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CUENTOS AFRICANOS.

El espritu del rbol


Haba una vez, una muchacha cuya madre haba muerto y que tena una
madrastra que era muy cruel con ella. Un da en que la muchacha estaba
llorando junto a la tumba de su madre, vio que la tierra de la tumba sala un
tallo que haba crecido hasta hacerse un arbolillo y pronto un gran rbol. El
viento, que mova sus hojas, le susurr a la muchacha y le dijo que su madre
estaba cerca y que ella deba comer las frutas del rbol. La muchacha as lo
hizo y comprob que las frutas eran muy sabrosas y le hacan sentirse
mucho mejor.

A partir de entonces, todos los das iba a la tumba de su


madre y coma de los frutos del rbol que haba crecido sobre ella.
Pero un da, su madrasta le vio y le pidi a su marido que talara el rbol. El
marido lo tal y la muchacha llor durante mucho tiempo junto a su tronco
mutilado, hasta que un da, oy un cuchicheo y vio que algo creca de la
tumba. Creci y creci hasta convertirse en una hermosa calabaza. Haba
un agujero en ella del de caan gotas de un jugo. La muchacha lami unas
gotas y las encontr muy ricas, pero de nuevo su madrastra se enter
pronto y, una noche oscura, cort la calabaza y la arroj lejos. Al da
siguiente, la muchacha vio que no estaba la calabaza y llor y llor hasta
que de pronto, oy el rumor de un riachuelo que le deca "Bbeme, bbeme".
Ella bebi y comprob que era muy refrescante. Pero un da, la madrasta lo
vio y pidi al marido que cubriera el arroyo con tierra. Cuando la muchacha
regres a la tumba, vio que ya no estaba el riachuelo y ella llor y llor.
Llevaba mucho tiempo llorando, cuando un hombre joven sali del bosque.

l vio el rbol muerto y pens que era justo lo que l necesitaba para
fabricar un nuevo arco y flechas, ya que l era un cazador. Habl con la
muchacha quien le dijo que el rbol haba crecido en la tumba de su madre.
La muchacha le gust mucho al cazador y tras hablar con ella fue donde su
padre para pedirle permiso para casarse con ella.

El padre consinti a condicin de que el cazador matara una docena de


bfalos para la fiesta de la boda. El cazador nunca haba matado ms de un
bfalo de una sola vez. Pero esta vez, tomando su nuevo arco y flechas, se
dirigi al bosque, y pronto vio una manada de bfalos que descansan en la
sombra. Poniendo una de sus nuevas flechas en el arco, dispar y un bfalo
cay muerto. Y luego, un segundo, un tercero, y as hasta doce. El cazador
regres a decirle al padre que mandara hombres para llevar la carne a la
aldea. Se hizo una gran fiesta cuando el cazador se cas con la muchacha
que haba perdido a su madre