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METALURGIA EXTRACTIVA II

CIANURACIÓN DEL ORO

METALURGIA EXTRACTIVA II CIANURACIÓN DEL ORO I. OBJETIVOS Describir el proceso de cianuración por goteo de

I.

OBJETIVOS

Describir el proceso de cianuración por goteo de un mineral de oro.I. OBJETIVOS Aplicar las operaciones y procesos unitarios de chancado, tamizado ya estudiados previamente. II.

Aplicar las operaciones y procesos unitarios de chancado, tamizado ya estudiados previamente.I. OBJETIVOS Describir el proceso de cianuración por goteo de un mineral de oro. II. FUNDAMENTO

II.

FUNDAMENTO TEORICO

CIANURACION

1) Concepto.- La cianuración es un tratamiento termoquímico que se da a los aceros.

Cuando se quiere obtener una superficie dura y resistente al desgaste, esto se

logra empleando un baño de cianuro fundido, la cianuración se puede considerar

como un tratamiento intermedio entre la cementación y la nitruración ya que el

endurecimiento se consigue por la acción combinada del carbono y el nitrógeno a

una temperatura determinada.

La cianuración se efectúa a una temperatura justamente por encima de la critica del

corazón de la pieza, se introduce la pieza en una solución que generalmente consta

de cianuro de sodio con cloruro de sodio y carbonato de sodio, el enfriamiento se

da directamente por inmersión al salir del baño de cianuro con esto se obtiene una

profundidad de superficie templada uniforme de unos 0.25 mm en un tiempo de una

hora.

La cianuración es una tecnología que se utiliza desde hace 100 años en la

recuperación de oro primario, sobre todo en la minería grande y mediana. En la

pequeña minería, su uso es bastante nuevo. Debido a que algunos materiales

auríferos (oro refractario o fino) no pueden ser concentrados satisfactoriamente por

ningún método gravimétrico, en los últimos años el empleo de la cianuracion se ha

difundido bastante en la pequeña minería aurífera de los países andinos.

Al margen de sus indudables ventajas de alta recuperación, la cianuración,

empleada rústicamente, puede causar y estar causando un grave impacto

ambiental. El cianuro es altamente toxico. Sin embargo, al contrario del mercurio, el

cianuro es biodegradable. Con el uso de la cianuración se podría suprimir

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METALURGIA EXTRACTIVA II completamente la amalgamación de concentrados mas ricos para recuperar oro grueso. Las

completamente la amalgamación de concentrados mas ricos para recuperar oro grueso. Las “segundas” (productos con un contenido significativo de oro) se podrían cianurar despues. Así se trabaja en muchas minas medianas y grandes. Lamentablemente, en casi todas las operaciones de la pequeña minería, se siguen amalgando los concentrados parar después cianurar las colas de la amalgamación, empleándose así dos procesos peligrosos para el medio ambiente y para la salud de los trabajadores.

2) Tecnologías artesanales de cianuración

Existe una diferencia significativa entre la manera cómo se puede emplear el proceso de cianuración de una manera controlada y optimizada y el modo cómo se la emplea actualmente en la pequeña minería. Lamentablemente (para el medio ambiente), la cianuración como proceso básico no tiene nada de "alta tecnología". Al contrario, puede ser utilizada sin ninguna experiencia o habilidad; lo comprueban muchos ejemplos en la práctica. Más aún, la cianuración rústica requiere menos

capacidad técnica y, en sus formas más rústicas, incluso menos capital de inversión que una buena planta gravimétrica, como vamos a ver en los próximos ejemplos.

a) Materiales tratados

Por lo general, en la pequeña minería la materia prima para la lixiviación con cianuro son las colas de los procesos gravimétricos. La explotación de mineral de vetas de este tipo es muy selectiva, la carga fresca que entra a una planta de concentración gravimétrica es relativamente rica, pero debido a la recuperación incompleta de los procesos gravimétricos, en las colas de estas operaciones todavía se presentan buenos contenidos de oro. El procesamiento por cianuración de materiales con bajos contenidos de oro sólo se justifica si los tonelajes de tratamiento son altos. Generalmente el material se lixivia sin un tratamiento previo. Si el oro en las colas está relacionado con sulfuros, y la ganga no sulfurosa contiene poco oro, en algunos casos se hace un enriquecimiento gravimétrico antes de cianurar.

