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Instituto

Nacional de

Investigacin
Agropecuaria

U RUGUAY
pmxMms&msaRmtv**-

PRODUCCIN DE JALEA
Y DE ABEJAS "RE

rn

EMPLEANDO COLMENAS

E. Corbella*
R. Alemn **

Bilogo, MSc,

**

Apicultor

PhD. Asesor

criador de

abejas

INIA e Intendencia Municipal de Colonia


CRODER
reina,
Ltda., Ombes de Lavalle, Colonia

en

Apicultura del

Ttulo: PRODUCCIN DE JALEA REAL Y DE ABEJAS "REINA" EMPLEANDO COLMENAS RECRA

Autores:
E. Corbella
R. Alemn

Boletn de

Divulgacin

N 15

1991. INIA

Editado por la Unidad de Difusin


Andes 1365, Piso 12. Montevideo

e
-

Informacin

Tecnolgica

del INIA

Uruguay

ISBN: 9974-556-14-7

Quedan reservados todos los derechos de la presente edicin. Este libro


o parcialmente sin expreso consentimiento del INIA.

total

no se

podr reproducir

CONTENIDO

Prlogo

1 Introduccin
2. Materiales y mtodos
Ensayos de enero-febrero de 1990
Ensayos de la temporada 90-91
3. Resultados
Ensayos de enero-febrero de 1990
Ensayos de enero-febrero, temporada 90-91
4. Discusin y consideraciones finales

5.

Agradecimiento

7
8

9
9

9
12

13
14

PROLOGO

Como el Grupo de Trabajo del Proyecto de Apicultura del INIA consider prioritario
desarrollar estudios sobre manejos intensivos de colmenares y teniendo en cuenta el aumento
de la rentabilidad del sector apcola, nos parece pertinente ofrecer los resultados obtenidos
durante las dos ltimas temporadas analizando ciertos aspectos de manejo en un criadero de
abejas reina. Estos estudios se iniciaron antes que la incorporacin del Proyecto de Apicultura
en el INIA fuera realidad. LLevarlos a cabo plasma la filosofa inicial de nuestra propuesta: el
trabajo conjunto con los apicultores, asimilando aquellas demandas tcnicas que de ellos

surgen.
Presentamos estos datos numricos como
servir de referencia para trabajos futuros.

un

aporte preliminar, confiando que puedan

PRODUCCIN DE JALEA REAL


Y DE ABEJAS "REINA"

EMPLEANDO COLMENAS RECRA

E. Corbella
R. Alemn

1. INTRODUCCIN

Es nuestro inters realizar ensayos que ofrezcan datos sobre tipos y manejos de colmenas
la produccin de jalea real y en la cra de reinas. Hemos sentido que, cuando se
trata de estos temas, la discusin se plantea a partir de preferencias personales, casi siempre
sin un soporte analtico y mucho menos con datos disponibles que permitan efectuar
comparaciones sobre los rendimientos de esos manejos o colmenas.
a

emplear en

Comenzamos por el empleo de la colmena recra en la produccin de jalea real y reinas, para
ello relacionamos el nmero de larvas transferidas, su aceptacin por parte de las abejas, los
rendimientos de jalea y celdas reales.

2. MATERIALES Y MTODOS

LLamamos "recra" a una colmena con una poblacin abundante que ocupa 2 cajones
estndar y con la reina confinada a la cmara de cra mediante una rejilla excluidora colocada
horizontalmente. Cuando se forma y, posteriormente, se reforma esta recra, dejamos 2 panales
con miel y polen en los laterales internos de la cmara de cra y 8 panales de cera estirada vacos
para ofrecer suficiente espacio para la postura de la reina. En el alza dejamos 2 panales laterales

8
alimento y 7 panales con cra de obreras de diferentes edades. Colocamos los panales con
la cra ms joven en el centro del alza y, hacia los lados, la cra
que nacer en menor tiempo.
De esta manera tendremos en el alza cra operculada
y abejas naciendo durante varios das.
Es fundamental que en estos panales se mantengan las
que estaban posadas

con

abejas jvenes

sobre ellos. Cuando la propia colmena no posee la cra de obreras suficiente, es necesario
recurrir a las colmenas de apoyo para retirar de all
panales con cra. Generalmente se
recomienda disponer un mnimo de un par de colmenas de apoyo por cada recra a utilizar en
el criadero.

