominacin en el que las
mujeres estn subordinadas. El debate sobre la universalidad de la dominacin
y las probables causas de la misma fue quiz uno de los ms importantes en la
antropologa del gnero. A su alrededor se centr igualmente la reflexin terico-metodolgica de antroplogas feministas de tendencias tan diferentes como
la estructuralista, la culturalista, la simbolista o la marxista. Desde entonces, los
debates sobre la maternidad y los cuidados, lo domstico y lo pblico o la dico
toma entre naturaleza y cultura han producido rupturas significativas (incluso
en el mismo movimiento feminista), pero tambin aportaciones interesantes que
marcan uno de los mayores logros de la antropologa del gnero feminista.
El captulo sexto est dedicado a los problemas ms relevantes a los que se
acercan actualmente los estudios de gnero, en general, y la antropologa en par
ticular. Si a lo largo del texto se plantea que el gnero es relaciona!, parece lgi
co el acercamiento a la otra parte del problema. Si desde cierta teora feminista
se ha planteado desde los aos sesenta del siglo pasado que la feminidad es un
constructo y que ser mujer ni es un destino ni es una esencia, nada mejor que
deconstruir tambin la masculinidad y alejarla de la naturaleza y de los esencialismos. Del mismo modo es interesante que la antropologa del gnero estudie
con otros ojos a los individuos y los grupos que se estn generando en las socie
dades contemporneas y ayude a deshomogeneizar algunas instituciones que se
han construido bajo la idea de lo natural o el valor de lo divino. Es momento de
indagar con la categora de gnero sobre las funciones de las familias, sobre su
estructura, sobre su composicin, sobre su reparto de tareas y sobre la validez
de la heterogeneidad de sus formas as como su importancia, como agentes socia
les, en la transmisin de valores diferenciadores o igualitarios.
As mismo las sociedades actuales demandan solucin a otros problemas que
entran de lleno en la vida de hombres y de mujeres pero cuyas consecuencias son

Introd uccin

diferentes cuando se observan unas y otras. En el captulo sptimo se ponen de


relieve algunos huecos de las Polticas de Igualdad de nuestras sociedades. Las
democracias occidentales tienen a gala ser Estados de Bienestar donde la igual
dad entre hombres y mujeres es un signo de identidad y como tal forma parte de
las agendas polticas de unos gobiernos que se autoproclaman feministas. Y efec
tivamente la mujer actual ha conseguido una igualdad formal, respaldada por
las leyes y las normativas nacionales e internacionales, que seguramente no tie
ne parangn en la historia. Sin embargo son muchas las que viven situaciones
de desigualdad real en el mbito personal, social, laboral y poltico. Una desi
gualdad, adems, que al ser estructural no se soluciona con normativas que pare
cen beneficiar al colectivo femenino y en realidad ahondan en las diferencias y
legitiman usos culturales que inciden en una subordinacin ya histrica. En el
plano personal, adems, no pocos de estos cambios sociales protagonizados por
las mujeres han conllevado un coste elevado que se traduce muy habitualmente
en agotamiento, frustracin y violencia.
El libro concluye con una bibliografa de la que hay que hacer varias adver
tencias. La primera es que en todo momento se ha preferido incluir, en caso de
que fuera posible, la edicin espaola, pues parece claro que esto mejorar el
acceso a los libros a quienes tengan deseo de ampliar su informacin. En segun
do lugar que solo se ha hecho constar el ao de la edicin utilizada, de ah que
en algunos casos, ms clsicos y antiguos o en los que se menciona la obra ori
ginal, los aos de publicacin varen desde su mencin en el texto a la relacin
bibliogrfica. Todo ello en aras, tambin, de una mayor accesibilidad a las edi
ciones ms recientes y la supresin de las dos fechas (original y traduccin), que
siempre resulta engorroso para quien escribe y para quien lee.
El concepto de gnero se ha popularizado en la actualidad hasta extremos
insospechados. Igualmente las crticas de algunos sectores arrecian tambin por
lo que llaman ideologa de gnero, a la que culpabilizan de muchos de los cam
bios socioculturales de nuestra sociedad que no son de su agrado, y a lo que en
general denominan feminismo radical, que vendra a ser el brazo ejecutor de
esa ideologa. Realmente, siempre ha sido fcil matar al mensajero. El futuro de
los estudios de gnero y las transformaciones a las que una toma de conciencia
de la situacin entre hombres y mujeres pueda dar lugar est abierto y es here
dero de muchos debates y de profundas reflexiones sobre la realidad social, su
construccin y sus posibilidades de transformacin y deconstruccin. Las cosas
no seran lo que son para las mujeres occidentales de hoy da si otras muchas
antes que ellas no hubieran trabajado, en muchos sentidos, por su visibilidad
social y por sus derechos.

1
El surgimiento
de la antropologa del gnero

En un cu en to de Lew is C a rro ll, A licia, la nia p ro tag o n ista, h abla con su m as


co ta de la siguiente m an era:

Si me prestas atencin, en lugar de hablar tanto, gatito, te contar todas


mis ideas sobre la casa del espejo. Primero, ah est el cuarto que se ve al otro
lado del espejo y que es completamente igual a nuestro saln, solo que con
todas las cosas dispuestas a la inversa, todas menos la parte que est justo del
otro lado de la chimenea. Ay, cmo me gustara ver ese rincn! Tengo tantas
ganas de saber si tambin ah encienden el fuego en el invierno, en realidad,
nosotros, desde aqu, nunca podremos saberlo, salvo cuando nuestro fuego
empieza a humear, porque entonces tambin sale humo del otro lado, en ese
cuarto, pero eso puede ser slo un engao para hacernos creer que tambin
ellos tienen un fuego encendido ah. Bueno, en todo caso, sus libros se pare
cen a los nuestros, pero tienen las palabras escritas del revs: y eso lo s por
que una vez levant uno de los nuestros al espejo y entonces los del otro cuar
to me mostraron uno de los suyos. Te gustara vivir en la casa del espejo,
gatito? Me pregunto si te daran leche all; pero a lo mejor la leche del espejo
no es buena para beber... pero ay, gatito, ah est ya el corredor! Apenas si
puede verse un poquitito del corredor de la casa del espejo, si se deja la puer
ta de nuestro saln abierta de par en par: y por lo que se alcanza a ver desde
aqu se parece mucho al nuestro slo que, ya se sabe, puede que sea muy dife
rente ms all. Ay, gatito, qu bonito sera si pudiramos penetrar en la casa

18

A ntropologa del gnero

del espejo! Estoy segura que ha de tener la mar de cosas bellas! Juguemos a
que existe alguna manera de atravesar el espejo; juguemos a que el cristal se
hace blando como si fuera una gasa de forma que pudiramos pasar a travs.
Pero cmo?! Si parece que se est empaando ahora mismo y convirtin
dose en una especie de niebla!! Apuesto a que ahora me sera muy fcil pasar
a travs! Mientras deca esto, Alicia se encontr con que estaba encaramada
sobre la repisa de la chimenea, aunque 1 1 0 poda acordarse de cmo haba lle
gado hasta all. Y en efecto, el cristal del espejo se estaba disolviendo, desha
cindose entre las manos de Alicia, como si fuera una bruma plateada y bri
llante (Carroll, 1987: 38-39).

Desafortunadamente las diferencias que separan a las personas no son sim


ple bruma plateada y brillante como en el cuento de Alicia, sino construcciones
socioculturales que se consideran importantes y definitorias de los individuos y
los grupos. Desde el principio de los tiempos los seres humanos han estado enfren
tados los unos con los otros y en buena medida la historia de la humanidad ha
sido una historia de luchas y enfrentamientos con aquellos que son diferentes a
uno mismo. El color de la piel, la etnia, el lugar de nacimiento, el lenguaje, la
clase social, las creencias y las religiones han sido utilizadas como verdades abso
lutas, como marcos de interpretacin de la realidad y como armas contra todos
los otros que no tienen los mismos fenotipos, han nacido en lugares diferen
tes, tienen costumbres distintas, hablan lenguas que no se entienden, pertenecen
a otra clase social o practican una religin o unas creencias distintas. Precisa
mente, la antropologa social, nacida acadmicamente a la sombra del colonia
lismo, va a ser la disciplina que d cuenta, analice e interprete esta variedad
humana y esa singularidad que constituye la cultura de cada pueblo.

1.1. La construccin del o tro . Etnocentrismo y androcentrismo


Parece claro, y la historia y la filosofa desde Hegel as lo demuestran, que la
conciencia del yo solo se posibilita en la alteridad, solo se reconoce en el Otro.
Esto es, identidad personal y grupal tan slo tienen existencia y sentido en com
paracin con el Otro (alter), con aquel que es diferente. No existe un yo si
no hay un t e incluso un l, es decir, nos significamos mediante la distin
cin que hacemos ante otros que nos pueden ser ms o menos cercanos pero
que siempre son diferentes a nosotros mismos. De esta manera la trada yo, t,
l o, en conjunto, nosotros, vosotros, ellos son puntos de referencia, categoras
lgicas que se implican mutuamente, que forman parte de nuestra definicin y
nuestra realidad, mostrando cada uno la distancia que nos separa de ellos y, al
contrario, el grado de similitud y cercana que podemos tener. El O tro, como

El surgim iento de la an tro p olo ga del gnero

construccin cultural, es siempre el antnimo de aquello que es grupal e inter


no y como tal slo puede significar lo extrao, lo no yo, lo que est fuera y que
podemos identificar como el esclavo, el enemigo, o el que no tiene derecho ni
razn en tanto que nosotros nos construimos como paradigma de lo humano
y sus virtudes.
En la cultura indoeuropea se podra comprobar cmo en todos los lugares y
en todos los tiempos ha habido un inters definitorio e identificativo, que ha
obligado a discernir y a apartar a quienes se consideraban diferentes. Desde Herodoto, Tucdides, Platn, Aristteles, Estrabn, Lucrecio y Tcito en la antige
dad, Guillermo de Rubruck, M arco Polo, Ibn Battuta, Ibn Jaldn, en la Edad
Media, o ms prximos a nuestra disciplina Cristbal Coln, Cabeza de Vaca,
Bernardino de Sahagn o Jos de Acosta ms tarde, se encuentra un verdadero
afn por viajar a lugares desconocidos, descubrir nuevas tierras, encontrar seres
diferentes y elaborar un catlogo de costumbres y peculiaridades que hablen de
esos Otros y de ellos mismos en comparacin antittica. Un hacer, por otra par
te, que caracterizara a la antropologa social desde sus primeros momentos y
que culminara con la exigencia metodolgica del trabajo de campo, la obser
vacin participante y la convivencia con aquellos que forman parte de la cultu
ra que se va a estudiar. Finalmente, como bien apunta Verena Stolcke (1996), ha
sido la disciplina antropolgica la que ha demostrado que las nociones de per
sona y de individuo no responden a realidades ontolgicas propias de la especie
sino que son construcciones culturales e histricas, unidas a tiempos y lugares
concretos y a los sistemas ideolgicos y culturales que les son propios.
Ahora bien, cmo manejarse frente a esta construccin de alteridad? En pri
mer lugar, teniendo presente que esta nocin de Otro siempre est marcada por
categoras smicas de exterioridad y ajenidad y, probablemente, de no amistad.
Es decir, el Otro exterior al grupo ser inicialmente, al menos en potencia, un
enemigo. En segundo lugar es conveniente saber que la alteridad es una elabo
racin flexible, capaz de variar y modificarse segn momentos, relaciones y estruc
turas. No es, pues, un constructo cultural que pueda definirse con criterios cons
tantes aunque, como ya se ha apuntado, se fije semnticamente en funcin de lo
que se incluya o excluya como propio e interno al grupo. Es decir, no hay un
Otro fijo, sino que el espacio, el tiempo, la norma, la costumbre, la ley, la opi
nin, la distancia, e inclusive el comportamiento y la actitud del mismo Otro lo
van a determinar. Las ideas, las creencias, las experiencias en y desde la diferen
cia dibujan y desdibujan al Otro en sus mltiples formas y en su plurinominalidad. En realidad, tanto extrao como extranjero son figuras aporticas porque
necesariamente se enfrentan a inversin y contradiccin (Lisn, 1997: 66). Apora, por otra parte, que es consustancial con el trabajo de campo y con la inves
tigacin etnogrfica misma: estudiamos al otro en su diversidad, convertido en
informante que nos habla de una realidad diferente a la nuestra y nos muestra,

20

A ntropologa del gnero

en cada momento, que la distancia no solo es requisito metodolgico sino rea


lidad y experiencia de vida, pues no en vano tambin el antroplogo se acerca
como un Otro y es percibido como tal por quienes estudia.
Por otra parte cuando los seres humanos configuran sus grupos se encuen
tran obligados a restringirlos; es decir, cualquier tipo de identificacin tiene que
conllevar un levantamiento de lmites, de fronteras, de criterios excluyentes,
que permitan distribuir y clasificar a las personas. Cuando se construye y uti
liza una pauta de separacin en realidad se establecen criterios discriminato
rios, y estos criterios que provienen de un grupo sirven para contrastarlo y opo
nerlo a otro grupo, crendose as un O tro desconocido culturalm ente,
inicialmente revestido como problemtico, marcado siempre por la duda, qui
zs tambin por el miedo, y posiblemente con todas las caractersticas que lo
hagan fuente de conflicto. En realidad, y como antes se apuntaba, toda la his
toria humana ha sido un continuo contraste, muchas veces armado y sangrien
to, entre Otros diferentes.
Es necesario, adems, constatar que esta construccin del Otro no es unila
teral. El otro lo es porque nuestro yo lo necesita. Pero a la vez l tambin
es un yo construido frente a la referencia que le da un otro (precisamente
el yo inicial). Esto hace pensar que se est en una relacin dialctica en la que el
o tro es una figura que se enfrenta a la inversin y a la contradiccin, tal y
como se ha comentado, en tanto que el camino de la alteridad es un espacio de
ida y vuelta. Qu hubiera pasado si en el cuento de Carroll otra nia igual a
Alicia estuviese mirando desde la habitacin del espejo? Se habra generado una
reflexin diferente al otro lado? o el texto que se ha reseado hubiera sido coral
y a dos voces? En realidad el yo y el t, el nosotros y el vosotros, el otro y los
otros son categoras dinmicas que se definen y varan las unas en funcin de las
otras. Ello conlleva que si una persona o un grupo tiene ideas, intereses u opi
niones diferentes a nosotros mismos, o a nuestro grupo, a priori es un extrao
para nosotros y todo ello, adems, con carcter universal, por encima del tiem
po y el espacio.
Pero este juego de diferencia con el Otro tiene un extremo positivo. Alicia
est inquieta con la habitacin del espejo, se interesa por saber qu ocurre all,
reflexiona y hace pruebas, coge un libro, enciende el fuego y finalmente toma
una decisin y se encarama por la chimenea dispuesta a entrar al otro lado. Eso
que siente, la fascinacin por lo diferente, la atraccin por lo que es distinto, es
tambin caracterstica humana que no conoce lmites de espacio y tiempo. A lo
largo de nuestra historia el extrao atrae, por s mismo unas veces, por simple
curiosidad o por ideologa otras, por comercio e inters en las restantes. Son
muchos los escritos en los que se palpa el inters por descubrir aquello que al
otro le hace ser diferente y para poder hacerlo se estudia sobre l, se reflexiona,
se hacen pruebas, se saltan los lmites. De hecho, el yo o el nosotros est

El surgim iento de la antrop ologa del gnero

ofreciendo un modelo, un esquema, que va a permitir captar la diferencia en tan


to que solo mediante aquello que se conoce se puede alcanzar la medida de lo
desconocido. Bien podra decirse que slo podemos ser unos en tanto que hay
otros. En realidad el O tro es un modo categorial a travs del cual se puede
entender uno a s mismo, ya que su diferencia obliga, por lo menos, a pensar en
la posibilidad de diferentes significados del ser y distintos modos de estar.
Existe, no obstante, otro aspecto del problema. Buena parte de nuestra his
toria la hemos pasado, como Alicia, reconociendo como diferente aquello que
solo era un modo distinto de ver la misma realidad: la habitacin del espejo era
fruto de una mirada que quera e insista en ser diferente. Ese es, precisamente,
el inters que suscitan los seres humanos y su estudio en tanto que, por una par
te, participan de una misma naturaleza y pertenecen a una sola y nica especie,
pero por otra, los modos de expresarla son distintos y poner de relieve las carac
tersticas mismas de esa naturaleza conlleva singularidad y distincin. En reali
dad, se podra plantear el conocimiento del Otro como un problema de comu
nicacin entre culturas y sujetos diferentes. Un problema que conlleva semejanzas,
por un lado, y particularidades, por otro, a un punto tal que estara permitido
hablar de singularidad plural (Lisn, 1983) para intentar captar la problemti
ca humana encajada en la conjuncin de la igualdad y la diferencia. Una con
juncin, adems, que empieza a plantearse en Europa en cuanto se cruzan mares
y continentes y se tienen noticias de aquellos otros tan diferentes pero a la vez
tan iguales. No fue, la historia lo evidencia, un proceso nico y momentneo,
sino una tarea larga, difcil y violenta pero tambin fascinante y retadora. La
multiplicidad de experiencias diferentes, de objetivos distintos, de razones dis
pares, de interpretaciones conformadoras de realidad, no pudieron ms que obli
gar al ensanchamiento de la interpretacin del Otro. Aquel que en un momen
to determinado se presenta como enemigo grupal puede cambiarse en amigo
porque se hayan transformado tambin las condiciones sociales, econmicas o
polticas que as lo constituan o, en un plano personal, por el hecho de que un
individuo mismo tenga experiencias vitales que le resulten transformadoras, pues
finalmente puede haber ciertos elementos que intervienen en una identidad y que
no conducen a la total dependencia cultural.
Es en este caldo de cultivo, con el objetivo de traducir esa diferencia en algo
comprensible para el propio grupo, en donde surgen los primeros estudios antro
polgicos en el siglo X I X . Antropolgicos en el sentido ms acadmico del tr
mino, en tanto que el inters por lo diferente y la constatacin de las caracters
ticas diferenciadoras es un hacer que, como se ha dicho ms arriba, se encuentra
desde las primeras noticias escritas de otros pueblos. Pero el contexto de una
disciplina, ya sea la antropologa, la sociologa, la historia o la misma filosofa
no se genera en el vaco ni sin objetivo o planteamiento inicial alguno. Todas
ellas provienen de una tradicin reflexiva que gira en torno al ser humano, a la

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A ntropologa del gnero

naturaleza que le es propia y a la manera en que socialmente debe desarrollarse


esa humanidad; finalmente se habla de ciencias sociales y humanas que deben
buscar, por lo menos a un nivel cientfico, un objeto que las diferencie unas de
otras y las legitime como disciplinas, pues finalmente el Hombre y su natura
leza se presenta como un objetivo excesivo e inabarcable en su diversidad. Es
pues a partir del siglo X I X cuando la antropologa social se centra en los llama
dos pueblos primitivos, el Hombre salvaje, que, sin duda, son la mejor muestra
del proceso de alteridad del que se viene hablando: pueblos construidos bajo una
denominacin que expresa las caractersticas diferenciales con los mismos cons
tructores: se habla de sociedades sencillas porque la voz viene de sociedades
complejas y se caracteriza a las otras culturas precisamente bajo el signo de
la distincin, resaltando todo lo diferente, todo lo que permite la separacin entre
un ellos y un nosotros. Se construye as un hombre diferente al civilizado
del que interesarn su naturaleza y sus costumbres culturales y morales plantea
das en su mayor parte, hasta el siglo X V I I I , bajo la impronta del pensamiento
aristotlico y su concepcin finalista de las cosas y las personas.
Con estos antececedentes, en el marco de conocimientos del siglo X I X , surge
la primera gran escuela antropolgica que, partiendo de la idea evolucionista,
intentar actualizar la historia y la cultura humana. Una Cultura que, como abs
traccin, ser unlversalizada y que dejar la puerta abierta a que toda aptitud,
hbito o conocim iento que el hombre adquiera como miembro de un grupo
social, sea considerada cultura, tal y como plante Tylor en 1871. Es a partir de
entonces cuando se configuran como objeto antropolgico las sociedades y cul
turas ajenas y se pone de relieve cmo en el transcurso de esta indagacin, y en
la puesta en prctica del conocimiento adquirido, muchas veces, la compren
sin de lo ajeno se realiza como una forma de control y de dominio en benefi
cio de lo propio y en otros casos la bsqueda de lo ajeno fue un modo de con
solidar las estructuras de desigualdad en la propia sociedad (Beltrn, Maquieira
y otras, 2001: 128).
Es en este sentido que se plantea la crtica al etnocentrismo; un modo de per
cibir, interpretar y analizar la realidad del Otro desde una plataforma intelectual
de superioridad y poder. Mediante el etnocentrismo aquello que es diferente debe,
forzosamente, ser inferior a lo propio en tanto que se observa desde ese contex
to de poder que no solo diferencia sino que minusvalora y excluye. No es pues
extrao que en un nivel terico el etnocentrismo conllevase no slo la utiliza
cin de algunos conceptos claramente infravalorativos para los nativos de otras
culturas sino el error de configurar algunos modelos tericos que se crean vli
dos para su aplicacin universal. Claramente estos sesgos constituyen interpre
taciones problemticas tanto a nivel epistemolgico como prctico y poltico en
la medida en que estas construcciones etnocntricas (porque de eso en definiti
va se habla) jerarquizan, incluyen y excluyen determinadas realidades sociocul-

El surgim iento de la an trop olo ga del gnero

turales y, al tiempo, se convierten en una legitimacin suficiente para marcar y


mantener las desigualdades entre los grupos humanos.
Por otra parte, en el proceso constructivo de la alteridad, e incluso en la per
cepcin de la naturaleza humana y sus diferencias, se habla slo de hombres aun
que el genrico empleado (el Hombre) pretenda abarcar a todos los humanos.
Escondidas, invisibilizadas tras las palabras y los conceptos, las mujeres son tam
bin alteridades. En este sentido bien puede hablarse de androcentrismo para
indicar esa deformacin de visin e interpretacin que focaliza y analiza la rea
lidad desde la perspectiva del varn. Es, pues, un sesgo tanto terico como ideo
lgico, que se centra exclusivamente en los hombres y en aquellas relaciones
socio-culturales que los incluyen y de las que aparecen como protagonistas, dejan
do por tanto a las mujeres, sus vidas, sus roles y sus conductas fuera de su aten
cin e incluso de la cultura.
Desde sus inicios la crtica feminista puso de relieve cmo el sujeto del cono
cimiento siempre haba sido masculino y, como se ver ms adelante, desde esa
posicin de poder se configur a la mujer y el discurso y el conocimiento que la
construa. De esta manera, el sesgo androcntrico se encuentra tanto en la teo
rizacin de quien estudia, como en el sujeto que lo hace y en la sociedad misma
que es investigada. Tal y como apunta Bourdieu (2000: 22), la fuerza del orden
masculino se descubre en el hecho de que prescinde de cualquier justificacin:
la visin androcntrica se impone como neutra y no siente la necesidad de enun
ciarse en unos discursos capaces de legitimarla. En realidad, apunta el mismo
autor, el orden social funciona como una inmensa mquina simblica que tien
de a ratificar la dominacin masculina en la que se apoya. Es esta la realidad
que debe obligar (Rohrlich-Leavitt y otras, 1979) a las antroplogas a ser cons
cientes de la importancia de la injerencia del androcentrismo en sus estudios y
lo que en cierta medida los diferencia de los realizados por los hombres. De este
modo, comparando varios anlisis etnogrficos de antroplogos y antroplogas
referentes a las mujeres australianas, estas autoras llegan a conclusiones intere
santes. En primer lugar, a! problema de la seleccin de informantes masculinos
como voces privilegiadas que conlleva, segundo, una priorizacin de aquellas
conductas, roles y actividades que les son propias y, en tercer lugar, su concreta
educacin como antroplogos provenientes de una historia y una sociedad en
concreto (un aspecto este ltimo en el que han incidido otras tericas como Susan
C. Rogers). Como ellas mismas escriben,
[...] los etngrafos masculinos utilizan informadores masculinos, sea por ten
dencia o por necesidades culturales, y observan aquellas actividades que son
masculinas o en las que participan ambos sexos, pero raramente aquellas en
que participa nicamente la mujer. Una etnografa parcial ofrece una imagen
distorsionada, y queda todava ms distorsionada debido a la teora y meto

24

A ntropologa del gnero

dologa androcntrica de muchos etngrafos masculinos [...J. A la mayora de


los hombres de esta disciplina les resulta difcil enfrentarse con la realidad, ya
que esto cuestionara gran parte de los datos acumulados durante ms de un
siglo, relacionados con culturas no occidentales. Se ha prestado poca o nula
atencin a la eliminacin del androcentrismo en la educacin de los antrop
logos (1979: 47).

Rohrlich-Leavitt, Sykes y Weatherford demuestran claramente que mientras


algunos autores especialistas en etnografa australiana haban presentado a las
mujeres indgenas como ritualmente contaminadas y econmicamente insignifi
cantes, Phillips Kaberry y Jane Goodale haban planteado cmo estas mujeres
tenan una posicin de respeto, (por ejemplo las mujeres tiwi que estudia G oo
dale son excelentes cazadoras y colaboran en la dieta del grupo), llevaban a cabo
ciertos rituales (en el mismo caso, los de preparacin de los instrumentos de caza
puede servir de ejemplo) y por tanto tenan un papel central en sus grupos.
Por otra parte, estas mismas autoras alertan sobre el nfasis que se hace a los
estudiantes respecto a la absoluta necesidad de la eliminacin del etnocentrismo
en sus trabajos de campo y en sus interpretaciones dejando a un lado cualquier
mencin sobre el peligro del sesgo androcntrico. Por qu es ms importante uno
que otro? Cmo se puede realizar as una correcta investigacin etnogrfica?
Para ellas la solucin estara en una doble conciencia que permitiera una pers
pectiva doble (emic-etic) igualmente correcta y alejada del androcentrismo que,
sin embargo, no ven muy cercana a los intereses de los antroplogos varones:
A partir de las diferencias entre etnografas masculinas y femeninas, la
deduccin bsica que se puede sealar es que los antroplogos occidentales no
estn dispuestos y son incapaces de eliminar su etnocentrismo, del que el andro
centrismo y el sexismo son los elementos dominantes (o.c.: 59).

Es claro que la opinin de estas autoras lleva a una problemtica diferente a


la aqu tratada y en la que tanto elementos epistemolgicos como polticos estn
presentes. Si bien es cierto que el sexo del investigador es un hecho importante
que interfiere en la investigacin etnogrfica (Rohr, 1997) y que como dice Verena Stolcke en toda teora hay algo de biografa, es realmente arriesgado el
generalizar sobre la incapacidad de un investigador en tanto que no comparte la
identidad, experiencia o vivencia del sujeto que estudia. Y curiosamente, ade
ms, este ser un problema que posteriormente viviran las feministas de un modo
directo cuando entrasen en escena los movimientos de mujeres diferentes ya
fuese por etnia, sexualidad, clase o prctica religiosa.
Desde la visin androcntrica queda confirmado que la Mujer (como cons
truccin de naturaleza y existencia nica) es la anttesis, el lter especfico y con

El surgim iento de la an trop ologa del gnero

creto del Hombre, pues en este pensamiento inicial y primigenio se est asu
miendo que las diferencias sexuales son datos incontestables de la naturaleza que
se trasladan de forma clara y sencilla al orden de lo social y cultural. Lo que ocu
rra en este ltimo mbito solo es consecuencia de la determinacin del primero.
Es pues claro que, en el transcurso de la historia, la naturaleza (lo que sucede en
el mundo de la biologa, podra decirse) es la pauta explicativa de lo que acon
tece en las sociedades. Nada ms fcil, pues, que las diferencias biolgicas expli
quen las desigualdades socio-culturales y polticas. Nada ms sencillo caer en el
error de que la naturaleza, como tal, es neutra y que esa neutralidad obliga o
norma a los seres humanos. Ni las concepciones sobre la naturaleza conllevan
un orden neutral, ni su orden o sus consecuencias llevan aparejadas un valor
moral. Es nuestra mirada, nuestra construccin, la interpretacin que hacemos
sobre ella, lo que va cargado de intencionalidad y valor. Y ello, adems, de un
modo transcultural y transhistrico.

1.2. La mujer y la diferencia


La diferencia, independientemente de las perspectivas, niveles y anlisis que per
mita, ha sido un marcador bsico para entender e interpretar las relaciones entre
hombres y mujeres, en todos los tiempos y en todas las sociedades, a pesar, cla
ro es, de que se puedan hallar en el conjunto de reflexiones crticas algunos nom
bres que, parafraseando a Amors (2009: 230), puedan destacarse como vetas
de ilustracin, tanto de un modo particular como general, pues evidentemente
el proceso crtico-reflexivo de carcter emancipatorio no es slo europeo o nor
teamericano, aunque a veces as lo parezca. Sin embargo, desde la visin androcntrica que se ha comentado ms arriba, resulta cuanto menos curioso com
probar cmo algunos pensadores de renombre, de inmejorable razonamiento en
algunos aspectos humanos, son claro ejemplo de cortedad y miopa cuando se
trata de plantear ciertas reflexiones sobre la naturaleza femenina y masculina.
El pensamiento de Aristteles, por ejemplo, ha sido central en esta configura
cin desigual de los sexos. Basndose en la diferente participacin que en el pro
ceso reproductivo tienen hombres y mujeres, considera cmo es lo masculino lo
que engendra en lo otro (lo femenino engendra en s mismo) y representa el poder
frente a lo femenino, que sera la carencia. No es pues raro que en su opinin la
mujer sea un hombre incompleto, un hombre mutilado; una idea adems que
obtendra un cierto xito en los estudios de anatoma, fisiologa y medicina pos
teriores y que tendra adems mucho que ver en la concepcin de las diferentes
sexualidades. En la Ilustracin, otro momento de realce del pensamiento, Rous
seau, por ejemplo, capaz de realizar una crtica sociocultural como la que supo
ne la configuracin de el buen salvaje, o de defender un concepto de igualdad

26

A ntropologa del genero

colectiva y en libertad, es as mismo un convencido de que la naturaleza, singu


larizada en la anatoma, marca no solo diferencias fsicas sino tambin morales
entre hombres y mujeres. Escribe en El Emilio cuyo original data de 1762:
[...] de esta diversidad nace la primera diferencia notable entre las rela
ciones morales de uno y otro. El uno debe ser activo y fuerte, el otro pasivo y
dbil. Es totalmente necesario que uno quiera y pueda; basta que el otro resis
ta un poco. Establecido este principio, de l se sigue que la mujer est hecha
especialmente para agradar al hombre [...] Convengo en que esta no es la ley
del amor, pero es la ley de la naturaleza, anterior al amor mismo (1990: 534).

Como se apuntaba anteriormente, es cierto que algunos autores disienten de


este pensamiento general; por ejemplo Condorcet y su propuesta de un univer
salismo tico por encima de los sexos y sus diferencias biolgicas: O bien nin
gn individuo de la especie humana tiene verdaderos derechos o todos tienen los
mismos; y el que vota contra el derecho de otro, cualquiera que sea su religin,
color o sexo, ha abjurado de los suyos a partir de ese momento (en Puleo, 1993:
101) o Poullain de la Barre, quien amparndose en la separacin cartesiana de
cuerpo y alma se permite afirmar, sin ninguna duda, la igualdad intrnseca entre
hombre y mujer y hasta defiende lo que hoy se llamara discriminacin positi
va (Cobo, 1994: 20). Pero a pesar de ciertos nombres y de ciertas vetas antise
xistas precisas y concretas, comnmente, a lo largo de la historia de las ciencias
sociales, resulta paradjico encontrar cmo las teorizaciones sobre la igualdad,
el derecho o las condiciones de ciudadana excluyen a las mujeres situndolas
junto a los grupos ms rechazados y evitados. En otras palabras, y tal y como
se apuntar por parte de la teora feminista, la mujer se construye como el Otro
del hombre a pesar de que, como coment Gayle Rubin en una conocida obra
que posteriormente se analizar:
Desde luego, los hombres y las mujeres son diferentes. Pero no son tan dife
rentes como el da y la noche, la tierra y el cielo, el ying y el yang, la vida y la
muerte. En realidad, desde el punto de vista de la naturaleza, hombres y muje
res estn ms cerca el uno del otro que cada uno de ellos de cualquier otra cosa
-por ejemplo, montaas, canguros o palmas-. La idea de que los hombres y las
mujeres son ms diferentes entre s que cada uno de ellos de cualquier otra cosa
tiene que provenir de algo distinto a la naturaleza. Adems, si bien hay una dife
rencia promedio entre machos y hembras en una variedad de rasgos, la gama
de variacin de esos rasgos muestra una superposicin considerable. Siempre
habr algunas mujeres que son ms altas que algunos hombres, por ejemplo,
aun cuando en promedio los hombres son ms altos que las mujeres. Pero la
idea de que hombres y mujeres son dos categoras mutuamente excluyentes debe
surgir de otra cosa que una inexistente oposicin natural (1986: 114-115).

El surgim iento de la an tro p olo ga del genero

Desde esta consideracin se pueden adelantar dos cuestiones: la primera de


ellas es que habr que contar con algo ms que las diferencias naturales, mera
mente anatmicas o biolgicas, para analizar las histricas distinciones entre
hombres y mujeres. Diferencias que, adems, habr que verlas en sus justos tr
minos y plantear cmo cambian esencialmente ai trasladarlas del plano natural
al social o, lo que es lo mismo, habr que esclarecer que tales diferencias se trans
forman en desigualdades cuando se interpretan desde la perspectiva sociocultu
ral. En realidad, el problema no es la diferencia anatmica en s, sino el valor
cultural y moral que se le otorga, por una parte, y el proceso de naturalizacin
que se genera desde la cultura basndose, precisamente, en esa diferencia. De ah
la importancia de preguntarse por ella, de desarraigarla de causas naturales y de
construirla en sus justos trminos. Escribe Teresa del Valle:
La desigualdad, la subordinacin no vienen determinadas por la gentica,
sino que se construyen social y culturalmente. El refugio que presenta a veces
el relativismo cultural para camuflar las desigualdades en el acceso a la rique
za, a las fuentes de prestigio, a la asuncin igualitaria del trabajo, se resque
braja cuando en vez de mirar a la intocabilidad de la tradicin, a la sacralidad
inmanente de las costumbres formulamos como punto de partida la pregun
ta: Cules son las razones que determinan que una costumbre permanezca
intocable porque no puede someterse al juicio de una visin ms englobadora? Es evidente que desde el cuestionamiento de la desigualdad nada perma
nece inamovible (2000: 12).

Es mediante tales procesos transformativos que lo natural se significa desde


la cultura y lo cultural se legitima a fuerza de naturalizarlo. Diferencia no es desi
gualdad, pero sta se reifica y toma carta de naturaleza y, como se ver ms ade
lante, el anlisis mediante la categora del gnero es clave para poner de relieve
las consecuencias de estos procesos que son en s formas de dominacin.
Aunque desde diferentes plataformas de reflexin la diferencia puede tener
distintas valencias y significados, al igual que puede concebirse como una reali
dad emprica, una forma lgica de razonamiento e incluso como una actitud
poltica que podra llevar hasta una concreta reivindicacin (Guillaumin, 1992).
Adems, el concepto en s (el propio de la alteridad) se ha asociado siempre al
de mujer, y a lo largo de la historia del pensamiento ha dado lugar a mltiples
discusiones tanto en un nivel ontolgico como en el mbito tico-moral, polti
co, social y cultural. No es raro, en este sentido, que sea a partir de la Ilustra
cin cuando las mujeres comienzan a exigir la resignificacin que les dote de
todos los derechos de ciudadana, pues, como apunt Mary Wollstonecraft, en
1792, en su polmica contestacin a Rousseau y a su deseo de una Sofa cuya
educacin girara en torno a los hombres, a la mujer siempre se le ensea a actuar

28

A ntropologa del gnero

bajo luz indirecta, cosa lgica si la razn se utiliza de segunda mano. No es


extrao, pues, que en la poca de las Luces sean las mismas mujeres quienes pro
testan por ser un Tercer Estado dentro del Tercer Estado, ni que otras como
Olympia de Gouges perdieran su vida como consecuencia de sus reivindicacio
nes. Las aspiraciones femeninas, que pueden leerse en los Cuadernos de quejas
redactados en 1789 para hacerlas llegar de los estamentos a los Estados Gene
rales convocados por Luis X V I, no pueden ser ms expresivas de lo que se vie
ne hablando al reclamar
[...1 ser instruidas, poseer empleos, no para usurpar la autoridad de los hom
bres, sino para ser ms estimadas; para que tengamos medios de vivir al ampa
ro del infortunio, que la indigencia no fuerce a las ms dbiles de entre noso
tras f...] a unirse a la multitud de desgraciadas que sobrecargan las calles [...]
Os suplicamos, Seor, que establezcis escuelas gratuitas en las que podamos
aprender los principios de nuestra lengua, la Religin y la moral [...] Pedimos
salir de la ignorancia, dar a nuestros hijos una educacin acabada y razona
ble para formar sbditos dignos de serviros (en Puleo, o.c.: 111).

De un modo general, y tal y como se tendr ocasin de comprobar a lo lar


go de este texto, las mujeres han sido tutorizadas, nombradas, significadas y
heteronormadas por los hombres. Y ha sido as porque el poder ha estado siem
pre en manos de los varones y porque desde l, como se ha dicho, se construye
al otro, sea ese el que sea. De este modo, independientemente de las diferencias
culturales de unos y otros, en todos los grupos humanos, en todas las culturas,
existe un sistema de pensamiento que divide lo masculino y lo femenino y, ade
ms, opone uno al otro construyendo as una valencia diferencial de los sexos
(Hritier, 1996: 23) que se basa en la interpretacin, valor y significado que
cada cultura atribuye a cada uno de ellos. Es importante sealar, adems, que
esta diferencia de la que se viene hablando surge del orden natural de las cosas,
se legitima en el orden social e incluso toma forma de ley en cada una de las
normas y legislaciones que corresponden a derecho y costumbre. Todo ello, es
necesario insistir, toma diversos aspectos, se encarna en manifestaciones cultu
rales distintas, pero es general a travs de tiempos y espacios, es una constante
transcultural.
La diferencia de hombres y mujeres puede plantearse, sin embargo, desde
varias perspectivas que a su vez tienen distintos significados sociales; es muy
claro, aunque no es ese el inters de este texto, que partiendo del feminismo
de la diferencia la interpretacin que aqu se hace cam biara de un modo
radical. Justamente al contrario, lo que en este momento se trata de mostrar
es que se puede estar ante una manifestacin radical de la diferencia que tras
pasa planos de distinto calado y manifiesta la ms absoluta alteridad, enten

El surgim iento de la an tro p olo g a del gnero

diendo esta en un sentido absolutamente negativo: no solo se es diferente, sino


inexcusablemente peor. Como se deca anteriormente, la alteridad se presen
ta en un continuo cuyos polos positivos y negativos son muy significativos.
Escribe Tertuliano:
Mujer, deberas ir vestida de luto y andrajos, presentndote como una peni
tente; anegada en lgrimas, redimiendo as la falta de haber perdido al gne
ro humano. T eres la puerta del infierno. T eres la que rompi los sellos del
rbol vedado, t la primera que violaste la ley divina, t la que corrompiste a
aquel a quien el diablo no se atreva a atacar de frente, t finalmente fuiste la
causa de que Jesucristo muriese [...] Mujer, oculta el rostro dondequiera que
sea y en todas las edades, cuando hija a causa de tu padre, cuando hermana a
causa de tus hermanos, cuando esposa a causa de tu esposo y cuando madre
a causa de tus hijos (en Falcn, 1996: 20).

Pero tambin la diferencia puede deslizarse hacia un extrem o que a priori


pueda parecer ms positivo sin serlo en realidad. Es esta una alteridad ms ama
ble, pero que realiza una inexcusable diferencia en cuanto a virtudes morales y
capacidades intelectuales. En Cours de Philosophie Positive (1830-1842) Auguste Comte escribe:
[Esj incontestable que las mujeres son, en general, tan superiores a los hom
bres por su mayor simpata y sociabilidad, que inferiores a ellos en inteligen
cia y razn [...] De los dos atributos generales que separan la humanidad de
la animalidad, el ms esencial y el ms pronunciado demuestra irrecusable
mente, desde el punto de vista social, la preponderancia necesaria e invariable
del sexo macho, mientras que el otro caracteriza directamente la indispensa
ble funcin moderadora para siempre destinada a las mujeres, incluso inde
pendientemente de los cuidados maternales que constituyen, evidentemente su
ms importante y dulce destino social (1975: 302).

Evidentemente. Ese es el discurso que recorre buena parte de la historia del


pensamiento humano y se refleja en las normas y representaciones culturales. La
mujer es diferente fsicamente y de ah se deriva que tambin lo es en cuanto a
su comportamiento, su deber ser, y su intelecto. De la naturaleza a la cultura, y
de nuevo desde esta a aquella para legitimar la diferencia construida, es decir, la
desigualdad social y cultural. Y para ello nada ms fcil que ver esa distincin
de una tercera forma: la diferencia bajo el signo de la complementariedad; una
idea que recorre la historia y la cultura: desde el andrgino de Platn que bus
ca desesperadamente a la mitad perdida, a la pareja primigenia de tantos y tan
tos pueblos y tradiciones culturales. La complementariedad, adems, es tanto
popular como mstica, y se refuerza con la idea de lo completo, de lo perfecto y

30

A ntropologa del gnero

de lo equilibrado hasta convertirse en un objetivo que une aquello que es diver


so. Escribe Simmel en su Soziologie , editada en 1908:
En cuanto a la formacin de su espritu y a su actividad, a la afirmacin
de su personalidad y en relacin con el medio, el varn nos aparece a lo largo
de nuestra cultura com o el ser superior y, ms all de la diferencia de rango,
ambos sexos son tan esencialmente distintos que solo pueden estar determi
nados a complementarse el uno al otro: la existencia femenina tiene su senti
do exclusivamente en aquello que el varn no quiere, o no puede, ser o hacer;
el sentido de la vida de aquella no est referido a una relacin de igualdad,
sino de desigualdad, y en esta relacin se consumen sin dejar resto (en Cavana, 19 9 5 : 94).

Complementariedad, queda claro, no exenta de valor y por tanto de jerar


qua; y esto en un pensador que en Philosophische Kultur. Gesammelte Essais
de 1911 (en parte publicado en espaol como Cultura femenina y otros ensayos
y cuya primera versin fue publicada por Ortega en la Revista de Occidente , lo
que sin duda da cuenta del inters del tema) ya haba mostrado en su obra una
cierta centralidad por aquello que aconteca en la vida de la mujer y en lo que
denomina cultura femenina , ya fuese su diferente participacin en lo social, ya
su seguimiento de la moda como forma de conseguir la individualizacin.
La complementariedad, no obstante, es otro modo de referirse a la diferen
cia. Los textos anteriores son ejemplificadores. La existencia femenina solo tie
ne sentido en aquello que el varn no quiere o no puede ser o hacer, dice Georg
Simmel; es decir, no es l quien complementa a ella sino justo al contrario. Escri
be Rousseau:
Toda la educacin de las mujeres debe girar en torno a los hombres. Gus
tarles, serles de utilidad, propiciar que las amen y honren, educarlos cuando
son jvenes, cuidarlos de mayores, aconsejarles, consolarlos, hacer que la vida
les resulte agradable y grata, tales son los deberes de las mujeres en todos los
tiempos (o.c.: 545).

Es claro as que el deber de Sofa es complementar la vida de Emilio, ser su


satlite, el aadido que le completa o, cuando menos, le permite tener una bue
na vida. De esta manera, aquello que queda sin cubrir, vaco, hueco por la no
presencia del sujeto es, precisamente, el terreno femenino, el de la alteridad, el
de aquella que no es sino en relacin con el hombre. No es pues raro que todos
aquellos valores morales e intelectuales centrales para un sistema de pensamiento
concreto sean dotados de sentido y atribuidos al hombre. l ser el principio
activo, lo seco y ardiente, la razn y la reflexin mientras que la mujer ser pasi
va, hmeda y fra y desde luego emotiva y voluble. As, ya sea en su defensa o

El surgim iento de la an tro p olo ga del gnero

en su crtica, la diferencia y la complementariedad (como ya se ha dicho, un


modo de legitimar la diferencia pretendiendo negarla) de los sexos va dando
lugar a unas representaciones de lo femenino que alejan a la mujer de la reali
dad y la presencia social. En tanto en cuanto la mujer es alteridad, es el no suje
to construido y heterodesignado, su estar en el mundo carece de significado y
presencia propias. La mujer es la construccin del hombre, y como tal es repre
sentada como ngel, dada su ternura, su naturaleza procreativa, su destino al
cuidado y su alto valor moral (Gilligan, 1985), y el sacrificio por los hijos que
se hace extensible a toda la especie e incluso al mundo, sus sentimientos y su fal
ta de actividad, que paradjicamente se extiende a lo sexual, como bien advir
ti Martnez Sierra:
Circundando a la hembra de una aureola de castidad inverosmil, y no s
si decir heroica o contra la naturaleza, el varn ha creado, a travs de los siglos
y de resmas de papel impreso, un tipo ideal de mujer, doncella sin sexo, ena
morada sin deseos, esposa sin placer y amante sin fiebre [...]. Los hombres han
podido crear, una tras otra, las imposibles, pursimas, castsimas figuras de
mujer que decoran, adornan, iluminan, aroman e idealizan sus novelas, cuen
tos, dramas y comedias porque las han soado, y el sueo es, en cierto modo,
una realidad para la mente que lo forja (en Blanco, 2 0 0 3 : 128).

Pero tambin como demonio, pues una vez que es sexualizada se convierte
en el diablo redivivo, en la vagina insaciable, en la perdicin de los hombres, tal
y como deca Tertuliano ms arriba y recuerdan las mltiples formas y maneras
mediante las que a lo largo de la historia se ha querido controlar el cuerpo y la
sexualidad de las mujeres (Laqueur, 1994). Control que, por otra parte, adquie
re normalmente forma de virtud femenina y de valor social, tal y como se demues
tra tanto en la cultura occidental como en aquellas que con un grado extremo
de imperativo patriarcal-patrilineal consideran la virginidad femenina com o
garante del linaje masculino. Control, tambin, que en cierta medida se ejerce a
travs de la educacin de las mujeres, pues como bien apuntaba Rousseau es
necesario educar a Sofa para que descubra su verdadera naturaleza: ser madre
y cuidar de sus hijos.
Con estos diversos modos de entender la diferencia, la modernidad inicia los
estudios de los distintos Otros desde distintas perspectivas y problemticas. Cada
disciplina social tiene su Otro especfico, pero tambin en cada grupo y socie
dad tiene cabida la alteridad aunque lleve diferentes nombres e interpretaciones.
Finalmente, Otros son la bruja y el inquisidor, el cristiano y el converso, el cat
lico y el hugonote y el capitalista y el obrero. Hay Otros negativos y positivos;
los hay ms o menos cercanos y existen tambin los Otros internos al grupo.
Cierto que en este siglo se asiste a la configuracin del individuo moderno, cier

A ntropologa del gnero

to tambin que tal y como plante Foucault (1979) es necesario institucionali


zar y normalizar saberes, personas y cuerpos a fin de vigilarlos y someterlos al
orden, pero es cierto tambin (y muchas veces olvidado por el discurso oficial y
masculino) que este sometimiento es mayor en las mujeres y que es, precisamente
ese discurso cientfico, el que avala y legitima esa misma dominacin femenina
y la invisibilidad que apreciamos en los primeros trabajos de la disciplina antro
polgica. Evolucionistas, funcional-estructuralistas, historicistas y estructuralistas estudiarn las culturas y las posiciones femeninas en las instituciones fami
liares y en los sistemas de parentesco. Debatirn sobre reglas y tipos matrimoniales,
intercambio de mujeres y alianzas; reflexionarn sobre el matriarcado y el poder
domstico de las mujeres, pero tendrn que pasar aos para que las mujeres
tomen protagonismo como sujetos de su propia cultura y puedan llegar tambin
a ser objeto legtimo de investigacin para los antroplogos.
En realidad, en el caso concreto de los estudios antropolgicos se unen las
diferencias, pues si la mujer es la otra de cualquier hombre las mujeres de otras
culturas son extraas por partida doble: por su sexo y por su cultura. El acer
camiento metodolgico que propugna la antropologa social no las convierte,
sin embargo, en sujetos sociales de inters hasta entrada la dcada de los aos
setenta. Desde ese momento y en el transcurso de veinte aos irrumpen con
fuerza los trabajos antropolgicos en los que las mujeres, primero, y la proble
mtica de las relaciones entre ellas y los varones, despus, toman un papel rele
vante. Estas dcadas de los setenta y ochenta abrieron un espacio donde tam
bin se realizaron ciertas variaciones terminolgicas y de uso categorial, de tal
modo que se puede distinguir un primer periodo centrado en la denominada
Antropologa de la Mujer, y que desde su aparicin en los aos setenta se foca
liz en la visibilidad y denuncia del androcentrismo que hasta entonces haba
caracterizado los anlisis etnogrficos, y un segundo periodo que se inici en
los aos ochenta y en el que el gnero se configur ya como una categora de
anlisis antropolgico.
Es evidente que, mientras que en el primer periodo la M ujer se haba cons
tituido com o un objeto de estudio legtimo, tambin lo es el hecho de que tal
concepcin denotaba un esencialismo y un universalismo peligroso al anular la
variedad y heterogeneidad del colectivo femenino; un aspecto que, a decir ver
dad, todava pervive en pocas ms recientes en las que algunas autoras parecen
empeadas en encontrar fundamentaciones que permitan hablar, bien de una
irreductible diferencia sexual, bien de la especificidad de ciertas sensaciones cor
porales o de ciertos hechos en los que el cuerpo toma parte importante, o bien
en la supuesta superioridad moral de las mujeres. Cierto es, sin embargo, que ya
a mediados de los setenta los trabajos que ven la luz pluralizan el trmino y se
centran no tanto en la M ujer sino en las mujeres, abriendo as el debate a
la diversidad de existencias, roles, situaciones y significados femeninos. Este

El surgim iento de la antrop ologa del gnero

hecho, sin embargo, no finaliza el problema de estar constituyendo un mbito


disciplinar monotemtico en el que, como plante Moore (1991), basndose en
las opiniones de Strathern, M ilton y Shapiro, se introduce a las mujeres en un
gueto que indudablemente conllevara problemas, tanto personales y acadmi
cos como disciplinares:
El riesgo ms preocupante es que, si la atencin se centra explcitamente
en la mujer o en el punto de vista femenino como alternativa al androcentrismo y al punto de vista masculino, mucha de la fuerza de la investigacin
feminista se perder a travs de una segregacin que definir permanentemente
la antropologa femenina como empresa no masculina. Este riesgo surge
en parte debido a que la antropologa de la mujer, a diferencia de las dems
ramas de la antropologa, se basa en el estudio de las mujeres llevado a cabo
por otras mujeres (o.c.: 18).

A pesar sin embargo de los inconvenientes, estos estudios van dando paso, en
los aos ochenta, a la incorporacin definitiva del concepto de gnero como una
categora analtica eficaz y resolutiva que permite transformar investigaciones redu
cidas a las mujeres en estudios amplios y globales en los que la aplicacin del
gnero se constituye como una excelente herramienta para el anlisis social. As
pues, desde este momento surgen tanto los trminos de antropologa del gnero
como el de antropologa feminista para definir, precisamente, las relaciones de
gnero y sus implicaciones sociales, polticas, econmicas y culturales tanto en las
sociedades simples como en las complejas. La utilizacin de uno y otro trmino es
dispar entre las especialistas. Henrietta Moore (o.c.) constata cmo la antropo
loga feminista franquea la frontera del estudio de la mujer y se adentra en el estu
dio del gnero, de la relacin entre la mujer y el varn, y del papel del gnero en
la estructuracin de las sociedades humanas, de su historia, ideologa, sistema eco
nmico y organizacin poltica; definiendo el gnero como un concepto que no
puede quedar al margen del estudio de las sociedades humanas, lo que, a su
parecer, imposibilitara el centrarse en la investigacin social prescindiendo de l.
Ambos aspectos tienen una consecuencia importante y es que, a pesar de que femi
nismo y gnero estn relacionados, se puede realizar un estudio etnogrfico aten
diendo al segundo pero sin implementar la perspectiva feminista en l o, lo que
es lo mismo, es perfectamente posible distinguir entre el estudio de la identidad
del gnero y su interpretacin cultural (la antropologa del gnero) y el estudio del
gnero en tanto que principio de la vida social humana (antropologa feminista)
(o.c.: 219). As pues, en su opinin la antropologa feminista implica algo ms en
tanto que no se limita al estudio de la mujer por la mujer [y por tanto| es funda
mental que al definirla como estudio de gnero, no deduzcamos que se ocupa
exclusivamente de la interpretacin cultural del gnero y de su identidad (o.c.).

A ntropologa del gnero

Realmente la posicin feminista reclama una perspectiva crtica aplicable a


todo el mbito de las Ciencias Sociales, tal y como han demostrado sobrada
mente las diferentes investigaciones y aportaciones tericas que surgieron de los
Womens Studies. Cierto tambin que hoy da el feminismo no es un movimien
to monoltico (aunque popularmente as se crea y se trate) sino que, al contra
rio, es polifactico en sus perspectivas y muy diverso en sus tomas de accin y
participacin sociopoltica. El llamado feminismo acadmico y el poltico, el de
la igualdad, el de la diferencia, el ecofeminismo, en su momento el radical o el
cultural, y otros muchos ms, dan cuenta de la dificultad de los tipos y los tr
minos. Y del mismo modo en el enfoque feminista pueden incluirse varios ismos
(marxismo, estructuralismo, simbolismo y posmodernismo, por citar algunos)
que lo marcan y diferencian a pesar de que, como bien apunta Teresa del Valle,
[el feministal no se trata de un enfoque eclctico sino de uno, que teniendo
como eje central el cuestionamiento de la desigualdad relacionada con la expe
riencia de una humanidad sexuada, elabora pautas que permitan desentraar
sus orgenes, desarrollo, mantenimiento; bien desde la abstraccin o desde la
propia realidad etnogrfica (o.c.: 11).

En un intento de dilucidar la posible diferenciacin entre antropologa del


gnero y antropologa feminista Britt Marie Thurn (1993) plantea, en un cuadro-esquema sencillo y explicativo, cmo se podran delinear muchas discipli
nas que tienen en cuenta aspectos importantes de las vidas de las mujeres y cmo
igualmente sera posible hablar de estudios dedicados al sistema de gnero, en
cuyo caso se presentaran varias opciones:
Primero, una antropologa [...] que no sea ciega ante el hecho del gnero,
pero con un fin puramente cientfico, no poltico. Una antropologa que habla
del gnero como puede hablar de la edad o del parentesco y que se abstiene de
valorar lo que describe [...] Segundo, podra haber una antropologa del gne
ro poltica pero no crtica sino todo lo contrario, que buscara argumentos para
conservar y reforzar la asimetra de poder [...]. Es una postura poltica que
necesita argumentos nuevos en vista de que las referencias clsicas a lo natu
ral e inevitable ya no valen. Sera una antropologa anti-feminista y peligrosa,
que seguramente se presentara como de vanguardia cientfica, reconociendo
el concepto de gnero (o.c.: 96-97).

En su esquema el apartado importante es en el que se entrecruzan lo que ella


denomina sistema de gnero y la intencin feminista (que quiz no sea un
trmino apropiado pero que es muy aclarativo en su explicacin) y que dara
lugar a la antropologa feminista. As, lo que constituira la antropologa femi
nista no solo seran los datos sobre las relaciones e ideas entre lo femenino y mas

El surgim iento de la an tro p ologa del genero

culino y los hombres y mujeres a fin de comprender cmo se convierten estas


relaciones en unas relaciones asimtricas y estudiar hasta qu punto y de qu
manera son realmente asimtricas, sino tener la intencin adems de que estos
datos puedan ser tiles tambin fuera del campo acadmico, en el trabajo pol
tico de cambiar nuestro sistema de gnero (o.c.: 96). Es por tanto la proyeccin
poltica, la transformacin de una situacin dada, la constatacin de que las rela
ciones de gnero desiguales pueden transformarse y deconstruirse en y para la
sociedad lo que caracterizara a la antropologa feminista. Parece claro que en
este sentido sera la posicin ideolgica del investigador, ms que una divisin
terminolgica, temtica y epistemolgica, lo que definira a una y otra, pues si
bien es cierto que puede utilizarse la herramienta analtica del gnero sin adop
tar, personal y tericamente, una perspectiva feminista, tambin lo es que, como
postula Scott, hasta la aparicin del feminismo el inters por el gnero est ausen
te del conjunto de las teoras sociales. Por ello gnero y feminismo estn nti
mamente imbricados, a un extremo tal que
el trmino gnero forma parte de una tentativa de las feministas contempor
neas para reivindicar un territorio definidor especfico, de insistir en la insufi
ciencia de los cuerpos tericos existentes para explicar la persistente desigual
dad entre mujeres y hombres. Me parece significativo que el uso de la palabra
gnero haya surgido en un momento de gran confusin epistemolgica [...] En
el espacio que este debate ha abierto f...] las feministas no solo han comenza
do a encontrar una voz terica propia sino que tambin han encontrado alia
dos acadmicos y polticos. Dentro de este espacio debemos formular el gne
ro como categora analtica (1990: 43).

1.3. Gnero y antropologa: los problemas de un concepto


Desde principios de los aos setenta, y alentado por el movimiento feminista, se
ha introducido el gnero como una categora fundamental para estudiar la rea
lidad social, cultural e histrica de los grupos humanos. Tambin desde su naci
miento el trmino gnero surgi envuelto en debate, dado que en muchos idio
mas supona una transposicin de un concepto gramatical en otro sociocultural
de caractersticas e implicaciones ms amplias (Bock, 1991) que no siempre fue
bien visto. Tal y como la historiadora Joan Scott (o.c.: 23) recuerda, en el Dic
tionary o f Modern English Usage de 1940 se puede leer: G nero : s. trmino
estrictamente gramatical. Hablar de personas o criaturas del gnero masculino
o femenino, en el sentido del sexo masculino o femenino, es una jocosidad (per
misible o no segn el contexto) o una equivocacin y, efectivamente, una visi
ta a las hemerotecas recordara que incluso actualmente buena parte de los aca-

A ntropologa del gnero

dcmicos defensores de las lenguas siguen pensando igual a este respecto. No obs
tante desde la dcada de los ochenta la palabra gnero ha sido aceptada en todas
las ciencias sociales e incluso ha traspasado los lmites cientficos para hacerse
un trmino popular aunque, desafortunadamente, no siempre sea utilizada o
entendida en sus justos trminos.
Por encima de las discusiones terminolgicas es importante destacar que
mucho antes de su popularizacin y uso general en las disciplinas sociales, la
nocin de gnero surge a partir de la idea de que lo femenino y lo masculi
no no son hechos naturales o biolgicos, sino construcciones culturales (Cobo,
1995: 55) y como tal puede rastrearse a lo largo de la historia. En este sentido
hay que tener en cuenta parte de lo apuntado en el epgrafe anterior y remon
tarse al siglo X V I I y a parte del pensamiento ilustrado sobre la idea de naturale
za y de la igualdad de hombres y mujeres tal y como defendan, por ejemplo,
Poullain de la Barre, DAlambert, Condorcet, Mricourt, Madame de Lambert
o la ya nombrada Olympie de Gouges. Bien es cierto, sin embargo, que aunque
la Ilustracin consolida la idea de que lo femenino y lo masculino son construc
ciones culturales, tal planteamiento no tiene una clara continuidad en los pen
sadores del X I X , entre los que se vuelve a encontrar una ntida diferenciacin que
se apoya o bien en la idea de una desigualdad natural de hombres y mujeres
(Schopenhauer, Nietzsche y Hegel, por ejemplo) o bien en el convencimiento
sobre la necesidad de la igualdad formal entre unos y otras preconizado por John
Stuart Mili o su esposa Harriet. En este sentido no hay que olvidar que el xix es
el siglo del sufragismo, la Declaracin de Seneca Falls e incluso cuando el tr
mino feminismo empieza a visibilizarse en peridicos y revistas (Offen, 1991)
y toma parte de los debates del momento.
Es sin embargo el siglo X X el periodo en que las reflexiones sobre la igual
dad de hombres y mujeres llegan a su punto ms alto y comienzan a constituir
un ncleo importante de los debates cientficos y acadmicos. Tal y como se ver
posteriormente, algunas antroplogas, en los aos treinta, toman conciencia de
la importancia de incluir a las mujeres en sus investigaciones etnogrficas; de
hecho algunas de las aportaciones de Margaret Mead haran surgir interesantes
debates en las sociedades de habla inglesa sobre el origen natural o cultural de
las diferencias de comportamientos femeninos y masculinos. De todos modos,
habr que esperar a la publicacin en 1 9 4 9 del texto de Simone de Beauvoir
Le deuxime sexe y a la aparicin y fortalecimiento del movimiento feminista
de los aos setenta para que el concepto de gnero se consolide y tenga entidad
propia; un hecho lgico si se considera que el proceso de conocimiento tiene tam
bin lugar en unas condiciones histricas y sociales dadas que no fueron las con
venientes hasta pasada la primera mitad del siglo.
As pues, podra decirse que el concepto de gnero comienza su andadura
incluso antes de haber sido definido completamente. En 1970, Peggy Golde reco

El surgim iento de la an trop ologa del gnero

pila un conjunto de ensayos etnogrficos, bajo el ttulo de Women in the Field.


Anthropological Experiences, utilizando ya el concepto de gnero para indicar
el proceso, de naturaleza material y no material, que en un determinado con
texto histrico-social contribuye a la distincin de dos grupos sociales: por un
lado el de los hombres y por otro el de las mujeres (Busoni, 2007: 243), es decir,
como una categora analtica capaz de indagar las diferentes construcciones socia
les que configuran lo femenino, lo masculino y las relaciones que se establecen
entre uno y otro. Dos aos despus, en 1972, Ann Oakley publicara Sex, Gender and Society y establecera la oposicin entre sexo y gnero remitiendo el pri
mero a las diferencias biolgicas y anatmicas entre mujeres y hombres en tanto
que el segundo incidira en la diferenciacin socio-cultural entre lo femenino y lo
masculino. A partir por tanto de este momento, el trmino gnero, como criterio
unificador y herramienta analtica, encuentra amplia cabida en la produccin
antropolgica, dando as lugar a un conjunto de obras que, corno se tendr opor
tunidad de ver a lo largo de este texto, convertiran a la antropologa del gnero
en un rico campo de debates y teoras. Lo remarcable aqu es considerar que tras
el establecimiento de la categora gnero buena parte de la produccin antropo
lgica de principios de los setenta (por parte de Michelle Rosaldo, Louise Lamphere, Rayna Rapp Reiter, Annette Weiner o Gayle Rubin, por ejemplo) se centra
en investigar, analizar y reinterpretar datos etnogrficos teniendo en cuenta a las
mujeres como sujetos, huyendo as de las visiones androcntricas que haban invisibilizado su importancia y protagonismo cultural; y adems, y no menos impor
tante, se establece que las relaciones de hombres y mujeres son dialcticas, rec
procas, inmersas en una dinmica procesal que incide en lo social, lo poltico, lo
econmico y lo cultural y se aleja, pues, de la lgica natural en tanto que analiza
y se centra en la asimetra y la desigualdad de esas relaciones.
En este sentido recuerda Rosa Cobo cmo el primer objetivo de la aplicacin
de la categora gnero es desmontar el prejuicio de que la biologa determina
lo femenino, mientras que lo cultural o humano es una creacin masculina
(1995: 55), pues en realidad, tal y como apunta Bock:
Que la biologa es primordialmente un juicio de valor se hace adems visi
ble cuando, en un principio, el hecho de pensar en trminos de biologa no
tuvo que ver nicamente con las mujeres, sino tambin con otros fenmenos
que acabaron siendo excluidos de lo social: pongamos por caso el problema
de los dementes y los dbiles mentales, de los enfermos, de la vida y la muer
te, de los rasgos hereditarios (genticos o de otro tipo), del cuerpo y la corpo
ralidad, de los grupos tnicos y las razas (o.c.: 64).

Efectivamente, como Rayna Rapp (1979: 503) sostena, la biologa en s


misma es muda o, dicho de otro modo, la naturaleza no obliga, no norma, no

38

A ntropologa del gnero

castiga, no moraliza, sino que somos nosotros, los humanos, quienes la cons
truimos y utilizamos, basndonos muchas veces en ella para legitimar y reafir
mar lo que culturalmente tambin hemos construido. Otra cosa, muy diferente
pero que ha revalorizado la importancia de la biologa en este campo, es el xi
to que hayan podido tener disciplinas como la sociobiologa e incluso la zoolo
ga (especialmente la primatologa) y la etologa para explicar las diferencias
naturales entre machos y hembras y generalizar una serie de hallazgos en el com
portamiento animal al mundo de lo social (Beltrn, Maquieira y otras, o.c.).
Es importante insistir en que esta ruptura con lo biolgico constituye uno de
los ejes centrales de los anlisis de gnero en la medida en que el hecho mismo
de cuestionar que las desigualdades entre mujeres y hombres provengan de un
mandamiento natural obliga, por lo menos en cierta manera, a interrogarse sobre
el cmo y el porqu de tales relaciones asimtricas y a plantearse que las dife
rentes posiciones sociales, polticas y culturales de hombres y mujeres no pue
den depender de causas naturales que se hayan inscrito biolgicamente en unas
y otros. De igual modo, habr que poner en cuestin la validez de asentar en las
diferencias naturales y biolgicas cualquier distincin de moralidad, esc doble
cdigo que conlleva una divisin de ios deberes en funcin del sexo, y que como
indica Amors,
descansa en una doble falacia: la falacia biologista (que distribuye los roles
sociales en funcin de su supuesto isomorfismo con la diferenciacin de las
funciones que el varn y la hembra cum plen en las funciones sexuales y
reproductivas), y la falacia naturalista, sofisma derivado de extrapolar, al
m bito del debe, el resultado de una ilegtima derivacin a partir de pre
misas que, a fortiori, ya eran falsas en el terreno de los enunciados del es .
Pues, aun en la hiptesis de que se demostrara que el hombre es por natu
raleza agresivo y com petitivo -luego dotado para la lucha y el dominio en
el terreno econm ico y p o ltico - y la mujer pasiva, tierna y abnegada -ergo
la criatura idnea por excelencia para ocuparse del hogar dom stico-, nada
autorizara a dar estatuto de normalidad, en el plano del deber, a la even
tual constatacin de tales hechos. Pues siempre que se ha pretendido erigir
a la naturaleza com o norm a, lo que se ha hecho en realidad ha sido califi
car de n atu ral aquello que a priori se pretenda justificar y legitimar [...]
En la naturaleza no se encuentra ms normatividad que la que en ella se
ha puesto, y prueba de ello es que, histricam ente, desde los sofistas grie
gos, se ha podido apelar a ella para legitimar las posiciones ms contradic
torias, desde la ley del ms fuerte a la igualdad natural de los hombres
( 1 9 8 5 : 1 45 ).

Es evidente que no se trata aqu de negar las diferencias biolgicas sino de


considerar, primero, que no son ellas, por s mismas, las que crean las jerarquas

El surgim iento de la an tro p olo ga del genero

que empricamente se pueden observar entre aquello que socialmente se consi


dera femenino y masculino; segundo, que conviene interrogarse sobre la razn
por la que determinadas diferencias naturales (de sexo y de raza, por ejem
plo) y no otras sirven para crear las desigualdades sociales (Stolcke, 2000) y, ter
cero, que estas diferencias consideradas naturales pueden ser, as mismo, cons
trucciones culturales. Es claro que los valores que se adscriben a lo uno y lo otro
surgen de una determinada organizacin social, de una ideologa expresa, que
los produce, los legitima, los jerarquiza y los atribuye. Tal y como expresa Celia
Amors,
[...) en la medida en que no conocemos sociedades que no estn estructuradas
conforme a ningn sistema de dominacin, todo conjunto de representaciones
compartidas se configura como tal afectado por los mecanismos de distorsin,
inversin y deformacin que le impone el propio sistema de dominacin que
ha de reproducir y que solamente puede reproducir el precio de incorporar
dichos mecanismos (o.c.: 23 ).

El proceso deconstructivo de estas implicaciones naturales no es una tarea


sencilla, de ah la importancia de los anlisis de gnero que permiten que surja
otro modo de mirar, otra manera de interpretar la realidad social. Tal y como se
ha puesto de relieve, la existencia de lo uno se relaciona con la existencia de
lo otro en una dialctica en la que la diferencia va marcando los lmites de la
identidad de cada cual y las oposiciones tienden a pensarse en relacin unas con
las otras constituyendo as dicotomas categoriales que parecen indiscutibles. La
naturaleza se hace as contraria a la cultura, los hombres son la anttesis de las
mujeres y, como se tendr ocasin de ver ms pormenorizadamente, ambas orde
naciones se refuerzan cuando se las hace coincidir y se homologan unas y otras.
Curiosamente, adems, la misma concepcin de lo natural que se reifica para
construir las desigualdades entre hombres y mujeres se utiliza despus para apli
car diferencialmente una categora que viene a ser un mecanismo conceptual dis
criminatorio que impide a las mujeres el formar parte de lo social en iguales con
diciones que los hombres. Lleva razn Amors cuando apunta que la categora
de naturaleza cumple as, a la vez, la funcin de juez que asigna su lugar a cada
parte y de lugar asignado a cada parte (o.c.: 162); sin embargo, el problema,
como siempre, no es la diferencia en s sino su transformacin en desigualdad y
ordenamiento jerrquico.
Quiz la antropologa social sea adems una disciplina sumamente adecua
da para comprobar cmo las construcciones de lo masculino y lo femenino no
pueden basarse en la biologa y la anatoma humanas en tanto que sus manifes
taciones varan de forma significativa de una a otra cultura (M oore, o.c.), no
pudiendo por tanto reducirse a un hecho que es universal e inevitable a pesar de

39

40

A ntropologa del gnero

que tales caractersticas se utilicen, precisamente, para legitimar y consolidar esta


naturalizacin. As lo explica Verena Stolcke (2000: 29):
El concepto analtico de gnero pretende poner en cuestin el enuncia
do esencialista y universalista de que la biologa es destino. Trasciende el
reduccionismo biolgico al interpretar las relaciones entre hombres y mujeres
como construcciones culturales engendradas al atribuirles significados socia
les, culturales y psicolgicos a las identidades sexuales biolgicas. Desde esta
perspectiva, se hizo necesario distinguir entre gnero como creacin sim
blica; sexo, que se refiere al hecho biolgico de ser hembra y macho, y
sexualidad, que concierne a las preferencias y conducta sexual.
Sin embargo, la misma autora plantear una de las cuestiones ms con
trovertidas que presenta el anlisis de gnero: a saber, si el hecho biolgico
de la diferencia sexual entre mujeres y hombres est vinculado, a nivel inter
cultural, con las relaciones de gnero, y de qu manera est vinculada con ellas
(o.c.: 31); es decir, lo que se est dilucidando es si transculturalmente y en cual
quier circunstancia el gnero est relacionado con las naturales diferencias
de sexo. Este problema, como Stolcke recuerda, fue ya reconocido por Judith
Shapiro al escribir que
[el sexo y el gnero] sirven a un propsito analtico til al contraponer un con
junto de hechos biolgicos a un conjunto de hechos culturales. Si quisiera ser
escrupulosa en el uso de los trminos, utilizara la palabra sexo solo cuando
hablase de diferencias biolgicas entre machos y hembras, y usara gnero
siempre que me refiriese a las construcciones sociales, culturales y psicolgicas
que se imponen a esas diferencias biolgicas [...] El gnero [...] designa un con
junto de categoras que podemos denominar con la misma etiqueta a nivel inter
lingstico o intercultural, pues este est relacionado de alguna manera con dife
rencias de sexo. No obstante, estas categoras son convencionales o arbitrarias
en la medida en que no se pueden reducir a o derivar de forma directa de hechos
naturales, biolgicos; difieren de una lengua a otra, de una cultura a otra, en el
modo como organizan la experiencia y la accin (en Stolcke, o.c.).
y planteado y debatido desde mltiples perspectivas tericas y autoras como por
ejemplo Sylvia J. Yanagisako y Jane K Collier (1987), quienes criticaron la pers
pectiva que planteaba una absoluta necesidad de vinculacin entre sexo y gne
ro, sobre todo si se tienen en cuenta las diferentes variaciones interculturales en
las categoras y desigualdades de gnero o Thomas Laqueur (o.c.), quien pondra
nfasis en el hecho de que, en realidad, no existe un modelo cientficamente correc
to de concebir el sexo, con lo que el esquema dual occidental sobre el que se cons
truyen las relaciones de gnero quedara, por lo menos, en entredicho.

El surgim iento de la an tro p olo ga del gnero

No obstante, como Stolcke reconoce, al menos en la sociedad occidental


moderna, s que se halla una relacin entre sexo y gnero al tiempo que se cons
truyen y legitiman las desigualdades de gnero atribuyndolas al supuesto hecho
biolgico de la diferencia sexual. Lo importante de esta relacin, sin embargo,
es que la naturalizacin de las desigualdades de gnero se transform a en un
excelente procedimiento ideolgico para superar contradicciones, asegurar jerar
quas y neutralizar e invisibilizar problemas y conflictos en tanto que la culpa
o la causa de tal situacin viene impuesta por la biologa o la anatoma o, en
ltimo lugar, procede de la propia vctima.
Por otra parte, este proceso de deconstruccin al que obliga el gnero entra
en conflicto con muchas de las aportaciones etnogrficas que han realizado gran
des nombres de la disciplina antropolgica. En este sentido no es raro que bue
na parte de las primeras investigaciones propias de la antropologa del gnero
pusieran de relieve otros modos de interpretar los datos etnogrficos, sobre todo
cuando se trataba de mbitos en los que las mujeres tenan una fuerte presencia,
como por ejemplo en el del parentesco y las relaciones de familia, as como en
aquellos otros que tenan relacin con estos: rituales funerarios o intercambios
econmicos a travs de la alianza matrimonial son buena muestra. Y, en otro
sentido, tambin entra en colisin con aquellas pautas de socializacin que cada
investigador ha recibido y que cada agente social ha tenido personalmente. La
diferencia biolgica y anatmica entre hombres y mujeres es tan emprica, tan
visible, tan cotidiana, que cuesta trabajo obviarla en aras de que no sirve de base
para la construccin de desigualdades de gnero. Para los propios investigado
res, y para las personas que constituyen los sujetos de los estudios antropolgi
cos, el gnero es implicativo y reflexivo. Somos hombres y somos mujeres y como
tales nos educan, nos identifican y nos representan los dems y nosotros mis
mos; y en la alteridad que es propia del trabajo etnogrfico esa construccin for
ma parte de aquello que nos construye como otros. En definitiva, mediante las
construcciones de gnero asumimos e interiorizamos, todos, la desigualdad y la
asimetra; de ah que se necesite un pensarse de nuevo, un interpretarse de otro
modo diferente cada vez que la reflexin de gnero est presente. Cuando esta
categora analtica se incorpora a la mirada, la realidad social se transforma y
con ella buena parte de las interpretaciones sobre las relaciones de hombres y
mujeres y las dinmicas culturales de una sociedad determinada. Ciertamente
que, como antes se apuntaba, si el gnero se incluye en la ptica del antroplo
go o de cualquier investigador social surgirn ciertos condicionamientos que
modificarn su forma de focalizar los problemas e incluso los hechos sociales
que as considere, pues finalmente reproducimos ideologa cuando construimos
conocimiento. Pero, por otra parte, no es menos cierto que los humanos somos
construcciones socioculturales que reproducimos discursos en los que la dife
rencia de sexos ya ha configurado desigualdades de genero.

42

A ntropologa del gnero

As lo apunta Izquierdo:
Cuando decimos estudiar a la mujer, el marco social en que la mujer se
nos presenta como susceptible de convertirse en objeto de estudio es sexista.
Nos hallamos instaladas en el cosmos ideolgico de la diferencia sexual y con
esa ideologa, dentro de ella, producimos nuestro discurso. Al mismo tiempo,
la conciencia de hallarnos sujetas a esa ideologa, esa capacidad de mirarnos
convertidas en objeto, es la garanta de que seamos sujetos y podamos pro
ducir conocimiento (1988: 51).