Con el uso de la cianuración se podría suprimir completamente la amalgamación de concentrados auríferos, recurriendo a la fundición directa de los concentrados más ricos para recuperar el oro grueso. Las "segundas" (productos con un contenido significativo de oro) se podrían cianurar después. Así se trabaja en muchas minas medianas y grandes. Lamentablemente, en casi todas las operaciones de la pequeña minería, se siguen amalgamando los concentrados para después cianurar

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METALURGIA EXTRACTIVA II las colas de la amalgamación, empleándose así dos procesos peligrosos para el medio

las colas de la amalgamación, empleándose así dos procesos peligrosos para el medio ambiente (y para la salud de los trabajadores).

A

diferencia de otros países, en Bolivia, las pocas empresas pequeñas que utilizan

la

cianuración para el tratamiento de colas de amalgamación, que pueden comprar

de las minas pequeñas, normalmente calcinan el material sulfuroso antes de cianurar. En el proceso de calcinación, generalmente los filtros empleados no son óptimos. Por esto, no sólo el azufre y el arsénico en sus formas oxidadas se van a

la atmósfera, sino también el contenido de mercurio de los concentrados, que a veces es alto, es emitido al medio ambiente.

b) Percolación La lixiviación por percolación es el proceso más usado en la pequeña minería. Las bases técnicas y los detalles del proceso se encuentran en la literatura respectiva. La lixiviación por percolación tiene las siguientes ventajas:

Proceso simplelixiviación por percolación tiene las siguientes ventajas: Bajos costos de inversión Alta seguridad de funcionamiento.

Bajos costos de inversiónpercolación tiene las siguientes ventajas: Proceso simple Alta seguridad de funcionamiento. Las desventajas son:

Alta seguridad de funcionamiento. Las desventajas son:ventajas: Proceso simple Bajos costos de inversión Prolongado tiempo de lixiviación. Menor recuperación. La

Prolongado tiempo de lixiviación.Alta seguridad de funcionamiento. Las desventajas son: Menor recuperación. La mala recuperación en la

Menor recuperación. La mala recuperación en la lixiviación por percolación puede mejorarse a través de las siguientes medidas:Las desventajas son: Prolongado tiempo de lixiviación. Empleando material de alimentación más limpio. Cubriendo

Empleando material de alimentación más limpio.puede mejorarse a través de las siguientes medidas: Cubriendo los estanques con una red de malla

Cubriendo los estanques con una red de malla fina para impedir la entrada de material orgánico (evitando el consumo adicional de oxígeno, sirviendo al mismo tiempo como protección de seguridad para la fauna).medidas: Empleando material de alimentación más limpio. Mejorando la circulación de la solución y, por ende,

Mejorando la circulación de la solución y, por ende, del oxígeno.mismo tiempo como protección de seguridad para la fauna). Deslamando o separando las partículas más finas

Deslamando o separando las partículas más finas (p.ej mediante una clasificación hidráulica), que podrían ser lixiviadas separadamente por agitación.la circulación de la solución y, por ende, del oxígeno. En la precipitación con zinc, mejorando

En la precipitación con zinc, mejorando el cierre de aire, o bien aplicando vacío (bomba de chorro de agua).que podrían ser lixiviadas separadamente por agitación. En general, mejorando el control del proceso. CIANURACION

En general, mejorando el control del proceso.con zinc, mejorando el cierre de aire, o bien aplicando vacío (bomba de chorro de agua).

