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~UTOR

DE ''EL (:tUUUJE JlE (:lVI


~

r.lllJIENES
.OS DESAF(]S A LA IJlENTIDAD

lll\lllllS ESTl\Jlll
\' SIJI:IEJll\ll 122

Este libro es una fascinante exploracin sobre la


naturaleza de la identidad cultural estadounidense. todava en estado de shock tras los acontecimientos delll de septiembre de 2001 .
De hecho. la devocin patritica que sigui a los
atentados se plasm. entre otras cosas. en la venta
de 250.000 banderas en unos conocidos grandes
almacenes a lo largo de un solo da. Pero esta
sbita reivindicacin de la ensea nacional era
slo la evidencia fsica de algo mucho ms importante: el renacimiento del orgullo en gran parte
del pueblo de Estados Unidos, un sentimiento que
haba permanecido en estado de letargo desde
haca mucho tiempo. Para algunos todo se redujo
a los McDonalds, a Walt Disney y al bisbol. Para
otros, la reivindicacin de esos valores deba remontarse a los primeros britnicos que se establecieron en aquellas tierras, a las que legaron su
cultura y su lengua. Para los afroamericanos y los
latinos, sin embargo, no se trat de nada de todo
esto.
Estados Unidos ha debido lidiar desde sus primeros das con los problemas de asimilacin que
supone la existencia en su territorio de culturas
distintas. No obstante, hoy debe enfrentarse a una
situacin an ms peliaguda: la facilidad con que
los inmigrantes pueden mantener los vnculos
afectivos con su cultura de origen -llamadas a
larga distancia, emisoras de televisin en su propio idioma, billetes de avin a muy bajo precio-,
con el distanciamiento que ello supone respecto
a los nuevos valores de su pas de adopcin.
l~ines somos? es uno de los libros ms importan-

tes de los ltimos tiempos, una investigacin a


la ve.z histrica y cultural que, corno los trabajos
prevtos de su autor, provocar sin duda un encendido debate poltico e intelectual.

Quines somos?

PAIDS ESTADO YSOCIEDAD

Samuel P. Huntington

lri.mos limlos publicados:


71
7} .
74.
71.
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77.

78.
79
80.
81.

82.
8J.

84.
8, .
86.

87.
88.
89.

S. Smmg<. Dm~ro loro


R. Gargardla. u r lt'WJJ dt' f, JUSIIna d-.pub de Raw
) . G ray. F4o ""'4'"'"
F. Reinara y P. Waldmann (comps.l. Socmiad~s"' guma ctVII
N . Garco Candini.
globoiiUU'In 1magutat
B. R Barbc,r, Un /ug4r fUJT#Iodos
O. Lafontainc:. El corozn f,, "' llf/Uit'TI
U. lkck. Un nuroo mundo f~liz
A. Colsamiglia. Cu"110n" dt' lt'alr4J
H . Bjar. El rora:n tk f, "pbl1ca
J.M. G uh<nno. El porvnr~r dt Lt ltb...t4d
J. Rillun . ~r , 4 <'<'SO
A. Gutmann. u ~duc4etn Jn,ocrJIIca
S. D. Knosn<:r, Sob...ni4, hlpocrts4 organ1uzt
J. R.wl.. El dt'T~cbo d~ g~nt<r y Una rtvmn d~ i.J 1dta dt r4tn phllc
N. Garcia Condini. Culruras hifmdtJs
F. Attina, El mtmra polltco globo/
). G ray. u r doJ caras tkl ltbt'Taltsmo

Quines somos?

Los desafos a la identidad


nacional estadounidense

90. G. A. Co~n . S1 ~rn JgulllihJn.Jia, cmo t'S qNt' "t'S lan neo?
91. R. G argan:lla y F. Ov<jc:ro (comps.), Ra:ontr p4r4 ti SOCIIIIumo
92. M. Walu-r. G ut'rrll.s usta.s t' "'JUl llls
93. N. Chomsky. Ert4doJ '""4/f,s
94. ). B. Thompson . El twindtJ/c poltico
en. M. Hordt y A. N~ri. lmpmo
96. A. Tourlin<: y F. Khosrokhavor. A l bsqut'I d~ si mumo
97. J. R.wls. u JUS/Il'l4 como ~qutdtJd
98. F. Ov<icro. u ltb...r4d mhspll4
99. M. C.minol. Elf~d~ralmo plurlma
100. U. lkck. b...l4d o C4{1tlalumo
1Ol. C. R. Sunstdn. R~pbltc4 com
102. ). !WlUn. u ~conomi4 d~l hulrgt'no
103. Ch. Amsp.rJ!<r y Ph. Van Parijs. trtca ~conmrca y sonal
104. P. L. B<rg<r y S. P. Huntington (comps.l. GlobalrUJaOnts mlriplts
10,. N. Garda Condini. urmoommcanos busc4ndo lug4r~n ~JI<' stglc
IOb. W. Kymcko. u poltrca v,.,;cu,
107. V. Shiva. Coucha robodtJ
108. M . lgnatidl Lm tkr~s humnos romo poltica~ idoi.Jtria
109. O . Hdd y A. McGn:w, Glob.JiiUJan!Antigloboh::aan
110. R Dworkin, Vmud sobtrn
111 . T. M. Scanlon. Lo qu~ nos d,bt'mos unos 4 otros
112. O. O.hom< y P. Plastrik. Ht'1'Tamrmt4s par4lr4,s/orm4r ~1 gohin-no
111. P. Sing<r. Un Julo mundo
114. U . lkck E. lkck-G<mshc:im.
mdtvidualtUJan
11,. F. Ov.jcro,J. L. Man y R Gargardla, Nuroas tduJ "publtcnas
116. J. Gray. Al Qo~dtJ y lo qu~ ugnt/r sr.r mod""o
117. L. Tsoukalis. Qul Europa qu~"mos?
118 A. N<gri. Guu Ct,co lu a on-s '"torno# lmp.rio
119. V. Fsos. Proc-sor d. pa~ y ,~goaoan n ron/liaos 4rmados
120. B. R. Barbcr, El tmpmo d~l ,,_Jo
111 . M. WoiZ<r. Rfl~xtOn<J wb" f, gu~"
122. S. P. Huntin8(on. , Qt.tms romos' Los tk4fm , wnttdtJJ ,~JCWJUJI .st4dountdms-