Resulta, pues, que el gnero no solo nos implica personalmente y conlleva


reflexividad, sino que permite tambin una toma de conciencia de nuestros lmi
tes como investigadores y como sujetos sociales. Si la antropologa del gnero
conlleva la demostracin de cmo y por qu se producen las desigualdades entre
hombres y mujeres en sociedades diferentes, nos deber permitir tambin la cons
tatacin de nuestra propia realidad generizada y la manera en que influye en
nuestras vidas y en nuestros trabajos (Rohr, o.c.; Busoni, o.c.).
La utilizacin de la categora gnero implica tambin un enfoque relacional.
Aunque al principio de los llamados 'Womens Studies se centrase la atencin en
las experiencias de las mujeres y en las problemticas que les eran comunes tras
ladndolas, adems, al campo de lo poltico, la introduccin de la analtica de
gnero permiti fijar la atencin en las relaciones de hombres y mujeres hasta
un punto en que no se entenderan las experiencias y situaciones de las unas sin
tener en cuenta las que corresponden a los otros. Y en este enfoque relacional
toma parte importante, como ya se ha comentado, el hecho de considerar que
en esas relaciones siempre estn presentes el poder y la dominacin.
Como se ha indicado ms arriba es claro que existe un mnimo acuerdo de
que mediante la categora gnero se deconstruye la relacin obligada entre el
sexo de una persona y su representacin en la sociedad, en algunos casos hasta
hacer uno de los trminos antittico del otro. El enfoque de gnero es sin embar
go ms complejo y heterogneo en tanto que permite una apertura terica y meto
dolgica hacia distintas plataformas de reflexin. As, se puede utilizar el gne
ro como identidad individual y sexual que obligatoriamente viene marcada por
la polaridad y la inversin a la que obliga una estructura relacional; esto es, un
hombre frente a una mujer, unos sentimientos, actitudes, representaciones sub
jetivas sobre el mundo y los otros e incluso autorrepresentaciones como sujeto.
Puede tambin considerarse el gnero a travs de los roles sociales que le son
impuestos a un determinado individuo y que, es evidente, entran en relacin con
aquellos que corresponden a otro; o, aunando las perspectivas, cabe tambin la
posicin de Benera y Roldn (1992: 24), que definen el gnero como una red
de creencias, rasgos de la personalidad, actitudes, sentimientos, valores, con

El surgim iento de la an trop ologa del genero

ductas y actividades que diferencian al hombre de la mujer mediante un proce


so de construccin social que tiene una serie de aspectos distintos. El gnero
sirve tambin de ordenador social, y en este sentido se abren diferentes defini
ciones, perspectivas y usos del concepto. En primer lugar se puede interpretar
como un sistema de estatus o ms concretamente como un sistema de presti
gio, tal y como plantearon Ortner y Whitehead, y se tendr ocasin de ver en
algunos apartados de este texto. En segundo lugar, puede centrarse en las desi
gualdades surgidas de la divisin sexual del trabajo, lo que se relacionara con
una perspectiva marxista que diferenciara las producciones de hombres y muje
res. Y en tercer lugar puede definirse como representacin, que vendra a recor
dar cm o el gnero es, adems de una construccin sociocultural, un aparato
semitico. En palabras de Teresa de Laurctis,
|El sistema sexo-gneroj es un sistema de representacin que asigna significa
do (identidad, valor, prestigio, ubicacin en la estructura de parentesco, esta
tus en la jerarqua social, etctera) a los individuos dentro de la sociedad. Si
las representaciones de gnero constituyen posiciones sociales cargadas de sig
nificados diferentes, el hecho de que alguien sea representado y se represente
a s mismo como hombre o como mujer, implica el reconocimiento de la tota
lidad de los efectos de esos significados. En consecuencia, la proposicin de
que la representacin del genero es su construccin misma, siendo cada uno
de esos trminos simultneamente el producto y el proceso del otro, puede
expresarse de manera ms precisa: la construccin del gnero es tanto el pro
ducto como el proceso de su representacin (1991: 238-239).

Cierto que ese poder de significado lo posee el gnero y cierto tambin que
desde tal perspectiva se privilegia la articulacin entre las dimensiones colecti
vas e individuales. Sin embargo, tan importantes como su representacin son las
prcticas sociales que la desigualdad de gnero permite y las normas y valores
que genera as como lo que constituye el cuarto foco que aglutina las definicio
nes y los usos del gnero: la organizacin del poder. En este aspecto Joan Scott
es sumamente aclaradora al definir el gnero del siguiente modo:
M i definicin de gnero tiene dos partes y varias subpartes. Estn interrelacionadas, pero deben ser analticamente distintas. El ncleo de la defini
cin reposa sobre una concepcin integral entre dos proposiciones: el gnero
es un elemento constitutivo de las relaciones basadas en las diferencias que dis
tinguen los sexos y el gnero es una forma primaria de relaciones significan
tes de poder (o.c.: 44).

Para Scott el gnero comprende cuatro elementos que se encuentran en rela


cin: en primer lugar, smbolos culturalmente disponibles que evocan repre

43

44

A ntropologa de! gnero

sentaciones mltiples (y a menudo contradictorias); en segundo trmino con


ceptos normativos que manifiestan las interpretaciones de los significados de
los smbolos, en un intento de limitar y contener sus posibilidades m etafri
cas y que vendran dadas mediante doctrinas religiosas, legales, educativas,
cientficas o polticas que afirm aran, de un modo categrico, el significado
preciso de hombre y mujer, de lo masculino y lo femenino. En tercer lugar se
encontraran las nociones polticas y las referencias a las instituciones y orga
nizaciones sociales, desde la familia y los sistemas de parentesco al mercado
de trabajo e incluso los sistemas educativos (excluyentes para las nias) y pro
cesos polticos como el sufragio que revelan los mecanismos de construccin
del gnero. Y, en cuarto y ltimo trmino Scott sita la identidad subjetiva
(o.c.: 4 5 -4 6 ). Estos cuatro elementos operan relacionalmente: aunque no lo
hacen de un modo simultneo, s lo hacen en un campo de poder, es decir, el
gnero es una forma primaria de relaciones significantes de poder. Podra mejor
decirse que el gnero es el campo primario dentro del cual o por medio del cual
se articula el poder (o.c.: 47).
A pesar de que Scott obvia en exceso las prcticas sociales (por ejemplo las
derivadas de la divisin sexual del trabajo) o que tiene una visin excesivamen
te esttica de los cuerpos que originan las relaciones sociales y a su vez de los
gneros femenino y masculino (sin percatarse de que la divisin en s es occi
dental), realmente su aportacin es muy interesante en tanto que concibe el gne
ro desde una perspectiva global, es decir, como una cuestin social ms que como
una personal centrada en la identidad. En este sentido, el gnero est presente
en todas las relaciones sociales y en s mismo se constituye como una construc
cin social de carcter complejo que tiene diversidad de elementos constitutivos.
Adems, y ello es bsico en la comprensin de las interacciones de gnero, se
identifica como una relacin de poder, una relacin potencialmente conflictiva,
una relacin social que es dinmica y que a su vez es capaz de transformarse y
de generar cambios sociales y, a su vez, como un modo de organizar el poder.
Mediante el gnero se define culturalmente la conducta considerada apropiada
para hombres y mujeres en una sociedad dada, se construyen as una serie
de roles culturales en un contexto donde la diferencia y el poder estn dando la
pauta, as, como apuntaba Gerda Lerner (1990: 339), el gnero se transforma
en un disfraz, una mscara, una camisa de fuerza en la que hombres y mujeres
bailan su desigual danza .

Mujeres antroplogas:
primeros apuntes
para una antropologa de las mujeres

El proceso del conocimiento no es algo autnomo e independiente sino que est


condicionado por un contexto social e histrico determinado. Conocer es cons
truir o reproducir una realidad, somos un producto social que a la ve/ produ
ce (Izquierdo, o.c.: 51) y como tal reproducimos ideologa mientras produci
mos y construimos conocimiento. Cuando se habla de estudiar a las mujeres se
est lejos de investigar algo neutro, puesto que en realidad el marco social en el
que se las sita es un espacio ideolgico de diferencia sexual que interfiere tan
to en sus vidas como en las de las investigadoras. Lo que llamamos ciencia tam
poco es un fenmeno neutro, la ciencia ha tenido sexo y sus producciones tam
bin; no en vano buena parte de los estudios de genero se estn dedicando a
desmontar dos ideas que siempre se han considerado bsicas: por una parte que
la ciencia es para hombres y, por otra, que las mujeres estn afectadas de una
cierta fobia por todo aquello que se pueda llamar cientfico o tcnico. Hoy da,
despus de largas reflexiones tericas e importantes investigaciones cientficas,
puede decirse lo necesario que ha sido deconstruir ese modo concreto de hacer
ciencia. No es extrao que sea precisamente ahora cuando se asiste a un reno
vado inters en los estudios de mujeres si se tiene en cuenta que ha sido, tambin
ahora, cuando se han reconocido como colectivo y se ha empezado a producir
el discurso de ese reconocimiento. En cierta medida, podra decirse que han toma
do conciencia de su ser social y tienen mayor inters en buscar su significado y
visibilidad social que en hablar de esencias y de destinos.

46

A ntropologa del gnero

Tal y como se mencionaba en el captulo anterior la antropologa social, por


una parte, y su afianzamiento acadmico, por otra, fue en sus principios una
labor de hombres. Realmente la mayor parte de los libros de texto dedicados
a la historia de la antropologa dejaban muy claro que solo a mediados del
siglo X X comenzaron a existir ciertos nombres de antroplogas que haban mere
cido pasar a la posteridad. Habra que esperar al nacimiento de la antropolo
ga del gnero para comenzar una labor de rescate muy similar a la que las his
toriadoras del gnero tuvieron que hacer en su momento y que incluso hoy da
forma parte importante de la memoria histrica de las mujeres. No hay que
olvidar que parte de esa historia ha pasado por recobrar nombres y obras, o
bien olvidadas, o bien totalmente desconocidas. Pocos estudiantes de bachille
rato, e incluso de universidad, reconocen los nombres de Aspasia, Hipatia, Egeria, Hildegarda de Bingen, Teresa de Cartagena o Artemisia Gentileschi, y des
de luego, apenas han odo hablar de Olympia de Gouges, Mary Wollstonecraft
o de Harriet Taylor M ili, sencillamente porque los textos mismos y el profeso
rado de las distintas disciplinas se olvidan de ellas.
Algo semejante ha ocurrido hasta hace poco en la historia de la antropolo
ga, debiendo a los estudios de gnero la recuperacin de los nombres de unas
mujeres que si bien en general no entran con sus obras dentro de los grandes
clsicos s que son merecedoras de reconocimiento y recuerdo, sobre todo por
que con sus aportaciones introdujeron a la mujer como legtimo objeto de estu
dio en una disciplina que, como ya se ha visto, tena un fuerte componente androcntrico.
Como se deca al principio, es necesario recordar cmo el contexto ideol
gico est marcando la produccin del conocimiento. El siglo X I X es un momen
to lgido para las conquistas femeninas como ya lo haba sido el periodo ilus
trado, en el que los famosos cuadernos de quejas empiezan a dar la voz a las
mujeres del llamado Tercer Estado. La sociedad decimonnica es sin embargo
de las primeras que comienza a ver cmo los colectivos de mujeres se agrupan
en torno a unas reivindicaciones claras que recuerdan que la ciudadana tam
bin les pertenece. Los grupos femeninos de abolicionistas, tanto de la esclavi
tud (el primer Congreso antiesclavista femenino tiene lugar en Nueva York en
1837) como de la prostitucin, y principalmente los de sufragistas, hacen ver
que por lo menos algo se mueve en el perfecto mundo domstico que haban
construido para las mujeres y para su alejamiento de todo aquello considerado
pblico. No hay que olvidar que el 19 de julio de 1848, en la localidad de Seneca Ealls (Nueva York), se realiza la que podra considerarse como la primera
convencin sobre los derechos de la mujer. Al finalizar, se redacta un manifies
to, basado en la Declaracin de Independencia americana de 1776, en el que se
reclama que los derechos de las mujeres se basen en la ciudadana y no en lo
que entonces se consideraba capacidad y que vena determinada, en la mayor

M ujeres antro p lo gas

parte de las ocasiones, por la propiedad econmica. En la Declaracin de Seneca Falls se plantean en alta voz las primeras reivindicaciones de lo que sera el
movimiento feminista. Aos despus, en 18 6 8 , de la mano de mujeres com o
Elisabeth Candy Staton (1 8 1 5 -1 9 0 2 ) o Susan B. Anthony (1 8 2 0 -1 9 0 6 ) estos
grupos de sufragistas se consolidaran, no sin problemas, en la National Woman
Suffrage Association, principio de un trayecto que ya no tendra vuelta atrs
(Miyares, 1999). Es sin embargo significativo, segn se apuntaba anteriormente,
recordar simplemente un par de datos. Primero, que el mismo ao de la Decla
racin de Seneca Falls, un hecho que apenas se muestra en los habituales libros
de texto aunque concierne a millones de mujeres, M arx y Engels publicaban
El Manifiesto Comunista , puesto de relieve en multitud de obras de Ciencias
Sociales. Segundo, que de las mujeres que asistieron a la declaracin de Seneca
Falls solo una, Charlotte Woodward, que entonces tena diecinueve aos, pudo
votar en las primeras elecciones norteamericanas en que estuvo permitido que
lo hicieran las mujeres. Era el ao 1920. Haban transcurrido setenta y dos aos
de lucha femenina y faltaran otros veinticinco para que un pas adelantado
como Francia reconociese el voto a las mujeres. Realmente la lucha por el sufra
gio femenino ha sido de todo menos rpida.

2 .1 . Antroplogas pioneras. Un intento de superar el androcentrismo


Es en este escenario reivindicativo de los derechos femeninos, de exigencia de
ciudadana por parte de las m ujeres, de su presencia y protagonism o en la
vida social, en el que hay que situar a ciertas antroplogas que, evidentemente,
simpatizaban con el ideario feminista. Su mrito, tal y como apunta Verena
Stolcke (1996), es que aun teniendo diferentes trayectorias profesionales com
partieron el deseo de que las mujeres, incluidas las de otras culturas, tuvie
ran una voz que fuese escuchada. Para lograrlo, dirigieron sus investigacio
nes no solo a los m bitos femeninos ms habituales, un hecho que bajo otra
ptica tambin era comn a los antroplogos cuando estudiaban, por ejem
plo, los sistemas de parentesco e intercambios matrimoniales, sino a aquellas
facetas de la cultura que siempre haban sido protagonizadas por los varones,
com o el sistem a econm ico o el mundo del ritual. E sto, adem s, com ple
mentado con el hecho de resaltar, com o antes se ha mencionado, la voz y la
vida de las mismas mujeres. No hay que olvidar que cuando se hablaba de los
primitivos , fuesen estos los que fuesen, se haca referencia a la existencia y
el pensamiento de los hom bres, al fin y al cabo los nicos que haban sido
concebidos com o agentes sociales y seleccionados com o informantes, dndo
se as el caso de que su perspectiva y opinin eran tomadas como las propias
del conjunto social.

48

A ntropologa del gnero

Sin embargo, a pesar de la importancia de su trabajo y de ser contempor


neas, tanto en tiempo como en marcos tericos, de evolucionistas tan famosos
como Morgan o Tylor, funcionalistas como Malinowski e historicistas como Boas,
sus escritos han pasado desapercibidos y con escasa valoracin acadmica hasta
que hace pocas dcadas su obra ha sido reconocida, valorada y publicitada. As
por ejemplo, en 1983, el Center for Cross-Cultural Research sirvi de presenta
cin a un ciclo de conferencias sobre sus escritos; aos despus, en 1992, Shirley
Ardener los editara en el volumen colectivo titulado Persons and Powers.
O f Women in Diverse Cultures. Es necesario, adems, tener en cuenta que estas
mujeres supusieron una ruptura con el statu quo del momento, primero, por dedi
carse a una profesin que exiga una movilidad que no era la habitual para las
mujeres de la poca y, segundo, porque ellas lo hacan en nombre propio y no
como acompaantes de un esposo antroplogo. Sin duda, como ya se ha men
cionado, el diferente contexto y la distinta situacin de la antropologa en sus pa
ses de origen tuvo mucho que ver con las distinciones que algunas autoras hacen
entre britnicas (que suelen ser compaeras de sus maridos) y antroplogas nor
teamericanas (Mndez, 2007). De lo que no hay duda alguna es de que profesio
nalmente se admita la validez de lo que se podra denominar etnografa en feme
nino dado que se consideraba que las mujeres tenan mayor facilidad para estudiar
a las mujeres, aunque fueran de otra cultura, ya que la idea de una naturaleza
(esencia) femenina las identificaba y constitua a todas por igual. Una idea que,
junto a la imagen misma de la antroploga en el trabajo de campo, no se ha plan
teado como problemtica hasta muchos aos despus (Golde, 1986; Rohr, o.c.).
Clmence Royer (1830- 1902), Erminnie Platt Smith (1836-1886), Alice Fletcher (1 8 3 8 -1 9 2 3 ), Matilda Cox Stevenson (1 8 4 9 -1 9 1 5 ), Elsie Clews Parsons
(1874-1941); Ruth Underhill (1883-1984), Esther Goldfrank (1896-1997), Gladys
Amanda Reichard (1893-1955) y Audrey Richards (1899-1984) son nombres de
mujeres antroplogas nacidas antes del siglo X X , contemporneas, por tanto, de
las grandes figuras que encabezaban las escuelas de pensamiento de la antropo
loga y que realizaron trabajos dignos de tenerse en cuenta dentro de la historia
de la disciplina. Como se dijo anteriormente, en su mayora son mujeres com
prometidas con los movimientos feministas y sufragistas, y todas ellas muestran
un gran inters por dar a conocer la vida de las mujeres de los pueblos que estu
dian, llegando incluso alguna a encontrar una excelente conexin entre su propia
experiencia y la de alguna informante principal. Este es el caso, por ejemplo, de
Ruth Underhill y Mara Chona, una mujer de la tribu ppaga Tohono O Odham,
del sur de Arizona cuya biografa (Autbobiograpby o f a Papago Wornan, de 1936,
traducida en 1975 como Biografa de una mujer ppago) mostr los hilos de deba
te que centraran buena parte de las discusiones feministas de los aos setenta del
siglo pasado sobre la experiencia comn (universal?) de las mujeres. Una some
ra seleccin de nombres dentro del conjunto puede ayudar a apreciar su labor.

M u jeres antro p lo gas

2.1.1. Erm innie A dele Platt Smith


Naci en Nueva York el 26 de abril de 1836. A los diecisis aos se gradu y
un ao despus se cas, yndose ms tarde a vivir a Europa. Estudi Cristalo
grafa en Hamburgo, Lengua y Literatura alemanas en Heidelberg, e investig
la industria del mbar en la costa del M ar Bltico (Gacs y otros, 1989: 327).
Despus de graduarse en la Bergakademie (la Escuela de Minas) de Friburgo
volvi a Norteamrica, donde lleg a presidenta de la Aesthetic Society de Jer
sey. En 1878 fue elegida miembro de Sorosis y ms tarde de Meridian, ambos
reconocidos clubes de mujeres. Fue asimismo miembro de la American Association for Advancement o f Science. En su faceta de antroploga fue pionera
tambin en los estudios de Etnologa y Lingstica. Centr su trabajo en la mito
loga iroquesa, siendo su primera publicacin Mytbs o f t b e Iroquois en 1883.
Durante su trabajo de campo recogi unas 15.000 palabras de los dialectos ira
queses, conservndose an hoy su diccionario iroqus-ingls en la Smitbsonian
Institution. Fue una mujer incansable que logr una buena aceptacin por par
te de los pueblos que estudiaba, quienes la bautizaron con el nombre de ka-teitci-sta-kwast (flor bonita) segn apunta Vimala Jayanti, una de sus bigrafas
(Gacs y otros, o.c.). Muri en 1886.

2.1.2. A lice Cunningham Fletcher


Es quiz una de las antroplogas ms notables dentro de este conjunto pionero.
Naci en La Habana el 15 de marzo de 1838 aunque ese mismo verano, por gra
ve enfermedad de su padre, Thomas Fletcher, se traslad a Nueva York, lugar
en el que se criara y estudiara. Siendo muy joven visit Europa e incluso impar
ti clases en algunas escuelas privadas, teniendo un gran xito como conferen
ciante contra el alcoholismo y el tabaco y, sobre todo, en sus charlas sobre los
derechos de la mujer y el movimiento feminista. A principios de los setenta se
afili a Sorosis, un clebre club de mujeres de Nueva York, como ya se ha dicho,
fundado en 1 8 68. De hecho, colaborara intensamente en la fundacin de la
Association for the Advance o f torn en , cuyo principal objetivo era la promo
cin de las mujeres. Tal y como ella misma indic en sus diarios de trabajo de
campo, tuvo un gran inters por los pueblos indgenas norteamericanos, espe
cialmente los omaha, los sioux, los nez perce, los winnebago y los pawnee. Su
relacin con la india omaha Susette La Flesche, e incluso la adopcin del tam
bin omaha Francis La Flesche, fue el comienzo de un trabajo incansable por el
reconocimiento de los derechos de estos pueblos aunque para ello, en su opi
nin, fuese mejor el sistema de aculturacin. Los temas que trat fueron muy
variados y merecieron su publicacin en revistas prestigiosas de la poca (M ar

50

A ntropologa del gnero

tn Casares, 2006: 75-76). En los ltimos veinte aos, y dentro de ese movimiento
de recuperacin de figuras de antroplogas del que antes se hablaba, el nombre
y la obra de Alice Fletcher ha sido uno de los que ms inters ha despertado,
siendo incluida no solo en textos generales sobre antroplogas (Babcock y Parezo, 1988; Gacs y otros, o.c.; Parezo, 1993), sino en monografas especializadas
(Mark, 1988). As mismo alguno de sus textos se ha reeditado, como por ejem
plo lndian Games and Dances witb Native Songs, en 1994 y 2003.

2.1.3. Elsie Clews Parsons


Naci el 27 de noviembre de 1874 dentro de una acomodada familia que le per
miti una esmerada educacin cientfica y la adquisicin de conocimientos y
experiencias que no eran las habituales en las muchachas de la poca. Segn
Judith Fiedlander, una de sus bigrafas (Gacs y otros, o.c.), Parsons tena un
espritu independiente que se resista a cumplir con los convencionalismos del
momento. Peter Har (1985: 90) relata cmo en el transcurso de una conver
sacin, su madre le pregunt qu era el feminismo. Elsie, de inmediato, res
pondi lo siguiente:
Cuando quise jugar con los chiquillos en Bryant Park, aunque dijiste que
era rudo y poco apropiado para una mujer, eso era feminismo. Cuando me
quitaba el velo o mis guantes cada vez que estabas de espaldas o cuando esta
ba dos das en mi habitacin en lugar de ordenar las estancias, eso era femi
nismo. Cuando sala y rechazaba las invitaciones para montar o navegar, eso
era feminismo. Cuando me qued horas extras en el trabajo a pesar de todas
tus protestas de que era egosta, eso era feminismo. Cuando tuve un beb cuan
do quise tenerlo... eso era feminismo.

En 1906 public su primera obra An Ethnograpbical and Historical Outline o f tbe Family y un ao ms tarde entr en contacto con Eranz Boas, en ple
no auge acadmico como cabeza de la escuela del Particularismo Histrico, sien
do as la primera mujer que se interes por la antropologa boasiana (Rosemberg,
1982) a pesar de que posteriormente en algunos textos de historia de la disci
plina parezca que este lugar corresponde a su propia alumna Ruth Benedict. Tras
entablar relacin con Boas y conocer a Robert Lowie y a Alfred Kroeber (quien
en 1943, junto a Leslie Spiers, publicara un texto sobre ella en una de las ms
importantes revistas de la disciplina) Parsons entr de lleno en el marco terico
historicista y public The Old-Fashioned Woman, en 1913, recientemente ree
ditado (2007). En los dos aos siguientes publicara Fear and Conventionality y
Social Freedom y en 1916 vera la luz Social Rule: A Study o ft h e Will to Power,

M u jeres antrop logas

un texto de cierto xito que se publicara en los aos sesenta y, de nuevo, hace
apenas dos. Tanto en el primero de ellos como en este ltimo analiz los roles
sociales femeninos comparando ejemplos de la sociedad norteamericana y las
sociedades en las que realiz trabajo etnogrfico, algo que iba a ser nota comn
en otras autoras que se iniciaron en esta escuela, como se ver al hablar de Margaret Mead. Quiz su obra ms importante fue la publicada por la Universidad
de Chicago en 1839 con el ttulo de Pueblo Indian Religin, que fue reeditada
por la Universidad de Nebraska en 1996 con una excelente introduccin de
Ramn A. Gutirrez.
Elsie Clews Parsons ser tambin de las primeras que, olvidando otro tipo
de variables sociales, considerar que la dominacin patriarcal es universal, lle
gando a afirmar que el principal objetivo del feminismo debe ser la desfemini
zacin, la desclasificacin de las mujeres como mujeres, el reconocimiento de las
mujeres como seres humanos (Mndez, o.c.: 51). No es, pues, nada extrao
que Louise Lamphere (1989) le dedicara un artculo en el que la consideraba una
de las grandes pioneras de la antropologa feminista.
Parsons realiz trabajos de campo en varias culturas indgenas de Nortea
mrica, especialmente con los indios pueblo, como los zui, los laguna, los acoma, y los hopi, recorriendo as parte de Arizona, Nuevo M xico, Utah, Neva
da y Colorado. Viajera incansable, su relacin con ellos fue tan intensa que la
adoptaron formalmente en 1920 (Gacs y otros, o.c.). Su labor fue ampliamen
te reconocida en la poca y form parte activa de varias instituciones acadmi
cas. Fue presidenta de la American Folklore Society de 1919 a 1920, tesorera
(1916-1922) y presidenta (1923-1925) de la American Etbnological Society y
en 1 9 4 0 fue la primera mujer que se eligi com o presidenta de la American
Antbropological Association. Muri en 1941, precisamente poco antes de pre
sidir una de las sesiones.
Su obra y su persona, como en el caso de las anteriores autoras, ha entrado
de lleno en un proceso de recuperacin histrica de la disciplina tal y como hemos
visto por los textos mencionados con anterioridad (Babcok y Parezo: o.c.; Parezo: o.c.; Gacs y otros: o.c.) y sobre todo por aquellos otros dedicados en exclu
siva a poner de relieve sus aportaciones cientficas a la antropologa social, entre
ellos el ya comentado de Peter Har con el ttulo de A w om ans quest for Scien
ce: Portrait o f Antropologist Elsie Clews Parsons y el de Desley Deacon (1997)
titulado FJsie Clews Parsons. Inventing Modern Life.
Erminnie Platt Smith, Alice Fletcher y Elsie Clews Parsons tuvieron, tal y
como se ha visto, varias cosas en comn: educacin, familia, contexto acad
mico y la influencia de la escuela evolucionista o boasiana y evidentemente
una lnea similar respecto a sus trabajos de campo, todos ellos realizados con
pueblos indgenas del continente americano. Adems de ser todas ellas pione
ras en el mbito de lucha por los derechos de la mujer y su inters, como deca

A ntropologa del gnero

mos, por darles protagonismo y voz a las mujeres de las diferentes culturas que
estudiaron.
En el continente europeo tam bin hay que contar con algunos nombres
femeninos en estos finales del siglo X I X . Mujeres tambin con fuertes influen
cias feministas e interesadas por la condicin femenina en otras culturas, aun
que de muy diferente manera entre ellas. Qu duda cabe que con anterioridad
a 1900 los nombres ms sealados corresponden a Clmence Royer y a Audrey
Richards.

2.1.4. C lm ence Augustine R oyer


Naci en Nantes el 21 de abril de 1830. De familia catlica, su educacin tuvo
un marcado carcter religioso. Sin embargo, su figura corresponde a la de una
mujer feminista, librepensadora y autodidacta. Podra decirse que sigue en par
te la lnea evolucionista puesto que se debe a ella la introduccin del darwinismo en Francia y la traduccin al francs de la obra de Darwin. Ya en el prefa
cio de El origen de las especies expuso sus propias ideas, aunque es en su obra
Origine de l'homme et des socits (1869) donde desarroll tres aspectos de gran
importancia para el posterior debate feminista: la desigualdad entre hombres y
mujeres, la familia y la inferioridad impuesta a las mujeres. El texto responde
a su voluntad de construir un conocimiento positivo sobre el Hombre utilizan
do todos los saberes a su disposicin (Mndez, o.c.: 51). Estamos, pues, ms
ante una pensadora que reflexiona, muy avanzadamente para su poca, sobre la
dialctica de poder entre los hombres, las mujeres y su relacin con las institu
ciones que ante una antroploga al uso, a pesar de que en este momento el tra
bajo de campo an no est conformado como sea de identidad de la antropo
loga social.
Su obra da cuenta de los mltiples intereses que tena. Escribi novelas (Les
jum eaux d Hellos , en 1864), ensayos (Thorie de limpt, en 1862) y despus
de su texto ms conocido ( Origine de V homme) public Le Bien et la loi m ora
le (1881) y La constitution du monde (1900), entre otros.
Hasta el momento de su muerte, el 6 de febrero de 1902 en Neuilly sur Sei
ne, Clmence Royer estuvo muy implicada en el devenir de la antropologa ins
titucional. En 1870 fue la primera mujer en la Socit d anthropologie de Paris,
en 1889 tom parte activa en el Congreso Internacional de los Derechos de la
Mujer, que se celebr en Francia, colabor en el Journal des Femmes y en la
importante revista feminista Fronde. Recibi la Legin de Tonor en 1890. lti
mamente, en lnea con lo que anteriormente se comentaba, tambin su nombre
y obra han tenido una cierta renovacin con textos como los de Genevive Fraisse (2002) y Aline Demars (2005).

M ujeres antrop logas

2.1.5. A udrey Isabel R ichards


Naci el 8 de julio de 1899 y durante su infancia vivi en Calcuta algunos aos
porque su padre tena un cargo poltico en lo que entonces era colonia britni
ca. A principios de los aos veinte comenz sus estudios en la Universidad de
Cambridge, aunque en aquella poca las mujeres no podan obtener ttulos aca
dmicos en esta universidad. En 1931 se doctor en la London School o f Eco
nomics y se incorpor al Departamento de Antropologa de esta institucin que
estaba dirigido por el conocido antroplogo Seligman. Richards form parte de
un grupo de jvenes antroplogos que se haba creado alrededor de la figura de
Bronislaw Malinowski, entre los que se encontraban E. E. Evans-Pritchard, Ash
ley Montagu, Raymond Fith, Ursula Grant-Duff y Brbara Freire-Marresco. Tal
y como comenta Stolcke (1 9 9 6 ), Malinowski siempre tuvo mujeres entre sus
alumnos, aunque solo Audrey Richards se interes por las experiencias concre
tas de las mujeres.
Richards se centr desde el principio de su carrera en temas africanos. De
hecho la publicacin de su tesis en 1932 llev por ttulo Hunger and w ork in
savage tribe: a functional Study o f Nutrition among the Southern Bantu, y ya
en ella se focaliz no solo en los problemas de nutricin en s sino en tareas mater
nas como el amamantamiento y el destete, no estudiadas desde este mbito. La
figura de Audrey Richards, al contrario de lo que ocurra con Royer, form par
te de la imagen ms clsica de la antropologa. Durante toda su vida realiz
varios trabajos de campo en Zambia (norte de Rodesia) con los bemba, en Sudfrica y en Uganda. En 1939 public Land, Labour and Diet in Northern Rho
desia: an economic Study o f the Bemba tribe, vuelto a editar hace poco ms de
una dcada, aunque su texto ms conocido corresponde a un trabajo de campo
que inici en 1931, a pesar de que se publicara en 1956, con el ttulo de Chisungu: a Girls Initiation Ceremony among the Bemba o f Northern Rhodesia, y
que fue reeditado en varias ocasiones, la ltima en 1982. De todos modos, las
publicaciones de Richards sobrepasan con creces el centenar. En los ltimos aos
de su vida public un prlogo (1981) en el texto de una conocidsima antroploga dedicada al gnero y el parentesco, Marilyn Strathern, titulado Kinship at

the Core: An Anthropology o f Elmdon, a Village in North-West Essex in the


Nineteen-Sixties, y que fue editado por la Universidad de Oxford.
A pesar de que su trabajo entre los bemba no tuvo un gran reconocimiento
en su momento, hoy da el nombre de Audrey Richards se relaciona con el de
una buena antropologa. El mismo Raymond Firth escribi en 1985 un artcu
lo en la prestigiosa revista Man que resaltaba su obra y su figura. En la misma
lnea Jo Gladstone le dedicaba, un ao ms tarde, otro artculo que se public
en American Ethnologist y el texto ya mencionado de Shirley Ardener fue una
edicin de ensayos en su conmemoracin y homenaje, al igual que los textos de

A ntropologa del gnero

1985 y sobre todo el de 1972, estando an con vida, que le dedic Jean La Fontaine quien adems, en 1982, realiz un nuevo prefacio y una nueva introduc
cin a la reedicin de Cbisungu. Hoy da en la London School o f Economics, en
el archivo de catlogos, todava pueden verse los cientos de entradas que se dedi
can a su obra. Audrey Richards muri el 29 de junio de 1984.
Las antroplogas nacidas en el siglo X I X no solo no tuvieron un pleno reco
nocimiento en su momento sino que incluso alguna de ellas ni siquiera haba sido
mencionada hasta hace unos aos. La excepcin a este estado de cosas se encuen
tra en Ruth Fulton Bcnedict, que naci el 6 de junio de 1887 y muri el 17 de
septiembre de 1948. Durante todos los aos de su vida profesional Benedict se
mantuvo cercana a los presupuestos de la escuela boasiana realizando diversos
estudios entre los indgenas norteamericanos como los cochiti, los zui, los pima,
los apache o los blackfoot. Su obra fue altamente reconocida por sus contempo
rneos; de ella surgi el concepto de patterns culturales que desarroll en su
conocido texto Patterns o f Culture (1934) e incluso su trabajo sobre la cultura
japonesa titulado The Cbryssanthemum and tbe Sword: Patterns o f Japanese Cul
ture (1946) fue un libro traducido a varias lenguas y de gran xito social. Dado
que sus textos y sus aportaciones pueden encontrarse en cualquier libro de his
toria general de la antropologa, e incluso en algunos (Bohannan y Glazer, 1993)
es la nica mujer que aparece, no se va a insistir ms en estas pginas. Sin embar
go, s es necesario tener en cuenta que Benedict no puede catalogarse como una
antroploga dedicada a la cuestin femenina, por lo que si aplicamos una mni
ma hermenetica de la sospecha, tal y como aconsejan varias tericas feminis
tas, s parece que, sin quitarle todos los que tiene, uno de los mritos de Benedict
ha sido precisamente no dedicarse al estudio de las mujeres.

2.1.6. L o s n om bres d el siglo XX: Kaberry, Smitb, B ohannan y L andes


Una vez entrado el siglo X X ese motivo explicara tambin la ausencia de figu
ras tan interesantes como Phyllis Kaberry, de origen australiano y que realiz su
tesis bajo la direccin de Malinowski en la London School o f Economics. A pesar
de sus intensos trabajos de campo entre los aborgenes del norte de Australia y
en Bamenda (en el nordeste de la Repblica del Camern), sus textos Aboriginal Woman, sacred and profane (1939) y Women of th e Crassfields. A Study o f
tbe economic position o f women in Bamenda, British Cameroons (1952), ambos
reeditados en varias ocasiones, y decenas de artculos publicados en prestigiosas
revistas antropolgicas, no ha sido hasta hace poco tiempo que su obra y su figu
ra estn tomando el lugar que les corresponde gracias a autoras como las ya
nombradas, Rohrlich-Leavitt, Sykes y Weatherford (o.c.) y muy especialmente a
Sandy Toussaint (1999).

M ujeres antrop logas

Algo similar ha ocurrido con Mary Smith, Laura Bohannan o Ruth Landes.
La primera public un relato biogrfico titulado Baba o f Karo. A Woman o f
the Muslim Hausa en 1954. Baba era una anciana que le describi pormenorizadamente lo que era su vida en la sociedad patrilineal hausa. A travs de su
relato puede conocerse el contenido de la vida domstica, los matrimonios polignicos, las relaciones de parentesco y hasta buena parte de la historia de su
pueblo. Lo curioso, y que a la vez apoya lo que ya se ha comentado, es que los
textos de M .G . Smith (el esposo de Mary) sobre la organizacin sociopoltica
de los hausa se convirtieron con cierta rapidez en m onografas clsicas. Sin
embargo, habra que esperar a los aos ochenta, en que los estudios de las muje
res haban logrado una cierta im portancia, para que se empezase a tener en
cuenta la biografa de Baba como un trabajo etnogrfico.
El caso de Laura Bohannan es semejante al anterior, pues ambas son claros
ejemplos de lo que generalmente ocurra cuando un matrimonio se dedicaba a
la antropologa y realizaba trabajos de campo en pareja. Viene bien recordar
aqu la discusin entre autores como Tylor y Boas, que ya se ha mencionado,
respecto a las ventajas de estos tipos de estudios. Entre 1949 y 1953 Laura Bohan
nan vivi y trabaj en el norte de Nigeria, entre los Tiv, junto a su marido Paul
Bohannan, con quien realiz el trabajo de campo correspondiente. En 1954 publi
c Return to Laugther: An Anthropological Novel, que firm con el seudnimo
de Eleonore Smith Bowen, probablemente porque no se consideraba serio, en
ese momento, novelar una etnografa. En este texto, y tal y como comenta Stolcke (1996), se ven reflejados con incomn sensibilidad las dudas y conflictos
personales con los que esta mujer se enfrent para unir las exigencias de la pro
fesin con los principios de dignidad y respeto que merecan aquellos a quienes
estaba investigando. Laura y Paul Bohannan ganaron el Herskovitz Prize por el
texto conjunto Tiv Economy, que haban publicado en 1968. Hoy, sin duda, Lau
ra Bohannan es conocida por buena parte de los estudiantes de antropologa gra
cias a un pequeo texto, titulado en espaol Shakespeare en la selva (1993) en
el que una vez ms demuestra, al igual que lo hiciera en Return to Laugther, que
redaccin amena, sensibilidad y sentimientos no estn reidos con la rigurosi
dad antropolgica ni con la seriedad acadmica.
Ruth Schlossberg Landes naci en Nueva York en 1908 dentro de una fami
lia emigrante de origen ruso (el padre) y ucraniano (la madre). En 1935 se doc
tor en Columbia, donde haba estudiado bajo la tutora de Franz Boas y Ruth
Benedict y unos aos antes, en 1933, haba realizado trabajo de campo entre los
indios ojibwa de Ontario (Canad). Landes public The Objiwa Woman en 1938
y posteriormente realizara otros trabajos de campo entre los potawatomi y los
sioux, llegando a reunir un considerable nmero de publicaciones. Hace unos
aos que las aportaciones de Ruth Landes estn siendo recuperadas, reeditadas
y situadas en el contexto personal y terico de varios antroplogos contempo-

A ntropologa del genero

rneos, muchos de los cuales se haban reunido alrededor de Boas y el Particu


larismo Histrico. En este sentido es destacable el texto de Sally C. Col (2003),
quien utiliz documentos grficos e incluso cartas de I.andes, fruto de la corres
pondencia que mantuvo con Benedict y Mead. Col prolog tambin la reedi
cin del mencionado texto en 1997.
Con estos datos en la mano podra parecer que las mujeres antroplogas
nacidas al principio del siglo X X iban a tener tan poca visibilidad como las ante
riores. Sin embargo, y para refuerzo de la idea antes apuntada sobre que el obviar
los estudios de la condicin femenina parece un pasaporte a la visibilizacin,
convendra recordar figuras como la de Lucy Mair (1901-1986) o Cora du Bois
(1903-1991), solo por indicar aquellas que abren el siglo. Ambas, desde luego
de distinta manera y desde escuelas tambin diferentes, forman parte de la his
toria de la disciplina al haber sido nombradas, estudiadas y reseadas en las com
pilaciones de historia de la disciplina antropolgica. Ninguna, desde luego, ser
recordada por tener un inters central en las mujeres de otras culturas, en su pre
sencia social o en su protagonismo cultural.
Sin embargo, de nuevo hay que contar con una excepcin. Y en este caso
del signo contrario al de Ruth Benedict. Si con ella las mujeres nacidas en el X I X
tenan un cierto reconocimiento acadmico, con Margaret Mead se visibilizar
a una antroploga que en sus estudios tuvo inters por conocer qu ocurra con
las mujeres de otras culturas, primero, y despus por el modo y los mecanismos
en que hombres y mujeres se configuraban como tales en sus grupos respecti
vos. De ah que se pueda aducir que con ella se entra en los primeros apuntes
de lo que ms tarde seran estudios de gnero. Margaret Mead estara de lleno
en los prembulos de los estudios antropolgicos sobre las mujeres, en lo que
podra denominarse mbito de pre-gnero.

2 .2 . M argaret Mead y sus aportaciones pregnero: la construccin


de los temperamentos sexuales
Margaret Mead naci el 16 de diciembre de 1901 en Filadelfia. Su familia, de
clase alta y de buena preparacin intelectual fue la causa, segn ella misma con
fesara en su autobiografa Blackberry winter: my earlier years (traducida al espa
ol en varias ocasiones y con diferentes ttulos), de que estuviera muy interesa
da en las ciencias sociales, en general, y en el mundo de la educacin en particular.
Desde luego el ejemplo de su madre, sociloga dedicada al estudio de las migra
ciones italianas, y de su padre, profesor universitario de Economa en la Wbarton School, fueron importantes para su propia formacin. Incluso ella recono
cera el papel de su abuela en su educacin infantil o en la historia familiar de
aquellos antepasados que ya en el X I X fueron directores de escuela.

M u jeres antrop logas

Margaret Mead se gradu en el Barnard College en 1923 y a fin de docto


rarse emprendi, con apenas veinticuatro aos, una investigacin en Samoa bajo
la tutela de Franz Boas y Ruth Benedict, profesores en la Universidad de Columbia en ese momento. Dado que Mead es quiz una de las antroplogas ms cono
cidas y que su biografa puede rastrearse en cualquier libro sobre la historia de
la disciplina no se va a insistir en ella, sino simplemente constatar que es posi
ble que, tal y como dej escrito Conrad R Kottak, durante toda su vida profe
sional Mead fue una antroploga popular. Escribi para los cientficos sociales,
para el pblico culto y para la prensa popular (1994: 14). Ello hizo que, en su
momento de mayor protagonismo e incluso en su centenario, tanto antiguos
alumnos (Dillon, 2001), como su propia hija (Bateson, 1994), instituciones (The
Institute o f Intercultural Studies Inc., 2001) y otros antroplogos tan conocidos
como Lvi-Strauss (1979), defensores (Me Dermott, 2001; Grinager, 1999; Pollard,
1999; Howard, 19 8 4 ; Toulmin, 1984) e incluso detractores (Evans-Pritchard,
1982; Harris, 1978; Freeman, 1983 y 1999) dieran buena cuenta de la impor
tancia de esta mujer en la historia y el desarrollo de la antropologa social. No
es gratuito, en este sentido, que Dillon escriba que la vasta coleccin de sus
manuscritos y recuerdos reunidos en la Biblioteca del Congreso de Washington
es un monumento a sus deudas intelectuales y a sus interdependientes indaga
ciones sobre el potencial humano (o.c.: 1).
Ciertamente que para los estudios de antropologa del gnero el nombre de
Margaret Mead marca un hito insoslayable e importante. Primero, por lo que
en s misma representa en cuanto a imagen de una nueva generacin de mujeres
que no tuvieron los problemas de sus antecesoras y se encontraron en plena
madurez con un mundo en el que la condicin femenina empezaba a modificar
se sustancialmente, tanto en la calle como en el mundo acadmico. Segundo,
como se ver a continuacin, por lo que algunos de sus textos significaron no
solo para la disciplina antropolgica sino para varias generaciones de mujeres
americanas y europeas.
Como se ha mencionado anteriormente, en el primer cuarto del siglo XX ya
se haban diseado los caminos por donde ira la antropologa social. El fun
cionalismo y el estructuralismo de raigambre europea acompaaba al historicismo americano, la llamada escuela del particularismo histrico, cuya cabeza
ms visible era Franz Boas. Este autor se haba centrado en estudiar la vida
mental de los individuos despus de un tiempo marcado por sus intereses de
gegrafo. Para l, este estudio de la mentalidad humana era vital para entender
cmo se formaba una determinada cultura pues no en vano, a su parecer, estas
culturas estaban constituidas por tres factores interrelacionados: las condicio
nes am bientales, las relaciones histricas y los factores psicolgicos. De esta
manera, para Boas quedaba claramente determinado que cualquier tipo de regu
laridad cultural tendra como consecuencia la aparicin de una semejanza (que

A ntropologa del gnero

finalmente se traducira en una regularidad) en los procesos mentales de los indi


viduos. Esta tendencia psicologista sera el perfecto acomodo para que las teor
as freudianas, en auge por entonces en Europa, calasen tambin en los alumnos
del mismo Boas, dando lugar a la aparicin de un nuevo modo de ver y estudiar
la cultura que se conoce como la escuela de Cultura y Personalidad, y cuya repre
sentante ms nombrada es sin duda Margaret Mead. As, ella que se haba ini
ciado en el particularismo boasiano primero, y en el configuracionismo cultural
de Benedict despus, pas a encabezar una corriente centrada en la problemti
ca de la tensin objetividad/subjetividad, distancia sujeto/objeto y el consiguien
te dilema de la neutralidad cientfica. No es pues extrao que materialistas como
Harris hayan criticado de un modo brutal el trabajo de Mead (Harris, o.c.).
Margaret Mead fue una etngrafa muy prolfica que estudi varios pueblos
aunque no con la misma intensidad. Samoanos, manus, arapesh, mundugumor,
tchambuli, iatmules y balineses han sido culturas en las que Mead realiz tra
bajos de campo e investigaciones tanto en solitario como en compaa de otros
antroplogos, por ejemplo con Reo Fortune y Gregory Bateson, su segundo y
tercer marido respectivamente. Sin embargo, para la antropologa del gnero sus
trabajos en Samoa y Nueva Guinea son los ms interesantes, de ah que se cen
tren en ellos las lneas que siguen.

2.2.1. L o s sam oan os


Margaret Mead fue a Samoa a fin de realizar un trabajo de campo que le sir
viera para la redaccin de su Tesis Doctoral en 1925; de hecho, se doctorara en
la Universidad de Columbia en 1929. Administrativamente Samoa estaba divi
dida en aquel momento en la llamada Samoa occidental (bajo el mandato de la
Liga de Naciones y representada entonces por Nueva Zelanda) y la llamada
Samoa americana, que caa bajo el gobierno de la Marina norteamericana. Cuan
do Mead comenz su trabajo Samoa haba sufrido ya grandes cambios, pro
ductos de la entrada del cristianismo y algunas costumbres culturales como la
poligamia, la exhibicin pblica de pruebas de virginidad, los consejos de ancia
nos o las capturas de cabezas como trofeos ya no tenan lugar.
La sociedad samoana estaba estructurada en cuatro grandes grupos (M on
e, 2002) que se dividan las actividades comunales, y cada hogar estaba cons
tituido por una familia extensa jerarquizada segn la edad y el estatus. Su siste
ma de filiacin era bilateral y generaba un fortsim o tab entre hermano y
hermana. Econmicamente era una sociedad de la abundancia donde cada indi
viduo conoca perfectamente el lugar que le corresponda, lo que Mead inter
pret como el estado ideal para que cada cual tuviese un conjunto de expectati
vas que, por lo general, se lograba realizar; de ah que se pudiese hablar en Samoa

M ujeres antrop logas

de una vida cmoda, sin grandes tensiones sociales y personales, y con impor
tantes satisfacciones en cuanto a necesidades alimentarias, de refugio, de segu
ridad e incluso de sexualidad.
El texto de M argaret Mead, titulado Corning o f Age in Samoa, se tradujo
al espaol como Adolescencia, sexo y cultura en Samoa (1975), lo que sin duda
refleja, ms que el original en ingls, algunos de los puntos centrales de este
estudio, pues si bien el tema eje del mismo era la relacin entre la adolescen
cia, la educacin, la cultura y el comportamiento, la sexualidad (M one, o.c.:
185-186) fue un tema principal no solo en sus estudios sino en buena parte de
la escuela norteamericana de historicistas. De este modo, a travs de un grupo
se sesenta y ocho muchachas, de entre ocho y diecinueve aos, Mead presenta
una sociedad que no concibe la idea del amor romntico (en el sentido en que
se plantea en lo que podramos llamar sociedad occidental), que no se vincula
necesariamente a la fidelidad o a los celos (de ah que el adulterio no signifi
que ruptura matrimonial y la solucin est determinada por e! estatus del ofen
sor y el ofendido) y que considera que la idea de sexualidad est ntimamente
unida a la de actividad, por tanto la pasividad sexual sera considerada una
total indecencia. En general, podra decirse que los samoanos constituyen una
sociedad libre, sin grandes tabes sexuales, donde la vida es cmoda y flexible
hasta un punto que le permite afirmar con rotundidad que uno de sus rasgos
es la carencia de inadaptacin psicolgica (Mead, o.c.: 194), lo que plantea
ra una seria duda para aquellas cuestiones personales que en nuestras socie
dades se han unido al concepto de naturaleza, especialmente y para este caso
concreto, la adolescencia.
En realidad lo que Mead est demostrando es que buena parte de los com
portamientos que naturalmente se ligan a la etapa adolescente no provienen
de la naturaleza sino que, muy al contrario, se estn configurando mediante la
cultura. De ah que el primer acierto de este trabajo sea establecer de un modo
claro que la adolescencia samoana es un fenmeno muy diferente a la nortea
mericana y que esta variabilidad est en relacin con estructuras sociales y pau
tas de conducta y valores culturales. Adems, Mead ahonda en el aspecto que
aqu se viene tratando y al igual que sus prcdecesoras elige a las mujeres (nias,
tambin en este caso) como sujetos centrales de su investigacin. Y lo hace ade
ms incidiendo en aspectos como la educacin diferencial, la divisin sexual del
trabajo e incluso algunos comportamientos y normas que pueden reflejar las dis
tintas posiciones sociales entre hombres y mujeres y las relaciones de domina
cin de los primeros y subordinacin de las segundas. Ciertamente que, desde
una perspectiva de gnero, Mead no podra haber afirmado algunos aspectos de
libertad de las samoanas sin preguntarse por las relaciones de poder que estruc
turaban la jerarqua de los sexos, y por tanto las relaciones de gnero que se esta
blecan en esta sociedad.

60

A ntropologa del gnero

Como se ha comentado ms arriba, uno de los temas ms controvertidos de


esta monografa fue el de las relaciones sexuales entre los samoanos, por ello no
es de extraar que parte de la crtica a su texto se centrase tambin en este mbi
to. Ya se ha dicho que en este aspecto Mead presenta una sociedad bastante libre
en la que todos sus miembros experimentan sin muchas inhibiciones cualquier
tipo de relacin antes o despus de su matrimonio. El valor importante y central
de la vida sexual es la voluntariedad, de manera que los actos voluntarios se con
sideran positivos frente a aquellos que no lo son.
Teniendo en cuenta la importancia de la voluntad del sujeto en cualquier
acto de su sexualidad, la relacin entre solteros toma tres formas no excluyentes: un encuentro ms o menos clandestino (bajo las palmeras, explcita
Mead), la fuga que se anuncia (en trminos samoanos se denomina avaga) y
el noviazgo ms o menos ceremonioso y oficial. A pesar de que puedan tener
ciertas diferencias, en todos ellos, siguiendo la norma ideal de la sexualidad
samoana, se supone que existe un consentimiento entre las partes. Sin embar
go, en este paraso de libertad y mutua aceptacin que describe Mead se
encuentra tambin una serpiente: se trata del llamado m oetotolo. Esta deno
m inacin, que podra traducirse como arrastre durante el sueo, viene a
definir una violacin, o por lo menos un intento de hacerlo. Socialmente se
considera una mala obra, indicio adems, en una sociedad tan libre, de que
algo no funciona bien en el hombre que recurre a estos abusos. El m oetoto
lo, nombre que tambin toma el violador, se apodera en realidad de algo que
no es suyo, que no se le da voluntariamente, que se aprovecha del sueo de
una muchacha para arrastrarse sigilosamente y hacerse con unos favores sexua
les que no le corresponden. No es extrao, como advierte M ead, que si algu
na vez es sorprendido, la caza del m oetotolo se transforme en un deporte
en el que participa la aldea al completo.
Evidentemente llama la atencin el hecho de que Mead hable de libertad
sexual femenina, o que incluso interprete al m oetotolo como un hombre que se
desquita del desprecio de una mujer sin percibir lo que subyace debajo de una
figura que se ha institucionalizado en esa sociedad. El poder del varn y las rela
ciones de dominacin y subordinacin como elementos claros de la condicin
de hombre y mujer quedan lejos del anlisis de Margaret Mead.
Uno de los puntos ms discutidos en la etnografa de Mead es, precisamen
te, el referente a los tabes sexuales. Por una parte, explica, no hay grandes pro
blemas para las relaciones sexuales, tanto prematrimoniales como extramatrimoniales siempre que el escndalo no sea absoluto. Pero, por otra, las muchachas
jvenes son las preferidas a la hora de contraer matrimonio ya que tanto la fami
lia de la novia, que la ofrece, como la del novio, que la adquiere, logran ms
prestigio si la chica es virgen. Esto, dice Mead, no es tanto exigencia como valor;
pues slo es requisito legal la virginidad para los matrimonios de las taupos (hijas

M u jeres an tro p logas

de los jefes mximos, lo que podra considerarse una princesa) puesto que su
honra ya no es valor familiar sino social; ella representa con su virginidad al
honor de todo el pueblo. Esta ambigedad entre la libertad sexual de las mucha
chas, por una parte, y el valor de la virginidad o incluso el requerimiento de la
misma por parte de la taupo, al fin y al cabo smbolo moral de todo el grupo,
no parece encajar muy bien, pasando Mead sobre ello sin plantearse otro tipo
de problemas.
El texto de Mead es realmente dispar. Por una parte cumple a la perfeccin
algunos objetivos, entre ellos demostrar la construccin cultural y la variabili
dad de estado y comportamiento de las adolescentes pero, por otra, la etnogra
fa parece estar pidindole un anlisis (de gnero) sobre la situacin de subordi
nacin femenina que ella no puede hacer. Su objetivo de diferenciar la sociedad
samoana y sus costumbres sexuales de las propias de Norteamrica (que poste
riormente analizara y criticara) la llevan a extremar algunas interpretaciones
forzando as la etnografa hasta extremos paradjicos.

2 .2 .2 . L o s arapesh
Aunque despus de su trabajo en Samoa Mead realiz otro con los manus en la
Gran Isla del Almirantazgo (norte de Nueva Guinea) en compaa de Reo For
tune, su segundo marido, publicado con el ttulo de Growing up in New Gui
nea (1930) y dedicado a la relacin entre la educacin y el sistema cultural (en
espaol se tradujo como Educacin y cultura), sin duda alguna el trabajo pun
tero para lo que despus sera la antropologa del gnero lo constituye su estu
dio de tres culturas de Nueva Guinea publicado bajo el ttulo de Sex and Temperament in Three Primitive Societies en 1935. Mead intent realizar una tipologa
de las conductas exigidas por tres sociedades en funcin del sexo del individuo.
Para ello parte de que la diferenciacin entre las conductas de hombres y muje
res es un hecho general, de nuevo sin plantearse cul es la base de la jerarqua
que viene marcando esa misma diferencia.
Los arapesh viven en la costa noroccidental de Nueva Guinea en un hbitat
muy diverso que hace que se pueda hablar de los arapesh de costa, de llanura y
de montaa, precisamente con los que Mead convivi durante siete meses. Su
vida econmica es cooperativa, tanto en su sistema de cultivo como en la caza.
El matrimonio es mongamo por lo general, aunque la poliginia no est prohi
bida. En esta sociedad se practica una com pra de esposas cuando an son
nias, llevndoselas a vivir a la casa de su futuro esposo y crindolas, sus futu
ros suegros, como si fuesen hijas. Dada la dificultad para encontrar esposa, los
hijos estn profundamente agradecidos a sus padres por la ayuda que les pres
tan para que puedan llegar a ser adultos con mujer e hijos. Esto, unido a la gra

62

A ntropologa del gnero

titud de la muchacha por los cuidados prestados, permite la construccin de una


red de reconocimientos que, unida a las tensiones que evita este reclutamiento
de esposas, hace de la estructura familiar un sistema cmodo para los arapesh,
sin grandes conflictos ni disputas. Como haba hecho ya en sus dos trabajos ante
riores, Mead presta atencin a la sexualidad advirtiendo que es tranquila y equi
librada como el resto de su vida (Mone, o.c.: 194-195).
Quiz el punto central de su etnografa sobre los arapesh sea la enorme can
tidad de datos que aporta sobre el cuidado y la educacin de los nios, siendo
precisamente aqu donde mejor se observa la influencia de las teoras freudianas. El nio es cuidado, atendido y protegido con verdadero mimo y ternura;
todos y cada uno de los miembros de esta sociedad estarn pendientes de sus
necesidades y requerimientos: lo tocarn y acariciarn, se le alimentar cuantas
veces lo reclame, e incluso se restringirn las relaciones sexuales entre los padres
hasta que el nio sea lo suficientemente fuerte como para poder soportar esta
sexualidad tan prxima. En definitiva, Mead presenta un grupo dedicado sin
problemas a lo que hoy se denomina tica del cuidado y que caracteriza en
nuestra sociedad buena parte del quehacer femenino; en realidad la deconstruc
cin de la exigencia de esta norma constituye actualmente buena parte de las
teoras feministas.
Lo ms interesante para los estudios de gnero es ver cmo Mead va elabo
rando un modelo de temperamento sexual (entendido como aptitudes y perso
nalidad de los individuos) al que se une lo que hoy se llamara roles de gne
ro, que va marcando qu es un hombre y qu es una mujer arapesh. Ambos,
explica Mead, son cariosos con los nios, afectivos, tranquilos en su sexuali
dad y pacientes con quienes les rodean. En definitiva, traduce Mead comparan
do con su propia cultura, podra decirse que presentan un temperamento mar
cadamente femenino.

2 .2 .3 . L o s m undugum or
Viven a unos 160 km de los arapesh en dos aglomeraciones de casas que se sitan
a ambos lados del ro Yuat. Cualquier lector de esta etnografa de Mead se pre
gunta cmo es posible que una sociedad con tales caractersticas pueda seguir sub
sistiendo, pues realmente parecen la imagen viva de la antisociedad. La propia
Mead coment este aspecto:
La organizacin social se basa en la teora de una hostilidad natural que
existe entre todos los miembros del mismo sexo, y en la superposicin de que
los nicos lazos posibles entre miembros de un mismo sexo se establecen a tra
vs de los miembros del sexo opuesto (1973: 203).

M u jeres antrop logas

En efecto, los mundugumor tienen un sistema de parentesco, que se organi


za a travs de cuerdas, mediante el que en cada generacin se produce un sal
to de sexo, resultando as que hermanos y hermanas no pertenezcan a la misma
cuerda. Dividiendo por generaciones una cuerda concreta pertenecer el abue
lo, la madre, el hijo y la nieta. Mirando entonces lo que sera en Occidente una
familia nuclear, la madre y los hijos tendran diferente cuerda que el padre y las
hijas y, como ya se ha mencionado, hermanos y hermanas jams perteneceran
a la misma cuerda. Este modelo de adscripcin familiar conlleva unas ciertas ten
siones difciles de superar a la hora de los matrimonios en tanto que la poliginia
est permitida y tanto los padres como los hijos solo pueden intercambiar a sus
hijas y hermanas respectivas por esposas (Mone, o.c.: 196-197). Tales estrate
gias matrimoniales traen consigo no solo tensiones entre los miembros de una
misma familia, sino entre los esposos y las generaciones, por una parte, y por
otra ciertas preferencias a la hora de que los nios por nacer sean chicos o chi
cas. Las nias, advierte Mead, son seres codiciables y solo los grupos de muje
res tienen relaciones ms o menos apacibles, un hecho que no deja de tener una
cierta perspectiva esencialista por parte de Mead.
La sexualidad de los mundugumor viene marcada por la escasez de mujeres
legales y la dificultad para encontrar esposa. Los contactos sexuales entre los
jvenes son rpidos, tumultuosos y desde luego muy alejados de un modelo afec
tivo y tierno como el de los arapesh. Los empujones, golpes y mordiscos, dice
Mead, son caractersticos de estos encuentros. Por otra parte, nios y nias viven
y se educan en esta sociedad hostil donde hermano y hermana tienen distintos
educadores puesto que uno pertenece a la cuerda de la madre y otra a la del
padre. El ideal de mundugumor, sea del sexo que sea, es un individuo fuerte,
independiente, vigoroso y hostil. Realmente las diferencias educacionales que
pudiese generar este sistema de cuerdas se anulan de entrada por un etbos espe
cfico que no marca distinciones en el temperamento aunque, curiosamente, s
lo hace en otros aspectos de la vida cotidiana como el trabajo o el ceremonial.
Al igual que hiciera con los arapesh, Margaret Mead dedica varias pginas
a explicar la consideracin que tienen los nios y su cuidado. Los embarazos no
son deseados por las mujeres dados los tabes que conllevan y las pocas gratifi
caciones sociales que las mujeres encuentran en ellos. No es, pues, nada raro que
las mujeres tampoco disfruten con la crianza de sus hijos, llegando incluso a
constituir un cuadro realmente llamativo cuando habla del amamantamiento:
Frecuentemente se ahogan por tragar demasiado rpidamente, el ahogo irrita
a la madre y enfurece al nio, lo cual ayuda a convertir el amamantamiento en
una situacin caracterizada por el enojo y la lucha, ms que por el afecto y la
tranquilidad (o.c.: 223).
Las palabras de Mead son significativas, no solo por la imagen tan distinta
que haba mostrado con los arapesh sino porque implcitamente est comparan

64

A ntropologa del genero

do con los valores y normas de la sociedad norteamericana y las adscripciones de


gnero que se realizaban respecto a los roles y sentimientos femeninos. Es muy
significativo que en su autobiografa (1994) comente pormenorizadamente cmo
cuando ella y sus hermanos eran bebs su madre, aun habiendo ledo un texto de
cabecera de la poca en la crianza de nios (el de I. Emmet Holt), amamantara a
sus hijos y los cogiese entre sus brazos llenndoles de cario y ternura.
Poco a poco, com o se ha dicho ms arriba, Margaret Mead va aportando
una serie de datos, algunos ciertamente contradictorios (Mone, o.c.: 198-200),
que reflejan la dificultad de una vida tranquila entre los mundugumor al mismo
tiempo que plantea algunas diferencias entre la vida sexual de hombres y muje
res por las que pasa de puntillas en su afn de igualar los temperamentos sexua
les. En definitiva, la conclusin est clara: los mundugumor son una sociedad
que, por una parte, tiene dos sexos y un solo temperamento que, comparado con
los patrones de la cultura norteamericana, se traducira como masculino, ya que
hombres y mujeres son de carcter rido, bruscos, activos, guerreros y poco
amantes de los nios y su crianza. Por otra parte, la misma Mead advierte cmo
ante esta sociedad uno se pregunta de qu manera pueden dar continuidad a una
vida social estable. Y su respuesta no deja de ser sorprendente, ya que la solu
cin estara en aquellas personas que no cumplen la norma, los inadaptados,
aquellos que malgastan todas sus virtudes: En un desesperado esfuerzo de ir
contra la corriente de una tradicin que espera que tanto hombres como muje
res sean orgullosos, ariscos y violentos, y que considera inapropiados para ambos
sexos los sentimientos de ternura (o.c.: 259).

2 .2 .4 . L os tcham bu li
En la poca de la investigacin de Margaret Mead el pueblo tchambuli estaba
constituido por un grupo de unas quinientas personas que vivan a orillas de un
lago que lleva su mismo nombre y que est conectado con el ro Sepik. Su acti
vidad econmica principal era la pesca aunque se complementaba con la horti
cultura y con la fabricacin y venta de manufacturas. Este pueblo, a diferencia
de los dos anteriores, mantena una estricta divisin entre los sexos que se mani
festaba no solo en el trabajo, sino en los espacios y en el ceremonial. Tcham bu
li era una sociedad patrilineal en la que los hombres deban elegir una mujer del
grupo de su madre, por lo comn una hija de uno de los hermanos de la madre,
es decir, lo que en parentesco se denomina una prima cruzada, con lo cual en
una mujer se superponen los roles e imperativos de lo que en nuestra cultura se
consideraran ta y suegra o, en el otro sentido, sobrina y nuera, lo que sin duda
limara (al menos tericamente) las asperezas de una relacin, comnmente dif
cil en las sociedades patrilineales, entre una esposa con la madre de su marido.

M ujeres antrop logas

La organizacin social era algo compleja, dndose el caso de cruzamientos entre


clanes para diferentes actividades con lo que, segn Mead, se estara ante aso
ciaciones circunstanciales que cam biaran ante otra coyuntura, dndose as
alianzas breves e insustanciales entre los varones. Por el contrario las mujeres
se relacionaban a diario con las componentes de su mismo clan, lo que unido
al hecho de que cuando se elige el matrimonio polignico comnmente este es
de tipo sororal (es decir, un grupo de hermanas que se casa con un hombre que
en este caso, como ya se ha dicho, es preferentemente un primo cruzado) hace
que el grupo de mujeres sea cohesionado, estable y duradero, muy coherente,
en una palabra, con los grupos formales de filiacin y parentesco. Respecto a
la sexualidad, exista la idea de que la masculina era inferior a la femenina, lo
que encontrara perfecta relacin con el hecho de que fuesen las mujeres quie
nes generalmente elegan a sus maridos.
A lo largo de las pginas M argaret Mead va desgranando datos etnogrfi
cos que ahondan en la diferencia entre hombres y mujeres tchambuli. As, mien
tras ellas apenas se adornaban exteriormente, ellos se acicalaran de continuo,
estando bastante preocupados por su imagen personal. Ellas trabajaban tan
to en los campos como en el control de la actividad pesquera y las manufac
turas de mosquiteras mientras que ellos dedicaban su tiempo a la tarea arts
tica y a las ceremonias rituales de carcter inicitico. Poco a poco el lector de
este texto va apreciando cmo Mead transforma la diferencia entre hombres
y mujeres en un verdadero antagonismo que recuerda la construccin en ima
gen inversa de las sociedades occidentales. Tanto es as, que ella misma des
cribe que cuando estos hombres van a intercambiar los productos al mercado
parecen una mujer de nuestros tiempos que, con la cartera bien repleta, se
lanza a un viaje de compras en una gran ciudad (o.c.: 282).
Las actividades de los varones se centraban, por tanto, en el ritual y las cere
monias, haciendo diversas puestas en escena que solan contar con el beneplci
to de las mujeres que apoyaban a los varones asistiendo com o espectadoras.
Algunos bailes y danzas tenan adems un marcado carcter sexual (Mone, o.c.:
202), que Mead explica como sigue:
Este espectculo de unas mujeres cortejando a unos hombres disfrazados
de mujeres expresa m ejor que cualquier acto ritual de los que fui testigo la
complejidad de la situacin sexual entre los tchambuli, donde los hombres son
nominalmente dueos de sus casas, los jefes de sus familias e incluso los amos
de sus esposas, pero la iniciativa y el poder estn, en realidad, en manos de las
mujeres (o.c.: 284).

Con el teln de fondo de esta etnografa las conclusiones de Mead fueron


meridianamente indudables: se estara ante una sociedad que diferencia clara

66

A ntropologa dei genero

mente los sexos y los temperamentos sexuales pero el resultado sera el inverso
al de nuestra cultura. Los hombres seran pasivos, solcitos, cariosos, tiernos y
coquetos mientras que las mujeres mostraran caractersticas de poder, fuerza
y actividad. Dicho de otro modo y segn los parmetros de la sociedad nortea
mericana del momento, los hombres tchambuli tendran un comportamiento
femenino y las mujeres masculino.
Llama sin embargo la atencin que Mead desprecie totalmente algunos datos
etnogrficos que, desde una perspectiva de gnero, haran, cuando menos, sos
pechar de este terico poder de las mujeres tchambuli; as por ejemplo, el hecho
mismo de que los hombres puedan emplear sin problemas violencia fsica contra
las mujeres simplemente para impedir un control absoluto de stas en la socie
dad e incluso que haya obviado un estudio ms intenso sobre el valor social que
conlleva cada una de las actividades que realizan hombres y mujeres tchambuli.
Parece evidente, adems, que en el texto subyace una idea muy clara de la nece
sidad de complementariedad entre hombres y mujeres, un aspecto que, como se
ha indicado, es problemtico y resultara muy controvertido por la teora femi
nista a pesar de que, con el tiempo, diese lugar a una corriente que se autodenominara como neofeminista.
Sin embargo, el estudio de Mead presenta unos avances tales que lo hace
m erecedor de un lugar im portante en la antropologa del gnero. Hay que
insistir, sin embargo, en que tal categora no est presente en su razonamien
to ni era su inters el estudio de las relaciones entre los sexos. Pero, a pesar
de ello, la importancia de su anlisis reside en plantear claramente cmo las
construcciones de los roles y comportamientos sexuales y las personalidades
de los individuos (y claro es, la exigencia de las mismas) vienen marcadas por
la cultura y cmo estos mismos temperamentos, y con ellos parte de las dife
rencias de hombres y mujeres, son adscripciones arbitrarias que podran rea
lizarse de un modo diferente. Como ella misma escribi (o.c.: 30 7 -3 0 8 ), cuan
do unas caractersticas, sean las que sean, pueden presentarse tan fcilmente
como el ejemplo masculino en una tribu, y en otras quedar proscritas para la
mayora de las mujeres al igual que para la mayora de los hombres, ya no dis
ponemos de base firme para considerar tales aspectos de conducta como algo
propio del sexo.

2 .2 .5 . Valoraciones crticas de su trabajo


Mead, como se ha dicho anteriormente, fue una de las antroplogas ms cono
cidas. Sus numerosos escritos, sus actuaciones en programas de televisin y su
participacin continua en conferencias y exposiciones dan buena muestra de su
popularidad (M one, o .c.: 2 0 4 -2 0 8 ). Fund junto a Benedict el Institute for

M ujeres antrop logas

Inter cultural Studies en 1 9 44, trabaj buena parte de su vida en el American


Museum o f Natural History de Nueva York, fue presidenta de honor de varias
asociaciones acadmicas y dirigi la American A ntbropological Association.
Como ya se ha mencionado, su figura y su obra conllevaron tanto fervientes
adhesiones com o crticas incluso despus de su muerte el 15 de noviembre de
1978 en Nueva York. En este sentido, el caso de Freeman y las revisiones que se
realizaron de la etnografa samoana fueron realmente reveladores, igual que lo
fue su defensa y el recuerdo y homenaje que desde diversos mbitos y autores se
realiz por su centenario.
Probablemente uno de los grandes problemas de los trabajos de Margaret
Mead fuese, precisamente, su sesgo psicologista; entendiendo por tal no solo
cuestiones sustantivas sino tericas, es decir, aquellas que pueden hacer diferenciable un determinado objeto de estudio. Durkheim, en Les regles de la m thode sociologique (1894), haba alertado contra el peligro del reduccionismo psi
colgico en tanto que no se distingue el todo social de la suma de individuos,
por una parte y, por otra, porque olvida que la causa determinante de un hecho
social debe ser buscada entre los hechos sociales antecedentes y no entre estados
de conciencia individual (1968: 89). Realmente, y sin entrar a valorar el mar
co terico de la escuela de Cultura y Personalidad (Mone, o.c.: 209) e incluso
la metodologa empleada por Mead (Harris, o.c.: 358) s es de obligacin comen
tar un poco detenidamente uno de los textos que ms controversia ha causado
en la disciplina con referencia a los trabajos de esta autora. Una autora de la
que, segn Howard (o.c. 502 -5 0 3 ), se llegaron a publicar en un ao veinticua
tro artculos, sin contar las notas en los peridicos, las reseas especializadas o
los programas de televisin.
El texto en cuestin se titula muy significativamente Margaret M ead and
Samoa. The Making and Unmaking o f Anthropological Myth, cuyo autor es
Derek Freeman, quien lo public en la Universidad de Harvard en 1983. No es
recomendable hacer una exposicin completa de esta monografa en tanto que
solo se refiere, tal y com o se ve por el ttulo, a uno de los trabajos de Mead,
pero s hay que apuntar que el libro convulsion el mundo acadmico nortea
mericano de tal manera que se produjo un efecto de arrastre que conllev tex
tos crticos y laudatorios y, sobre todo, un nuevo inters por la cultura samoa
na. Es sin embargo curioso el turbulento ataque de Freeman a la etnografa de
Mead, sobre todo si se tiene en cuenta que ya con anterioridad autores de reco
nocido prestigio com o Evans-Pritchard o expertos en Samoa com o Holmes
(1958) haban mostrado su disconformidad con la metodologa o las interpre
taciones de Margaret Mead. Obviamente ha de reconocerse tambin que, como
se ha mencionado anteriormente, hay marcos terico-metodolgicos que no lle
gan a converger, este es el caso del Estructuralfuncionalismo britnico y el de
Cultura y Personalidad.

68

A ntropologa del gnero

Un ao antes que la crtica de Freernan se haba editado un texto de Brad


Shore (1982), titulado SalaIlua: a Samoan Mystery en el que el autor matizaba
algunos de los anlisis de Mead aludiendo, muy razonablemente, a que la vida
social es algo ms que la suma de partes y que algunos de sus fenmenos son
ms complejos y polimrficos de lo que Mead pretende (Mone, o.c.: 212-213),
aludiendo as, en cierta medida, incluso a la teora de la cismognesis de Gregory Bateson (1990). En definitiva, lo que quiere indicarse es que mientras Sho
re plantea otras posibilidades de interpretacin en la etnografa sobre Samoa
Freeman se muestra categrico y, una y otra vez, afirma el error analtico e inter
pretativo de Mead. Realmente la impresin que se extrae del texto de Derek Free
man es que no pretende otra cosa que mostrar el hipottico error de Mead. No
es raro que un comentario de James Clifford sobre la polmica entre estos dos
autores, publicado en The Times Literary Supplement, en mayo de 1983, se titu
lara muy significativamente The Other Side o f Paradise, porque eso es la obra
de Freeman: el lado oscuro de la luminosa Samoa pintada por Mead.
As, a la tranquila y liberal Samoa de Corning o f Age, Freeman enfrenta una
sociedad en tensin, frustrada y desequilibrada, de la que da algunos datos espe
luznantes respecto al nmero de suicidios y violaciones; mientras que las figuras
y anlisis de la taupo y el m oetotolo de Mead apenas son reconocibles en las de
Freeman (Mone, o.c.: 214-215). Buena parte de la crtica se basa en demostrar
cmo la adolescencia de los samoanos es una etapa clave en su crecimiento que,
al igual que ocurre en las sociedades occidentales, no est libre de problemas e
inquietudes.
En la obra de Freeman se obvian, evidentemente, algunas cuestiones que son
importantes. En primer lugar el tiempo transcurrido entre uno y otro trabajo, ms
de medio siglo; en segundo lugar algo que ya la misma Mead haba advertido, y
que hace referencia a todos los cambios a que puede verse sometida una sociedad
tras un proceso de aculturacin como el que Samoa estaba sufriendo, incluso ya
en la poca de su estudio, aunque ciertamente ella no lo analiza. Y, por ltimo,
algo que Margaret Mead lleg a explicar en el prlogo a su edicin de 1961, el
material tcnico tambin se transforma, y lo hace de un modo tal que cuando
Gloria Cooper se preparaba para realizar su trabajo en Samoa, la misma M ar
garet Mead lleg a comentar que lo haca con herramientas que en otro tiempo
ni siquiera hubisemos soado. Evidentemente, de lo que Mead est hablando
es de que un trabajo de campo es un acercamiento a una cultura, una investiga
cin que no cierra ni limita, sino que debe abrir caminos para otros anlisis y
otras miradas, tanto propias como ajenas.
Este debate del que se viene hablando plantea en realidad una serie de pre
guntas que afectan a la esencia misma de la metodologa antropolgica: en qu
medida afecta el transcurso del tiempo en una etnografa? cmo lo hace el sexo
de la persona que investiga? modifica el discurso y la experiencia cultural el

M u jeres antrop logas

hecho de ser hombre o de ser mujer? es lcito hablar de errores con la aplica
cin de otra metodologa y otros marcos de interpretacin? cmo puede inter
pretarse la etnografa del pasado? en qu medida afectan los procesos de aculturacin a la lectura misma de las etnografas? Estas preguntas forman parte de
los interrogantes necesarios para entender buena parte de las revisiones etno
grficas y tericas que se han realizado mediante los estudios de gnero. No debe,
sin embargo, considerarse de este modo el trabajo de Freeman, quien parece que
obtiene su nombre y reputacin tan solo mediante la crtica indiscriminada a
una de las antroplogas ms conocidas en Norteamrica y una de las primeras
que esboza buena parte de los problemas que seran ms tarde centrales en la
antropologa del gnero.