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METALURGIA EXTRACTIVA II Igualmente, el alto consumo de reactivos puede ser controlado mediante un mejoramiento del

Igualmente, el alto consumo de reactivos puede ser controlado mediante un mejoramiento del sistema de control del proceso. Es casi imposible separar efectivamente los cianicidas (substancias que consumen cianuro o bien lo ligan, y de esta manera entorpecen el proceso de lixiviación) sin el empleo, por ejemplo, de flotación para el enriquecimiento preliminar de los componentes minerales con contenido aurífero.

c) Agitación

Aquí el material se lixivia en tanques de agitación con la adición de aire y/u oxígeno. El proceso de disolución se lleva a cabo de una manera más rápida y efectiva. El recurso técnico, los costos de inversión y de operación definitivamente son más altos que en la percolación. Por este motivo, la lixiviación por agitación todavía no se ha difundido en algunas regiones. En otros lugares, se la emplea especialmente para la lixiviación de concentrados altamente enriquecidos (por ejemplo residuos de amalgamación).

3) Posibles limitaciones de aplicación y desarrollo

- Falta de difusión del CN - a la capa limite puede limitar la cinética.

- Planta generadora de oxígeno.

- Consumo de oxigeno de la solución por los iones Fe +2 , S -2 , HS - .

- Consumo de cianuro libre de la solución.

- Formación de cianuros complejos.

- Formación de tiocianatos.

- Formación de capa que pasiva en la superficie del metal.

III. MATERIALES Y REACTIVOS

Equipo Denver.

Celda

Bureta

Vasos de precipitado

Matraz

Balanza

Tamiz

Muestra de mineral aurífero

KI, AgNO 3 , NaCN, Cal, carbón activado

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IV. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

METALURGIA EXTRACTIVA II IV. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL a) Preparación de muestra  Tomamos una parte de la

a) Preparación de muestra

Tomamos una parte de la muestra del mineral para luego pesarlo, siendo el

.Procedemos a triturarlo con la ayuda de una comba

peso

y una plancha de metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.

metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la
metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la
metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la
metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la
metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la
metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la
metal. Seguidamente tamizamos lo triturado en la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la

Pesamos el mineral tamizado con la ayuda de una balanza, siendo el peso

la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la ayuda de una balanza, siendo el
la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la ayuda de una balanza, siendo el
la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la ayuda de una balanza, siendo el
la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la ayuda de una balanza, siendo el
la malla 120.  Pesamos el mineral tamizado con la ayuda de una balanza, siendo el

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METALURGIA EXTRACTIVA II  Tamizamos cal en la malla 120 con el fin de separar algunas

Tamizamos cal en la malla 120 con el fin de separar algunas impurezas y grumos presentes debido a la humedad. El cal debe tener un sabor amargo esto nos indicara que no esta pasado y es bueno para utilizarlo.

nos indicara que no esta pasado y es bueno para utilizarlo.  Seguidamente pesamos la cal
nos indicara que no esta pasado y es bueno para utilizarlo.  Seguidamente pesamos la cal
nos indicara que no esta pasado y es bueno para utilizarlo.  Seguidamente pesamos la cal

Seguidamente pesamos la cal tamizada con la ayuda de la balanza.

pesamos la cal tamizada con la ayuda de la balanza.  Mezclamos el mineral y la
pesamos la cal tamizada con la ayuda de la balanza.  Mezclamos el mineral y la
pesamos la cal tamizada con la ayuda de la balanza.  Mezclamos el mineral y la
pesamos la cal tamizada con la ayuda de la balanza.  Mezclamos el mineral y la
pesamos la cal tamizada con la ayuda de la balanza.  Mezclamos el mineral y la

Mezclamos el mineral y la cal, tamizados anteriormente. Luego añadimos poco a poco agua para formar una masa húmeda.

tamizados anteriormente. Luego añadimos poco a poco agua para formar una masa húmeda. CIANURACION DEL ORO
tamizados anteriormente. Luego añadimos poco a poco agua para formar una masa húmeda. CIANURACION DEL ORO
tamizados anteriormente. Luego añadimos poco a poco agua para formar una masa húmeda. CIANURACION DEL ORO

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METALURGIA EXTRACTIVA II  Procedemos a formar bolitas con la masa, hacemos una raya a cada