(
Titulo o ngmal W ho J,, w~ > 71u Cba!lt?tg'> ro llmm a 's Na/tOnal ldrntlly
PubltC":ldo on ingl<'s. en 2004. por mon & . chust<r. Nuovo Yo rk

Traduccin ck Alhino .. ~nto5 Mosqucn

Cubierta de Mario Eskonazi

A Candace, Max. Eli1'.11 y .rus futuros en Estados Unrdo.r

1' dtan en &rulona, 2004


} 1 ~du:rn ~n M~x1co. 2004
Quan ngu~t~ prohibid.,., sin la autorizacin escrita dC' los rirulara dd rupyngbt, bato
lu sand ones establecidas en las le)'O, la reproduccin total o parcial de csla obr-.. por cuaJqu1cr
meJio o proccdimimro. comprendidos la reprograHa )' d tratamiento informtico, )' la
dinnbuan de C'jnnplaro dt c:lla mediante a1quac:r o prstamo pblicos.

O 2004 by Samud P. Huntington


O 2004 de lo traduccin, Albino Santos .Mosquora
D. R. O 2004 de todas las ediciones en castdlano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A..
Mariano Cubi, 92, 08021 S.rcdona
D.R. Cl de esta edicin,
Editorial Paids Mexicana, S.A.
Rub61 Dario 118, col. Moderna,
on 10. Mxico D.F.
Td.: "79-5922
Fax: 55904~61
e -mail: cpaidos@paidos.com.mx
Pgina web: ""'"'.paidos.com

ISBN: 968-853 -561-~


lmpn:tO en Mxico Printed in Mexico

..

SUMARIO

Lista de tablas y figuras


Agradecimientos.
Prlogo . . . . . . . .

13
15
19

Primera parte

Los ELEMENTOS D E LA IDENTIDAD


l. La crisis de la identidad nacional . . . .
Prominencia: siguen ah las banderas? .
.
.,
;>
Sustancta: qwenes somos . . . . . . . .
La crisis global de la identidad . . . . .
Perspectivas para la identidad estadounidense.
2. Identidades: nacionales y otras .
El concepto de identidad.
Otros y enemigos . .
Fuentes de identidad.
La falsa dicotoma . .

25
25
31
35
40

45
45
49
51
53

Segunda parte
LA IDENTIDAD ESTADOUNIDENSE

3. Componentes de la identidad estadounidense .


Cambio, continuidad y verdades a medias.
Colonos antes que inmigrantes . .
Ms que el Credo . . . . . .
Ningn apego por un lugar
Raza y etnia . . . . . . .
4 . Cultura angloprotestante . .
El ncleo cultural . . . .

61
61

62
70

74
77
85
85

1O

Q uo na so mos/

\umar10

disidencia dd disenso
El C red o america no
E l individualismo y la tica del trabajo
E l moralismo y la tica de la Reforma .
~ - Religi n y cristianismo . . . . .
Dios. la C ru z y Estados Un idos.
Un pueblo rdigioso
El Estados Unidos protestante y el catolicismo
U n pueblo cristiano . . .
Religin civil . . .
6. Surgimiento, triunfo. desgaste
La fr:1gilidad de las nacio nes .
C reacin de una identidad norteamericana
La identidad nacional frente a otras identidades.
E l triunfo de la nacin y del patriotismo
Prdida de intensidad del nacionalismo. . . . .
L !I

88
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95

101
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107
109
11 8
1 2~

130
135
135
137
1~0

9. 1nrnigraci n mexicana e hispanizaci n .


El rc10 mexicano/ hispano
Por qu es difcrcnlc la inmigracin mexicana
El retraso de la a'imilacin de los mexicanos
Asimilacin individual y consolidacin de enclaves diferen ciados.
La hispanizacin de Miami .
La hispanizacin del Su roes1e
10. La fusin de Estados Unidos con el mundo .
El entorno cambiante
En busca de un enemigo .
Almas muertas: la desnacionalizacin de las lites
El patriotismo de la poblacin en general .
Disporas, gobiernos extranjeros y poltica estadounidense

11

259
259
260
269
2~

287
292
299
299
300

306
315
31 9

1~8

167
Cuarta parte
LA RENOVACIN DE LA IDENTIDAD ESTADO N IDE NSE

Tercera parte
D ESAFOS A LA IDENTIDAD ESTADOUNIDENSE

7. La deconstruccin de Estados Unidos: el auge de las identi


dades subnacionales .
E l movimiento deconstruccionista
El desafo al C red o. . . . . .
El tk-safo al ingls .
E l desafo a la cultura central .
8. As imilacin : conversiones, yu xtaposiciones y merma de la ciu
dadana . .
Inmigracin con o sin asimilacin.
La asimilacin: sigue siendo un xito? .
Fuentes de asimilacin . . .
Los inmigrantes . . . . . . . . . . . .
E l proccaJ de la inmigracin . . . . . .
La sociedad estadounidense: la americanizacin es antiamericana . . . .
. .....
Yuxtaposiciones y dobk-s ciudadanas
Ciudadanos y no ciudadanos .
Alternativas a la americanizacin . . .