3
La historia y la caza como explicaciones
de las relaciones de gnero

En la segunda mitad del siglo X IX surgen desde diferentes mbitos del conoci
miento reflexiones sobre la naturaleza del ser humano, su historia y su cultura.
Dentro del contexto acadmico, y en especial de la disciplina antropolgica, encon
trarn eco las teoras evolucionistas que propagarn, sobre todo de la mano de
Tylor, la unidad psquica de la humanidad, su unidad cultural y su unidad hist
rica. Dado que la Cultura se hace comn, por encima de preparaciones intelec
tuales y clases sociales, y las culturas se transforman desde lo ms simple a lo ms
complejo, los pasos evolutivos de la humanidad, su historia primigenia, se vuel
ven pruebas suficientes de verosimilitud. Es por tanto sencillo que, junto con el
determinismo biolgico que separa y excluye a hombres y mujeres, se configure
una distincin sexual y una jerarqua de gnero que tiene su mayor validez en
conjeturas histricas sobre un pasado remoto, imaginable pero no comprobable.

3 .1 . El problema del matriarcado


Aunque el problema sobre la dominacin de los hombres y la subordinacin de
las mujeres centr buena parte de los debates acaecidos dentro de la antropolo
ga feminista de los aos setenta, el hecho de la existencia o inexistencia de un
sistema social matriarcal ha recorrido, y an lo hace, un gran nmero de expo
siciones tericas e incluso tomas de posicin particulares por parte de algunas

A ntropologa del gnero

autoras de gnero. Es adems una problemtica interdisciplinar en el sentido de


que buena parte de las defensoras y detractoras de la existencia de un matriar
cado primitivo en los inicios de nuestra historia toman como referencia no solo
los datos antropolgicos sino los histricos, arqueolgicos, artsticos e incluso
religiosos. Es, pues, interesante el constatar cmo todava buena parte de las
feministas de corte diferencial o incluso del denominado actualmente feminismo
integral plantean sin duda alguna la existencia de un momento histrico en
el que las mujeres detentaban el poder social, cultural y poltico, basndose
para ello en buena parte de las investigaciones arqueolgicas, las de Cnossos por
Arthur Evans, por ejemplo, y especialmente las debidas a Mari ja Gimbutas.
Esta arqueloga, acuadora del trmino la vieja Europa para designar
el rea de influencia de las llamadas culturas pre-indoeuropeas, identific la
compleja estructura de representaciones femeninas propias del Paleoltico y el
Neoltico (lo que comnmente se conoce como venus prehistricas , como
la de Laussel, la de Dusseldorf o la ms reciente y sin embargo ms antigua
descubierta en septiembre de 2 0 0 8 en la cueva de Hohle Fels por el profesor
Nicholas Conard, tallada esta vez en cuerno de mamut), con una representa
cin nica y universal de la Diosa M adre, a pesar de sus diferenciadas im
genes y tallas. Segn Gimbutas este culto a las diosas, propias de estas zonas
europeas, pervivi en las religiones de otros pueblos como el griego (culto a
Dionisos), en los celtas (en el culto a las M atres), en las diferentes diosas de
la fertilidad germnicas y eslavas, en el culto (alterado, evidentemente) a la
Virgen Mara e incluso en los rituales de las brujas europeas. Todo ello, en rea
lidad, como exponente del respeto y consideracin de estas culturas a la vida
y la naturaleza simbolizadas en estas representaciones y en las madres-muje
res mismas. En idntica lnea advocadora de viejas costumbres y representa
ciones se hallaran, por ejemplo, varios documentos sobre los saurmatas, pue
blo en el que las jvenes luchaban junto a los hombres y eran enterradas con
sus armas de guerra.

3.1.1. L a an tropologa evolucionista y el m atriarcado


Sin embargo, cuando en antropologa se habla del matriarcado los datos cam
bian radicalmente de signo, mientras el nombre de una escuela y un autor cen
tran buena parte de la discusin. As, mencionar el matriarcado es reflexionar
sobre el evolucionismo y sobre la obra Das Mutterrecht (literalmente, el dere
cho materno) escrita por Bachofen en 1861, a pesar de que, como se ver, otros
autores evolucionistas como Morgan, McLennan o el mismo Engels argumen
taron sobre el matriarcado, al que consideraron etapa primaria de la historia de
la humanidad.

La historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

La corriente evolucionista clsica se engarza con las teoras del mismo sig
no que surgieron en el mbito de las ciencias naturales y la biologa en el siglo
XIX y que ya haban empezado a despuntar un siglo antes, aunque en la reali
dad hablar de ella significa mirar hacia el mundo griego y su filosofa recor
dando su idea de S cala Naturae. Al igual que los naturalistas, los evolucionis
tas sociales consideraban que una sociedad compleja y organizada se desarrollaba
de modo semejante a como lo haca un organismo vivo, es decir, partiendo de
otro ms simple y desorganizado. De esta manera, una sociedad sencilla, lo que
en aquel momento se denominaba una sociedad primitiva, vena a conside
rarse como el principio de lo que haba sido el desarrollo cultural humano, esto
es, como una infancia de la humanidad. Esta idea, es evidente, en realidad est
basndose en un evolucionismo lineal, progresivo y uniforme, lo que como se
ver, traera no pocos problemas a la escuela del evolucionismo clsico. Sin
embargo, el hecho de pertenecer a un mismo marco terico-m etodolgico no
quiere decir que no pueda haber variaciones significativas en los supuestos de
los autores que estn formando parte de una corriente disciplinar concreta. As,
por ejemplo, no todos los evolucionistas consideraron que el matriarcado repre
sentaba un inicio en la formacin social de los seres humanos; Henry J. Maine,
por ejemplo, en su obra Ancient Law (1 8 6 1 ), contempornea de la citada de
Bachofen, consideraba que el derecho paterno y con l la existencia de un patriar
cado o sistema social que ofrece y garantiza el poder de los varones haba exis
tido desde los principios de la historia humana. Obviamente otros autores como
M organ, Bachofen o Mc.Lennan tuvieron fcil rebatirle con el ejemplo de las
sociedades matrilineales, otra cosa es, como se ver, que se pueda deducir el
m atriarcado de la matrilinealidad o que esta signifique que el poder est en
manos de las mujeres.
De uno u otro modo lo que estos autores evolucionistas tenan muy claro es
que toda la historia social poda dividirse en unas etapas que marcaban clara
mente la evolucin y el desarrollo humano. En su libro Ancient Society (1877),
traducido en la edicin espaola como La sociedad primitiva, Morgan realiza
una divisin de toda la historia cultural del hombre en periodos que a su vez, en
dos casos, se subdividen. De este modo podran evidenciarse tres grandes eta
pas: salvajismo, barbarie y civilizacin, pudindose distinguir en los dos prime
ros un estadio inferior, otro medio y otro superior.
En el periodo de salvajismo (momento de la infancia humana), la nutricin
se realiza mediante la recoleccin, e inferimos que el carroeo, para ir avan
zando con la pesca y la caza sucesivamente; del uso de las piedras como arma
se pasara a la fabricacin del arco, las flechas y las lanzas. Como tal, el perio
do finalizara con la invencin de la alfarera. El salvajismo conllevara un gobier
no que comenzara con un mero pacto entre varones y finalizara con el siste
ma de gens (asociaciones basadas en el parentesco) y con grupos familiares

A ntropologa del gnero

denominados familia consangunea y punala, definidos por el mismo autor de


la siguiente manera:
La familia consangunea se basaba en el matrimonio entre hermanos y her
manas, propios y colaterales, en grupo. La familia punala se basaba en el
matrimonio entre varias hermanas, propias y colaterales, con los maridos de
cada una de las otras, en grupo, no siendo indispensable que los maridos comu
nes estuviesen emparentados entre s. Asimismo, varios hermanos, propios y
colaterales, se casaban con las esposas de cada uno de los otros, en grupo, no
siendo indispensable que estas esposas estuviesen emparentadas entre s, aun
que en ambos casos esto suceda con frecuencia. En cada caso, el grupo de
hombres se casaba en conjunto con el grupo de mujeres (1971: 395-396).

Por su parte el periodo de barbarie se iniciara con la alfarera y terminara


con la fabricacin de piezas de hierro, la subsistencia comenzara en la lnea hor
ticultor;! hasta finalizar en la agricultura y en la domesticacin de animales. El
gobierno se ira transformando desde la comn gens del periodo anterior hasta
el consejo de jefes y las asambleas, mientras que la familia variara desde la punala a la sindismica (definida como aquella que se basaba en el matrimonio
entre parejas solas, pero sin cohabitacin exclusiva [en la que] el matrimonio
duraba a voluntad de las partes (o.c.: 396) para acabar transformndose en la
patriarcal (es decir, lo que hoy llamaramos polignica y que estara compuesta
por un hombre y varias mujeres), de la que Morgan explica que por lo gene
ral, estaba acompaado de la reclusin de las esposas, y finalmente en la fami
lia mongama.
Curiosamente Morgan apenas habla de la civilizacin, al fin y al cabo el
modelo de la sociedad a la que l mismo perteneca, aunque s com enta que
comienza con el alfabeto fontico y el uso de la escritura y se caracteriza por la
propiedad privada absoluta (frente a la colectiva de los periodos anteriores), y
la aparicin de lo que podra denominarse sociedad poltica; estableciendo a la
vez una polaridad entre lo que denomina Societas y Civitas. Reuniendo los datos
que aporta en el prlogo de la edicin espaola Lisn Tolosana (o.c.: 39), podra
decirse que en la primera se encontrara una organizacin social basada en las
gens , los clanes y las tribus con un gobierno que se sustentara en la persona y
en las relaciones personales, con lo que actuara sobre los individuos a travs de
las instituciones ya mencionadas y mediante relaciones de tipo personal. El esta
do por tanto no existira como tal, luego la seguridad de la persona recaera en
la gens, el clan o la tribu, siendo as esta organizacin la definitoria de la socie
dad antigua. La sociedad moderna sin embargo se organizara polticamente en
funcin del territorio y la propiedad, basndose tambin en ellos el mismo gobier
no, quien actuara sobre las personas a travs de relaciones territoriales. En este

La historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de genero

tipo de sociedad s que se encuentra el estado, que a su vez estara obligado a


proteger tanto a los individuos como a la misma sociedad.
Dentro de esta lnea evolutiva Morgan dedica el captulo X IV al Cambio
de la descendencia de la lnea femenina a la masculina en referencia a griegos
y romanos, con cuyo simple ttulo puede apreciarse que, al contrario de Maine,
est suponiendo que inicialmente ciertas formas de autoridad y poder podran
estar en manos de las mujeres. Hay adems que hacer notar que es importante
resear los planteamientos de Morgan porque sera un autor bsico para lo que
posteriormente hara Engels y, como se ver, para las crticas que mucho ms
tarde realizaran las autoras feministas de corte marxista. Para Morgan estaba
demostrado que la gens del periodo arcaico consista en un presunto antepa
sado femenino y sus hijos, juntamente con los hijos de sus hijas y de sus des
cendientes mujeres, por la lnea femenina, a perpetuidad. Quedaban excluidos,
por lo tanto, los hijos de sus hijos varones y de sus descendientes varones por la
lnea masculina (o.c.: 362), mientras que la de periodos ms modernos segua
el mismo sistema pero con respecto a los varones y a la lnea masculina. Como
l mismo advierte, lo nico que queda por dilucidar es qu motiv el paso de un
sistema a otro y cmo se realiz tal transformacin. Este cambio, que evidente
mente conllev una serie de derechos para los sujetos de una u otra lnea de des
cendencia, fue un proceso
simple y natural, dado que el motivo del cambio era general, urgente e impe
rioso. Cuando se efectu, en un momento dado y por resolucin preconcertada, solo fue necesario convenir que todos los actuales miembros de la gens
quedasen com o miembros pero, en adelante, nicamente las criaturas cuyos
padres pertenecan a la gens perteneceran a ella y llevaran su nombre genti
licio, mientras que los descendientes femeninos quedaban excluidos. Esto no
interrumpi ni cambi la naturaleza del parentesco de la relacin de las gen
tes existentes; pero, desde entonces, se retuvieron en la gens todas las criatu
ras que, hasta ese momento, haban estado excluidas, y se excluyeron las que
antes se retenan (o.c.: 363).

Morgan repite en varias ocasiones que el motor de tal transformacin deba


ser una causa suficiente e imperiosa que para l se traduce en lo siguiente:
Una vez que se comenz a criar animales domsticos en manadas, convir
tindolos as en una fuente de subsistencia a la vez que en objetos de propie
dad individual, y despus que la labranza condujo a la posesin privada de
casas y campos, es indudable que debi surgir una animosidad hacia el rgi
men imperante de herencia gentilicia, porque exclua a los hijos de los pro
pietarios, cuya paternidad era ahora ms segura, para entregar los bienes a sus
parientes gentilicios. La lucha sostenida por padres e hijos para la obtencin

75

A ntropologa del gnero

de una nueva reglamentacin de la herencia, lleg a ser motivo poderoso para


provocar el cambio. Con la acumulacin de la propiedad en masa y asumien
do formas permanentes, y con la proporcin creciente de la misma, detentada
por propietarios individuales, es indudable que la descendencia por la lnea
femenina estaba llamada a desaparecer, cediendo su lugar a la descendencia
por la lnea masculina (o.c.: 364).

El problema de M organ, com o en realidad le ocurra a buena parte de la


escuela del evolucionismo clsico, era poder demostrar empricamente que en
un momento histrico ya desaparecido, del que incluso no hay constatacin escri
ta, la transformacin planteada existi realmente. De ah que l, con experien
cia en trabajo de campo, aluda a que la ausencia de una comprobacin direc
ta de la antigua descendencia por lnea femenina en las tribus griegas y latinas,
no es suficiente para acallar la presuncin a favor de esta forma de descenden
cia (o.c.: 365). Por eso, de modo indudable, puede contarse con los escritos de
Herodoto con respecto a los licios, con el caso de los cretenses o con el de otros
pueblos antiguos como los etruscos, o los de Polibio con los locrios. Incluso, si
ello no bastase como fuente emprica, aduce, bastaran el texto y la investiga
cin del mismo Bachofen y, por qu no, las fuentes que ofrece la mitologa.
Es claro que la confusin de la realidad comprobable empricamente y aque
llas fuentes que no pueden constatarse de tal modo, se sitan en la base de bue
na parte de la historia conjetural de estos autores quienes, por otra parte, utili
zan el mtodo comparativo para llenar huecos con semejanzas no comprobadas
fehacientemente, basndose, en buena parte de las ocasiones, en las famosas survivals de Tylor (Harris, o.c.: 141-144). Por otra parte, se aprecia en Morgan una
similitud errnea entre un linaje y una filiacin matrilineal con lo que supondra
un matriarcado, es decir, no solo homologa una forma de familia y adscripcin
de individuos a una lnea de filiacin sino a un sistema cultural con manifesta
ciones especficas en la organizacin poltica, social, econmica y religiosa.
Sin embargo la idea de base evolucionista pesa demasiado en estos autores,
y todos ellos (excepto Maine, como ya se ha dicho) plantean una evolucin en
la que lo ms simple ha de transformarse en lo ms complejo y simplemente hay
que rellenar los huecos evolutivos mediante conjeturas que fortalezcan la idea
errnea de una evolucin unilineal.
El escocs John Ferguson McLennan (1827-1881) colabor activamente en
la polmica sobre la evolucin y desarrollo de las sociedades aportando, ade
ms, ciertos conceptos a la antropologa del parentesco que hoy da se siguen
utilizando, como son los de endogamia y exogamia. Por endogamia se entiende
la prohibicin a los miembros de un grupo de contraer matrimonio fuera de ese
mismo grupo, o en positivo, la obligacin de casarse entre s, mientras que exo
gamia sera la prohibicin de que los miembros de un grupo contraigan matri

La h istoria y la caza co m o exp licacion es de las relaciones de gnero

monio entre ellos, o la obligacin de unirse matrimonialmente con miembros de


grupos diferentes (Mone, 2003). Al igual que Morgan y como buena parte de
los evolucionistas clsicos, McLennan era un abogado interesado en la historia
de las sociedades y, principalmente, en la del derecho escocs, y un perfecto con
vencido de la existencia de un periodo primigenio de la historia humana en la
que la base de la organizacin social era el matriarcado. Es en su texto Primi-

tive Marriage: An Inquiry Into tbe Origin o f tbe Form o f Capture in Marriage
Ceremonies (1865) donde McLennan expone sus ideas al respecto.
Segn su opinin, las sociedades comenzaron su andadura partiendo de una
situacin de promiscuidad en la que los hijos pertenecan al grupo social median
te su vinculacin a un antepasado comn (el ttem), pero cuyas relaciones de
parentesco solo tendran lugar a travs de la lnea de la madre. Escribe:
Una vez un hombre ha percibido el hecho de la cosanguinidad en el caso
ms simple, a saber, en el que l tiene la sangre de su madre en sus venas, pue
de vislumbrar rpidamente que es de la misma sangre que los otros hijos de
sta. Un poco ms de reflexin le permitir ver que su sangre es la misma que
la de los herm anos y herm anas de su madre. Pensando an m s, percibir
que l es de la misma sangre que los hijos de las hermanas do su madre. Y, con
el tiempo, siguiendo los lazos de sangre, debe llegar a un sistema de parentes
co a travs de las hembras. La idea de relacin sangunea, tan pronto como se
form , debe haber empezado a desarrollarse, aun cuando lentamente, en un
sistema abrazando los lazos de sangre, en cuanto que obvios e indiscutibles, a
travs de las hembras. Cualquier desarrollo adicional que esta idea pudiera
tener -si tuviera simultneamente un desarrollo en la direccin del parentes
co a travs de los varones- debe haber dependido de las circunstancias conec
tadas con la paternidad (en Llinares, 1984: 291).

Y precisamente en estas circunstancias que se imbrican con los hombres y la


paternidad es donde McLennan va a basar sus teoras sobre la transformacin
de los grupos sociales matrilineales en patrilineales. As, refiere cmo la dureza
de la vida y la lucha por el alimento y por la seguridad llevaron a que estos gru
pos de incidencia materna prefirieran a los cazadores valientes y fuertes y ai
menosprecio de las nias, ms dbiles que los muchachos. Esto trajo consigo la
prctica habitual del infanticidio femenino y la lgica escasez de mujeres, lo que
a su vez determin el estado de guerra permanente entre las tribus primitivas y
la necesidad perentoria de la regla exogmica y la poliandria (el matrimonio de
una mujer con varios hombres) que sola realizarse mediante la captura y el rap
to de mujeres. Segn McLennan, el hecho de compartir mujeres oblig a que las
filiaciones se establecieran por lnea femenina, por un lado, y a configurarse en
subtribus con exogamia prescriptiva, por otro. La habitualidad de esta costum
bre traera, a su parecer, la obligacin de casarse con mujeres cautivas y que fue

77

78

A ntropologa del gnero

se considerada como un crimen la unin con mujeres de la misma ascendencia,


puesto que sera considerado un incesto. Este sistema, aduce este autor, facilita
ra que la poliandria indiscriminada se fuese transform ando en poliandria
fraterna, es decir, en una unin donde los hombres que comparten a una mujer
seran hermanos entre ellos; de ah que cuando existiese una gran diferencia de
edad entre hermanos, los ms jvenes se unieran a las mujeres de su hermano
tras fallecer este, lo que dara lugar a que el levirato (casarse con la mujer del
hermano muerto) se convirtiese en una prctica habitual. Dado que con este sis
tema sera posible llevar una mnima cuenta de la paternidad, dice McLennan,
la filiacin pudo pasar a establecerse mediante una lnea de carcter paterno,
sustituyendo esta filiacin de y por varones a la matrilinealidad anterior.
El problema con McLennan es el mismo que antes se apuntaba y que pro
viene de la idea de evolucin unilineal. Son verdaderas conjeturas sus opiniones
sobre la poliandria, un sistema, adems, muy poco comn y relacionado con
condiciones sociales totalmente diferentes a las que l plantea. Por otra parte, y
como ya se ha mencionado, al igual que Morgan, confunde el sistema social del
matriarcado con la mera transmisin del linaje por lnea materna. Sin embargo,
con absoluto convencimiento de que un primitivo matriarcado antecedi al sis
tema patriarcal, escribi una obra que se editara como postuma en 1885, titu
lada Patriarcal Theory, en la que refutaba las opiniones de Maine al respecto.

3.1.2. B ach ofen y su teora sob re el m atriarcado


Johan Jacob Bachofen naci en Basilea (Suiza) el 22 de diciembre de 1815 en
una de las familias ms importantes de la ciudad, lo que le permiti dedicarse
toda su vida a los estudios y las investigaciones y mantener relacin con los mejo
res focos intelectuales del momento. Es necesario tener en cuenta que a finales
del siglo XIX estn surgiendo por toda Europa una serie de fenmenos intelec
tuales, artsticos, cientficos y literarios que sin duda influyeron en buena parte
de las teoras que se estn mencionando. El evolucionismo, en pocas palabras,
es una forma de mirar e interpretar los problemas, de conceptualizarlos y de
reflexionarlos; pero no es un ismo que se d en el vaco de un momento y una
poca. La Restauracin y los movimientos nacionalistas, por ejemplo en Italia y
Alemania, el romanticismo y la herencia filosfica de Hegel, el problema colo
nial y el industrialismo que recorre Europa no pueden sino influir en todos estos
autores amantes del mundo clsico, la historia y el derecho. Aunque es costum
bre y vicio el compartimentar los datos y el conocimiento, es necesaria una visin
ms amplia que permita observar el conjunto como una red en la que el pensa
miento, las opiniones y las crticas se entrecruzan entre unos y otros autores. No
debe olvidarse que M organ, por ejemplo, viaj a Europa y conoci a Charles

La h isto ria y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

Darwin, y que en su misma casa tuvo oportunidad de contrastar opiniones con


Lubbock y McLennan, ambos en pleno auge intelectual. Por su parte Maine y
Bachofen se escriban tambin con el americano, quien incluso pidi algunos
favores al primero en beneficio de McLennan, que en ese momento quera dedi
carse a tiempo completo a la investigacin etnolgica (Lisn en Morgan, 1971:
17-18) lo que desde luego no obsta para que tanto Morgan como McLennan cri
ticasen mutuamente sus teorizaciones. De hecho el mismo Bachofen dej un con
junto de manuscritos inditos en los que se demuestra su intercambio de ideas y
datos, algunos incluidos en la edicin crtica de sus obras, con los evolucionis
tas ya mencionados y con Tylor y Bastan (Llinares, o.c.: 256).
Es pues en este contexto donde hay que situar la obra de Bachofen y tener
en cuenta su inters por la comparacin de datos provenientes de varios campos
y disciplinas. Realiz sus estudios en Basilea, Gotinga y Berln, ciudad en la que
tuvo ocasin de contactar con Friedrich von Savigny, experto en derecho roma
no y sin duda uno de los mejores investigadores histricos del pasado latino. A
su influencia se debi la realizacin de su Tesis Doctoral sobre el derecho roma
no, especialidad de la que ocup una ctedra en la Universidad de Basilea con
tando solo veintisiete aos. Sin embargo, puesto que su situacin econmica lo
permita y su inters por la investigacin lo aconsejaba, dej el mundo de la
docencia para centrarse nica y exclusivamente en la investigacin, de ah que
realmente su produccin literaria sea sorprendente en nmero y contenido. Tras
varios textos dedicados al mundo clsico latino e incluso a las formas simbli
cas de las culturas antiguas, Bachofen escribi su obra ms conocida (Das Mutterrecht) en 1861 aunque hasta su muerte, el 25 de noviembre de 1887, no dej
de publicar monografas en las que se constataba que sus investigaciones abar
caban varias culturas que estaban fuera de la influencia grecorromana. El texto
original, publicado en Sttutgart y del que se han hecho varias ediciones en ale
mn, es mucho ms amplio que la versin espaola de 1987, en la que se han
seleccionado algunos captulos dedicados al mtodo y a los datos histricos de
algunas de las culturas tratadas por Bachofen. Como dato singular se puede sea
lar que la obra fue dedicada a su madre indicando no solo su nombre de casa
da, sino tambin el de soltera: Valeria Merian.
El impacto de esta obra se debe, incluso hoy y sin duda alguna, a la origina
lidad y a la falta de convencionalismo de sus tesis, aunque hay que reconocer
que en su momento el texto no encontr mucho eco, quiz por plantear razo
namientos diferentes a los de Friedrich Creuzer, considerado por entonces en el
mundo acadmico alemn la ms docta opinin sobre mitologa. En El Matriar
cado se cuestiona la terica naturalidad y universalidad del modelo occidental
de familia (es decir, la familia biparental, mongama y patriarcal), as como la
idea de que el poder patriarcal haba sido, desde siempre, la base de constitu
cin de las sociedades. Basndose en la historia del mundo grecorromano e inclu

80

A ntropologa del gnero

so en sus mitologas, puesto que defenda que para el derecho matriarcal el mito
ofreca garanta de seguridad, Bachofen postul que con anterioridad a la apa
ricin del patriarcado haba existido un matriarcado, entendiendo por tal no
solo un tipo de familia sino un sistema sociocultural que se manifestaba de modo
especfico en la organizacin poltica, econmica y religiosa. Es importante enten
der que para este autor el mito es tan emprico como cualquier otro dato reco
gido en la investigacin; el mito es historia, y la historia es cierta. Escribe:
Las tradiciones mticas [...] se presentan como la expresin fiel de la ley
vital de aquellos tiempos en los que se pusieron las bases del desarrollo hist
rico del mundo; aparecen tambin como la manifestacin de la mentalidad ori
ginaria, como revelacin histrica inmediata, y por consiguiente como fuente
histrica de la mayor autenticidad [...] El comienzo de toda evolucin, sin embar
go, est en el mito. Toda investigacin profunda de la Antigedad, por lo tan
to, se reduce inevitablemente a l. El es quien lleva en s mismo los orgenes, y
solamente l puede revelarlos. Pero los orgenes motivan el progreso posterior,
marcan el camino que ste sigue y su tendencia perpetua. Sin conocimiento de
los orgenes, el conocimiento histrico nunca puede llegar a una conclusin.
Toda separacin de mito e historia f...J no tiene por tanto ningn significado
ni autorizacin ante la continuidad del progreso humano (1992: 30 y 32).

En todos los mitos europeos, plantea, se encuentra la lucha entre el principio


masculino y el femenino que a su vez se relacionan con otros elementos: el da, la
noche, la derecha, la izquierda, la tierra, el mar, etc. Es en realidad el recuerdo a
las etapas histrico-tcnicas que caen bajo el dominio de Afrodita (el hetairismo),
Demter (la aceptacin mediadora del matrimonio) y Apolo, el triunfo de lo mas
culino que desplaza a lo femenino y que, como comenta Bachofen, se encuentra
ya asumido en la tragedia de Esquilo, la Orestada, y en la muerte de la madre.
Es significativo recordar aqu que sea el mismo dios quien reclama la absolucin
de Orestes con el argumento (tan aristotlico, por otra parte) de que la mujer tan
solo es la receptora de la simiente del hombre, el verdadero engendrador, aquel
que da la vida. Sus fuentes de estudio, al igual que ocurra con Morgan, por ejem
plo, las constituan los pueblos anteriores a los griegos, como los 1icios, los carios,
los etolios, los arcadios, los minios e incluso los cntabros, de los que daban cuen
ta Estrabn, Herdoto, Eustato, Tcito o Plutarco, todos ellos con una centralidad clara en el derecho materno. Con un estilo propio de la escuela evolucionis
ta, los datos de la India, de Persia o del T bet le sirven para fortalecer sus
exposiciones y opiniones ya que, como l mismo se encarga de explicar, el matriar
cado no es propio de un pueblo sino de un estadio evolutivo que, hay que recor
dar, era comn para todas aquellas culturas que se encontraban en l.
La evolucin misma del matriarcado forma parte, en realidad, de una lnea
que se transforma desde el hetairismo a la ginecocracia pasando por un periodo

La h istoria y la caza com o explicaciones de las relaciones de gnero

de lucha que recuerda a las batallas de las amazonas en respuesta, precisamen


te, a los desmanes y abusos masculinos. As, partiendo de la promiscuidad sexual
que caracteriza los primeros tiempos de la humanidad parece claro que la des
cendencia solo puede contarse mediante las lneas femeninas, tal cual recorda
ba McLennan y se ha comentado un poco ms arriba. Precisamente, hay que
tener presente que, tal y como estipulaba el derecho romano mater semper cer
ta est, con lo que esa sera la fuente del derecho materno planteado por Bachofen, en tanto que existe una clara imposibilidad de conocer con exactitud quin
es el padre de una criatura. Esta constatacin nica de la importancia de la madre,
como ser del que deriva el derecho y el linaje de un individuo, traera consigo el
que las madres gozasen de un respeto y una relevancia propia de las sociedades
ginecocntricas, que solo se perdera con la llegada de la monogamia y la posi
bilidad de empezar a constatar la paternidad de un varn en concreto; no hay
que olvidar que los romanos haban continuado la mxima antes nombrada con
otra, que se ajustara posteriormente a distintos tipos de cdigos civiles, de tal
manera que si la madre siempre era conocida el padre sera quem nuptiae
demonstrant, es decir, el marido de la madre; lo que en cierta medida hace pen
sar en la transformacin de un parentesco natural (hijo-madre) en uno social
(hijo-padre) o, en otro sentido, en una prdida de poder femenino para construir
un mbito de poder masculino.
Una y otra vez Bachofen muestra las diferencias que pueden encontrarse entre
la esfera femenina y la masculina. No son solo los elementos, los espacios o los
astros de cielo sino aspectos ms sustanciales:
Lo mismo que en el principio paterno yace la limitacin, en el materno des
taca la generalidad; al igual que aquel trae consigo la limitacin a un estrecho
crculo, este no conoce restriccin, como tampoco la vida de la Naturaleza. De
la maternidad que da a luz surge la hermandad general de todos los hombres,
cuya conciencia y reconocimiento se hunde con la formacin de la paternidad.
La familia fundada en el patriarcado se asla en un organismo individual, y la
matriarcal, por el contrario, lleva aquel carcter tpico-general con el que comien
za todo desarrollo y que caracteriza la vida material frente a la espiritual supe
rior. Todo vientre de mujer es imagen de la Madre Tierra (o.c.: 37).

Sin embargo, a pesar de bosquejar parte de los caminos que posteriormente


recorreran algunos movimientos feministas actuales, Bachofen es hombre de su
tiempo y a veces plantea las diferencias entre hombres y mujeres y lo femenino
y masculino de un modo bastante paradjico y esencialista:
La profeca femenina es ms antigua que la masculina, y el alma feme
nina es ms constante en la fidelidad al resultado, ms profunda en la fe;
la mujer, si bien es ms dbil que el hombre, sin embargo es ms apta para

81

82

A ntropologa del gnero

encumbrarse por encima de l, ms conservadora, en especial en el campo


cultural y en la defensa del ceremonial (o.c.: 41 -4 2 ).

Para Bachofen el trnsito del m atriarcado al patriarcado se realizara en


Grecia mediante la introduccin del culto apolneo pero solo quedara con
solidado en la civilizacin rom ana, puesto que es de ella de la que surge el
Derecho y la idea de Estado, la culminacin, para Bachofen, de las creaciones
humanas.
Aun teniendo en cuenta el valor total de la obra, las crticas que se le pue
den realizar a su texto son varias. Es claro que Bachofen, como sus compae
ros evolucionistas, confunde el derecho materno con la m atrilinealidad y el
matriarcado. No es cierto que la matrilinealidad conlleve aparejado el poder de
las mujeres; al respecto, no deja de llamar la atencin el hecho de que en los
textos de parentesco se comenten ciertos fenmenos com o el llamado marido
visitador de los iroqueses o la avunculocalidad de los trobriandeses como solu
ciones a la matrilinealidad. Por qu la matrilinealidad necesita de solucio
nes y no la patrilinealidad? A qu se est llamando solucin? Evidentemen
te, podra comenzarse preguntando qu ocurre con las relaciones de poder entre
hombres y mujeres en estas sociedades, una pregunta claramente muy alejada
de los intereses evolucionistas pero que resulta bsica para entender la diferen
cia entre un sistema social de poder y una lnea de filiacin. Existe adems otro
tipo de problema, esta vez con referencia a los mitos mismos. Como se ha vis
to, para Bachofen el mito corresponde a una realidad histrica aunque no pue
da demostrarse. La antropologa cultural posterior ha demostrado claramente
cmo, al contrario de lo que l consideraba, el mito se suele utilizar para ense
ar y justificar las relaciones sociales y los valores de cada cultura. Finalmen
te, la realidad se muestra tozuda a la hora de intentar encontrar datos feha
cientes que muestren una sociedad en la que las mujeres tengan o hayan tenido
todo el poder en sus manos. Los datos empricos aportados por los estudios
etnogrficos hablarn, como mucho, de sociedades matricntricas o matrifocales, en las que desde luego la herencia, la sucesin, la filiacin y la residencia
posnupcial girarn alrededor del grupo femenino, es decir, los grupos conoci
dos como matrilinajes con matriuxorilocalidad, pero todava no se conocen (ni
se han conocido realmente) sociedades que correspondan a esa idea totaliza
dora del matriarcado, ni siquiera los iroqueses estudiados por Morgan cum
pliran con el modelo, dado que los varones podan ocupar puestos de relevancia
poltica y religiosa y, como se ha dicho, disculpaban o solucionaban la
matrilinealidad con esos maridos visitadores que no permanecan durante mucho
tiempo en unos grupos dirigidos por mujeres. En realidad, se advierte tambin
que todos estos autores, e incluso Maine, que hay que recordar que estaba en
desacuerdo con la idea del matriarcado primitivo, estn pensando en que, de

L.a historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

un modo u otro, se tuvieron que regular las relaciones sexuales a fin de que sur
giera la sociedad ordenada del desorden que provoca la sexualidad no contro
lada; dicho de otro modo (y Freud desde luego estara de acuerdo) el paso del
estado de naturaleza a la cultura se realiza mediante el control y la reglamen
tacin de las relaciones sexuales, algo, en definitiva, que nos distingue del res
to de los animales. Por otra parte, el esencialismo diferencial que desprenden
algunas de sus citas es, cuando menos, bastante discutible.
El texto de Bachofen ha sido, sin embargo, una aportacin importante para
ciertos pensamientos feministas. Hay que considerar, desde luego, que la idea de
un mundo matriarcal desaparecido hace ms fcil la lucha por la igualdad de
derechos, siempre se pelea mejor por lo perdido que por lo que no ha existido.
No es extrao, pues, que a partir de los aos setenta del siglo pasado, buena par
te de la literatura feminista defienda la posibilidad de su existencia (Davis, 1971),
o surjan quienes lo vean como una esperanza en la lucha (Webster y Newton,
1979) o aquellas otras que, como aqu se est diciendo, defendan que el patriar
cado se haba originado en los albores de nuestra historia (Bamberger, 1979).
Lo que es claro es que la idea del matriarcado promovi una interesante discu
sin en la antropologa del gnero que merece ser tenida en cuenta.

3.1.3. E l m atriarcado desde la perspectiva d e la an trop olog a


del gn ero y el fem inism o
Como es fcil suponer, el tema del matriarcado entra de lleno en el ms amplio
del poder y en el modo en que su posesin influye en las relaciones entre hom
bres y mujeres y en las posiciones sociales de dominacin y subordinacin. De
ah que buena parte de las primeras teorizaciones de las antroplogas feminis
tas de la dcada de los setenta se centrase en discutir y revisar opiniones sobre
los sistemas sociales, sobre hitos culturales e incluso sobre paradigmas tericos
mediante los cuales se haban realizado trabajos de campo en los que se haban
obviado las presencias femeninas. Sin embargo, es necesario constatar que aun
que el debate est presente en todo el mbito feminista, antroplogas tan cono
cidas como M illet e incluso Simone de Beauvoir ya haban rechazado la exis
tencia de sociedades matriarcales al considerar que en ningn momento histrico
podra probarse que las mujeres hubiesen ejercido el poder absoluto. Ya se ha
mencionado igualmente que el debate sobre la existencia o inexistencia del matriar
cado est definiendo tambin el enfrentamiento entre las feministas de la igual
dad (para quienes el sistema patriarcal ha sido siempre el protagonista de la his
toria humana) y las feministas culturales y de la diferencia, que postulan la
existencia de sociedades antiguas en las que las mujeres detentaban el poder,
y la muerte del patriarcado.

A ntropologa del gnero

En esta ltima lnea se sita Franoise dEaubonne, cofundadora junto a


Guy Hocquenghem y Anne Marie Grlois del FHAR (Front homosexuel d action
rvolutionnaire) , escritora prolfica de ensayos, novelas, biografas, poesas y
cuentos, que acu el trmino ecofeminismo, que tantos resultados tericos con
llevara posteriormente, en su texto Le fminisme ou la mort escrito en 1974.
Dos aos despus escribe Les femmes avant le patriarcat, en el que expone cmo
hubo un tiempo en el que las mujeres eran las dueas de su sexualidad y capa
cidad reproductiva as com o de las riquezas agrcolas; consiguientemente el
patriarcado se iniciara al arrebatar a las mujeres tanto su propia fecundidad
como la de la tierra misma. Incluso hoy da y desde mediados de los setenta, un
presupuesto bsico del ecofeminismo es, precisamente, cm o el patriarcado
y sus modelos de poder y consumo han incidido en la demografa y en los re
cursos naturales de la tierra (Shiva, 1995; Mies y Shiva, 1 9 9 7 , Agr, 1998).
DEaubonne se sita en la lnea que se coment ms arriba al incidir en la idea
de relacin entre fecundidad-tierra-mujeres-diosa madre. Una lnea que sera segui
da tambin por otras crticas feministas basadas en la idea central de la impor
tancia de la maternidad y en el orden simblico de la madre (M uraro, 1994).
Las antroplogas sociales, aun considerando la falta de pruebas empricas
que apoyen su existencia, no tienen ms remedio que entrar en este debate femi
nista. En 1974 Joan Bamberger, por un lado, y Webster y Newton, por otro, exa
minan el matriarcado desde posiciones y planteamientos muy diferentes.
El texto de Bamberger, traducido al espaol en 1979 con el ttulo de El mito

del matriarcado: por qu gobiernan los hombres en las sociedades primitivas?,


ya da una idea de su posicin al respecto. Como antroploga acostumbrada a
los trabajos y datos empricos tiene claro que el matriarcado nunca ha existi
do, y que por tanto, cualquier toma de posicin en contrario solo puede basar
se en conjeturas, lo que le sirve para incidir crticamente en la visin de los evo
lucionistas clsicos sobre el tem a. Sin em bargo, aduce, s puede plantearse
el matriarcado bajo la consideracin de una construccin cultural de carcter
mtico que ha sido creada por los hombres. Partiendo de este supuesto, Joan
Bamberger describe dos constelaciones de mitos sobre el gobierno de las muje
res que derivan de varias sociedades diferentes de indios sudamericanos en las
zonas de Tierra del Fuego y las selvas tropicales del noroeste amaznico y del
centro de Brasil.
Despus de exponer los correspondientes datos etnogrficos, Bamberger
advierte cmo a su parecer lo importante no es la pregunta sobre la existencia o
inexistencia del matriarcado, sino la consideracin de que hay mitos que afir
man que en un tiempo pasado la mujer haca cosas y tena poder sobre aspectos
determinados de las sociedades y las culturas que ahora ni hace ni posee. El mito,
dice Bamberger, puede ser parte de la historia de la cultura en tanto propor
ciona una justificacin de la realidad actual, y tal vez permanente, dando una

I.a h istoria y la caza com o exp licacion es de las relaciones de genero

explicacin histrica inventada de la creacin de la realidad (o.c.: 67). Es


decir, si como antes se coment un mito tiene una funcin clara en el aspecto
cognitivo como generador de conocimiento y reforzador de la realidad social,
parece meridiano que el mito del matriarcado est alertando sobre otra cuestin
que no es el hecho de que la mujer hubiese detentado el poder. En realidad los
mitos que refleja en su estudio estn demostrando el mal uso del poder por par
te de las mujeres y la necesidad, a veces incluso expresada en los ritos de inicia
cin varoniles, de romper con las situaciones y los espacios en los que las muje
res tienen poder. Tanto es as, que Bamberger escribe:
Lo fundamental para comprender el insistente mensaje del mito no es deter
minar si las mujeres se comportaron de la forma en l descrita. Lo importan
te es la fuerza ideolgica del argumento expuesto en el mito del gobierno de
las mujeres y la justificacin que este ofrece al dominio masculino al evocar la
visin de una alternativa catastrfica: una sociedad dominada por la mujer. Al
insistir una y otra vez en que la mujer no supo m anejar el poder cuando lo
tuvo en sus manos, el mito reafirma dogmticamente la inferioridad de la con
dicin femenina... La falsa interpretacin de mitos y rituales los ha converti
do en un medio para recordar insistentemente que la mujer tuvo en un tiem
po el poder en las manos para luego perderlo. Esta prdida fue el resultado de
una conducta inapropiada... Los mitos reiteran constantemente que las muje
res no supieron manejar el poder. Con ello, la prdida del poder se justifica en
tanto las mujeres continen aceptando el mito (1979: 80).

Con tales opiniones no es raro que la reivindicacin feminista est presente


en Bamberger y advierta muy claramente, como un aviso a navegantes, que:
La elevacin de la mujer a la categora de diosa o su degradacin a la con
dicin de nia o de objeto producen el mismo resultado. Tales conceptos no
la impulsan en lo ms mnimo a lograr el status sociopoltico masculino, ya
que mientras se conforme con seguir siendo una diosa o una nia no puede
esperarse que comparta las tareas de la comunidad en igualdad con el hom
bre. El mito del matriarcado es solo el instrumento utilizado para mantener a
la mujer en su lugar. Para liberarla es preciso destruir el mito (o.c.: 81).

Paula Webster y Esther Newton presentaron, en la septuagsima primera reu


nin de la American Antbropoligst Association (A.A.A.), un artculo cuyo ttu
lo traducido al espaol era Matriarcado: enigma y paradigma. En l, de un modo
muy explcito, las autoras comienzan aclarando:
Por qu traer otra vez a colacin la controversia en torno al matriarca
do? No est ya muerta y enterrada con el siglo XIX la nocin de un periodo

86

A ntropologa del gnero

matriarcal en la historia social? Las autoras de este trabajo habamos acep


tado, sin lugar a dudas, que los hombres haban sido siempre dominantes,
que tal dominancia se haba mantenido incluso en sistemas matrilineales, y
que, de todos modos, la bsqueda de los orgenes era una prdida de tiempo

(1979: 83).
A pesar de estas palabras, Webster y Newton confiesan que la dinmica del
mismo movimiento feminista y la atraccin que pareca sentir hacia este momen
to de la historia de la humanidad las implicaron de tal modo que, junto a la cons
tatacin de otras exposiciones llevadas al mbito de la reunin de la A.A.A. y
los interrogantes que les manifestaban sus propios alumnos, las llev a replan
tearse diversos acercamientos al matriarcado y sus aportaciones a fin de dar una
visin crtica sobre ellos.
Para empezar esta aproximacin terica las autoras recuerdan a Bachofen y
resean cmo en algunos mbitos cercanos al materialismo histrico el pensa
miento de Engels estaba de plena actualidad, a pesar de ciertas modificaciones de
las teoras originales o de la aportacin de nuevas evidencias cientficas. En el con
junto de teorizaciones Webster y Newton sealan algunos aspectos comunes que
hay que tener en cuenta, entre ellos, la dificultad de definicin del concepto de
matriarcado. Este es un aspecto interesante ya que a la variedad de significaciones
que puede tener el trmino se une el hecho de que, generalmente, se considere como
opuesto al de patriarcado. Estas antroplogas, como no poda ser menos, comien
zan la exposicin de otras opiniones aludiendo de nuevo, y esta vez muy taxati
vamente, a que nosotras no creemos que la existencia del matriarcado pueda ser
probada o desautorizada de forma concluyente en este momento. Pero la discu
sin en s es valiosa (o.c.: 85). Y efectivamente, s lo es la exposicin de los plan
teamientos tericos de ocho autoras que dan su visin sobre la existencia y carac
tersticas de la sociedad matriarcal. Ocho opiniones que vienen marcadas por la
disciplina que las acoge y por el marco terico desde el que realizan sus razona
mientos. As, el texto repasa las posiciones de las antroplogas marxistas Eleanor
Leacock y Kathleen Gough, de la no marxista Minda Borun, de Simone de Beauvoir, Evelyn Reed y Sulamith Firestone, marxistas pero no antroplogas y final
mente de Elisabeth Davis y Helen Diner, que ni son antroplogas ni son marxistas.
Cinco de las autoras estudiadas, precisamente las que no son antroplogas,
aseguran que el matriarcado existi. Las tres antroplogas, sin embargo, niegan
la realidad del matriarcado. Pero, tal y como advierten Webster y Newton, en
realidad estas tericas estn hablando de dos tipos diferentes de matriarcado, lo
que denominan un matriarcado con dominancia y lo que llaman un matriar
cado de igualdad. Es evidente la amplitud semntica del trmino dominancia
y la complicacin de establecer sus relaciones y sus lmites. De hecho, solamen
te Davis y Diner llegan a hablar en estos trminos, ya que las otras tres (De Beau-

La historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

voir, Reed y Firestone) no describen una sociedad en la que las mujeres tienen el
poder sobre los hombres (curiosamente, s lo hace Leacock para negar su exis
tencia) sino simplemente un orden social en el que la posicin y el estatus de las
mujeres eran altamente estimados, lo cual, desde luego, permite hacerse pre
guntas respecto a qu o a quines se les estima ms; se habla de pocas? o, por
el contrario, se habla de hombres y de mujeres? Por otra parte, y como bien
advierten Webster y Newton, mientras que cuando se habla del patriarcado se
hace referencia al poder de los hombres, por lo general cuando se hace del matriar
cado se suele aludir a las madres y a la capacidad para engendrar hijos. Obvio
es decir que la categora mujer no se agota en la de madre. En otro sentido, mien
tras que Davis y Diner definen el matriarcado como un poder de clase, las otras
cuatro creen en su existencia siempre y cuando se defina como un estado de igual
dad, armnico entre los sexos, y sin clases sociales.
Por otra parte hay que considerar que, igual que a las antroplogas les pesa
la disciplina y la necesidad de comprobaciones empricas, a las marxistas les obli
ga la deuda intelectual con Engels, con lo que Reed, Gough, Leacock, Firestone
y De Beauvoir se inspiran en l para plantear que, de un modo u otro, con la
aparicin de la propiedad privada, el estado y el matrimonio mongamo la posi
cin femenina empeor.
Qu duda cabe, sin embargo, de que mientras las marxistas encuentran ese
hilo de unin incluso para explicar la no existencia del matriarcado (por ejem
plo Leacock cuando habla de sociedades igualitarias en las que no ha hecho apa
ricin la divisin de clases) las no antroplogas y no marxistas pueden plantear
una opinin ms libre al no estar sujetas por marcos tericos e ideolgicos con
cretos. El caso de Elisabeth Gould Davis es un ejemplo de ello.
A pesar de que Webster y Newton confiesan no saber gran cosa de ella, sal
vo que era bibliotecaria en Florida, cuando escribe su libro titulado The First
Sex (o.c.), lo que pretende es una revitalizacin de la idea del matriarcado basn
dose en la estrecha relacin que existe entre los nios y sus madres y en el hecho
emprico de que, como ya se ha visto, la paternidad es de ms difcil rastreo que
la maternidad. Analizando su obra, se identifican cinco estadios en la recons
truccin histrica que realiza Davis. El primero de ellos sera una edad de oro,
sin posible fecha dada su antigedad, que se caracterizara por la igualdad de los
sexos y una avanzada tecnologa. La segunda fue un periodo de salvajismo que
se termin cuando las mujeres se revolvieron, tal y como se ha apuntado ante
riormente, contra la sexualidad insaciable de los hombres. Curiosamente esta
revuelta sera protagonizada -dice Davis- por una reina amazona hace aproxi
madamente cincuenta mil aos, lo que desde luego se contradice con los datos
de la paleontologa y la antropologa fsica. La tercera fase estara centrada en
la victoria de las amazonas (un dato, sin lugar a dudas, que recuerda al plantea
miento de Bachofen) y en el inicio de un largo periodo de matriarcado primiti

88

A ntropologa del gnero

vo en el que se primara la relacin madre e hijo y se excluira a los hombres,


cuya paternidad no puede rastrearse. F.s en este momento cuando las mujeres, a
fin de protegerse de sus propios hijos y salvaguardar tambin a sus hijas, crean
el tab del incesto y la regla de exogamia que las obliga a casarse fuera del gru
po. Tal y como apuntan Webster y Newton, esta es una fascinante inversin de
Freud pero que no tiene mayor fase emprica que la del padre del psicoanli
sis. En la cuarta etapa los matriarcados evolucionan y se convierten en las ciu
dades estado de corte matriarcal que son tan conocidas entre los egipcios, los
sumerios o los cretenses. Es aqu cuando Davis recuerda a la Gran Diosa Madre
y a los descubrimientos arqueolgicos del tipo a los ya mencionados. Finalmen
te, los descendientes de aquellos hombres expulsados lograron invadir a estas
comunidades pacficas en el tercer milenio antes de nuestra era con un resulta
do catastrfico que Davis formula del siguiente modo:
Sbitamente todo se ha terminado. Se ha perdido el Paraso. Una sombra
edad avanza sobre el mundo, edad oscura surgida del cataclismo y acompa
ada de una revolucin patriarcal. Nmadas, brbaros e incivilizados, hordas
vagabundas de rechazados, hombres sin mujer, destruyen las florecientes ciu
dades-estado, deponen a las reinas y se disponen a reinar en su lugar. El resul
tado es el caos (o.c.: 92).

No es extrao que Webster y Newton adviertan de las crticas que este esque
ma evolutivo puede hacer surgir de las filas de la antropologa teniendo en cuenta
sus inexactitudes empricas y su uso de la historia, al tiempo que se excusan en su
anlisis aduciendo que ellas no se ocupan en realidad de la existencia o no existen
cia del matriarcado en s mismo sino de las visiones que sobre l tiene cada una de
las autoras reseadas. Es sin embargo digno de tenerse en cuenta el hecho de que
Davis no tratara de presentar la sociedad matriarcal como un mero negativo de la
patriarcal, sobre todo porque la una se representa como pacfica, armoniosa y espi
ritual, muy alejada del poder abusivo que muestran las patriarcales sobre la mujer.
Es cierto, sin embargo, que tal y como resuelven Webster y Newton, la dificultad
estara en explicar cmo conjugar una sociedad justa con el hecho de utilizar a los
hombres como objetos sexuales y siervos o, an ms difcil, sera responder a la pre
gunta: si las mujeres gobernantes son justas cmo pueden oprimir? Si las muje
res no pueden oprimir, cmo es posible que gobiernen? (o.c.: 93-94). No obs
tante, y hay que considerar que, muy razonablemente, las autoras no descartan por
falta de empirismo y mtodo la exposicin de Davis sino que, al contrario, dicen:
[...] nos merece un respeto especial, porque ella no tiene miedo a salir de
casa cojeando, ni a que le llamen loca. Existe en el terreno de la ciencia un
recinto para los visionarios, para los intuitivos y los arriesgados. A los hom
bres con tales cualidades se los llama genios (o.c.: 103).

1.a historia y la caza co m o explicacion es de las relaciones de gnero

Pero, evidentemente, buena parte del problema del matriarcado se relaciona


con el poder y por tanto con la dominacin y la subordinacin. Cmo definir el
poder? Cmo diferenciarlo de la autoridad, del estatus o del prestigio? Cmo
relacionarlo con la situacin de las mujeres? Cmo Hacerlo de un modo univer
sal? Cmo reflexionar sobre el matriarcado? Qu caractersticas tendra una
sociedad en la que las mujeres tuvieran el poder poltico, social, econmico y cul
tural? Y, sobre todo, cmo relacionarlo con el futuro? Las palabras de Webster
y Newton sirven para cerrar de momento un debate que, desde otra perspectiva,
se abrira al reflexionar sobre las causas de la dominacin masculina:
Finalmente, se admita o no la existencia de un primitivo matriarcado, la
controversia, al menos, impulsa a mujeres (y hombres) hacia el futuro, desa
findonos a imaginarnos una sociedad en la que las mujeres deberan ser libe
radas, libres y (quiz por primera vez) poderosas (o.c.: 103).

3 .2 . La caza de los grandes animales y las mujeres recolectoras


Como se ha referido anteriormente, el evolucionismo es un modo de ver la rea
lidad que ha pervivido hasta nuestros das. Con diferentes matices la base evo
lucionista est presente tanto en el evolucionismo multilineal como en teoriza
ciones interesadas en plantear la im portancia de la im pronta gentica en el
comportamiento de los humanos, tal y como Wilson (1975) lo refera al expo
ner los principios de la sociobiologa o como ms recientemente se comprueba
en explicaciones de la conducta humana que ofrece, por ejemplo, Helen Fisher
en su texto El primer sexo (2000). Dentro de esta lnea evolutiva hay un con
junto de escritores preocupados por el modo en que el ser humano fue adqui
riendo determinados saberes y prcticas culturales y cmo estas sirvieron para
establecer la primera divisin sexual del trabajo y, es muy obvio, las relaciones
de poder entre hombres y mujeres.
Desde la antropologa social son numerosos los textos que se han dedicado
a las sociedades cazadoras y al modo de organizacin sociocultural que este
medio de subsistencia configura; un ejemplo clsico es el texto de Elman R. Ser
vice The Hunters (1966), donde se analizan las sociedades de esquimales, algonquinos y atabascos de Canad, los shoshone, los indios de Tierra del Fuego, los
semangs de la pennsula malaya, los isleos de Andamn y los aborgenes aus
tralianos. Dentro de una lnea evolutiva estos pueblos actuales vendran a ser
semejantes a los de pocas pretritas, por lo que su imagen se acercara a la de
los prehistricos.
Realmente, desde los inicios de nuestra historia como humanos, ms de las
tres cuartas partes de la misma han sido el relato de un cazador. Para ello, y no

A ntropologa del gnero

hay ms que ver los datos que aportan la antropologa fsica y la paleoantropologa, el ser humano tuvo que sufrir unas modificaciones importantes tanto a
nivel biolgico como cultural. Hoy da es indiscutible que buena parte de las
modificaciones fsicas vinieron interrelacionadas con otro tipo de variaciones
culturales hasta un punto tal, que desde la antropologa podra decirse que la
naturaleza humana es una naturaleza cultural. Sin embargo, no hay que olvidar
que en las discusiones de culturalistas y biologistas, entre la consideracin del
ser humano com o un ser especial provisto de una cultura que lo diferencia
del resto y el planteamiento de que su nica diferencia es la adquisicin de cier
tas habilidades culturales, ha tenido tambin mucho que ver el desarrollo de la
etologa y los avances, a veces realmente maravillosos, de la primatologa. Es
por ello que en muchas ocasiones los tericos evolucionistas miraron ms hacia
el mundo animal y sus progresos, al tiempo que compararon las etapas iniciales
de los seres humanos con las de sus hermanos animales ms prximos.
Por otra parte, y como se deca al principio de este texto, la idea de natura
leza es generalmente una idea de orden y sabidura. No se suele ver que la repre
sentacin de lo natural tambin se construye, tambin es histrica, simplemen
te nos conduce a considerarla la medida de las cosas bien hechas. No es raro,
por tanto, que esta mirada a la naturaleza convenza de la verosimilitud de algu
nas propuestas, entre ellas buena parte de las que rodean al modelo de el hom
bre cazador.

3.2.1. E l h o m b re cazador: ex posicin d e la teora y crticas al m o d elo


En 1966 en el marco de una conferencia de Richard Borshay Lee e Irvin DeVore, titulada Man, the Hunter, se asentaron buena parte de las bases sobre las que
se iba a centrar y a discutir la relacin de los hombres con la caza y cmo esta
haba dado comienzo a un sistema dual en el que hombres y mujeres iban a con
figurarse como dos sujetos sociales diferentes. Dos aos despus, con los auto
res nombrados como editores, se publica un texto de igual ttulo donde ellos mis
mos, junto a William S. Laughlin, Sherwood L. Washburn y Lancaster (tan solo
por consignar a los ms conocidos), plantean la llamada teora del hombre caza
dor mediante la cual, y a grandes rasgos, hacindose eco de las teoras bio-behavioristas, sostienen que en el proceso de evolucin humana toma parte impor
tante la actividad cinegtica al provocar las actividades intelectuales que le
distinguiran como tal y le diferenciaran del resto de animales. Es decir, simpli
ficando el caso podra aducirse que el ser humano es como es gracias a la caza.
Esto tiene como consecuencia algunas asunciones difciles de sostener, algunas
de carcter general y otras ms particulares importantes para la antropologa
del gnero.

La historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

Sobre las primeras basta decir que, segn estos autores y de acuerdo con lo
expuesto, la caza fue anterior al lenguaje. Con palabras de Washburn y Lancas
ter, en un sentido real nuestro intelecto, intereses, emociones y vida social bsi
ca, son productos evolutivos de la adaptacin a la caza (1968: 293). Realmen
te, si pensamos en que la caza ha sido desde siempre una actividad masculina es
muy probable que fuese tambin una de las primeras actividades en conjunto en
las que se necesitase la comunicacin oral, lo que desde luego no indicara, pri
mero, que quien no cazase no colaborase en la construccin de la lengua y, segun
do, que esta no hubiese surgido con otro tipo de actividades previas, por ejem
plo la fabricacin de utensilios o armas. Ahora bien, por otra parte, y como
plantea con toda lgica Mara Jess Bux:
Desde una perspectiva comparada, es evidente que en muchas culturas la
caza es una actividad solitaria. Y hay que admitir tambin que, por el riesgo
y el peligro que supone, la caza mayor requiere procedimientos y tcnicas de
astucia y modos de actuar silenciosos con vistas a evitar la alarma entre los
animales. As por ejemplo, Swadesh explica de qu modo los grupos de caza
dores primitivos -bosquim anos, indios de las praderas y otro s- para indicar
la direccin y la distancia de los animales, han desarrollado sistemas de ges
tos, los cuales ayudan a que la presencia de aquellos no se ponga de manifies
to (1988: 4 8-49).

Por ltimo hay que considerar que si el lenguaje y la caza estn tan ntima
mente unidos sera bastante difcil mantener que la mujer no ha cazado nunca
cuando es bien conocido que domina los aspectos lingsticos, por lo general,
de mejor manera que el varn. Algo desde luego falla en esa unin tan exclusi
va de uno y otro, por lo que se debera plantear el tema desde la especializacin
del discurso y de la actividad que se realiza entre otras cosas como la transmi
sin de conocimiento a otras generaciones, las categorizaciones sociales y otras
variables sociodemogrficas (Bux, o.c.: 49-54).
En otro sentido, para estos autores la caza configura las primeras diferen
cias sexuales sobre el trabajo. Este hecho en s no sera problemtico si tales
diferencias no fuesen ms que eso, distinciones de actividades. Sin embargo
un anlisis ms detallado deja claro que cada una de estas divergencias de tra
bajo conlleva la creacin de dos vidas, dos esferas de com portam iento, dos
caracteres, dos roles, dos mbitos econmicos, dos tcnicas, dos estatus, dos
representaciones sim blicas en suma que hacen ver que, en realidad, no se
habla de diferencias sin ms, sino de desigualdades sociales y culturales de
amplio alcance. Para desarrollar este aspecto sera conveniente plantear la acti
vidad cinegtica desde tres perspectivas: una biolgica, una psico-social y una
tecnoeconmica.

92

A ntropologa del gnero

La primera de ellas relaciona al hombre (animal biolgico) con lo que repre


senta la caza en s. Es indudable que desde esta perspectiva se encuentra una
imbricacin del hombre con el medio, con la ecologa (Lorite Mena, 1987) en
tanto que al ser cazador se relaciona de un modo diferente con la naturaleza,
demostrando, por as decirlo, una cierta superioridad de la cultura sobre ella,
visible claramente a partir de la domesticacin de los animales hace unos 10.000
aos, aproximadamente. Para cazar hay que conocer el medio (seleccin de ani
males susceptibles de ser cazados, conocimiento de sus pautas de vida, hbitos
de movilidad, etc.) y seguir la pieza; realmente en este aspecto el logro de una
marcha bpeda y erecta, que permita una carrera ligera, fue un hecho funda
mental. Este conocimiento implica, evidentemente, un cuidado con los ritmos
vitales de la caza en s (nacimientos, migraciones, hbitos alimenticios, guaridas,
etc.); es decir, el cazador adquiere lo que se podra llamar una cultura de la
caza, que tal y como plante Moscovici (1975) le permitiera cultivarla, en
el sentido de guardar un equilibrio entre la depredacin y la sustitucin de nue
vos animales a fin de no agotarlos.
Al tiempo, el cuerpo y las caractersticas biolgicas del cazador son primor
diales. Los hombres, en un sentido general, son ms fuertes, tienen un ritmo
metablico distinto, su actividad cardiaca en reposo es menor, lo que les permi
te mayores esfuerzos sin grandes exigencias, entre otras cosas. Adems, una de
las hormonas ms importantes para ellos, la testosterona (tambin llamada hor
mona de la agresividad) les facilita un desarrollo mayor de huesos y msculos,
les activa la sntesis de la protena de los aminocidos y la retencin de elemen
tos como el nitrgeno, el fsforo, el potasio y el calcio (Lorite, o.c.: 148). Si a
esto se une la mayor habilidad espacial que segn algunos autores tienen los
varones y su ya famosa visin en tnel parece claro que se est configurando el
cuerpo de un individuo hecho para cazar. Escribe Helen Eisher sobre las dife
rencias de pensamiento femenino (en red) y masculino (en tnel) que ella deno
mina por pasos, aunque se advierte que una y otra denominacin se hacen
similares para indicar un pensamiento hacia una sola cosa cada vez que carac
terizara el pensamiento varonil:
No es difcil conjeturar cmo y por qu se desarroll el pensamiento por
pasos masculino y el pensamiento en red femenino. Hace un milln de aos
el hombre primigenio encenda fogatas, desbastaba hachas de piedra y caza
ba grandes animales en frica oriental. Cuando perseguan a estas peligro
sas bestias, los hombres tenan que concentrarse: vigilando tras los m atorra
les, agachados junto a un abrevadero, pasando sigilosos junto a un leopardo
dormido en un rbol, siguiendo las huellas de enfurecidos animales heridos
y atacndolos en el m omento oportuno. Un siglo tras otro este arriesgado
quehacer habra favorecido a los que pudieran centrarse ms en la tarea, pues
los que no prestaran una estricta atencin seran descuartizados, pisoteados

La histo ria y la caza co m o exp licacion es de las relaciones de gnero

o devorados. As, mientras nuestros antepasados masculinos rastreaban ja


bales y bestias salvajes, su cerebro fue gradualmente desarrollando una arqui
tectura propia para excluir pensam ientos perifricos, centrar la atencin
y tom ar decisiones paso a paso (o.c.: 32).

Con opiniones como esta es fcil colegir cmo el cuerpo, las actividades y
las representaciones de gnero se estn uniendo indisolublemente. Ciertamente,
como explica Hamburg (1978), se estn creando dos imgenes antitticas, dos
mundos diferentes por medio de dos cuerpos distintos. As, al que le ha corres
pondido menor masa muscular y ms grasa, el de actividad menos fuerte o lla
mativa, el de menor ritmo metablico ser considerado pasivo y tranquilo por
naturaleza mientras que el otro, que se mueve rpido y camina o corre tras las
piezas de caza, que tiene mayor agresividad, ms msculos y mayor ritmo meta
blico, ser el activo, tambin naturalmente. Y tal y como vimos en el primer
captulo este modo de representacin ser primordial para presentarse ante s
mismo y ante la otra, para valorarse y valorarla, para interiorizar el mundo
y la realidad y construir la propia autoestima. Adems, evidentemente, en un
proceso doble y similar para la mujer y el hombre.
El efecto de estas divisiones no se hace esperar. Partiendo de dos cuerpos dife
rentes, de dos configuraciones distintas, heredadas por otra parte de los simios
y de los homnidos y que en cierta medida an sirven de espejo, se han cons
truido las bases para la distribucin funcional y desigual entre ambos sexos. Lo
ms interesante, sin embargo, es percibir cmo desde un plano biolgico hemos
pasado a otros (espaciales, actitudinales, conductuales e incluso morales) cuya
organizacin y significado no se vincula con la biologa. Es decir, la caza de los
grandes animales parte de unas diferencias biolgicas que se traducen en desi
gualdades culturales y simblicas. As, unas y otras se engarzan indiferenciadas,
apoyndose y reforzndose mutuamente aunque provengan de y signifiquen en
diferentes planos de la existencia.
Parece adems claro que esta ligazn (se insiste que construida y no natural)
legitima una organizacin social basada precisamente en las diferencias biolgi
cas y articulada en aquellas desigualdades de funcin que surgen de estas dife
rencias. Es decir, el cuerpo de la mujer, menos poderoso y menos hbil para la
caza, ser la excusa que permita al hombre erigirse con el poder y demostrarlo,
situndose as ella en una posicin de inferioridad que una y otra vez queda
patente por su diferencia y minusvaloracin fsica y corporal, as como por las
funciones (asignadas) que conlleva.
Tambin desde una perspectiva psico-social puede verse cmo la caza mayor
redunda en estos aspectos que se comentan, adems de centrarse en conductas
que se valoran positivamente en un conjunto social, tal y como se ver a conti
nuacin.

93

94

A ntropologa del gnero

La caza de los grandes animales no es una actividad solitaria. Como antes se


dijo el ser humano tuvo que obtener una serie de ventajas evolutivas antes de
cazar en compaa de otros semejantes. Este tipo de caza requiere una estrecha
colaboracin, por una parte, una absoluta integracin de esfuerzos y saberes,
por otra, y una organizacin estratgica, finalmente, que debe asentarse en una
total cooperacin entre los integrantes, de manera que cada cual ponga en jue
go la singularidad de la que es ms capaz. Rastreadores, tramperos, hostigado
res, lanzadores e incluso especialistas en rematar y trocear al animal son nece
sarios para la consecucin de una pieza de gran tamao y dificultad. En definitiva,
la caza necesita algo ms que un esfuerzo individual e incluso que la adicin sin
ms de los correspondientes a varios individuos. La caza, como la sociedad en
s misma, es mayor que la suma de sus partes.
Este requerimiento de cooperacin entre los cazadores exige adems una
estrategia y un pensamiento global dirigido a la consecucin del fin comn,
entendiendo aqu no solo la obtencin de la pieza en s misma sino la posibi
lidad de vida o muerte del propio cazador, que depende no solo de su pericia
sino del com portam iento correcto de los dems. En este m bito vital, no es
raro suponer que el sujeto implicado juzgue su trabajo y las cualidades que
implica como el trabajo y las cualidades mximas e indiscutibles. AI tiempo,
este sujeto que hiperboliza aquello que hace tiene el poder social en sus manos,
por lo que parece evidente que aquello que posee se convierte, sin problema
alguno, en lo que todo el conjunto debe poseer y, a la vez, en una medida de
existencia y presencia, de manera que quien no lo tiene no significa. Tal y como
Lorite comenta:
En la medida en que el hombre absorbe idealmente la dimensin cualita
tiva de la existencia, restringiendo el valor positivo de la vida a su espacio de
realidad, la mujer, en cuanto sujeto, antes de cualquier posicin, mirada o
funcin (como se expresa M. Foucault), no tiene posibilidad de acceder a una
existencia plena, puesto que, por principio, por ser mujer (o ms exactamen
te: por no ser hombre) est excluida del mbito de actividad que puede dar un
significado positivo a la existencia (o.c.: 153).

Se aprecia por tanto que no se habla ya de una mera diferencia entre dos
actividades sino de la distincin entre dos seres significantes. Uno, de cuerpo y
vida fuerte, dueo de aquella tarea considerada importante y del diseo social
que selecciona a travs de s mismo y con sus propios valores quin es o no sig
nificativo y pleno. Otro, la mujer, con cuerpo y vida considerados dbiles, rea
lizadora de una tarea minusvalorada, cuando no invisible, que es nombrada por
el hombre y que solo encuentra su significado a travs de l, de su poder, de su
voluntad y de su designacin. La mujer, por tanto, est siendo representada por

La historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

otro, valorada en razn de ese otro, exenta de ser, en tanto que en s misma no
puede ser un hombre.
En otro sentido, y tal y como antes se ha insinuado, la cooperacin entre los
hombres cazadores va a representar simblicamente el bien comn, el funda
mento de lo social. Ya no es que los hombres cacen para obtener un alimento,
es que su conducta representa el esfuerzo y la colaboracin necesaria para la per
manencia de la sociedad y, en cuanto a tal, cada accin individual queda supe
rada por la del conjunto pero, a la vez, la accin total confiere significado y valor
a la realizada por cada uno de los individuos. Ellos, los cazadores, representan
los mejores valores sociales: arrojo, valenta, esfuerzo, cooperacin y, evidente
mente, solidaridad; un aspecto que se pone de relieve ante el acto final de la caza:
la distribucin de la pieza, mediante la cual no solo se muestra la justicia social,
sino la idea del bien comn y hasta un antes y un despus entre los iguales, inclu
yendo a aquellos hombres que por la edad ya no cazan y aquellos jvenes que
en su momento cazarn. La caza es as la ligazn entre las generaciones de igua
les, el refuerzo de su distincin.
Frente a este grupo se encuentra el de las mujeres recolectoras y lo que repre
senta. As, en puro antagonismo, el espacio cerrado del hogar y su mbito (con
las representaciones negativas que conlleva y que se vern ms tarde al hablar
de M. Rosaldo e incluso de S. Ortner) se contrapone al extenso y abierto de la
caza. A la cooperacin y unin de estrategias que deviene en actividad colecti
va, se enfrenta otra solitaria e individual que no aprovecha sino al grupo ms
reducido de la familia y los propios hijos. La colectivizacin de los medios es
adems inexistente en tanto que las manos de cada cual no son compartibles.
Es, en definitiva, la constatacin clara de la prioridad de lo social (caza) frente
a lo individual (recoleccin) al igual que idealmente la generosidad y el altruis
mo deben primar sobre la avaricia y el egosmo. En realidad, estamos ante la
representacin de una separacin deseada que, tal y como evidencia Moscovici
en el texto citado, es tan grande como la que separa a una especie protohumana de una humana y que, evidentemente, beneficia a los varones, independien
temente de que muchas culturas demuestren que la caza no es incompatible con
el ser y el hacer femeninos.
Por otra parte, y al igual que ocurra anteriormente, una perspectiva tecnoeconmica nos abre nuevos horizontes de reflexin al respecto. Qu ocurre con
la tecnologa y la caza? Evidentemente la caza de los grandes animales exige tc
nica y cooperacin, como ya se ha visto, pero tambin la presencia de armas. Es
lgico que la captura de una pieza mayor supere con creces la necesidad del tram
peo o la utilizacin de materiales de lanzamiento que son las tcnicas e instru
mentos bsicos de las primeras caceras humanas. De hecho, la aparicin y de
sarrollo de las armas fue uno de los hitos ms importantes del desarrollo cultu
ral al tiempo que colabor activamente al xito adaptativo de nuestra especie.

95

96

A ntropologa del gnero

En realidad, y aunque por el momento se hable de la determinacin de las armas


en la caza, no hay que olvidar que tambin fue un grandsimo paso tecnolgico
tanto la transformacin de la simple recoleccin en horticultura como la de esta
en agricultura.
La tecnologa en general, pero las armas en particular, transform aron al
ser humano hacindolo variar desde un dbil homnido carroero al mayor
depredador de la historia. Este hecho, adems, implic una adaptacin forzo
sa de otros animales que sin las armas habran estado muy lejos del alcance de
los cazadores humanos. Sin embargo, y aun siendo este hecho importante, lo
ms relevante es el significado que las armas mismas tuvieron en la vida de las
personas. As, el hecho de incorporar el arma como parte de nuestra totalidad
vital cambi sustancialmente tanto la existencia como la relacin con el mun
do. El arma, su realidad, implica en nuestra especie (y nicamente en ella) una
idea que adems se trasciende a s misma. El arma es, sobre todo, poder. Y
com o tal puede modificar no solo la presencia de un individuo en el mundo
sino su relacin con los dems y especialmente con la mujer, quien aparece y
se constituye como un otro frente a l, un otro desarmado, sin poder y pre
visiblemente vctima.
El arma, adems, implica distancia. Distancia para matar y necesidad de dis
tancia tambin para huir. De ah que el arma, generadora de poder, distancie a
quien la posee de aquellos otros que solo pueden alejarse de l y de ella, de la
persona y del foco de su poder. El arma, pues, como tcnica de muerte, est dis
tanciando al hombre cazador de la mujer recolectora y esta lejana, de nuevo,
determina no solo espacios, sino valores y representaciones tambin distantes.
El hombre, mediante su arma, sabe y posee; tiene conocimiento para hacerla y
ponerla en funcionamiento y, al tiempo, tiene el poder que le otorga ese conoci
miento y esa posesin; incluso en su poder est el negar la posesin de la misma
a la mujer. No es pues extrao que el dimorfismo eco-biolgico, psicolgico y
social se vea reforzado con el poder que otorga el mbito tcnico y que sobre
pasa el orden vital: no tiene poder quien da la vida (la mujer), tiene poder quien
puede arrebatarla. Y, realmente, la historia as lo demuestra: en el arte de la muer
te el hombre es el gran protagonista.
Qu ocurre mientras tanto con la mujer recolectora? Siguiendo la lnea antes
esbozada, la mujer que recolecta requiere poca tcnica inventada. Sus manos, en
primer lugar, que no necesitan mediacin alguna o, en pocos casos, algunos
pequeos utensilios que no marcan poder ninguno y que refuerzan la distancia
con las creaciones masculinas parece todo cuanto necesita. Es ella, por una par
te, y el contacto (directo, con su propio cuerpo) con la naturaleza que otorga sus
frutos; lo que refuerza, sin duda alguna, la representacin de la mujer natural
frente a la mediacin tcnica que representa el arma y su creador. La distincin
entre hombre y mujer se hace as comparable a la de naturaleza y cultura, mien

La historia y la caza com o exp licacion es de las relaciones de gnero

tras que se crean dos cuerpos, dos mundos y dos presencias solo reconciliables
a travs de su diferencia y complementariedad.
Esta separacin mediante la tcnica del arma se ha ido extendiendo a otros
mbitos de actividad (la guerra, por ejemplo, o en determinada forma el traba
jo tcnico o la ciencia) hasta lograr una exclusin lgica de las mujeres en
estos espacios y saberes, creando as un orden de poder netamente masculino,
diferenciable y diferenciador, que ha ido extendindose a otros mbitos de crea
tividad, de tal manera que el hombre, sus tcnicas y saberes e incluso sus obras
se han mantenido apartadas de la existencia de las mujeres hasta el punto de
hacerlas propias naturalmente de una identidad masculina absolutamente dis
tinta de aquella otra considerada femenina.
Estas elaboraciones dispares se complementan y refuerzan an ms si se
piensa en la caza y la recoleccin com o actividades econm icas e incluso,
podra decirse, en las derivaciones que ha tenido a lo largo de la historia cual
quier diferencia sexual de trabajos. Haciendo abstraccin de aquellos otros
factores sociales y de poder que pueden influir en un con texto econm ico
determinado, parece claro que la caza de los grandes animales y la recoleccin
van a crear un especfico sistema cultural en el que cultura y medios econ
micos entran en estrecha interdependencia. Sin embargo, y tal y como los te
ricos ya m encionados de el hombre cazad or pusieron de relieve, en este
mbito concreto de la caza de grandes animales hay dos aspectos im portan
tes: por una parte la propia divisin de trabajo sexual en s y, por otra, las tc
nicas que permiten diferenciar, tanto material como simblicamente, los recur
sos que aporta cada uno de los sexos.
En realidad ambos aspectos se interrelacionan, y hasta podra considerarse
que la mera separacin sexual del trabajo lleva implcita una dicotoma de repre
sentaciones de gnero cuyo eje bsico es el binomio saber-poder, tal y como se
ha tenido ocasin de ir viendo a lo largo de las lneas precedentes. En principio,
si se estuviese, sin ms, ante una simple divisin del trabajo entre hombres y
mujeres, podra pensarse en un intercambio productivo entre dos productores
diferentes: el hombre aporta los productos de la caza y la mujer los de la reco
leccin. Sin embargo, y realmente este aspecto es un golpe para la supremaca
varonil basada en el sustento del grupo y la importancia de la caza para el mis
mo, autores como Washburn, Lancaster o el mismo Lee, reconocen que la caza
es una actividad con un xito relativo, sometida a mltiples azares, y que pocos
grupos humanos pueden basar en su exclusividad el sustento de las personas que
los componen. Por otra parte, la etnografa contempornea demuestra que en
no pocas ocasiones los hombres tienen que recolectar igual que las mujeres a fin
de redondear el monto de los productos alimenticios que necesita cada grupo.
Por si eso no fuera bastante, Lee (1968) ha demostrado que el trabajo femenino
y masculino es equivalente si lo contamos mediante la trada persona-da-esfuer

98

A ntropologa del gnero

zo a pesar de que, como l mismo advierte, las mujeres, en conjunto, propor


cionan del doble al triple ms de peso de alimentos que los hombres.
Estos aspectos llevan a una importante cuestin. Si la divisin sexual del tra
bajo no implica una diferencia notable en el esfuerzo que realiza cada persona
en la misma unidad de tiempo y si, por otra parte, las mujeres colaboran en mayor
grado al sostenimiento del grupo por qu se considera la caza como superior a
la recoleccin en trminos econmicos? Parece que se tendra que plantear cmo
el dimorfismo biolgico, ecolgico, psicolgico, social y tecnolgico que se ha
visto tiene un efecto de contagio a la hora de hablar del mbito econmico. De
hecho, podra decirse que el trabajo y el producto no son comprensibles y signi
ficados en s mismos, sino relacionados en un contexto general de dimorfismo de
gnero. Dicho de otro modo: el recurso lleva en s el valor de su procedencia,
aadiendo incluso una plusvala simblica que viene dada por el sujeto que lo
genera, por una parte, y el valor de lo excepcional que se concede a su actividad.
En este paradigma de desigualdad, la caza es el bien extraordinario, no solo por
su escasez o la dificultad de consecucin sino porque as lo deciden quienes tie
nen el poder de las representaciones. Es decir, la caza 110 se valora ms por ser
un bien econmico mayor que la recoleccin, sino que su mayor valor procede
de ser una actividad realizada por el hombre que es el sujeto social que constru
ye, valora y significa el mundo.