Procedemos a formar bolitas con la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar.

la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar. b) Preparación de sal
la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar. b) Preparación de sal
la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar. b) Preparación de sal
la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar. b) Preparación de sal
la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar. b) Preparación de sal
la masa, hacemos una raya a cada una y las dejamos secar. b) Preparación de sal

b) Preparación de sal de NaCN al 95% de pureza

Pesamos la pepa de NaCN y lo trituramos con la ayuda de un mortero.

al 95% de pureza  Pesamos la pepa de NaCN y lo trituramos con la ayuda
al 95% de pureza  Pesamos la pepa de NaCN y lo trituramos con la ayuda
al 95% de pureza  Pesamos la pepa de NaCN y lo trituramos con la ayuda

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METALURGIA EXTRACTIVA II  Preparamos una solución de 0.5% en peso de NaCN, para esto pesamos

Preparamos una solución de 0.5% en peso de NaCN, para esto pesamos 5g de NaCN y lo enrasamos en 1 litro de agua.

esto pesamos 5g de NaCN y lo enrasamos en 1 litro de agua.  Tomamos 1ml
esto pesamos 5g de NaCN y lo enrasamos en 1 litro de agua.  Tomamos 1ml
esto pesamos 5g de NaCN y lo enrasamos en 1 litro de agua.  Tomamos 1ml

Tomamos 1ml de la solucion de NaCN y lo vertemos en un erlenmeyer para titularlo con AgNO 3 0.1N , utilizamos como indicador al KI (5 gotas). En el punto de equivalencia el color sera un blanco lechoso.

En el punto de equivalencia el color sera un blanco lechoso. En la primera titulacion: En
En el punto de equivalencia el color sera un blanco lechoso. En la primera titulacion: En
En la primera titulacion: En la segunda titulacion:
En la primera titulacion:
En la segunda titulacion:
el color sera un blanco lechoso. En la primera titulacion: En la segunda titulacion: CIANURACION DEL
el color sera un blanco lechoso. En la primera titulacion: En la segunda titulacion: CIANURACION DEL

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METALURGIA EXTRACTIVA II  Hallamos el tiempo de goteo, para ello empleamos una bureta y un

Hallamos el tiempo de goteo, para ello empleamos una bureta y un cronometro.

de goteo, para ello empleamos una bureta y un cronometro. Entonces para el goteo de 1
de goteo, para ello empleamos una bureta y un cronometro. Entonces para el goteo de 1

Entonces para el goteo de 1 litro de NaCN se necesitara 2 horas aproximadamente.

Se coloca en un recipiente los aglomerados ya secos (bolitas), luego al equipo de goteo le echamos el litro de solución de cianuro preparada y lo colocamos a una determinada altura, para comenzar con la cianuracion por goteo. Esto es porque se necesita del oxígeno para la cianuracion.

Esto es porque se necesita del oxígeno para la cianuracion. c) Medición del gasto de cianuro
Esto es porque se necesita del oxígeno para la cianuracion. c) Medición del gasto de cianuro
Esto es porque se necesita del oxígeno para la cianuracion. c) Medición del gasto de cianuro

c) Medición del gasto de cianuro con AgNO 3

Después de 18 horas de goteo, se toma un poco de la solución rica que se

encuentra con los aglomerados, lo filtramos y después con la pipeta medimos

una alícuota de 1ml y lo vertemos en un Erlenmeyer, para titularlo con el

AgNO 3 0.1N, empleando como indicador el KI.

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METALURGIA EXTRACTIVA II En la primera titulacion: En la segunda titulacion:  Después de 72 horas
METALURGIA EXTRACTIVA II En la primera titulacion: En la segunda titulacion:  Después de 72 horas
En la primera titulacion: En la segunda titulacion:
En la primera titulacion:
En la segunda titulacion:
II En la primera titulacion: En la segunda titulacion:  Después de 72 horas de goteo,
II En la primera titulacion: En la segunda titulacion:  Después de 72 horas de goteo,
II En la primera titulacion: En la segunda titulacion:  Después de 72 horas de goteo,

Después de 72 horas de goteo, se toma nuevamente un poco de la solución rica que se encuentra con los aglomerados, lo filtramos y después con la pipeta medimos una alícuota de 1ml y lo vertemos en un Erlenmeyer, para titularlo con el AgNO 3 0.1N, empleando como indicador el KI.