Una vez formada la recra esperamos 24 horas para introducir las larvas transferidas y cada
10-12 das realizamos la reforma de la misma. Esto significa redistribuir los panales con cra
operculada de obreras de la cmara de cra subindolos al alza y retirar de sta los panales que
se fueron vaciando de cra para colocarlos en el
cajn inferior.
Es fundamental destinar las colonias ms
jvenes en buen estado sanitario.

As, estas colmenas


adultas.

son

prcticamente

pobladas y vigorosas para las recras

autosuficientes

en

larvas y

poblacin

con

reinas

de

abejas

Una vez organizadas las colmenas recra comenzamos nuestro estudio. Para transferir larvas
aguja comn de transferencia, cpulas de cera de 1 0 milmetros de altura por 9 de
dimetro, jalea real disuelta al 50% en agua destilada y marcos de madera con 3 barras portacpula cada uno.
usamos una

En cada barra porta-cpulas sealamos 20


mediante una gota de cera caliente.

lugares equidistantes para fijar

las

cpulas

siempre larvas hermanas de menos de 48 horas de edad. Estas larvas y las


abejas que poblaban la totalidad de las colmenas eran descendientes de reinas taloamericanas importadas de los Estados Unidos.
Transferimos

En ningn momento del estudio dimos algn tipo de alimentacin artificial


notamos sntomas de enfermedad en las colonias.

las

abejas,

ni

Los trabajos de campo fueron realizados en el Criadero de Reinas del Grupo CRODER Ltda.
instalado en la periferia de la ciudad de Ombes de Lavalle, Departamento de Colonia.

Con el fin de simplificar el anlisis y presentacin de datos en esta publicacin, solamente


relacionamos porcentajes de aceptacin, valores promedio y, en el caso de los pesos de las
reinas, su amplitud de variacin real.

Ensayos

de enero-febrero de 1 990

Para este trabajo utilizamos 4 colmenas recra y algunas colmenas de apoyo. Este estudio
fue planeado para obtener datos sobre la aceptacin cuando eran transferidas 45, 60, 90 y 1 20
larvas y los rendimientos relativos de jalea real y celdas reales. Cada colmena recra recibi
cada 72 horas una cantidad diferente de larvas. As, mediante rotaciones, obtenamos datos
para cada colmena de las 4 condiciones experimentales.

Cuando transferimos 45 larvas fijamos 1 5 cpulas en cada barra de un marco, 20 cpulas en


cada barra para obtener 60 cpulas y duplicamos el nmero de marcos para totalizar 90 y 1 20
cpulas respectivamente. Los marcos con las larvas transferidas eran colocados en el centro
del alza de las colmenas recra. Tres das despus se realizaban nuevas transferencias que
a las anteriores. Inmediatamente anotbamos el nmero de larvas aceptadas

reemplazaban

segn la barra y posicin en la misma. Una vez quitadas las larvas de las cpulas stas se
pesaban individualmente. Despus de retirar la jalea real de su interior, volvamos a pesar la
cpula vaca. La diferencia entre estos 2 valores indicaba la cantidad de jalea real depositada
en cada cpula.
En una oportunidad dejamos las larvas transferidas hasta que las celdas reales estuvieran
operculadas. Estas celdas fueron suspendidas en el interior de pequeos frascos de inyectables
y, despus de la identificacin individual de cada celda real anotada en la pared del propio

colocaron

estufa de 34C y 1 00% de humedad hasta el nacimiento de las


nacidas.

frasco,

se

reinas.