3.2.2. El valor de la recoleccin : aportacion es de Sally Linton


desde la an trop olog a fem inista
Es claro por las lneas que anteceden que la caza de los grandes animales con
figura un arquetipo de dominacin que ha permanecido presente a lo largo de
la historia. Sus bases fsicas, psquicas, sociales y tecnoeconmicas, tan equ
vocas por otra parte, han sido durante aos fundamento de realidad humana,
de representaciones mltiples que al ser tomadas como naturales han impe
dido hasta la mera interrogacin de su aleatoriedad. Por otra parte, a lo largo
de la exposicin anterior se han ido dejando claras las bases de esta construc
cin social as com o las crticas que merece la teora del hombre cazador. A
pesar de que desde los inicios de la dcada de los setenta varios autores comen
zaron a cuestionar este paradigma de la superioridad del cazador frente a la
recolectora, y a pesar tambin de que los mismos descubrimientos paleoantropolgicos parecan desmentirlo (por ejemplo, por la disminucin de las pie
zas dentarias y las coronas desgastadas, ms propias de una masticacin y tri
turacin de bayas y races, o en general, de productos de recoleccin), la idea
del hombre cazador, a imitacin de la actividad de los grandes pngidos, tuvo
un xito indiscutible.

I.a historia y la caza co m o exp licacion es de las relaciones de gnero

Sin embargo, y merced al empuje de los estudios feministas, en 1977 Sally


Linton escribi un artculo, que se tradujo en 1979 con el ttulo La mujer recolectora: sesgos machistas en antropologa, que sera recogido en el texto de
Antropologa y Feminismo de Olivia Harris y Kate Young, ya mencionado ante
riormente. En l, aduce, le interesa hablar de la naturaleza de las preguntas
antropolgicas (1979: 35) pues ciertamente las preguntas siempre van a deter
minar y limitar las respuestas.
Linton recuerda que la antropologa social es una ciencia que ha sido de
sarrollada, tal y como ya se ha visto, por hombres blancos occidentales de socie
dades concretas y durante un tiempo histrico especfico. De ah que a su pare
cer, que aqu se comparte, la disciplina haya tomado un sesgo caracterstico en el
que el androcentrismo sea una sea de identidad. As, al igual que se ha ido vien
do en la exposicin y crtica general de la teora del hombre cazador, Linton arre
mete principalmente contra el anlisis androcntrico que la sustenta aduciendo:
Si bien el sesgo machista puede ponerse tambin de manifiesto en otras
reas, la evolucin del homnido es particularmente adecuada para mi objeti
vo, ya que contiene especulaciones e inferencias a partir de una pequea canti
dad de datos. En este caso, los supuestos ocultos y las premisas que existen detrs
de las especulaciones y las inferencias son ms fciles de demostrar (o.c.: 36).

Evidentemente que gran parte de la lgica que subyace en las especulaciones


evolutivas no son ms que intentos de rellenar algunos huecos que aun sin datos
debieron de ser as, dando por hecho comprobado lo que simplemente es con
jetura o supervivencia. Escribe Linton:
Para apoyar su argumento de que la caza es muy importante para los varo
nes humanos, Washburn y Lancaster sealan el hecho de que muchos varones
modernos siguen cazando, a pesar de que ya ha dejado de ser necesario hacer
lo desde un punto de vista econmico. Por mi parte podra aadir que muchos
varones modernos juegan al golf, tocan el violn o hacen de jardineros: esas
cosas, al igual que la caza, se las ha enseado su cultura. Utilizar una super
vivencia com o evidencia para demostrar un hecho importante de la evolu
cin cultural no tiene mayor validez cuando lo hace un antroplogo moderno
que cuando lo haca Tylor (o.c.: 37).

Por otra parte, Linton recuerda cmo ese sesgo machista existe incluso en
el lenguaje que se est utilizando en la exposicin de la teora, lo que hace pen
sar que en ocasiones la palabra hombre se utiliza tan ambiguamente que es
imposible saber si se est significando a los varones de la especie o a ellos y a las
mujeres. Este juego equvoco sera bsico en la teora del hombre cazador, en la
que Washburn y Lancaster (los autores que ella selecciona) plantean que el hom

99

100

A ntropologa del gnero

bre es el que caza, que cazar es algo ms que una simple actividad econmica y
que muchas de las caractersticas humanas se relacionan, precisamente y tal y
como se ha visto ms arriba, con la caza, con lo cual se convierte en un mode
lo total de actividad y modo de vida. En este planteamiento Linton recuerda
un texto de Jane Kephart en el que se aduce claramente la falta de humanidad
de las mujeres pues, efectivamente, si solo los hombres cazan y las caractersti
cas ms sociales y humanas han sido derivadas de la caza, es claro que quien no
caza no tiene esos rasgos que le humanizan. En realidad, y tal y como se apun
taba anteriormente:
Esta actividad, sobre la que hemos dicho depende la psicologa, la biolo
ga y las costumbres de nuestra especie, es estrictamente masculina. Una teo
ra que deja fuera a la mitad de la especie humana es una teora desequilibra
da. La teora del H om bre Cazador no solo est desequilibrada; lleva a la
conclusin de que la adaptacin bsica humana era el deseo de los varones a
cazar y a matar (o.c.: 37).

Lo ms significativo, sin embargo, es el hecho de que Linton desarroll una


teora alternativa a la que se analiza aqu, dando un mayor protagonismo cul
tural a la mujer recolectora y demostrando as el desequilibrio que criticaba. En
este sentido, tomando datos de materiales fsiles y arqueolgicos de los prima
tes que hoy da se conocen y de los grupos humanos actuales, plantea semejan
zas y diferencias bsicas para caracterizar la vida y las sociedades de todos ellos
en un proceso evolutivo, que ella misma denomina como reconstruccin espe
culativa, que ira desde el Australopithecus a la aparicin del hombre cazador,
activo proveedor, y la mujer recolectora, pasiva cuidadora de nios, que espera
en el hogar el regreso del hombre. Es evidente, adems, que si se piensa en las
habilidades propias del cazador que ya se han mencionado (fuerza, coordina
cin, cooperacin, planificacin, estrategia, etc.) resulta difcil imaginarlas como
propias de un solo grupo humano, lo que con cierta irona hace escribir a Lin
ton: no he odo hablar de ninguna evidencia que indique que estas habilidades
estn contenidas en el cromosoma Y , porque, efectivamente, cualquier prueba
de inteligencia o de aptitud que se pueda hacer hoy da demostrar que la varia
cin se debe al individuo, no al sexo (o.c.: 40). Y no solo eso, sino que parece
indiscutible que la presin selectiva que modifica actitudes y comportamientos
deba encontrarse presente en ambos sexos.
La visin alternativa que Linton propone rehabilita el lugar y la actividad de
la mujer recolectora. En primer lugar, advierte, la distribucin de alimentos no
est ligada necesariamente al hecho de que los hombres compartieran la caza
con las mujeres. Al respecto, la etnografa actual de los pueblos cazadores-reco
lectores demuestra que las mujeres pueden recoger alimento suficiente para man

La historia y la caza com o explicacion es de las relaciones de gnero

tenerse tanto a s mismas como a sus familias, por una parte, y que, en realidad,
la mayor parte de la dieta est cubierta por los productos de la recoleccin, por
otra. Adems, numerosos estudios antropolgicos plantean que tanto las muje
res como los nios cazan pequeos animales que aportan protenas de ese orden
a la dieta total. En segundo lugar, y es una cuestin evidente, no hay pruebas
definitivas para concebir inicialmente un modelo en el cual un macho se res
ponsabilice de aquella hembra o hembras que considere que le pertenece(n), as
como de su prole. De hecho, a su parecer, las primeras familias podan estar cons
tituidas tan solo por una hembra y sus hijos, un lazo que se fortalecera median
te el reparto de alimento, y que probablemente sera anterior a la caza de gran
des animales. En realidad, lo que est planteando Linton es que, dado este
esquema, el cazador repartira entre su madre y sus hermanos y hermanas antes
que con una pareja y sus hijos.
Por otra parte, critica igualmente la visin tecnolgica de la caza aduciendo
que no se puede constatar inequvocamente para qu servan las primeras herra
mientas lricas, pues igual que los tericos de la caza las interpretan como armas,
podra pensarse que no fueran en absoluto armas, sino ms bien ayudas en la
recoleccin (o.c.: 4 2 -4 3 ). Mostrndose as, totalmente contraria a la impor
tancia tcnica de la caza, escribe:
Sabemos que la recoleccin fue muy importante mucho antes de que las
protenas animales pudieran aadirse a la dieta, y aun despus continuaron
siendo importantes. Los huesos, palos y hachas de mano pudieron utilizarse
para desenterrar tubrculos y races, o para pulverizar vegetales duros y faci
litar as su ingestin. Sin embargo, si en lugar de pensar en trminos de herra
mientas y armas, pensamos en trminos de inventos culturales, se nos abre un
nuevo aspecto. Pienso que dos de los primeros y ms importantes inventos cul
turales fueron los recipientes para contener los productos de la recoleccin, y
algn tipo de correa o red para acarrear nios (o.c.: 43).
Ciertamente la lgica de Linton convence a pesar de que en la realidad se
encuentra en una situacin muy semejante a la que critica: la imposibilidad de
lograr escalas evolutivas sin conjeturas en tanto que no se tienen datos empri
cos suficientes. De ah que su exposicin gane mucho cuando, fijndose en los
pueblos de cazadores-recolectores actuales, recuerde la importancia de estos
materiales en la vida cotidiana de hombres y mujeres. Y teniendo en cuenta que,
segn los datos aportados por Kay Martin y Brbara Voorhies (1978) en las lla
madas sociedades cazadoras-recolectoras sobre una muestra de noventa grupos,
en cincuenta y dos de ellos la actividad de subsistencia principal es la recolec
cin, no es raro preguntarse sobre la verosimilitud de un modelo de hombre acti
vo y productivo y una mujer pasiva e improductiva.

102

A ntropologa del gnero

Otro aspecto importante de su crtica se dirige, tal y como se ha visto, al plan


teamiento de los aspectos psico-sociales de la caza; es decir, al hecho de que tal
tipo de actividad requiriera inexcusablemente una mayor habilidad cooperati
va, mayor competencia comunicativa y una mayor destreza en la organizacin
social. Es evidente, y ella lo pone de relieve, cmo la teora de los grandes caza
dores prest una atencin excesiva a todas aquellas aptitudes que requera su
xito sin fijarse siquiera en aquellas otras necesarias para el cuidado de nios y
la recoleccin de alimentos. Por qu el conocimiento de huellas animales es ms
importante que el de la localizacin de tubrculos? Por qu es ms celebrada la
fabricacin de una lanza que la de una piqueta o rastrillo que horade la tierra?
Por qu se interpreta como ms exigente el andar tras una pieza que el cuidar
todo el da de un nio lleno de energa y en continuo movimiento?
Es evidente en la teora de la caza de los grandes animales el sesgo androcntrico que critica Linton as como las inferencias que se realizan desde dife
rentes planos de la realidad; e igualmente claro parece el hecho de que los pri
meros grupos humanos no pudieran permitirse la prdida de energa y fuerza
que supondra el hecho de que las mujeres jvenes, sobre todo las que no esta
ban embarazadas o en periodo de crianza, permanecieran en el hogar dedica
das a la recoleccin en exclusiva. En definitiva, la supervivencia y transforma
cin del ser humano, su adaptacin al nuevo mundo que se abra ante l, se
debi a la cultura, en su conjunto, y no a la parte exclusiva que le corresponde
a la caza.

A ntropologa d d gnero

O tro aspecto im portante de su crtica se dirige, tal y com o se ha visto, al p]an..


:am iento de los asp ectos psico-so ciales de la caza; es decir, al hecho de que tal
po de actividad req u iriera in excu sab lem en te una m ayor habilidad cooperatia, m ayor co m p eten cia co m u n icativ a y una m ayor destreza en la organizacin
x i a l . Es evidente, y ella lo pone de relieve, c m o la teora de los grandes cazaores p rest una a ten ci n ex cesiv a a to d a s aq u ellas ap titu des que requ era su
fito sin fijarse siquiera en aquellas otras necesarias para el cuidado de nios y
i recoleccin de alim entos. Por qu el con ocim ien to de huellas anim ales es ms
n p ortan te que el de la lo calizacin de tubrculos? Por qu es m s celebrada la
ib rica ci n de una lanza que la de una piqueta o rastrillo que h orad e la tierra?
Por qu se in terp reta co m o m s exigen te el an d ar tras una pieza que el cuidar
)d o el da de un n i o lleno de energa y en co n tin u o m ovim iento?
Es evidente en la te o ra de la caza de los grand es an im ales el sesgo andron trico que c ritic a L in to n as co m o las in ferencias que se realizan desde difesntes p lano s de la realid ad ; e igu alm ente cla ro p arece el h echo de que los p a
le ro s gru pos h u m an o s no pu d ieran p erm itirse la prdida de en erga y fuerza
ue su pon dra el h ech o de que las m ujeres j v en es, so b re tod o las que no estaan em b arazad a s o en period o de cria n z a , p erm an ecieran en el h ogar dedicaas a la reco le c c i n en exclu siva. En d efin itiv a, la supervivencia y transform ai n del ser h u m a n o , su a d a p ta c i n al n u evo m un d o que se a b ra an te l, se
eb i a la cu ltu ra , en su c o n ju n to , y no a la p arte exclu siva que le corresponde
la caza.

La antropologa del gnero


en respuesta a la antropologa clsica

La antropologa de gnero, com o ya se ha m en cion ad o, com ienza a d esarrollar


se a partir de la dcada de los a os och en ta del siglo pasado. Sin em bargo, rela
cionada en buena m edida con el auge del m ovim iento fem inista radical, prim ero,
y el denom inad o fem inism o cu ltu ral, despus, desde los a os setenta se asiste a
una corriente revisionista que trata de enlazar, aunque sea m ediante la crtica, los
nuevos p lanteam ien tos so bre la con d icin fem enina con aquellos o tro s que son
considerados los clsicos de la disciplina an trop olg ica. En este sentid o, el ev o
lucionismo, el m aterialism o, el estructuralfuncionalism o y el estructuralism o repre
sentaron los an clajes de los nuevos m odos de con ceb ir y plantear una disciplina
como la an tropologa social. Sin em bargo, desde la antropologa fem inista y b ajo
el m bito de la an tro p o lo g a del gnero surgen nuevos datos em pricos, y sobre
todo nuevas form as de ver e in terpretar los problem as sociocu lturales, que c o n
llevan obligatoriam ente una revisin de los supuestos m s h eterod oxo s de la dis
ciplina, al tiem po que abre la reflexin sobre la im portancia de la ecu acin per
sonal del an trop log o en la realizacin de una investigacin etn ogrfica.

Malinowski y las mujeres trobriandesas


^ principios del siglo X X , tras la conferencia de Boas T he limitations o ft h e co m
Parative m eth o d , el paradigma del evolucionismo clsico en antropologa com ien-

A ntropologa del gnero

:a a dejar paso a otros planteam ientos tericos y m etodolgicos que van a exten
lerse rpidam ente. M ien tras que en N orteam rica la disciplina an tropolgica '
e n tra ra en la singularidad cultural que caracterizara al denom inad o partcula6
ism o histrico, en Europa triunfaran el llam ado biofuncionalism o o simplemente
uncionalism o, encabezado por M alinow ski, y el estructuralfuncionalism o de R ad!
:h ffe-B row n ; am b o s p arad igm as te rico -m e to d o l g ico s seran d urante mucho
iem po sea distintiva de buena parte de la an trop olog a social europea.
B ron islaw M ain o w sk i n aci en C racov ia (Polonia) en ab ril de 1 8 8 4 y muri
n N ew H aven, C o n n ecticu t, E stad os U nid os, en m ayo de 1 9 4 2 . A pesar de su
specializacin en m atem ticas y fsica, la lectura de la ob ra La rama dorada de
am es F razer le hizo in teresa rse p o r los estu d io s de a n tro p o lo g a so cial hasta
ibtener la licen ciatu ra en la London School o f Economics, institucin en la que
e d o cto rara y de la que fue p ro fesor durante larg o tiem p o. En 1 9 1 4 viaj a lo
[ue hoy co n o cem o s co m o Papua N ueva G u in ea, donde realiz un tra b a jo , pri
mero en M a il y p o sterio rm en te en las Islas T ro b ria n d (llam ad as oficialm ente
u riw in a), donde tuvo que perm anecer hasta fin alizar la P rim era G uerra M unial por su nacionalidad austro-hngara. En 1 9 2 2 public su obra m aestra Argo
m as o ftb e Western Pacific, donde sent las bases de lo que sera un m odelo de
ra b a jo de ca m p o c o n o c id o c o m o etn o g ra fa r e a lis ta o etn o g ra fa experilen tal en el que con sid era qu e [ ...] el ideal p rim ord ial y b sico del trab ajo
tnogrfico de cam po es dar un esquem a claro y coherente de la estructura social
destacar, de entre el cm ulo de hechos irrelevantes, las leyes y norm as que todo
inm eno cultural con lleva (1 9 7 3 : 2 8 ). Para M alinow ski el objetivo de la antroologa social deba ser el estab lecer leyes generales del co m p o rtam ien to humao y de su vida so cial. E sto le llevara a una fo ca liz a ci n en el ser hum an o, a un
iters por to d o aq u ello que responde a este ad jetiv o que no siem pre se recuer
a o se tiene p iesen te en a n tro p o lo g a , au n q u e s lo hacen algu nos de sus biafos e h istoriad ores de su o b ra . E scriben Paul B oh an n an y M a rk G lazer:
El individuo, tanto en la teora social como en la realidad de la vida cultuial, es el comienzo y el final. El comienzo real de a civilizacin humana con
siste en los actos de maestra rudimentaria de los implementos, de la prod u c
cin de bienes y de la incorporacin de los logros especiales en una tradicin
permanente, gracias al simbolismo. La sociedad y sus grupos componentes son
los que transmiten la tradicin verbal, es decir, simblica, los guardianes de la
riqueza comn y los intermediarios de los logros materiales y espirituales de
la cultura. Pero en todo esto, el poder modificador m xim o, la inspiracin
creativa y todo el impulso e imaginacin provienen del individuo (o.c.: 302).
En este m arco no es extra o que el funcionalism o (un enfoque en el que cada
o de los com p o nentes e in stitu cion es sociales se relacio n an en tre s dentro de

La antrop ologa del gnero en respuesta a la an trop ologa clsica

un sistema en el que cada uno de ellos tiene una funcin) de M alin ow sk i se diri
a lo que l con sider siete necesidades bsicas del individuo (por ello el so b re
nombre de b io fu n cio n a lism o ), es decir, n u trici n , rep ro d u cci n , com od id ad es
fsicas, seguridad, relajacin , m ovim iento y crecim ien to ; de m anera que el pun
to de vista de M a lin o w sk i de la cu ltu ra est tam bin basad o en las necesidades
humanas b iosociales fun d am en tales, con sid era la cu ltu ra co m o una h erram ien
ta que responde a las necesidades de los seres hum anos de una form a que va ms
all de la a d a p ta ci n (B o h an n an y G lazer, o .c .: 2 8 3 ) . Esta teora de las n ecesi
dades h u m an as no ha d eja d o de ten er, sin e m b a rg o , sus c rtic o s d en tro de la
antropologa (A sbley M o n ta g u , 1 9 6 9 o G regory B ateson , o .c ., por ejem p lo).
ja

Sin em bargo, pese a este inters por lo hum ano, en cuyo trm ino deban entrar
por igual h om b res y m u jeres, los postu lad os del fu n cio n alism o de M a lin o w sk i
incorporan los facto res b iolgico s para dar cuenta de qu papel tienen las m u je
res en el m u n d o; de h ech o , la ex clu si n y su b o rd in a ci n de ellas y la d o m in a
cin por p arte de los hom bres en traran a fo rm ar parte del eq u ilibrio so cial tan
querido p o r los fu n cio n alistas. Por o tra p arte, y tal y co m o se ha exp u esto m s
arriba, este h u m an ism o de M a lin o w sk i n o altera para n ad a el fuerte an d rocentrism o que ca racteriza sus estudios (las m ujeres son so lo sus p rop ios roles y
su p osici n en el sistem a de p aren tesco ) y que le asem eja a lo s ya co m en tad o s
evolucionistas, a pesar, ello es evidente, de que son dos m arco s te rico -m eto d o
lgicos d istintos.
En 1 9 2 9 Bronislaw M alin ow ski publica The Sexual Life o f Savages in North
western Melanesia; el p re fa c io de esta o b ra lo e scrib i H a v e lo ck E llis, cu y os
p lanteam ientos sobre la sexu alidad eran co n tra rio s a los de Sigm und Freud. En
este te x to tra ta de aq u ellos asp ectos m s relevantes de lo que hoy se llam aran
relaciones de gnero, por ejem plo la ignorancia de la paternidad, el sistem a m atrilineal de los tro b rian d eses, asp ecto s de las co stu m b res sexu ales y er ticas o las
tcn icas que co n llev a n , as co m o otras n orm as relacio n ad as c o n la divisin de
tra b a jo sexual y las activ id ad es eco n m ica s, un m b ito que ya h ab a d eb atid o
intensam ente en el libro de Los argonautas del Pacfico Occidental. P ara en ten
der algunos de estos in terro gan tes conviene reco rd ar que la sociedad tro b rian desa es m atrilin eai, es decir, que la descendencia s estab lece por lnea fem enina
y a travs de las m ujeres, pero que, al tiem po, su residencia posnupcial es de tipo
avunculocal (una de las solucion es a la m atrilin ealid ad que ya se han co m en
tado con an terio rid ad ), es decir, que un n i o est b a jo el d om inio y la in flu en
cia del h erm an o de su m a d re, co n q u ien llegad o un m o m en to de su vida va a
vivir, y que es quien en la realidad detenta tod o el poder del m atrilin aje.
E sta fo rm a de a d scrip ci n al lin a je , qu e M a lin o w sk i ap u n ta sim p lem en te
co m o una n o rm a de p a re n te sco n tim a m e n te unida al d e sco n o c im ie n to de la
paternidad, ha causado no p oco inters en la an tropologa del gnero y fem inista
porque en buena medida incide en el viejo problem a de la relacin entre la pater

105

106

A ntro p olo ga del gnero

nidad , la p ro crea ci n y el pod er que puede conllevar. Sin e m b arg o , lleva razn
G iuditta Lo Russo cuando aduce c m o no se puede com prender una cultura par
tiendo de lo que esta ignora (lo cual es ignorado precisam ente porque nosotros
lo conocem os ), sino que hay que in ten ta r en ten d erla p artien d o de lo que sabe,
es decir de su nivel de co n o cim ien to y rep resentacin de la realid ad (1 9 9 8 : 45).
R ealm ente el problem a de la paternidad y la procreacin sigue vigente, tal y com o
se ten d r o casi n de ver en los ltim os cap tu lo s.
En el te x to de Los argonautas , y en cierta medi da en el de La vida sexual de
los salvajes, las m ujeres son d escritas co m o en una fo to g ra fa etn o g rfica en la
que in clu so se sugiere co m p a ra ci n con o tra s ya co n o c id a s, co m o las m assim .
As, M alin ow sk i describe porm enorizadam ente su vestim enta e incluso el im pac
to ornam ental de los colores o los volantes de su vestido. Sin em b argo, donde el
a n tr o p lo g o se e x p la y a es en el c o m p o rta m ie n to se x u a l de la s m u jeres trobriandesas, a las que pinta libres, activas e incluso agresivas, ayudando as a for
talecer la idea que so bre la sexualid ad de los o tr o s se ten a en O ccid en te y a
la que tam b in h ab an c o la b o ra d o los h isto ricista s am erica n o s, especialm ente
M a rg a ret M ead . D espus de co m en ta r la eleccin libre por parte de los m ucha
chos de otras localidades de las chicas trobriandesas para pasar la n oche (a esto
se le llam a katayausi , explica) y de dar cuenta de otros m odos de acceso sexual,
escribe:
Existe otra llamativa frmula de licencia ceremonial en la cual las muje
res toman abiertamente la iniciativa. Durante la temporada en que se traba
jan los huertos, en el tiempo de la escarda, las mujeres trabajan de forma comu
nal y cualquier extranjero que se aventure a pasar por ei distrito corre un riesgo
considerable, pues las mujeres le persiguen hasta apoderarse de l, le arrancan
la hoja que le cubre el pubis y, en sus orgas, lo maltratan de la forma ms igno
miniosa. Junto a estas formas ceremoniales de licencia, en el curso de ia vida
cotidiana se producen constantes intrigas privadas, ms numerosas durante
los periodos de fiestas y menos visibles cuando el trabajo de los huertos, las
expediciones comerciales o la cosecha acaparan las energas y la atencin de
la tribu (1975: 68).
R ealm en te no deja de llam ar la aten cin que este asp ecto sexu al le parezca
tan relevante co m o para in clu irlo en un ap artad o dedicado a la posicin social
de las m u jeres , y que m s tard e se co m e n ta r , y no le interese an alizar su tra
b a jo co m u n a l, sus p osib ilid ad es y sus co n secu en cias so ciales, so b re to d o cu an
do esta m o s en un m a trilin a je con a v u n cu lo calid ad . E n v arios te x to s de M a li
n ow sk i, sin em b a rg o , pueden verse dos de lo s asp ecto s m s relev antes p ara la
reflex i n de la a n tro p o lo g a del g n ero: por una p arte la sexu alid ad , su co n s
tru cc i n , ca ra cte rstica s y co n secu en cias p ara la vida so cial de los tro b ria n d e-

La antrop ologa del gnero en respuesta a la antrop ologa clsica

ses y, Po r o tra el m b ito eco n m ico co n especial referen cia a la divisin sexual
del tra b a jo y a la recip ro cid ad y el in te rca m b io ; am b o s asp e cto s, desde lu ego,
en ei m arco de la re la ci n de poder en tre h om b res y m u jeres. Es sin em b arg o
in tere sa n te el h ech o de que M a lin o w sk i no p ercib iera la d ificu ltad de in v esti
gar so b re la vida sexu al de los individuos m ed ian te la sim ple o b serv a ci n ; un
problem a que, en p rin cip io , solo p o d ra resolv erse co n la p a rticip a ci n de los
in fo rm an tes que pudiesen hablar de un m odo abierto y sincero al respecto. M a li
now ski, sin em b arg o, solam ente consigue d ialogar de ese tem a con los varon es,
quienes so n lo s nicos que p are ce n d isp u estos a rev elar in tim id ad es q u e, p or
otra p arte, son co n sid erad as tab es. El resu ltad o es que en las pginas de sus
textos las m ujeres siem pre aparecen designadas p or ios h om b res, vistas por sus
ojos, relatad as p o r sus p a la b ra s, es decir, in terp re tad as desde el m s a b so lu to
an d rocen trsm o.
Segn M a lin o w sk i en la sexu alid ad h u m an a se d iferen ciab an asp ecto s b io -

fsicos, psicolgicos y cu ltu rales, aunque eran estos ltim os los m s p rioritarios
para un a n tro p lo g o y a los que l, l g ica m e n te , d ab a p re la c i n . D e ah que
con sid erase la sexu alid ad c o m o una fu erza so cia l que era co n fig u ra d a p or la
cultura en s p ero que al tiem po im p regn aba to d o s lo s asp ecto s de la vida cu l
tural. C om o se deca an terio rm en te p ara M a lin o w sk i, y siem pre den tro de una
perspectiva fu n cio n a l, ex iste una rela ci n en tre sexu alid ad y cu ltu ra en ta n to
que una y o tra se im pregnan y co n fig u ran en in te ra cci n . P ara l, ta n to la cu l
tura m aterial co m o las institu ciones y el sistem a sim b lico estn m oldeando los
com p o rtam ien to s sexu ales. L a p rim era en ta n to que gracias a ella el ser h u m a
no satisface buena parte de sus necesidades vitales pero tam bin m oldea m uchas
de las co stu m b re s so cia les, en tre ellas las se x u a le s. M a lin o w sk i lo d em u estra
cuando in form a sobre c m o determ inados a rtefacto s cu ltu rales p rop ios de esta
cultura tien en una cierta rep ercu sin se xu al, por ejem p lo lo s b a n co s p ara dor
mir. Por otra p arte, las institu cion es tam bin co n fo rm an la con d u cta sexu al. En
este sen tid o , y de un m od o p re fe ren te , hay que c o n ta r c o n la fa m ilia , base de
los sistem as de p a re n te s c o , y que ad em s es un m b ito im p o rta n tsim o para
estudiar las relacio n es en tre h om b res y m u jeres, pues no debe olvidarse que la
necesidad de rep ro d u cci n es b sica p ara el ser h u m an o y se realiza, g en era l
m ente, b a jo la p ro te cc i n de esta in stitu c i n . Es p o r ta n to evidente que c u a l
q u ier tip o de so cied a d no d eja sin n o rm a r las re la c io n e s se x u a le s y tr a t a , al
m enos id ealm en te, de en cau zarlas a trav s de las fa m ilia s, el m a trim o n io , los
im perativos del p aren tesco y las perten en cias grupales a las que ob liga. En este
sentido, M alin o w sk i (1 9 8 2 ) con sid era que la p rim era in stitu cin regu lad ora de
las activ id ad es y v alores sexu ales es la fa m ilia , y a sea en so cied ad es sen cillas
ya sea en las civ ilizad as. En ello pro fu n d iza cu an d o ad v ierte de que, por trad i
cin y costu m bre, una m ujer no debe ser m adre antes de haber co n trad o m atr
m o n o , a pesar de poder d isfru tar an te rio rm e n te de una cierta lib ertad sexu a

108

A ntropologa del gnero

au nqu e, una vez ca sa d a , p re cisa de un h om bre que se en cargu e de todos los


d erech os sexu ales resp ecto a ella, la guarde de in jeren cias ex tra a s y vigile su
c o n d u c ta .
Es necesario aqu volver a un aspecto que antes se haba com en tad o. Los trobriandeses d esconocen totalm en te la paternidad fisiolgica, y esa es la razn por
la que las relacion es sexu ales entre una m u jer y su esposo no tienen un objetivo
reproductor sino una funcin placentera y cariosa. Sin em bargo, dada la im por
tan cia de la fam ilia y su estru ctu ra p articu lar se puede decir que la estructura
fam iliar es la norm a suprem a que sirve de gua a la h ora de co n cretizar la rela
cin sexu al en tre las p erso n a s (A lvarez M u n rriz, 2 0 0 2 : 2 9 4 - 2 9 5 ) .
O tro asp ecto viene dado por el co n ju n to de creen cias, v alores y norm as de
la sociedad , lo que podra denom inarse sistem a sim blico o cultura ideal. En las
Isla s T r o b r ia n d e x iste un c o n ju n to de v a lo re s c o m p a rtid o s re s p e c to al de
sarrollo de la sexualidad entre sus m iem bros con una clara diferencia entre lo que
sera un punto de vista individual y otro social y que viene a redondear dos aspec
tos ya m encionados. Para un individuo la relacin sexual debe satisfacer sus nece
sidades de sexo y afecto , y colectivam ente se piensa que la institu cin que m ejor
atiende tales exigencias es el m atrim onio y la consiguiente fam ilia. T an to un aspec
to co m o o tro , adem s, se hallan su jetos a valores y norm as que pueden configu
rarse com o tab es, pues a pesar de que el m ism o M alin ow ski h ablaba de la liber
tad sexual de estos isleos, no tiene m s rem edio que exp licar c m o en todas las
sociedades existe una cierta co n stricci n del com p o rtam ien to sexu al:
Se equivocara quien calificase de inm oral, clasificndola en una cate
gora inexistente, la libertad sexual que reina entre los tro briandeses. La inmo
ralidad, en el sentido de ausencia de todo freno, regla o valor, no existe en
ninguna civilizacin, por pervertida y desprovista de base que sea [...] los trobriandeses tienen tantas reglas de decencia y decoro como libertades y facili
dades en su conducta [...] Si se quiere comprender, siquiera aproximadamen
te, la moral sexual de una civilizacin por completo distinta a la nuestra, es
necesario no perder de vsta el hecho de que el impulso sexual nunca es por
entero libre y que, por otra parte, jams podr ser sojuzgado totalmente por
los imperativos sociales. Los lmites de la libertad pueden variar; pero siempre
existe una esfera en la que esta libertad est determinada por factores biol
gicos y psicolgicos, del mismo modo que hay otra en la que el papel predo
minante est desempeado por la costumbre y la convencin (1975: 316-317).
D e h ech o, lo que M alin o w sk i p lan tear es la a rticu laci n de las n orm as en
dos grupos diferentes (Alvarez M u n rriz, o .c.) Por una parte las de carcter posi
tiv o, m ed ian te las que se regu lan las p referen cia s en la rela ci n sexu al m ism a
(m om en to y lugar de la relaci n sexu al, acto s sexu ales con sid erad os n orm ales,
perm isividad de las accion es, etc.). Y, p o r o tra , aquellas n egativ as, m ediante las

La an trop olo ga del gnero en respuesta a la antrop ologa clsica

que se prohben las relacion es sexu ales o se lim itan algunos de sus aspectos. Un
claro ejem p lo de estas ltim as lo co n stitu iran los tab es , en tre los que d istin
guen aquellos que causan daos so bren atu rales, los que no llevan ap arejad o ese
castigo y los actos que sim plemente se tienen por vergonzosos, peligrosos o repug
nantes. D e entre tod os estos tab es M alin o w sk i d estaca el del in cesto entre her
mano y h erm an a co m o la p ro h ib ici n m xim a de la n orm ativ a tro b rian d esa:
A este apartamiento (entre padres e hijos) contribuye tambin otro factor
cuya importancia aumenta cada vez ms y que dar una orientacin decisiva a
toda la vida sexual del individuo. Se trata del tab supremo de los trobriandeses,
de ia prohibicin de toda aproximacin ertica y hasta de simples manifestacio
nes de ternura entre hermano y hermana. Este tab constituye el prototipo de
todo lo que el indgena considera moralmente malo y horrible. Es la primera regla
moral que impregna seriamente la vida individual, a la vez que es la nica que se
impone hasta el fin por toda la tramoya de las sanciones sociales y morales. Tan
profundamente se encuentra arraigada en la estructura de la tradicin indgena,
que todo individuo es mantenido constantemente en guardia por ella (1975: 364).
Si con esta incidencia en la sexu alidad y en el incesto M alin ow sk i est asen
tand o las b ases p ara una d iscu si n co n Freu d resp ecto a la u niversalid ad del
com plejo de Edipo, es bien cierto, com o se ha dicho anteriorm ente, que est cola
b oran d o p ara co n fig u rar una idea de la lib ertad sexu al en los pu eblos p rim iti
vos b astante peculiar. P or otra p arte, no hay que olvidar que W esterm ack , p ro
feso r del m ism o M a lin o w s k i, ya h a b a p la n te a d o su n e g a tiv a a la s te o ra s
freudianas en el sentido de que herm ano y herm ana, educados en co n tin u a co m
paa y en el m bito de la m ism a fam ilia, d esarrollaran una aversin instintiva
para el in cesto . O b v io es decir, en sentido c o n tra rio , que si ex istiera ese rechazo
n atural no ten d ra sentido la p ro h ib ici n cu ltu ra l, sen cillam en te porqu e nadie
com etera tal falta. M alin o w sk i, sin em b arg o , p lanteara m ediante el anlisis de
in cesto de h erm an o -h erm an a en las T ro b ria n d dos asp ecto s im p o rta n te s: por
una parte la am bivalencia de las relacion es entre padre e h ijo que vendran m ar
cadas por el in stinto del h ijo (n atu raleza) y por la au torid ad y el poder patern o
(cultura) y, por o tra , el de la tan discutida universalidad del co m p lejo de Edipo.
Evidentemente, co m o h em os p la n tea d o a n te rio rm e n te , ten ien d o en cu en ta la
in terrelacin sexu alid ad -cu ltu ra y la singularidad de la estru ctu ra m atn lin eal y
avunculocal de los trob rian d eses. D e ah que co n clu y a que en las T ro b rian d no
existe el co m p lejo de E d ip o y, p o r ta n to , ni ni os ni nias siguen el d esarrollo
p sicol gico p lanteado por la teo ra freudiana.
D ejando aparte otros aspectos, es muy evidente, co m o ya se ha dicho, la difi
cultad de M alin ow sk i para indagar sobre estos com p o rtam ien to s sexuales, sobre
todo si tenem os en cuenta que en la realidad la p o b la ci n fem enina trob rian d e-

A ntropologa del gnero

sa desaparece de su estu d io, lo que en s con stitu ye buena parte del problem a y
la base de las revisiones que sufrira su tra b a jo . De h ech o , ta n to los tex to s antes
referid os co m o el de S ex o y represin en la sociedad primitiva , escrito original
m ente en 1 9 2 7 , reflejan una visin m asculina de las relaciones sexuales pero tam
bin de la vida eco n m ica, so cia l, p oltica y sim blica de los trob rian d eses. A lo
largo de sus pginas se ap recia c m o aquellos m bitos que en p rin cip io pudie
sen resaltar la actividad fem enina quedan totalm en te de lado. C u riosam en te en
la ex p o sic i n de M a lin o w sk i las m ujeres quedan su bsu m id as p o r aq u ello que
corresponde al m undo m ascu lino. C uando habla de tra b a jo y de la divisin con
siguiente, llam a p od erosam en te la aten cin que valore co m o m s d u ro el tra
b a jo m ascu lino aun escribien d o lo siguiente:
Si es por la maana los veremos comer apresuradamente un frugal almuer
zo, despus del cual el hombre y la mujer se dedicarn a preparar, con ayuda
de ios hijos mayores, los utensilios para los trabajos del da... El hombre, acom
paado de otros aldeanos, se entregar a la pesca o a la caza, se ocupar de la
construccin de una canoa o buscar un tronco de rbol. La mujer recoger
conchas o frutos silvestres. O bien, el hombre y la mujer trabajarn en los huer
tos o harn visitas. Frecuentemente el hombre se entrega a trabajos ms duros
que la mujer; pero cuando regresan a la aldea en las horas clidas de la tarde
el hombre descansa, mientras la mujer se dedica a los trabajos domsticos [...]
Hacia la noche [...] la mujer prepara la cena y los nios juegan, en tanto que
el marido distrae al ms pequeuelo [...] (1974: 66).
El por qu el tr a b a jo del h om b re es de m ayor dureza, cu an d o adem s m ien
tras l descansa ella tra b a ja en el m bito d om stico, es pregunta retrica a la que
desde iuego no se da respuesta. Para m ayor asom bro de quien lo lee, M alinow ski
habla de c m o el sen tim ien to m an ifiesto de igu ald ad entre hom bres y m uje
res cru za las relacion es de los trobrian d eses, y ciertam en te am bos fab rican redes
o desyerban, por ejem p lo , a pesar de que ind ica cm o el h om bre es con sid era
do co m o el am o, p u esto que se h alla en su propia aldea y la casa le p erten ece
o que el c o c in a r est co n sid era d o co m o una o cu p aci n v ergon zosa p ara l,
adem s de que existe un cierto nm ero de ocu p acion es que la costu m b re de la
tribu asigna a un so lo s e x o , por ejem p lo , el ap ro visio n am ien to de agua. Todo
ello sin co n ta r con que hay o tro tip o de diferencias, que l sim plem ente descri
be, co m o el h ech o de que la m an era de tra n sp o rta r las c a rg a s dem uestre un
signo de virilidad o fem inidad, hasta un pu nto que:
Solo con verdadera aprensin y un profundo sentimiento de vergenza,
considerara un hombre la perspectiva de transportar cualquier cosa de una
manera propia del sexo opuesto, y por nada de! mundo colocara una carga
sobre su cabeza, ni aun tratndose de una broma (1974: 67).

La antrop ologa del gnero en respuesta a la antrop ologa clsica

P arece ev id en te, no so lo por sus v a lo ra c io n e s so b re las ta rea s y el tra b a jo


fem enino (q u e una y o tr a vez c o n sid e ra de m en o r v alo r que el m ascu lin o ) o
su ex a lta ci n de la im p o rta n cia del m ascu lin o ( so lo a los h o m b res in cu m b e
la carg a de c o n fe c c io n a r el v estid o m a scu lin o , p o co c o m p lic a d o p ero h ech o
con gran cu id ad o : la h o ja p b ic a ( 1 9 7 5 : 7 1 ), sino p or el olvid o de an aliz a r
aquellas otras cuestiones im p ortantes que h ablaran de la distribu cin del poder
en el sistem a se x o -g n ero (el c o n tro l so b re la sexu alid ad de las m u jeres es un
buen e je m p lo ) que la v isi n de M a lin o w s k i est p re a d a de id eas y v a lo r a
ciones cierta m en te a n d ro c n trica s y, en o c a sio n e s, m uy o ccid e n ta le s, h asta el
punto de c o n sid e ra r n a tu ra le s alg u n o s a sp e cto s qu e sim p lem en te son c u l
turales y co rre sp o n d e n a las d ife re n cia s g e n rica s (p o r e je m p lo los cu id ad os
de las esp osas a lo s m arid o s) m ie n tras que a n o ta c o m o c u rio sid a d e s alg u
nos a sp e cto s que hoy da lla m a n la a te n c i n . Este es el caso de escrib ir, por
ejem p lo, que las m u jeres no realiz a n su tr a b a jo co m o esclavas o sirv ie n ta s ,
sin e x p lic a r qu ra z o n e s ad u ce p a r a e llo y c u le s le lle v a ra n a p en sa r que
pudiera su ceder de ese m odo o no an aliz a r las d iferen cias, ta n p alp ab les, que
en la realid ad e x iste n en tre las p o s icio n e s de las m u jeres tro b ria n d e sa s y las
de los h o m b res.
E videntem ente ni era el m om en to, ni M alin o w sk i ten a el m en or inters en
ver a las m ujeres co m o agentes so ciales de la com u nidad trob rian d esa y, lo que
es m s im p o rtan te, ta l y co m o d em o straro n B ou rd ieu , C h am b o red o n y Passeron (2 0 0 5 ) y recuerda la epistem ologa de las ciencias sociales, todo dato se con s
truye, pues en efecto (M ndez, o .c.: 6 8 ) hasta la descripcin de un hecho obser
vado supone una segm entacin y una seleccin que estn, muy a m enudo, guiadas
por p ren o cion es in co n tro la d a s .

4.2. Una vuelta a las Trobriand: la revisin de Anette Weiner


De 1 9 7 1 a 1 9 8 1 A n ette B arb ara W einer realiz tra b a jo de cam p o en K ariw in a,
la m ayor de las Islas T ro brian d , fruto del cual fueron sus textos Women o f Valu,
men o f renown. New perspectives on Trobriand Ecbange , p u blicad o en 1 9 7 6
y The Trobriands o f Papua Neiv Guinea, que vio la luz en 1 9 8 8 , y la etn o g ra
fa que le se rv ira p a ra un buen n m e ro de a rtc u lo s . E n a m b a s o b ra s , y ta l
y co m o H e n rie tta M o o re puso de relieve (o .c .: 5 4 - 5 5 ) , W ein er in serta su t r a
b a jo en las teo ras a n tro p o l g ica s relativ as a los acto res so ciales pen san tes y
a las estrategias que stos aplican a la vida c o tid ia n a o, d ich o de o tro m odo,
co n ced e m u ch a im p o rta n cia al h ech o de co n tem p la r a la m u jer co m o p erso
n a . Bien es cie rto , sin em b arg o , que esta con sid eracin de persona v ara cu a n
do h a b la m o s de rela cio n es de gn ero y poder. A s, M o o re recu erd a que m ien
tras Feil afirm a que para tra ta r a la m u jer co m o p erson a es p reciso d em ostrar

112

A ntro p olo ga del gnero

que p articip a en los asu n tos so cio p o ltico s norm alm ente exclu sivos de los h om
b re s , W ein er ( 1 9 7 6 ) p o r su p arte o p in a ra que las m u jeres ejercen su poder
en un cam p o exclu sivam en te fem en in o, sin d ejar de gozar por ello de una rela
ci n de igualdad con los h o m b re s . Por o tra p arte, m ientras p ara la prim era el
poder de la m u jer se qued ara circu n scrito a la esfera de la vida co tid ian a, W ei
ner in c id ira en el p od er cu ltu ra l del sim b o lism o de Ja c o n d ic i n de m u jer
exp resad a en activid ad es y o b je to s esp ecficam en te fem en in o s . Evidentem en
te, y tal y co m o la m ism a M o o re exp o n e m uy sagazm ente, el dilem a que plan
tean Feil y W einer no es n uevo, pues,
para contemplar a las mujeres como adultos sociales de pleno derecho, es sufi
ciente con decir que ejercen el poder en un campo exclusivamente femenino,
o debemos demostrar que ejercen poder en las reas de la vida social que nor
malmente se consideran com o territorio pblico y poltico exclusivo de los
hombres? (o.c.: 55)
Parece evidente que estam os ante un problem a que incide no solo en la natu
raleza y o b jetiv o s del poder sino tam bin en la n oci n m ism a de individuo y en
la co n sid era ci n de qu sign ifica lo d o m stico y qu lo p b lico , ta l y co m o se
ver en el siguiente cap tu lo .
C iertam en te que el tr a b a jo de W einer no ten a co m o principal o b jetiv o rea
lizar una revisin del anlisis de M a lin o w sk i, ni tam p o co un an lisis de gnero
de las relacion es de los trob rian d eses, en realidad, ni siquiera pretenda que las
m ujeres constitu yesen su principal n cleo de inters, sino que la m ism a realidad
social y la exig en cia m etod olgica le salieron a! paso. En uno de sus artcu los lo
exp lica del siguiente m od o:
Este ensayo es la consecuencia y el resultado de mis experiencias de cam
po en uno de los santos lugares de la antropologa, las islas Trobriand y de mi
descubrimiento, casi accidental, de la importancia de las mujeres en esta socie
dad. El estudio de las relaciones entre hombres y mujeres me ha llevado a revi
sar muchos de los postulados fundamentales formulados inicialmente por Mali
nowski sobre la sociedad de las Trobriand. [...] En condiciones histricas nicas,
M alinow ski haba suministrado la base etnogrfica de posiciones tericas
importantes sobre la filiacin, el parentesco, la familia, el intercambio y el pen
samiento prim itivo. Pero ciertas premisas de la literatura antropolgica,
cuya legitimacin etnogrfica estaba fundada sobre el material trobriands de
Malinowski, me parecieron cada vez menos satisfactorias cuando me obliga
ba a pasar de la descripcin emprica a las hiptesis ms abstractas. El traba
jo de elaboracin terica haca surgir problemas que no solamente implicaban
el mbito de las mujeres, sino que ponan en cuestin la formulacin terica
del papel de los hombres {1982: 222).

La an trop olo ga del gnero en respuesta a la antrop ologa clsica

W einer plante as la necesidad de com prender las relacion es entre hom bres
y m ujeres y lo fem en in o y lo m ascu lin o c o m o un sistem a c u ltu ra l, al m ism o
n ivel de a b stra c ci n que el p aren tesco , la p o ltica o la e c o n o m a ( 1 9 8 2 : 2 2 3 ) .
Su ap o rtaci n ce n tra l, sin e m b arg o , fue darse cu enta de que a pesar de que las
tro b rian d esas h u b iera n q u ed ad o fu era de las activ id ad es p rin cip ales del ku la
(un tip o de in te rc a m b io in tertrib al en el que se d o n an y recib en largos co llares
de concha ro ja y brazaletes de con ch a blan ca y que es la cara visible de una acti
vidad e co n m ica de m ayor calad o ) su p articip aci n en las activid ad es m o rtu o
rias esco n d a un in te rca m b io ritu a l y e c o n m ic o m s que n o ta b le , un h ech o ,
por o tra p arte, que en cu en tra cierta s sim ilitu des en o tra s zon as de N ueva G u i
nea o en S a m o a , tal y c o m o M ea d h a b a a p u n ta d o , o en M e la n e s ia , d on d e
C o d rin g to n en 1 8 9 1 h a b la b a ya de una m on ed a de e s te ra s p ara referirse a
los p ro d u cto s in terca m b ia d o s p or las p leitas h ech as p or las m u jeres. Es decir,
lo que W einer est haciendo es pensar a las m ujeres co m o sujetos y de este m odo
in clu iras en el d ise o to ta l de su in v estig aci n y en la in te rp re ta ci n final de
sus d atos. N o es, pues, que M a lin o w sk i no viera que las m u jeres c o n fe c c io n a
ban faldas de h o ja s de b an an o para in tercam b iarlas en los fu n erales, de h ech o
dedica varios cap tu lo s a estos rituales d escribiendo cm o son ellas quienes a ca
rician al cadver, lo a m o rta ja n , danzan an te l y, aunque son los h om b res quie
nes lo despedazan, ellas seleccionan las reliq u ias, es sim ple y llan am ente que su
perspectiva an d ro cn trica le im pidi in terp retar este pro tago n ism o de las m uje
res co m o riq u eza fem enina pues, tal y co m o la m ism a W einer apu nta (1 9 8 8 ),
solo y exclu sivam en te se refiri a la riqu eza propia de los varones quienes, a su
parecer, com o protagonistas del m bito pblico, eran los sujetos a los que corres
ponda ese valor.
W einer, sin e m b arg o , advirti c m o los in tercam b io s ritu ales de las m ujeres
en la esfera de lo m o rtu o rio form an parte cen tral en el sistem a de o rgan izacin
social, ya que es m ediante ellos, p recisam en te, que los subclanes se reproducen
a s m ism os crean d o m om en tos de intensa reificaci n de la identidad. Por otra
p arte, no hay que olv id ar que la m uerte de un individuo rep resen ta una crisis
para su grupo social m s cercan o , un m om en to de gran d ram atism o social en el
que se ponen de relieve los legados y las deudas y se san cionan los ideales com u
n itarios. N o es p o ca co sa, pues, que las m ujeres sean indiscutibles p rotagonistas
de estos co n te x to s y que sus m an u factu ras sean en realidad polism icas. En este
sentido, es prim ordial la o b ra de W einer en tan to que in terp reta, tan to los ritu a
les de m uerte c o m o los de rep ro d u cci n , co m o una fuente de riqu eza e im p o r
tan cia para las m ujeres:
Los bienes femeninos que exigen un trabajo intensivo a partir de las hojas
de banano de una variedad particular, constituyen, en un ltimo nivel, un
objeto de valor que objetiva los principios trobriandeses de matrilinealidad.

A ntropologa del gnero


La antrop ologa del gnero en respuesta a la an tro p olo ga clsica

de sustitucin y de renacimiento. Al contrario de los bienes masculinos


las conchas del kula y las hachas de piedra, los bienes femeninos son nr T
cidos localmente y su ritmo de produccin est condicionado por la frec,
ca de los fallecim ientos (momento del ciclo de la vida en el que los h
fem eninos son redistribuidos) y por los esfuerzos de los hom bres y
mujeres por exhibir, delante de la muerte, una imagen pblica de su 00/ '
econom ico y poltico. As, la distribucin de ios bienes femeninos cuanfT
sobreviene una muerte, valida el xito contra el fracaso, la regeneracin "
tra la muerte. Tambin, a la inversa de las conchas del kula, los bienes fe
nmos sirven para evaluar el estado de las relaciones importantes como T
interaccin entre una mujer, su padre, su hermano y su esposo. En relar,3
con estas relaciones la circulacin de bienes femeninos opera como una for"
ma de moneda (1 9 8 2 : 2 2 9 ).
or'
P ara co m p re n d e r m e jo r la in te ra c c i n de esto s asp ecto s h ay que recordar
com o la p ro crea ci n es un m b ito exclu sivo de las m ujeres. Los trobriandeses
tal y co m o ya se ha m en cion ad o, separan sexualidad y rep rod u ccin . Las m uje
res se em b arazab an m ed ian te un ritual por el que lo g rab an que parte del alma
de un pariente m uerto llegase a su tero y se originase un nuevo ser. Es decir que
o que perm ite la continuid ad de los clanes no es la relacin sexu al (que solo sir
ve para 1 a b rir5 a las vrgenes) sino los rituales que realizan las m ujeres para esta
blecer vnculos con los parientes m uertos. C on tod o ello, y tal y co m o se ha refe
rido anteriorm ente, los hom bres, en tanto que jefes, tienen ciertam ente importancia
p o ltica a p esar de que fu eran las m u jeres quienes d aban los d erech os, propie
dades y p rivilegios p ro p io s de un m a trilm a je . Sin em b arg o , tal y co m o apunta
emer, los h om bres podan acum u lar prestigio y poder pero, en el m om ento en
que m ueren, todos estos atributos se pierden y desaparecen ju nto a ellos. Su alma
se retirab a a Bcdoma (la isla de los m uertos) y a ll iba reju ven ecien d o m ientras
que esp erab a el m om en to de su ree n ca rn a ci n ayudada de los ritu ales fem eni
nos de co n cep ci n y p ro crea ci n . L as m ujeres eran , en to n ces, quienes p or una
parte pod an p ro lo n g ar la vida de un su jeto d eterm inado y, p or o tra, la del p ro
pio grupo. Este poder de las m ujeres, adem s, se vinculaba con su derecho a dejar
a sus descendientes tierra, prestigio e historias. Es claro , pues, que cuando el jefe
e un farupo e parientes m ora, su prestigio y poder d esaparecera (junto con el
del grupo) a m enos que las m ujeres realizaran un rito de in co rp o raci n de tales
atrib u to s para llevarlos h aca los descendientes.
G ran p arte de la riqueza de las m ujeres, co m o se ha v isto, proviene de cier
tos bienes y su intercam bio, que a su vez tienen por fuente a las m ujeres. En 1 9 9 2 ,
y en cierto m od o com o con tin u acin de m uch o de lo expu esto en las obras ante
rio res, W em er p u blica Inalienable Possesions. The Paradox o f keeping-whilegivmg. C o n este libro la au to ra n o solo con tin a co n la polm ica ab ierta en los
dos an teriores y en v a n o s artcu lo s sino que se ab re a un asp ecto que sobrep asa

el m bito de la a n tro p o lo g a del gn ero p ara en trar en un cam p o cl sico de la


d is c ip lin a : la an tro p o lo g a eco n m ica. E scribe al com ienzo del te x to :
En muchas sociedades alrededor del mundo, las mujeres son las produc
toras, en parte o totalmente, las que controlan las posesiones de mayor valor:
una moneda hecha de tela [...] Ms importante, las posesiones de tela pueden
ser tambin tesoros, documentos histricos que autentifican y confirman la
existencia de legados y poderes asociados a las conexiones grupales o indivi
duales con los antepasados y los dioses (1992: 2-3).
Aun quedando la discusin fuera de lo que es el inters p rim ord ial de estas
pginas, conviene co m en tar algunos aspectos que abundan en lo expuesto sobre
el valor y las riquezas de fas m ujeres trob rian d esas. U na de las tesis principales
del te x to es que el poder p atriarcal que en realidad tienen los jefes de los clanes
no se vincula con elem entos que los hom bres producen para con su m o en la esfe
ra p blica sin o , m uy al c o n tra rio , con sm b o lo s privados que la m u jer fa b rica
en el seno de su h ogar y a los que se otorga un valor sim blico especial que dife
rencia a unos h om b res de otro s. Es decir, que la m u jer se reserva el d om inio de
la esfera privada m ien tras que el h o m b re hace lo m ism o resp ecto a la p b lica,
pero, para Weiner, las desigualdades de los hom bres en el plano pblico son gene
radas y su sten tad as p o r la p ro d u cci n fem en in a de cierto s b ien es en privado.
Por otra p arte, y tal y co m o h ab a d em ostrad o M alin o w sk i y queda re fle ja
do p erfectam en te en el sistem a kula , el in tercam b io es un a sp ecto b sico de la
sociedad trobrian desa. Realm ente ya M arcel M au ss apunt (1 9 5 0 ) c m o la o b li
gacin de dar, recibir y devolver supera el lm ite de lo econ m ico y es parte co n s
titutiva p ara exp resio n es sim b licas de la socied ad . D esde su Essai sur le don ,
o tro s m u ch o s a n tr o p lo g o s co m o R a d c liffe -B ro w n , L v i-S tra u ss o G o d e lie r
(1 9 9 8 ) han debatido sobre este aspecto muy caracterstico , por otra parte, de los
pueblos de N ueva G u in ea. En este sentido el in tercam b io y la reciprocid ad son
estrategias sociales com p lejas que superan el valor del sim ple o b jeto que se pone
en circu laci n .
In clu so estan d o to ta lm e n te de acu erd o en este a sp e cto , tan tra b a ja d o p or
M alin o w sk i en las T ro b ria n d , W einer p lantea que n o tod os los bienes circu lan
tod o el tie m p o , sino q u e, p or el c o n tra rio , h ay a rtc u lo s cu y o v a lo r se vuelve
fuente de poder p ara aquellos que los retienen. D esde su p ersp ectiv a, pues, las
relacion es de in terca m b io de ningn m odo de to rn a n ig u alitarias en ta n to que
algunas posesiones se tran sm iten de g en eracin en gen eracin p ara legitim ar el
poder de quien las posee y legitim ar as tam b in las diferencias que en traran a
fo rm ar p arte de un ord en so cia l y c o sm o l g ico c o n c re to . En realid ad W einer
( 1 9 9 2 :1 0 ) cu estion a las relacion es de reciprocid ad a travs de una revisin de lo
que ella d enom ina bienes in alien ables . A su parecer, m ediante estos bienes de

A ntropologa del gnero

gran v alor sim b lico o, m ejo r d ich o, m ediante la re stricci n del a cceso a estos
bienes, se establecen relacion es jer rq u ica s que ayudan a definir la identidad de
un grupo. La exp licaci n proviene, a su parecer, de que el acceso a la posesin
de tales bien es o in clu so a su m a n e jo , se restrin g e a unos individuos o grupos
que tratan de m an ten er el m o n o p o lio de la ad m in istraci n y d efin ici n de los
bien es en s. E sta a p ro p ia ci n hace que cie rto s gru p os o cierto s individuos se
diferencien del resto y establezcan un m ayor poder sobre el grupo m ism o al que
pertenecen. Evid entem ente la p a ra d o ja que plantea W einer pasa por la idea de
que tod o in terca m b io estara poniend o de relieve la dificultad de c m o guar
dar m ientras se d a ; un aspecto que ha con llevad o una cierta polm ica entre los
especialistas (M o sk o , 2 0 0 0 ; T errad as, 2 0 0 2 , por ejem p lo).
En d efin itiva, estos asp ecto s d iferenciales con M a lin o w sk i son im portantes
para entend er c m o au nqu e los datos etn o g rfico s no d ifieran sustanciaIm ente,
tal y co m o se ha referid o con an teriorid ad , es n ecesario tener presente que has
ta el m ira r etn o g r fico es ya selectiv o e in terp re tativ o . Si co m o M alinow ski
so lo se m ira a las m ujeres co m o com p o nentes de un clan m atrilin eal, com o her
m an as, m adres o esposas de los h om b res, es ob v io que su actividad econm ica
o ritu al qued a in v isib ilizad a. Es as, con o tra m ira d a , co m o W einer replantea
m uchos o tro s aspectos de la vida trob rian d esa, incluido el padre y el papel social
y efectivo que cum ple con la fam ilia y frente a su propio h ijo . L a m ism a Weiner,
sin em b arg o, alude a tales diferencias no solo co m o m otivos de inters en otros
su jetos so ciales sin o , co m o h em os d ich o, por la im p osibilid ad de salir de algu
nos paradigm as id eolg icos y de algunos im perativos ep istem olgicos.

4 .3 . Lvi-Strauss y el intercambio matrimonial de mujeres


C laude L vi-Strauss n aci en Bruselas el 2 8 de noviem bre de 1 9 0 8 en una fam i
lia de ju d o s fran ceses. A pesar de m overse en un am bien te a rtstico se intereso
p or otras ram as del co n o cim ie n to co m o la g eo lo g a, el d erech o, la filo so fa, el
psicoanlisis y el m arxism o . E stu d i ju n to a M erleau -P o n ty y Sim one de Beau
v oir y con am b o s co in cid ira co m o p ro feso r de p rcticas en un liceo . En 1 9 3 4
obtuvo un puesto de p ro feso r de So cio lo g a en la U niversidad de Sao Paulo, en
Brasil. P recisam ente all, tres aos m s tard e, in iciara un tra b a jo de cam po con
los b o ro ro (so b re ellos ta m b in sera el p rim er a rtc u lo que p u b lic en 1 9 3 6 )
(B ohannan y Glazer, o .c.: 4 3 8 ) y en 1 9 3 8 ab and o n las clases universitarias para
h acer una exp ed icin que le llev a investigar so bre los n am b ik w ara y los tupi
En 1941 viaj a Estados Unidos, donde con oci a Boas y a Ja k o b so n , cuyo estructuralism o lingstico le influy sobrem anera. Precisam ente en la lingstica estruc
tu ral se b as L v i-S trau ss p ara su id ea de los universales de la cu ltu ra , apun
tan d o que e x isten en el nivel que llam a e stru c tu ra , pero que no estab a en el

La antrop ologa del gnero en respuesta a la an tro p olo ga clsica

njvel de los h ech os m a n ifie sto s (B o h a n n a n y G lazer, o .c .). Una vez fin alizad a
la Segunda G uerra M u n d ial p erm an eci en E stad os U nidos co m o agregado cu l
tural fran cs y regres a Pars en 1 9 4 8 , o b ten ien d o una plaza de p ro fesor de las
Religiones C o m p arad as en L a So rb o n a y de A n tro p o lo g a S o cial en el C ollge
de France. Las an o tacio n es previas de sus clases en esta in stitu cin seran p u bli
cadas en 1 9 8 4 con el ttu lo de Paroles donnes.
L vi-Strau ss dirigi la E c o le P ratique des H autes tudes de la U niversidad
de Pars, fue Secretario G eneral del C o n sejo In tern acio n al de las C ien cias S o cia
les (1 9 5 3 ), m iem bro de la A cadem ie Franaise (1 9 7 4 ) y a lo largo de su vida fue
nom brado D octor H onoris Causa de varias universidades, entre ellas las de B ru
selas, O x fo rd , C h icag o , H arv ard , C o lu m b ia y A u t n o m a de M x ic o . En el ao
2 0 0 5 se le co n ced i el Prem i In tern acion al Catalunya. L vi-Strau ss m uri el 3 0
de octu bre de 2 0 0 9 dejan d o tras de s un gran legado de reflex i n y o b ras b si
cas para la disciplina an tro p o l g ica.
En 1 9 4 9 se public el texto original de Las estructuras elem entales del paren
tesco, su gran o b ra, en el que el autor verta sus ideas sobre el parentesco, la teo
ra de la alian za y el in cesto desde una perspectiva estru ctu ralista. El estru ctu ralism o, en el que L vi-Strauss se in scribe no es, sin em b arg o, una escuela com o
tal, ni siquiera una m etodologa (B oh an nan y Glazer, o .c .: 4 3 9 ) , y de h ech o pue
de hablarse de estru ctu ralism o ta n to en la a n tro p o lo g a an terio r a Lvi-Strauss
(con m atices d iferen ciales, evidentem ente) co m o en la lin g stica o la sem n ti
ca. En op in in de M arv in H arris (o .c.: 4 2 4 ) , la co n trib u ci n m s esp ecfica de
esta obra es la ap licacin de las sugerencias de M arcel M au ss respecto a la cir
culacin de bienes, a la ex p licaci n de la p ro h ibicin del in cesto , de los m a tri
monios preferenciales y de las principales variedades de los grupos de p aren tes
co . En realid ad , esos bienes p reciad os que se in tercam b ian tien en su m xim a
expresin de v alor cuando h ablam os del in tercam b io de m ujeres, pues el fen
meno fu n d am en tal su by acente a tod os los sistem as m atrim o n iales es un resu l
tado de la p ro h ibicin del in ce sto .
E fectiv a m en te , en L as estructuras elem en tales d el p a ren tesco L v i-Strau ss
plantea dos cu estion es im p o rtan tes: por una p arte, que el p aren tesco se ex p re
sa en el cam p o de la cultura m s que en el de la biologa y, por o tra, que el inter
cam b io de m u jeres en tre lo s g ru p os h u m an o s es una pieza clav e p ara p od er
ex p licar el p aso de la n a tu ra le z a a la c u ltu ra . E llo h a ce su p o n er que so n lo s
h om b res lo s v erd ad ero s su je to s de la c u ltu ra , p u esto qu e so n q u ien es in te r
cam b ian , m ien tras que las m ujeres son sim ples in term ed iarias ( o b je to s que
se in terca m b ia n ) en el p ro ce so de p ro d u cci n de la m ism a. En este sen tid o , y
com o se ver en el ca p tu lo siguiente, n o es ra ro ad scrib ir la cu ltu ra a lo s v a ro
nes y la n atu raleza a las m u jeres. P or o tra p arte, es sig n ificativ o que a pesar de
p lan tear co m o unidad m nim a o elem en tal la fam ilia (lo que g en eralm en te se
d en o m in a fa m ilia n u c le a r , en su c a so e le m e n ta l , co m p u e sta p o r p ad re,

117

118

A ntropologa del gnero

m adre e h ija s e h ijo s so lte ro s), lo que realm en te con sid era esencial en los gru
pos es, p recisa m en te, la relaci n en tre ellas. D e h ech o , la base de los sistem as
de p aren tesco viene m arcad a por las relacio n es que se estab lecen en tre fam ilias
y gru pos que dan y recib en m u jeres, es decir, por las a lian zas m atrim o n iales.
A lianzas para las que son prim ord iales las reglas que regulan la p ro h ib ici n del
in ce sto , ya que so n estas ltim as q u ien es d istin g u en a las m u jeres que deben
in tercam b ia rse y quienes exp resan el paso del h ech o n atu ral de Sa co n san g u i
nidad al h ech o cu ltu ral de la a lia n z a ( 1 9 8 8 : 66). La p ro h ib ici n del in cesto se
co n v ierte as en la regla su prem a de la cu ltu ra y de cu alq u ier gru po hum ano:
El hecho de la regla, encarado de manera por completo independiente de
sus modalidades, constituye, en efecto, la esencia misma de la prohibicin del
incesto, ya que si la naturaleza abandona la alianza al azar y a lo indetermi
nado es imposible para la cultura no introducir un orden, de cualquier clase
que sea, all donde no existe ninguno. El papel primordial de la cultura es ase
gurar la existencia del grupo como grupo y, por lo tanto, sustituir en este domi
nio, como en todos los dems, el azar por la organizacin. La prohibicin del
incesto constituye cierta forma -y hasta formas muy diversas- de intervencin.
Pero antes que cualquier otra cosa, ella es intervencin; an ms exactamen
te, ella es la Intervencin (o.c.: 68).
La p ro hibicin del incesto supone, pues, p ara Lvi-Strauss la interm ediacin
cu ltu ral en algo n atu ral co m o son las relacio n es sexu ales y en tre los se x o s, no
en vano, com o l m ism o apu n ta:
El instinto sexual, por ser el mismo natural, no constituye el paso de la
naturaleza a la cultura, ya que eso sera inconcebible, pero explica una de las
razones por las cuales en el terreno de la vida sexual, con preferencia a cual
quier otro, es donde puede y debe operarse, forzosamente el trnsito entre los
dos rdenes. Regla que en la sociedad abarca lo que le es ms extrao pero,
al mismo tiempo, regla social que retiene en la naturaleza aquello que es sus
ceptible de superarla, la prohibicin del incesto se encuentra, a la vez, en el
umbral de la cultura y, en cierto sentido, como trataremos de mostrarlo, es la
cultura misma (o.c.: 45).
P recisa m en te para d em o stra rlo C lau d e L v i-S trau ss revisa algu n as teo ras
que tra ta b a n de ex p lic a r la p ro h ib ici n del in cesto y que p od ran dividirse en
varias clases. La prim era vendra dada por aquellas propuestas, por ejem p lo, por
ev olu cio n istas co m o M a in e y M o rg an y que p lan teab an una reflex i n sobre un
fen m en o n atu ral: el d esastroso resultad o de las rep rod u ccion es en tre co n san
gu neos. A este p en sam ien to op o n e L v i-Strau ss la ex isten cia de m atrim o n io s
en tre lo que en nuestras socied ad es se llam aran prim os h erm an os y, al tiem po,

La antrop ologa del gnero en respuesta a la an tro p olo ga clsica

su p ro h ib ici n . Es decir, se p re scrib e el m a trim o n io en tre prim os c ru z a d o s


(hijos e h ijas de h erm anos de la m adre y de h erm anas del padre) y se proscribe
el m atrim o n io en tre p rim os p a ra le lo s (h ijos e h ijas de h erm an os del padre y
de h erm an as de a m ad re), cu a n d o , en re a lid a d , la p ro xim id ad co n san g u n ea
sera la m ism a. O tro tip o de teo ra s in cid en en m o tiv o s p sico l g ico s (W ester
m arek, por ejem p lo) y p lan tean que el ser h um an o tiene un h o rro r in stintiv o a
una relacin in cestu osa. Es m uy c la ro al resp ecto que no debiera ser necesaria
la p ro hibicin de algo que se rech aza de un m odo in stin tiv o pu esto que, sen ci
llam en te, no ten d ra lu gar; tal y co m o escrib i L v i-S trau ss: no h abra razn
alguna para prohibir lo que, sin p ro h ib ici n , no co rrera el riesgo de eje cu tarse
(o.c.: 5 2 ). En tercer lugar se encuentran las teoras de ca rcter so cio l g ico y que
ven en la p ro h ib ic i n del in ce sto una regla de origen p u ram en te so cia l cuya
expresin en trm inos biolgicos es un rasgo accidental y secu ndario . Esta pers
pectiva so cial aparece, apunta L v i-Strau ss, b a jo asp ectos diferentes. En el caso
de D urkheim y de evolucionistas co m o M a cL en n an y L u b b o ck , se afirm a que el
incesto deriva de la reg la ex o g m ic a p o r la que ex iste o b lig a c i n de c o n tra e r
m atrim onio fuera del grupo, aunque el prim ero afirm a categricam ente esta deri
vacin y los segundos solo d ejan a b ierta la p o sib ilid a d . Y dado que las tres
clasificaciones an teriores no le con v en cen p arece claro que
queda abierta una sola va: la que har pasar del anlisis esttico a la sntesis
dinmica. La prohibicin del incesto no tiene origen puramente cultural, ni
puramente natural, y tampoco es un compuesto de elementos tomados en par
te de la naturaleza y en parte de la cultura. Constituye el movimiento funda
mental gracias al cual, por el cual, pero sobre todo en el cual, se cumple el pasa
je de la naturaleza a la cultura. En un sentido pertenece a la naturaleza [...] Pero
tambin en cierto sentido es ya cultura, pues acta e impone su regla en el seno
de fenmenos que no dependen en principio de ella [...] La prohibicin del inces
to es el proceso por el que la naturaleza se supera a s misma [....] opera, y por
s misma constituye el advenimiento de un nuevo orden (o.c.: 58-59).

E v id e n te m e n te , d ad o a d em s el h e ch o de que to d a p ro h ib ic i n m a rca el
com ienzo de una org an izaci n , la del in cesto da cu enta de aquellas m ujeres que
no son accesibles sexu alm en te d en tro de la fam ilia y el gru p o; to d o ello , claro
es, teniendo en cu en ta que, tal y co m o ad v irti L v i-S trau ss, to d a sociedad es,
en realidad, endogm ica y exogm ica y que la m ism a p ro h ibicin del incesto no
so lo es una p ro h ibicin sin o , al tiem p o , una p re scrip ci n , p u esto que en rea li
dad, la p ro h ibicin del in cesto , co m o la ex o g am ia, que es su exp resi n so cial
am p liad a, co n stitu y e una regla de recip ro cid a d . La m u jer que se rech aza y os
rechaza es por ello m ism o o fre cid a (o .c .: 8 9 ). Evidentem ente a o tro diferente.
U n otro diferente con el que se en tra en un sistem a de recip rocid ad .

ntropologa del gnero

Y con esto se vuelve al p rin cip io m aussian o del Essai sur le don y al consiiente sistem a de las d on aciones recp ro cas: dar, recibir, devolver; en este caso
ujeres. D esde esta perspectiva de la recip rocid ad en el in terca m b io para Lvi
rauss renu ncio a mi b ija o a mi h erm an a con la con d icin de que mi vecino
rnbin renuncie a las su y as (o .c .: 1 0 2 ) o, d icho de o tro m o d o , un hom bre no
.ede ten er rela cio n es sexu ales c o n su h ija o con su h erm an a p orqu e las tiene
ie in te rc a m b ia r con o tro que a su vez ha ren u n cia d o a las suyas para interm biarlas con l, pues fin alm ente,
para reclamar una esposa no puede invocarse ni el estado de fraternidad ni el
de paternidad sino que este reclamo puede apoyarse en el fundamento de que
todos los hombres se encuentran en igualdad de condiciones en su competen
cia por todas las mujeres: en el fundamento de sus relaciones respectivas defi
nidas en trminos de grupo y no de familia (o.c.: 79).
Es b sico para la recip rocid ad ese dar, recibir y devolver equivalentem ente;
sultando en esta equ ivalencia el in tercam b io ta n to de cosas co m o de m ujeres:
Resultara falso decir que se intercambian o entregan regalos, al mismo
tiempo que se intercam bian o entregan mujeres, ya que la mujer no es otra
cosa que uno de los regalos, el supremo entre los que pueden obtenerse solo
en la forma de donaciones recprocas... No debe, entonces, causar asombro
ver a las mujeres incluidas en el nmero de las prestaciones recprocas; lo son
en primera instancia, pero al mismo tiempo que otros bienes, materiales y espi
rituales (o.c.: 105).
Parece claro que L vi-Strau ss, de acuerd o con el p en sam ien to del m om ento,
a las m ujeres m s co m o o b jeto s ( estim ulantes sexu ales del in stin to sexual
los h om b res, h ab a escrito en este m ism o tex to ) que co m o su jeto s, al tiempo
ie presenta a los hom bres com o agentes sociales del intercam bio. Ellos son ceniles en su te o ra , son los su jetos activ os que in terca m b ian m e rc a n ca s que
sultn llevar n om bre de m ujer, tod o ello, ad em s, con base y reglas universai, ya sean la o b lig a ci n de la e x o g a m ia , la p ro h ib ici n del in cesto o el inter
m bio y las d on aciones recp rocas.
En la teo ra de L v i-Strau ss no se en cu en tra an lisis algu no del sistem a de
ider que est sustentand o este orden de cosas a pesar de que, a os m s tarde,
m ism o defen d iera que su teo ra no su frira a lte ra cio n e s si se ca m b iasen los
>mbres por m ujeres y fueran estas quienes realizasen el in tercam b io :
La lectora que se sienta horrorizada al ver que las mujeres son tratadas
como mercanca sometida a las transacciones controladas por grupos de hom
bres, puede consolarse fcilmente con la seguridad de que las reglas del juego

La an tro p ologa del gn ero en respuesta a la antrop ologa clsica

no cambiaran si considerramos grupos de mujeres que intercambian hom


bres (1976: 46).