17 1
171
176
190

204
213
213
218

220
221
228

236
240

251
257

11. Viejas y nuevas lneas divisorias.


Tendencias condicionantes.
El fin de la etnicidad .
La raza: constante, desdibujndose. en desaparicin .
Nativismo blanco
. . . . . .
Bifurcacin: dos idiomas y dos culturas? .
Democracia no representativa: la lite frente al p ueblo .
12. El Estados Unidos del siglo xx1 : vulnerabilidad, religin e
identidad nacional.
El Credo en una era de vulnerabilidad .
Los estadounidenses recurren a la religin
El resurgimiento global de la religin . .
El islam militante frente a Estados Unidos
Estados Unidos en el mundo: cosmopolita, imperial y/ o nacional?

Notas.
fndice analtico y de nombres.

339
339

339
348
355
362
371
383

383
387
404
406
412
41 7

469

LISTA DE TABLAS Y FIGURAS

TABLAS

3 .l. Componentes de la identidad estadounidense . . . . . . .


5.1. Grado de creencia en la religin: puesto clasificatorio medio
segn las respuestas a siete preguntas . . . . . . . . . .
7 .1. Referendos sobre la lengua, 1980-2002 . . . . . . . . . .
9.1. Nivel educativo de los mexicano-americanos y de todos los
estadounidenses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.2. Caractersticas socioeconmicas de los mexicano-americanos y del conjunto de los estadounidenses .
11.1. Liberalismo y religin entre los acadmicos . .
12.1. Votos en las elecciones presidenciales de 2000.

62
116
200
27 3
278
373
402

FIGURAS

4.1. Orgullo por el trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . .


5.1. Relacin entre desarrollo econmico y creencias religiosas .

99
115
117

5.2. Religiosidad en el mundo. . . . . . . . . . . . . . . . .


6.1. Amalgamiento funcional, acontecimientos formativos, curvas de conciencia de una comunidad norteamericana,
1735-1775: una comparacin, utilizando medias mviles 141
11.1. Confianza del pblico en los poderes del Estado. . . . . . 3 81
12.1. Orgullo nacional e importancia de Dios . . . . . . . . . . 415

AGRADECIMIENTOS

Este libro, como mis anteriores, naci de mi prctica docente. Hace


aos que enseo una asignatura sobre identidad nacional estadounidense.
Gracias a ella, he tenido la posibilidad y la necesidad de formular y presentar mis reflexiones en torno a este tema de un modo razonablemente
coherente. Las preguntas, los comentarios y las crticas que he recibido
tanto de los estudiantes de licenciatura como de los de doctorado me han
obligado a replantearme, refinar, elaborar y, en ocasiones, hasta desechar
mis ideas y puntos de vista. Cualesquiera que sean sus mritos, el presente libro es mucho mejor de lo que hubiera sido sin esas aportaciones.
Durante las fases iniciales de la preparacin del manuscrito, Tammy
Frisby, Marius Hentea y John Stephenson fueron de extraordinaria ayuda: depuraron el material, organizaron datos, escribieron resmenes con
los hallazgos de su investigacin y me transmitieron numerosos comentarios de gran utilidad a propsito de lo que me propona hacer. En esa
misma fase, Carol Edwards y J eana Flahive mecanografiaron borradores
de los primeros captulos del manuscrito.
No obstante, el grueso del libro surgi en una segunda fase, en la que
tuve la increble fortuna de contar con la ayuda de un excepcional equipo de ayudantes: Beth Baiter, Todd Fine y James Perry. Sin la ayuda de
este autntico equipo del libro, no se habra podido finalizar el manuscrito tan pronto y puede que nunca hubiese llegado a ver la luz. La ayuda de James Perry fue indispensable, ya que reuni y analiz los datos
cuantitativos, aplic sus extraordinarios conocimientos de informtica a
los mltiples problemas con los que nos fuimos encontrando, aprovech
su formacin previa en derecho y, sobre todo, me dio numerosos consejos en tomo a cmo exponer mis argumentos con claridad, precisin y
equilibrio. James es un maestro en el arte de escribir informes concisos
para presentar, a un tiempo, los datos fidedignos y las interpretaciones
convincentes de los mismos.
Todd Fine, en un ejercicio de persistencia e imaginacin, busc, localiz y exhum de las mltiples cavernas del sistema de bibliotecas de

16

, Qw~nc:uomos;