Luego pesamos las reinas que estbamos seguros que tenan pocas horas de

Ensayos

de la

en una

temporada

90-91

En esta temporada apcola se destinaron 1 7 colmenas recra para producir abejas reina. En
este caso siempre se transfirieron 45 larvas por vez y por recra. Esta actividad se desarroll
desde fines de octubre de 1 990 hasta fines de noviembre y fue retomada desde febrero hasta
mediados de marzo de 1 991
.

Durante el

por

vez

mes

de diciembre de 1 990, se emplearon 1 6 colmenas recra y 60 larvas hermanas


se produjo jalea real en condiciones netas de apiario comercial.

y por recra y

3. RESULTADOS

Ensayos

de enero-febrero de 1 990

En el cuadro 1 aparecen los datos obtenidos a partir de la transferencia de 1 575 larvas


nmeros de 45, 60, 90 y 120 larvas a 4 colmenas recra.

en

Puede observarse que la aceptacin disminuye cuando aumenta el nmero de larvas


transferidas y que lo mismo pasa en relacin a la cantidad promedio de jalea real depositada
en las cpulas.
en la relacin del nmero de larvas aceptadas y el rendimiento medio de
cpula, observamos que al final del estudio obtuvimos una produccin estimada
de 61 701 miligramos de jalea real cuando tranferimos 225 larvas de a 45 por vez y por recra.
Transferir 60 larvas implica aumentar un 33% el nmero de transferencias en relacin a las 45
larvas transferidas en la condicin experimental anterior. La diferencia entre ambas producciones
estimadas de jalea real es de 1 0684 mg a ms cuando se aumenta a 60 el nmero de larvas.
Esto equivale, aproximadamente, a un incremento del 1 7% en la produccin de jalea real.

Si

nos

jalea real

detenemos

por

Cuando calculamos las producciones estimadas de jalea real con 45 y 90 larvas transferidas
resulta que, para un 1 00% de aumento en el nmero de larvas, obtuvimos un incremento en la
produccin de jalea real del orden del 25%.
Resultados similares encontramos al comparar las producciones cuando transferimos 60 y
1 20 larvas. Debemos considerar que en estos casos no slo se duplicaba el nmero de larvas
a transferir sino tambin la cantidad de marcos
y barras porta-cpulas. El tiempo de trabajo

aument notablemente y, la
bastante.

aceptacin

de las larvas,

segn

nuestros

resultados, disminuy

10

Cuadro 1

Aceptacin

de larvas y

produccin

de

jalea

real al transferir 4 cantidades diferentes de larvas en

colmena recra.
.

,-

":

.,:,,;,,.....

T~

'

45 Larvas

Fecha

Recra

Larvas

aceptadas
15/1/90

11

Promedio de

Aceptacin
jalea

real por

cpula

43

96%

348 mg

18/1/90

41

13%

454 mg

21/1/90

25

32

71%

427 mg

26/1/90

32

37

82%

387 mg

08/2/90

11

39

87%

349 mg

70%

393 mg

Total de larvas

aceptadas

157

Promedios
Produccin estimada 157x393= 61701 mg

60 Larvas

15/1/90

32

51

85%

242 mg

18/1/90

25

12%

597 mg

21/1/90

41

37

62%

371 mg

26/1/90

11

52

87%

294 mg

08/2/90

32

45

75%

381 mg

64%

377 mg

294 mg

Total de larvas
192

aceptadas
Promedios

Produccin estimada 1 92x377= 72384 mg

90 Larvas

15/1/90

25

69

77%

18/1/90

32

26

29%

373 mg

21/1/90

11

70

78%

379 mg

26/1/90

41

41

45%

314 mg

08/2/90

25

23

25%

349 mg

51%

342 mg

Total de larvas

aceptadas

229

Promedios

Produccin estimada 229x342= 78318 mg

"1

11

Continuacin

"'"