Realmente el punto crtico importante es anotar que estos intercambios son


reales, en estructuras sociales singulares, y que verdaderamente estn refirin

dose, tal y como advirti Franoise Hritier (1981) y mostraran Bourdieu (o.c.)
y buena parte de los postestructuralistas, a relaciones de dominacin que refle
jan claramente las jerarquas sexuales y de gnero.
Por otra parte, parece claro que si a la diferenciacin entre naturaleza y cul
tura que de continuo est realizando se le aade la divisin de sexos y la dife
renciacin de actividades que para este autor conlleva, se observa un reforza
miento de categoras mentales binarias (naturaleza/cultura, mujer/hombre,
objeto/sujeto, pasivo/activo) que, aun pudiendo ser vlidas para nuestra cultura
quedan muy lejos de tener sustentacin real en otras (M oore, o.c.: 34), por lo
que validaran la acusacin de etnocentrismo (Collier y Yanagisako, 1987), por
una parte, o de excesiva simpleza de las categoras binarias en s (Harris, 1998),
tal y como se pudo comprobar en las discusiones tericas que tendrn ocasin
de comentarse en el prximo captulo. A pesar del inmenso xito que en nues
tra cultura parecen tener las categorizaciones binarias dado el alto grado de orden
y especificacin que plantean, hay que tener en cuenta que, aun sin pretenderlo
especficamente y para el caso concreto de las que aqu se tratan, lo que estn
consiguiendo es dar carta de estabilidad o de naturaleza a las diferencias entre
hombres y mujeres, sin plantear que las mismas entran en el orden de la cultu
ra y, por tanto, en el mbito del gnero.

4.4. El sistema sexo-gnero y las aportaciones de Gayle Rubn


En 1975, veintisis aos despus de publicarse el original de Lvi-Strauss que se
ha venido comentando, Gayle Rubin escribi un amplio artculo en un texto,
editado por Rayna Reiter, que desde la fecha de su edicin tuvo una amplia reso
nancia no solo en el mbito de la antropologa del gnero sino en el ms amplio
de los estudios feministas. Con el ttulo de T he traffic o f w om en : notes on the
political econ om y o f sex, cuya traduccin al espaol se realizara en 1986, Gay
le Rubin haciendo, dice, una lectura libremente interpretativa de Lvi-Strauss
y de Sigmund Freud asienta las bases conceptuales del sistema sexo-gnero, al
tiempo que aporta una teora sobre universalidad de la subordinacin femeni
na; un tema, adems, candente en este momento, sobre el que girar buena par
te de las reflexiones de la antropologa del gnero. La contribucin de Rubin,
adems, estar centrada en las relaciones sociales y en la heterosexualidad obli
gatoria y sus consecuencias personales y socio-culturales, lo que, en cierto modo,

A ntropologa dej gnero


La an tro p olo ga del gnero en respuesta a la antrop ologa clsica

sus tericas fundadoras ms conoctdas

f e Como -a i

originan
k * ' *
* U
orden establee,do^ alcanzadana s o c l l d

.tran sf n | 3
95). Es, pues, necesario plantear desde el n ' arquia Por gneros (19 75,
esta autora habla del poder subyacente en k s S o n ^ d e h t T ^
que, alzandose sobre las diferencias sexuales se confia
horabres y mujeres
genrico. Hombres y mujeres estn ierarn, Z A nfIgUra COmo un ordenador
dominadora de los primeros corresponde 0 ^
^ ^
^ StUaC'n
las relaciones entre ambos las relacionec ) nacin de las segundasEscribe Rubin que, parafraseando 3 VI - ^ & g*;nerC) Son reIaciones de poder!
de los esclavos negros, podra p reg u n taT se:^ " PregUnt S bre la na^ r aleza

es 2 lT e r U? o t o r e t t e T e ^ T fhembra ^
[~J U
Playboy, prostituta o dictfono humano m d m ^srehc^ " ' i *
de estas r e l a c i o n e s n o es la a v u d i n t r

A, 1 u

relaciones, fu e ra

dinero. Cules so,


Z j ' l n 7 '8a' V ' r S
ce se convierte en una mujer oprimida El lunar ^ ^ ^
bra de la I * '
sistema de relaciones por el cual las
'
Para empezar a desenredar el
tres est en las K
a a d L v stm T ' ^ T P
h " "
cacin de las mu,eres baio or Levi' Sutrauss 7 S.gmund Freud. La domestiobra de ambos (o.c.: 96).
^S n
es esta largamente estudiada en la

* 4 P I peeren I d X o t T - 7
mbitos de la disciplina antroD oli- 6 m

* U h * 0 - X
la te na freudiana en muchos

en las expostc.oneTde a m b ^ i f a

,R bin f
mujeres como materia prima v mnrW
apara1j0 SOCIa! slstematico que emplea
(o.c.: 97). Y da de nuevo m la dh
! T ' " d o m e sto d ^
producto
raron las mltiples implicacin T ^ ** verar ^ ranto uno como otro ignoperspectiva
k
^
^
cente de que sus formulaciones

j
ar Rubin tambin es cons
en la que residen la sede de la
ncas a^u an a describir parte de la vida social
algunos aspectos d I pers ^ l X dT
* ^ 7 ^
las m o r a s sexuales y
a esa parte de la vida soaal e s a t a 7 l Uldividu0s' Precisamente,
definicin preliminar sera la siguiente- U n ^ s T
sex-gner , cu7a
junto de disposiciones or el nne
'
, j
ma de sexo/nero es el congca en productos de la actividad h ^ S
transforma la sexualidad bioldades humanas transformadas (o.c.??) Y ^ 6 ^

** satlsfacen esas necesi-

Con el fin de d esarrollar con cep tu alm en te esta defin icin , y sobre todo para
p ostrar a necesidad del co n cep to en s, R u bin ex am in a buena parte de la te o
ra m arxista para d em ostrar cm o n o ha tenido en el sexo uno de sus intereses
c e n t r a l e s , por lo que ha sido incapaz de indagar en aspectos relevantes de la opre
sin sexu al; m bito im p o rtan te que, ad em s, d iferen ciara al m arxism o clsico
de las teoras freu dian a y lvi-straussiana. A s, aun recon ocien d o la im portancia
de las nociones de m od o de rep rod u ccin y p atriarcad o (que define co m o fo r
ma especfica de d o m in aci n m a sc u lin a cuyo aso debe ser lim itad o a ciertas
organizaciones sociales) y su trascen d en cia en la d istincin entre sistem a eco n
mico y sistem a se x u a l, p ara ella el co n ce p to de sistem a se x o -g n e ro es m s
ventajoso en tan to que es un trm in o n eu tro , que h ace referencia al cam po de
organizacin de la sexu alidad y al de !a rep rod u ccin de las prescripciones refe
rentes al sexo y al gnero, que indica que en l la opresin no es inevitable, sino
que es pro d u cto de las relacion es so ciales que lo o rg an izan (o .c .: 1 0 5 ).
Corno an teriorm en te se m en cion , despus de p lan tear el m odo en que ta n
to M a rx co m o Engels trataro n la opresin sexual, R u bin se centra en el texto de
Lvi-Strauss dado que, a su p arecer:
En la obra de Lvi-Strauss el sujeto humano es siempre hombre o mujer,
y por lo tanto es posible seguir los divergentes destinos sociales de los dos
sexos. Como para Lvi-Strauss la esencia de los sistemas de parentesco est en
el intercambio de mujeres entre los hombres, implcitamente construye una
teora de la opresin sexual (o.c.: 107).
Despus de recordar sucintam ente la opinin de Lvi-Strauss respecto al inter
cam bio de m ujeres y que ya se ha exp u esto an teriorm en te, R u b in plantea cm o
en el intercam bio m atrim on ial se van originando unas diferencias entre hom bres
y m ujeres verdaderam ente n o tab les y que llevan de nuevo a la organ izacin del
poder. E scribe:
Parentesco es organizacin, y la organizacin otorga el poder. Pero a quin
organizan? Si el objeto de la transaccin son mujeres, entonces son los hom
bres quienes las dan y las toman los que se vinculan, y la mujer es el conduc
tor de una relacin, antes de que participen en ella. El intercambio de mujeres
no implica necesariamente que las mujeres estn reificadas en el sentido moder
no, porque en el mundo primitivo las cosas estn imbuidas de cualidades alta
mente personales. Pero s implica una relacin entre el regalo y quien regala.
Si las mujeres son los regalos, los asociados en el intercambio son los hombres.
Y es a los participantes, no a los regalos, que el intercambio recproco confie
re su casi mstica fuerza de vinculacin social. Las relaciones en un sistema de
este tipo son tales que las mujeres no estn en condiciones de recibir los bene
ficios de su propia circulacin. En cuanto las relaciones especifican que los

123

A ntropologa de) gnero

hombres intercambian mujeres, los beneficiarios del producto de tales inter


cambios, la organizacin social, son los hombres (o.c.: 110).
Es realm ente un acierto que R u bin plantee c m o , aunque el trfico humano
se realiza ta n to con hom bres co m o con m ujeres (esclavitud, servilism o, prostitu
ci n , e tc.), hay que ten er en cu en ta que el tr fic o de m ujeres se realiza simple
m ente com o m ujeres, y buena p arte de las costum bres actuales estn recordando
este h echo (p o r eje m p lo , el qu e el padre e n treg u e a la n ovia a la h ora de la
boda). En realid ad , el m ism o trm in o de in tercam b io de m u jeres es una for
m a ab rev iad a p ara exp resar que las relacion es sociales de un sistem a de paren
tesco especifican que los hom bres tienen ciertos derechos sobre sus parientes muje
res, y que las m ujeres no tienen derechos ni sobre s m ismas ni sobre sus parientes
h om b res (o .c.: 1 1 2 -1 1 3 ), lo que sin duda plantea que se est en un sistem a en el
que las m ujeres no tienen derecho sobre s m ism as por no ser sujetos sociales. De
ah que, en opinin de R u b in , si efectivam ente Lvi-Strauss lleva razn al ver en
el in tercam b io de m ujeres el principio fund am ental del parentesco, parece claro
que su su bord in acin a los hom bres podra interpretarse com o p rod u cto de las
relaciones que producen y organizan el sexo y el g n ero (o .c.: 1 1 3 ).
A dentrndose an m s en la ob ra de Lvi-Strau ss, R u bin analiza el tex to de

L a fam ilia, un p eq u e o a rtcu lo que a p a re ci en un lib ro ed itad o p or H arry L.

Sh ap iro en 19 5 6 ' y que se incluy por vez prim era en un te x to espaol de 1 9 7 4


en el que co n trib u y e ro n v arios au to res y que se p u blic b a jo el ttu lo de P ol
m ica s o b re el origen y la u n iversalidad d e la fam ilia. En este te x to Lvi-Strauss
( 1 9 7 6 ) in tro d u ce el an lisis de la d ivisin sexu al del tra b a jo y p lan tea la pro
b lem tica de las co n d icio n es previas n ecesarias p ara el fu n cio n am ien to de los
sistem as de m atrim on io , para con clu ir que dicha divisin sexual no es una especia liz a ci n b io l g ic a sin o que tien e el p ro p sito de a se g u ra r qu e h o m b res y
m u jeres se unan y generen una unidad ec o n m ic a m nim a y v iab le. Es obv io,
para l, que cu alq u ier tip o m a trim o n ia l tiene que ten er al m enos un h om b re y
una m u jer que se en cu en tren en una situ a ci n de in terd ep en d en cia. E sta op i
n in evidencia cla ra m e n te dos asp ecto s que seala R u b in , Por una p arte, que
la divisin sexu al del tra b a jo pod ra a p recia rse co m o un tab c o n tra la igual
dad de h o m b re s y m u je re s, un ta b que d iv id e lo s se x o s en dos c a te g o ra s
m utuam ente ex clu siv a s y que ex a cerb a ra tam bin las diferencias b io l g icas y
dara lugar al gnero. Por o tra, tam bin podra verse com o un tab con tra aque
llos arreg los sexu ales d istin tos a los que co n ten g a n p o r lo m en os un hom bre
y una m ujer, im pon ien d o as el m a trim o n io h etero sex u a l (o .c .: 1 1 4 ). En defi
nitiva, yendo an m s lejos, lo que parece cla ro para R u bin es que al nivel ms
general, la o rg a n iz a ci n so cia l del sexo se b asa en el g n ero, la h etero sex u alidad o b lig a to ria y la c o n stricci n de la sexu alid ad fem en in a . Parece evidente,
adem s, que las op in ion es de L v i-Strau ss se b asan en una p alm aria diferencia

La an tro p olo ga del gnero en respuesta a la antrop ologa clsica

entre h om bres y m ujeres, una idea no com p artid a por R u bn , quien afirm a que
este p la n tea m ien to no puede v en ir de la n atu raleza pues, efectiv am en te, a ese
nivel, h o m b res y m u jeres son m s se m e jan tes en tre s que si los co m p a ra m o s
con cualquier otro ser vivo, adem s de que la gam a de variacin entre los hum a
nos m ach os y h em bras tien e realm en te una su perp osicin de rasgos co n sid era
ble. E scrib e R u b in :
Lejos de ser una expresin de diferencias naturales, la identidad de gne
ro exclusiva es la supresin de semejanzas naturales. Requiere supresin: en
los hombres, de cualquiera que sea la versin local de rasgos femeninos; en las
mujeres, de la versin local de los rasgos masculinos. La divisin de los sexos
tiene el efecto de reprimir algunas de las caractersticas de personalidad de
prcticamente todos, hombres y mujeres. El mismo sistema social que oprime
a las mujeres en sus relaciones de intercambio, oprime a todos en su insisten
cia en una divisin rgida: divisin de la personalidad (o.c.: 115).
Siguiendo su discurso y pensam iento, est claro que para R ubin la n atu rale
za y sus im perativos no estn presentes en los planteam ien tos de Lvi-Strauss ya
que resu lta evidente que si la b io lo g a y sus exigen cias fueran tan im p o rtan tes
para los hum anos no sera necesario asegurar las uniones heterosexuales m edian
te la interdependencia eco n m ica. Efectivam ente, y tal y com o ya se dijo al p lan
tear el p roblem a del in cesto , la n orm a no proviene del m undo n atu ral y la deter
m inacin b io l g ica , no es de obligad o cum p lim ien to por ser especie, pues si as
fuese tendra que venir dada y no tener necesidad de ser prescrita.
P o r o tr a p a rte , R u b in a le rta de c m o el ta b del in ce sto p resu p o n e o tro ,
menos a rticu la d o , que im pide la h o m o se x u alid ad , en tan to que una p ro h ib i
cin co n tra algunas uniones h eterosexu ales presupone un tab co n tra las unio
nes no h etero sex u ales (o .c .: 1 1 5 ) por lo que el gnero no so lo sera una id en ti
ficacin con un sexo sino que llevara im plcita la direccin del deseo sexual haca
el o tro sexo . E sto , sin em b argo, no es tan sencillo en la realidad. Los datos etn o
grficos h an dem ostrado que las exigencias en los sistem as de parentesco de fo r
mas especficas de heterosexualidad (por ejem p lo el m atrim onio con prim os cru
zados m atrilaterales) o, por el contrario, de form as particulares de homosexualidad
institucionalizada (caso de los azande, p o r ejem plo) o incluso de travestism o (los
m ohave so n p arad igm ticos en este sen tid o ), alertan de m ayor variabilidad que
la referida p o r L v i-Strau ss. A h ora bien, lo que s es cierto es que cualquier sis
tema de parentesco lleva im plcita una cierta m odelacin sexual de am bos sexo s
y que a ten o r de la o b ra de este au to r puede deducirse que se aplica m s co n s
tricc i n a las m u jeres, en cu a n to se les ob lig a a servir al p a re n tesco , que a los
h o m b res puesto que si las m ujeres se in tercam b ian , en cu alq u ier sentido que
d em os al t rm in o , las d eudas m a rita le s se ca lc u la n en ca rn e fe m e n in a dado

125

A n t r o p o lo g a d e l gnero

que una m ujer tiene que convertirse en asociada sexual de algn hom bre al cual
es debida co m o com p en sacin por algn m atrim o n io a n te rio r (o ,c .: 1 1 6 -1 1 7 ).
C on estos an teced en tes, no es ex tra o que p ara R u b in , y siem pre desde el pun
to de vista del sistem a, la sexu alid ad fem enina preferen te sea aq u ella que res
ponde al deseo de los o tr o s antes que una que desea de p or s, activ am en te, y
busca una resp u esta . T od o ello, c la ro es, lleva a la au to ra a ver una d iferen
cia y una jerarq u a incluso entre diversas sexualidades, puesto que m ientras los
h om bres ten g an derechos so bre las m ujeres que las m ujeres m ism as no tienen,
es lgico su pon er que la h om osexu alid ad fem enina sufre una supresin m ayor
que la de los h o m b res (o .c .: 1 1 7 ).
En definitiva, lo que R u bn plantea con su anlisis de la obra de Lvi-Strauss,
y que redondeara con las ap ortacion es de la teora freudiana, es que Las estruc
turas elem en tales d el p a ren tesco perm ite rea liz a r cierta s g en eralizacio n es res
pecto a la organ izacin de la sexualid ad de los seres hum anos: el tab del in ces
to , la obligatoried ad de la h eterosexualid ad y la divisin asim trica de los sexos.
D e h ech o, ad em s, la asim etra de gnero ( la diferencia en tre el que in tercam
bia y la que es in terca m b ia d a ) im plica evidentem ente la co erci n de la sexu a
lidad fem enina.
F in alm en te, R u bin es con sciente del alcan ce de la teora lvi-straussiana y de
la dificultad de la antropologa y de los m ism os sistemas de parentesco para expli
car aquellos m ecan ism os por los que los nios intern alizan las con v en cion es de
se x o y g n ero. P or ello , y en ta n to que a su p arecer el psicoan lisis es una te o
ra sobre la rep rod u ccin del p aren tesco , dedica la ltim a parte de su artcu lo a
la revisin terica de algunos supuestos p sicoan alticos (tanto de Freud co m o de
L a c a n ), en tre ellos la d ificu ltad que co n llev a p ara las m u jeres el a lca n z a r una
fem inidad con sid erad a norm al y el co ste que ello rep resen ta, un h ech o avalado
por gran p arte de la b ib lio g rafa cln ica.
El anlisis de R u bin en trem ezcla, pues, ta n to a Lvi-Strau ss co m o a Freud y
L a ca n , m s cerca n o este ltim o a las tesis que ella p lantea en ta n to que supone
c m o las term in o lo g as de p aren tesco pueden an alizarse co m o sistem as sexu a
les, por una parte, al tiem po que delim ita posiciones e indica alguno de los atri
bu tos de esas p o sicio n e s (o .c.: 1 2 6 ), por o tra. Las term in ologas de p arentesco
evidentem ente sit an al individuo y le ensean su relacin con los o tro s (M o n
e y R iv as, 2 0 0 7 ) siendo esta no solo social sino sexu al; llevando pues con sigo
tod a la n orm ativ a que al respecto con stru ye una sociedad. Es decir, que cuando
un nio aprende quin es su pad re, su m adre o su herm ana, o cul es el trm ino
p ara referirse a o tra s j v en es a le ja d a s de la fa m ilia , aprend e tam b in a quin
puede ten er acceso sexu al o no. P or ello , siguiendo a L a ca n , R u b in serala que
la crisis ed p ica de un n i o co m ie n z a cu a n d o com p ren d e el sistem a y el lugar
que debe ocu p ar l m ism o en el co n ju n to y se resuelve cuan d o ese n i o acepta
la p osici n que le ha to cad o y acced e a ella.

La an tro p olo ga del gnero en respuesta a la antrop ologa clasica

Pasando pues por la revisin de estos a u to res, R u bin fin aliza su e x Pos^ n
Dr0 e n J u n a n il,s is n w x is t a de los sistem as sexo -g en ero en am o que
rnnsidera prod uctos de la actividad h um an a h ist rica

(o .c .: 1 3 6 ) y una tarea

para el m ov im ien to fem in ista que, a su p arecer, tiene que so n ar con algo
P P la e lim in a ci n de la o p resi n de las m u jeres: tiene que so n ar con la elim i
nacin de las sexu alid ad es y lo s papeles sexu ales o b lig a to rio s . El tiem p o y la
historia de lo s m o v im ien to s fem in ista s a v a la ra n lo que ella co n sid e ra b a un
SU0 Adems de por la revisin que hace de autores tan centrales en la teora antrop o lo g tr y Ps c o a n a ltic a , este te x to de G ayle R u b in es uno de los m as in tere
s e s novedosos y originales de la an tropologa del gnero fem inista de los anos
setenta A pesar de haber sido criticad o de cierto n atu ralism o, en tan to que p
te de la idea de que el se x o es el cau san te del g n ero, e incluso de haber o b v ia
do la im p o rtan cia del deseo sexual en sus ap o rtacio n es sobre genero, el co n cep
to de sistem a se x o -g n ero p ro p o rcio n una base p ara discusiones te ricas d
im portancia en la teo ra fem inista posterior.

127

Beatriz Mone

Antropologa
del gnero

BIBLIO TECA
ff/\
"JU A N COM AS" ///< a

Perspectiva
feminista

EDITORIAL

SINTESIS

130

A ntropologa del gnero

no exenta de protesta, sobre la situacin de subordinacin femenina. Es en este


hilo de continuidad donde se debe destacar la figura de Simone de Beauvoir, una
filsofa existencialista muy conocida cuya obra forma un todo articulado y es
fuente, sin duda, de muchas de las reflexiones crticas de la teora feminista des
de los aos setenta.

5 .1 . La herencia de Simone de Beauvoir


Simone de Beauvoir naci en Pars el 8 de enero de 1908 y muri en esa misma
ciudad el 14 de abril de 1986. Filsofa, profesora, articulista, novelista, fue sin
duda junto a Jean Paul Sartre uno de los nombres ms conocidos del existencialismo y de la filosofa moral francesa, una corriente iniciada en la moderni
dad con Montaigne y continuada durante el periodo ilustrado con la figura de
Voltaire (Lpez Pardina, 1998: 25).
Segn el existencialismo el ser humano no es esencia, sino existencia. Exis
tencia que se debe entender como sinnimo de proyecto en una interpretacin
de su sentido etimolgico de pro-iaceo, estar lanzado ms all de s hacia un
mbito de posibilidades abierto del que hay que irse apropiando y que hay que
ir realizando (Amors, 2005: 338). Ese realizar se hace identificable con una
continua constitucin de nuestro propio ser que en este proceso se convierte en
nuestra responsabilidad ms radical. Tal y como advierte esta ltima autora, de
este modo somos lo que elegimos y elegimos lo que somos y evidentemente
en esta eleccin la libertad no es una facultad del ser sino que se identifica con
la peculiaridad de nuestro ser mismo. Lo que se podra denominar moral exis
tencialista, perspectiva en la que se sita Simone de Beauvoir, puede entresacar
se de la Introduccin misma de su obra, y resumirse del siguiente modo (Lpez
Pardina, o.c.: 143):
1. Todo sujeto se erige como trascendencia a travs de proyectos.
2. El sujeto solo realiza su libertad mediante un perpetuo superarse hacia
otras libertades.
3. No existe otra justificacin de la existencia ms que su expansin hacia
un futuro que est permanentemente abierto.
4. Cada vez que la trascendencia cae en inmanencia hay una degradacin de
la existencia en s y de la libertad. Esta cada se transforma en una fal
ta moral si es consentida por el sujeto, mientras que si le viene dada toma
naturaleza de frustracin y de opresin. Tanto de un modo como de otro
se constituye como un mal absoluto.
5. Todo sujeto que se cuida de justificar su existencia la vive como una nece
sidad indefinida de trascenderse.

La subord inacin de las m ujeres com o problem a an tro p ol gico

Queda claro, por tanto, que en el marco del existencialismo, lo femenino,


en tanto que es humano, tiene que tener estatuto de existencia, es decir, no pue
de ser una esencia, y como tal tener todos los atributos que le corresponden.
Aun as, tal y como recuerda Amors (o.c.: 340) todo lo perteneciente a la mujer,
incluso la mujer misma, puede ser considerada con un estatuto especial den
tro de la existencia . Precisamente el desvelar este hecho, as como el poner de
relieve su irracionalidad es uno de los objetivos de Simone de Beauvoir. En este
marco interpretativo del existencialismo publica su libro Le deuxime sexe en
1 9 49; justo el mismo ao en el que Lvi-Strauss public Las estructuras ele
mentales del parentesco texto que, como ella misma reconoce, ley por prsta
mo del autor cuando tan solo era material de su tesis. De hecho, en buena par
te de la obra de Simone de Beauvoir se encuentran datos y comentarios a la del
antroplogo.
El segundo sexo es una obra de madurez escrita despus de su primer
viaje a Estados Unidos, donde tuvo ocasin de comparar la situacin de las
mujeres americanas y francesas, y producto, sin duda, de reflexiones y preo
cupaciones anteriores. En su texto La force des choses se lee con referencia
al ao 1946:
Me daba cuenta de que la primera pregunta que se planteaba era qu ha
significado para m el hecho de ser mujer? Primero cre que me zafara rpi
damente de ella; jams haba tenido sentimientos de inferioridad, nadie me
haba dicho: Piensas as porque eres mujer, mi feminidad no me haba estor
bado para nada. Por lo que a m se refiere, le dije a Sartre, eso no ha pesa
do nada. Sin embargo, no has sido educada igual que un chico, tendrs que
investigarlo ms detenidamente, observ. Investigu y tuve la revelacin: el
mundo era un mundo masculino, mi infancia se haba alimentado de mitos
forjados por los hombres y yo no haba reaccionado ante ello de la misma
forma que si hubiese sido un chico. Me interes tanto que abandon el pro
yecto de confesin personal para ocuparme de la condicin femenina en gene
ral (en Lpez Pardina, o.c.: 126-127).
La cita es interesante porque da cuenta de un proceso personal e intelectual
muy ilustrativo: pregunta la mujer pero debe responder la filsofa. Es, por tan
to, un texto centrado en el ser pensado y por ello no es raro que en El segun
do sexo se encuentren diferenciados varios mbitos de reflexin que bajo el sub
ttulo de Los hechos y los mitos y el de La experiencia vivida den cuenta de
otros mbitos disciplinares e interpretativos: la biologa, el psicoanlisis y el
materialismo histrico recogidos como Destino; la historia, formando la segun
da parte; M ito s constituyendo la tercera y un amplio desarrollo de varios
aspectos que ella divide en Formacin en la que habla de la niez y la juven
tud, as como de la iniciacin sexual y el lesbianismo; Situacin en la que,

132

A ntropologa del gnero

como su nombre indica, se detiene en varios estados femeninos como el de la


mujer casada, la madre, las prostitutas o en algunas situaciones como la vida en
sociedad, la madurez y la vejez; y Justificaciones, donde analiza a la mujer
narcisista, la enamorada y la mstica para acabar con una cuarta parte que lle
va por ttulo genrico el de Hacia la liberacin.
El realizar en este momento un anlisis detallado de la obra de Simone de
Beauvoir llevara ms tiempo y espacio del aqu previsto. Es por ello que sim
plemente se llevar a cabo una reflexin de tres cuestiones de inters y bsicas,
adems, para comprender no solo su planteamiento sino la influencia, tanto posi
tiva como negativa, que ha tenido su obra.
En primer lugar el debate mismo sobre la condicin femenina; entendiendo
aqu que en el caso de las mujeres, y tal y como Celia Amors recalca en el prlo
go al texto de Teresa Lpez Pardina, existe una situacin genrica paralela a la
situacin individual de cada una que permite hablar de tal condicin sin recurrir
a ningn tipo de esencializacin. Nada ms lejos de Beauvoir, como se ha visto
ms arriba, que recurrir a esencias de algn tipo. Al respecto la autora investiga el
cmo y el porqu de los fundamentos y explicaciones mediante los cuales los dis
cursos de la biologa, el psicoanlisis, el materialismo histrico y la mitologa han
configurado a la mujer como un otro. Siguiendo lo planteado por Lvi-Strauss
se dira que todos los discursos generados por las sociedades se han estructurado
mediante los parmetros de la dualidad y la alteridad, de lo mismo y de lo otro.
De esta forma, y a lo largo de los dos tomos que tiene el texto original, son varias
veces las que repite que la mujer ha sido interpretada como la otra, en suma,
podra decirse, como la alteridad del hombre. Escribe Simone de Beauvoir:
La humanidad es macho, y el hombre define a la mujer no en s, sino res
pecto de l; no la considera un ser autnomo [...] Y ella no es nada fuera de lo
que el hombre decide; as la llama el sexo, con lo que quiere dar a entender
que se le parece al macho esencialmente como un ser sexuado; ella es sexo para
l, as que lo es en absoluto. La mujer se determina y diferencia con relacin
al hombre, y no ste con relacin a ella; esta es lo inesencial frente a lo esen
cial. El es el Sujeto, l es lo Absoluto: ella es el Otro (1962: 12).
Si se recuerda lo apuntado en el captulo primero, se ver que al exponer el
tema se insisti en que la alteridad es recproca y como tal una va de doble sen
tido en la que el sujeto se define a s mismo en relacin con el otro al que ve e
interpreta. Sin embargo, cuando se habla de la mujer como alteridad del hombre,
insiste De Beauvoir, no se est planteando una situacin recproca, no se presen
ta a la mujer como una categora recproca a lo que sera el hombre como s mis
mo, sino que, muy al contrario, uno de los trminos (el hombre) se est afirman
do como el nico, negando toda relatividad al trmino enfrentado (la mujer) y

La su bord in acin de las m ujeres com o problem a an tro p ol g ico

transformndolo y definindolo as en la alteridad pura. En realidad, con lo que


plantea De Beauvoir estaramos ante una carencia de reciprocidad similar a la
que caracterizara las relaciones amo-esclavo de la dialctica hegeliana de la autoconciencia; una dialctica en la que la conciencia masculina sera independiente,
dado que asume el papel de lo esencial, mientras que la femenina sera depen
diente al encontrar su razn de ser en la conciencia libre del hombre. Precisamente
por esta dependencia se pregunta Simone de Beauvoir cuando escribe:
Cmo es posible, entonces, que esa reciprocidad no se haya planteado
entre los sexos, y que uno de los trminos se haya afirmado como el nico
esencial, y negado toda relatividad a su correlativo, definiendo a este como la
alteridad pura? Por qu las mujeres no discuten la soberana del macho? No
es posible plantear a ningn sujeto sin oposicin y espontneamente como lo
inesencial; lo Otro, al definirse como Otro, no define lo Uno, sino que es Uno.
Pero para que no se produzca una media vuelta de lo Otro a lo Uno es nece
sario que se someta a ese punto de vista extrao. De dnde proviene esa sumi
sin en la mujer? (o.c.: 14).
Intentando dar respuesta a su pregunta, Simone de Beauvoir repasa varias
razones comparando a las mujeres con otros grupos oprimidos histricamente.
Pero no puede encontrar la solucin ni aludiendo a la desigualdad numrica, ni
a un hecho histrico concreto que pudiera tener una vuelta atrs. En realidad,
escribe, pareciera que esta situacin no desagradase a las mujeres pues si la mujer
se descubre como lo inesencial que nunca vuelve a lo esencial, es porque ella mis
ma no opera esa vuelta [...] las mujeres no dicen nosotras; los hombres dicen
las mujeres y ellas retoman estas palabras para designarse a s mismas, pero
no se plantean autnticamente como sujetos (o.c.: 15). No es la primera queja
ni la nica que De Beauvoir plantea hacia el colectivo de mujeres en una posi
cin de distancia metodolgica que la separa de su ser mujer para indicar:
La accin de las mujeres no ha pasado nunca de una agitacin simblica,
y no ha ganado sino aquello que los hombres les han querido conceder; no han
tomado nada, han recibido. Es que ellas no tienen los medios concretos de
agruparse en una unidad que se planteara al oponerse; no tienen ni pasado,
ni historia, ni religin propios, y tampoco tienen como los proletarios, una
solidaridad de trabajo y de intereses [...] Viven dispersas entre los hombres,
sujetas por el medio ambiente, el trabajo, los intereses econmicos o la con
dicin social, a ciertos hombres -padre o marido- ms estrechamente que a
otras mujeres (o.c.: 15).
Realmente no se puede decir ms en menos palabras: la histrica invisibilidad de las mujeres, su falta de protagonismo social y las consecuencias de su

A ntropologa del gnero

posicin de dominada y heterodesignada estn creando ese segundo sexo. Segun


do sexo que, adems, com o buen esclavo, sustenta la existencia del amo y es
incapaz de arriesgar su vida para adquirir una conciencia libre.
Con este pensamiento de fondo Simone de Beauvoir se acerca a la biologa
en demanda de respuestas que puedan aclarar esta sumisin de la mujer. Real
mente los datos biolgicos pueden constituir una base que justifique plenamen
te la inferioridad femenina? Lo curioso de esta indagacin es que, si por una par
te, la filsofa no encontr razn suficiente que pudiera demostrar la inferioridad
femenina, dado que lo que verdaderamente diferencia al macho de la hembra
humana no son tanto determinadas particularidades anatmicas (sobre todo del
aparato genital y reproductivo), o composiciones hormonales peculiares, como
su evolucin funcional, por otra, plante una serie de cuestiones sobre el cuer
po femenino, su implicacin en la reproduccin y la configuracin sociocultu
ral que de l se haca que fueron profundamente relevantes para provocar la
visin antimaternal de muchas autoras feministas posteriores (Shulamith Fires
tone o Kate Millet son buen ejemplo de ello) y que distinguira, entre otras cosas,
al feminismo de la igualdad del feminismo diferencialista. Es precisamente la
reflexin sobre la maternidad lo que constituye el segundo aspecto que ante
riormente se mencionaba.
Cmo influye la maternidad en la condicin femenina? Simone de Beau
voir comienza el captulo I de Destino alegando sencillamente: La mujer?.
Es muy sencillo, dicen los aficionados a las frmulas simplistas: es una matriz,
un ovario; es una hembra y basta esa palabra para definirla (o.c.: 29). Lle
vando su anlisis de los animales a la especie humana, haciendo un recorri
do histrico a travs del conocimiento del cuerpo de hombres y mujeres, Simo
ne de Beauvoir se va adentrando en algunos aspectos biolgicos que confluyen
hacia un punto: La mujer, la ms individualizada de las hembras, es tambin
la ms frgil, la que vive ms dramticamente su destino y la que se distingue
ms profundamente de su m acho (o.c.: 4 9 ). Como se deca anteriormente,
se estara ante una diferencia de carcter funcional con rasgos especialmente
distintos com o, por ejemplo, la menstruacin. Simone de Beauvoir recuerda
que en el mundo anglosajn se la denomina la maldicin (the curse), lo que
sin duda permitira alguna reflexin de cmo efectivamente el lenguaje con
figura el mundo, y como deca Austin (1971), se pueden hacer cosas con pala
bras, alegando as que este proceso del cuerpo femenino no tiene ninguna
finalidad individual , lo que significara, evidentemente, que el sujeto mujer
no estara implicado en este aspecto. La menstruacin sera, adems, el comien
zo de un proceso que conm ociona al organismo entero y que ella describe
pormenorizamente a fin de resaltar los inconvenientes que la mujer sufre en
su vida por algo en lo que realmente ella (com o individuo) no toma parte.
As, escribe:

La subord in acin de las m ujeres com o problem a an trop ol g ico

En ese periodo experimenta del modo ms penoso que su cuerpo es una


cosa opaca que le es enajenada; se siente presa de una vida obstinada y extra
a que cada mes hace y deshace en ella una cuna; cada mes un nio se prepa
ra para nacer, y aborta en el naufragio de los encajes rojos; la mujer, como el
hombre, es su cuerpo, pero su cuerpo es distinto de ella (o.c.: 53).
Efecdvamente ese ser corporal forma parte de la existencia, tal y como ya lo
adelantara Merleau-Ponty en su Fenomenologa de la percepcin (1975), cuyo
original public en 1945, en tanto que es un cuerpo que me (como sujeto) per
tenece por naturaleza y que se presenta como un esquema provisional de la tota
lidad del ser. Sin embargo ese ser cuerpo es para Simone de Beauvoir la excusa
perfecta para plantear el extraamiento que supone un embarazo, y que poste
riormente ha dado lugar a varias concepciones diferentes de lo que es el hijo
nonato para la mujer y su corporalidad, en definitiva lo que podra denominar
se metforas del cuerpo fronterizo (Imaz, 2000). En conjunto, lo que De Beau
voir quiere demostrar es que el embarazo no solo puede ser peligroso para la
mujer, sino que en el mejor de los casos se ver envejecida y deformada por l.
No es nada extrao que, con tales opiniones, la autora indique repetidamente
que estas actividades propias de un cuerpo materno, en el que evidentemente se
incluye la lactancia natural, son servidumbres, dbitos que obligan a la mujer
con respecto a la especie. Todo ello le hace pensar que existe un conflicto especie-individuo, a veces muy dramtico, que lleva a la mujer a un estado de fragi
lidad inquietante. Escribe:
Se ve que muchos de estos rasgos provienen an de la subordinacin de la
mujer a la especie. Esa es la conclusin ms notable de este examen: de todas
las hembras mamferas, la mujer es la que est ms profundamente enajenada
y la que rechaza con ms violencia esa enajenacin; en ninguna hembra la
esclavizacin del organismo a la funcin reproductora es tan imperiosa ni es
tan difcilmente aceptada; la crisis de la pubertad y la menopausia, la maldi
cin mensual, el embarazo largo y a menudo difcil, los partos dolorosos y a
veces peligrosos y las enfermedades y accidentes son las caractersticas de la
hembra humana: se dira que su destino se hace ms pesado cuanto ms se
rebela contra l al afirmarse como individuo (o.c.: 54).
Es precisamente este rebelarse para ser individuo el que la obliga a pen
sar el determinismo biolgico de otro m odo; no somos animales sino seres
racionales con voluntad y libertad. Nuestra existencia no viene marcada, pues,
por la biologa, de ah que plantee claramente que esta no puede determinar
el destino de una mujer. La biologa, efectivam ente, no es ningn destino y,
por tanto, tam poco el origen de la subordinacin ni la razn para que esta
permanezca.

136

A ntropologa del gnero

Estos datos provenientes de la biologa son insertados posteriormente y com


probados mediante diferente material etnogrfico que incluye en el apartado
H istoria despus de que ni la psicologa, ni el materialismo histrico (que
solo ve en el hombre y la mujer entidades econm icas), ni siquiera las tesis
expuestas en 1884 por Engels en El origen de la familia, de la propiedad pri
vada y el estado pueden explicar la secular dominacin impuesta a la mujer.
No es pues extrao que al empezar esa segunda parte del libro exprese tajan
temente, este mundo ha pertenecido siempre a los machos, pero ninguna de
las razones expuestas en este sentido nos han parecido suficientes (o.c.: 85).
Por esta razn, armada por los supuestos de la filosofa existencialista y del
pensamiento evolucionista, indaga por los diferentes estados de la humanidad
retrotrayndose a una poca en la que los seres humanos sobrevivan median
te la pesca, la caza y la recoleccin y en la que el hombre, apunta, era el que
equilibraba tanto la produccin como la reproduccin. En este escenario, vuel
ve de nuevo a plantear la diferencia funcional entre los sexos y la participacin
de las mujeres en el conjunto de la sociedad bajo el prisma de los parmetros
existencialistas:
En cuanto a las mujeres normales, el embarazo, el parto y la menstruacin
disminuan su capacidad de trabajo y las condenaba a largos periodos de impo
tencia [...] Pero, de todas maneras, engendrar y criar no son actividades, sino
funciones naturales; ningn proyecto les es referido, y por eso la mujer no
encuentra en ello el motivo de una afirmacin de su existencia y sufre pasiva
mente su destino biolgico. Los trabajos domsticos a los que est dedicada,
porque son los nicos conciliables con las cargas de la maternidad, la encierran
en la repeticin y en la inmanencia; esos trabajos se reproducen de da en da
bajo una forma idntica que se perpeta casi sin cambios a travs de los siglos,
sin producir nada nuevo. El caso del hombre es radicalmente distinto; l no ali
menta a la colectividad, a la manera de las abejas obreras por medio de un sim
ple proceso vital, sino por actos que trascienden su condicin animal. El homo
faher es un inventor desde los orgenes del tiempo [...] para apropiarse de las
riquezas del mundo se anexa al mismo mundo. En ese acto experimenta su
poder: se plantea fines y proyecta caminos hacia ellos: se realiza como existen
te. Para mantener, crea; desborda el presente, abre el porvenir (o.c.: 87-88).
Es claro, si se recuerda lo comentado sobre la caza de los grandes animales
(extendido ahora a la confrontacin guerrera), que Simone de Beauvoir est hablan
do en realidad de dos rdenes de vida, dos modos de existencia tras los que ella
est recordando de nuevo la dialctica amo-esclavo hegeliana en la que el siervo
que no arriesgaba la vida en combate quedaba a merced del amo mientras este,
precisamente por haberla arriesgado, conservaba la libertad. Por ello tras la cita
anterior recuerda:

La subord in acin de las m ujeres co m o problem a an tro p olgico

La vida no es el valor supremo para el hombre, sino que debe servir a fines
ms importantes que ella misma. La peor maldicin que pesa sobre la mujer
es estar excluida de estas expediciones guerreras: el hombre se eleva sobre el
animal al arriesgar la vida, no al darla: por eso la humanidad acuerda supe
rioridad al sexo que mata y no al que engendra (o.c.: 88).
Cuando los seres humanos superan este estadio cultural y se crean las insti
tuciones y el derecho, en el momento en que la vida deja de ser nmada y apa
rece la agricultura, las cosas parecen cambiar para las mujeres. Las mujeres, dice
Simone de Beauvoir, se vuelven sagradas porque su maternidad se hace necesa
ria para reproducir nuevos productores agrcolas, crendose as una tendencia
a la matrilinealidad que solo desaparecera al descubrir el varn su participacin
en la procreacin. Es curioso el error de Simone de Beauvoir al plantear as un
proceso evolutivo cuando ella misma haba criticado las opiniones de Bachofen
sobre el matriarcado as como las ideas evolucionistas sobre una primitiva pro
miscuidad sexual.
La maternidad, pues, juega contra las mujeres. Y lo hace hasta un punto que
para Simone de Beauvoir la dominacin que ssufren no proviene del azar ni
de ninguna lucha concreta ms o menos violenta. Partiendo de su privilegio
biolgico, que por otra parte proviene de que no estn sometidos a esas ser
vidumbres de la m aternidad , apunta, los machos de la especie humana han
podido afirmarse como los sujetos soberanos y jams han abdicado de ese pri
vilegio. Tanto su situacin de alteridad como los costes de la maternidad hacen
de la mujer el segundo sexo. Un sexo sometido al dominio masculino, al ser tras
cendente, al no biolgico, al que dota de sentido el mundo. En realidad, Simo
ne de Beauvoir est hablando de las ventajas de un sistema patriarcal hecho por
y para el sujeto dominante.
Sus ideas sobre la maternidad, y en parte la interpretacin que se hizo de las
mismas, condicionaron las opiniones de seguidoras y crticas. Afortunadamen
te el nombre de Simone de Beauvoir marc buena parte de la reflexin de varias
tericas fem inistas, lo que hizo que el texto mantuviera su vigencia durante
muchos aos y fuese tanto l como su autora objeto de debates y controversias.
En una entrevista realizada en 1976, recogida por Jacques Zphir y citada por
Lpez Pardina (o.c.: 364), contestaba sobre la maternidad:
No, no! No la rechazo! Solamente pienso que, hoy por hoy, es una sin
gular trampa para una mujer. Por eso yo aconsejara a una mujer no ser madre.
Pero no hago de eso un juicio de valor. Lo que es condenable no son las madres,
sino la ideologa que invita a todas las mujeres a ser madres y las condiciones
en las cuales deben serlo.

137

138

A ntropologa del gnero

AI respecto, pues, es necesario comprender sus palabras en el sentido de lo


que hoy llamaramos una maternidad prescriptiva por imperativo patriarcal.
Simone de Beauvoir no postula contra la maternidad en s (se limita a poner
de relieve sus costes) sino contra la ideologa que inculca a las mujeres, desde
que son nias, la necesidad perentoria de ser madres si quieren realizarse como
seres femeninos. Su militancia en este aspecto hay que entenderla tras la base
de la eleccin y la libertad; otro aspecto diferente es que su obligatoriedad se
esconda tras el matrimonio y la familia, instituciones que tanto a su parecer
como al de sus seguidoras sirven de correa de transmisin de la ideologa del
patriarcado y coartan la libertad y la vida de las mujeres.
Creo que el matrimonio es peligroso para la mujer... Si se quiere ser ver
daderamente independiente, lo que cuenta es tener una profesin, trabajar. Es
el consejo que doy a todas las mujeres que me plantean la pregunta. Es una
condicin necesaria. Te permite cuando ests casada y quieres divorciarte, mar
charte, mantener a los hijos, asumir tu propia existencia (Schwazer, en Lpez
Pardina, o.c.: 366).
La mujer ama de casa, retenida en el hogar al cuidado de los hijos, aparece
para Simone de Beauvoir como explotada y apartada del valor de su fuerza de
trabajo. En 1975, en una entrevista con Servan-Schrciber, incida ms claramente
en el tema aduciendo que una de las claves de la condicin que le era impuesta
la constitua el trabajo que se le arrebata, un trabajo no asalariado que le per
mite justo ser mantenida ms o menos lujosamente, ms o menos mseramente
por su marido, pero que no produce plusvala (Zphir, en Lpez Pardina, o.c.:
367). En realidad Simone de Beauvoir propugna una socializacin del trabajo
domstico mediante la cual hombres y mujeres colaboren en esas tareas. Cier
tamente que los aos transcurridos desde estas palabras dan cuenta de la com
plicacin de la situacin de las mujeres al respecto, tal y como se ver en el cap
tulo siguiente. Simone de Beauvoir no niega, por tanto, el valor que pueda tener
una pareja, unos hijos y un hogar, lo que s hizo a lo largo de toda su vida fue
establecer condiciones para que este estado de cosas no perjudicara a las muje
res y alertar sobre los problemas que acarrea a las mujeres una diferencia de
gnero en sentido normativo, no descriptivo.
Hay un tercer aspecto en la obra El segundo sexo que no puede dejarse sin
comentario. La experiencia vivida comienza con una de las frases ms famosas
de Simone de Beauvoir. No se nace mujer: llega una a serlo (o.c.: 13). Esta
afirmacin, que ha hecho correr ros de tinta, sita a la autora, aun radicali
zndola, en la lnea de la tradicin ilustrada, concretamente en la peticin de las
mujeres respecto a que su sexo biolgico, en tanto que viene dado por la natu
raleza y no es imputable al sujeto, no deba considerarse de valor para el acce

La subord in acin de las m ujeres com o problem a an trop ol gico

so a la ciudadana. Al respecto, no hay ms que recordar cmo algunos repre


sentantes del ala jacobina e incluso un pensador como Rousseau consideraban
natural (y por tanto buena) la distincin sexual. Es necesario apuntar aqu lo ya
comentado sobre el proceso de naturalizacin y el refuerzo que el modelo de lo
natural ofrece a las configuraciones culturales. De este modo parece claro que,
de nuevo, la alteridad hombre-mujer es no recproca: mientras el hombre se cons
truye como individuo sin anclajes al sexo biolgico que le puedan traer exclu
siones, la mujer es construida como esa otra, diferente, con dbito especial a la
naturaleza y sometida por tanto a las disminuciones propias de su sexo. De ah
que las palabras de Simone de Beauvoir sean una ruptura con todo un sistema
que amparado en la biologa ha disminuido secularmente a la mujer hasta el pun
to de negarle sus derechos de sujeto y ciudadana. Obvio es decir que un repaso
a la historia no puede sino abundar y demostrar esta afirmacin. Como plantea
Celia Amors:
No se nace mujer: llega una a serlo representa la descalificacin ms
radical de toda posible interpretacin de la condicin femenina como dima
nacin de una determinacin biolgica, por tanto, como una caracterstica
adscriptiva natural de la que, a ttulo de tal, no sera pertinente hacer abs
traccin a la hora de incluir a las mujeres en el mbito de todo aquello que ha
sido definido como lo genricamente humano. La polmica en torno a la pecu
liaridad del estatua de tal caracterstica adscriptiva queda zanjada y el cami
no, por tanto, expedito para que las mujeres, por fin, transiten, fuera de los
mrgenes, por las amplias avenidas habilitadas gracias a las virtualidades universalizadoras de lo que ahora se define como genricamente humano: el suje
to, el individuo, la ciudadana (o.c.: 341-342).
Efectivamente, y a pesar de las crticas de algunas filsofas como Michelle
Le Doeuff (1993), de las tericas feministas como Luce Irigaray, Hlne Cixous
o Luisa Muraro, que derivaron hacia un feminismo diferencial exaltador de la
maternidad y sus genealogas, de la discusin sobre la posibilidad o no de con
traposicin del gnero y el sexo de Judith Butler, que evidentemente incide en las
aportaciones que Simone de Beauvoir haya podido hacer al respecto de tal cate
gora (Amors, o.c.), o las de Evans (1985) respecto a su rechazo y negacin del
cuerpo femenino y la feminidad, es necesario reconocer que su obra marc un
importante hito en la reflexin de las mujeres sobre s mismas y su condicin.
Su inters por las vivencias reales de los individuos, por su situacin y posicin,
permitieron incidir, sin obviar los parmetros de la filosofa existencialista, en
las relaciones sociales entre los hombres y las mujeres y en el modo en que estas
eran evaluadas desde el poder de lo masculino. Es cierto que algunas de las cr
ticas que puedan hacrsele son bsicas, sobre todo aquellas que plantean en
su visin un cierto punto de androcentrismo y un alejamiento de s misma de su

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140

A ntropologa del genero

condicin femenina, por otra parte olvidado a partir de su militancia en el Mouvement de Lihration des Femmes (MLF) desde 1970 y muy matizado desde la
dcada anterior; pero hay que reconocer que desde una perspectiva antropol
gica (que no filosfica, lo que sin duda marcara otro tipo de cuestiones sobre el
sujeto y su inters ontolgico, entre otras cosas, tal y como han puesto ltima
mente de relieve Oliva Portols (2009) y Amors en la publicacin ya citada) el
texto de Beauvoir es pionero en su amplia e integral visin de los hombres, las
mujeres y sus relaciones as como por su intento de encontrar alguna razn que
explique la dominacin de los hombres y la subordinacin de las mujeres.

5 .2 . Las funciones de la maternidad como origen de la subordinacin


femenina: el planteamiento de Nancy Chodorow
Como se ha referido anteriormente Simone de Beauvoir haba constatado que el
anlisis psicolgico era importante en una reflexin integral que pudiera ayudar
a indagar sobre el sistema de dominacin-subordinacin que marcaba las rela
ciones entre los sexos. As mismo haba puesto sobre la mesa un debate impor
tante sobre hasta qu punto la maternidad, las instituciones que la amparan y
las funciones que conlleva podan coadyuvar a la sujecin y reproduccin del
sistema de poder masculino que se denomina patriarcal. En 1978, en pleno auge
de las discusiones feministas sobre estos aspectos, vio la luz un texto de Nancy
Chodorow que llevaba el ttulo de The reproduction o f mothering. Psychoa
nalysis and the sociology o f gender. Cuatro aos antes, y fruto de las reflexio
nes en el marco de un congreso de la American Anthropological Association cele
brado en 1972, Chodorow haba tomado parte en la discusin terica sobre el
gnero en una publicacin conjunta editada por Michelle Rosaldo y Louise Lamphere (1974) en la que avanzaba la relacin que exista entre la personalidad feme
nina y determinada estructura familiar, as como la importancia de estos aspec
tos en la consideracin de los roles de gnero. Es sin embargo en el primero de
estos textos donde Chodorow asienta una reflexin que va a ser de mxima
importancia en el estudio de la subordinacin femenina y, posteriormente, en las
consideraciones sobre la construccin de la masculinidad, tal y como se tendr
ocasin de ver.
Nancy Chodorow entra en esta discusin desde la perspectiva de la teora de
las relaciones con el objeto ejerciendo una cierta hermenetica de la sospecha
frente a las teoras propuestas por Sigmund Freud. En su opinin, la primera
relacin de objeto que un beb establece es con su madre, una relacin adems
primordial para la configuracin de su personalidad adulta. El papel, pues, de
la funcin maternal es bsico frente a las tesis freudianas de envidia del pene,
complejo de castracin, etc. Esta autora plantea la necesidad de encontrar una

La subord in acin de las m ujeres com o problem a an tro p o l g ico

teora que otorgue un cierto protagonismo a la intervencin respecto de unos


mecanismos psicolgicos inducidos social y estructural mente en las personas
durante la infancia. Estos mecanismos generan capacidades psicolgicas que van
unidas a una peculiar postura en la relacin con los objetos (la llamada en psi
cologa relacin objetal) que se construye de un modo diferente en nios y en
nias. Por otra parte, y esta vez apoyada en la antropologa social y en las ideas
de Gayle Rubin, que ya se han visto, respecto a que en las estructuras del paren
tesco y en la misma organizacin de la familia se encuentran las claves de las dis
posiciones sexo-gnero en una sociedad concreta, se pregunta por la razn de que
ciertas formas de identidad genrica sean aceptadas y reproducidas en una deter
minada cultura. En conjunto, podra decirse que Chodorow intent demostrar
que el hecho de que las madres sociales sean mujeres en la prctica totalidad de
las sociedades ha garantizado e incluso garantiza la reproduccin del sistema en
s, esto es, que sean las mujeres quienes produzcan hijas capacitadas para educar
y criar a sus hijos y, a la vez, se produzcan y cren tambin hijos incapaces de asu
mir esa funcin y esa identidad de madre social. En realidad, aduce, se estara
frente a un crculo vicioso en el que el hecho mismo de ser criadas por mujeres
hace que las hijas reproduzcan el mismo modelo mientras que los hijos lo obvian.
Este hecho garantizara, en su opinin, la desigualdad entre los modelos genri
cos y no nicamente su diferencia. Es decir, para Chodorow la funcin maternal
es central no solo para la organizacin social sino para la reproduccin del siste
ma. Al tiempo, la organizacin social de la maternidad y de la paternidad no sera
una simple diferenciacin de roles sino la productora de una desigualdad social
fundamental. Escribe:
Ni a lo largo de la historia ni en las distintas culturas podemos separar la
divisin sexual del trabajo de la desigualdad entre los sexos. La divisin sexual
del trabajo y la responsabilidad de las mujeres en el cuidado de los hijos van
unidas a y generan la supremaca masculina. Los psiclogos han demostrado
inequvocamente que precisamente el hecho de haber sido criados por una
mujer genera en los hombres conflictos en torno a su masculinidad, una psi
cologa de la supremaca masculina y una necesidad de ser superiores a las
mujeres. Los antroplogos sostienen que la responsabilidad de las mujeres por
el cuidado de los hijos hizo necesario que los hombres primitivos cazaran, lo
que les daba a ellos, y no a las mujeres, acceso al prestigio y al poder que deri
vaban del control de redes de distribucin extradomsticas. Han demostrado
que la continua relegacin de las mujeres a la esfera domstica natural, como
ampliacin de sus funciones maternas, ha garantizado que participen menos
que los hombres en la sociedad, la cultura y el poder (1984: 214).
Es importante sealar que esa replicacin de las mujeres y la negacin de
los hombres a reproducir tales funciones de maternidad implica tam bin la

1 41

142

A ntropologa del genero

ausencia del padre, lo que se conoce tambin com o sndrome o arquetipo de


Ulises (Choza y Choza, 1996), que a su vez conllevara que sea la madre quien
ejerce la maternidad y adems en solitario. Por otra parte, Chodorow plantea
cmo en esta funcin maternal las madres experimentan a sus hijas como una
continuacin de s mismas, con lo que los lmites de los diferentes yoes se con
funden y debilitan; es por ello que las hijas constituyen su propia identidad
mediante la introyeccin de funciones expresivas, intersubjetivas y de cuidado
que sus madres ejercen. Al tiempo sern tambin las madres quienes, sin parti
cipacin de los padres, ensearn al hijo que la masculinidad, por su misma
lejana e inaccesibilidad (hay que recordar que su representacin proviene de
un padre ausente), es ms valiosa que la feminidad que ella, la madre, la cria
dora habitual y cotidiana que siempre est ah, cercana y a mano, est repre
sentando. Es decir, la madre mira al hijo como a alguien sexualmente diferen
te, aproximndose hacia l como hacia un Otro. Desde esta distancia el nio es
estimulado para dejarla, para liberarse de ella y definir sus propias y diferentes
fronteras, lo que consigue mediante una represin de sus primeros sentimien
tos de amor hacia la madre (o.c.: 171). Es por ello, dice Nancy Chodorow, que
para hacerse un hombre el nio reprimir aquellas cualidades que asocia con
la madre y minusvalorar todo lo que en el mundo social se categorice como
femenino (o.c.: 181).
Es importante resaltar que en esta teora se insiste en sealar cmo la ideo
loga de devaluacin de todo aquello que aparezca como mujer tiene su ini
cio en el hecho de que sea una de ellas quien ejerza generalmente la funcin de
madre y por tanto sea el primer objeto de amor-odio del nio; una idea, por otra
parte, derivada de las opiniones de Karen Horney, quien planteaba que ante la
figura materna que representaba no solo el objeto de su amor sino la prohibi
cin y la cortapisa de sus primeras actividades instintivas, el nio experimenta
ba ciertos impulsos sdicos hacia su madre que no estaban exentos de ansiedad.
En realidad lo que estn planteando estas autoras es una opinin diferente a la
freudiana en el sentido de que no sera el miedo original del nio a la mujer (a
la madre), el temor a la castracin, tal y como Freud sostena, sino que este com
portamiento ansioso y sdico del nio sera una reaccin ante la amenaza de la
prdida del respeto a s mismo.
La nia, por el contrario, se identifica con la madre y lo hace personal y
fcilmente puesto que las fronteras del ego de una y otra, como ya se ha dicho,
son ms dbiles. Esta identificacin es, adems, real y concreta desde la prime
ra infancia, establecindose as entre madre e hija un vnculo que perdurar
durante toda su vida. La proximidad entre ellas beneficia a la misma funcin
maternal y a su reproduccin al buscar de nuevo la hija a la madre en su pro
pia hija. Se aprecia, por tanto, que la reproduccin de la funcin maternal es la
base de la reproduccin de el lugar de la mujer, de su responsabilidad en el

La subord in acin de las m ujeres com o problem a antro p ol gico

mbito privado y de la divisin del trabajo por sexos, lo que influye definiti
vamente en la desigualdad de las relaciones sociales entre hombres y mujeres
(o.c.: 208).
Parece claro para Nancy Chodorow que la situacin de inferioridad de
la mujer, producida precisamente por la funcin de la maternidad y su repro
duccin constante, solo se terminar cuando se pueda reorganizar dicha funcin
ejecutndola por igual los hombres y las mujeres. nicamente una responsabi
lidad compartida de los hombres y las mujeres al respecto podra romper esa
sujecin milenaria de mujeres-madre.
La propuesta de Chodorow ha sido importante no solo para la psicologa
femenina y la construccin de la masculinidad, sino para los estudios de gnero
en general dada la implicacin y extensin de sus opiniones a campos tan con
trovertidos como la llamada tica del cuidado con la consiguiente separacin
de conductas, roles, actitudes, etc. Desde luego su reflexin fue centro de arduas
disputas, algunas en forma de texto colectivo (Lorber, Coser, Rossi y Chodorow,
1981) y otros individuales en los que se anotaban varios interrogantes a sus pro
puestas; por ejemplo, Parween Adams (1993) dudara de que se pudiera soste
ner que hombres y mujeres pudieran ejercer la maternidad del mismo modo
dados los contenidos que histricamente han ido construyendo la funcin mater
nal tal y como la concebimos en nuestras sociedades.
Por nuestra parte, sin embargo, la crtica debe dirigirse a otros puntos. Es
claro en la propuesta de Chodorow que su visin culturalista, por una parte, y
la misma disciplina que es la base de su reflexin, por otra, la llevan a consi
derar el problema de la dominacin desde una perspectiva universalista. Es decir,
Nancy Chodorow ofrece una explicacin que puede adems dar cuenta de qu
ocurre con la funcin maternal y la dominacin en cualquier parte y en cual
quier momento. Se trata, pues, de una explicacin unicausal y universalmente
vlida que, sencillamente, con la experiencia etnogrfica que ofrecen los estu
dios antropolgicos, no puede sostenerse. Y no puede hacerlo por varias razo
nes. En primer lugar, porque debera ser cierto que en todos los lugares y en
todas las pocas las mujeres se encargan de la socializacin primaria de sus hijos
e hijas con ausencia de los padres. Sin embargo hay sociedades donde los hom
bres acompaan a las mujeres en esta tarea de un modo ms o menos cercano.
Dicho de otro modo: no es fcil encontrar un padre ausente tal cual lo presen
ta Nancy Chodorow. Pensemos, por ejemplo, en aquellas ocasiones en que el
padre cuida de los animales o trabaja cerca del hogar y el nio puede verlo y
tenerlo por modelo. Al contrario, tengamos en cuenta cmo en otras situacio
nes (de emigracin, por ejemplo) los padres no estn presentes en la casa pero
s en la vida de los hijos de un modo sim blico. O consideremos finalmente
cmo la ausencia del padre no implica necesariamente ausencia de figuras pater
nas y masculinas. Es realmente complicado el hablar de ausencias sin ms cuan

143

144

A ntropologa del genero

do estas pueden ser fsicas, morales, educacionales, etc. y no se implican, ade


ms, unas y otras. Tal y como apunta Britt-Marie Thurn la hiptesis de Cho
dorow exigira probablemente tambin que la mujer que cuida al nio fuera
una -n o necesariamente la madre biolgica- pero una mujer que para el nio
podra convertirse en esa figura nica, tremenda, omnipotente (o.c.: 34), un
hecho que tampoco se confirma empricamente dado que en muchas socieda
des los nios son cuidados en grupos (femeninos, eso s) o por otras parientes
cercanas, por ejemplo las hermanas mayores. Realmente el problema es com
plejo, y no es extrao que la misma Nancy Chodorow, en una entrevista reali
zada en Pars el 9 de julio de 2 0 0 0 por Mabel Burin e Irene Meler en el marco
del Congreso de los Estados Generales del Psicoanlisis , vuelva hacia atrs y
comente:
Pienso que ese es el terna que es menos sostenible del libro [...] a causa de
que lo he escrito en un momento poltico particular enfatic la cuestin de
compartir la parentalidad entre hombres y mujeres. Pero no me parece que eso
se sostenga hoy en da. Tiene muy poca relacin con el texto que deca que la
parentalidad compartida conducira a la igualdad entre varones y mujeres. No
creo que eso se sostenga. Pienso que eso fue escrito por una cantidad de razo
nes. Pienso que fue escrito desde el punto de vista de alguien que no era madre,
fue escrito desde el punto de vista de una generacin de gente en que los padres
estaban realmente ausentes. Quiero decir, ahora soy consciente de que mi gene
racin fue la generacin de la guerra, y haba toda clase de razones para que
los padres estuvieran ausentes: los padres eran soldados, o estaban trabajan
do largas horas, estaban saliendo de la depresin, era la generacin pre baby
boom y los padres de los aos 50 no estaban realmente presentes en el hogar.
Cuando pienso esto considero que claramente la nocin de que los padres de
los nios tienen que estar ms involucrados con sus hijos era absolutamente
correcta, pero pienso que en realidad la idea de que padres y madres fueran
intercambiables, y que todo fuera cincuenta y cincuenta, no ha tenido en tr
minos generales buenas consecuencias. Pienso que permiti una poltica de no
reconocimiento de la importancia de la relacin madre-hijo, en particular en
los Estados Unidos, en donde tenemos un sistema de bienestar por el cual las
mujeres regresan rpidamente al trabajo, lo que llamamos bienestar laboral
(juego de palabras entre welfare y workfare). La idea es que puedes poner a
tu hijo con cualquier persona y devolver a las mujeres la fuerza de su trabajo,
y que eso es lo que deseas hacer. De modo que creo que fue usado para soca
var la nocin de que las madres necesitan a sus nios y los nios necesitan a
sus madres. Tambin creo que fue utilizado con fuerza y en detrimento de las
mujeres, en una cantidad de luchas por los derechos de los padres, en parti
cular en divorcios, de modo que el movimiento por los derechos de los padres
estuvo en condiciones de utilizarlo como argumento de que no haba nada
especial en el lazo madre-hijo.

La subord in acin de las m ujeres com o problem a an tro p olg ico

Efectivamente, a pesar de que realmente ella parti de una visin histricoetnocntrica (lo que implcitamente est reconociendo con sus palabras) parte de
los problemas que plantearon, no las opiniones en s de Chodorow sino las inter
pretaciones que se hicieron de sus teoras, fueron retomados por la misma autora
en el prefacio que escribi en 1999 para la nueva publicacin de The reproduction
o f Motbering. Los cambios sociales y su ritmo diferente en las distintas culturas y
pases, la incorporacin de las mujeres al mbito de la produccin, las diferentes
lgicas del mundo del trabajo y el mundo familiar, plantean nuevos problemas y
nuevas perspectivas en las teorizaciones de Chodorow. Pero por ello mismo hay
que concluir con tres cuestiones. Primera, que la funcin maternal y su adscrip
cin femenina no es la nica causa de la dominacin masculina. Segunda, que los
datos empricos han demostrado su falta de universalidad. Pero, tercera, que el
cuidado de los nios y la funcin de maternaje sigue siendo problemtica y mar
cando desigualdades de gnero, tal y como se ver en captulos posteriores. Y en
este sentido, la teora de Chodorow contina siendo significativa y explicativa de
buena parte de los problemas que generan las relaciones de gnero.

5 .3 . Naturaleza frente a cultura: las aportaciones de Sherry Ortner


Como se indic anteriormente, buena parte del movimiento feminista de corte
universalista e igualitario de principios de los aos setenta se consider herede
ro de los planteamientos de Simone de Beauvoir, tanto en lo que se refiere a la
construccin del gnero como al hecho de considerar un problema urgente inte
rrogarse sobre la dominacin masculina y las causas de la misma. Por otra par
te, en esos aos tuvo considerable vigencia la perspectiva estructuralista lvistraussiana y su incidencia en percibir la realidad en dicotomas, pares de opuestos
que tienen alcance de universalidad, lo que sin duda encaja a la perfeccin con
el objetivo antropolgico de dar cuenta de los universales humanos.
La estadounidense Sherry Ortner se incorpor a la discusin sobre la domi
nacin masculina y la subordinacin femenina con un artculo de 1974, publi
cado tambin en el texto Woman, Culture and Society que fue editado por Michelle Rosaldo y Louise Lamphere (o .c.), cuyo ttulo lleva im plcita la tesis
fundamental que le va a dar base: Es la mujer con respecto al hombre lo que la
naturaleza con respecto a la cultura? Significativamente el artculo est dedica
do a Simone de Beauvoir por su contribucin al problema de la mujer en El

segundo sexo.
Ya desde el inicio de su texto Ortner plantea dos cuestiones importantes. En
primer lugar, el hecho mismo de la subordinacin femenina; en segundo, que el
estatus secundario de la mujer dentro de la sociedad constituye un universal, un
hecho transcultural rastreable en todo tiempo y en todas las sociedades.