Harvard un inmenso nmero de libros. documentos, fi cheros de da1os y


otros ma1eriales. u principal conrribu in. no o bs1an1e, fue su empeo
en garantizar la precisin. Concienzuda , exhaustiva e incesamementc,
o mprob una otra vez los da1os, las cifras , las ci1as y las referencias bibliogrficas, has!a el punto de resistirse. por ejemplo. a mi !endencia a redo ndear los porcentajes, insis1iendo en que deban ser detallados. po r lo
menos, ha ta las dcimas de punto. En un libro como ste, donde hay
tantos miles J e fra~ment os de info rmacin, la probabilidad de que se
cuelen errores es enorme. Todd ha hecho todo lo humanamente posible
para reducirlos al mnimo absoluto.
La tercera componente: del "equipo del libro,., Be1h Bairer. fue el eje
alrededor del que circulamos rodos los dems. Ella fue nueslro centro de
comunicaciones y la coordinadora de nuestras actividades: se aseguraba
de que cada uno de nosonos upiera lo que tena que hacer y lo que lenan que hacer (y hadan) los dems. Con su habitual optimismo, nos iba recordando los plazos al tiempo que nos suminist raba caf y galletas. De
manera inJi ~nsable para m, tambin clasific y orden, descart o
desvi las solicitudes que de mi tiempo o mis servicios (salvo las de estudiantes y colegas) llegaban a diario a mi despacho. Tambin mecanografi un borrador tras otro de los captulos de este libro.
En el pasado he tenido muchos ayudantes de primera. Sin embargo,
nunca antes haba contado con la asistencia de un equipo de libro con
tal diversidad de talemos v con unos miembros que nabajasen juntos
con tal armo na, entusiasm~ y espritu constructivo. Eso ha sido para m
una experiencia verdaderamente maravillosa.
Mis amigos Lawrence Harrison, Peter Skerry y Tony Smith leyeron
un borrador del manuscrito y me proporcionaron comentarios y crticas
de suma vala que han mejorado sensiblemente la versin final de este libro . Me siento. adems. especialmente en deuda con Larry Harrison por
todas las ideas y sugerencias que ha aportado y por el constante nimo
que me ha dado durante los muchos aos de la gestacin de la presente
obra.
Mi trabajo en este libro y el del resto del equipo ha sido posible
gracias a la financiacin aportada por la Smith Richardson Foundation, la
Bradlcy Fo undation, la Weatherhead Foundation, la Universidad de Harvard y el Weathcrhcad Ccntcr for lntcrnational Affairs de Harvard.
Desde la concepcin inicial del libro hasta su fase final, Denise Shannon ha ido mucho ms all de lo que son las responsabilidades normales
de un agente, mostrndose comprensiva, firme y eficaz en extremo a la

ho ra de con eguir que 1\"Olumen tm"lnwme puhhc.1d0 fu ,e lo que \0


quer". Durante todo ese proceso. 13ob 13 ndcr. rni cduor en S1mon and
chuster. ha hecho todo lo p<.>>ible p.1 r.1 que el hbro prow.: .tr.l . eun el
caltndario prc\'i,ro. sobrdl'-"' "ndo e tOIC.1meme m1 inclmacion .1 mnun
plir los plazos establecido . Par.1 ello hJ wn t.tdo et>n !.1 J\'uda enru_,1,,1.1
de Johanna Li.
Hacia toda e tas pcr on.l>e instirucionc no puede> ms que sentir d
ms profundo atzrJdcCiml.:n!o. Todas ella>. c.1da un.1 .1su modo. h.1n he
cho posible este libro. ;-.:i que decir uene. in emb.1rgo. yue sov yo elunl co responsable del texto. 'k- lo que en l se dtcc y no se dice. y. por tan to.
todo defecto por com in u omi in es exclu ,~.~mente mo.
Quisiera dt-stJca r. por ltm1o. lo m:is importante. C.onod a mi muer.
ancy. en 1956, y nos .ISJmos un :u1o despues. Po r aquel entonces. yo
acababa de escrib1r mi primer libro, El.rol.!ado y t>l EsttJdo. y no habt.l cmpelldo ninguno ms todava. A lo largo de una docena de libro> posteriores. clb me ha comenrado muchas ''eccs que es posible que nuestro
mat rimonio no se hubiera producido si elb hubiera sabido lo yuc era ,; .
vi r con un profesor angustiado. desesperado y abrunudo por l:t ao nas.
las frustraciones y las increbles exigencias de tiempo que supone la produccin de obras acadmicas serias. Ella. sin embarzo. se ha mam enido
al pie dd ca n durame la elabor-Jcin de es1e libro y nuestro matrimonio no slo ha sobrevivido. sino que. gracias a sus t'Sfucrzos. ha sido tambin extraordinariamente feliz y gratillcante. Por haberlo hecho posible.
no puedo ms que aadir mi m:s sentida admiracin y ~mtitud por c.1si
medio siglo de mi m:s profundo amor.
. P. l-1.

PRLOGO

Este libro se ocupa de los cambios que se estn produciendo en


la prominencia y la sustancia de la identidad nacional estadounidense. La
prominencia es la importancia que los estadounidenses atribuyen a su
identidad nacional en comparacin con sus otras muchas identidades. La
sustancia hace referencia a lo que ellos creen que tienen en comn con
otros pueblos y lo que los distingue de ellos. El presente libro formula
tres argumentos centrales.
En primer lugar, la prominencia de la identidad nacional de los estadounidenses ha variado a lo largo de la historia. No fue hasta finales del
siglo xvm cuando los colonos britnicos de la costa atlntica empezaron
a dejar de identificarse exclusivamente como residentes de sus respectivas colonias par~ hacerlo tambin como norteamericanos. La identidad
nacional pas a ser preeminente con respecto a otras identidades tras la
Guerra de Secesin y el nacionalismo estadounidense floreci durante
el siglo siguiente. En la dcada de los sesenta, sin embargo, las identidades de carcter nacional dual y transnacional empezaron a rivalizar con
la identidad nacional y a erosionar el destacado estatus anterior de sta.
Los trgicos acontecimientos del 11 de septiembre provocaron un regreso espectacular de dicha identidad al primer plano. La probabilidad de
que los estadounidenses se sientan especialmente identificados con su nacin aumenta cuando consideran que sta est en peligro. Pero en el momento en que pierde intensidad la sensacin de amenaza, pueden volver
a priorizar otras identidades por encima de su identidad nacional.
En segundo lugar, los estadounidenses han definido a lo largo de los
siglos la sustancia de su identidad en trminos de raza, etnia, ideologa y
cultura, en grados diversos. La raza y la etnia han quedado prcticamente
eliminadas en la actualidad: los estadounidenses consideran que su pas es
una sociedad multitnica y muhirracial. El Credo americano que formulara inicialmente Thomas Jefferson, y que despus desarrollaron otros
muchos, est ampliamente considerado como el elemento definitorio crucial de la identidad estadounidense. Dicho Credo, sin embargo, fue el pro-

