You are on page 1of 7

tica y Moral

Origen etimolgico
Los griegos utilizaban dos trminos distintos para referirse en un caso
a lo que nosotros llamamos "tica" y en otro a lo que nosotros
llamamos "costumbre".
Por un lado ": psilon o "" breve) designaban a lo que a en con el
trmino "thos" (en " castellano nos referimos a las costumbres o los
hbitos automticos; mientras ": ETA o "" prolongada) se refera al
concepto que con el vocablo thos (con " de "modo de ser",
"carcter" o predisposicin permanente para hacer lo bueno.
Es de este ltimo vocablo griego "thos"(con "" prolongada) de
donde proviene la palabra castellana "tica". Aunque en el origen, el
"thos" se refera no solo a la "manera de ser" sino al "carcter" (en
el sentido psicolgico que nosotros le damos ahora a esta palabra), l
posteriormente el lenguaje fue evolucionando y la us para referirse
a La manera de actuar, coherente, constante y permanente del
hombre para llevar a cabo lo bueno. Ya tenemos, el concepto clsico
de lo que siempre se ha entendido por tica.
Cuando los latinos se ven forzados a traducir esa palabra a su
lenguaje propio utilizan el vocablo "moralitas", que a su vez se origina
de la raz "mos", o "mores" que significaba simultneamente:
costumbres y maneras permanentes de actuar o comportarse. Al no
disponer el latn de dos palabras para referirse a los dos conceptos
que el griego poda diferenciar, muy pronto "moralitas" sustituye a
thos y thos, y por lo tanto, en adelante una palabra sola va a
significar tanto el modo de ser o la predisposicin propia de cada uno
en lo que tiene que ver con lo bueno, como las conductas
acostumbradas o "de hecho".

Prof. Javier A. Cordero

Es del vocablo latn "moralitas" que proviene la palabra "moral" del


lenguaje castellano.
Concepto de moral.
Del anlisis etimolgico podemos ver que la palabra latina "moralitas"
incluye no solo las acciones humanas en "cuanto vividas de hecho"
sino tambin las acciones humanas en cuanto elegidas como rectas
de acuerdo con el mundo de valores permanente del individuo. Hoy
en da a las primeras las estudia la sociologa, la etnologa, la
antropologa o la psicologa, mientras que las segundas son el objeto
propio de la tica o Moral en tanto disciplinas filosficas.
En el lenguaje corriente hay dos usos de la palabra tica. En algunos
casos se la emplea como sustantivo y en otros como adjetivo. Cuando
se le usa como sustantivo ("La tica" o "La Moral") se da a entender
un saber especfico dentro de las disciplinas humanas que tiene como
objeto la fundamentacin racional de lo que debe ser la
responsabilidad del ser humano para alcanzar lo bueno o lo recto. En
ese sentido, denominara el saber filosfico coherente y
sistematizado (en teoras orgnicas) sobre las caractersticas que
deben tener los valores, principios, normas y virtudes para que el ser
humano se realice como tal en su transcurrir histrico. Ese saber
sistematizado implica una concepcin de lo que son los derechos y
deberes que le corresponden como individuo que vive en sociedad,
as como las prohibiciones, sanciones y todos los tipos de medios
adecuados para alcanzar "el bien" en la interaccin humana.
Pero con frecuencia la palabra "tica" es empleada en el lenguaje
corriente como un adjetivo. Entonces se comenta: "esto no es tico"
"fulano es un inmoral". En este caso la palabra "tica" o "moral" en
tanto adjetivo, juzga la cualidad de determinadas acciones de los

Prof. Javier A. Cordero

individuos en cuanto tienen que ver con la manera que stos ejercen
su responsabilidad frente a los valores, principios y normas morales.
Hace un juicio evaluatorio de una accin humana en cuanto es capaz
de encarnar o realizar en la prctica, a los valores, principios, y
normas ticas.
En realidad, este uso confuso de la palabra tica que se hace en el
lenguaje vulgar alude a la doble dimensin de las acciones humanas
que tienen que ver con "el bien" o "lo bueno". Mientras que el saber
filosfico se preocupa de justificar racionalmente criterios de accin
que no sean arbitrarios y que sean universalmente vlidos (dimensin
objetiva) la tica en cuanto vivida de hecho, muestra cmo los
hombres concretan o no esos criterios en su accin personal
(dimensin subjetiva de la tica ).
De ah que nosotros entendamos por "tica o Filosofa Moral La
disciplina filosfica que reflexiona de forma sistemtica y metdica
sobre el sentido, validez y licitud (bondad-maldad) de los actos
humanos individuales y sociales en la historia. Para esto utiliza la
intuicin experiencia humana, tamizada y depurada por la
elaboracin racional.
Escrita con minscula o usada como adjetivo tica o "moral hace
referencia al modo subjetivo que tiene una persona o un grupo
humano determinado de encarnar los valores morales. Es pues la
tica pero en tanto vivida y experimentada. En ese sentido el
lenguaje popular se refiere a que una persona "no tiene tica" o que
"la tica o la moral de fulano" es intachable.
Tanto en el lenguaje vulgar como en el intelectual a la palabra Moral
se le da tambin un contenido conceptual similar al de tica. Muchas
veces se alude a la Filosofa Moral como la rama filosfica que se
ocupa del asunto de la justificacin racional de los actos humanos.