145

146

A ntropologa del gnero

La universalidad de la subordinacin femenina, el hecho de que ocurra


dentro de todos los tipos de organizacin social y econmica, y con indepen
dencia del grado de complejidad de las sociedades, me indica que nos enfren
tamos a algo muy profundo, muy inflexible, algo que no se puede extirpar
mediante la simple reestructuracin de unas cuantas tareas y funciones dentro
del sistema social, ni siquiera reordenando toda la estructura econmica (1979:
109-110).
Con esta tesis de fondo, una perspectiva estructuralista y una base feminis
ta culturalista, Ortner tuvo un objetivo muy claro:
En este artculo trato de presentar la lgica subyacente al pensamiento
cultural que presupone la inferioridad de las mujeres; trato de mostrar la gran
capacidad persuasiva de esa lgica, pues si no fuera tan convincente la gente
no seguira escribindola. Pero tambin trato de mostrar las fuentes sociales
y culturales de tal lgica, para sealar dnde radica la posibilidad de cam
biarla (o.c.: 110).
Perfectamente consciente, adems, de la importancia de las diferencias bio
lgicas entre hombres y mujeres, Ortner plante que lo realmente relevante en
este asunto era el significado cultural que se daba colectivamente a estas dife
rencias, es decir, que estos hechos y diferencias solo adoptan la significacin
superior/inferior dentro del entramado culturalmente definido del sistema de
valores (o.c.: 113). De ah que se haga necesaria la interpretacin de la subor
dinacin femenina a la luz de los dems universales, los factores incorporados
a la estructura de la situacin ms general en que, cualquiera que sea la cultura,
se encuentren los seres humanos (o.c.: 113). As, si se parte de una base singu
larizada de la cultura y se pretende elevar el problema a un nivel universal, se
tendrn que buscar razones comunes a todas las culturas que puedan conducir
a interpretar a las mujeres en un plano de inferioridad con respecto a los hom
bres. En su opinin:
Concretamente mi tesis es que la mujer ha sido identificada con -o si se
prefiere, parece ser smbolo de- algo que todas las culturas desvalorizan, algo
que todas las culturas entienden que pertenece a un orden de existencia infe
rior a la suya. Ahora bien, al parecer solo hay una cosa que corresponda a esta
descripcin, y es la naturaleza en su sentido ms general (o.c.: 113).
Es decir, que aun planteando que tanto la categora naturaleza como la de
cultura son conceptuales y que por tanto realmente no hay una delimitacin
entre ellas, Ortner sostiene que lo importante es considerar que en todas las cul
turas existe un reconocimiento diferencial entre cmo funciona la naturaleza y

La subord inacin de las m ujeres com o problem a antrop ol gico

cmo lo hace la cultura, entendiendo por tal la conciencia humana y sus pro
ductos que, en muchas ocasiones puede trascender las condiciones naturales
y dirigirlas hacia sus propios fines (o.c.: 115). De ah que, en su opinin, podra
explicarse el estatus inferior femenino en todas las culturas postulando que las
mujeres han sido identificadas o simblicamente asociadas con la naturaleza, en
oposicin a los hombres, que se identifican con la cultura (o.c.: 115). Es muy
claro en este sentido que si el objetivo de la cultura es trascender la naturaleza,
tal y como se ha expuesto hace un momento y tal y como recordaba en cierto
sentido tambin Simone de Beauvoir, y las mujeres entran dentro del mbito de
la naturaleza, se encontrar culturalmente lgico (y se significar como natu
ral) subordinarlas y oprimirlas. Sin embargo, matiza Sherry Ortner:
La formulacin que me gustara defender (es) que las mujeres son consi
deradas simplemente ms prximas a la naturaleza que los hombres. Es
decir, la cultura (todava equiparada de forma comparativamente poco ambi
gua a los hombres) reconoce que las mujeres toman parte activa en sus pro
cesos especiales, pero al mismo tiempo las ve como ms enraizadas en la natu
raleza o teniendo una afinidad ms directa con la naturaleza (o.c.: 115).
Qu razones puede aducir la autora para considerar que las mujeres repre
sentan un orden inferior de existencia ms cercano a la naturaleza que a la cul
tura? Pues lgicamente en estos trminos no puede ms que recordar, como ya
lo hiciera Simone de Beauvoir, que todo comienza con el cuerpo y las natu
rales funciones procreadoras especficas de las mujeres (o.c.: 116), sin perci
bir siquiera que esta opinin est incluyendo un peligroso sesgo naturalista en
todo su argumento. Para Ortner este hecho tiene adems tres claras conse
cuencias: en primer lugar que tanto el cuerpo como las funciones femeninas se
encuentran ms profundamente implicados en la vida de la especie mientras
que el hombre se encuentra ms libre para proyectarse en la cultura; en segun
do lugar, que el cuerpo femenino y las funciones que de l se derivan sitan a
la mujer en roles sociales considerados inferiores respecto a los correspon
dientes a los hombres y, en tercer lugar, que estos mismos roles sociales, que
han sido impuestos y obligados por un determinado cuerpo y sus funciones,
van a dar lugar a una estructura psquicadiferente que tambin ser consi
derada ms cercana a la naturaleza.
Siguiendo de cerca a Simone de Beauvoir, Sherry Ortner argumenta que des
de la menstruacin al embarazo y el parto, el cuerpo de la mujer parece dirigido
por fuerzas naturales ms que por la voluntad humana, convirtindose de este
modo la mujer en una mera reproductora de la vida, carente por tanto de cual
quier creatividad y trascendencia, que son los mbitos donde se mueve el hom
bre. Al igual que la autora francesa, a quien interpreta, Ortner considera que:

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A ntropologa del gnero

El cuerpo de la mujer parece condenarla a la mera reproduccin de la vida;


el macho por el contrario, al carecer de funciones naturales creativas, debe (o
tiene la posibilidad de) afirmar su creatividad de modo exterior, artificial
mente, a travs del medio formado por la tecnologa y los smbolos. Y, al
hacerlo, crea objetos relativamente duraderos, eternos y trascendentes, mien
tras que la mujer solo crea algo perecedero, seres humanos (o.c.: 117).
planteando as, muy claramente, una dicotoma no solo entre hombre y mujer
sino entre lo eterno y lo perecedero, lo trascendente y lo intrascendente, la fun
cin cultural y la natural, los artefactos culturales y los seres humanos y la cre
atividad y la inmovilidad social; en definitiva entre la cultura y la naturaleza y
lo masculino y lo femenino. Trascendiendo estos aspectos y llevando su atencin
hacia la divisin sexual de los roles, la conclusin de Ortner es muy similar: el
hecho mismo de un cuerpo reproductor y de su producto (los bebs), as como
del cuidado intenso que necesitan para prosperar, conllevan que la mujer, unida
a sus hijos por lazos naturales, permanezca constreida en un espacio limitado
que se configurar como domstico. La asociacin de la mujer con este espacio
contribuir, tambin, a generar unas determinadas formas de concebirla que se
sitan ms prximas a la naturaleza. En primer lugar, porque su tarea est diri
gida a seres que no estn an socializados, no son productos sociales y por tan
to, aun siendo humanos, se encuentran ms prximos a un estado natural que
a uno cultural. Muy hbilmente Ortner recuerda al respecto que en algunos ritos
de iniciacin los muchachos iniciados deben descontaminarse de su proximidad
a las mujeres, en general, y de su madre en particular. En segundo lugar, esta
autora plantea que la asociacin de la mujer con el contexto de lo domstico se
origina gracias a tensiones estructurales entre familia y sociedad, un argumento
bsico, por otra parte, tanto en la teora de Lvi-Strauss como en la de Michelle Rosaldo que se ver a continuacin. En realidad, lo que Ortner est sealan
do es que si se adscriben a la familia, y a la mujer en s, funciones biolgicas espe
cficamente reproductivas, verdaderamente lo que se est significando es que ella
representa un tipo de ocupaciones de nivel inferior, socialmente fragmentadoras y particularistas que se contrapone a las relaciones interfamiliares que
suponen un tipo de intereses de nivel superior, integradores y unlversalizantes
(o.c.: 121). Verdaderamente el argumento de Ortner obliga a recordar lo que
aqu se ha apuntado para el caso de la caza de los grandes animales: dos esferas
de actividad definidas mediante las relaciones intra e interfamiliares. Ms con
cretamente: dos modos de vida y significacin que hacen que mientras las muje
res se dediquen naturalmente a los nios y al hogar, los hombres sean legti
ma y naturalmente los propietarios de la religin, el ritual, la poltica y otras
esferas de la accin y el pensamiento cultural, donde se realizan declaraciones
universalizadoras de la sntesis espiritual y social (o.c.). E igual que para el caso

La subord in acin de las m ujeres com o problem a antro p ol gico

de la caza, la crtica es clara y la autora contundente: no puede colocarse a la


mujer completamente en la naturaleza, pues hay aspectos de su situacin, inclu
so dentro del contexto domstico, que demuestran de modo innegable su parti
cipacin en el proceso cultural (o.c.: 122).
Cules son -puede ser la pregunta- esos aspectos que apartaran a las muje
res de esta lgica obligada de homologacin a la naturaleza? Ortner recuerda
cmo el objetivo del proceso de socializacin primaria que realizan fundamen
talmente las mujeres es, precisamente y como su nombre indica, transformar al
recin nacido en un ser humano, esto es, en un ser cultural que conozca las ade
cuaciones necesarias para convertirse en un miembro de su sociedad. Pero, al
tiempo, de nuevo apunta que en buena parte de las sociedades hay un momen
to de interrupcin en la feminizacin de esa socializacin a partir del cual este
proceso pasa a manos de los hombres. De igual modo, Ortner seala, siguiendo
de nuevo a Lvi-Strauss (1968), cmo la transformacin de lo crudo a lo coci
do (finalmente y por lo general un trabajo de las mujeres) representa en muchos
sistemas de pensamiento la transicin misma de un estado de naturaleza a uno
de cultura. Todo ello a pesar, como indica la misma autora, de que cuando este
quehacer culinario se significa con un valor mximo (la llamada alta cocina o
ms modernamente la cocina de diseo) desaparece su consideracin de tarea
femenina y se comienza a considerar como un campo creativo en el que los hom
bres tienen la ltima palabra. Con ambos ejemplos se muestra, una vez ms, que
la mujer aparece en una posicin intermedia pero fcilmente interpretable como
ms cercana al estado de naturaleza que al de cultura. Si por una parte se defi
ne como ms prxima a lo natural por sus funciones de cuidado y crianza, por
otra, sus funciones de socializadora y preparadora de alimentos le permiten trans
formar los productos naturales brutos en productos culturales (o.c.: 123).
Se aprecia, pues, que la mujer queda en una posicin ambigua, liminal, entre
ambos reinos, tal y como dice Ortner.
A este planteamiento sobre las actividades de las mujeres la autora une final
mente un anlisis sobre la psique femenina. Apoyndose en las teoras de Nancy
Chodorow que ya se han comentado en el apartado correspondiente, Sherry Ort
ner seala varias cuestiones de inters. En primer lugar, que no hay una estruc
tura psquica de la mujer que tenga carcter innato sino que las posibles uni
versalidades al respecto pudieran deberse a la comn experiencia de socializacin
femenina. Aun as, segundo aspecto, si se considerara la validez de esa psique
femenina de carcter universal, se presentara conformada por determinadas
caractersticas especficas que reafirmaran el hecho de que, culturalmente, la
mujer est considerada como ms prxima a la naturaleza. Lgicamente una
pregunta surge de inmediato: Cules son los aspectos de tal psique? De nuevo
apoyada en su afirmacin de universalidad, Sherry Ortner recuerda la ya hist
rica divisin entre concrecin y abstraccin, personal y colectivo, objetividad y

149

150

A ntropologa del gnero

subjetividad como rasgos diferenciadores de lo masculino y lo femenino pero


ahora bajo el prisma de que tales distinciones ni son innatas ni estn gentica
mente programadas, sino que nacen de los rasgos casi universales de la estruc
tura familiar, tal y como haba demostrado Chodorow. Basndose en sus con
clusiones Ortner se reafirma en la idea de que:
No es difcil comprender que la personalidad femenina preste apoyo a la
concepcin de las mujeres como seres ms prximos a la naturaleza. Sin
embargo, al mismo tiempo, los modos de relacionarse caractersticos de las
mujeres desempean un indiscutible papel, poderoso e importante, en el pro
ceso cultural (o.c.: 125).
Lgicamente, y es algo que se ha trabajado desde diversos ngulos en la
antropologa cultural, las posiciones intermedias conllevan problemas de diver
sa ndole, no solo de inferioridad, tal y como Ortner est planteando, sino de
impureza simblica y ritual (Douglas, 1973) como ella misma demostr en su
trabajo de campo con los sherpas de Nepal, de peligro a la normatividad y de
dificultad de adscripcin sociocultural (M one, 1989). Pero de igual manera
estas posiciones se transform an, por su propia naturaleza, en mediadoras de
uno y otro extremo. La ambigedad propia del ser o categora liminal permi
te el acercam iento, la sntesis, la continuidad que lleva de uno a otro polo
(M one, 1 9 9 7 y 19 9 9 ). No es extrao que Ortner com ente que la unidad
domstica -y en consecuencia la mujer, que virtualmente aparece en todos los
casos como su representante fundamental- es uno de los organismos cruciales
de la cultura para la conversin de la naturaleza en cultura (o.c.: 127).
En resumen, parece claro que tales presupuestos pueden interpretarse de
varios modos. Si por una parte se considera a la mujer en una posicin entre la
naturaleza y la cultura, se aprecia claramente que, en realidad, se interpreta cmo
inferior a esta lo que lgicamente conllevara una inferioridad en el orden de
las cosas es decir, en cualquier interpretacin del mundo. Si por el contrario se
la interpreta como una mediacin entre la naturaleza y la cultura se podra expli
car, dice Ortner, la tendencia a minusvalorar a la mujer as como a restringir sus
funciones. Si finalmente la interpretacin recae en la ambigedad de su estatus
se podra hacer comprensible el hecho de que, en simbolizaciones e ideologas
culturales concretas, se alinee en ocasiones a la mujer junto a la cultura, y que
en todas circunstancias suelen asignrsele significados polarizados y contradic
torios dentro de un mismo sistema simblico (o.c.: 130).
En realidad, lo que Ortner est planteando es que todo este esquema es una
construccin cultural, es decir, la mujer no es inferior al hombre al igual que no
est ms prxima o ms alejada de la naturaleza. Estamos, dice, ante un siste
ma de feedback en el que:

La subord in acin de las m ujeres com o problem a an tro p ol g ico

Los distintos aspectos (fsicos, sociales, psicolgicos) de la situacin de la


mujer colaboran a que sea vista como ms prxima a la naturaleza, mientras
que la concepcin de ella como ms prxima a la naturaleza es a su vez incor
porada en formas institucionales que reproducen su situacin (o.c.: 130).
Con este planteamiento el motor para el cambio social parece muy claro para
Ortner y formara parte, adems, de las exigencias feministas del momento: una
concepcin cultural distinta solo puede surgir de una realidad social distinta;
una realidad social distinta solo puede surgir de una concepcin cultural distin
ta (o.c.: 130).
Y precisamente las realidades sociales distintas fueron el punto de arran
que para la crtica feminista a sus teorizaciones pues, efectivamente, es difcil
seguir manteniendo la idea de universalidad de Ortner cuando los diferentes
trabajos etnogrficos apoyan justamente lo contrario; al igual que es com pli
cado basar un esquema universal en una dicotoma que sencillamente es cul
tural y por lo tanto singular y especfica. En 1980 Carolyn M acC orm ack y
Marilyn Strathern editaron un texto bajo cuyo ttulo, Nature, Culture and Gender, se unan varios artculos que ponan en cuestin los planteamientos de O rt
ner. Por una parte, como se ha dicho, planteando que la disyuncin entre natu
raleza y cultura es una idea occidental que ha marcado sustancialmente buena
parte de las discusiones de las Ciencias Sociales (M oore, o.c.). Y esto ha sido
as por dos razones bsicas: una, porque ambos conceptos han significado dife
rentes cosas para los distintos autores de diversas pocas y dos, porque tal varie
dad indica que tanto naturaleza como cultura son en realidad construcciones
culturales determinadas. Por otra parte, las crticas ponan de relieve cmo al
contrastar el marco de teorizacin de Ortner con los datos empricos concre
tos de sus investigaciones era totalmente imposible el sostenimiento de la dico
toma que hace anlogos a mujer y hombre con la naturaleza y la cultura. Sir
va para ello, por ejemplo, el texto de la segunda editora mencionada cuyo ttulo
es ya significativo: No nature, no culture: the Hagen case en el que Strathern
demuestra claramente cmo entre este pueblo de Nueva Guinea no tienen tales
conceptos presentes, al igual que Olivia Harris en su artculo The powers of
signs: gender, culture and the wild in the Bolivian Andes, presente tambin en
la edicin mencionada anteriormente, demuestra claramente cmo en el gru
po boliviano en que realiza su trabajo de campo la dicotoma que se mantiene
insiste entre lo que es social y lo que es salvaje, estando ambos marcados por
el matrimonio, de manera que el primer mbito estar constituido por las pare
jas casadas y el segundo por los jvenes que an no lo han hecho. Y en el mis
mo caso se situara Goodale cuando en su texto Gender, sexuality and marriage: a Kualong model of Nature and Culture demostr que entre los kaulong
de Nueva Bretaa las categoras diferenciales se presentaran como cultura/pobla

151

152

A ntropologa del gnero

dos/solteros y naturaleza/bosques/casados, lo que sin duda nos da idea de la


falta de universalidad de la propuesta de Ortner y de la variabilidad humana
como signo distintivo.
En definitiva lo que los textos reunidos por MacCormack y Strathern ponan
de manifiesto, al igual que pueden hacerlo otros ejemplos etnogrficos (Thurn, o.c.), es que la dicotoma naturaleza/cultura y la adscripcin a ella de muje
res y hombres no tena carcter universalista, con lo cual difcilmente se poda
hablar de una sola causa que originase la dominacin de las mujeres por parte
de los varones en todas las culturas conocidas. A pesar, sin embargo, de la rea
lidad y base emprica incontestable de tales argumentaciones, hay que consi
derar que la propuesta de Ortner fue sumamente atractiva en un momento ini
cial de la antropologa feminista e incluso, parafraseando a la autora (1996) y
al mismo Lvi-Strauss, no es exagerado afirmar que fue bueno para pensar.
Como ella misma reconoci en una entrevista que Sergio D. Lpez y Lydia
Rodrguez Cuevas le realizaron (2006), en aquellos momentos la reflexin sobre
el tema del gnero desde la antropologa social y sobre todo su inclusin en pro
gramas y actividades acadmicas era casi inexistente. No es pues extrao que
declarase:
Ese fue el comienzo de mi carrera en la antropologa del gnero. Desde ese
momento integr el gnero en mi trabajo ms y ms, mientras que en el comien
zo haca las dos cosas por separado. Primero, haca mi trabajo con los sherpas, y no tena que ver con gnero, mientras que al mismo tiempo realizaba
mi trabajo sobre gnero de forma terica y comparativamente, pero de forma
independiente de mi carrera. Poco a poco los dos aspectos se fueron integran
do ms, y ya raramente escribo sobre gnero como tema aparte (2006: 7).
De un modo u otro, veinticinco aos despus de la primera exposicin de
este argumento terico, y en el marco de un panel de la American Anthropological Association (AAA) que conmemoraba la publicacin de los dos primeros
textos sobre antropologa feminista (el ya citado que contiene la publicacin que
se discute y el de Toward an Anthropology o f Woman, editado por Rayna Reiter en 1975) Sherry Ortner present un nuevo artculo, en el que revisaba su pri
mera proposicin, bajo el ttulo de So is Female to Male as Nature is to Cul
ture, que se publicara en 1996 como parte del libro Making Gender: The Politics

and Erotics o f Culture.


En este texto de revisin Ortner sale al paso de las crticas de ndole marxista-evolucionista, en las que se supone (recordemos a Engels y El origen de la
familia , la propiedad privada y el Estado, ya mencionado) que inicialmente las
sociedades fueron igualitarias hasta la aparicin de la propiedad privada (Leacock, 1981), aduciendo que, a pesar de que todas ellas efectivamente hayan podi

La subord inacin de las m ujeres com o problem a an trop ol g ico

do ser influenciadas por el capitalismo, su conducta concreta y la dificultad hacia


el igualitarismo puede ser un problema de interpretacin. No obstante, confie
sa, s es admisible por su parte un error en tanto que en un principio haba dado
una excesiva importancia a determinados elementos que culturalmente no esta
ban significados como de dominacin masculina, lo que le indujo a sobrevalorar cualquier indicador de superioridad de los hombres y a hacerlo extensivo
a todo el conjunto de la cultura sin tener en cuenta que esta es ms contradic
toria e inconsistente de lo que en un principio se consideraba. Basndose en el
terico igualitarismo de los isleos andamn y en los trabajos de Jane Atkinson
(1990) y Anna Tsing (1990) sobre los wana y los meratus (ambos pueblos de
Indonesia), Sherry Ortner plantea que, en efecto, pueden existir culturas que
carecen de una ideologa formal de la superioridad masculina y tener una cier
ta equivalencia e igualdad de gnero como idea o principio bsico y organiza
dor de la sociedad; todo ello a pesar, aade Ortner, de que cuando una perso
na creaba para s un estatus influyente o de autoridad, esta persona siempre
resultaba ser un hombre. Asumiendo que efectivamente ella no supo ver en su
primer trabajo ciertas prcticas de igualitarismo entre los hombres y las muje
res y planteando (lo que para el caso es ms importante) que el mismo concepto
de igualitarismo es com plejo, poco consistente e incluso frgil, lo que parece
claro para Ortner es que determinados tipos de privilegios de los hombres sur
gen a partir de ciertas construcciones relativamente funcionales, as, si resultan
ser hombres de autoridad y poder es porque han participado en actividades que
precisamente pueden generarlo.
Este tipo de funcionalidad fue muy criticado, sin em bargo, por algunas
autoras (Collier y Rosaldo, 1981) que insistan en que aunque el dominio varo
nil no fuese una caracterstica inscrita en la naturaleza de los hombres, las rela
ciones de poder masculinas suelen basarse en la violencia y en la coaccin. De
hecho, estas autoras estn dotando al problema de una perspectiva poltica de
la que carece la obra de Ortner, aunque ciertamente ella misma reorient en
este sentido parte de sus teorizaciones. Por otra parte, Sherry Ortner sali al
paso de aquellas crticas sobre la falta de universalidad de la dicotoma natu
raleza/cultura aduciendo que, en efecto, parece poco probable que una sola
causa pueda explicar el estado de cosas que discute cuando una dominacin
masculina universal, o casi universal, parece el resultado de una interaccin
compleja entre funciones, factores corporales distintivos o diferentes dinmi
cas de poder. Admite igualmente el problema que representa unlversalizar los
diferentes significados de los conceptos bsicos de su exposicin pues, como
ya se ha indicado, tanto naturaleza como cultura son variables en tiem
po y espacio.
Sin embargo, a pesar de las crticas y sus contracrticas, Sherry Ortner con
sider que an tiene sentido el plantear que la dicotoma naturaleza/cultura es

153

154

A ntropologa del genero

una estructura que si bien no es universal s est lo bastante generalizada para


ser vlida, por lo que, tambin en un sentido general (aunque no universal), la
mujer es a la naturaleza lo que el hombre es a la cultura, siempre que se tenga
en cuenta que ella no habla de un objeto emprico que pueda verse mediante la
constatacin de los datos etnogrficos, sino que es un supuesto sobre una rela
cin que est subyaciendo a una variedad de superficies etnogrficas. Dicho
de otro modo, lo que Ortner recuerda es que ella hablaba en su primer artcu
lo de una nocin de estructura al ms puro estilo levistraussiano (aunque en
realidad ms que como oposiciones binarias o conjuntos de trminos lingsti
cos las vio como preguntas o incluso acertijos que los seres humanos deben
afrontar), por lo que la afirmacin de que en una cultura no existan categoras
terminolgicas para definir algo no indica que la estructura no tenga existen
cia, un hecho que adems ya reconoca en su crtica Marilyn Strathern cuando
aduca que la estructura poda estar presente aunque los hagen no tuvieran una
etiqueta especfica en la cultura para sealar tal dicotoma. Sherry Ortner plan
tea pues, en este segundo artculo, que naturaleza/cultura puede verse como un
problema de relacin entre aquellas cosas que son factibles de hacer por los
seres humanos y aquellas que les ponen por lo menos algunos lmites; este pro
blema, desde luego, tendr variadas soluciones segn sea el tiempo y el lugar
donde se expliciten.
Ortner aade el problema de gnero a esta cuestin en tanto, aduce, las rela
ciones de gnero siempre se sitan en una de las lneas fronterizas entre la natu
raleza y la cultura: el cuerpo humano. Efectivamente, y tal y como se ha tenido
ocasin de ver en otras ocasiones anteriores, el gnero es un lenguaje poderoso
para hablar de la naturaleza y la cultura pero al tiempo tambin el lenguaje de
la naturaleza y la cultura lo es para referirse al gnero, la sexualidad, la repro
duccin, etc. Esto es, naturalizamos la cultura y culturizamos la naturaleza cuan
do incluimos el gnero en nuestro pensamiento. Naturaleza y cultura se imbri
can por tanto con hombre y mujer aunque no sea en una relacin simtrica en
la que, a decir de Ortner, quiz sean ms problemticas las categoras de natu
raleza y mujer. Entonces qu?, se pregunta la autora, podra decirse que la
naturaleza es a la mujer como el hombre a la cultura? Y ella misma responde
aduciendo que existen estructuras que como grandes preguntas existenciales
deben realizarse los seres humanos en todas las culturas pero que, al tiempo, la
unin de tales estructuras con un determinado conjunto de categoras sociales
es un fenmeno que se construye cultural y polticamente.
Independientemente de las crticas y del xito de su razonamiento, lo que es
evidente, tal y como Ortner lleg a apuntar en este segundo texto, es que su apor
tacin primera toc una fibra sensible de muchas mujeres que vivan en una po
ca y una cultura determinadas y se preguntaban por la causa de la dominacin
de los hombres a las mujeres en sus sociedades.

La subord in acin de las m ujeres com o problem a antro p ol gico

5 .4 . Lo domstico y lo pblico: la teorizacin de Michelle Rosaldo


En el artculo Mujer, cultura y sociedad: una visin terica, recopilado en el
texto de Harris y Young ya mencionado, Michelle Rosaldo, en la misma lnea
culturalista de Chodorow y Ortner, propone
[...] un modelo estructural que exponga los aspectos recurrentes de la psico
loga y de la organizacin social y cultural, relacionndolos con la oposicin
entre la orientacin domstica de la mujer y las actividades extra-doms
ticas o pblicas que en la mayora de las sociedades son ms fcilmente
asequibles a los hombres. Esta consideracin [...] nos permite dar sentido a
una serie de caractersticas muy generales de los roles sexuales e identificar
ciertas estrategias y motivaciones, as como el origen de la estimacin y el poder
que estn al alcance de las mujeres en los diferentes grupos humanos. De esta
forma se proporciona una introduccin a las diversas fuentes de poder de
las mujeres (1979: 154).
As, comenzando con parte de lo ya planteado por Margaret Mead, Rosaldo da cuenta de que en todas partes hay tarcas, modales y responsabilida
des caractersticas asociadas primordialmente a las mujeres o a los hombres
(o.c.: 154). Bien es cierto, aduce, que las diferencias fsicas y educacionales son
importantes para esta diversidad pero, a su parecer quizs es ms impresio
nante y sorprendente el hecho de que las actividades masculinas, en contra
posicin con las femeninas, se consideren mucho ms importantes, y que los
sistemas culturales proporcionen autoridad y estima a los roles y actividades
de los hombres (o.c.: 155); hecho que le sirve para plantear una asimetra
en las estimaciones culturales de los hombres y mujeres que, evidentemente
tiene que ver con el valor asignado tanto a unos com o a otras. Cuenta para
ello Rosaldo con cierta cantidad de datos etnogrficos que extrae de varios
trabajos de cam po realizados entre los aborgenes australianos y de Nueva
Guinea, as com o entre los iroqueses, la tribu merina de Madagascar, e inclu
so algunas comunidades judas de la Europa occidental. Si bien tienen una ima
gen singular, dice Rosaldo, los hallazgos etnogrficos especficos no sorpren
den a la reflexin antropolgica pues realizando un anlisis comparativo puede
apreciarse una conexin entre ellos:
En todas partes, desde las sociedades que quizs llamaramos ms iguali
tarias hasta aquellas en las que la estratificacin por sexos es ms notoria, los
hombres tienen una importancia cultural. Algunas reas de actividad se con
sideran siempre predominantemente masculinas y, por lo tanto, de ms peso
y moralmente importantes. Corolario de esta observacin sera el hecho de
que en todas las partes los hombres tienen autoridad sobre las mujeres, que

155

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A ntropologa del gnero

tienen un derecho -culturalmente legitimado- a la subordinacin y sumisin


de stas (o.c.: 157).
Es necesario hacer constar, sin embargo, que Rosaldo no indica con ello que
la mujer quede totalmente desamparada, fuera de cualquier esfera de influencia,
sino que, haciendo una distincin al ms puro estilo de Weber, la autora deja en
manos de los varones la autoridad (que por ejemplo siempre se asegura median
te una sucesin jerrquica de mando y control) y concede a las mujeres ciertas
cuotas de poder e influencia oficiosa que pueden lograr de muy diversas mane
ras y que hace que en ocasiones ese poder no sea tan legitimador como el que
dimana de la autoridad masculina. Qu explicara, entonces, esta relacin asi
mtrica de los sexos? Rosaldo recuerda en este aspecto cmo las explicaciones
de Engels, o las aportaciones de Bettelheim respecto a la envidia masculina del
poder reproductor femenino o incluso otras explicaciones de carcter biologista referentes a orientaciones hormonales y emocionales no pueden explicar la
interpretacin que desde cada grupo social se da a estas diferencias o las ten
dencias de hombres y mujeres hacia ellas. Desde una perspectiva cultural, pro
pia de la disciplina antropolgica, y ya que por la biologa se explica la mater
nidad de las mujeres, lo que ella sugiere para dar cuenta de esta situacin es
[...] que la asimetra caracterstica de la experiencia de los hombres y de las
mujeres -asimetra que comprende desde sus orientaciones emocionales hasta
considerar el hecho de que los hombres tienen una autoridad pblica- puede
entenderse en trminos no directamente biolgicos, sino de un hecho casi uni
versal en la experiencia humana. El hecho de que, en la mayora de las socie
dades tradicionales, las mujeres pasan una buena parte de su vida de adultas
pariendo y cuidando a sus hijos, lleva a una diferenciacin de los terrenos de
actividad que se concreta en domstica y pblica; puede tenerse en cuenta,
creo, para aclarar una serie de aspectos importantes de la estructura social y
psicolgica humana (o.c.: 159).
Este hecho pues, le sirve para concluir que la oposicin entre domstico y
pblico permite crear las bases de un modelo estructural que posibilite la iden
tificacin y el anlisis de la situacin masculina y femenina respecto a aspectos
psicolgicos, culturales, sociales y econmicos.
En otro orden de cosas cmo se puede distinguir lo domstico de lo pblico?
Michelle Rosaldo fue taxativa al respecto:
Domstico, tal y como est usado en este trabajo, hace referencia a aque
llas instituciones y formas de actividad organizadas de modo inmediato alre
dedor de una o varias madres y sus hijos; pblico hace referencia a las acti

L a subord in acin de las m ujeres com o problem a antrop olgico

vidades, instituciones y formas de asociacin que unen, clasifican, organizan


o renen determinados grupos de madres e hijos (o.c.: 160).
Indicando, adems, que a pesar de que esta oposicin ser ms o menos noto
ria segn las diferentes sociedades y sus sistemas ideolgicos, se estara ante un
modelo universal con el que conceptualizar las actividades de los sexos (o.c.) y
ante una oposicin, que si bien no resulta til para determinar estereotipos cul
turales, sirve de soporte para la identificacin de forma muy general (y, para
las mujeres, a menudo degradante) de las mujeres con la vida domstica y los
hombres con la vida pblica (o.c.).
En definitiva, y con una cierta similitud al planteamiento de Ortner, lo que
Rosaldo estaba proponiendo era una dicotoma del tipo Hombre: Mujer / Pbli
co: Domstico, que vendra ligada, adems, al papel de las mujeres en la pro
creacin y en la educacin y crianza de sus hijos dado que a su parecer este hecho
es el centro de la distincin ms simple en la divisin del trabajo de los adul
tos de un grupo humano (o.c.) y por tanto, cualquier otro tipo de actividad que
tuviese una mujer se vera limitada por las exigencias de cuidar a sus hijos al
igual que sus emociones y atencin estaran dirigidas a sus bebs y a su hogar.
Del mismo modo, y precisamente porque los hombres no tienen ningn com
promiso del tipo de responsabilidad, empleo de tiempo y obligacin moral -tan
cerca de parecer necesaria y natural- que tiene una madre con su hijo pequeo
(o.c.: 161), ellos tendran mayor libertad para moverse por todos los mbitos de
la sociedad.
Esta divisin de mbitos conlleva, adems, que la mujer sea vista de un modo
concreto, ms cercano a los nios y el espacio de la casa mientras que los hom
bres pueden estar alejados de su hogar y no por ello pierden autoridad sobre l
sino, al contrario, la distancia puede servir incluso de refuerzo para su papel; un
caso, aduce Rosaldo, que se puede comprobar empricamente con datos etno
grficos diversos que demuestran la separacin tajante de ambos espacios y los
medios culturales por los que se puede reivindicar la autoridad de los hombres,
por ejemplo mediante algunos rituales. Por otra parte, y tal y como se ver ms
detalladamente en su momento, el logro del estatus de mujer o de hombre son
tambin diferentes y se encuentran relacionados con lo domstico y lo pblico.
As, mientras las chicas solo tienen que seguir el modelo que representa su madre,
una feminidad con pocas formas de expresin de sus diferencias, un chico nece
sita probar su masculinidad entre sus iguales y por tanto le es imprescindible ela
borar sistemas de normas, ideas y modelos de evaluacin que les permiten orde
nar las relaciones entre ellos (o.c.: 163), lo que habla del control de un orden
social en el que los hombres van a competir como individuos. No es, pues, nada
extrao que autores como Durkheim o Parsons afirmasen que las mujeres son
ms afectivas o instrumentales que los hombres y que lo llegaran a confirmar

157

158

A ntropologa del gnero

datos etnogrficos de antroplogos como Gregory Bateson, lo que sin duda nos
recuerda, tal y como advirti Michelle Rosaldo y se ha comentado anteriormente,
que tambin los estereotipos culturales estn detrs de las percepciones de los
investigadores que observan la realidad social. La consecuencia de lo que se vie
ne exponiendo es muy clara para la autora:
Mientras que se defina al hombre en trminos de sus logros en las institu
ciones creadas socialmente, ser el participante par excellence, en los siste
mas de experiencia humana hechos por el hombre. En un nivel moral, el mun
do de la cultura es suyo. Por otra parte, las mujeres llevan una vida que
parece ser irrelevante para la articulacin formal del orden social. Su status
deriva del estadio del ciclo de la vida en que se encuentren, de sus funciones
biolgicas y en particular de sus lazos sexuales y biolgicos con hombres en
concreto. Lo que es ms, las mujeres estn ms involucradas que los hombres
en el sucio y peligroso barrizal de la existencia social, dando a luz y lloran
do las muertes, alimentando, cocinando, limpiando los excrementos y cosas
por el estilo (o.c.: 166-167).
Lo que sin duda plantea una aproximacin a la teorizacin de Sherry Ortner, que la autora pone de relieve al escribir: De la misma forma, en los siste
mas culturales encontramos una oposicin recurrente: entre el hombre, que segn
el ltimo anlisis es responsable de la cultura, y la mujer, que (definida por
medio de smbolos que dan importancia a sus funciones biolgicas y sexuales)
es responsable de la naturaleza y a menudo del desorden (o.c.: 166). Esta dico
toma tiene a su vez ciertas implicaciones interesantes: por una parte, el hecho
de que las representaciones culturales sobre las mujeres giren habitual mente en
torno a sus caractersticas biolgicas (fertilidad, menstruacin, maternidad, par
to) y, por otra, que queden definidas, casi en exclusividad, en trminos de sus
funciones sexuales. Rosaldo aade una tercera al argumentar que el hecho de
que los hombres sean considerados como relacionados con la cultura refleja que
a las mujeres se las considera anmalas, en el sentido que ya aqu se ha comen
tado y que Douglas (o.c.) interrelacion con el orden de una sociedad. Las muje
res, dice Rosaldo, en su categora de anmalas, desafan el orden social y mas
culino, siendo por tanto creadoras de una ambigedad que, como ya se expuso
anteriormente, resulta hasta peligrosa:
Pero las mujeres desafan los ideales del orden masculino. Pueden ser juz
gadas como vrgenes y, sin embargo, son necesarias para la reproduccin del
grupo. Pueden ser excluidas de la autoridad y, sin embargo, ejercen rodo tipo
de poder informal. Su status puede derivar de sus relaciones con los hombres
y, sin embargo, viven ms que sus maridos y sus padres. Y mientras la pre
sencia de las mujeres represente dichas contradicciones, las mujeres sern con

La subord in acin de las m ujeres com o problem a antro p ol gico

sideradas anmalas y se las definir como sujetos peligrosos, sucios y corrup


tos, como algo que se ha de mantener alejado (o.c.: 167).
*

Con estas palabras, y apoyndose en diverso material etnogrfico, Rosaldo


hace ver cmo esa consideracin de peligro, suciedad o corrupcin es an mayor
cuando la mujer est impedida para cumplir con sus roles tradicionales, por ejem
plo cuando es infrtil o es viuda o, como dice ella misma, cuando carecen de un
medio que les permita reconocer la realidad del poder femenino (o.c.: 169).
La oposicin entre lo domstico y lo pblico se encuentra tambin en las rela
ciones de produccin, aunque Rosaldo advierte sobre la dificultad de generali
zacin al respecto dada la variedad de actividades econmicas que realizan las
mujeres. A pesar de ello, en su opinin, estas actividades siempre estn ms ale
jadas del campo de lo pblico debido a las caractersticas de sus productos (diri
gidos habitualmente al hogar y a la familia), a que las mujeres suelen realizarlas
en pequeos grupos o individualmente y finalmente a que suelen contribuir al
prestigio de los varones cuando se reparten en una comunidad mayor. H bil
mente, sin embargo, Michelle Rosaldo percibe que el poder y el prestigio o la
importancia social no es algo tan sencillo como realizar esta o aquella actividad
econmica sin tener en cuenta otros parmetros sociales como, por ejemplo, la
estructura de los distintos grupos domsticos o buena parte de la variabilidad
que ella misma sugiere en funcin de los ejemplos etnogrficos que recuerda. No
obstante el uso de su propio modelo le permite sugerir que
[...] el status de las mujeres ser inferior en aquellas sociedades en las que exis
ta una fuerte diferenciacin entre los terrenos de actividad domstica y pbli
ca, y en aquellas en que las mujeres estn aisladas unas de otras y colocadas
bajo la autoridad de un solo hombre en la casa. Su posicin se eleva en el momen
to en que pueden luchar por cambiar dicha situacin ante la autoridad, ya sea
tomando los roles de los hombres o estableciendo ligmenes sociales, creando
un sentido de la jerarqua, del orden y de la importancia en un mundo en el que
prevalezcan las mujeres. Una posibilidad para las mujeres es introducirse en el
mundo de los hombres o crear su propio mundo pblico. Pero quizs las socie
dades ms igualitarias son aquellas en las que las esferas pblicas y domsticas
se diferencian poco, en las que el sexo tampoco reivindica mucha autoridad y
en las que el centro de la vida social es la propia casa (o.c.: 171).
Tomando como base estas opiniones, y de nuevo amparada por diversos estu
dios etnogrficos, Michelle Rosaldo aboga por la importancia de establecer lazos
extradomsticos con otras mujeres en aquellas sociedades con una fuerte divi
sin de lo domstico y lo pblico y por tanto entre los roles femeninos y mas
culinos, por una parte, y, por otra, establecer una relacin recproca, podra decir
se que complementaria, entre los hombres y las mujeres respecto a los roles de

159

160

A ntropologa del gnero

cuidado y las decisiones de la casa. A su parecer los ilongots de Filipinas (con


los que ella realiz un trabajo de campo) seran el ejemplo perfecto de sociedad
igualitaria donde los hombres participan en lo domstico y las mujeres en el
mbito de lo pblico, puesto que, en su opinin, parece posible un ethos igua
litario siempre que los hombres adopten el rol domstico (o.c.: 176).
Las crticas a su teora sobre lo domstico y lo pblico y las representacio
nes de hombre y mujer no se hicieron esperar. En primer lugar su exposicin con
llevaba el mismo problema que la de Ortner, es decir, su pretensin de univer
salidad, por una parte, y la conceptualizacin y significado de las categoras que
intervienen, aspectos que, como se expuso ms arriba, tienen relacin en s mis
mos. Qu es lo publico y qu lo domstico? A pesar de las respuestas de Michelle Rosaldo la pregunta surge al hilo de otras. Es lo pblico o lo privado lo mis
mo en todas las sociedades y pocas? Cules son sus lmites y sus conexiones?
Realmente, y numerosos ejemplos etnogrficos as lo han demostrado, es difcil
en algunas sociedades sencillas, e incluso en algunas complejas (en China, por
ejemplo y a lo largo de toda su historia) distinguir un mbito de otro, pues tal y
como lo ha puesto de relieve Thurn (o.c.: 40), es claro que en muchas culturas
las alianzas matrimoniales se gestan en lo domstico pero con un objetivo y una
trascendencia que llega a lo pblico. Igualmente, tal y com o advirti Comas
(1995), no puede sostenerse que exista un solo modo de interpretar lo domsti
co, pues si bien lo pblico parece estar ms delimitado, lo domstico tiene un
amplio arco semntico. Domstico hace referencia a una actividad pero tambin
a un conjunto de relaciones sociales (grupo domstico) o incluso a un espacio de
intercambio y de produccin que no termina con los lmites de la casa. Por otra
parte, no hay ms que recordar la historia social de nuestras propias sociedades
para percibir que la divisin de estos mbitos fue funcional y motivada por cues
tiones concretas, propias de un momento histrico determinado; todo ello sin
incluir que en numerosas ocasiones, y tal y como ha demostrado Soledad Muri11o (1996), lo privado y lo domstico se mezclan hasta tal punto que es difcil su
diferenciacin.
Un problema de diferente calado es el valor que se le otorga a cada una de
las esferas y que fue puesto de relieve por Marilyn Strathern (1984) al aducir y
demostrar que no en todas las culturas lo domstico est tan devaluado como
en las occidentales. Por su parte, Sherry Ortner y Harriet Whitehead (1981) plan
tearon que la dicotoma naturaleza/cultura se encontraba tambin presente en
la teora de Rosaldo e incluso la relacionaron con el bien o el beneficio particu
lar (familiar) y social considerando que en realidad son expresiones de una mis
ma representacin: aquella que asocia a los hombres con una esfera social y que
incluye otra de igual naturaleza que se asocia con las mujeres. La primera pue
de interpretarse como cultura (o como inters social o como lo pblico) e inclui
ra todo aquello que se asociara con las mujeres pues, finalmente, las decisiones

L a subord in acin de las m ujeres corno problem a antrop ol gico

que toman los hombres siempre influyen, incluso en los hogares y familias, mucho
ms que las que toman las mujeres. Lo que quedara por explicar es la razn de
esa primera asociacin entre hombres y esfera (llmese como se llame) que con
lleva ms poder.
Otro argumento en contra de la teora de Rosaldo se basa en el esencialismo
que destila su proposicin. La maternidad no es solo biologa, no es solo parir
y cuidar un hijo hasta que pueda valerse por s mismo o el grupo masculino lo
reclame para s. Y ambas, tanto Ortner como Rosaldo, en algunos pasajes de sus
artculos, no dejan suficientemente claro que no es la biologa la causa de la opre
sin sino la interpretacin que se hace de ella para construir las representacio
nes de la maternidad, una representacin, adems, fuertemente naturalizada que
impide interpretar con amplitud y en su complejidad un hecho sociocultural
como la maternidad. Esta terica tendencia al esencialismo ha conllevado no
pocas crticas y contracrticas (Mndez., o.c.: 151 y Thurn, o.c.: 42-43) aunque,
obviamente, no parece que Orter y Rosaldo, siendo feministas y predicando
ambas la necesidad de una transformacin en los valores y relaciones de gne
ro, pudieran mantener una visin tan esencialista. Si efectivamente fuese la bio
loga la causa de la inferioridad femenina poco podra hacerse por cambiar esa
situacin, pues solo es deconstruible aquello que primero se ha construido. Sin
embargo, a pesar de estas crticas, la asociacin de aspectos naturales, en espe
cial la maternidad, con ciertas simbolizaciones y el poder, tuvo una fuerte influen
cia en la dcada de los setenta, tal y como se ha apuntado anteriormente, con
los movimientos feministas de la diferencia y muy especialmente con el ecofeminismo, aunque no en todas sus vertientes con la misma fuerza e intensidad.

5 .5 . Las mujeres y sus posiciones sociales: estructuras e ideologas


A lo largo de la anterior exposicin se ha puesto de relieve cmo las autoras
mencionadas tienen presente en sus teoras que la adscripcin de los roles sexua
les est ntimamente relacionada con las actividades econmicas que desempe
an hombres y mujeres. Sin embargo, aun dejando constancia de cmo la divi
sin sexual del trabajo tiene mucho que decir en la consideracin social de cada
uno de los sujetos que participan en el grupo social, son las antroplogas marxistas y materialistas quienes alertan sobre la importancia de la actividad eco
nmica a la hora de analizar la situacin social de las mujeres.
Es verdad que ya en el siglo XVIII Adam Smith estableci una clara relacin
causal respecto que a mayor dependencia econmica de las mujeres con respec
to a sus maridos mayor subordinacin de una a otro o, lo que es lo mismo, que
el grado de libertad femenina es directamente proporcional a su independencia
econmica; un hecho que l demuestra en diferentes sociedades de caza y pas

162

A ntropologa del gnero

toreo, de agricultores e incluso de comerciantes, en diversos periodos y con dis


tintos sistemas matrimoniales y familiares. Por otra parte, algunas antroplogas
(Segalen, 1980; Zonabend, 1980) haban tambin demostrado que las socieda
des campesinas del siglo X I X y principios del X X , en las que se compartan muchos
de los trabajos que este modo productivo necesitaba, eran grupos humanos ms
equitativos. Igualmente las antroplogas marxistas consideraran que las socie
dades de cazadores-recolectores eran ms igualitarias en sus relaciones hombremujer, debido, sin duda, a que la divisin de trabajo no estaba enlazada a una
jerarqua sexual sino ms bien a una dependencia entre unos y otras. Todo ello
incidi en una bsqueda de las razones que haban permitido estas situaciones
as como de aquellas que, a su vez, haban originado sociedades y grupos jerar
quizados y no igualitarios. Hay que recordar tambin (iMndez, o.c.) cmo este
debate est surgiendo no solo en las filas de la antropologa feminista sino en el
ms general que indaga sobre las relaciones de la antropologa y el colonialismo
y el cambio sufrido por las sociedades campesinas, preindustriales y primitivas
por el impacto del dominio occidental. Es en esta lnea en la que hay que situar
las explicaciones e hiptesis que autoras marxistas ofrecen sobre la situacin
dominada de las mujeres.
En un texto ya mencionado, escrito en 1975 con ttulo original de Female o f
the Species, M. Kay Martin y Barbara Voorhies hicieron un recorrido por diver
sos tipos de sociedades demostrando la interrelacin entre la divisin sexual del
trabajo, las estructuras econmicas y familiares, algunos elementos ideolgicos
y la posicin de las mujeres, todo ello teniendo en cuenta la diversidad de las
actividades econmicas de los grupos en cuestin y aportando, as mismo, datos
etnogrficos diversos que rompan con los modelos ms cerrados sobre las socie
dades y las mujeres y demostraban, una vez ms, la dificultad de las generaliza
ciones. As, por ejemplo, la idea de la mujer recolectora (como modelo contra
rio al hombre cazador) qued en entredicho con la etnografa de Goodale, tomada
en 1954 aunque el texto (Tiwi wives) es de 1971, que demostr, por una parte,
que las mujeres tiwi, adems de expertas recolectoras de plantas y frutos silves
tres y de mariscos, eran tambin excelentes cazadoras, eso s, de animales terres
tres que no cazan los hombres (luego las diferencias no provienen tanto de los
distintos sistemas de produccin sino de la especializacin interna en ellos), y
por otra, su importancia, poder y prestigio a la hora del establecimiento de alian
zas matrimoniales. En el caso de las sociedades horticultoras sucede algo seme
jante. Con la conocida etnografa de Marilyn Strathern (1972) sobre las muje
res hagen de Nueva Guinea, M artn y Voorhies pusieron de relieve cm o la
sociedad hagen proporciona un ejemplo de estilo de vida de las mujeres bajo el
barniz de la inferioridad institucionalizada (1978: 225). Para ello analizaron
las diferencias econmicas entre hombres y mujeres y el modo en que las mis
mas se vinculaban a los grupos patrilineales de los maridos (los hagen practican

L a subord inacin de las m ujeres co m o problem a an tro p ol g ico

la poliginia a pesar de los esfuerzos de los evangelizadores por eliminarla de sus


costumbres), sin olvidar algunos aspectos simblicos como el hecho de la peli
grosidad femenina que conllevaba no pocas muestras de hostilidad por parte de
los hombres, pero tambin un cierto equilibrio de poderes, pues si bien en lo
cotidiano los hombres dominaban a las mujeres, en el mundo de lo sobrenatu
ral la balanza se inclinaba hacia el lado femenino.
La dominacin se hace ms visible en el caso de las sociedades agrcolas en
las que tal y como Martin y Voorhies plantearon lo interno y lo externo mues
tran claramente dos mundos diferenciados, hasta el punto que en estos grupos
prefieren mantener a las mujeres lo ms lejos posible de las relaciones con per
sonas ajenas al hogar (o.c.: 265) con lo que la mujer puede terminar aislada y
rodeada de una serie de tabes que demuestran que las conductas de los hom
bres y las mujeres en las sociedades agrcolas son diametralmente opuestas por
imposicin cultural (o.c.), siendo el campo de la sexualidad un ejemplo claro
de tal distincin. Escriben las autoras:
A medida que la vida sexual de la mujer va siendo controlada por la socie
dad, la actividad sexual se convierte en una obligacin social alejada simbli
camente de la satisfaccin personal. Para las mujeres, la exclusin de las acti
vidades productivas fuera del hogar, el aislamiento espacial, la castidad
prematrimonial y la frigidez institucionalizada siempre van unidas (o.c.).
Efectivamente, la vida determinada por estas actividades econmicas genera
doras de dos espacios tan diferentes de actividad transforma a las mujeres en sim
ples apndices sociales de sus padres y maridos, apartadas de cualquier centro
de intercambio social y lejos, adems, de sus propios grupos de parentesco. Todo
ello, es evidente, conlleva una dependencia total de sus maridos no solo asistencial o afectiva, sino sobre todo econmica y, en consecuencia, una absoluta exclu
sin de cualquier va que pueda suponer poder poltico o incluso control de la
propiedad, ya sea de tierras, ya sea de bienes muebles. De manera tal que
[...J lo que hemos llamado dicotoma dentro-fuera puede ser impuesta a los
pueblos horticultores mediante la introduccin de las tcnicas de cultivo inten
sivo y las cosechas que producen dinero, o bien mediante la aparicin del tra
bajo industrial asalariado. Sea como fuere, lo que se consigue es orientar a
los varones hacia la obtencin y acumulacin de bienes muebles, reducir la
importancia productiva de las mujeres y fomentar el desarrollo de la familia
nuclear independiente. El papel cada vez ms secundario y domstico desem
peado por las mujeres, subrayado por la moral cristiana o islmica, se con
vierte de esta manera en una profeca que se cumple debido a que se generan
al miso tiempo unas condiciones econmicas que llevan a esa situacin, que
es justificada y explotada por la religin (o.c.: 270).

163

164

A ntropologa del gnero

Como ejemplo etnogrfico de sociedades agrcolas y de sus mujeres las auto


ras recuerdan el trabajo de Elisabeth Warnock Pernea y Robert Fernea en un sec
tor tribal de Daghara (Irak). Este matrimonio sigui la costumbre de las parejas
de antroplogos ya apuntada: mientras l se dedic al mundo externo de los
hombres, ella se recluy con las mujeres el shabana tras los velos protectores y
en los recintos de muros de barro (o.c.: 270). En este conjunto tribal mantie
nen una organizacin patrilineal con oposicin de segmentos, es decir, la lnea
de filiacin se cuenta a travs tan solo de los hombres y adems a cada nueva
generacin se empieza un linaje en vez de continuar con el del padre (o.c.: 275).
Las mujeres observan la prescripcin religiosa del purdah, que las obliga a no
mostrarse en pblico y prohbe que se mantengan relaciones sociales de un modo
libre y voluntario, de ah que hagan su vida tras los muros que rodean la casa
propiamente dicha y que comnmente se cubran, en su parte superior, de una
enredadera de espinos. Cuando por alguna exigencia familiar o social las muje
res tienen que salir o bien compartir algn espacio con los hombres, lo hacen
vestidas con el abayah, un largo vestido de pies a cabeza que solo les deja los
ojos al descubierto. A pesar de estas cuestiones ideolgicas que dan muestra de
la separacin tajante del mundo de hombres y mujeres, la etnografa de los Fer
nea demuestra que las contribuciones y tareas econmicas de las mujeres el sha
bana son importantes siempre que las tengamos en cuenta despus de la cose
cha, ya que la transformacin de las materias primas en las sociedades agrcolas
llevan mucho ms tiempo y esfuerzo que la misma actividad en las sociedades
horticultoras. De esta manera podra decirse que, si bien los varones son los pro
ductores agrcolas, las mujeres son las productoras manufactureras, ya que tie
nen la obligacin de transformar las materias primas en productos que puedan
ser utilizables. Estas tareas, a las que hay que aadir aquellas otras ms espe
cializadas como la cra de gallinas o la elaboracin de bordados y piezas de gan
chillo que pueden venderse, permiten a las mujeres una cierta independencia eco
nmica del marido, aunque sea en pequea escala. Del mismo modo habra que
considerar un hecho que a Elisabeth Fernea le llam poderosamente la atencin:
las mujeres el shabana acumulan joyas que les sirven de seguro en tiempos de
necesidad o de vejez; estas joyas siempre son regaladas por los hombres (espo
sos o padres), pero tanto su posesin como los derechos de su venta son un bien
inalienable de las mujeres.
En el caso de los pueblos pastores y ganaderos la actividad femenina es muy
pequea, aunque ciertamente su participacin en la produccin depende de otras
variables como el tipo de pastoreo, la pauta de instalacin (nmada, sedentario
o trashumante) y la dependencia del grupo respecto a los cultivos. Igualmente,
y dada la variedad de situaciones productivas, es difcil encontrar en ellos una
pauta nica que delimite la posicin de las mujeres en estas sociedades. Para
enfatizar la heterogeneidad que se comenta, Martin y Voorhies analizan los datos

La subord in acin de las m ujeres com o problem a an trop ol gico

etnogrficos de las mujeres wodaabe fulani, no sin antes recordar que no suelen
ser objeto de estudios antropolgicos dado que el dominio econmico, social y
poltico de los hombres apenas si deja nada al papel femenino que pueda inte
resar a los antroplogos (o.c.: 315). No obstante, y segn las aportaciones de
Marguerite Dupire, puede saberse que este grupo tiene una vida errante aunque
ocupan una zona al norte de la unin de los ros Niger y Benue y que su medio
de subsistencia lo constituyen la leche y los derivados de las vacas, principal
mente, y en menor medida de cabras y ovejas.
Por otra parte, y al igual que suceda en el caso anterior, hombres y muje
res se encuentran estrictamente diferenciados, tanto fsica como culturalmen
te, siendo los hombres los dominantes absolutos de todas las relaciones socia
les, un hecho, adems, totalmente perceptible hasta en el reparto del espacio
del campamento tribal, en el que los hombres y sus propiedades se orientan
hacia el oeste y en la direccin sur-norte, mientras que a las mujeres les corres
ponde el este y la direccin norte-sur. Lgicamente las actividades econmicas
principales (ganado y cultivo de mijo) estn diferenciadas, adjudicndose espe
cialmente a los hombres aunque las mujeres participan en la tarea del cuidado
de los animales y en su ordeo a fin de elaborar alimentos para sus unidades
familiares. Este hecho, que podra parecer una contradiccin, se resuelve al
pensar que los wodaabe dependen de diversos tipos de animales. As, el gana
do vacuno, que es el ms importante, se relaciona con los hombres y son ellos
quienes lo cuidan pero no lo ordean, tarea que, como se ha dicho, recae en
las mujeres. Sin embargo ellas se encargan, y pueden ser propietarias, de las
ovejas y las cabras (incluyendo el ordeo) y de los productos que se derivan de
estos animales, que pueden intercam biar y vender, con lo cual pueden tener
unos amplios mrgenes de responsabilidad y libertad econmica, siendo ade
ms cabezas de sus propias unidades matricntricas cuando el marido se ausen
ta. Este hecho asemeja a estas mujeres de familias polgamas (polignicas) con
el caso horticultor, en el sentido de que ambas pueden ser propietarias exclu
sivas de todo aquel excedente que obtengan de sus tierras, una, y de sus ani
males la otra, aunque lgicamente hay variables que tienen mucho que decir
en este caso: nmero de cabezas de ganado del marido, nmero de coesposas,
nmeros de hijos que cada una tenga, etc. Claro es que las mujeres con ms
ovejas y cabras suelen ser las que todava no tienen hijos, pero a la vez son las
de menos prestigio por su falta de fertilidad.
Parece claro que con todos estos ejemplos se puede trazar un modelo que
ane actividad econmica y posicin femenina aunque, como bien ponen de
relieve estas autoras, haya que contar tambin con ciertos aspectos ideolgi
cos (respecto a la sexualidad de la mujer, por ejemplo) y estructurales (la com
posicin familiar o las formas matrimoniales, entre ellos). En resumen, podra
afirmarse que, al menos en principio y tal y como se apunt anteriormente, la

165

166

A ntropologa del gnero

participacin de la mujer en la actividad econmica y la consideracin social


de la misma son aspectos bsicos que influyen en su situacin e inclusin en
la vida pblica.
Parece evidente tambin que determinadas influencias y procesos externos al
grupo influyen en el protagonismo femenino en las sociedades sencillas. Un cla
ro ejemplo de esta cuestin se halla en el peso que las polticas colonialistas han
tenido en la transformacin de estos grupos sociales. Si se recuerda el plantea
miento de Engels, y evidentemente en sus teoras se basan las antroplogas marxistas y materialistas, es claro que en estos grupos humanos, generalmente de
cazadores-recolectores, aun existiendo una divisin de trabajo sexual, se parti
cipaba colectivamente de la propiedad de los recursos comunales y se decida
por consenso de todo el grupo. Todas ellas, por tanto, plantearn la importan
cia del binomio produccin-reproduccin, as como el hecho de que el m atri
monio mongamo no se bas en condicionamientos naturales sino en conve
niencias o exigencias de determinadas condiciones econmicas, lo que sin duda
es interesante cuando se plantea (Rowbotham, 1976) que la opresin, lejos de
ser una abstraccin moral, es una experiencia social e histrica determinada, tal
y como una y otra vez ha demostrado la historia del gnero.
En esta lnea de relectura e interpretacin de la obra de Engels se sita la
antroploga marxista Karen Sacks (1979) quien, en un texto integrado en el
mencionado de Harris y Young, puso de relieve cmo el igualitarismo sexual
de las sociedades preclasistas fue destruido por los cam bios en el trabajo de
la mujer y por el crecim iento de la fam ilia com o unidad econm ica im por
tante (o.c.: 248) . Siguiendo pues la teora de Engels, Sacks distingui dos
ideas bsicas: en primer lugar aquellas que se refieren a las bases materiales
del estatus de la mujer, es decir, al hecho de que un trabajo valorado como tal
socialmente convierte a hombres y mujeres en ciudadanos adultos y, casi
como consecuencia, que la posesin de la propiedad privada por parte de los
varones establece su dominancia sobre las mujeres tanto a nivel familiar como
social; y en segundo lugar, ideas ms cercanas al desarrollo evolutivo en el sen
tido de que el estatus de las mujeres se hizo subordinado y domstico con el
desarrollo de la propiedad privada (en manos de hombres, hay que recordar
lo), mediante la produccin para el intercambio y, evidentemente, con la socie
dad de clases. Sacks analiz estas cuestiones apoyada en material etnogrfico
dado que, incluso si Engels est en lo cierto en trminos generales, al afir
mar que las mujeres estn en peores condiciones en las sociedades clasistas
que en las sociedades sin clases, necesitamos saber qu es lo que causa este
estado de cosas (o.c.: 254).
Antes incluso del anlisis de los datos etnogrficos de cuatro sociedades afri
canas (los mbuti, los lovedu, los pondo y los ganda) con diferentes sistemas eco
nmicos (red comunal de caza y recogida de vegetales, agricultores de azada,

La su bo rd in aci n de las m ujeres com o problem a antro p ol gico

agrcolas con combinacin de cra de ganado y de nuevo agrcolas de azada con


clases sociales marcadas, respectivamente) Sacks advierte cmo Engels err al
pensar que solo las sociedades clasistas originaban subordinacin de las muje
res, pues
f...] existen muchos datos que muestran que las mujeres no son completamente
iguales a los hombres en la mayora de las sociedades no clasistas en las que
no se da propiedad privada. Existen tambin muchas sociedades, con y sin cla
ses, en que las mujeres ciertamente poseen y heredan bienes (o.c.: 254).
Buscando, pues, analogas entre los pueblos reseados Sacks elabor un mode
lo en el que inclua ndices del status social de las mujeres (ayuda mutua, auto
defensa, oportunidad de socializacin, relaciones sexuales extramatrimoniales,
posibilidad de divorcio, disposicin social de la riqueza, actividad poltica, ajus
tes extradomsticos en las disputas y mediaciones sobrenaturales) e ndices de
status domstico (herencia de bienes matrimoniales, autoridad domstica de la
esposa, compensaciones por adulterio y lo que denomina restricciones para
referirse a los tabes sobre menstruacin y gestacin). Mediante estos ndices y
su activacin o no en estos pueblos, Sacks demostr que en todos ellos la posi
cin femenina se haba ido deteriorando en relacin directa al proceso de domes
ticacin de la mujer, al desarrollo de una produccin para el intercambio y al
aumento de la propiedad privada (o.c.: 261), concluyendo que su estatus de espo
sa (que depende de la naturaleza que tenga la familia) y su estatus de adultas
sociales (que solo se les reconoce donde trabajan colectivamente formando par
te de un grupo separado o ms amplio que el de su organizacin domstica)
estn ntimamente relacionados; tal es el caso, por ejemplo, de la sociedad gan
da, en la que como se ha dicho existen clases sociales, y en la que ninguna mujer,
incluso siendo de clase alta, tiene todos los privilegios de los hombres de su
misma clase, aunque s pueda tenerlos respecto a las de otras clases sociales, lo
que viene a significar que, aun perteneciendo a una clase privilegiada, pertene
cen a un sexo que est subordinado.
Sin embargo Sacks consider que, a pesar de que en las sociedades sin clases
las relaciones hombre-mujer son ms igualitarias, la base de la superioridad mas
culina no se encontraba en la posesin de la propiedad privada por parte de los
hombres. Primero, adujo, porque no todos los hombres poseen propiedades y,
segundo, porque en muchas sociedades de clases las mujeres tambin pueden
poseer propiedades, resultando que incluso la posesin de bienes por parte de
una esposa le otorga un considerable poder domstico frente al marido. Sin
embargo, recordaba Sacks en oposicin a la idea universalista de RosaJdo, en
las sociedades clasistas se suele hacer una divisin entre lo domstico y lo pbli
co y el poder en el primer mbito no es transformable u homologable al poder

167

168

A ntropologa del genero

en el segundo; adems, en estas sociedades la autonoma econmica y poltica


que tiene el conjunto domstico es considerablemente restringida. Todo ello con
llevaba, a su parecer, que en la esfera pblica las mujeres estuvieran en mani
fiesta desventaja, lo que podra suponer incluso una desigualdad de ndole doms
tica. Si adems se recuerda que el requisito para lograr un estatus social de adulto
es el trabajo en el mbito pblico y que cualquier sociedad de clases es obliga
toriamente explotadora, la razn por la que las mujeres fueron excluidas de lo
pblico es porque
[...] las clases rectoras tienden a escoger a los hombres como trabajadores socia
les, en parte porque son ms mviles, pero probablemente -y ello es ms sig
nificativo- porque los hombres pueden ser explotados ms intensamente que
las mujeres, ya que no tienen que criar y atender a los hijos (o.c.: 263).
Apoyndose en datos histricos concretos, Sacks recuerda que la divisin
pblico/privado se engendr por causas econmicas que beneficiaban a los patro
nos. Una vez realizada esta dicotoma, dice la autora, tenemos unas condicio
nes bsicas para una poltica sexual de divide y vencers (o.c.); una poltica,
adems, que ha convertido las diferencias entre hombres y mujeres respecto a
los roles que mantienen en la produccin en categoras de mrito diferente,
pues efectivamente, dando diferente valor a las producciones se consigue que
mediante su trabajo, los hombres se conviertan en adultos sociales; las muje
res son guardianes domsticos (o.c.). Ahora bien, a pesar de su explotacin los
hombres pueden organizarse colectivamente, mientras que en el caso de la mujer,
[...] su responsabilidad mayor queda restringida al hogar, lugar en el que ni
produce ni posee los medios de produccin ms all de la subsistencia doms
tica, un nivel de organizacin en el que poco puede hacerse para implantar el
cambio social en una sociedad de clases (o.c.: 264).
Esta situacin, dice Karen Sacks, tiene varias consecuencias para la mujer.
En primer lugar el ser relegada al ltimo puesto de la escala social. En segundo
lugar, y precisamente a causa de su aislamiento y su exclusin del mbito de lo
pblico, la mujer es utilizada como una fuerza conservadora, apoyando incons
cientemente el statu quo y comprometindose en la conservacin de los valores
tradicionales del hogar, la familia y los hijos (o.c.: 264). En ltimo lugar, las
mujeres realizan, sin ser compensadas, un trabajo importante y necesario para
la sociedad y quienes la gobiernan al cuidar de sus familias y sus hijos quienes
son, en definitiva, la futura generacin de trabajadores. No es extrao que, como
hicieron sus contemporneas feministas, Sacks finalizase con una propuesta de
calado poltico en la que adverta lo siguiente:

La subord in acin de las m ujeres com o problem a antrop olgico

Para una completa igualdad social, el trabajo de los hombres y mujeres


tiene que ser de la misma clase: la produccin de valores de uso social. Para
que esto suceda, la familia y la sociedad no pueden seguir siendo dos esferas
econmicamente separadas en la vida. Produccin, consumo y crianza de los
hijos, y toma de decisiones econmicas, todo ello es necesario que ocurra en
una sola y misma esfera social f...] Lo que ahora es trabajo privado de la fami
lia, debe convertirse en trabajo pblico, para que las mujeres lleguen a ser adul
tas plenas (o.c.: 266).
Ciertamente que es atrayente esta propuesta de Sacks de no distinguir tanto
el tipo de trabajo que se realiza como el valor social que lleva aparejado, aun
que bien es cierto que esta autora, como en cierto modo le ocurri a Ortner y a
Rosaldo, y como puso de relieve en su momento Mathieu y recuerda Mndez
(o.c.), incide en una concepcin de lo femenino como biologizante y en una de
lo masculino como social, as como en una explicacin de la jerarqua sexual
basada en la diferencia biolgica. En otras palabras, pareciera como si confir
masen que la diferencia biolgica, el hecho mismo de la reproduccin, fuese la
razn ltima de las desigualdades sociales, olvidando que, sobre todo, debera
mos hablar aqu de una construccin social al hacerlo sobre maternidad y pater
nidad, al igual que debera abordarse una reconsideracin crtica de los concep
tos marxistas de produccin y reproduccin; lo que realizaran desde diferentes
perspectivas autoras feministas como Guillaumin, Taubet, Edholm, Harris y
Young incluso en revisiones de textos clsicos de la antropologa marxista como
el de Meillasoux (1977).

169

6
Otros tiempos y otros problemas:
nuevos retos
para la antropologa del gnero

Con posterioridad a los aos setenta, una vez asentados los estudios de antro
pologa del gnero en el m bito acadmico y conseguida buena parte de los
objetivos de los movimientos feministas, comienza un periodo en el que surgen
nuevas exigencias tericas y polticas que incitan a la reflexin en otros cam
pos del pensamiento. As, a partir de la dcada de los ochenta y noventa evo
lucionan otros mbitos de inters que se centran sobre todo en las culturas en
desarrollo y en el papel de las mujeres y el gnero (los llamados en espaol enfo
ques MED y GED para referirse a Mujeres en el desarrollo y Gnero en el desa
rrollo), un tema que ya diez aos antes haba sido iniciado por Esther Boserup
(1970) pero que tiene un amplio tratamiento en el mbito de la economa y de
los procesos de globalizacin y sus consecuencias en las vidas y situaciones
de las mujeres (De Villota, 1999 y 2001). Paralelamente, aspectos como el gne
ro y la etnicidad (Stolcke, 20 0 0 ), el cuerpo femenino (Esteban, 2004), su cons
truccin simblica (Strathern, 1 9 79; Hritier, 2002) e incluso los significados
de sus mutilaciones (Mathieu, 1997), as como nuevos enfoques de las teoras
del gnero como los estudios queer (Butler, o .c., 1 9 9 0 y 2 0 0 2 ) o los propios
de las ecofeministas (Shiva, o.c.) han ido sealndose como nuevos aspectos de
inters para la antropologa del gnero.
Es evidente, adems, que las transform aciones de las sociedades ms de
sarrolladas han obligado a la apertura de nuevos campos de reflexin. Por una
parte, el acceso de las mujeres a la vida pblica y el trabajo remunerado, por

172

A ntropologa del gnero

otra la aparicin de nuevos modelos de familia y las rupturas que ambas cues
tiones han significado para los viejos supuestos de masculinidad y feminidad y,
por ltimo el contexto social modificado por el impulso que el marco jurdico
y las ideologas igualitarias, transformadas en polticas expresas, han dado a
las relaciones de gnero y al mundo femenino. Sin embargo, hay que conside
rar que estos cambios no se inician en el vaco ni por generacin endgena, sino
que los movimientos feministas, y con ellos la resignificacin del orden social
y las diferentes deconstrucciones de muchos modelos culturales as como de los
valores y funciones que los acompaan han sido un motor de cambio de pri
mer orden, tanto en lo sociocultural como en el mbito de lo poltico. Final
mente, como bien apunta Victoria Sau, la historia y los hechos reales de las
mujeres tuvo que imponerse a la invisibilidad sociocultural que le vena impues
ta desde el origen:
Hurfanas de madre, nacidas com o Atenea solo de varn, irreales, cojitrancas, perdidas en un mar de confusiones durante milenios, emergen a pesar
de todo en el siglo XV1I1 como colectivo. Y no por casualidad sino porque todas
las huellas no pudieron ser borradas, ni todos los rostros escondidos, ni todos
los hechos ocultados (1986: 68).

6 .1 . Nuevos tiempos, nuevos hombres?: la construccin


de las masculinidades
Como escribi Mattew C. Guttmann (1998: 48), aunque la antropologa siem
pre ha tenido que ver con hombres hablando con hombres sobre hombres, tam
bin es cierto que recientemente algunos cientficos sociales han examinado a
los hombres como hombres. Realmente, a partir de los aos ochenta, y de un
modo paralelo al estudio sobre las mujeres y la feminidad, comienza a surgir una
preocupacin reflexiva en torno a la masculinidad, a su naturaleza y caracters
ticas, as como a sus funciones y significados. Sin embargo, unos aos antes, se
poda rastrear en Canad, Australia y Estados Unidos, as como en Gran Breta
a y los Pases Nrdicos, un inters por deconstruir un modelo de masculinidad,
dominante y hegemnico, que tomaba al sujeto-hombre como parmetro de lo
universal y humano, lo que, como ya se ha visto, conlleva en la mayor parte de
las ocasiones considerar a la mujer como un objeto a dominar y subordinar. Ante
esta deconstruccin, sin embargo, no todas las posturas fueron homogneas, sino
que se generaron diferentes grupos que aun teniendo como eje central de sus pre
ocupaciones a la masculinidad, se organizaron alrededor de requerimientos dis
tintos y supuestos diferentes. Esta variabilidad hizo que algunos autores como
Michael Flood (1995 y 1996), Michael Kimmel (1995) o ms recientemente Luis

N uevos retos para la antrop ologa del gnero

Bonino (2000) hablasen ya de movimientos de hombres, ms que de M ens


Studies, trmino de connotacin ms acadmica, y que diferenciasen en su inte
rior sectores muy distintos. As, podra citarse, en primer lugar, a los conocidos
como grupos profeministas (antisexistas), generadores de algunas de las accio
nes ms conocidas com o, por ejem plo, la de M ichael Kaufman en Canad,
mediante la campaa del Lazo Blanco , la de Daniel Welzer-Lang, a travs de la
creacin de la Red Europea de Hombres Profeministas, la de Michael Flood en
Australia, con la fundacin de la revista XY, o algunos grupos espaoles como
Ahige. En segundo lugar, los grupos de liberacin de los hombres, con diferen
tes posiciones y distintas exigencias. En tercer lugar, los espirituales o mitopoticos, de clara vertiente psicolgica y psicoanaltica, cuyo representante ms cono
cido es Robert Bly, y que constituyen un nuevo modo de misoginia. Finalmente
los grupos de defensa de los derechos de los padres y los hombres que, en oca
siones, se agrupan alrededor de un tema concreto, por ejemplo el coste de las
pensiones compensatorias por divorcio o la custodia y la reglamentacin de
las visitas a sus hijos. Mientras que desde el primero se apoyan las iniciativas en
pro de los derechos de la mujer y en el segundo se encuentran diversos sectores
y posiciones respecto al feminismo, los dos ltimos son antifeministas declara
dos, aunque en diverso grado y con diferente motivacin. No son sin embargo
estos movimientos el objeto central de este apartado, sino aquellas reflexiones
centradas en la indagacin terica (lo que no las exime de una trascendencia
poltica) sobre las masculinidades, aunque justo es reconocer que en los tres pri
meros movimientos se encuentra una concienciacin clara en la aceptacin de
unas u otras teoras sobre la construccin del gnero y los derechos de las muje
res e incluso en la toma de postura de carcter poltico.
Realmente un anlisis histrico de la disciplina antropolgica nos mues
tra que, sin duda alguna, la preocupacin por la masculinidad, la identidad
masculina, la virilidad (considerada como un plus que solo algunos hombres
poseen y los distingue, pues, del resto) o los roles que parecen corresponder
a los hombres llevan ya muchos aos presentes. Los trab ajos de M argaret
Mead con los arapesh y sus reflexiones sobre tchambuli y mundugumor o las
exposiciones que sobre la diversidad de masculinidades y diferentes sexuali
dades hiciera Ruth Benedict en el texto ya citado de Patterns o f Culture, as
como un buen nmero de etnografas de la dcada de los aos cincuenta refe
rentes a las sociedades con sexos supernumerarios, las estructuras de la psi
que masculina, sus orientaciones hacia la violencia guerrera, los ritos de ini
ciacin o los smbolos flicos estn de un modo u otro presentes. Este inters
en estudiar a los hombres, que no ha dejado de crecer en los ltim os aos
(Guttmann, o.c.: 55) se visibiliz, de un modo ms o menos sistemtico, con
la primera puesta en cuestin del orden patriarcal que surgi en los m ovi
mientos feministas. As, con la misma deconstruccin del modelo de patriar

173

174

A ntropologa del gnero

cado se pusieron en discusin aquellas caractersticas que, desde el poder de


los varones, se haban adscrito tanto a la identidad femenina como masculi
na, unas identidades, por otra parte, configuradas y centralizadas a la mayor
gloria del hombre, tal y com o en 1929 expuso con maestra Virginia Woolf
en una de sus obras maestras cuando escribi: Hace siglos que las mujeres
han servido de espejos dotados de la virtud mgica y deliciosa de reflejar la
figura del hombre, dos veces agrandada (1 9 9 1 : 58).
Como se ha tenido ocasin de comprobar, bajo el prisma del androcentrismo, esa centralidad del y por el hombre que deforma el discurso popular y cien
tfico mediante la adscripcin acrtica de todo lo humano-positivo al colectivo
masculino, las mujeres han aparecido en la historia, la sociedad y la cultura como
las segundas mcjores(parafraseando a Giddens) o, en palabras de Simone de
Beauvoir, como el segundo sexo. Un sexo elaborado y nombrado a travs del
hombre, un sexo configurado desde el hombre y para el hombre, que constitu
ye una imagen y representacin de la autonoma masculina frente a la heteronom a femenina.

Ahora bien, el problema de esta construccin femenina es que se refuerza y


mantiene por simple oposicin complementaria a lo que se consideraba mascu
lino, pues tal y como expresa Connell,
la masculinidad existe solo en contraste con la feminidad. Una cultura que no
trata a las mujeres y hombres como portadores de tipos de carcter polariza
dos, por lo menos en principio, no tiene un concepto de masculinidad en el
sentido de la cultura europea/americana (1997: 32).

Esta polarizacin se construye de tal manera que en la divisin adscriptiva


se completaba un modelo de unidad, de complementariedad, que tendente al
equilibrio obligaba a que una mujer pasiva, sentimental, dbil y cuidadora fue
se contrarrestada mediante un hombre que Mosse (2001) denominaba de sere
na fortaleza, es decir, activo, racional, fuerte y proveedor. Finalmente se habla
de una identidad que, tal y como ya se ha visto, requiere en ocasiones un pro
ceso de diferenciacin respecto de aquello que no se es (Badinter, 1993). Por otra
parte, la identidad sexual, tal y como record Laqueur (o.c.), es una construc
cin social que opera con la exterioridad de un cuerpo y configura una explica
cin de los sexos y de lo masculino y lo femenino que se caracteriza, precisa
mente, y tal y como se viene sealando, por un planteamiento dicotomizador.
Adems, segn esta dicotoma solo se permiten dos sexos que a su vez constru
yen dos realidades diferenciadas, pues apelan en realidad a biologas y metafsi
cas distintas, de manera que aquello que distingue por fuera es una rplica, una
imagen, de las diferencias interiores que separan a hombres y mujeres. Es por
ello que ambos, como indica Laqueur (o.c.: 256), se han definido histricamen

N uevos retos para la an tro p ologa del genero

te, y con ms nfasis a partir del siglo XIX, como dos seres completamente dife
rentes a lo largo de un eje horizontal, cuya parte intermedia estaba totalmente
vaca. Es decir, a travs de un continuum que se legitim aba, precisamente,
mediante los rganos de reproduccin [que| pasaron a ser lugares paradigm
ticos que manifestaban la jerarqua, resonante en todo el cosmos, por ser el fun
damento de la diferencia inconmensurable (o.c.: 257-258).
Es as como un determinado conjunto de atributos se present como jerr
quico y complementario (en tanto que est dotado de valores desiguales y dife
renciados) por el simple hecho de formar parte de un modelo social dominante
que solo parece ser vlido por s mismo, es decir, en tanto en cuanto se constru
ye en pareja, a pesar de que en el discurso se plantee tal cuestin de modo indi
vidual. Debe quedar claro que no se discute aqu el hecho de que haya indivi
duos (sea cual sea su sexo y su sexualidad) que sean activos o pasivos,
sentimentales o racionales, sino que el modelo (construido en par dicotmico)
solo es vlido cuando mujer y hombre estn en relacin, cuando se oponen al
igual que lo hacen la debilidad y la fuerza, la pasividad y la actividad. Es claro
pues, que se es hombre o se es mujer en tanto que se reproduce este modelo (Valcuende y Blanco, 2003) que, adems, se encuentra legitimado tanto por la natu
raleza como por la cultura (con las matizaciones, claro es, que se han reflejado
en el primer captulo) y se transforma en modelo inmutable. Hay que recordar
tambin que estas visiones dominantes de feminidad y masculinidad surgen de
la constatacin y lectura de unos cuerpos y se refuerzan mediante unas relacio
nes sexuales que, hay que tener presente, son relaciones de poder. Al mismo tiem
po, adems, se van asentando, replicando y perpetuando en todos los aspectos
de la vida social y cultural sin atender al hecho de que realmente son construc
ciones socioculturales, diferencias transformadas en desigualdades, productos
humanos de carcter histrico.
Tericamente, sin embargo, justo es reconocer que no ha habido un modo
nico de entender las relaciones entre hombres y mujeres y por tanto los con
ceptos de feminidad y masculinidad. Como dice Connell (o.c.: 31), esta ltima
no es un objeto coherente acerca del cual se pueda producir una ciencia gene
ra liz a d o s porque, efectivamente, las diferentes ciencias han considerado de
modo distinto y desde muy diversas perspectivas aquello que puede represen
tarse como masculino. Siguiendo a este mismo autor, es necesario recordar al
respecto que existen visiones y definiciones esencialistas que priman un rasgo
que define el ncleo de lo masculino y le agregan una serie de caracteres de la
vida de los hombres. El resultado es un dualismo entre masculinidad y femini
dad surgido, en ltima instancia, de las diferencias fsicas y psquicas de hom
bres y mujeres. Esta visin esencialista no corresponde exactamente a una dis
ciplina en particular sino que la podemos encontrar en autores como Freud (que
consideraba la masculinidad como sinnimo de actividad); en sociobilogos,

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176

A ntropologa del gnero

como Lionel Tiger (1969) y Wilson (o.c.), para quienes la conducta humana se
explica en trminos biolgicos (genticos y neuronales) y por tanto la relacin
entre los sexos es meramente reproductiva; en algunas antroplogas culturales
cercanas a esta lnea anterior (Fisher, o.c.); en los psiclogos junguianos (Moore y Gillette, 1993 y Thompson, 1993) que opinaban que los diferentes modos
de masculinidad pueden deberse a estructuras profundas de la mente, hasta un
punto tal que se puede hablar de arquetipos de lo masculino que cada sociedad
combina de una manera concreta (Moore y Gillette o.c.); y finalmente en la filo
sofa, con algunas corrientes de corte metafsico y cristiano que consideran que
la persona nace con un sexo y una sexualidad determinada que la condiciona
como persona femenina o persona masculina (Maras, 1980 y 1987 y Castilla
de Cortzar, 1996 y 1997). Parece obvio decir que estas concepciones esencialistas se constituyen como marcos morales que excluyen a quienes no encajan
en ellos. La esencializacin de lo que realmente es cultural conlleva una idea de
ordenacin que excluye la ambigedad y adems un proceso de homogenizacin que identifica, tanto a hombres como a mujeres, con un patrn nico e
inflexible. Estas definiciones esencialistas no agotan las perspectivas. Igualmente
hay que considerar aquellas otras, propias de la ciencia social positivista, en las
que la masculinidad se hace sinnimo de lo que los hombres son en realidad.
En este sentido, habra que considerar en este grupo tanto algunas descripcio
nes de base etnogrfica como las escalas de masculinidad y feminidad (escalas
M/F) propias de algunas corrientes de la psicologa. Connell incluye tambin
las denominadas definiciones normativas, que son las que ofrecen un modelo
de lo que los hombres deberan ser. Por su parte, los enfoques semiticos, pro
pios de anlisis culturales feministas y postestructuralistas de gnero as como
del psicoanlisis y estudios de simbolismo Iacaniano, definen la masculinidad
mediante un sistema de diferencias simblicas en el que se contrasta lo femeni
no y lo masculino teniendo siempre presente que lo primero representa la nega
cin de lo segundo.
Robert Connell, sin embargo, considera importante superar tales perspec
tivas pensando la construccin de la masculinidad de un modo ms global,
procesual y relacional, en donde el gnero y sus consecuencias sociales estn
presentes:
En lugar de intentar definir la masculinidad corno un objeto (un carcter
de tipo natural, una conducta promedio, una norma), necesitamos centrarnos
en los procesos y relaciones por medio de los cuales hombres y mujeres llevan
vidas imbuidas en el gnero. La masculinidad, si se puede definir brevemente,
es al mismo tiempo la posicin en las relaciones de gnero, las prcticas por
las cuales los hombres y las mujeres se comprometen con esa posicin de gne
ro, y los efectos de esas prcticas en la experiencia corporal, en la personali
dad y en la cultura (o.c.: 34).