.tu,,., de la, u hura au.:kpnle,l.llll<' H U r.nsllt11 de los ,.,,lonos lund .dn


r,s ,,. t:,rr,.fos ,.. ,],., en los ,i~l,s X\ 11 V III. Los d cmcnl<>> clave ,le di
j, , uhu N ..:n. la len~"' i 11~lcsa; d .:risri.mi>1110; In COIIVIC<:i<n rdi.:ins.1;
los c'OII<'<'PII"' ~~~~leses dd unpcno .le IJ k . l.1 rcsxmsahilid:~d dt lns ~
l'('rtMnlt"'S v 1.-.,. dcrechc" d< l0s indivi.luos. los alores de l0s pmrcswmc'
,,,,J.-nrcs (el mcl"''''"'l"mo. l.r cri,11 delr 1'.1hajo y 1.1 crt'CIKHI en que los se
-s humarlllS ric11cn b cnp.1 idnd In ohli.;adi>n .1, crear 1111 pumso en la
litmt - 11nn crud.od sobre 11nn rolin.
l. J\ lo l.o r~o dl' In hisro rin. millo
nt-s de inrn .;~"Mll<" fuan UI"dldos a E.~r .odos Unidos pm dicha <ulturn y
por las 't'<nunlll.odL'S cronc>mi,as l.JIIC sra onrribu u hucer posible.
En lt'rC'Cr lu.;ar. csu ulturu nn~lopwt<stante ha constiruido un ele
mento cc:nr ral de la identidad cstadounidtnsc Jurante tres siglos. Es lo
o..ue los CJ>tddounidenscs hnn compartido y - <:omo multitud de cxtranic
r< h.m sciiald 1
lo que lo ha dil<reo~eiado de otros pueblos. J\ fi nales
del si:ln xx . sin cmbur:o, tanto la prominencia como la sustnncia de la
ultura lcl ' redo americanos se tnfrelltaron al desafo planteado por
una nu.:va oleada dt' innugrantt"'S p roce-dentes de Amrica Latina y Asia.
por la popularidttd que en los crculos intelectuales y polticos hnn ad
<uirido I.IS doctrinas dd multicultumlismo y la diversidad. por la difu
sin dd c:spariol n~mo sc.;undu le-n:ua .:stadounidense y las tendencitts a
la hispanizacin en la soCiedad estadounidense. por la afirmacin de
idt'ntidades de rupo basadas en la raza. la e-tnia y el gnero. por el im
puno de las disporas y de los :obiernos de los pases de- ori:cn de- las
mismas y por el creciente compromiso de las litcs mn las identidades
cosmopolitas y tro~nsnacionales. En respuesta a tales retos. la identidad
estadounidense poJra evoluc ionar si.;uiendo la direccin de; 1) un Esta
dos Unidos cr.dal. desprovisto de su ndeo cultural histrico y unido ex
clusivamente por un compromiso comn con los principi0s Jel C redo
ameri ano ; 2) un Estados Unidos bifurcado, con dos idi0mas -espao l
e in~ls- )' dos mlruras - la angloprotestante y la hispnica- ; 3) un Es
tados Unidos exclusivista. definido como antao por la raza y la etnia y
que excluya y/ o subordine a quienes no sean blancos y europeos; 4) un
EstadClS U nidos revitalizado que reafirme su cultura anloprotcstante
hist rica. sus convicciones religiosas y sus valores. y que salga fonalecido
de- su confrontacin con un mundo hostil; o .5) alguna combinacin de las
posibilidades anteriores y de otras nuevas. El modo en que los estado
unidtnses definen su idc.-ntidad afena. a su vez. el grado en el que conci
bcn su pas como cosmopolita, imperial o nacional. a la hora de relario
narsc con el resto del mundo .