Prof. Javier A. Cordero

Por otro lado tambin se habla de la moral como la dimensin


prxica, vivida de hecho o a lo experimentado por los individuos o por
las "tradiciones" morales especficas de determinados grupos.
A juzgar por lo dicho antes, tanto en el lenguaje ordinario como en el
filosfico no hay un criterio unnimemente aceptado por los autores
en cuanto a distinguir los conceptos de tica y Moral. (Ya vimos cual
haba sido el origen etimolgico comn de estos trminos. En muchos
casos se los usa de forma intercambiable. No obstante, hay autores
se empean en distinguirlos.
Entre aquellos que diferencian a la tica de la Moral estn los que
sostienen que "tica" sera la disciplina filosfica que se ocupa de la
fundamentacin racional del comportamiento moral del hombre
mientras que "Moral" sera todo lo que se refiere a los valores en
tanto asumidos y vividos por la gente, o sea, a la dimensin subjetiva
o a la moralidad vivida de hecho por los individuos o grupos
determinados. Esta forma de diferenciar ambos conceptos parece ser
prctica y yo me pliego a ella.
Otros han preferido distinguir los trminos, diciendo que la tica se
ocupara del conjunto de principios inalterables por Ej. La defensa de
la vida, la bsqueda de aliviar el sufrimiento, el respeto por la
persona humana, la confidencialidad, etc., mientras que la Moral
sera la dimensin subjetiva de quien asume esos principios.
Se adopte la distincin que sea, lo que s parece ser unnimemente
aceptado es que los trminos tica o Filosofa Moral son equivalentes.
Podemos decir pues, que la tica o Filosofa Moral no tiene como
objeto evaluar la subjetividad de las personas, sino valorar la
objetividad de las acciones humanas en la convivencia a la luz de los
valores morales. Cuando la tica reflexiona no se preocupa por
buscar cuales son -sociolgicamente hablando-, las distintas

Prof. Javier A. Cordero

"sensibilidades" morales subjetivas que se dan en las sociedades,


sino que intenta buscar aquellos criterios universales, que eliminen la
arbitrariedad de las relaciones humanas y lleven a que el ser humano
se haga cada vez ms plenamente hombre. De esa manera, la tica
no busca ver si para un sujeto est bien matar y para otro sujeto est
bien dejar vivir, sino que busca justificar racionalmente si puede
considerarse bueno para todo ser humano (criterio universal tico) el
deber de dejar vivir o de matar. La tica se ocupa pues de encontrar
las convergencias axiolgicas racionalmente justificables para todo
ser humano, an cuando estas convergencias sean muy reducidas y
haya todava mucho por recorrer en su bsqueda.
La tica o la moral no pueden ser tales si no hay una actividad
reflexiva, consciente y libre del ser humano que se orienta hacia el
deber ser.
La tica y otras disciplinas que se ocupan de la conducta humana.
El objeto de la Etica tiene relacin con otros dos mbitos diferentes,
tambin prcticos: el derecho y la poltica.
El derecho es el cuerpo de regulaciones o leyes y sus principios de
aplicacin e interpretacin en un determinado lugar geogrfico e
histrico, con sus respectivos agentes de aplicacin y medidas
coercitivas.
La poltica corresponde a aquellos criterios y medidas prcticas que
los gobiernos deciden aplicar:
- leyes o regulaciones respecto a la vida social (general o particular,
por Ej., La prohibicin o no del aborto).
- asignaciones o distribuciones de recursos en el tiempo y en la

Prof. Javier A. Cordero

geografa del pas


- criterios de sobrecarga en la responsabilidad social (entre ellos, el
pago de impuestos).
Cabe sealar, adems, que las conductas del ser humano tambin
son tomadas como objeto de estudio y prescripcin por la sociologa y
la antropologa cultural, materias stas, que tienen sus respectivas
metodologas especficas.
Aunque no podemos entrar a detallar sus caractersticas, s
podramos esquematizar de la siguiente manera lo especfico de cada
una y las diferencias entre ellas:
Esfera tica: se ocupa de lo que es "bueno" o "recto" para la
"condicin" humana, independientemente de que sea acostumbrado,
legislado o mayoritariamente asumido por una determinada sociedad.
Una accin "recta" es aquella que se puede defender o justificar con
coherencia razonable en teoras ticas (que incluyen valores,
principios, normas, virtudes) y en una antropologa o concepcin de
lo que es el hombre
Esfera antropolgico-cultural: los valores vividos de hecho y las
costumbres, considerados como "vlidas" por los distintos grupos
humanos de una determinada sociedad o ambiente cultural, tengan o
no tengan fundamentacin racional. El antroplogo cultural (a
diferencia del filosfico) se ocupa de saber qu es lo que los hombres
o sociedades valoran de hecho.
Esfera sociolgica: las conductas estadsticamente significativas de
una poblacin. El socilogo se ocupa de ver las relevancias
estadsticamente significativas de los distintos componentes de la
sociedad a travs de un mtodo que le es propio (a diferencia del de

Prof. Javier A. Cordero

la antropologa cultural).
Esfera jurdica: se ocupa de establecer lo que debe ser mandado
prohibido o penado por las leyes de una sociedad. Lo "mayoritario" o
lo vivido "de hecho" en una sociedad, no necesariamente tiene por
qu coincidir con lo "legal" o lo "tico", aunque haya algunas teoras
ticas que sostengan esta postura. Un ejemplo tpico de nocoincidencia entre lo tico y lo legal es el caso de la prostitucin o de
los vientres de alquiler, que pueden ser legalmente admitidas pero
que desde el punto de vista tico implican una comercializacin de la
integridad personal de la mujer.

Prof. Javier A. Cordero