N uevos retos para la an trop ologa del gnero

Por otra parte, tratando de huir de las esencialidades o cuando menos de


los valores jerrquicos atribuidos a cada uno de los sexos, la reflexin feminis
ta no pudo sino influir tambin en la transformacin de aquello que se consi
deraba masculino, no solo por poner de relieve sus huecos y debilidades, sino
por construir plataformas de reflexin y debate sobre el tema tanto desde una
perspectiva individual como colectiva. En definitiva, tal y como resalta Seidler
(2000: 150), lo decisivo fue que el feminismo no se limit a plantear un reto
terico a las maneras en que los hombres entendan el mundo, sino un reto per
sonal y prctico a quines somos los hombres y a cm o nos relacionamos con
nosotros mismos y con los dems. Es, pues, en esta lnea crtica de carcter
constructivista, donde se sita la perspectiva desde la cual se analizan aqu las
masculinidades, entendiendo el mismo plural no solo como muestra de la diver
sificacin real del ser hombre (como ejemplo sirva recordar aqu las diferen
cias, ya comentadas al hablar de iMead, sobre los hombres mundugumor, tchambuli y arapesh) sino como un inicio de deconstruccin de un solo y nico modelo
de masculinidad y como constatacin de su carcter diverso, cambiante, rela
tivo, relacional e histrico.
Dice Michael Kimmel (1997: 49) que la masculinidad se define como
|...| un conjunto de significados siempre cambiantes, que construimos a tra
vs de nuestras relaciones con nosotros mismos, con los otros y con nuestro
mundo. La virilidad no es esttica ni atemporal; es histrica; no es la mani
festacin de una esencia interior; es construida socialmente; no nos sube a la
conciencia desde nuestros componentes biolgicos; es creada en la cultura. La
virilidad significa cosas diferentes en diferentes pocas. Hemos llegado a cono
cer lo que significa ser un hombre en nuestra cultura al ubicar nuestras defi
niciones en oposicin a un conjunto de otros, minoras raciales, minoras sexua
les y sobre todo mujeres.

Este significarse en relacin a ha sido muy trabajado desde la perspecti


va del psicoanlisis posfreudiano, sobre todo partiendo de la teora de Nancy
Chodorow que ya se ha mencionado y mediante la cual se plantea que los hom
bres construyen su identidad en relacin a una imagen ausente (la del padre) y
mediante la no-imagen de lo femenino representada por la madre presente, lo
que vendra a constituir un proceso de desidentificacin con ella (Chodorow,
20 0 3 ). Tambin este aspecto ha tenido un fuerte eco desde los estudios antro
polgicos e histricos de autores como Badinter (o.c.), Godelier (1 9 8 6 ), Gilmore (1994), Herdt (1981 y 1992) o los citados Connell (1995 y o.c.) y Kim
mel (o.c.). Este vnculo relacional en inverso contribuye a la opinin de que, en
realidad, la identidad masculina se construye en oposicin y mediante nega
ciones a las identidades de esos otros con los que no puede unirse ni confun

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178

A ntropologa del genero

dirse: un hombre, como se ha visto, no debe ser una mujer, un hombre no debe
ser un nio y tampoco debe ser un homosexual; adems, evidentemente de otras
negaciones con las que en cada contexto y situacin debe diferenciarse, tales
como situaciones de minoras tnicas (Seidler, o.c.; Kimmel, o.c.) o grupos excluyentes no permanentes (Jordan, 1999). En definitiva, lo que se plantea es que
un varn aprende antes lo que no tiene que hacer para ser considerado un hom
bre que aquello que debe hacer.
Este ser a travs o mediante un no ser puede resultar problemtico. A
pesar del planteamiento freudiano sobre la identificacin sexual mediante la
posesin del pene (que significara en el nio una identificacin mediante un
tener y en la nia a travs de un carecer), la realidad es ms complicada en tan
to que, como ya se ha apuntado, la identificacin se realiza a travs de los cuer
pos pero, tambin, a travs de lo que manifiestan y representan, adems de nece
sitar de otra serie de manifestaciones de ndole social y cultural que indique qu
es ser un hombre y qu una mujer; finalmente en muchas culturas se utiliza el
cuerpo como un modelo conceptual de y para la accin social, el discurso y
el pensamiento (Herdt, 1992: 226). De ah que, a un nivel popular, parece ms
sencillo interpretar cules son los signos de ser mujer que de ser hombre
(M one, 2005) sobre todo si se recuerda cmo el cuerpo de las mujeres tiene
una funcin fsica (menstruacin) que culturalmente se significa como el paso
de nia a mujer, aunque biolgicamente solo indique una preparacin del cuer
po para la posibilidad de la reproduccin biolgica. No quiere esto indicar que
el cuerpo femenino sea la nica medida de diferenciacin, pues a simple vista
ya es distintivo. El hecho es ms elaborado en tanto que, incluso, el mismo rga
no puede ser significado de forma distinta; baste recordar la etnografa citada
de Herdt y el caso de los sambia, quienes consideran que el desarrollo sexual
se relaciona con un rgano interno (el tingu) que va a diferenciar totalmente a
hombres y mujeres y a sus adquisiciones de identidad masculina y femenina.
Escribe Herdt:
El masculino es el sexo socialmente preferido y valorado. El femenino es
considerado inferior en todos los aspectos, excepto en el plano reproducti
vo. [...] se cree que las mujeres maduran naturalmente, sin ayudas exter
nas, porque sus cuerpos contienen un rgano de sangre menstrual (tingu)
que acelera el desarrollo mental y fsico, la pubertad, y eventualmente la
menarquia, el signo clave de que una mujer est lista para el matrimonio y
la procreacin [...] Por el contrario los varones no maduran naturalmente
de forma tan rpida ni tan excelente. La sangre uterina y el cuidado mater
no no solo los retrasan, sino que ponen en peligro su salud. Los varones no
pueden alcanzar la pubertad u otros caracteres sexuales secundarios (p.e.
pelo facial, pene maduro) sin semen. Y los sambia creen que sus cuerpos, sus
rganos seminales (keriku-keriku), no producen internamente semen. Por

N uevos retos para la antrop ologa del gnero

tanto, requieren inseminaciones y tratamientos rituales mgicos de diversos


tipos, durante varios aos, para ponerse a la altura de las mujeres y hacer
se hombres fuertes y masculinos (1992: 229-230).
Estos hechos son im portantes y significativos para poner de relieve que
mientras el abandono de la niez por parte de la mujer es un hito tem poral
claro o visible (cuestin diferente es que las edades culturales sean distintas
a las cronolgicas o, incluso, aquello que se considera prescriptivo y normal,
en unas u otras edades), en el caso de los hombres los lmites estn ms difuminados y parece necesitarse la intervencin de la cultura. Cundo empieza
a ser hombre un nio? Cmo puede un nio o un adolescente demostrar que
ya es un hombre? Es muy evidente que la respuesta no es nica para todo tipo
de situaciones y variables, pero lo que interesa resaltar es que m ientras que
pocas culturas ritualizan de un modo colectivo y pblico el paso de la puber
tad a la adultez de las nias, s existen bastantes grupos humanos que sea
lan mediante un ritual el paso de un pber a su vida de adulto (Herdt, 19 8 2 ,
y las citadas). Tambin hay que sealar que algunas culturas poseen cerem o
nias y rituales de paso al mundo de los adultos sin especificar de un modo
claro que tal es la funcin de estas conductas concretas (M one, o .c.), aun
que algunas de sus caractersticas y prescripciones sean muy similares para el
anlisis antropolgico.
En otro sentido es importante tener en cuenta el componente social, colecti
vo y pblico del proceso de masculinizacin pues, como apunt Kimmel (o.c.),
los adultos, los ya hombres, deben velar por la transformacin de los mucha
chos y por su comportamiento normativo como si fuesen policas de gnero.
Al tiempo, buena parte de estas ritualizaciones indican claramente que el mun
do de estos adultos, e incluso de los iniciados, no es un mundo femenino; no pue
de olvidarse al respecto que, como ya se indic, son varios los grupos humanos
en los que, incluso antes de estas ceremonias iniciticas, se excluye a los nios
de los espacios y actividades (y por tanto de la influencia) de las mujeres y en
muchos otros, sencillamente, se excluye a las mujeres hasta de simples especta
doras (Tuzin, 1 9 9 7 y las citadas de Herdt). Lo que est claro es el significado
que estos rituales de separacin y exclusin estn expresando: limitar los mbi
tos masculino y femenino, separar espacial y significativamente uno de otro y
despus, y en cada caso concreto, sealar cules son los rasgos que deben evi
tarse y, en contrapartida, tener en cuenta y reproducirse. No es gratuito que los
sambia, que estn separados de sus madres desde los siete aos, participen en
una ceremonia en la que a los muchachos les provocan hemorragias nasales cuyo
objetivo es apartarlos de la influencia de las mujeres y expulsar de su cuerpo la
sangre y la leche que han recibido por lnea femenina, tal y como se sealaba en
la cita del texto de Herdt (1992). Solamente tras esta purificacin, en la que ca-

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180

A ntropologa del gnero

ramente rechazan toda influencia de las mujeres en ellos, podrn estar listos para
comenzar su proceso de masculinidad.
Por otra parte, es interesante recordar el texto de David Gilmore (o.c.), tra
ducido cuatro aos ms tarde bajo el ttulo de Hacerse hombre. Concepciones
culturales de la masculinidad y que en su momento marc un hito en las refle
xiones que, desde la antropologa social, se hacan sobre el tema. Para la poca
en que est escrito, sorprende el hecho de que el autor no haya tenido en cuen
ta buena parte de las aportaciones realizadas por antroplogas feministas e inclu
so que el anlisis de gnero no forme parte de sus teorizaciones, lo que eviden
temente le impide plantearse uno de los aspectos en los que aqu se viene
insistiendo: la masculinidad es relacional y, por tanto, se sita dentro de un sis
tema de gnero donde el poder y su uso tienen mucho que decir. En realidad, tal
y como apunta Robert W. Connell (o.c.), las prcticas de gnero estn organi
zadas mediante tres estructuras: las relaciones de poder, las relaciones de pro
duccin y la cathesis, es decir, el vnculo emocional que articula el deseo sexual.
Un ejemplo claro de interrelacin entre ellas viene dado por la sociedad patriar
cal; un aspecto que parece desaparecer en la obra de Gilmore y que hay que tener
presente, como perspectiva crtica, en la lectura de su obra. Diferente problema,
pero no menos importante, es considerar que tal y como han apuntado algunos
autores (Strathern, 1988 y Herdt y Stoller, 1990), el hecho de abordar la mas
culinidad ligada a los estudios de reas culturales conlleva ciertos problemas de
ptica que pueden desfigurar algunas particularidades culturales. Con otras pala
bras, el problema consistira en la creacin de un regionalismo cultural de la
masculinidad que extendiera las prcticas y creencias contextales a un nivel
superior, ya sea regional o nacional.
Partiendo de una seleccin de etnografas, Gilmore aduce que se podra des
tacar que en muchos de los rituales masculinos de paso de la pubertad a la po
ca adulta se aprecian valores y significados de fuerza, actividad, dominancia,
destreza y agresividad e incluso acciones prescriptivas que demuestran valor,
audacia, riesgo, tesn y constancia. En las sociedades sencillas (isla de Truck,
masai, rendille, jie, samburu, amhara, por ejemplo) tanto como en algunos gru
pos europeos (zonas de los Balcanes), mexicanos e incluso espaoles, dice Gilmore, se pueden encontrar ceremonias brutales y sangrientas, o simplemente
conductas insensatas y sometidas al ms puro azar, que ponen a prueba a los
muchachos a fin de convertirlos en hombres. Estas similitudes en las pruebas
prescritas en culturas tan diferentes actan com o imgenes-gua que pre
sentan una regularidad: la forma a menudo dramtica en que las culturas ela
boran una masculinidad apropiada, la presentacin o representacin del papel
del varn (o.c.: 22). Este dramatismo puede ser muy espectacular pero, aa
de Gilmore, no parece que traiga grandes cosas consigo pues, segn afirma, ser
un hombre es una modalidad pragmtica y activa, una participacin en el

N uevos reto s para la antrop ologa del gnero

escenario pblico de acciones y actos y de logros concretos y visibles (o.c.:


46) que sin embargo no les dota de poder social alguno. De este modo la fun
cin de la prueba ritual e incluso las consecuencias de su falta de cumplimien
to no quedan muy claras en su discurso, salvo que se considere que, en reali
dad, las pruebas de masculinidad permiten el paso a un mundo, el masculino,
que ya de por s lleva aparejada la plusvala simblica del poder, un hecho que,
adems, puede ponerse de relieve en otros contextos etnogrficos (M allart i
Guimer, 1993).
Por otra parte, es muy evidente en todo el texto que Gilmore hace una dis
tincin analtica radical cuando presenta exigencias de masculinidad y de femi
nidad sin hacer una valoracin real de lo que pueden suponer una y otra. El caso
masai y las diferencias que se aprecian en sus palabras son esclarecedoras: en
el curso de su aprendizaje, los muchachos masai sufren la misma dolorosa cir
cuncisin que los samburu (o.c.: 144), escribe sobre los hombres. En el caso de
los samburu y a fin de describir el terrible proceso al que se someten los moran
(un grupo de edad al que se pertenece desde los catorce o quince aos y dura
unos doce), pginas antes haba explicado:
La primera prueba de los muchachos que llegan a moran es un traumtico
proceso de circuncisin. Prueba de valenta y estoicismo, la operacin es extre
madamente dolorosa; en ella no se uti7.an anestsicos, ni se hace nada para ali
viar los temores previos de los iniciados, lo que sugiere que su propsito expre
so es esencialmente una prueba. En presencia de los dems varones de la familia
y de eventuales parientes polticos, el joven debe permanecer inmvil y en silen
cio durante el corte, que llega a durar unos cuatro minutos o ms. Incluso un
leve gesto involuntario se interpreta como seal de miedo [...] Si el joven hace el
ms leve gesto o sonido, se produce un grito colectivo de asombro y consterna
cin: sufrir para siempre la vergenza de ser un cobarde y se le impedir reu
nirse con su grupo de edad en el progreso hacia la condicin de adulto. Ningn
otro iniciado querr hacer amistad con un chico que ha salido corriendo ya
que este, durante toda su vida, llevar el estigma de la inferioridad (o.c.: 137).

Este ser pues, segn sus palabras, el caso de los hombres masai. Pero qu
ocurre mientras tanto con las mujeres? Gilmore escribe:
Aunque tambin se circuncida a las muchachas masai (con la extirpacin
del cltoris y los labios menores), el valor durante la operacin no importa
mucho. No se les impone estigma duradero a las muchas chicas que lloran o
incluso intentan escapar. No se espera de ellas que sean valientes (o.c.: 144).

Como se deca con anterioridad, llama desde luego la atencin el hecho mis
mo de que Gilmore no perciba que tanto la circuncisin de los hombres como

181

182

A ntropologa del gnero

la extirpacin de cltoris y labios menores de las muchachas deben verse en un


contexto de desigualdad genrica en el que el poder y sus representaciones cul
turales tienen mucho que decir en las relaciones entre los sexos. Es el sistema
sexo-gnero el que puede ayudar a plantear los significados de ambos hechos y
no la simple descripcin o valor emic que tenga un ritual de feminidad (conceptualizacin que, de entrada, ya es discutible para las mutilaciones sexuales
que sufren las mujeres). Por otra parte, no deja de ser significativa, e incluso
totalmente sexista, la igual denominacin de dos procesos absolutamente dife
rentes, personal y socialmente (Nieto: 2003). Finalmente no deja de sorprender
que Gilmore explique con detalle el tiempo que puede tardar una circuncisin
masculina extremadamente dolorosa, que incida en que no se hace nada
por aliviar los temores previos del iniciado y pase de puntillas ante el pnico,
la angustia y el terror de una nia que se ve sometida a una extirpacin de cl
toris. Es muy claro, adems, tal y como se com entaba anteriormente, que los
objetivos marcan tambin los procesos culturales. Qu consigue un muchacho
al ser hombre? Cuntos lo consiguen? Porque no hay que olvidar que otros
textos ponen de relieve no solo la ambigedad de estos rituales en los que los
hombres sangran (Feald, 1999) sino el alto porcentaje de hombres que no con
siguen superarlos (N ieto, o.c.). Y qu consigue una mujer? Palabras como
poder, autoridad, reconocimiento, honor, prestigio, bienes econmicos e ima
gen masculina pueblan el texto de Gilmore cuando habla de los rituales y los
logros de la masculinidad, conceptos que en ningn momento se adscriben a
las mujeres o al logro de su feminidad. En realidad, habra que considerar que
buena parte de las conductas de feminidad o prescripciones ms colectivamen
te sancionadas, como el caso de las mutilaciones genitales, van dirigidas a favor
del hombre, a su agrado, a su opinin, a su seduccin, a su conquista y a la sal
vaguardia de su linaje y su prestigio, ya sea en el seno de su familia de naci
miento o en la de procreacin.
En otro sentido, los estudios de las masculinidades han advertido que para
ser considerado hombre es importante demostrar fuerza sexual, entendida sta
como actividad sexual con mujeres, la nica que puede desembocar en procrea
cin. Bien es cierto que en este aspecto las diferentes etapas de la vida tienen
mucho que decir. Evidentemente, un hombre joven puede permitirse unos com
portamientos sexuales que no son los propios de un hombre de ms edad, tan
to en el sentido ms ldico como en el hecho de que el hombre maduro es (o
puede ser) responsable de una familia en la que incluso es posible que estn inclui
dos sus propios padres. Pero de un modo u otro, la sexualidad heteronormada
es la propia de los hombres que deben tener un comportamiento masculino, pues
no hay que olvidar que los tres requisitos que antes se comentaban estn interrelacionados, y el hecho de ser o parecer homosexual acerca al sujeto varn al
mundo femenino. Al respecto hay que tener presente que las representaciones

N uevos retos para la an trop ologa del gnero

sociales estn condicionadas por formas de pensamiento y, por lo general, se


entiende que la norma debe surgir de los cuerpos sexuados y a partir de estos
se disean y construyen las relaciones de gnero. Dicho de otro modo, el mode
lo dominante requiere que los machos y las hembras de la especie tengan un com
portamiento masculino y femenino y que, para ambos, prime la opcin hetero
sexual.
El cuerpo y en especial los rganos genitales son adems importante met
fora de la masculinidad (Laqueur, o.c.; Merleau-Ponty, o.c.). No solo porque
sobre l y ellos recaigan buena parte de las pruebas que se han comentado, sino
porque se transforman en imagen de otros atributos masculinos como la fuerza,
la valenta, la decisin, el arrojo e incluso la voluntad (Otegui, 1999; M one,
o.c.). Adems, tanto uno como los otros se constituyen como medida de mas
culinidad, en cuyo caso pueden entrar en juego caractersticas reales de los geni
tales o incluso fluidos que procedan de ellos y que muestran la importancia de
la corporizacin del poder cuando se habla de masculinidad y desde la masculi
nidad, aunque sea fuera de un mbito habitual y en ocasiones especiales o median
te discursos ms o menos jocosos, tal y como demostr Stanley Brandes (1991)
en el contexto de la ciudad andaluza que l bautiza con el nombre de Monteros;
no hay que olvidar que el sentido del humor es cultural y los chistes un buen
barmetro para las inquietudes y valores de un grupo humano.
En unos y otros casos, sin embargo, y tal y como han apuntado autores como
Herdt (o.c.) para los sambia o Poole (1982) para los bimin-kuskusmin de Papua
Nueva Guinea, la idea subyacente es que el semen, como fluido visible de la mas
culinidad, es un bien finito y limitado que necesita proteccin y cuidado frente
a la mujer; lo que sin duda pone de relieve que el mito de la vagina dentada y de
la mujer voraz y extenuadora tiene considerable importancia en el imaginario
social sobre lo masculino y sus representaciones. Finalmente hablamos de un
fluido que tiene poderes sagrados y que como recordaba Tsing (citado por Guttmann, o.c.: 70) respecto a los meratus dayaks de Indonesia sirve incluso de escu
do protector para las balas: Eres semen. Divinidad blanca. Una gota coagula
da. Cerrada con una llave. Hierro fluido. Semen fluido.
Parece claro, por tanto, que en cada sociedad puede encontrarse un mode
lo dominante de masculinidad al que se atribuye el papel de gua para todos
aquellos que quieran verse y ser reconocidos com o verdaderos hombres. El
problema se plantea cuando en el anlisis de la construccin de las masculinidades se comprueba que ese modelo (tenido como la masculinidad) es un
ideal y por lo tanto inalcanzable, pues la realidad demuestra que el cum pli
miento total con ese modelo solo lo pueden realizar algunos hombres duran
te alguna etapa de sus vidas, sobre todo si la masculinidad se entiende, en defi
nitiva, como expresin de poder (Connell, 1985) que generara, a su parecer,
masculinidades hegemnicas y subordinadas o marginales, o en palabras de

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184

A ntropologa del gnero

Kimmel (o.c.) com o aquello que define a un hombre en el poder, un hombre


con poder y un hombre de poder. Algo similar, por otra parte, a lo que David
y Brannon (1976) enunciaron como imperativos propios de la masculinidad y
que se podran resumir en no tener nada de mujer, ser importante, ser duro y
mandar a todos al diablo. Y en la misma lnea se podran incluir los requisi
tos que Gilmore (o.c.: 217) apunta para el caso: uno debe prear a la mujer,
proteger a los que dependen de l y mantener a los familiares. De uno u otro
modo, haciendo referencia a cualquiera de los autores mencionados, lo que se
est significando es el poder; un poder que se manifiesta como sexual, social
y productivo.
Este modelo masculino todopoderoso, que M arcela Lagarde (1 9 9 2 ) ha
denominado condicin genrica masculina, construye un diferente hacer
del hombre en el mundo; un hacer para s desde el que puede monopolizar
la palabra, el conocimiento y la sociedad misma. Y en este hacer (que a la vez
es un hacerse) los hombres se encuentran obligados a cumplir unas normas de
masculinidad que les erige, primero, y los mantiene y legitima despus, como
protagonistas del mundo y la cultura. Se ha visto anteriormente que ser hom
bre implica ser diferente (a nios, a mujeres y a homosexuales), pero tambin
implica ser propietario, tanto de personas (mujeres en primer lugar, pero tam
bin de los propios hijos) como de bienes materiales y simblicos (institucio
nes, recursos, territorios, conocim ientos y cultura), hasta un punto tal, que
podra decirse que la propiedad es un fundamento de la masculinidad. Desde
la masculinidad como propiedad de se puede explicar que ser hombre impli
que tambin apropiarse y tener legtimo derecho al usufructo de los produc
tos de otras personas que estn en situacin de inferioridad, especialmente
mujeres, pero tambin cualquiera que por diferente razn (etnia, clase social,
sexualidad) pueda encontrarse en una posicin de debilidad. Este poder que
conlleva la masculinidad exige que sus atributos se hagan pblicos. El poder
de quien es hombre no debe permanecer en la sombra, de ah que deba com
petir y rivalizar con otros, pero tambin establecer pactos y alianzas con quie
nes son com o l, no con las m ujeres, tal y com o ha puesto de relieve Luisa
Posada, (1995). Tambin en estos deber ser masculinos hay que contar con
la capacidad creativa; un hombre debe hacer, emprender, atreverse a realizar,
de ah que sea alrededor de lo pblico y del trabajo remunerado com o se han
construido en nuestra sociedad gran parte de los deberes masculinos. Podra
pues finalizarse apuntando que este modelo de hombre necesita ser sujeto del
mundo, es decir aquel que domina tanto en la vida social, como en la cultu
ral y en la sexual.
Este modelo de masculinidad hegemnica hace, reivindica y legitima que los
hombres sean los sujetos, los individuos, los iguales, en contraposicin
de las idnticas, que diran Amors y Valcrcel, y por tanto intercambiables.

N uevos retos para la an trop ologa del gnero

Son ellos, pues, los dueos de su cuerpo y su sexualidad (pero tambin de las de
sus hijas y mujeres), los que tienen movilidad en el tiempo y el espacio, los que
tienen capacidad para hacer, decidir y elegir. Ellos son el paradigma del poder,
de lo completo y de la libertad para ser, hacer y tener.
Es muy evidente, sin embargo, que tal y como se viene apuntando, la masculinidad dominante establece unos requisitos para poder definirse como hom
bre (y al tiempo para ser definido y reconocido): heterosexual activo, poderoso
en el campo privado y pblico y perteneciente a una etnia y a una clase de lite.
Y esto, adems, por encima de la edad y el tiempo a fin de que aquellos que no
son hombres o no son plenamente masculinos, sino otros hombres, es decir
pertenecientes a otras etnias, otras clases, otras sexualidades o quiz simplemente
a otros modos de pensar, ser o estar, puedan resultar excluidos y hasta ser con
siderados como desviados biolgicos, sociales y culturales.
Por otra parte, en gran nmero de las obras citadas, y de un modo ms o
menos explcito, se halla la idea comn que expresa una crisis de la masculinidad (Bonino, 2003). Crisis, adems, que se trata desde diferentes perspectivas
segn los autores tengan una posicin ms conservadora o ms moderna. As,
por ejemplo, Moore y Gillette, en su texto ya citado, consideran que la mencio
nada crisis se ha producido por una falta de conexin adecuada con aquellas
energas masculinas, profundas e instintivas, que constituyen el potencial de una
masculinidad madura. De hecho, aducen, los hombres se encuentran con estas
conexiones bloqueadas tanto por el patriarcado mismo como por la crtica femi
nista a la masculinidad, de ah que los hombres necesiten un proceso de inicia
cin, que sea significativo y transformador de sus vidas, mediante el cual pue
dan lograr, o recuperar, un sentimiento de masculinidad. No es por tanto raro
el que con tales planteamientos se aduzca tambin la necesidad de unos arque
tipos masculinos (que vendran a ser estructuras profundas de la psique de los
varones) tales como el Rey, que centrara todo el poder y sera el centro del
universo, el Guerrero cuyas caractersticas seran las propias de este tipo, es
decir, la habilidad, el poder y la precisin [...] el control de lo psicolgico y lo
fsico |...| la capacidad de soportar el dolor (o.c.: 99); el M ago, que sera el
ejemplo del pensamiento reflexivo y tendra un carcter estable y em ocional
mente fro y, por ltimo, el Amante, que significara estar cerca de los fue
gos de la vida (o.c.: 137). Es claro, sin embargo, que lo nico nuevo que estos
autores plantean son los conceptos en s, ya que el contenido de los arquetipos
reproduce buena parte de los estereotipos de la masculinidad tradicional . Su
razonamiento esencialista, deshistorizado por tanto, no llega a plantearse el pre
cio que el cumplimiento de estos modelos conlleva y los desequilibrios que pue
de producir (Bonino, o.c.), pues as lo apunt Kaufman en la conferencia que
ofreci para el Fondo para la Prevencin de la Violencia de G nero , el 20 de
octubre de 1999:

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186

A ntropologa del gnero

Las formas en que los hombres hemos construido nuestro poder social e
individual son, paradjicamente, la fuente de una de una fuerte dosis de temor,
aislamiento y dolor para nosotros mismos. Si el poder se construye como una
capacidad para dominar y controlar, si la capacidad de actuar en formas pode
rosas requiere de la construccin de una armadura personal y de una teme
rosa distancia respecto de otros, si el mundo del poder y los privilegios nos
aparta del mundo de la crianza infantil y el sustento emocional, entonces esta
mos creando hombres cuya propia experiencia del poder est plagada de pro
blemas incapacitantes.

No es por tanto extrao que los constructivistas, con una visin ms moder
na sobre las masculinidades, adviertan de la necesidad de verlas en una pers
pectiva histrica, abierta y plural (Kimmel, 1996) y que, efectivamente, una com
probacin a travs de las variaciones no solo en el espacio, tal y com o suelen
hacer los antroplogos y se ha visto ms arriba, sino en el tiempo (Ramos Santana, 1 9 9 7 y Badinter, o.c.) e incluso en algunas manifestaciones literarias de
diversas pocas (De Diego y Vzquez, 2005) nos alertan de la dificultad de con
siderar un solo tipo de masculinidad y plantearlo como intransformable o falto
de dinamicidad. Es, pues, la consideracin de su posibilidad de cambio y decons
truccin lo que permite hablar hoy da, ya no solo de masculinidades, sino de
nuevas masculinidades (Sagarra y Carab, 2 0 0 0 ; Carab y Armengol, 2008)
que obligatoriamente deben llevar otros valores del ser hombre, otros tipos de
conducta y unas nuevas representaciones.

6 .2 . Individuos y grupos: mujeres, hijos y familia


Desde los inicios de la antropologa social el estudio de las relaciones de paren
tesco y de la familia centr mltiples debates en los que, evidentemente, la repro
duccin femenina, la crianza de los hijos y la socializacin de los mismos fue par
te importante. Ya se coment, al hablar del desarrollo histrico de la antropologa
del gnero, que para los estudios clsicos las mujeres eran sujetos de reflexin prio
ritaria pero siempre dentro de los sistemas de parentesco y familia. En cierta mane
ra, tambin ha quedado claro que las posiciones femeninas, aun dentro de la fami
lia, tienen mucho que ver con los modos de produccin y las formas de transmisin
de los recursos, tal y como Goody plante en 1976; lo que hace posible conside
rar que para la antropologa del gnero no solo es importante observar la posi
cin de la mujer en los intercambios matrimoniales sino verla en una trama de
relaciones que se origina desde el mismo momento de la transaccin matrimonial,
en tanto que esta misma tiene otros efectos sociales, polticos, econmicos y sim
blicos como parece demostrar la denominada riqueza de la novia (Viitez,
1999) y como en su momento ya criticara Gayle Rubin.

N uevos retos para la an tro p olo ga del gnero

Tal y como ha quedado ya reflejado desde que Simone de Beauvoir alertara


de esta situacin, el hecho mismo del embarazo, el imperativo de la crianza y las
consecuencias que cultural y socialmente tienen uno y otra en el marco del matri
monio, finalmente un contrato desigual cuya parte ms afectada es la mujer (Sau,
1976), trajo consigo una ruptura del llamado movimiento feminista de la igual
dad y su ideologa con la maternidad y el matrimonio mismo. Autoras como
Shulamith Firestone, Kate Millet, Henrietta Moore o Christine Delphy alerta
ron desde diversas posiciones de cmo la institucin matrimonial representaba
claramente la estructura patriarcal y cmo la maternidad jugaba en menoscabo
de la mujer y sus derechos. AI fin y al cabo, tal y como plantease Gerda Lerner
al vincular padres, familia y estado en los procesos de creacin del patriarcado
la institucionalizacin del dominio masculino sobre mujeres y nios/as en la
familia y la extensin del dominio masculino sobre las mujeres a la sociedad en
general (o.c.: 340) es una de las metas prioritarias de tal sistema de poder. Igual
mente es necesario tener presente que en el matrimonio, como advirti clara
mente Carole Pateman (1995), tenemos un ejemplo evidente del contrato sexual
como pacto de hombres y mujeres sobre el cuerpo femenino; un pacto que, por
otra parte, solo es igualitario en el aspecto formal, pues en la realidad viene mar
cado por las asimetras que rigen las relaciones entre hombres y mujeres. De un
modo u otro, lo que s es claro es la influencia de los movimientos feministas y
sus valores e ideologas en las expectativas que las mujeres configuraron sobre
familia y matrimonio (Alberdi, 2003).
Por otra parte, y no menos importante, es considerar cmo en algunas cul
turas el amor se considera componente esencial del matrimonio sin tener en cuen
ta que es una construccin cultural sujeta a los avatares histricos (Rougemont,
1978), que incluso puede vehicular imgenes contrarias a la realidad de las rela
ciones de gnero (Dufour, 1999) que por necesidades sociales, polticas y reli
giosas qued indisolublemente unido al contrato matrimonial y, parafraseando
a Coontz (2006) conquist el mundo. Ciertamente que sobre l han primado
las lecturas naturalizadoras y esencialistas, incluso desde visiones de antroplogas sociales (Fisher, 1999), pero es importante sealar cmo, desde diversos mbi
tos del pensamiento, se expresa una necesidad imperiosa de amor, una presen
cia abrumadora del mismo y sus efectos, una importancia suma de su existencia
imbricada en instituciones sociales e incluso en las definiciones de persona y suje
to, llegando a un punto tal, que puede volverse excusa para el mantenimiento
de formas patolgicas en las relaciones de hombres y mujeres. El amor est igual
mente presente cuando se habla de cambios en la modernidad. Tal y como apun
ta Esteban:
Una caracterstica especfica de la sociedad occidental de los ltimos siglos
es el acento puesto en el amor, el amor romntico y la vinculacin entre amor

187

188

A ntropologa del gnero

y matrimonio. El paso a lo que llamamos modernidad conlleva la individuali


zacin de la sociedad desde una configuracin emocional concreta. El indivi
duo se convierte de este modo en una unidad cognitiva, moral, psicolgica y
emocional, absolutamente aislada y aislable del resto, un yo consciente divi
dido en un exterior y un interior [...] desde el que se exteriorizaran las emo
ciones (2008: 162).

Tensiones de diversa ndole y calado parecen, pues, estar marcando la vida


de los hombres y mujeres posmodernos aunque con diferente intensidad y con
secuencias. Por una parte las necesidades emocionales, por otra las exigencias
culturales (Mone, 2010), en un tercer lugar los costes diferenciales que ambos
aspectos traen a unos y otras. Sin embargo, el hecho concreto es que los indivi
duos siguen buscando parejas, los matrimonios o uniones siguen surgiendo y las
mujeres continan teniendo hijos, pues como bien plante Zygmunt Bauman, a
pesar de estar ante lo que l denomina sociedad lquida y caracterizarse tal
sociedad por el triunfo del individuo sin vnculos, es bien cierto que ahora que
las redes del parentesco ya no pueden estar seguras de sus posibilidades de super
vivencia, por no hablar de calcular sus propias expectativas de vida, esa fragili
dad las torna aun ms preciosas (2007: 50). En realidad, lo que parece ser para
djico pero a la vez insoslayable es que
[...] nuestros contemporneos, desesperados al sentirse fcilmente descartables
y abandonados a sus propios recursos, siempre vidos de la seguridad de la
unin y de una mano servicial con la que puedan contar en sus malos momen
tos, es decir, desesperados por relacionarse. Sin embargo, desconfan todo
el tiempo del estar relacionados , y particularmente de estar relacionados
para siempre, por no hablar de eternamente, porque temen que ese esta
do pueda convertirse en una carga y ocasionar tensiones que no se sienten capa
ces ni deseosos de soportar, y que pueden limitar severamente la libertad que
necesitan [...] para relacionarse (o.c.: 8).

Todo ello hace que buena parte de las relaciones personales se hayan ido
modificando en los ltimos tiempos y con ellas parte de las instituciones socia
les y, desde luego, los valores y las relaciones de gnero. No olvidemos que los
cambios acaecidos en las vidas de las mujeres han obligado a nuevos plantea
mientos en sus interacciones con los hombres, no tanto ya en el sentido que se
apuntaba en el apartado anterior, sino por exigencias de ellas mismas.
Lo que desde luego deja claro el anlisis antropolgico es que en las socie
dades posmodernas el matrimonio, la familia y las funciones sexuales, repro
ductivas, socializadoras y econmicas que desde una perspectiva tradicional las
haban definido han ido variando en las ltimas tres dcadas. Ya no es que no
podamos hablar de universalidad de tales conceptos o instituciones (Murdock,

N uevos retos para la an trop ologa del gnero

1949; Lvi-Strauss en la ya citada de 1976, entre otros) sino que en nuestro pro
pio pas las transformaciones han sido visibles e importantes y han dado lugar
a la necesidad de replantearse de nuevo lo que es la familia (Flaquer, 1998; Igle
sias de Ussel, 1998; Alberdi, 1999 y Meil, 1999, entre otros), el lugar de la mujer
en ella y su impulso hacia el cambio (Alberdi, Escario y Haimovich, 1984) y las
relaciones de gnero que provoca, entre otras cuestiones. Al respecto tampoco
hay que olvidar que, a pesar de que algunos autores han marcado con el signo
de la democratizacin a estas nuevas parejas y familias (Giddens, 1995 y Beck
y Beck-Gernshein, 1998), desde los estudios de gnero y feministas, tal y como
se ha mencionado con anterioridad, se ha subrayado que el matrimonio y la fami
lia son instituciones de colaboracin y cooperacin que generan lazos de soli
daridad pero que, del mismo modo, son redes legitimadas de dominacin y con
trol. Es claro, adems, que las nuevas formas de relacin y convivencia afectan
tambin a las prcticas sociales y personales y desde luego a los modos de repre
sentar, pensar y decir sobre la familia y sus relaciones. Quede pues claro que
cuando aqu se hace referencia a la familia, sin ms, se emplea un concepto que
engloba diferentes tipos, formas de estructuras, funciones y significados. Es decir,
que aunque se utilice el trmino en singular se pretende incluir diferentes fami
lias, tal y como luego se ver, y por tanto este concepto no busca recordar a la
familia tradicional, nuclear, heterosexual y biparental tan comn en nuestra socie
dad, y cuyas relaciones venan marcadas por la autoridad paternal y la asime
tra en la distribucin sexual de los roles. De igual modo se hablar de matri
monio o pareja de un modo indistinto pensando adems en ambas como modelos
de unin donde se conjugan las diferencias sexuales y de gnero de las que se
viene hablando.
En realidad, y respecto a las familias y sus componentes, hay ciertas varia
ciones que necesariamente se deben consignar puesto que han cambiado el pano
rama de nuestras sociedades y culturas. En primer lugar, los aspectos residen
ciales; un tema clsico en antropologa social (prcticas y tipos m arcados
culturalmente y que toman carcter de prescripcin y prohibicin) pero que
actualmente se ha transformado hasta tal punto que encontramos mayor varia
bilidad en aquellos casos en que personas que no son familia conviven bajo el
mismo techo y, al tiempo, se constata que no siempre la familia comparte la
misma residencia, siendo quiz el tipo ms llamativo los matrimonios que deci
den no tener la misma residencia y que se conocen con el acrnim o L.A.T.
correspondiente a living apart together, un hecho que hace tambalear dos ideas
que parecan indiscutibles: ni la relacin de pareja lleva obligatoriamente impl
cita la cohabitacin residencial, ni todas las personas que viven solas son per
sonas sin pareja o solteras. En segundo lugar, las nuevas formas de familia: por
ejemplo las denominadas recompuestas o reconstituidas (en las que personas
viudas, separadas o divorciadas se unen y conviven con hijos no comunes y

189

190

A ntropologa del genero

comunes, si llega el caso) demuestran claramente que hoy da existe una evi
dente separacin entre las relaciones conyugales y las relaciones filiales. De
hecho, en las familias recompuestas la pareja conyugal (aquellos que estn casa
dos) no tiene por qu coincidir con la pareja que es progenitora, es decir, con
aquella que han sido padres biolgicos de los hijos que conviven con la prime
ra y que, a la vez, pueden hacer de padres sociales. Pensemos, por ejemplo, en
una mujer divorciada, que ha vuelto a contraer m atrim onio con un hombre
divorciado a su vez y que conviven con los hijos de ella y los que tienen en
comn. Es claro, que mientras esta mujer ha roto lazos conyugales con su pri
mer marido y su esposo actual con su primera mujer ninguno de ellos ha que
brado los lazos filiales con sus hijos, sean o no convivientes. En tercer lugar, se
pueden tener lazos de filiacin con una persona (hijo) sin necesidad de tener
una relacin biolgica con l. El caso de las adopciones es paradigmtico para
cualquier momento de la historia; sin embargo en la actualidad un hombre o
una mujer solteros, heterosexuales o no, pueden establecer una relacin de
maternidad o paternidad y filiacin independientemente de su orientacin sexual
y su estado civil. Por ltimo, y tal y como se apunt ms arriba, las tcnicas de
reproduccin asistida permiten romper con la asociacin de sexualidad (hetero) y reproduccin y, en ltimo extremo, modifican igualmente la relacin entre
lo biolgico y lo social y ponen en entredicho la maternidad y la paternidad
nica y monoltica desde el momento en que puede haber padres genticos (quie
nes donan vulos o esperma), madres biolgicas (quienes reciben el vulo ya
fecundado y dan a luz al nio) y padres sociales; ello sin contar con que tanto
un hombre solo, mediante la utilizacin de lo que comnmente se denomina
madre de alquiler (aunque, hasta la fecha, estas maternidades subrogadas
estn prohibidas en Espaa), como una mujer sola (mediante donacin de semen
y, en caso de ser necesario, de vulos) pueden ser padres o madres. Todo ello
da cuenta de que, actualmente, tambin puede existir una disociacin entre pare
ja conyugal, pareja parental y pareja progenitora en tanto que, como ya se ha
apuntado, la sexualidad, la procreacin y la filiacin pueden separarse.
Estos antecedentes, que sirven como contexto para conocer el mbito en que
pueden moverse las familias actuales, son importantes en tanto que, como se
deca anteriormente, tales transformaciones vienen acompaadas de otras conductuales, valorativas y representativas que son significantes en el anlisis de
gnero. La familia es una institucin social, y como tal puede decirse que es el
resultado de un modo de produccin concreto y de una determinada organiza
cin del trabajo (contexto econmico), de unos agentes y dispositivos institu
cionales (lo que sera un contexto poltico), de un conjunto de ideas y principios
sociales (lo que vendra a ser un contexto ideolgico) y de un sistema de valo
res, creencias, normas y representaciones sociales que formaran parte de su con
texto cultural. Todo ello referido y caracterstico de un momento histrico deter

N uevos retos para la antrop ologa del gnero

minado. Desde el momento en que se habla de la familia como una institucin


sociocultural se hace tambin, implcitamente, de una construccin del mismo
carcter y, por tanto, se obvia la consideracin de una realidad natural, inmu
table y ahistrica.
Es evidente, pues, que com o tal construccin sociocultural, enraizada por
tanto en un aqu y un ahora especficos, la familia va transformndose en rela
cin con los cambios que tienen lugar en las sociedades, cambios que pueden ser
demogrficos, econmicos, polticos, socioculturales e ideolgicos. Todo ello nos
hace ver que la familia no es una entidad separada de la sociedad en la que sur
ge sino que, al contrario, ella misma expresa y refleja en s las normas, las creen
cias y los valores de un orden social dominante (hegemnico) propio de cada
tiempo histrico. Precisamente por ello, tambin es capaz de expresar desrde
nes, es decir, aquellas contradicciones, paradojas, ambigedades, desequilibrios
y ambivalencias que son propios de momentos de cambio social e individual. Es
por ello que, en determinadas circunstancias, ciertos agentes e incluso cientfi
cos sociales pueden ver un desmoronamiento o desestructuracin familiar don
de solamente existe un lgico paralelismo de tal institucin social y las trans
formaciones que acontecen en un contexto determinado.
Hablar hoy da de familia conlleva por tanto hablar de cambios (Cea dAncona, 2 0 0 7 ). Cambios que afectan, o pueden afectar, tanto a su estructura y
composicin, como a los valores, normas o imperativos ideolgicos que la estn
marcando. Cambios que no surgen de la nada, sino al comps de otras trans
formaciones de importancia, tales como los cambios de ndices demogrficos,
como por ejemplo la cada de la nupcialidad y el aumento de la cohabitacin,
el fuerte descenso de la natalidad, que en nuestro pas impide incluso la reno
vacin generacional a pesar del leve aumento debido a las mujeres emigrantes,
el ascenso de las tasas de divorcio, relacionado, quiz, con las transformacio
nes en sus trmites; y, finalmente, el aumento de la esperanza de vida. De igual
modo hay que contar con factores de ndole econmica, en los que entrara de
lleno la incorporacin de las mujeres a la vida laboral; as como cultural, pues
parece claro que estas transform aciones que se citan vienen acompaadas de
otros modos de ser y pensarse mujeres, de otras exigencias a la pareja y a la
propia vida, as como de valores de autorrealizacin, independencia, igualdad
y autonoma, tan importantes en las relaciones de gnero, tolerancia a opinio
nes y diferencias y, en definitiva, el saberse cada cual sujeto de su propia exis
tencia, con espacios personales propios y con plenos derechos como individuos
y como ciudadanos (Beck y Beck-Gernsheim, 2003 y Alberdi, 1999, ya citado).
Por ltimo, tanto determinada legislacin encaminada a las adopciones, en espe
cial a las internacionales, como una tecnologa apropiada y dirigida a la repro
duccin artificial han modificado tambin la perspectiva de muchas familias y
de hombres y mujeres en solitario. La familia, por tanto, no es un ente aislado,

192

A ntropologa del gnero

nico, independiente, sino que necesita un contexto para significar; unas per
sonas que le den valor y significado y una sociedad que interacte y la haga
suya. Es por ello que la familia presenta hoy un reto importante para la inves
tigacin social. Una investigacin que ha de dar cuenta de su interrelacin con
otros mbitos: el econmico y laboral, el pblico y el poltico y, ello es eviden
te, el de las relaciones personales en las que la dialctica sexo-gnero es de impor
tancia capital.
Hay que dejar constancia, por otra parte, de que algunos de los lugares comu
nes que hoy se leen y escuchan sobre la crisis familiar son eso, precisamente luga
res comunes. Qu se quiere indicar con ello? Que se est transformando un
modelo de familia? Que disminuye en nmero ese modelo tenido como nico?
Que junto a l hay que contar con otros que cumplen igualmente con algunas
funciones bsicas?. Realmente parece necesario recordar que lo que en algunos
medios de comunicacin se considera crisis es realmente el cambio que nos ale
ja del modelo ms conocido y que, quiz de un modo lgico, puede causar cier
ta preocupacin o zozobra personal. En realidad, y buena parte de las discusio
nes antropolgicas sobre la familia pueden demostrarlo, cundo no ha habido
crisis?, cundo ha habido en la historia un modelo nico y absolutamente inmodificable de familia?, de qu se habla cuando se emplea la palabra crisis?: de
estructuras?, de funciones?, de residencias comunes? A nada que se pueda
recordar lo que se podra llamar historia de la familia y los planteamientos de
varios especialistas (Burguire, Klapisch-Zuber, Segalen y Zonabend, 1988; Segalen, o.c.; Capel y Ortega, 2006 entre otros) e incluso la llamada historia de las
mujeres y sus aportaciones al papel femenino en esta institucin (Amelang y
Nash, 1990; Duby y Perrot, 1991 y otros; Bock, 2001; Bel Bravo, 2002; Morant,
20 0 2 , 2005 y 2006 y Davis, 1976, entre los muchos nombres posibles), podra
mos constatar cmo la familia ha ido sufriendo continuas crisis que han obli
gado su transformacin y adaptacin a los cambios producidos en las estructu
ras econmicas y polticas, tanto como a los nuevos requerimientos de los agentes
sociales. De hecho, tal y como ya se apunt en el captulo primero de este tex
to, cuando pensamos en la inmovilidad de la familia, cuando cualquier tipo de
construccin cultural se ve como algo esttico e intransformable, en realidad se
est considerando como un producto natural, e incluso, en casos, como un pro
ducto divino. En ambas alternativas, es evidente, se necesitaran categoras de
igual orden para su interpretacin y la mayor parte de las veces, como tambin
se ha visto, estas razones solo sirven para justificar e incluso legitimar desigual
dades, de orden social, que no pueden producir sino ms injusticia y dolor. En
esta perspectiva no hay ms que pensar en cmo la familia inscrita en un orden
patriarcal y la consideracin en ella de la madre y el padre (en realidad de los
hombres y de las mujeres) ha reforzado la desigualdad del sistema sexo-gnero,
pues como escribi Adrianne Rich,

N uevos retos para la antrop ologa del gnero

[el patriarcado] sigue siendo el poder de los padres: un sistema familiar, social
y poltico, en el que los hombres por la fuerza, por la presin directa, o a tra
vs de rituales, tradiciones, leyes o lenguaje, costumbres, etiquetas, educacin
y la divisin del trabajo determinan qu parte corresponde jugar o no jugar a
las mujeres y en qu medida la mujer ha de estar siempre sometida al hombre
(1946: 17).

En este sentido, debe adems plantearse cmo estos procesos de naturaliza


cin conllevan en s mismos una imposibilidad de cambio y, en cierta medida,
de subversin del orden establecido. Es decir, si naturalmente el hombre -com o
jefe tradicional y visible de la fam ilia- tiene unas ciertas ventajas respecto a las
mujeres, estas no pueden hacer ms que soportar esta situacin, puesto que pocas
veces las personas se rebelan contra aquello que naturalmente les ha cado en
suerte. Por otra parte, este proceso no solo explica el mundo y la realidad, no
solo legitima la desigualdad injusta, sino que, adems, tiende a que el conflicto
desaparezca como parte de la conciencia colectiva sobre el orden natural de las
cosas; de ah, por ejemplo, que cualquier manifestacin en contra de tal orden
se explique mediante caractersticas, atributos o razones que deslegitiman y hacen
de esa persona en concreto un sujeto excluido. La reciente historia del gnero y
algunos trabajos concretos (Ehrenreich y English, 1990 Muoz Fernndez, 1994
y 1996; M one, 1989a, 1990 y 2004) han dado buena cuenta de este aspecto
de exclusin a aquellos colectivos de mujeres raras, enfermas o heterodo
xas que reclamaban su derecho a la igualdad y a su participacin en el mundo
(Mone, 2003a).
Es necesario, no obstante, percibir que cualquier cambio o transformacin
de la institucin familiar se relaciona, como ya se ha dicho, con mbitos polti
cos, econmicos, sociales y culturales. De poco sirve hablar de una sociedad igua
litaria si en la familia se sigue educando y transmitiendo conductas y valores pro
pios de una desigualdad de gnero; de poco sirve, tambin, hablar de igualdad
formal entre hombres y mujeres si la tasa de actividad y desempleo, los salarios,
las pensiones e incluso la divisin sexual del trabajo en el seno mismo de las fami
lias habla todava de una situacin de privilegio del hombre respecto a la mujer.
En otro sentido, es conveniente saber algunos datos, provenientes del ltimo
censo de 2 0 0 1 , que pueden trazar lo que se podra denominar mapa familiar
espaol. En Espaa han aumentado los hogares unipersonales, hogares que,
como su misma palabra indica, estn formados por una sola persona que, a su
vez, puede ser soltera, viuda, separada o divorciada. El aumento, verdaderamente
notable, ha sido de un 340% en la ltima dcada. En segundo lugar, han creci
do las parejas sin hijos y han disminuido las parejas con cuatro o ms hijos;
hechos adems anotados por la legislacin vigente y que ha variado la conside
racin de las familias numerosas para aquellas que tienen tres hijos (o dos siem

193

194

A ntropologa del gnero

pre que uno de ellos sea dependiente o minusvlido). En tercer lugar, tambin
ha habido un aumento de hogares en los que convive una familia y una o ms
personas que no estn emparentadas, hecho que alerta sobre la convivencia de
familias con personas de servicio domstico interno y las dificultades de conci
liar la vida personal, familiar y laboral, sobre todo en el caso de las mujeres.
Aparece un cuarto aspecto de gran inters sociocultural como es el aumento de
las parejas de hecho, reflejo, como se deca, de las transformaciones valorativas
e ideolgicas de hombres y mujeres respecto al matrimonio y sus imperativos.
En quinto lugar, se encuentra un aumento de los hogares sin ncleo, es decir de
hogares compuestos por dos o ms personas no necesariamente emparentadas
(dos amigas, dos o ms hermanos, etc.), aunque esta sea una forma de convi
vencia minoritaria en el conjunto de hogares espaoles, ya que apenas corres
ponden a un 5 % del total. Aparece tambin un aumento notable de familias
monoparentales, es decir, familias con solo un padre o una madre con hijos y
siendo estos padres solteros, separados, divorciados o viudos. En los ltimos diez
aos la monoparentalidad ha crecido un 4 8 % . Y en este censo de 2001 se refle
jan, por vez primera, las familias recompuestas o reconstituidas (llamadas en
ocasiones familias puzzle o familias mosaico) de las que ya se ha hablado. Hay
que decir, sin embargo, que este tipo familiar no es novedoso en s, puesto que
viudos y viudas vueltos a casar y convivientes con los hijos propios o de los miem
bros de la pareja siempre han existido. Lo realmente novedoso desde hace ya
aos es que la ruptura no sea sobrevenida por fallecimiento del cnyuge sino ele
gida (al menos por uno de los miembros de la pareja) y causada por separacin
o divorcio, pudiendo as estar vivo el padre o la madre de los hijos que convi
ven en el nuevo hogar recompuesto con una persona que no es su progenitora,
lo que origina adiciones y sustituciones relacinales, nuevos modos terminol
gicos para designar a las personas con las que uno se relaciona y otros tipos de
adaptacin y valores familiares. En octavo lugar, aparece tambin un aumento
de matrimonios (y familias) mixtos y un aumento igualmente de las familias
transnacionales, productos ambas de los flujos migratorios pero siendo la lti
ma la consecuencia de la emigracin de un solo miembro familiar en espera
de un reagrupamiento que, en la realidad, puede o no llevarse a cabo. El resul
tado es una familia que vive en diferentes pases y no tiene, pues, una residencia
comn; una caracterstica que era bsica para la definicin tradicional de la mis
ma. En dcimo lugar se podra hablar de familias ciegas al color, que son aque
llas que se forman mediante la adopcin internacional y en las que sus miem
bros pueden pertenecer a diferentes etnias. Por ltimo, desde 2 0 05, la aparicin
de matrimonios de personas homosexuales y la consiguiente posibilidad de adop
tar pone en cuestin la heteronormatividad criticada por Rubin en su plantea
miento del sexo-gnero y por otras autoras feministas como las mencionadas
Adrianne Rich (1980) y Judith Butler.

N uevos retos para la an tro p ologa del gnero

Bien es cierto, sin embargo, que los datos censales solo son eso, datos. Datos
que obvian y nada dicen sobre aspectos relacinales o estructurales. Mediante
ellos nada puede saberse de los vnculos que los miembros de las familias man
tienen entre s, ni de cmo perciben su propia familia, ni siquiera de cm o se
definen a s mismos o se llaman entre ellos. Es realmente imposible mediante los
datos del censo saber, por ejemplo, de qu tipo de familia recompuesta se habla
o si la monoparentalidad se ha producido por una u otra causa o incluso si el
tipo monoparental es real o simplemente hablamos de una mujer, por ejemplo,
que por cualquier motivo personal, cohabita con su pareja pero no desea casar
se y prefiere aparecer como madre soltera con hijos a su cargo.
Lo interesante de estos cambios es que coexisten con la prevalencia de la
familia nuclear, es decir la formada por un matrimonio y sus hijos solteros, segui
da del modelo de pareja sin hijos. Se puede, pues, hablar de heterogeneidad de
nuevos modelos de familia, pero no de predominio de estos sobre el modelo tra
dicional. En otro sentido, adems, a pesar de estos nuevos modelos menciona
dos, debe tenerse cautela al hablar de tales novedades pues familias, en plural,
heterogneas y diversas, sujetas a lgicas de reclutamiento de individuos e inclu
so a ideologas y valores diferentes siempre han existido; otra cosa distinta es la
percepcin que de ellas se haya tenido o las causas que las hayan motivado. Des
de los estudios de gnero lo importante al respecto es ver que junto a diferentes
agentes sociales que han promovido los cambios ideolgicos, o cuando menos
su crtica (el caso de los movimientos feministas es paradigmtico al respecto)
encontramos una serie de factores socioculturales y demogrficos que han con
tribuido tanto al cuestionamiento de la ideologa patriarcal com o del modelo
nuclear, nico y exclusivo, cuyo representante visible era el hombre como cabe
za del mismo.
Por otra parte, tal y como ya se ha apuntado, el hecho de que la mujer se
haya liberado de muchos de los yugos impuestos en favor de la ideologa patriar
cal, su acceso y exigencia a la educacin, sus expectativas sobre la igualdad de
derechos y oportunidades, su propia autoestima y autovaloracin como ser inde
pendiente y autnomo, no heterodesignado, son factores a tener en cuenta fren
te a estos cambios de los que se viene hablando. Ellos evidencian, adems, que
las mujeres no se encuentran hoy da abocadas al matrimonio como nica for
ma de supervivencia y por tanto cuando acceden al mismo -equivocadas o no,
con xito o sin l, esa es otra cuestin- lo hacen en libertad, eligiendo a una pare
ja, o en caso contrario, preparndose para su vida de solteras. Hay, en estos
momentos, ms opciones para elegir que en ningn otro de la historia. Hay prio
ridades y criterios diversos que pueden motivar, en un sentido u otro, la eleccin
de la forma de vida, pero esta ya no suele ser obligada por el pter familias.
Ciertamente que siempre que se habla de familia, incluso de nuevas familias,
implcitamente se est haciendo referencia a la maternidad y a la paternidad; rea

195

A ntropologa del gnero

lidades que se enrazan en la biologa pero que extienden sus ramas hacia aspec
tos sociales y psicolgicos de fuerte calado. Ya se ha visto anteriormente cmo
la maternidad ha sido objeto de profundos y extensos debates dentro de los estu
dios feministas y objeto tambin de glorificacin y exaltacin a travs de los
siglos. Por una parte, se han elaborado discursos y representaciones que la han
hecho coincidir con la identidad femenina hasta, incluso, convertirla en una meto
nimia de la propia mujer. Por otra, algo muy conocido desde los estudios antro
polgicos, la maternidad puede servir como plataforma de poder, prestigio y
autoridad a aquellas mujeres que han demostrado su vala trayendo al mun
do hijos varones, constituyndose de este modo como un tipo de mujeres espe
ciales y con mayores expectativas de lo que en principio pudiera parecer (Lacoste-Dujardin, 1993) y desde luego el nacimiento de una hija le pudiera dar. El
ejemplo de la Cabilia es muy significativo al respecto:
La depreciacin es tal, que una mujer que solo ha tenido hijas, puede ser
repudiada como una mujer estril (...) Esta conviccin est tan presente, que
se le consagra un relato entero en la literatura oral cabilea: un anciano y su
mujer se ven condenados al suicidio por no haber tenido ms que una hija en
la que trataron vanamente de refugiarse (o.c.: 62-63).

De un modo u otro lo que parece claro es que maternidad y mujer se unen


en el imaginario colectivo del que tan buena cuenta han dado otras representa
ciones culturales como el arte o la literatura. Al respecto, srvanos recordar que
Tula, Jacinta o Yerma no son sino nombres mediante los que Unamuno, Prez
Galds o Garca Lorca llevaron a escena tipos femeninos de hondo significado
cultural o cmo el hecho concreto de la Anunciacin en la cultura religiosa cat
lica es la imagen revivida, presente y continua de una maternidad en especial.
Realmente, tal y como recuerda M ara ngeles Durn (2007), lo ms peculiar
de estas representaciones cnicas, y en cierto sentido tambin en las literarias,
es que existe una desaparicin, un desgajamiento, por as decirlo, de la mater
nidad y el coste de la misma; pero ciertamente que tales representaciones pue
den ayudar a legitimar modelos de maternidad altamente tradicionales (Mone,
2009). Un coste, adems, no solo econmico sino fsico, energtico, personal,
social y poltico en la vida de las mujeres; costes, adems, que al no ser siempre
directos, son difciles de ver y evaluar.
Por otra parte, es claro que la maternidad se construye socioculturalmente,
puesto que es algo ms que el hecho biolgico de parir a unos nios, y lleva
aparejados una serie de cuidados y tarcas (el maternaje) que generan unas emo
ciones y sentimientos que, al naturalizarse, dan lugar a unas diferencias de gne
ro muy llamativas, en tanto que si la mujer los tiene y se muestra como tierna,
protectora o paciente con sus hijos no hace sino dar cumplimiento al manda

N uevos retos para la an tro p olo ga del gnero

to natural y por tanto se valoran socialmente como lo esperado, lo lgico,


aquello que no poda ser de otra forma, pasando incluso desapercibido o invisibilizado. Sin embargo si una mujer no tiene tal comportamiento este se negativiza tanto que incluso puede llevarle a un estado semianimal y ser presentada
como madre desnaturalizada, un concepto que en s mismo alerta ya de lo
que se viene hablando. Por el contrario, si un hombre no tiene esos sentimien
tos maternales el juicio social crtico lo ve con una cierta normalidad, pues
to que un hombre naturalmente no es tierno, ni sabe cuidar; razn suficien
te para que una conducta masculina que conlleve ternura y cuidado esmerado
con los hijos se transforme en una plusvala simblica para el hombre. No es
neutro ni gratuito que conductas de este tipo se estn conceptualizando dentro
de las llamadas nuevas paternidades. Sin embargo, a pesar de este modelo
cultural de maternidad que se presenta como nico y hegemnico y como gua
ideal para seguir y juzgar las diferentes conductas maternales, la realidad his
trica y antropolgica nos muestra de nuevo que en diferentes pocas y cultu
ras (Mead, o.c.; Rich, 1986; Badinter, 1991; Kniebiehler, 1996; Sheper-Hughes,
1997) tanto la maternidad como incluso los nios (Aries, 1987) tienen dife
rentes significados y valores.
No podemos, pues, hablar de maternidad (salvo que nos situemos en ese
modelo hegemnico y unitivo de carcter biolgico) sino de maternidades. Y al
respecto, es evidente, se tiene un amplio abanico que depende de muchas varia
bles: maternidades elegidas, involuntarias, impuestas, deseadas, biolgicas, gen
ticas, sociales, tempranas, tardas e incluso cclicas, pues de estas ltimas bien
pueden hablar las mujeres que vuelven a acoger a los hijos prdigos divorcia
dos (Durn, o.c.: 99) e incluso las abuelas que estn criando a sus nietos moti
vadas por circunstancias muy dispares. Estos modelos de maternidad no apare
cen o desaparecen al comps de la historia y sus avatares, sino que se mezclan y
conviven en sociedades avanzadas como la nuestra. Mujeres que quiz no son
madres se hacen cargo (maternaje) de nios de otras en las familias recompues
tas o en estas mismas pueden criar conjuntamente a los de su compaero y los
propios. Al contrario, otras mujeres, madres biolgicas y genticas dejan el mater
naje en manos de otras sin perder por ello su capacidad de madres sociales. Muje
res solas, separadas o abandonadas por su pareja o incluso con ella, que juntan
en s todas y cada una de las maternidades de las que se ha hablado. Mujeres
que pueden ser madres biolgicas y genticas pero que no realizarn nunca labo
res de m aternaje ni sern madres sociales puesto que tienen una maternidad
subrogada (los llamados vientres de alquiler). Mujeres que adoptan nios y
se vuelven madres sociales. Mujeres que los acogen y sin ser madres realizan todo
el proceso de maternaje. Mujeres, en fin, que gracias a las tcnicas de reproduc
cin asistida pueden tener el hijo de sus sueos. Estos ltimos tipos son, evi
dentemente tambin, un ejemplo claro de una maternidad fragmentada en la que

197

198

A ntropologa del genero

la biolgica, la gentica, la maternidad social y el maternaje se juntan y separan


segn tipos y situaciones.
Es claro que las maternidades tecnolgicas, si bien suponen una ruptura con
un modelo maternal clsico e incluso con un modelo femenino muy criticado
por los estudios de gnero y feministas, dan lugar a otro camino crtico por lo
que suponen de manipulacin, medicalizacin, alteracin, desindividualizacin
y descorporalizacin del cuerpo femenino y de las propias mujeres que se some
ten a tcnicas tan invasivas como las que corresponden a reproducciones asis
tidas:
De qu hablo?; de los riesgos posibles para la salud que supone la prc
tica inherente a la tcnica de fecundacin extracorporal, que implica la hormonacin de todas las mujeres cada vez m s- que son captadas para nue
vos desarrollos propiciados por la misma tcnica? de la progresiva
medicalizacin de cada etapa y minuto de la vida de una mujer, de todas las
mujeres? del negocio que ha surgido desde la aparicin de la fertilizacin in
vitro y dei que se avecina con la produccin de vulos? de la ampliacin de
indicaciones que cada vez implican y capturan a ms mujeres frtiles y sanas
(Tabeada, 2 0 0 7 : 76).

Ciertamente que el debate feminista al respecto no es nuevo, ni tampoco diri


ge sus crticas tan solo a las tcnicas reproductivas sino a todos aquellos proce
sos y conductas, valores y prcticas sociales que se encaminan a controlar el cuer
po de las m ujeres, a norm arlo, a exigirle una determinada imagen o un
determinado producto. Un debate que pone de relieve la intrusin masculina en
un mbito que solo y exclusivamente debe ser femenino pues, como apunta Germaine Creer, los principios mximos del evangelio de la maternidad artificial
son, primero, que es preciso gestionar la fecundidad femenina y, segundo, que
no se puede confiar su gestin a las propias mujeres (2000: 120), y porque:
El desarrollo acelerado de la tecnologa de reproduccin no fue una res
puesta a las necesidades expresadas por las mujeres; se produjo porque los
cientficos necesitaban ampliar sus conocimientos sobre la concepcin huma
na y se sintieron impelidos a contrastar sus observaciones intentando repro
ducir el proceso en el laboratorio (o.c.: 124).

Ciertamente que en la crtica feminista a la manipulacin, el control y la medi


calizacin del cuerpo no solo se incluyen las tcnicas de reproduccin asistida sino
aspectos como la hormonizacin menopusica o anticonceptiva, el ndice elevadsimo de cesreas, e incluso el empleo de determinados instrumentos o tcnicas
mdicas de un modo desfavorable para la mujer o, en otro sentido, aquellos valo
res que la determinan hacia la eleccin de transformaciones de su cuerpo e inclu
so amputaciones del mismo (desde las cirugas estticas hasta la ablacin). Es igual

N uevos retos para la antrop ologa del genero

mente cierto que buena parte de estas crticas sobre las tcnicas reproductivas se
han centrado en el ordenamiento patriarcal y en el deseo de los varones de una
paternidad que legitime su virilidad y su poder de concebir. Sin embargo, el fen
meno de mujeres solas que desean tener un hijo en solitario y que hacen uso para
ello de tcnicas reproductivas es cada vez ms numeroso en las sociedades avan
zadas. Mujeres, adems, que representan un perfil muy diferente a aquellas que
pudiesen sentirse obligadas para salvaguardar el prestigio de su compaero, entre
otras cosas, porque sencillamente no lo tienen. Estas mujeres, que desde la pers
pectiva de la antropologa de la familia y el parentesco configuran un nuevo mode
lo de monoparentalidad (mejor, de monomarentalidad, puesto que son ellas y ni
camente ellas quienes encabezan, como en la mayor parte del modelo, las familias
que han formado) no solo tienen un perfil diferente respecto a su nivel profesio
nal, educativo y econmico, sino que representan opciones diferentes respecto a
su eleccin, legitimacin (Bock, 2000), y uso de tecnologas reproductivas o de
cualquier otro tipo (Mone, 2009a). El hecho de que con su vida y sus logros,
puesto que hablamos de mujeres con categoras socioprofesionales medias y altas,
con vivienda propia e independiente y con un cierto estatus, pudieran represen
tar un ejemplo modlico respecto a las exigencias femeninas de libertad, autono
ma y educacin choca paradjicamente con las exigencias feministas respecto a
la valoracin, representacin y manipulacin de su propio cuerpo. Es claro que
su deseo de maternidad y la importancia de los hijos para su identidad y realiza
cin personal queda muy lejos de los planteamientos feministas respecto al uso y
colonizacin del cuerpo femenino en aras del progreso, la ciencia, o un impera
tivo social como el de la maternidad (Stolcke, 1987; Tubert, 1991, Greer, o.c. y
Taboada, o.c.), pero tambin es cierto que no solo puede explicarse este fenme
no, muy complejo, desde los intereses de una industria, desde el protagonismo
de la clase mdica o desde la constatacin del dominio patriarcal. Lo interesante
para la antropologa del gnero es que, actualmente, el debate est abierto con
mltiples variantes y circunstancias.

199

7
La igualdad formal y la igualdad real:
logros y metas
de las polticas de gnero

Tal y como se comentaba en el captulo anterior actualmente los estudios de gene


ro en general, y la antropologa del gnero en particular, se han visto en la necesi
dad de reflexionar en problemticas diferentes propias de la posmodernidad y el
mundo globalizado. En el conjunto del texto se ha podido observar tambin cmo
el desarrollo de la categora de gnero y sus reflexiones e implicaciones culturales
se han ido imbricando con las diferentes teoras y posiciones feministas. Parece indis
cutible que los movimientos de mujeres, y a la par los movimientos de colectivos
sociales excluidos por su etnia o su sexualidad, fueron creando una conciencia sobre
la desigualdad social que fue calando no solo en los planteamientos tericos de los
grupos acadmicos sino en el conjunto social y en la agenda poltica. Esta unin de
movimientos reivindicativos y de instituciones polticas ha tenido sin duda luces y
sombras. Por una parte, la voluntad poltica de conseguir una igualdad formaliza
da en los diferentes marcos legislativos y normativos abre sin duda un buen pano
rama a la hora de reclamar nuevos pactos en las relaciones de gnero. Por otra, se
pone de relieve que la norma no transforma conductas y mentalidades y que inclu
so en ella y desde ella se pueden originar y conservar ideologas androcntricas que
refuerzan desigualdades y exclusiones genricas en tanto que no se encaminan a
reformas estructurales sino puntuales. Por ltimo, el protagonismo de las institu
ciones no permite ver, en primer lugar, que son varias las plataformas y las pers
pectivas desde las que se puede interpretar un problema social y obrar en conse
cuencia y, segundo, que en la mayor parte de las ocasiones la institucionalizacin

202

A ntropologa del genero

de una problemtica acaba diluyendo la realidad y cotidianidad de la misma a fuer


za de invisibilizar su singularidad y heterogeneidad expresiva y significativa.

7.1. El papel de los estados profeministas en la consecucin


de la igualdad entre mujeres y hombres
Cuando en 1945 surgi la Organizacin de Naciones Unidas solo treinta de los
cincuenta y un estados que la componan permitan a las mujeres tener iguales
derechos que los hombres, el voto les estaba vedado y no se les permita ocupar
cargo pblico alguno. Tuvieron que transcurrir treinta aos para que en 1975 se
celebrara en Mxico D.E la Primera Conferencia Mundial sobre la Mujer y otros
cuatro ms para que en el mes de diciembre de 1979 tuviera lugar la Convencin

sobre la eliminacin de todas las form as de discriminacin contra la mujer


(CEDAW). Esta reunin est considerada por los expertos un verdadero hito en
la historia jurdica de la igualdad, en tanto que en su conjunto se abarcan pro
blemticas de los diferentes tipos de discriminacin: el poltico, el econmico, el
social y el cultural. Copenhague en 1980, Nairobi en 1985, donde ya se habla de
un modo directo de la violencia sobre las mujeres, y Beijing en 1995 son otros
hitos para que la voz de las mujeres se oyese internacionalmente en reclamacin
de sus derechos como ciudadanas: desarrollo integral, salud y derechos repro
ductivos, salud sexual y maternidad segura. Diez aos despus, los acuerdos de
Pekn se revisaban y evaluaban en Nueva York e incluso hoy da la Comisin de
la condicin jurdica y social de la mujer de la ONU (CSW) da cumplida cuenta
de buena parte de los logros y tambin de los fracasos en estos mbitos. Entre los
pases ms pobres y los ms desarrollados existe una gran brecha respecto a la
situacin, derechos y expectativas femeninas que una y otra vez se ponen de relie
ve en los documentos de las organizaciones internacionales, gubernamentales o
no. Sin embargo ello no puede hacer pensar que en los pases del llamado Primer
Mundo se haya conseguido la igualdad entre hombres y mujeres ms all de la
formal o legal que aun siendo bsica, es evidente, no resulta suficiente para hablar
de paridad. Las etapas por cubrir en la carrera de lucha por la igualdad estn muy
claras cuando se piensa, por una parte, en el marco formal de las polticas pbli
cas diseadas en favor de la misma y, por otra, en los sesgos diferenciadores de
estas polticas e incluso en las posibilidades reales de ejecucin de las leyes.

7.1.1. Las Polticas Pblicas y las sociedad es igualitarias


La igualdad es uno de los valores fundamentales de las democracias modernas.
Por lo comn siempre que se habla de ella se hace mediante referencias que inci

L ogros y m etas de las p olticas de gnero

den en situaciones en las que no existen diferencias, hacindose as una homo


loga entre una y otras. Sin embargo, y tal y como se ha venido indicando, la
igualdad no es la falta de diferencias sino la ausencia de desigualdad, es decir,
de todas aquellas discriminaciones que se puedan generar por la existencia de
esas diferencias. En este sentido, a lo largo de los ltimos aos, tanto en las esfe
ras nacionales como en la internacional, se ha ido abriendo y desarrollando un
marco jurdico que permita la resolucin del conjunto de problemas que conlle
va el logro de la igualdad y que, al tiempo, genere las polticas singulares que se
vayan necesitando.
El problema de la consecucin de la igualdad desde luego no es nuevo. Ya en
1957 el llamado Tratado de Roma estableca que una de las obligaciones de los
estados firmantes era la aplicacin del principio de igualdad en la retribucin de
los trabajadores y las trabajadoras que desempeaban el mismo trabajo; sin
embargo, es posteriormente cuando los estados democrticos hacen de tal prin
cipio un rasgo de su identidad. Espaa consagra e incorpora el principio de igual
dad o de no discriminacin en su ordenamiento jurdico mediante la Constitu
cin de 1978 (artculo 1, artculo 9 .2 ., artculo 10.1., artculo 14.1. y artculo
53.1.) y a travs del Estatuto de los Trabajadores como norma mnima de dere
cho en el mundo laboral. Ms recientemente el llamado mainstreaming de gne
ro (un enfoque integrado que obliga a considerar la igualdad de oportunidades
entre hombres y mujeres como objetivo prioritario de todas las polticas y en
todos los niveles de decisin) y desde luego la Ley Orgnica 3/2007, de 22 de
marzo, para la Igualdad Efectiva de Mujeres y Hombres (conocida comnmen
te como la Ley de Igualdad), y que en cierto modo respondi a la obligacin de
trasponer al ordenamiento espaol directivas de la Comunidad Europea en mate
ria de igualdad, ha representado un cambio importante en el enfoque del trata
miento de la igualdad entre mujeres y hombres. Primero, porque su objetivo es
el avance efectivo en esa materia y despus, porque incorpora a la persecucin
y sancin de las infracciones por discriminacin una voluntad preventiva de esas
conductas discriminatorias y una previsin de polticas activas que ayuden a
lograr el principio de igualdad que se pretende. Por ltimo, adems de ciertas
mejoras en aspectos concretos del mbito laboral, merece la pena destacar que
la LOIEMH prev un marco general para la adopcin de las llamadas acciones
positivas, mediante las cuales se introduce un derecho temporal, nicamente a
favor de las mujeres, tendente a corregir aquellas situaciones de constatable desi
gualdad fctica que no pudieran ser corregibles mediante la sola formulacin del
principio de igualdad formal o jurdica. Es decir, la pretensin de estas acciones
positivas es acercar posiciones, compensar desigualdades previas, con el objeti
vo de conseguir realmente la igualdad de oportunidades entre hombres y muje
res; todo ello, evidentemente, sin obviar los mritos personales singulares de cada
individuo en cuestin. As lo explica judith Astelarra (2000: 133):

203

204

A ntropologa del genero

La igualdad de oportunidades en la tradicin poltica liberal clsica impli


ca que todos los individuos han de tener la misma oportunidad y que las desi
gualdades [...] que se producen se deben a los distintos mritos que tienen las
personas. Es decir, todos han podido utilizar las mismas oportunidades, pero,
como son diferentes [...], algunos son ms capaces que otros, entonces termi
nan siendo desiguales. Existen, por lo tanto, desigualdades injustas que deben
ser corregidas, cuando no se ha tenido en el punto de partida las mismas opor
tunidades, y desigualdades que expresan las diferencias meritocrticas y que
son legtimas.