b tc libro csl influido pm mi> propias identrdades nnw parnOIJ y


acadmico. Como parriota, 'i~ntn un.1 hond.t preo upacin por lo unrdad
y In fu~r1.a de mi pas enrcndido omo una sociedad ha~ada en la lrb rtad,
la i~ualdad . la ley y lo derechos tndiViduaks. C'..ornC> academico. creo qu 1.,
cvolu,in hi>r rica de la idcn11dad c.radouniden e y u esrado acrual "'n
cuestiC>nes fascinanres y de mn importan ia que reqUieren un esr udio)
un anlisis en profundidad. o obswnrc, lo mviles del parri01i mo del
academicismo pucd~: n entrar en muruo onllicro. Consciente de ese pro
blema, traro de realiznr un an:li is de la cviden in emprica lo ms desa
pegado y exhnustivo posible. i bien advierto allecror de que mi seleccin
y presenwcin de esa evidencia pueden haber esrado infl uidas por mi de
seo patritico de hallar significado y virtud en el pasado de Estados U ni
dos y en su posible fu turo.
Todas las. ocicdades se t'nfrentan a amenazas recurrentes a su exis
tencia. a las que. en un momento u otro, acaban sucumbiendo. Pero al
gunas. aun estando i~ual de amenazadas, son tambin capaces de aplazar
su desaparicin frenando e, incluso, invirtiendo los procesos de declive,
y renovando su vitalidad y su idcnridad. C reo que Estados Unidos es per
fectamentc capaz de esto ltimo y que los estadounidenses deberan
renovar su compromiso con la cultura, las tradiciones y los valores anglo
protestantes a los que noneamericanos de todas las razas. etnias y religio
nes. se han adherido durante tres siglos y medio. y que han supuesto la
fuente de su libertad, su unidad, su poder, su prosperidad y su liderazgo
moral como fuerza de bien en d mundo.
Penntanme de jar claro desde un principio que lo que aqu presento
es un argumento en defensa de la imponancia de la cultura angloprotes
tante, no de las personas angloprotestantes. C reo que uno de- los grandes
xitos (quizs el mayor) de Estados Unidos ha sido la medida en la que ha
logrado eliminar los componentes raciales y tnicos que han ocupado his
tricamente un lugar central en su identidad, y se ha convenido en una
sociedad multirnica y multirracial en la que los individuos deben ser juz
gados segn sus mritos. Eso ha ocurrido, creo, gracias al comp romiso
que generaciones sucesivas de estadounidenses han mostrado con la cul
tura angloprotestante y con el C redo de los colonos fundadores. Si se
mantiene ese compromiso, Amrica seguir siendo Amrica mucho des
pus de que los descendientes WASP de sus fundadores se hayan conver
rido en una minora reducida y poco influyente. sa es la Amrica que co
nozco y amo. Es tambin, tal como la evidencia recogida en estas pginas
demuestra, la Amrica que la mayora de los estadounidenses ama y desea.

PRIMERA PARTE

LOS ELEMENTOS DE LA IDENTIDAD

Captulo 1
LA CRISIS DE LA IDENTIDAD NACIONAL

PROMINENCIA: SIGUEN AH LAS BANDERAS?

Charles Street, la arteria principal de Beacon Hill, en Boston, es una


calle acogedora flanqueada de edificios de apartamentos de cuatro plantas, con paredes de ladrillo visto y bajos ocupados por anticuarios y otras
tiendas. Durante un tiempo, en una misma manzana, ondearon banderas
estadounidenses simultneamente en las entradas de la oficina federal de
correos y de la licorera. Luego, la oficina de correos dej de exhibir la
bandera y, el11 de septiembre de 2001, slo quedaba la de la tienda de
licores. Dos semanas ms tarde, en esa misma manzana, ondeaban hasta
diecisiete banderas, adems de una enorme ensea con barras y con estrellas extendida de un lado a otro de la calle a escasa distancia de all. Al
sentir su pas atacado, los vecinos de Charles Street redescubrieron su nacin y se identificaron con ella.
Con aquel aluvin de patriotismo, los habitantes de Charles Street
mostraron una perfecta sintona con las gentes de todo Estados Unidos.
Desde la Guerra de Secesin, los estadounidenses han sido un pueblo
orientado a las banderas. La de barras y estrellas disfruta del estatus de un
autntico icono religioso y es un smbolo ms central de la identidad nacional de los estadounidenses de lo que lo son sus banderas respectivas
para los pueblos de otras naciones. Sin embargo, es probable que nunca en
el pasado estuviese la bandera tan presente en todas partes como tras el11
de septiembre. Las haba por doquier: en las casas, en las empresas, en los
automviles, en la ropa, en los muebles, en las ventanas, en los escaparates,
en los postes de la luz o del telfono, etc. A primeros de octubre, el80/o de
los estadounidenses declaraban que estaban exhibiendo la bandera en uno
u otro lugar: el63 o/o en sus casas, el29% en su ropa, el28/o en sus coches.1
Segn se coment en aquel entonces, Wal-Mart haba vendido 116.000
banderas el mismo 11 de septiembre y 250.000 al da siguiente, comparadas con las 6.400 y las 10.000 de esos dos mismos das del ao anterioo>. La
demanda de banderas fue diez veces superior a la que haba habido duran-

16

Los d <m<fl!OS <k l o<knridad

'- G
dd Golfo: Jos fabricantes de banderas tuviero n que hacer hote "' ucrra
. l od .. ,
1 . . a pr . uccwn:
.plicar 0 hasta quintup
r.AS extr-a y d upliau. tn
.
. 1car
Las bandcr~s constituyeron la ev~denCJa f1 s1ca del mcremento rcpen .
tino y espectacular de la prominencia de la identidad nacion~l de los estado unidenses respecto a otras identidades, una transfor-macwn de la q ue
es un buen ejemplo el siguiente comentario realizado por una joven el 1
de octubre:
Yo me mude: a NUC\a York cuando lenja 19 aos.[ ... ] Si me hubiera
pedido que me describiera a m misma entonces. le habra dicho que era
una imrprcte musical, una poeta, una anista y. a un nivel ms poltico,
muje.r. lesbiana y juda. Ser americana no habra entrado en mi lista.
[En mi clase de Gi ncro y u onomla en la universidad, mi] novia y yo
est:bamos tan frustradas ante la desigualdad en Estados Unidos que ha
blamos incl uso de la posibilidad de irnos a otro pas. Todo aqueUo cambi
d 11 de septiembre. Me di cuenta de que haba estado dando por senta
das las lilxnades de las que disfrutamos aqu. Aho ra Uevo una bandera
americana en la mochila. vitoreo a los cazabombarderos cuando nos so
brevudan y me defino a m misma como patriota.'
Las palabras de Rache! Ncwman reflejan la escasa prominencia que la
identidad nacional tena para algunos estadounidenses antes del 11 de
septim~bre. Entre los ciudadanos cultos y de la lite, la identidad nacio
na! pareca haberse desvanecido sin dejar rastro. La globalizaci n , el multiculturalismo, el cosmopolitismo. la inmigracin, el subnacio nalismo y el
antinacionalismo haban asestado duros golpes a la conciencia americana. Las identidades tnicas. raciales y de gnero haban pasado a ocupar
posiciones preponderantes. En contraste con sus predecesores, muchos
inmigrantes yuxtaponan identidades y mantenan lealtades y nacionalidades duales. La masiva afluencia de hispanos planteaba dudas acerca de
la unidad lingstica y cultural de Estados Unidos. Los ejecutivos de empresa, los profesionales y los tecncratas de la era de la informacin pro
pugnaban identidades cosmopolitas por encima de las nacionales. La enseanza de la historia nacional haba cedido terreno ante la enseanza de
las historias tnicas y raciales. Del nfasis en lo que los norteamericanos
tienen en comn se pas a la celebracin de la diversidad. La unidad na
cional Y la conciencia de una identidad de nacin creadas mediante el
tr-abajo Yla guerra en los siglos xvm y x1x, y consolidadas durante las gue
rras mundiales dc:lsiglo xx, parecan debilitarse. En muchos sentidos.
Estados Unidos era, en el ao 2000, menos nacin que: en todo el siglo

