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Marco Tullio Cicern1


De finibus bonorum et malorum2
[VI] (20) Prosigamos entonces, dijo Catn, porque nos hemos apartado del
examen de estos principios de la naturaleza, con los que debe ser
congruente lo que sigue, y se contina con esta primera divisin: los
estoicos dicen que es estimable (aestimabile) --creo que, por cierto, podemos denominarlo de este modo- lo que en s mismo es acorde a la
naturaleza (ipsum secundum naturam sit), o bien lo que produce algo
conforme a ella, de tal manera que en razn de esto es digno de seleccin
(selectio) porque tiene cierto carcter digno de valoracin a la que los
estoicos llaman axa--. Y, por el contrario, los estoicos llaman no
estimable (inaestimabile), a lo opuesto de lo anterior. Por consiguiente, as
establecidos los principios, de modo que estas cosas que son segn la
naturaleza (ea quae secundum naturam sunt) deben ser escogidas
(sumenda) por s mismas como deben ser rechazadas las contrarias, el
primer deber (officium)3 en efecto, de esta manera vierto el trmino
kathekon--, consiste en que el hombre se conserve en su constitucin
natural; luego, que procure aquello que es conforme a la naturaleza y que
rechace lo contrario, por cuanto ya descubierto este principio de seleccin
(selectio) y asimismo de rechazo, sigue despus una seleccin con sentido
del deber. Una vez que sta sea continua, entonces se torna finalmente
permanente y conforme a la naturaleza; es entonces cuando todo comienza
a hacerse manifiesto y a comprenderse que es aquello que verdaderamente
puede ser llamado bien (bonum). En efecto hay una primera inclinacin
(conciliatio) del hombre hacia aquellas cosas que son acordes con la
naturaleza (ad ea quae sunt secundum naturam); pero tan pronto como ha
percibido la idea (intelligentiam) o ms bien la nocin (notio) a la que los
estoicos llaman nnoia y ha visto el orden y --por as decirlo-- la
conformidad (concordia) con la naturaleza de las acciones que deben
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Marco Tulio Cicern (106 a.e.c.- 43 a.e.c.) fue un poltico, filsofo, escritor y orador romano que
cumpli un rol fundamental en la transmisin de textos antiguos a la Edad Media. Junto con Boecio, fue
el forjador del vocabulario filosfico latino que se utilizara en el Medioevo.
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Versin de Laura Corso en: Las exposiciones antiguas de tica estoica. Victoria Juli, Marcelo D. Boeri,
Laura Corso. Con un apndice de Pablo Cavallero. Eudeba, Buenos Aires, 1998.
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Lo que corresponde al trmino griego kathekon, nocion que Cicern desarrolla ampliamente ms
adelante -58-, pertenece al mbito de las acciones convenientes, que se sitan de un modo intermedio
entre las acciones propiamente virtuosas y las viciosas. En las doxografias griegas se ha traducido
kathekon por "acto debido"; en mi caso he preferido seguir la tradicion de traducirlo por el trmino
"deber".

realizarse, los ha apreciado mucho ms que todas aquellas a las que se


inclin en un primer momento y, de tal manera que, por va del
conocimiento y de la razn, concluye que en ello reside aquel sumo bien
del hombre que debe ser alabado y apetecido por s mismo. 4 Dado que el
sumo bien consiste en lo que los estoicos llamaron homologia y nosotros
si parece apropiado denominaremos "armona" (convenientia), puesto
que entonces, en ello consiste este bien al que todas las cosas deben ser
referidas, las acciones realizadas de un modo honorable (honeste) y lo
honorable mismo (honestum ipsum) que es considerado como el nico
entre los bienes-- aunque se nos hace manifiesto posteriormente es, sin
embargo, lo nico que debe ser apetecido por su poder y dignidad; en
cambio ninguna de las primeras mociones de la naturaleza (prima naturae)
debe ser apetecida por s misma.

No obstante el papel de las inclinaciones naturales, es decisive el de la razn que, como se expone en el pasaje, descubre el
verdadero bien, comprendiendo asi qu es aquello que debe ser el objeto de su deseo.