120 Larvas

Fecha

Recra

Larvas

Promecfiode

Aceptacin
jalea

aceptadas

real por

cpula

15/1/90

41

48

40%

299 mg

18/1/90

11

84

70%

337 mg

21/1/90

32

23

19%

452 mg

26/1/90

25

46

38%

343 mg

08/2/90

41

71

59%

269 mg

45%

340 mg

Total de larvas
272

aceptadas
Promedios

Produccin estimada 272x340= 92480 mg

En el cuadro 1 tambin figuran los datos reales de los porcentajes de aceptacin de larvas
para las diferentes condiciones de trabajo. Podemos encontrar as que 11 de 20 aceptaciones
fue de ms del 50%.
El rendimiento

promedio

de

jalea

real vara entre 242 y 597 mg por

cpula.

Si bien razones climticas nos impidieron completar nuestro estudio durante los meses de
febrero y marzo de 1 990, los resultados obtenidos indicaran que no existe una preferencia de
las abejas en aceptar larvas segn la posicin de las barras porta-cpulas ni por la posicin de
las cpulas en las mismas.
en

La aceptacin de las larvas transferidas y los pesos de las reinas al


el cuadro 2.

Cuadro 2.

Aceptacin

de larvas transferidas y peso al

nacer

de las

nacer son

abejas

presentados

reina.

N de larvas

transferidas

Larvas

Aceptacin

Peso

promedio

de las reinas

aceptadas

45

28

62%

194mg

60

52

87%

1 90 mg

n=

Amplitud de variacin
del peso al

154-262

17
151-230

n=23
90

11

12%

207 mg

194-228

n=3
120

4%

214 mg
n= 4

153-254

nacer

12
Podemos tomar

normales los valores de los pesos al nacer de las reinas criadas por
de las condiciones experimentales. Lamentablemente no pudimos
obtener ms datos que sustenten nuestra afirmacin. Los pesos promedios de las reinas
criadas mediante transferencia de 90 y 120 larvas parecen ms elevados que los anteriores, tal
vez por haber sido pesados, en ese caso, un nmero muy bajo de individuos.
nosotros en

Ensayos
se

como

cualquiera

de enero-febrero,

temporada 90-91

Durante el mes de diciembre de 1 990 se realizaron 32 transferencias de 60 larvas. Para ello


utilizaron 1 6 colmenas recra diferentes de las del ensayo anterior para producir jalea real

(cuadro 3).

Cuadro 3.

Aceptacin

y rendimiento de

jalea

real al transferir 60 larvas

8 colmenas recra por vez.


-

Fecha

Larvas

Larvas

transferidas

Aceptacin

Promedio de

jalea

real por cpula

aceptadas

07/12/90

480

405

84%

sin datos

10/12/90

480

414

86%

385 mg

15/12/90

480

399

83%

501 mg

20/12/90

480

412

86%

340 mg

1920

1630

Totales

Amplitud

Cuadro 4.

de a variacin real de

Aceptacin

Fecha

24/10/90
31/10/90
05/11/90
09/11/90
12/11/90
17/1 1/90
23/11/90
28/11/90
22/02/91
25/02/91

03/03/91
11/03/91
Totales

Amplitud de

de larvas y

aceptacin:

produccin

63% -100%.

de celdas reales al transferir 45 larvas por colmena recra.

Larvas transferidas

Celdas reales

Aceptacin

225

183

81%

225

141

63%

225

146

65%

225

125

56%

225

181

225

196

80%
87%

225

188

82%

270

231

315

247

85%
78%

315

258

82%

315

240.

76%

180

153

85%

2970

2289

la variacin real de

aceptacin:

22%- 100%.

m-

13
llevaron a decidir que en esta temporada las colmenas se dedicaran a
producir. Aprovechamos esta situacin para obtener ms datos sobre los rendimientos de jalea
real al transferir ese nmero de larvas.