precedente. La bandera de las barras y la estrellas o ndeaba a media a ta


mientras otras enseas ocupaban un lugar ms elevado en el mstil de las
identidades estado unidenses.
De los desafos a la prominencia de la identidad nacional cstadouni
dense p lanteados po r las identidades de otras nacio nalid ades y por la
identidades subnacionales y transnacio nales. daban sobrado ejemplo di
versos hechos acaecidos durante la pasada dcada de 1990.

Otras identtdades nacionales


Durante un partido de la Copa de O ro de f tbol entre Mxico y Esta
dos Unidos celebrado en febrero de 1998. los 9l.l55 aficionados asi~entes
se vieron inmersos en un mar de banderas rojas. blancas y verdes,.. se abuche la interpretaci n del himno nacional estado unidense, se acribill,. a
los jugadores de Estados Unidos con toda clase de restos y vasos de pls
tico Uenos posiblemente de agua. cerYeza o algo pcoo. y se atac con fruta y ms vasos de cerveza a unos seguidores que trataron de exhibir una
bandera estadounidense. El panido no se jugaba en Ciudad de Mxico.
sino en Los ngeles. Algo no va bien cuando no puedo ni siqu iera sacar
una bandera de Estados Unidos en mi propio pas, coment un aficionado estadounidense, al tiempo que esquivaba un lim n que le pas rozando
la cabeza justo en aquel momento. Para Estados Unidos jugar en Los
ngeles no es jugar en casa, reiteraba el reportero de Los Angeles Ttmer.'
Los inmigrantes del pasado lloraban de alegra cuando. tras vencer
penurias y peligros, vean por fin la Estatua de la Libertad ; se identificaban COf\ entusiasmo con su nuevo pas. que les ofreca libertad , trabajo y
esperanza, y se convertan , a menudo, en los ms patriticos ciudadanos.
En 2000, la pro porci n de nacidos en el extranjero era algo menor que la
de 19 10, pero la pro porci n de personas q ue, en Estados U nidos. conti
nuaban mantenindose leales a o tros paises y seguan sintindose identificadas con ellos era probablemente mayor que en ningn o tro momento
desde la Guerra de Independencia.

Identidades ruhtactonales
. En su libro Race Pnde and the American ldentity, )oseph Rhea pona
eJemplos de las poesas recitadas en dos ceremonias de investid ura de dos

Los dem~,.,. <k 1 ,Jcnudd

.
J'. . E La dd presidente John F. Kenned . en 196 1, h.~
preslllcntes ISUntOS. n

1 f d

1 bro' los hechos he ro .iCOS,. de a un ac1o n .de EstJ


Robt-rt F rost qutcn ce e
'd
la aprobacin,. de D1os. marcaro n el com1en w Je
d os U01 os que. con
un nuevo orden Je los siglOS:
Our ,enture 10 rcvolution and ouda1.-ry
llas justified it sclf in frcedom's story
Ritht down to no~> in glory u pon Rlory.
Estad0S Unido . dijo . t-staba e ntrando e n una nueva era dorada de
poesa y podeno.
. .
.
Treinta y dos aos despus. Maya Angelo u reCito un poema e n la 1n
vestidura dd presidente Bill Clinton que transmita una imagen d i tint ,,
de Estados Unidos. Sin menciona r en ningn mo mento las palabras <<Amrica 0 ame ricano,., lle. a distinguir hasta veintisiete g rupos raciales.
religiosos. tribales y tnicos diferenciados -asi ticos. judos, mus ulma
nes. pawnee. hi panos. esquimales. rabes. ashanti. etc.- y denunci la
represin inmo ral que hab an sufrido como consecuencia de las an ias
armadas de lucro de Estados Unidos y su ..:impro nta sang rienta de <<C
nismo . Estados Unido . segn dijo. puede habe r quedado asociado
para siempre al miedo; ligado eternamente a la brutalidad . ~ Frost vea
en la historia y la identidad de Estados U nidos mo tivos de gloriosa cele
bracin y perpetuacin. Angelou interpret las manifestacio nes d e la
identidad americana como amenazas malignas al bienestar y a las identi
dades reales de las personas dentro de sus respectivos grupos subnacio
nales.
Un contraste similar se produjo en 1997 , durante una e ntrevista tele
fnica de un periodista del Ncw York Times a Ward Connerl y, a la sazn
principal proponente de una iniciativa legislativa popular sobre la prohi
bicin de: la accin afirmativa** por pane dd gobierno estatal d e Cali
fornia. H e aqu un fragmento de aquella conversacin :

