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Palabras del Presidente Juan Manuel Santos

en la divulgacin de la Ley de Honores a


Gloria Valencia de Castao
Bogot, 22 ago (SIG). Quienes tienen ms de 25 aos y por supuesto los que
hace dcadas pasamos por ah tenemos un recuerdo indeleble en nuestra
memoria consciente o en nuestra memoria inconsciente.
Hagan ustedes la composicin de lugar.
Es un domingo en la noche, estn en sus casas viendo televisin, y de pronto
suena una msica suave de flauta y aparece la fotografa de un seor de pelo y
barba blancos en una laguna, con dos cisnes tambin blancos a lado y lado de su
cabeza, apuntando con sus picos hacia sus orejas.
La msica, tan entraable, haba sido compuesta y grabada por los integrantes del
grupo colombiano Gnesis, y el seor era nada menos que el famoso zologo y
uno de los padres de la etologa, premio nobel de medicina, el austriaco Konrad
Lorenz.
A continuacin una voz deca:
RTI presenta Naturalia.
La historia de los animales y los animales en la historia.
Presentacin: Gloria Valencia de Castao.
Direccin: lvaro Castao Castillo.
Quin no recuerda esto! Si es como el ADN de la televisin colombiana!
Naturalia, el primer programa ecolgico de Amrica Latina, estuvo en el aire casi
20 aos, entre 1974 y 1993, y no ha salido de nuestros corazones porque nos
ense, con la voz dulce y maternal de Gloria Valencia, y los documentales sobre
la vida salvaje, la importancia de querer y proteger nuestro planeta.
Fue a travs de Naturalia que los colombianos aprendimos a valorar la inmensa
biodiversidad de nuestro pas, y conocimos tambin los riesgos ambientales que
sufre nuestra casa comn que es la Tierra.
Lstima que la televisin no sea en color, deca Gloria Valencia en los primeros
aos del programa, lamentando que la belleza y exuberancia de la naturaleza nos
llegaran filtradas por el blanco y negro de las antiguas pantallas.

Y no exagero si digo que esa frase, repetida semana tras semana, fue un
importante aliciente para que los gobiernos de la poca tomaran las medidas para
actualizar al fin nuestros sistemas televisivos.
Gloria Valencia de Castao, la primera dama de la televisin colombiana, ya no
est de cuerpo presente, aunque s y eso lo sentimos todos en su espritu y su
recuerdo.
Tampoco estn con nosotros Konrad Lorenz, ni los integrantes originales de ese
mtico grupo Gnesis que realiz la banda sonora, ni tampoco Jacques Costeau ni
Flix Rodrguez de la Fuente, con sus impactantes documentales naturalistas.
Pero s est y qu privilegio tenerlo con nosotros! lvaro Castao Castillo, el
creador y director del concepto de Naturalia, y est tambin, para siempre, el
mensaje ecolgico que nos regal nuestra querida Gloria.
A Gloria Valencia de Castao podemos rendirle homenajes por muchos motivos.
Por su labor en la televisin y en la radio, por su promocin del mundo de la moda
y por ser una abanderada del medio ambiente.
En todos estos campos fue pionera, y hoy nos reunimos para recordar y rendir
tributo a una vida hermosa y fructfera, como fue la de ella.
Y debo decir que, para m, la memoria de Gloria Valencia de Castao va mucho
ms all.
Como he recordado en otras ocasiones, yo puedo decir que me cri en la casa de
la familia Castao Castillo, donde pas de joven muchas tardes y noches, y
muchas temporadas, gracias a su cario y a mi amistad con Rodrigo y con Pilar,
sobre todo con Pilar.
Por eso me siento muy feliz al poder rendirle hoy el homenaje que merece,
presentando al pas la ley que expidi el Congreso Nacional, gracias a la iniciativa
del senador Juan Lozano, que le rinde honores de una forma que a ella le hubiera
gustado ms que nada.
No me extraa, senador Lozano, que usted, que ha estado siempre tan cerca al
tema del medio ambiente, y que conoci bien la labor de esta mujer excepcional,
haya promovido un proyecto tan interesante y tan completo en su memoria.
La ley en buena hora autoriza al Gobierno nacional para que publique un libro
biogrfico sobre Gloria Valencia de Castao, y tambin lo autoriza para poner en
circulacin una emisin de una serie filatlica inspirada en su vida.

Adems y aqu comienza el sentido ambiental del homenaje determina que el


Parque Nacional Natural de las Hermosas, ubicado en la Cordillera Central, en el
Macizo Colombiano, entre los departamento de Tolima de donde era oriunda
Gloria y Valle del Cauca, se denomine en adelante Parque Nacional Natural de
las Hermosas Gloria Valencia de Castao.
Y lo estamos acabando de recuperar. Un parque que durante muchos, muchos
aos estuvo en manos de la guerrilla no aos, dcadas- y poco a poco lo hemos
estado recuperando y muy pronto Gloria va a poder transitar tranquila por ese
valle, sin un solo guerrillero, all en ese sitio tan hermoso del pas.
Pero no para en esto el homenaje.
La ley ordena al Gobierno disear, dentro del ao siguiente a su expedicin, un
programa especial de proteccin para este parque.
Estamos hablando de la proteccin de 125 mil hectreas de ecosistemas de
pramo, bosques de niebla y bosque hmedo tropical, con cerca de 400 espejos
de agua, varios ros que tienen su origen en l, y especies animales que lo habitan
tales como el oso de anteojos, la danta de montaa, la nutria, el puma y el tigrillo,
adems de varios tipos de venados y de monos, sin contar una inmensa variedad
de loras, pericos y otras aves.
Qu mayor homenaje a esta gran colombiana que nos ense a querer y a cuidar
nuestra naturaleza!
Ahora bien: la ley no se queda en el tributo de denominar un parque con su
nombre, sino que genera efectos concretos para nuestro medio ambiente al crear
el Beneficio Tributario Gloria Valencia de Castao por financiacin de parques
naturales y conservacin de bosques naturales.
De acuerdo con este beneficio, los contribuyentes que hagan donaciones a la
Unidad de Parques Nacionales Naturales, para financiar estos parques y conservar
los bosques, tienen derecho a deducir del impuesto de renta el 30 por ciento del
valor de la donacin.
Y algo ms: los donantes podrn indicar a qu parque natural quieren destinar la
respectiva donacin.
As que, en adelante y en honor de Gloria Valencia de Castao, nuestros
parques van a recibir ms recursos y, con ellos, habr mayor proteccin para
nuestra fauna y nuestra flora.
Estos recursos sern adicionales al presupuesto nacional que para decir verdad
resulta absolutamente insuficiente para cumplir la inmensa labor de conservacin

de 12 millones 600 mil hectreas del territorio nacional, que es la extensin que
tienen los 56 parques que conforman el sistema de parques en nuestro pas.
Yo creo que no podamos concebir mejor madrina para los parques de Colombia
que Gloria Valencia de Castao, quien desde el cielo debe sentirse satisfecha al
ver cmo su legado contina y continuar por muchos aos ms.
As que no me queda ms que invitar a todas las empresas y a todos los
particulares a que se acojan a este beneficio al beneficio Gloria Valencia de
Castao y comiencen a hacer sus donaciones a nuestros parques y por el medio
ambiente de Colombia.
Hagmoslo por nuestro presente y por nuestro futuro, por nuestros hijos, nuestros
nietos, las prximas generaciones.
Gracias, Gloria, por seguir generando buenas obras desde la eternidad!
Muchas gracias.