Varias

razones

Encontramos en estas 4 series de transferencia porcentajes importantes de aceptacin de


larvas y rendimientos elevados de jalea real. Por tratarse de un nmero pequeo de datos,
optamos por presentarlos sin realizar ms comentarios sobre ellos.
En el cuadro 4 aparecen los datos obtenidos

partir

de la transferencia de 2970 larvas de

45 por vez a 1 7 colmenas recra en un total de 1 2 series de transferencias. Nos interesa resaltar
los valores altos de aceptacin de larvas expresado por el nmero de celdas reales operculadas.

4. DISCUSIN Y CONSIDERACIONES FINALES

Deben ser varios los factores que determinan la aceptacin de las larvas transferidas en una
colmena. Sabemos que algunos de ellos estn relacionados a la situacin social de la colonia
y a su estado sanitario y nutricional; otros responden a las condiciones ambientales tales como
el clima y su variacin, la disponibilidad de alimentos y la calidad de los mismos, entre tantos.
Nos interesa identificar los factores que pueden ser modificados o controlados por los
apicultores para aumentar los rendimientos de su produccin. Es necesario transferir un
nmero adecuado de larvas para aumentar la aceptacin y los rendimientos de jalea y celdas
reales de los apiarios.

Segn nuestros datos, el nmero de larvas transferidas, la aceptacin de las mismas y la


cantidad de jalea real depositada en las cpulas tienen una relacin inversa. Esto parece lgico
pues, en condiciones naturales, las abejas no eligen muchas larvas para criar reinas y en
nuestro pas es poco comn encontrar colonias con ms de 40 celdas reales en la poca de
la enjambrazn. Tambin es posible que al introducir ms de 60 larvas transferidas, su
aceptacin y cuidado se vea perjudicada si en un momento dado hay muchas larvas para
alimentar y la produccin de jalea real est limitada a una parte de la poblacin de abejas de
la colonia, puede ser necesario un racionamiento de la cantidad de jalea que recibe cada larva.
Parece ser que, de las cantidades de larvas estudiadas por nosotros, 45 es un nmero
adecuado para transferir por su aceptacin y por los rendimientos obtenidos de jalea y celdas
reales.
Las colmenas recra son las ms utilizadas por los criadores de abejas reinas de nuestro pas.
Existen otras posibilidades de organizar colmenas para aceptar y criar larvas que no vamos a
analizar. El inters de presentar estos datos radica principalmente en que en el Seminario-Taller
sobre Seleccin, Cra y Manejos Intensivos de Reinas, realizado en la ciudad de Paysand
durante los das 30 de noviembre y 2 de diciembre de 1 990, se efectuaron crticas sobre las
colmenas recra que prcticamente descartaban su empleo como colmenas criadoras. Segn
nuestras opinin estas crticas no estaban lo suficientemente fundamentadas. Se argument
la poca aceptacin de larvas transferidas y otras limitaciones en su manejo. Si bien es posible
que las colmenas recra no sean las mejores en estos aspectos, hacen falta estudios similares
a ste referidos a otros tipos de colmenas para fundamentar tales opiniones. Nosotros
obtuvimos porcentajes de aceptacin de larvas y rendimientos de jalea y celdas reales que
podemos considerar importantes. Las colmenas recra requieren un manejo especfico diferente,
como lo son los manejos de los otros tipos de colmenas. Tal vez las dificultades y limitaciones

14
asociadas a las colmenas recra
correctamente.

radiquen

en

llegar

conocer

este

manejo

y realizarlo

5. AGRADECIMIENTO

A la Intendencia

Municipal

de Colonia por el apoyo

en

la realizacin del

presente trabajo.

Este libro

imprimi en
Agropecuaria

se

Editorial

Montevideo

los Talleres Grficos de

Hemisferio Sur S.R.L.


-

Uruguay

Edicin amparada al Art. 79. Ley 13.349


Depsito Legal 252. 196/91