Es obvio pues, que diferentes polticas requerirn distintas formas de accio


nes positivas: sistemas de cuotas, lneas de crdito especiales, contrataciones con
beneficios fiscales y de seguridad social o apoyos especiales a las organizacio
nes que trabajen por la igualdad de oportunidades; y tambin que los diferen
tes marcos referenciales (nacional, autonmico o local) darn lugar a polticas
pblicas de diverso calado en tanto que su compromiso y normativas de desa
rrollo difieren en cada caso. Por otra parte, hay que tener en cuenta que las Pol
ticas Pblicas han de corregir situaciones concretas de discriminacin de las
mujeres que tradicionalmente se han achacado a diferencias naturales o esen
ciales, tal y como ya se ha visto. Se hace necesario paliar las ausencias, visibilizar las presencias femeninas, en mbitos pblicos: desde el mundo empresarial
al poltico, desde la representacin de los sindicatos a la de los consejos de admi
nistracin, desde los rganos consultivos a los de gestin y decisin. Adems
esta operacin debe conllevar la contraria: realizar tambin Polticas Pblicas
para que los varones puedan visibilizarse en los lugares donde habitualmente
era protagonista la mujer. No es pues un camino desde lo privado a lo pblico,
sino tambin de lo pblico a lo privado. Un camino que lgicamente debe impul
sar las Polticas Pblicas, pero que necesita tambin una tarea de cambio en la
sociedad y en las personas y una modificacin en lo que respecta a las relacio
nes, las conductas y los valores de gnero.
As pues, en un sentido general, se puede hablar de Polticas Pblicas cuan
do lo hacemos de aquellas acciones de las autoridades pblicas que van enca
minadas al bienestar social. Dentro de estas polticas se destacan las denomina
das Polticas de Igualdad (De Villota, 2000), que estn constituidas por aquellas
decisiones, objetivos y medidas que son adoptadas por las instituciones pblicas
a fin de fomentar la igualdad entre hombres y mujeres al tiempo que se propo
nen una mejora sustancial en la situacin econmica, cultural y poltica de estas
ltimas (Bustelo y Lombardo, 2007). Su base, como ya se dicho, es el generali
zado consenso de que la igualdad entre hombres y mujeres es no solo un requi
sito democrtico sino una necesidad a fin de que una sociedad en concreto o
un conjunto de ellas (los pases de la Unin Europea, por ejemplo) crezca de un

L ogros y m etas de las p olticas de genero

modo saludable. No es pues extrao que en los ltimos aos las Polticas de
Igualdad formen parte importante de las agendas polticas, lo que conlleva la
existencia de un amplio marco normativo, social y poltico que permite la pues
ta en marcha de programas de igualdad y el fomento de inversiones institucio
nales y privadas en medidas que se destinen a este fin.
Sin embargo, hablar de Polticas de Igualdad no es hablar de modo autom
tico de igualdad de gnero ya que, como se podr apreciar con el caso de la con
ciliacin, estas mismas polticas pueden reproducir modelos y situaciones que
precisamente se quieren combatir suponiendo, por ello mismo, una dificultad en
el avance hacia la igualdad. De hecho, los mismos pases de la Unin Europea
pueden tener marcos de interpretacin y actuacin que no miren como central
la problemtica de gnero, dando lugar as a diversos planteamientos y acciones
polticas que dificultan an ms una situacin ya de por s variada y compleja.
Al respecto, es necesario constatar que los diversos modos de entender la igual
dad de gnero en los distintos niveles polticos (supraestatal, estatal y subestatal) e incluso las distintas actuaciones de los diferentes actores y agentes socia
les de un mismo nivel conllevan no solo una visin heterognea de los problemas
sino una variedad excesiva a la hora de las estrategias e implementaciones de
soluciones.
No obstante, es una realidad, actualmente se constata un impulso a estas
Polticas de Igualdad que se basa en el hecho de que en los estados democrti
cos tanto el bienestar social como la igualdad son valores fundamentales. Otro
problema diferente y de distinto calado, en el que en este momento no se puede
incidir, sera preguntarse sobre la interaccin de ambos valores (igualdad y bie
nestar) con el mismo concepto de ciudadana. Es decir, la complejidad del con
cepto de ciudadana en el que se integran multitud de personas, con diferentes
sexos, clases sociales, etnias, religiones, culturas, grados de autonoma, etc. difi
culta hablar de un modo generalizado. Por otra parte, no sera gratuito interro
garse tambin por una posible quiebra de los llamados Estados de Bienestar o
si, por el contrario, el problema proviene de una crisis en el orden de priorida
des de aquellos criterios que se utilizan para la creacin e implementacin de
estas polticas igualitarias: necesidad, gnero, ciudadana, contribucin o cual
quier otra tipologa clasificatoria.
Lo que es claramente decisorio es la consideracin misma de las polticas
sociales, cuyos tipos pueden dar idea del horizonte que cada pas tiene sobre el
bienestar de sus ciudadanos y sobre aquellos sujetos o instituciones en los que
debe recaer la gestin del mismo. En este sentido se podra establecer una rela
cin entre Estado de Bienestar y calidad y grado de las Polticas Pblicas en un
amplio sentido. As, desde la inicial tipologa de Titmuss (1981), quien plante
el modelo residual/asistencial de bienestar, llamado tambin americano, (en el
que se da primaca al mercado y a la familia), el modelo de rendimiento indus

205

A ntropologa del gnero

trial o continental (en el que las instituciones de bienestar social tienen un papel
como auxiliares de la economa en tanto que atienden las necesidades sociales
segn los resultados laborales y los indicadores de productividad) y, por ltimo,
el modelo institucional redistributivo, o angloescandinavo, en el que el bienes
tar social cumple una funcin integradora de la sociedad y debe proporcionar
servicios no sujetos a las leyes del mercado, sino guiados por los principios de
igualdad y solidaridad), varios especialistas han clasificado los diferentes mode
los de Estados del Bienestar centrndose en distintos aspectos y variables.
Quiz la tipologa ms conocida y utilizada sea la que Esping-Andersen rea
liz en 1990 y se public en espaol tres aos despus. Tomando como base los
pases de la O CD E, Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econ
mico, centrndose en la relacin de trabajo remunerado y bienestar, y atendien
do a la orientacin de las Polticas Pblicas y a su incidencia es la desmercantilizacin del trabajo, formul tres tipos de regmenes de bienestar. En primer lugar
el conservador , propio de pases como Francia, Holanda y Alemania y Aus
tria, cuyo sistema de seguridad social es un recurso pblico y sus polticas se diri
gen a la familia ms que al individuo. En segundo lugar el liberal, caracteri
zado por una cobertura mnima de seguridad social y un fuerte apoyo al mercado
de trabajo, lo que generalmente desemboca en la privatizacin de los servicios
de apoyo a las familias. Ejemplos de este sistema son Estados Unidos, Australia,
Canad y el Reino Unido. Por ltimo, los pases nrdicos protagonizaran el
modelo socialdemcrata, con un estado de bienestar universalista que garan
tiza la cobertura de la seguridad social partiendo del derecho social del indivi
duo y orientndose, pues, a unas Polticas Pblicas basadas en la igualdad real,
tanto pblica como privada. Siguiendo esta misma divisin otros autores (More
no, 2002) hablan de modelo colonial, modelo continental y modelo nr
dico. De una u otra manera, con posterioridad a este planteamiento de EspingAndersen, la clasificacin fue matizada y ampliada por otros autores (Ferrera,
1996; Sarasa y Moreno, 1995; Moreno 2000) que incluyeron un modelo deno
minado familiarista que estara representado por los pases mediterrneos del
sur de Europa y en el cual la actuacin y presencia de la familia constituye un
elemento diferenciador y caracterstico del bienestar.
En otro sentido, la tipologa de Esping-Andersen olvid la importancia de
las relaciones de gnero y de la divisin sexual del trabajo e incluso la centralidad que para este tema tiene el trabajo no remunerado que las mujeres reali
zan en las familias as como su rol como productoras de satisfaccin vital
(Moreno, 2002: 1), aspectos de indudable protagonismo a la hora de hablar de
bienestar y por tanto de Polticas Pblicas. Consciente en parte de estos pro
blemas, el autor realiz una revisin de su planteamiento inicial (Esping-Ander
sen, 2003) e introdujo una mirada crtica respecto a las transformaciones socia
les propias del mercado de trabajo y de las familias, viendo as la interaccin

Logros y m etas de las p olticas de genero

de estos dos mbitos con el bienestar social y demostrando cmo, incluso agru
pados en el mismo tipo clasificatorio, cada pas vara en su orientacin y apli
cacin de las Polticas Pblicas. Sin embargo, pese a que plante que los pases
nrdicos son los que tienen unas polticas ms beneficiosas para las mujeres e
incluso que posteriormente (2008) aadira como criterio el grado de familiarismo y su influencia en la reduccin de la oferta de trabajo femenina, no pue
de decirse que su anlisis haya recogido en su totalidad la relevancia de la asi
metra de gnero.
Por parte de algunas autoras feministas (Lewis, 1992), sin embargo, se plan
te la importancia que tiene el obviar en los anlisis la categora de gnero cuan
do se habla de la interaccin entre el estado, el bienestar y el mercado de tra
bajo, sobre todo teniendo en cuenta que parte del protagonismo del bienestar
recae de forma diferente en hombres y en mujeres y que la mercantilizacin del
trabajo provoca significados distintos en unas y otros. Parece evidente que la
divisin de los roles sexuales y la participacin mayoritaria de las mujeres en el
trabajo no remunerado les impide, o por lo menos dificulta, su participacin
plena en el mundo laboral (Carrasco, 2 0 0 1 ; Borderas, Carrasco y Alemany,
1994). Es por ello que la aportacin de Diane Sainsbury (1999) a las tipologas
de estados de bienestar sea importante tambin para la crtica de gnero (Cas
tro, 2008). Mediante variables como la divisin sexual del trabajo, la especifi
cidad de quien recibe la prestacin social y en calidad de qu, el criterio que se
toma para fijar la base del establecimiento de los incentivos fiscales, la consi
deracin de lo pblico y lo privado as como las posibles remuneraciones de los
trabajos de esta ltima esfera, y las modalidades y condiciones de las polticas
en s, Sainsbury establece tres modelos: el male breadwinner regime, el separate gender roles y el individual earner carer. Como sus nombres indican, el pri
mer modelo representa una estricta separacin sexual de la actividad y la divi
sin de roles entre un hombre sustentador, independiente econmicamente, y
una mujer cuidadora que depende de su pareja. El principio que rige la asigna
cin de los recursos propios de las Polticas Pblicas es el de la provisin y al
proveedor se le hace as sujeto de las mismas. En el segundo modelo se supone
igualmente una separacin sexual del trabajo en tanto que las mujeres, por tener
un empleo peor remunerado que el de los hombres, siguen siendo dependien
tes y asumen las actividades de cuidado casi de forma exclusiva. En este caso
las Polticas Pblicas reconocen ambos aspectos: provisin y cuidados, pero con
resultados muy diferentes. Y finalmente, el tercer modelo est basado en la complementariedad y en las funciones compartidas. Ambos, mujeres y hombres,
son corresponsables de proveer y de cuidar. El principio de las Polticas Pbli
cas es el de la residencia o la ciudadana. Como acertadamente apunta Castro
(o.c.: 12), este modelo ha conseguido romper el mito sobre la existencia de un
mismo modelo para todos los pases escandinavos [...] al identificar importan

207

208

A ntropologa del gnero

tes diferencias de gnero entre la orientacin de las polticas pblicas de pases


como Suecia, Noruega y Finlandia. Un hecho, por otra parte, puesto de relie
ve por Nyberg (2008) y Thoursie (2008), y que da cuenta del camino a recorrer
a la hora de autodenominarse como Estado de Bienestar, tal y como ocurre con
el caso espaol, y de iniplementar Polticas Pblicas.

7.1.2. L a conciliacin de la vida person al, fam iliar y lab oral


Como ya se ha mencionado, en los ltimos treinta aos la sociedad espaola
ha experimentado varios cambios sociales debido a factores de diverso calado
e intensidad en los mbitos poltico, econm ico, social y cultural. Estos cam
bios estructurales han supuesto tambin modificaciones en los valores y en las
representaciones sociales as com o en los modos y conductas apropiados en
diversos sectores y, desde luego, tambin en las relaciones humanas. As, ya se
ha referido ms arriba cmo el modelo tradicional familiar se ha modificado,
cmo el matrimonio no es la nica opcin posible, y cmo valores como la liber
tad, la independencia y la autonoma entran a formar parte del ideario feme
nino. Ello ha dado lugar no solo a nuevas formas de convivencia sino incluso
a modificaciones sustanciales en las ms tradicionales; un claro ejemplo lo cons
tituye el hecho del trabajo remunerado femenino y la cada vez menor presen
cia de hogares con ingreso nico, debido no solo a la incorporacin de las muje
res al mundo laboral sino a que la inestabilidad e incluso el desempleo masculino
influye en la normalizacin de la familia con doble fuente de ingreso, convir
tindose as en una estrategia de autoproteccin (Saraceno, 20 0 4 ), aunque a la
vez en un nuevo modo de relacin, no exento de problemas, entre hombres y
mujeres que forman pareja. El dinero, finalmente, resulta un factor importan
te en las relaciones de gnero (Dema M oreno, 2 006) y en la decisin de pro
yectar una vida familiar conjunta (Gustafsson, 2008).
Por otra parte, nuestro pas tiene algunas caractersticas que dificultan la
igualdad entre hombres y mujeres y dan cuenta de que, en algunos aspectos, las
desigualdades por razn de sexo siguen presentes y marcando no solo el mundo
laboral sino el familiar y las relaciones de gnero. Entre ellas se pueden resear:
1. La permanente divisin entre trabajo productivo remunerado y trabajo
reproductivo sin remunerar. Segn la Encuesta del CIS sobre Uso del Tiem
po en Espaa, realizada en 2 0 0 3 , ms de la mitad (un 5 6 % exactamen
te) del volumen de trabajo global realizado corresponde a trabajo no remu
nerado que en el 75% de los casos es realizado por mujeres.
2. La mayor presencia de las mujeres en las tareas de cuidadoras de perso
nas dependientes. Segn el Informe que el INE present en 20 0 2 , basn

L ogro s y m etas de las polticas de gnero

dose en la Encuesta sobre discapacidades, discapacitaciones y estado de


la salud (EDDES) realizada en 1999, en Espaa haba en ese momento
3.528.221 personas que dependan de otras, generalmente mujeres, para
poder realizar su vida en mnimas condiciones.
3. Continuo y permanente aumento de personas ancianas. D em ogrfica
mente ya se habla del envejecimiento del envejecimiento o incluso popu
larmente de una cuarta edad, trminos que expresan el aumento espec
tacular de las personas mayores de 65 aos: 7.404.260 en 2006, 8.084.582
previstos para el 2011 o 1 0 .8 7 6 .6 8 1 para 2 0 2 6 , lo que supondra un
2 1 ,6 % de la poblacin espaola, segn datos del INE.
4. Lo anterior hace prever un aumento considerable de los mayores depen
dientes que necesitarn cuidados; tareas que son tanto remuneradas como
no remuneradas.
Por otra parte, las Polticas de Conciliacin entran de lleno en estas Polti
cas de Igualdad de las que se viene hablando y son resultado de las polticas
europeas laborales, en concreto las de fomento del empleo, que han sido tan
promovidas por la Unin Europea en estos ltimos aos. Estas polticas han
sido concebidas, adems, como un proyecto actual y de futuro, pues no se debe
olvidar que en el marco del Tratado de Lisboa se acord trabajar para conse
guir en 2 0 1 0 un aumento del empleo femenino del 6 0 % . En nuestro pas, aun
que existe legislacin al respecto (Ley 39/1999 de 5 de noviembre) o incluso
variaciones legislativas de menor alcance, la aprobacin de la Ley Orgnica
3/2007, de 22 de marzo, para la Igualdad Efectiva entre Mujeres y Hombres
(LO IEM H ), como ya se ha apuntado, ha constituido un gran avance para res
ponder a las demandas sociales de conciliacin y de paso poner de relieve algu
nos problemas como las desigualdades laborales entre hombres y mujeres, sobre
todo en cuanto a diferencias salariales, las discriminaciones en promociones y
el acceso mismo al empleo.
Finalmente conviene tener presente que se trata de acciones pblicas que tie
nen un componente tico, en tanto que afectan a nuestro sistema de valores; un
componente social, ya que lo que subyacen son problemas y necesidades de nios
y adolescentes que estn solos, enfermos e impedidos que necesitan ayuda y de
personas que, por determinadas circunstancias, requieren cuidados; y, por lti
mo, conllevan tambin un componente econmico en tanto que el mantenimiento
de un modelo social de bienestar requiere ayudas de esta ndole y una partici
pacin laboral y contributiva mayoritaria.
Pero qu son las Polticas de Conciliacin? Pueden entenderse como tales
aquellas acciones que van dirigidas a permitir la interrelacin equilibrada y satis
factoria entre las esferas productivas y reproductivas en las que se encuentran
implicados tres tipos de agentes sociales diferentes (empresas, estado y personas

209

210

A ntropologa del gnero

trabajadoras) que se interrelacionan en tres mbitos tambin distintos: el perso


nal, el familiar y el laboral. A pesar de que no es lo habitual en los textos aqu
se considera de importancia incluir el primer trmino, ya que desde los aos
sesenta, en que el concepto de conciliacin fue utilizado por el movimiento femi
nista, se vena hablando solo de dos mbitos, familiar y laboral, como si los roles
que se desempearan en un momento determinado de nuestras vidas constitu
yeran la totalidad de nuestra identidad. Es decir, con la inclusin del mbito per
sonal se reivindica la existencia de un tiempo propio, exclusivo y diferenciado
tanto del ncleo laboral como familiar. Un tiempo, obvio es decirlo, que en las
mujeres se interpreta como un logro y un aspecto relevante de su autonoma
(Murillo, o.c.). El tiempo, igual en cantidad para todos los humanos en su cm
puto diario, puede llegar incluso a formar parte de polticas especiales y dife
renciadas (Toras, 2 0 0 4 y 2 0 0 5 ; Borrs, Toras y Moreno, 2007) y tambin a ser
la base de propuestas singulares, como la del anteproyecto de la ley italiana Las
mujeres cambian los tiempos, que fue impulsada por las mujeres del PCI en
1990 (Cordoni, 1993).
En el mbito de la conciliacin, adems, se aprecia cmo junto a las polti
cas de carcter pblico (en una diversidad de modos entre los que se podran
destacar las monetarias, no monetarias y las sensibilizadoras) se encuentran las
polticas laborales de carcter privado, que pueden formalizarse en mayor o
menor grado. De un modo u otro, cuando se habla de conciliacin se hace refe
rencia a acciones que permiten hacer compatibles tareas y mbitos muy dife
rentes, marcados con lgicas distintas pero en las que queda lejos la reflexin y
anlisis de la igualdad o desigualdad entre hombres y mujeres que se produce
y reproduce por la prctica de tales medidas.
Algunos datos pueden ayudar a situarnos en el contexto social en que se mue
ven las polticas de conciliacin espaolas, por ejemplo los de un informe reali
zado por GPI Consultores para el Observatorio para la Igualdad de Oportuni
dades entre mujeres y hombres cuyos resultados salieron a la luz el 5 de mayo de
2005. Los objetivos de ese estudio se centraban en cuatro aspectos relevantes:
1. En qu medida la conciliacin de vida familiar y la vida laboral consti
tuye un problema para la poblacin potencialmente activa?
2. Qu barreras dificultan la compaginacin de responsabilidades familia
res y la ocupacin remunerada?
3. Qu efectos no deseados se derivan de tales barreras?
4. Cmo resuelven las personas la compaginacin de lo familiar y lo laboral?
Es interesante apuntar que, tal y como se ha dicho anteriormente, la vida
personal no aparece por lado alguno, lo que desde luego no coadyuva a visibilizar las desigualdades de gnero. Por otra parte, haciendo un barrido general

L o g ro s y m etas de las p olticas de gnero

del informe mencionado, algunos nmeros pueden resultar esclarecedores. As,


un 4 6 % de los encuestados en edad laboral opinaron que la compatibilizacin
de vida laboral y familiar es complicada o muy complicada. Lo significativo es,
que si cortam os mediante la variable sexo, un 5 1 ,2 0 % de mujeres tienen esa
opinin mientras solo la muestra un 4 0 ,60% de los hombres. Pero an hay ms:
si se toma una perspectiva intragnero y se sesgan las respuestas mediante la
variable actividad, un 5 4 ,4 0 % de mujeres ocupadas opinan sobre la complica
cin de la conciliacin mientras que las amas de casa comparten tal opinin en
un 4 9 ,4 0 % y las mujeres inactivas en un 3 9 ,6 0 % . Por otra parte, si se com bi
na el sexo y el tipo de hogar, se aprecia cm o aquel y el papel de cuidador se
relacionan con la carga del cuidado, de manera que en los hogares nucleares un
4 2 ,1 0 % de hombres y un 5 4 ,4 0 % de mujeres piensan en una conciliacin com
plicada (hay que resaltar aqu los ms de doce puntos diferenciales), en los
monoparentales las cifras corresponden a un 37,20% para hombres y un 51,40%
para mujeres (ms de catorce puntos de diferencia), en los hogares extensos se
obtuvo un 4 2 ,9 % frente a un 5 8 ,6 % (una diferencia de casi diecisis puntos),
mientras en los hogares sin cargas los porcentajes rozan la igualdad con un
3 5 ,7 % de hombres que opinan que la conciliacin es muy complicada frente a
un 3 5 ,9 % de mujeres.
Aparte de causas culturales y estructurales de diverso tipo es obvio que el
uso asimtrico del tiempo en las tareas del hogar de las personas ocupadas (1
hora y 30 minutos para los hombres y 3 horas y 10 minutos para las mujeres)
o en el cuidado de hijos e hijas menores (2 horas y 20 minutos en el primer caso
y 3 horas y 38 minutos para el segundo) son factores que se deben tener en cuen
ta. Curiosamente, adems, mientras que en el caso de las mujeres desciende un
poco el porcentaje de ese tiempo de cuidado cuando se comparan activas y no
activas a favor de las primeras, en el caso de los hombres apenas hay cambios
perceptibles. Es decir, ocupados o no, el tiempo que emplean los varones en las
tareas de cuidados es muy similar y, desafortunadamente la jornada de las muje
res ocupadas contina dentro de casa, dando lugar a las famosas superwo
man que tanto gustaron hace unos aos (Fitoussi, 1989). Supermujeres que,
como indica M oreno (2002: 4 6 ), son un tipo de mujer mediterrnea que ha
sido capaz de reconciliar su trabajo no remunerado en el hogar con sus cada
vez mayores y ms exigentes actividades profesionales en el mercado laboral
form al. Tal y como se ha comentado, los huecos de los estados de bienestar
en el cuidado de los ciudadanos suelen cubrirlos las familias en general y las
mujeres en particular.
Por otra parte, si se recapitula lo expuesto hasta aqu, puede apreciarse cmo
hay diversos modos de significar el concepto conciliacin y cmo las medidas
que se tomen para llevarla a cabo y hacerla efectiva dependern de cul sea el
principal objetivo. Al respecto, no es extrao que diferentes autoras hablen de

212

A ntropologa del gnero

estas Polticas de Conciliacin bajo el prisma de polticas familiares (Brullet,


2000), de polticas de empleo (Carrasquer y Martn, 2005), de polticas demo
grficas (Macinnes, 2005) o se puedan ver bajo la ptica de las Polticas de Igual
dad c incidir en una perspectiva de gnero de carcter feminista.
Es muy evidente que, en esta ltima perspectiva, pueden distinguirse dos
tipos de polticas. Por una parte, aquellas que tienen como principal objetivo
que las mujeres con cargas familiares puedan acceder a un empleo; lo que es
importante, sin duda, pero no suficiente, pues como apuntaba Myrdal el pro
blema actual no es que las madres puedan ser trabajadoras, sino que las traba
jadoras puedan ser madres. En otro sentido, adems, centrndose en ese aspec
to del empleo se deja fuera de la discusin el reparto de la carga global del
trabajo. Este concepto puede definirse como la suma de trabajo remunerado
y no remunerado observada desde la perspectiva individual y desde la suma
total (Garca Sainz, 2002: 37), lo que sin duda planteara la consideracin del
trabajo como un todo, no existiendo as lmites o fronteras entre mercado y no
mercado. Igualmente, al presentar solo desde la perspectiva del empleo el pro
blema de la conciliacin, por una parte, se obvian las referencias a las estruc
turas sociales y a la ideologa que lo permite y sostiene y, por otra, aquellas pol
ticas que inciden en la necesidad de la participacin igualitaria de hombres y
mujeres tanto en el mbito de la produccin como en el de la reproduccin. En
este sentido, no hay que olvidar que el principal obstculo para la participacin
plena de las mujeres en el mercado de trabajo y en su promocin profesional
es, precisamente, el cuidado de las personas dependientes y que el hecho de que
ellas sean las cuidadoras naturales, y por tanto generalmente, las cuidadoras
efectivas, supone no solo una deformidad ideolgica de lo que es el sexo y el
gnero sino una profunda desigualdad que atenta contra la tica y los derechos
humanos.
Cuidados son todas aquellas actividades que tienen como objetivo propor
cionar bienestar fsico, psquico y emocional a las personas. Y es precisamente
el aspecto de los cuidados (no profesionales) uno de los puntos neurlgicos de
la conciliacin. Es de sobra conocido el hecho de que las mujeres son quienes
de forma mayoritaria cuidan de las personas dependientes e incluso de los ancia
nos y, en general, de todos los miembros de sus familias, pues de nuevo el pro
ceso de naturalizacin del que se viene hablando a lo largo de todo este texto
genera ciertos imperativos de gnero. Adems de este estado de cosas hay que
tener presente lo que aqu se llamar la lgica de la disponibilidad; es decir, si
las mujeres no tienen un trabajo remunerado que les robe su tiempo, este est
libre y disponible para las tareas de reproduccin y cuidado, sin necesidad siquie
ra de remuneracin monetaria. Es evidente, claro est, que en algunos casos de
parejas de doble salario habra que pensar en persona cuidadora, pero tam
bin es claro que la desigualdad de gnero en la pareja, las ideologas y valores

L ogros y m etas de las p olticas de gnero

sobre los trabajos femeninos y masculinos, las mismas segregaciones del merca
do laboral y las distinciones de gnero en algunas Polticas de Conciliacin (por
ejemplo, la diferencia entre los permisos de paternidad y maternidad en cuanto
a tiempo y transferibilidad) hacen todava posible la homologacin de persona
cuidadora y mujer. A estas razones hay que aadir tambin la dificultad de reco
nocer los cuidados como un trabajo, dado que no se monetarizan y tienen un
comportamiento moral y afectivo que conlleva una tendencia a invisibilizar el
tiempo y la dedicacin que suponen y el conjunto de saberes y tcnicas que les
son inherentes.
No es momento, sin embargo, para detenerse en un anlisis de esta proble
mtica que, adems, necesitara un tiempo y un espacio propios dada su impor
tancia y heterogeneidad. No obstante, s hay que constatar que buena parte de
las normativas de las Polticas Pblicas de conciliacin son en realidad lo que se
podra denominar polticas para el cuidado, pues no hay ms que pensar, por
ejemplo, en los permisos de maternidad y paternidad o en los de crianza de meno
res o dependientes. Por otra parte, y a pesar de la necesidad de ir pensando en
los cuidados de la vida reproductiva como en un trabajo (Carrasquer, Torms
y otros, 1998), quiz especial en tanto que ana aspectos materiales, morales y
afectivos, lo que es cierto, tal y como expuso Carol Thomas y recuerda Martn
Palomo (2007), es que los cuidados son transversales y complejos dadas las dife
rentes dimensiones que operan en su puesta en marcha: la identidad social de
quien cuida, de la persona cuidada, la relacin entre la persona que cuida y la
cuidada, la naturaleza del cuidado, el mbito social en el que se ubica la rela
cin, el carcter econmico de la relacin de cuidado y el contexto institucional
en que se ejerce (M artn Palomo, o.c.: 8). Todo ello va haciendo ver que las
polticas conciliatorias abarcan algo ms que permisos y horarios: actividades,
tiempos, espacios, cuidados, desigualdades de gnero, necesidades diferentes,
sentimientos, valores ticos y morales y un largo etctera, pues es la propia fra
gilidad humana, sus limitaciones, lo que subyace bajo ellas.
En otro sentido, si bien es cierto que buena parte de la normativa laboral
permita una cierta conciliacin basada en permisos laborales, excedencias o
reducciones de jornada, actualmente la novedad de estas polticas conciliatorias
reside en dos aspectos. Primero, que las instituciones pblicas han tomado con
ciencia del problema y la iniciativa para su elaboracin. Y, segundo, que su pro
pio planteamiento enlaza con objetivos polticos y econmicos que se relacio
nan con el mercado. En realidad, algunos autores (Macinnes, o.c.) estn poniendo
de relieve cmo estas Polticas de Conciliacin no nacen explcitamente de las
demandas personales sino de las agendas polticas. De hecho, hay que apuntar
que algunas de ellas han surgido a fin de paliar problemas demogrficos con
cretos o situaciones especiales singulares ms que para dar respuesta y satisfac
cin a las necesidades comunes de los seres humanos.

213

214

A ntropologa del gnero

Por ltimo es interesante recordar aqu cmo en la agenda poltica se ha con


templado la importancia de los trabajadores y su centralidad en estas Polticas
Pblicas (otra cosa es que se haya hecho correctamente). No hay que olvidar,
adems, que en la Unin Europea estas Polticas de Conciliacin se desarrollan,
en multitud de ocasiones, como Polticas de Empleo, manifestndose as la reso
lucin europea de desarrollar Polticas de Igualdad de forma transversal (mains
treaming), lo que obliga a incorporar la dimensin de gnero a todas las Polti
cas Pblicas. En este sentido podra destacarse, adems, que algunos estudios
inciden en la importancia del mbito empresarial y orientan las medidas de con
ciliacin hacia aquellos trabajadores que, precisamente, tienen un puesto de direc
cin o bien una alta cualificacin. Trabajadores que, por una parte, parecen tener
menos problemas con la conciliacin pero que, por otra, no estn exentos de tal
conflictividad y sus consecuencias personales, sobre todo cuando se habla de
mujeres (Sol y Parella, 2004). Al respecto cabe nombrar otro tipo de iniciativas
como, por ejemplo, el denominado Estudio Chinchilla-Poelmans (Polticas
familiarmente responsables. Informe IPREI), realizado en el ao 2002, en el que
estos profesores del IESE proponen pautas de actuacin empresarial en la lnea
de las llamadas buenas prcticas y polticas family friendly. De hecho en
2003 se cre el sello Empresa familiarmente responsable por la Fundacin
+Familia, cuya parte tcnica la aport el mismo IESE. No puede tampoco olvi
darse aqu la labor precursora del llamado Programa ptima, a iniciativa del
Instituto de la M ujer en 1995, a fin de fomentar la igualdad de oportunidades
de hombres y mujeres o los denominados Planes de Igualdad contemplados
en los artculos 45 y 46 de la LOIEM H.
Por otra parte y en sentido crtico, segn el informe de QUIT (grupo de inves
tigacin de la Universidad Autnoma de Barcelona) el circunscribir la concilia
cin al mbito de los recursos humanos contribuye a su alejamiento del proce
so de negociacin colectiva, al tiempo que refuerza la individualizacin de las
relaciones laborales. Ante esta problemtica los poderes pblicos han tomado
algunas medidas (alentadoras ms que prescriptivas) para hacer que las empre
sas se impliquen ms all de los mnimos legales. Entre ellas hay que mencionar
la concesin de ttulos y reconocimientos que pueden mejorar su imagen social
y, sobre todo, a travs del buen ejemplo empresarial. No es extrao, pues, que
en la presentacin del denominado Plan Concilia para la Administracin del
Estado el entonces ministro Jordi Sevilla insistiera en que uno de los objetivos
del mismo era producir un efecto de arrastre.
Las Polticas de Conciliacin conllevan, por lo general, unos beneficios que
varan segn esas mismas polticas sean de carcter pblico (precisamente de las
que aqu se viene hablando) o de carcter privado. Tanto en un mbito como en
otro pueden establecerse de un modo formal o informal y tener carcter mone
tario (bonificaciones o ayudas econmicas concretas) o no tenerlo (los permisos

L ogros y m etas de las p olticas de gnero

y la regulacin de horarios seran ejemplos de este tipo), e incluso pueden tomar


la forma de medidas de sensibilizacin que se encaminen a conseguir la igual
dad de mujeres y hombres y su participacin corresponsable en el terreno doms
tico. En otro sentido se puede hablar de medidas de tiempo (horario flexible, tra
bajo a tiempo parcial, empleos compartidos, jornada laboral reducida y semana
laboral comprimida, por ejemplo), de excedencias y permisos concretos (de pater
nidad, de maternidad y de lactancia), de flexibilidad en el espacio (el teletraba
jo o las videoconferencias laborales), de polticas de servicios (guarderas), de
polticas de asesoramiento y apoyo profesional, e incluso de beneficios sociales,
como bonos de comida o transporte.
De un modo u otro estas polticas tratan de solventar problemas concretos
como el desencaje existente entre los horarios laborales y educacionales, inclui
do el largo periodo vacacional. Esta disparidad entre la lgica empresarial y
comercial y la educativa constituye uno de los problemas centrales que trata de
resolverse mediante la conciliacin de tiempos pero que, a la larga y en la reali
dad se suelen resolver mediante la ayuda de la pareja o, en su defecto, la de las
generaciones anteriores (los abuelos, generalmente) o el cuidado monetarizado.
En este ltimo caso las personas que cuidan son mayoritariamente emigrantes.
Un hecho comn a otros pases incluso con la inmigracin interna femenina,
sobre todo cuando se realiza en solitario (Betrisey, 2005 y 2006). El mbito de
los cuidados se ha convertido, pues, en un espacio laboral que absorbe buena
parte de la mano de obra femenina y migrante que no encuentra acomodo en
otros sectores de trabajo. Un simple vistazo a las calles de nuestras ciudades da
buena cuenta de este aspecto que se comenta, incluso si se refiere al cuidado de
ancianos.
Cuando las mujeres migrantes salen de su pas y se emplean como madres
vicarias se establece una cadena internacional de cuidados que sin duda con
lleva grandes costes personales y familiares (Parella, 2 0 0 7 ; Parella y Samper,
2007) e incluso problemas sociales y de salud (Betrisey, 2006a). En ocasiones,
el resultado de las migraciones es que una mujer deja a su hijo en otras manos
para cuidar al de otra mujer que a la vez ha dejado a su propio hijo en las suyas.
En estas cadenas, al igual que antes se ha comentado, el papel de las abuelas
es fundamental. Abuelas que permanecen o no en el pas de origen pero que,
de un modo u otro, al igual que las espaolas, hacen de madres sustituas. Se
puede, pues, hablar de un cuidado intergeneracional marcado por el sexo y la
filiacin (Tobo, 2 0 0 5 ) en el que los datos al respecto son concluyentes: son
mayoritariamente las madres de las madres quienes cuidan de los nietos. Otro
problema a destacar es la falta de servicios sociales que sean accesibles a toda
la poblacin, siendo un aspecto en el que se interrelacionan tanto la escasez de
oferta como el alto precio o la falta de especializacin para determinados colec
tivos.

215

216

A ntropologa del genero

A estos aspectos materiales se unen, como se ha ido viendo, aspectos ideo


lgicos que no solo no palian la desigualdad de gnero, sino que incluso la ahon
dan hasta tal punto que la conciliacin de la vida laboral, personal y familiar se
ha visibilizado en la sociedad espaola como un problema de las mujeres.
Esta es, precisamente y desde una perspectiva de gnero, la crtica central a
las Polticas de Conciliacin: se intenta solventar problemas sin transformar las
estructuras que los producen. Evidentemente, al hablar de Polticas Pblicas se
hace referencia tambin a sociedades concretas cuyos modelos culturales se interrelacionan con las instituciones y agentes sociales al tiempo que se entrelazan
con valores e ideologas singulares. Estos modelos tienen funciones explcitas
por medio de las cuales se norman las conductas, se construye la realidad y se
informa de la misma, se representan en el pensamiento las realidades exteriores
e interiores de los seres humanos, se interpreta y organiza el mundo e incluso se
legitima el orden mismo impuesto por esos modelos. Sin entrar en aquellos que
estn en relacin con los diferentes Estados de Bienestar, s hay que dejar cons
tancia de que tras el actual sentido del trmino conciliacin se encuentran los
desencajes sufridos en el tradicional modelo de la divisin sexual del trabajo.
El modelo tradicional de la divisin sexual del trabajo separa de un modo
absoluto (al menos en teora) la produccin y la reproduccin, generando as
una separacin sexual entre una mujer cuidadora y un hombre proveedor,
con espacios, roles, representaciones y valoraciones diferentes, complementarios
y no intercambiables, que comnmente se llegan a entrelazar con las distintas
construcciones de gnero que reflejan la feminidad y la masculinidad. En un sen
tido purista podra decirse que se est ante un modelo que no ha generado dema
siada controversia social (laboral y familiar) aunque probablemente s personal,
en tanto se ha basado en un modelo de ciudadana delegada, es decir, una ciu
dadana de segunda categora, propia de las mujeres, en la que la mayor parte
de los derechos sociales se otorgaba a travs de los varones y, en determinadas
pocas y clases sociales, en tanto estos participasen en el mercado de trabajo.
Es evidente que los desencajes de esta conciliacin tradicional aparecen con
el hecho de la actividad femenina. Desde este momento, y desde el modelo de
mujer activa y ocupada, se asiste a un segundo tipo de conciliacin, no total
mente superado en la actualidad, que se basa en la acumulacin de tareas por
parte de las mujeres trabajadoras y que ha dado lugar a lo que Laura Balbo
(1994), denomin doble presencia en 1979.
El modelo de doble presencia hay que entenderlo de modo diferente a lo
que comnmente llamamos doble jornada en tanto que esta puede asumir en
s misma el pluriempleo o la continuacin de una jornada de trabajo habitual
en casa. El modelo de Balbo expresa una doble carga de trabajo diferente vivi
do simultneamente, sincrnicamente, en el mismo espacio y tiempo. Es as un
no desconectar que se relaciona con las teoras (especialmente con las deno

L ogros y m etas de las p olticas de gnero

minadas spillover y de roles) sobre los conflictos de interferencia. Es precisa


mente este la demostracin de la falsedad y utopa del modelo puerta girato
ria (en el que los hombres entraban en el mbito reproductivo al comps que
las mujeres salan al productivo) o incluso del paritario del que tanto se habla
en la actualidad. La doble presencia supone en realidad una jornada intermina
ble (Durn, 1986) en la que se superponen tareas y preocupaciones de diversa
ndole y que desde luego necesita un nuevo contrato de gnero.
Independientemente, adems, de las estrategias colectivas e individuales que
los sujetos necesitados de conciliacin puedan emplear, y as mismo de la fala
cia que supone hoy en da un Estado de Bienestar como el espaol (con grava
men de carga en la familia y poca relevancia en la creacin y mantenimiento de
los servicios SAD), es necesario denunciar cmo, en la medida en que la conci
liacin no cambia las lgicas empresariales y sus representaciones laborales, en
la medida en que las cargas del trabajo reproductivo se siguen invisibilizando, y
en la medida en que esta carga recae en las mujeres, la conciliacin se dirige en
su mayor parte al colectivo femenino no para cambiar las ideologas y los dife
rentes modelos sociales sino para paliar la carga que la misma sociedad le ha ido
atribuyendo. No se plantea aqu que las mujeres (como tales) estn en el punto
de mira empresarial, sino que lo estn las personas cuidadoras que, a su vez, son
mayormente mujeres. Las Polticas de Conciliacin, tal y como hoy las conoce
mos, no hacen sino paliar circunstancias puntuales, pasar los desajustes de unas
a otras personas o generaciones (el caso de las abuelas cuidadoras o las cadenas
globales de cuidados son paradigmticos), sin examinar y reflexionar sobre otros
muchos problemas inherentes al trabajo y la lgica empresarial, al reparto de
roles sexuales en las familias, a las relaciones de gnero, a la construccin en s
de la feminidad y la masculinidad, o al concepto mismo de persona y sus nece
sidades.

7 .2. La violencia contra las mujeres


Como se ha indicado anteriormente podra decirse que, en perspectiva interna
cional, la Declaracin sobre la eliminacin de todas las form as de discrimina
cin contra la mujer, de 1979, fue el punto de partida para que las violencias
cometidas contra las mujeres entraran a formar parte de las agendas polticas.
En 1993 la Asamblea General de la ONU aprob la Declaracin sobre la elimi
nacin de la violencia contra la mujer, con lo que no solo se asuman los obje
tivos de anteriores reuniones internacionales, sino que se responsabilizaba a los
gobiernos de tomar medidas reales y concretas para evitar este tipo de violencia
en sus respectivos pases. La Conferencia de Pekn , ya mencionada, dio un paso
ms cuando afirm que cualquier tipo de violencia contra las mujeres era, en

217

A ntropologa del genero

realidad, un atentado a sus derechos humanos. No fue pues extrao que un ao


despus, en 1996, en un informe de Naciones Unidas se considerase que la vio
lencia realizada contra las mujeres en el mbito de lo domstico debiera asimi
larse a la tortura y penalizarse como tal.
Sin embargo estas consideraciones sobre la violencia contra las mujeres son
relativamente modernas, y desde luego ms expresivas de un deseo o deber ser
que de una realidad cotidiana. A lo largo de la historia, y adems expresado
con profusin por algunas leyes e incluso por canciones y otras expresiones
artsticas y literarias, se encuentran multitud de situaciones en las que diferen
tes formas de violencia contra las mujeres no solo son consentidas sino hasta
alentadas partiendo de un extensivo derecho a la correccin del cabeza de
familia a todos los miembros que estuviesen bajo su cuidado, incluyendo as a
sus propias mujeres, y amparados, en mltiples ocasiones, por un cdigo de
honor en el que la mujer era una posesin ms de los varones (Crdoba de la
Llave, 2006). Baste recordar al respecto que hasta 1989 en nuestro pas exis
tieron los delitos contra la honestidad y se hablaba de deseo deshonesto,
lo que sin duda hace ver cmo la representacin de la honra familiar por par
te de las mujeres deja paso a su libertad sexual como un bien jurdico (Osbor
ne, 2009).
En el artculo primero de la mencionada Declaracin de 1993 la ONU con
sidera violencia contra las mujeres todo acto de violencia basado en la perte
nencia al sexo femenino que tenga o pueda tener como resultado un dao o sufri
miento fsico, sexual o psicolgico para la mujer, as como las amenazas de tales
actos, la coaccin o la privacin arbitraria de la libertad, tanto si se producen
en la vida pblica como en la privada. Por su parte, la Comisin Europea sobre
Igualdad de Oportunidades , en 1999, defini tal violencia como aquella que se
ejerce mediante el recurso o las amenazas de recurrir a la fuerza fsica o al chan
taje emocional, incluyendo la violacin, el maltrato de mujeres, el acoso sexual,
el incesto y la pederasta. Esta ltima definicin alerta claramente sobre el hecho
de las mltiples caras que la violencia contra las mujeres puede adoptar; facetas
entre las que se pueden destacar, en un sentido amplio, la violencia sexual, el
acoso sexual y la violencia de gnero.
A pesar de que estas lneas se centrarn en esa ltima violencia, es necesario
considerar algunos aspectos comunes a todas ellas en tanto que se habla de una
violencia estructural, es decir, basada en el modo mismo en que se hallan esta
blecidas las relaciones de gnero en un sistema patriarcal. Una violencia que res
ponde, pues, a un mecanismo de control sobre todas las mujeres; que se encuen
tra relacionada con determinados modelos culturales que responden a las
exigencias e imperativos propios de esas relaciones y que, en mayor medida pri
vada que pblica, todava se sigue considerando un problema individual, ya sea
de una determinada pareja, ya sea de un concreto comportamiento y, por tanto,

L ogros y m etas de las p olticas de gnero

219

tolerndose o disculpndose en cierta medida. Solo bajo este amparo social e


incluso en ocasiones institucional pueden entenderse algunas declaraciones pbli
cas y sentencias judiciales verdaderamente alarmantes. Realmente, como escri
be Sau (1998: 167) los malos tratos a mujeres son la manifestacin particular
y especfica de los malos tratos estructurales, institucionalizados, que forman
parte del orden patriarcal. Su propia institucionalizacin hace que pasen inad
vertidos y circulen como un material obvio respecto del que no hay que dar expli
caciones ni justificarse.
Y
efectivamente, tal y como apuntaba Kate Millet, cuesta reconocer que la
violencia est formando parte del ncleo estructural del patriarcado:
No estamos acostumbrados a asociar el patriarcado con la fuerza. Su sis
tema socializador es tan perfecto, la aceptacin general de sus valores tan fir
me y su historia en la sociedad humana tan larga y universal, que apenas nece
sita el respaldo de la violencia. Por lo comn, sus brutalidades pasadas nos
parecen prcticas exticas o primitivas, y las actuales extravos individua
les, patolgicos o excepcionales, que carecen de significado colectivo. Y, sin
embargo, al igual que otras ideologas dominantes tales como el racismo y el
colonialism o, la sociedad patriarcal ejercera un control insuficiente, e inclu
so ineficaz, de no contar con el apoyo de la fuerza, que no solo constituye
una medida de emergencia, sino tambin un instrumento de intimidacin cons
tante (1975: 58).

Que las diferentes violencias contra las mujeres tienen principalmente una
base estructural y que se imbrican con el modo en que se han construido socioculturalmente las relaciones de gnero es un tema prioritario en los estudios y
movimientos feministas. Ya desde sus inicios estos movimientos denunciaron rei
teradamente la violencia de muchos comportamientos que tanto en el seno de la
familia, como en la sociedad en general, venan sufriendo las mujeres. As por
ejemplo, fue logro feminista importante el considerar cmo la violacin de las
mujeres era en realidad un proceso consciente de intimidacin por el cual todos
los hombres mantienen a todas las mujeres en un estado de miedo (Brownmiller, 1981: 5) e incluso el debate sobre la objetualizacin sexual de las mujeres
que produjo la controversia, dentro de los mismos movimientos feministas, sobre
la pornografa, su liberalizacin o su prohibicin (Osborne, 1993). Obvio resul
ta decir, en este sentido, y tal y como se ha puesto de relieve con las citas ante
riores, que fue tambin la teora feminista una teora crtica que resalt las ml
tiples formas que la dominacin puede tomar en las sociedades patriarcales y el
hecho de que, en palabras de Heidi Hartmann (1980) estn surgiendo precisa
mente de pactos patriarcales que Amors (1990: 2), siguiendo la dialctica
hegeliana del Amo y el Esclavo y la crtica sartreana a la misma, refiere del siguien
te modo:

220

A ntropologa del gnero

Un sistema de dominacin se constituye formalmente -consiste, en reali


dad, en eso- por medio de mecanismos de autodesignacin para marcar la per
tenencia al conjunto de dominadores. Como el patriarcado en tanto que sis
tema de dominacin masculina se solapa y entrevera con muchas otras formas
de dominacin socialmente relevantes -bsicam ente la de clases-, la autode
signacin que aqu entra en juego es la de pertenencia prctica al conjunto de
los varones. Subrayamos el carcter prctico de esta pertenencia, pues el con
junto de los varones como gnero-sexo no est nunca constituido, sino que se
constituye mediante un sistema de prcticas [...].

Prcticas que, como ya se ha visto al hablar de masculinidad, constituyen y


designan a la mujer como un otro que siempre ser pre-interpretado (Amors,
o.c.: 6), lo que tiene unas consecuencias determinadas independientemente de que
tal interpretacin sea o no la correcta. Desde lo que esta autora denomina un
topo-lgico-simblico (de hecho siempre estos pactos construyen un mapa ideo
lgico de lugares simblicos, tal y como esta misma autora advierte y lo hiciera
en su momento M . Rosaldo en la obra aqu ya analizada) la mujer se constituye
como un lugar de uso sexual de cualquier X que pertenezca al conjunto de los
varones, as, las razones por las que no es ni sujeto ni objeto de interpretacin
son en el fondo las mismas: ha sido ya constituida como topos o lugar comn;
las mismas, pues, que las constituyen, a su vez, en objeto de violencia (o.c.: 7).
En ese sentido, y tal y como Sartre haba mostrado para el racismo, Celia Amo
rs concluye con que la ideologa patriarcal es precisamente el no-pensamiento
acerca de la mujer. Un no-pensamiento que, por otra parte, da lugar al no-reconocimiento y a la no-reciprocidad, pero sobre todo a la violencia:
A los pactos seriales entre varones corresponde, pues, el pensamiento
serial sobre la mujer com o un no-pensamiento, es decir, como violencia. Pues
la violencia es anti-hermenetica. La interpretacin paraliza la violencia, as
como la violencia paraliza la interpretacin. Y el pensamiento es, siempre, tre
gua hermenetica. La violencia es cerril y obstinada, es el anti-pensamiento.
Por la misma razn, la misoginia es cerrilismo (o.c.: 9).

Teniendo pues de fondo que este sistema de estructuras patriarcales favorece


los diferentes modos de violencia contra las mujeres en tanto que fomenta y legi
tima las desigualdades entre hombres y mujeres, a quienes adems se muestra
como usables, prescindibles, maltratables y desechables (Lagarde, 2008: 216),
es momento de centrarse en la violencia que se focaliza en las parejas afectivas y
que suele reconocerse mediante varios nombres. Aunque generalmente no se sea
consciente de ello hay que resear que los trminos que se utilizan al respecto no
son neutros, sino que connotan especificaciones, significados, representaciones
sociales e incluso mbitos que se quieren resaltar. No se indica lo mismo, a pesar

Logros y m etas de las p olticas de gnero

de que se udlicen como sinnimos de este tipo de violencia, cuando se utiliza el


trmino de violencia domstica o cuando se habla de terrorismo familiar. Sin ni
mo de entrar aqu en controversia sobre el significado y validez de los trminos
(Osborne, 2009) s se seala que tanto mediante los anteriores como, por ejem
plo, con violencia familiar, feminicidio, violencia feminicida, violencia contra las
mujeres o con violencia de gnero se hace referencia a una violencia que ejercen
los varones contra las mujeres como estrategia para mantener su poder. Es impor
tante el significar, como antes se coment, que estas violencias connotan la desi
gualdad de las relaciones entre unos y otras; que son, en definitiva, relaciones de
poder y que, como plantea Juliano (2004), van ms all del maltrato fsico y no
afectan por igual a hombres y a mujeres. Finalmente, como aclaran Bosch, Ferrer
y Alzamora (2006: 143), en muchas ocasiones las relaciones son ms una cues
tin de poder que de afectos. A partir de ah el drama est servido: se estarn
hablando lenguajes diferentes, se estarn utilizando cdigos diferentes, se parte
de expectativas diferentes.
Desde esta tensin creada por los objetivos y lmites de dos mbitos tan dis
tintos, hay que constatar que en las sociedades actuales el choque de ambos es
todava ms fuerte si cabe, en el sentido de que el poder masculino pierde su
absoluto, o al menos, as se interpretan las nuevas formas del contrato sexual:
Muy lejos de disminuir bajo el progreso ineluctable, la violencia sexual es
actualmente ms cotidiana, rabiosa y enloquecida en la misma medida que las
mujeres se liberan. Atacar a una mujer no es una actitud instintiva y salvaje
del primate, es la reaccin de un propietario ante la abolicin de la esclavitud.
La nostalgia de un poder caduco dirige el recurso a la fuerza (Bruckner y Finkielkraut, 19 8 7 : 321-322).

En consonancia, los datos ofrecidos por organismos internacionales y los


producidos desde diferentes centros y entidades de nuestro pas muestran un
panorama desolador. As, por ejemplo, en el Estudio sobre las medidas adopta
das por los estados miembros del Consejo de Europa (2006) se constata que de
un 20 a un 2 5 % de las mujeres de la Unin Europea han sufrido algn tipo de
violencia fsica. Dentro de nuestras fronteras, segn el Informe anual del Obser
vatorio Estatal de Violencia sobre la Mujer (Ministerio de Igualdad), desde el
ao 2 0 0 2 a 2 0 0 6 las denuncias de agresiones subieron un 7 1 ,2 1 % , llegando al
ao siguiente a la cifra de 6 3 .3 4 7 mujeres que interpusieron las mismas contra
sus parejas. Por su parte el Centro Reina Sofa para el estudio de la violencia
arrojaba para el ao 2009 una cifra de 57 mujeres asesinadas, frente a las 75 de
2 0 0 8 . Si se realiza un cmputo desde 2003 a 2 0 0 7 , en el que estos asesinatos
subieron un 2 ,8 6 % , los datos dan una idea ms global del problema. En este
periodo de tiempo el nmero de muertas por violencia de gnero ascendi a 344

221

A ntropologa del gnero

mujeres, lo que hace una media de 69 por ao. El tramo de edad de las falleci
das que resulta ms representativo es el de 25-34 aos, lo que pudiera estar en
relacin con el propio de sus asesinos (35-44 aos). De ellas un 7 3 ,3 0 % eran
espaolas y un 2 7 ,7 0 % extranjeras, con lo que una extrapolacin de datos con
los totales de emigracin respecto a la poblacin autctona podra estar demos
trando la importancia de las variables culturales en este aspecto, tal y como se
comentaba anteriormente. Estos datos son semejantes para el caso de sus agre
sores: un 7 3 ,39% de espaoles y 26,61 % de extranjeros; de ellos, un 2% tena
antecedentes policiales. En el conjunto de casos, en un 34,04 % haban existido
malos tratos previos, lo que indica la posibilidad de reiteracin en la conducta
violenta y de algunas conductas de apego en las vctimas que se comentarn ms
adelante.
Las cifras alertan tambin del tipo de crmenes de los que se viene hablando.
Son asesinatos crueles, brutales y caracterizados por la proximidad y el contac
to fsico. Es muy evidente este ltimo hecho si se considera que en un 5 1 ,66%
de las ocasiones se emplean armas blancas, en un 15,32% se las mata a golpes,
o bien con objetos contundentes, en un 10,21% de los casos, o bien con las pro
pias manos mediante una paliza en el 5,11% de las ocasiones. En un 10,81% se
estrangula a la vctima, en el 3% de las veces se las quema, en el 2 ,4 0 % de oca
siones se las arroja por el balcn, en el 1,50% se asesinan mediante asfixia y en
el 0,90 % de los casos han sido atropelladas. El arma de fuego, que supone una
cierta distancia entre vctima y asesino, se utiliz en un 14,41% de las ocasio
nes. Estos modos de asesinar no son excluyentes, de manera que una mujer pue
de ser brutalmente golpeada, estrangulada y arrojada por el balcn.
Por otra parte los diferentes datos muestran que el maltrato y el asesinato de
mujeres no se relaciona de un modo directo con ninguna clase social, aunque
haya una prevalencia de agresores con trabajos de baja cualificacin segn han
demostrado diferentes informes del Consejo General del Poder Judicial, y as
mismo no hay que descartar como causa principal la locura, la drogadiccin o
el alcohol a pesar de que puedan influir en un escenario de violencia concreto.
No sera correcto, por tanto, hablar de determinantes aunque s de algunos fac
tores de riesgo, de ah que a los anteriores se pudieran unir las caractersticas de
ciertas personalidades agresivas, frustraciones personales, situaciones de estrs
derivadas, por ejemplo, de prdidas de empleo, momentos previos al divorcio,
separaciones recientes o dependencia econmica de la vctima.
Un aspecto importante en estas relaciones de violencia es la dependencia emo
cional y psquica de la vctima. Una dependencia que incluso algunos autores
han comparado con el sndrome de Estocolmo (Montero, 2006) y que dificulta
la ruptura y hasta la denuncia del maltratador. Al respecto hay que considerar,
tal y como se puso de relieve ms arriba, que el mbito familiar y de pareja vie
ne atravesado por los afectos y el amor, cuya carga ideolgica configura un deber

Logros y m etas de las p olticas de gnero

ser, unos modelos culturales, que delimitan y restringen las conductas en su con
tra al tiempo que encadenan, al menos popularmente, sentimientos y compor
tamientos. Canciones, refranes, com entarios, imgenes e incluso expresiones
artsticas, literarias y medios de comunicacin (Bernrdez y otras, 2008) unen e
imbrican amor y celos, dominacin y dependencia, enamoramiento y sufrimiento.
Por otra parte, tal y como puso de relieve Bourdieu (o.c.), parte de las institu
ciones en cuyos miembros depositamos nuestros afectos ms profundos (la fami
lia, por ejemplo) son cauce de dominacin. No es extrao al respecto que Jnasdttir (1993) conceptual izase la dominacin patriarcal como el poder del amor,
en el sentido de que de ella y de l se derivan buena parte de los valores con los
que se socializan hombres y mujeres y cuyos modelos de gnero configuran qu
es ser hombre y qu es ser mujer, las obligaciones de cada uno y lo que se espe
ra de ellos; independientemente, tal cual dice Anna Jnasdttir, de que la domi
nacin provenga de un patriarcado formalmente igualitario y se mantenga median
te formas contractuales de dominacin o que surja mediante formas de coercin
y violencia manifiestas. Claramente lo significativo es que hombres y mujeres
hablan diferentes lenguajes amorosos, tal y como puso de relieve Simone de Beauvoir en la obra ya analizada de El segundo sexo:
La palabra amor no tiene el mismo sentido para uno y otro sexo [...] Byron
ha dicho con razn que el amor no es en la vida del hombre ms que una ocu
pacin, mientras que en la mujer es su vida misma. Esta es la idea que expre
sa Nietzsche en La Gaya Ciencia. La palabra misma de amor, dice, significa
en efecto dos cosas distintas para el hombre y para la mujer. Lo que ella entien
de por am or es muy claro: no es tan solo abnegacin, sino entrega total en
cuerpo y alm a, sin restricciones, sin consideraciones de ninguna especie. Es
esta ausencia total de condiciones lo que convierte su amor en fe, en su nica
fe. En cuanto al hombre, si ama a una mujer, es aquel amor el que quiere de
ella; por consiguiente, est bastante lejos de pretender para s el mismo senti
miento que para la mujer; si hubiese hombres que tambin sintiesen ese mis
mo deseo de abandono total, desde luego no seran hombres (o.c.: 429).

Esta ideologa sobre el amor como nico sustento de la pareja, o al menos


com o el ms importante, a su vez engarzado con una naturaleza femenina
pasiva y paciente que obliga a la mujer a depender afectivamente (y muchas veces
econmicamente) de su pareja y a ser la guardiana de la paz y la tranquilidad
del hogar se va transmitiendo tanto en el proceso de socializacin diferencial
como en muchos de los cauces de informacin y educacin social (la familia y
los medios de comunicacin, como ya se ha dicho, el sistema educativo, el len
guaje y su uso genrico y especfico e incluso la religin). Se educa a las nias a
ser pacientes, a poner su vida entera en los afectos de pareja, a dar amor como
si fuera un bien ilimitado que surge de la nada o de una oscura fuente interior

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224

A ntropologa del gnero

femenina, se las ensea a ser buenas (signifique eso lo que fuere) y a no enfadar
al hombre de turno, ya sea el padre, el compaero o la pareja, a contentarlos y
a hacerles la vida feliz y agradable aun a costa de su propio bienestar, tal y como
hace Cenicienta en el cuento (Dowling, 1982). Esta princesita a quien su padre
quiere cuando es buena, a quien su pareja considera aceptable cuando obedece
y admira, se siente sin embargo perpleja y descontenta cuando se descubre sos
layada y rechazada en cuanto exhibe sus propias necesidades afectivas (Eichenbaum y Orbach, 2001); sin embargo calla, o como mucho muestra su necesidad
en forma de crtica, siendo as que finalmente cede, retoma la relacin, se con
vence o trata de convencerse de que todo va bien, porque parece que su destino
se dirija del amor a la familia en un camino inexcusable, camino, adems, para
el que se ha preparado y socializado (Lipovetsky, 1999). Estas medidas sociales,
restrictivas de una educacin autnoma y de autoestima femenina, dificultan a las
mujeres el percibir sus propias necesidades antes que las de quienes les rodean.
Si como dice Bourdieu las mujeres son las depositaras del material simblico
familiar y se observa el mismo desde una perspectiva amplia que incluye la tran
quilidad familiar, el bienestar del compaero y el xito en s de la pareja y de la
unin que tenga, habr que preguntarse ya no solo por la obligatoriedad de este
constructo aleatorio, sino por el coste personal que conlleva para la mujer el ser
la depositara del mismo. Ms an en sociedades como las nuestras en las que,
por una parte se transmite una educacin idealmente no diferenciada en los
aspectos materiales (por ejemplo a la hora de permitir y alentar los estudios o
las bsquedas de trabajo, a pesar de que, realmente, existan algunos criterios
diferentes segn los sexos) pero, por otra, an persiste una socializacin dife
rencial que orienta a las mujeres hacia la intimidad, el mundo de los afectos, el
cuidado de los otros, la pareja y la formacin de una familia. Perla Haimovich
(1990) puso de relieve cmo en el proceso mediante el cual el hombre maltratador controla a la mujer toma parte importante el hecho de que tanto l como
su vctima consideran que el varn es ms importante, superior, resolutivo y,
por tanto, sabe lo que debe hacer y lo que a ella le conviene. Ambos, evidente
mente, son producto de una determinada socializacin de gnero y de una socie
dad patriarcal.
Esta socializacin tendente al sacrificio por amor (sea por la pareja o sea por
los hijos) y al deber de mantener la estabilidad de la familia, o la relacin de con
vivencia o afecto en s, es sumamente coherente con tres cuestiones fundamen
tales a la hora de tratar la violencia de gnero.
En primer lugar, la diferencia existente entre el denominado maltrato tc
nico (un maltrato tipo que cumple determinadas caractersticas evaluadas por
expertos) y el maltrato declarado. En este sentido es obvio que existe una dis
tancia entre lo que los tcnicos consideran una situacin de malos tratos (gri
tos, insultos, desprecios, etc.) y lo que una mujer en concreto considera violen

Logros y m etas de las po lticas de gnero

cia proveniente de su pareja ( siempre habla alto cuando se enfada, solo son
palabras, lo hace o dice sin intencin, etc.). En la primera Macroencuesta
que realiz el Instituto de la Mujer en el ao 2 0 00, un total de 1.865.000 muje
res admitieron el primer tipo de maltrato y 6 4 0 .0 0 0 el segundo. Dicho de otro
modo, la cifra primera representaba a aquellas mujeres que admitan que a
veces o frecuentemente se haban visto en situaciones concretas donde las
gritaban o despreciaban, mientras que la segunda representaba a quienes haban
sufrido malos tratos durante el ltimo ao por parte de su novio, pareja o per
sonas que convivieran con ellas. Esas situaciones especficas de la M acroen
cuesta eran:
-

Ser impedida para ver o relacionarse con su propia familia, amigos o


vecinos.
Estar sin dinero suficiente para mantenerse, bien por quitarle la pareja lo
que ella gana o bien por negarse a darle de lo que gana l.
Es la pareja quien decide lo que ella puede o no hacer.
Recibe insultos o amenazas.
Le produce miedo en algunas ocasiones.
La pareja no tiene en cuenta sus necesidades.
Cuando se enfada puede llega a empujar o golpear.
Le dice que no es capaz de hacer nada por s sola.
Le dice que es torpe y que todo lo hace mal.
Ironiza y no valora sus creencias.
No valora el trabajo que ella realiza.
Delante de sus hijos la disminuye y dice cosas que no la dejan en buen lugar.
Insiste en mantener relaciones sexuales aunque la mujer no lo desee.

Independientemente de algunos errores que la encuesta en s pudiera tener,


como la mezcla de sexismo y violencia o la presuncin de que el primero siem
pre aboca en la segunda (Osborne, 2 0 0 9 ), e incluso el problema de clarifica
cin que generan los diferentes trminos con los que una conducta determina
da puede evaluarse y conceptualizarse, por ejem plo, m altrato, violencia,
dominacin, sexismo o micromachismo (Bonino, 1998), lo que es cierto es que
sus datos son en s un claro ejemplo de la diversidad existente en la percepcin
y complejidad de los malos tratos, habiendo as un umbral, flexible, diferen
cial, personal y situacional que cada vctima interpreta, significa y percibe de
un modo distintivo, lo que desde luego complejiza la tarea de los expertos y
dificulta las actuaciones paliativas.
En segundo lugar, el problema del aguante de la violencia por parte de las
mujeres. Segn la misma Macroencuesta que se viene comentando, las vctimas
soportan una media de cinco aos de malos tratos antes de decidir denunciar a

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226

A ntropologa del gnero

su maltratador. Este hecho connota socialmente una cierta actitud contra las
mujeres y ha motivado varias teoras por parte de diferentes estudiosos exper
tos en violencia. El mismo Ereud sent las bases del masoquismo femenino e
incluso en la dcada de los ochenta se intent incluir tal categora en la tercera
edicin del Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales con un
contenido que recordaba a algunas de las descripciones de mujeres vctimas de
violencia de gnero, atribuyendo adems esta situacin a la personalidad de la
vctima y dejando aparte otras fuentes como la violencia masculina o el silencio
cmplice de la sociedad. En 1 9 78, por parte de Brbara Star, se descart esta
personalidad masoquista y dependiente de las mujeres, concretando tan solo una
cierta pasividad expresada en angustia, timidez, reserva emocional o falta de
habilidades para afrontar el maltrato (Bosch y Ferrer, 2 0 0 2 ). Los hechos sin
embargo son tozudos y no hay estudio que pueda demostrar claramente un mayor
ndice de psicopatologas previas al maltrato en estas mujeres que en la pobla
cin en general, aunque s es obvio que estas pueden provenir en muchas oca
siones del mismo padecimiento de la violencia.
Existen pues diversas teoras que tratan de explicar las razones de la perma
nencia de las mujeres con sus maltratadores. En ellas se incluyen variables como
la severidad y frecuencia de la violencia, la historia violenta de la familia de ori
gen, la edad, el grado de autoestima de la mujer, la falta de empleo y el nivel
de dependencia, la esperanza de cambio, el temor a las represalias, el carecer de
refugio y ayuda, la preocupacin por los hijos o la vergenza social, entre otras.
Ya sea por unos u otros motivos, lo que es claro es que estas mujeres desarro
llan un aprendizaje que les permite vivir con la violencia, pactar con ella y su
agresor y acostumbrarse a la situacin mediante un proceso de habituacin que
minusvalora, deforma y disfraza la realidad del m altrato. No es extrao que
algunos psiclogos hablen para el caso de Sndrome de adaptacin paradji
ca (Montero, 2001).
Sin embargo, a la paradoja contribuye, precisamente, que este tipo de vio
lencia sea comnmente un proceso con ciclos distintivos. Al respecto, Leonore
Walker (1984) plante que esta violencia se desarrolla mediante ciclos de tres
fases: en la primera de ellas, llamada fase de acumulacin o de construccin de
la tensin, se van desarrollando pequeos actos de abusos o de violencia suave
(menosprecios, ira poco expresa, silencios, manipulacin, etc.), que pueden ser
incluso negados por el maltratador aunque la vctima los perciba claramente. Es
este el momento en que la socializacin conciliadora de la mujer, de la que antes
se ha hablado, se pone en marcha: trata de agradarle, intenta calmarlo y evita
hacer cosas o decir palabras que puedan molestarlo. En esta fase incluso la vc
tima puede empezar a verse como culpable de lo que acontece, y el maltratador,
controlando la situacin, incide an ms en sus exigencias y conducta violenta.
Tras esta fase provocadora se desarrolla una segunda que es la de agresin o des

L ogros y m etas de las p olticas de gnero

carga de la tensin. Suele visibilizarse con un aumento de los abusos psquicos


y aparecen (o pueden aparecer) amenazas y malos tratos fsicos. Es una fase de
descarga de tensin del maltratador pero de incremento de la misma para la vc
tima quien, en ocasiones, teme por su integridad y, o bien trata de calmar a la
pareja mediante un trato amable, sumiso e incluso sexual, o tambin puede adver
tirle de su abandono si las cosas no vuelven a su cauce. La tercera fase es la deno
minada fase de luna de miel, de arrepentimiento o de conciliacin. Es una fase
de calma, de buenos propsitos, de solicitudes de perdn y de bonitas prome
sas. En estos momentos, sin embargo, se crean tantas expectativas y tensiones
que se origina una vuelta al inicio del ciclo.
Independientemente de algunas crticas que con toda razn se hicieron a este
modelo por su excesiva circularidad (Cantera, 1999) que parece olvidar otros
tipos de estrategias y convicciones femeninas, lo que parece indudable es la difi
cultad para superar estos ciclos de violencia y romper con el maltratador. Esto
lleva a la tercera cuestin en discusin: las denuncias de maltrato.
Como se ha advertido con anterioridad, ms de la tercera parte de los feminicidas del periodo 2003-2007 tenan denuncias previas al asesinato en cuestin.
La habituacin a la violencia que se ha venido comentando incide claramente en
la voluntad de denunciar, pero, al tiem po, es conocido que al igual que mu
chas mujeres son asesinadas sin haber mediado denuncia alguna, existen muchas
denuncias de maltrato que no son llevadas a sus ltimos trminos. Los datos
ayudan de nuevo a situarse. El Consejo General del Poder Judicial, para el pri
mer trimestre de 20 0 9 , inform de que se haban presentado 33.656 denuncias.
A pesar del nmero elevado, la va que genera tales denuncias es sin embargo
muy significativa. As, se presentaron directamente en el juzgado 2 .930 denun
cias. Mediante partes de lesiones se gestionaron 3.9 8 6 . A travs del servicio de
asistencia a terceros se abrieron 434. Se denunciaron a partir de atestados poli
ciales 26.208 casos y los familiares de los implicados fueron quienes hicieron la
denuncia en 98 ocasiones. Una vez interpuesta la denuncia renunciaron a la con
tinuacin del proceso un 11,6% de las mujeres, siendo de este conjunto un 55%
espaolas y un 4 5 % extranjeras. Respecto al mismo periodo del ao anterior,
comparando los datos, puede decirse que han decrecido las denuncias, se han
incrementado las renuncias al seguimiento procesal pero, al tiempo, tambin han
aumentado las rdenes de proteccin, que en el periodo reseado del ao 2009
alcanzaron la cifra de 10.228.
Parece claro que las dos primeras tendencias hacen ver buena parte de la pro
blemtica que se viene comentando: las dudas, la dependencia afectiva y econ
mica, el miedo al juicio social y a la visibilizacin del problema que supone un
proceso judicial, la falta de recursos sociales e institucionales, los efectos del sn
drome paradjico o cualquier otro de los mencionados y que crean un enganche
entre vctima y verdugo difcil de soltar. A estos motivos, adems, hay que unir

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A ntropologa del gnero

le un factor de peligrosidad en el que redundan las cifras de asesinatos: casi una


tercera parte suceden en el periodo de separacin de la relacin o convivencia,
siendo pues la denuncia un prembulo de lo que va a suceder. No es pues extra
o que las mujeres sean reacias a iniciar el proceso posterior a la interposicin
de la denuncia.
Precisamente por ello la llamada comnmente Ley Integral contra la Vio
lencia de Gnero (Ley 1/2004, de 28 de diciembre, de Medidas de proteccin
integral contra la violencia de gnero) ha insistido tanto en la necesidad de
denunciar las violencias contra las mujeres, lo que, sin em bargo, ha trado
como consecuencia una excesiva judicializacin que se extiende a todos los
mbitos implicados y que al decir de algunos profesionales presiona a la mujer
para encaminarse a la denuncia e incluso se la castiga si no lo hace al dificul
tarle el acceso a las ayudas sociales. En realidad, como apunta Osborne (2009:
116),
[...] hay una significativa coincidencia de opinin acerca del sobreacento que
se ha puesto en los aspectos penales en detrimento de los aspectos preventi
vos, asistenciales y de tratamiento, tanto de agresores como de maltratadas
[...]. Ello redunda en el desequilibrio sobre el que hay pleno consenso entre los
gastos que engendran los aspectos penales de la ley y el resto de prestaciones
previstas.

Lo que es claro tambin, y adems aumenta el problema, es que los medios


no son ilimitados y se acta mediante criterios de prioridad que no siempre dan
los mejores resultados; aparte de que el marco interpretativo de un problema
dirige y determina la resolucin. Ciertamente que la Ley Integral tiene deficien
cias que se deben ir paliando y corrigiendo al tiempo que debe ir aumentando
su mbito de actuacin merced a ayudas y beneficios concretos no solo en el
campo de lo penal o judicial sino en el laboral, el asistencial, el sanitario, el edu
cativo, el comunicacional, el social y el cultural. Llama sin embargo la atencin
el hecho de que en algunos medios conservadores, sobre todo de comunicacin,
cada una de las asesinadas sirva como crtica a la Ley Integral. Nunca una ley,
del tipo que sea, termina con el delito en s; y, como se ha venido apuntando, un
problema como este, arraigado en profundas estructuras socioculturales, no se
arregla solo castigando por los efectos sino transformando a la vez las causas.
La violencia contra las mujeres, se ha repetido varias veces en este texto, no se
origina en la nada sino que engarza sus races en la profunda desigualdad que
se halla todava en las relaciones de gnero. Relaciones, adems, que son de poder
y suponen, consecuentemente, una jerarqua. Jerarqua que necesita una decons
truccin igual que se necesita seguir luchando por que mujeres y hombres sean
iguales, no solo en el mbito de lo formal sino en el mundo real.

Logros y m etas de las p olticas de genero

Por ello, que los movimientos feministas han sido y siguen siendo un motor
de cambio social es un hecho indiscutible. Bien es cierto que actualmente se asis
te a una dispersin de fuerzas que muchas veces se anulan unas a otras e inclu
so es igualmente cierto que muchas mujeres temen ser consideradas como femi
nistas mientras otras, generalmente ms jvenes, piensan que la igualdad ya se
gan en otros tiempos y escenarios. Tambin es real, como han denunciado algu
nas tericas feministas, que hoy da se ha perdido ese mpetu reivindicativo que
haca del feminismo un claro referente de lucha contra las desigualdades del gne
ro. Escribe Mndez al respecto de lo que ella considera desaparicin del movi
miento feminista:
Era ese movimiento feminista organizado y muy activo el que suscitaba
debates, denunciaba las situaciones de opresin, dominacin y explotacin
de las mujeres, y se negaba a reducir sus objetivos polticos al logro de una
igualdad entre los sexos que podra alcanzarse sin transform ar estructural
mente el sistema neoliberal y la econom a capitalista. En su lugar, y com o
paradjico resultado de las luchas feministas, se ha ido difundiendo una repre
sentacin institucional de las mujeres que alcanz su punto culminante cuan
do la nocin de gnero pas del campo de las teoras feministas al institucio
nal [...) Quienes hoy parecen querer ocupar el lugar del movimiento feminista,
com o si eso fuera posible, son diferentes organismos nacionales e internacio
nales que, de forma creciente, solicitan la colaboracin de personas exper
tas en gnero para que estas diagnostiquen, como si de una enfermedad se
tratara, los sntomas que indican que las mujeres siguen teniendo proble
mas (o.c.: 2 3 3 -2 3 4 ).

Realmente lleva parte de razn; como la llevan quienes alertan de los peli
gros de los expertos oficializados en tanto que la lgica de la toma de decisio
nes polticas tiende ms a resolver problemas concretos que a reformular o recons
truir estructuras o sistemas, tal y como se comentaba al principio. Sin embargo,
parece poco discutible el hecho de que aunque la igualdad formal no es la ni
ca deseable, el marco legal con el que actualmente cuentan las mujeres favore
ce, si no la igualdad, al menos la exigencia de ella. Es cierto que hoy da se usa
y abusa del trmino gnero hasta extremos que resultan exasperantes y que segn
algunas opiniones desvirtan la realidad o incluso pueden restar potencia al con
junto femenino (Badinter, 20 0 4 ). Cierto tambin que la universalizacin de la
categora para sustituir a la variable sexo o incluso la pluralizacin de la misma
para indicar simplemente a hombres y mujeres va restando fuerza a todo aquel
anlisis, objetivo o poltica concreta que lo incluye. Es verdad tambin que actual
mente no se puede hablar del feminismo como algo englobador de exigencias
polticas a los poderes pblicos, econmicos y sociales, pero por encima de los
ismos o de los apellidos que puedan tener, el pensamiento y la accin feminista

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A ntropologa del gnero

siguen estando presentes. Quiz cada momento histrico necesite estrategias dife
rentes y en ellas estamos o deberamos estar. La reflexin feminista sobre la socie
dad, la poltica o la economa e incluso los trabajos e investigaciones sobre las
diferentes facetas del gnero puede que no salten de continuo a la calle, ni estn
como algo relevante en los medios de comunicacin, pero siguen siendo el motor
de crtica a las situaciones desiguales que hoy da siguen sufriendo las mujeres.
Y muchas voces disonantes acaban por ser odas o, por lo menos, no olvidadas.