En la primera titulacion: En la segunda titulacion:
En la primera titulacion:
En la segunda titulacion:

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METALURGIA EXTRACTIVA II HORAS DE GOTEO 0 18 72 (alicota) 1ml 1ml 1ml 0.9ml 0.6ml 0.45ml
METALURGIA EXTRACTIVA II HORAS DE GOTEO 0 18 72 (alicota) 1ml 1ml 1ml 0.9ml 0.6ml 0.45ml
HORAS DE GOTEO 0 18 72 (alicota) 1ml 1ml 1ml 0.9ml 0.6ml 0.45ml 0.1N 0.1N
HORAS DE GOTEO
0
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72
(alicota)
1ml
1ml
1ml
0.9ml
0.6ml
0.45ml
0.1N
0.1N
0.1N
Se observa que el 50% de NaCN se ha consumido en 72 horas y esto es
debido a que ha reaccionado con el oro para formar el cianuro áurico.

Pesamos 17 g de carbón activado y lo echamos en la cuba. La función del carbón activado será adsorber al oro de la solución.

en la cuba. La función del carbón activado será adsorber al oro de la solución. CIANURACION
en la cuba. La función del carbón activado será adsorber al oro de la solución. CIANURACION

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METALURGIA EXTRACTIVA II  Cogemos también toda la solución cianurada es decir la solución rica y

Cogemos también toda la solución cianurada es decir la solución rica y la añadimos en la cuba, luego lavamos los aglomerados con agua a presión para obtener una solución pobre, la que añadiremos también a la cuba.

una solución pobre, la que añadiremos también a la cuba.  A continuación se procede a
una solución pobre, la que añadiremos también a la cuba.  A continuación se procede a

A continuación se procede a agitar la solución con el carbón activa a 1000rpm por un tiempo de 60 minutos.

con el carbón activa a 1000rpm por un tiempo de 60 minutos.  Después de haber

Después de haber culminado la agitacion, el carbón se hace secar y se lleva a laboratorio para analizar la cantidad de oro presente.

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METALURGIA EXTRACTIVA II V. CONCLUSIONES . El método de cianuración por goteo de una muestra de

V.

CONCLUSIONES.

El método de cianuración por goteo de una muestra de mineral de oro es uno de los más empleados a nivel industrial debido a su considerable porcentaje de extracción.V. CONCLUSIONES . La presencia del oxígeno en la cianuracion es muy importante ya que este

La presencia del oxígeno en la cianuracion es muy importante ya que este contribuye en la formación del Cianuro áurico.debido a su considerable porcentaje de extracción. Cuanto mayor porosidad presenten los aglomerados y la fuerza

Cuanto mayor porosidad presenten los aglomerados y la fuerza con la que caen las gotas de cianuro más eficiente será la extracción del oro.en la cianuracion es muy importante ya que este contribuye en la formación del Cianuro áurico.

VI.

RECOMENDACIONES:

Tratar de no presionar mucho los aglomerados al hacerlos. La aglomeración de cal-mineral debe presentar cierta porosidad para facilitar la extracción del oro.será la extracción del oro. VI. RECOMENDACIONES: Se debe trabajar en un medio alcalino en el

Se debe trabajar en un medio alcalino en el proceso de cianuracion debido a que el HCN es un producto dañino e indeseable.cierta porosidad para facilitar la extracción del oro. Tener cuidado y alegarse en la agitación debido

Tener cuidado y alegarse en la agitación debido a que en la cianuracion se libera H 2 y esto puede formar el HCN que es toxico y venenoso. 2 y esto puede formar el HCN que es toxico y venenoso.