Nuestn mcursin ro la m 'Oiucin y 12 dandestinidad


k ha jl&if>eado por la historia c:k ~benad
que:, en i!lor tras gloria, ha to hoy ooo arompaa. (N dl'l l )
. En l. ~~tt traduccin k =plea la expresin accin afirmativ..,. en rdcren
Cll ala pol:itJcu c:k discriminacin posuin tpicas en Estados Unidos y destinada 1 in
crancntar l. momda c:k las mujtto y c:k mi<mbros c:k las minoras culturales c:kl p en
imb.tos prof<Sionala Yeducar.i\'01 c:k preotigio. tanto pblica< como privados. !N dl'll )

p , RIUI>I 1A: ~Qu es usteJ;


~or... '' u1v: Yo SO} ame n a n0
Po KtOI)t< rA : ,No. no. no! , Q u"' ust ~J)
CNZ'. I KtY : ~. SI , "! ~oy .uncru...mo.
p, RIOIJI'" '"': o me rcl1c n) .1eso. ,\ te dicron qu u_,red ero ~1fro~unenc~mo
e aver).!.uenzn d e \ (.'r .tfro~ me-r c,mo:"
Co . N I Rl Y : No, imp kmcme btn~ or)!u lloso de se r .tmeric.mo.
o nncrly explic c nt oncc que entre us ance t ros haba africa n o~.
franceses. irlandeses e indios americanos. y el li logo conclu) del si
guiente modo:
Pt:RIOUJS 1..-. :

Co~ NI;RLV:

Y c"io en qu le conviene?
E O me convierte en americano y punto !

En la dcada de 1990. sin embargo. los estadounidenses como R:1 hel


Newmun no respondan a la p regunta qu es usted? con In misma re:t
fim1acin apasionada de su identidad nacionRl con b que lo hacia Ward
Connerly. Ex presaban, en cambio. b s identidades subnacionales de cnncter racial , tnico o de gnero, que el repone ro del Tunes tanto esperaba oir.

ldelt!tdades /ransnacionales
En 1996. Ral ph Nader escribi a los directores gene rales de cien de
las mayores compaas estadounidenses sealando los sust:mcio os bene
ficios fiscales y dems subvenciones (que. segn estimacionc del C ato
Institute, ascienden a 65 .000 millones de dlare al ao) que h aban re i
bido del gobierno federal e in tndoles a mostrar u apoyo al pa que
los haba engendrado. construido. ubvencionado y defendido dando
inicio a sus juntas gene rales de accion istas anuales con el Pledgc of AJic
giance (j uramento de lealtad ) a la bandera y a la repblica" la 4ue ta
representa. Una de las empresas CFed erated Dcpanment t res) respon
di favorable mente al llamam i.:nto ; la mitad no lle.aro n a re :>C'nder
nunc a; a lgunas lo re hazaron con brus4uedad. Quien r pondi en nom
bre de Ford. po r e jemplo. reivindic explcitame nte una identidad trnns
nacional: Como multina io nal (. .. ] Fo rd es , en u sentid m_ am1l10.
una com paa australiana en Australia. una comP'"a britn i .a en e l Re
no Unido , una compaa alemana e n Alemania ... El pr id nt de et na
ta h la ide-d de 'ader de ..:contrana a los pnn 1pios o bre lo 4 ue t

Lo~

fundJacLl n ucsrra democracia. Q uien escriba en nombre de MowroL1


ensur sus ..connotaciones polr:icas y nacionalista . El d irector gene rJI
de Price Cost o se pregunrAba: Y qu propondnn luego: juramentos de
lc.J.ltad personal?. Y d mximo responsable ejecuri,o de Kimberley-CIJ rk
lleg a afirm:~r que se trataba de Un nef~sro recordato rio de lo s " jur.tmenros de lealtad- de la dcada de 1950.'
~o hav d uda de que la desairada reaccin de los directivos de e mpresa estadounidenses se de ba. en parte. a que Nader llevaba aos acondolos y no pudieron resist irse a la oportunidad de castiga rlo tratndolo como un Joe McCanhy de nuestros das. Pero no eran los nicos
miembros de la lire estadounidense que restaban impo rtancia a la identificacin con su pas o. incluso. renegaban de la misma. D estacados intelectuales v acadmicos atacaban al nacionalismo, advertan de los peligros de inc~lcar d orgullo nacional y el compromiso con Estados Unidos
en los estudiantes y se ratificaban en lo indeseable de una identidad nacional. Esa el~ de declaraciones eran reflejo de hasta qu punto algunas
personas de los colectivos de lite empresariales. financieros, intelectuales. profesionales e. incluso. gubernamentales estadounidenses se estaban
desnacionalizando. r de cmo. al mismo tiempo, estaban desarrollando
unas identidades rransnacionales y cosmopolitas que desbancaban a las
nacionales. se no era el caso. si.1 embargo. de la poblaci n estadounidense en general: as pues. acab producindose un distanciamiento en, tre la primaca que la identidad nacional tena para la mayora de los estadounidenses y el auge que las identidades rransnacionalcs estaban
experimentando entre quienes controlan el poder. la riqueza y el conoci miento en la sociedad norteamericana.
El 11 de septiembre redujo drsticamente la prominencia de esas
otras identidades y retorn la Old Glory* a lo ms alto del mstil reservado a la bandera nacional. Se quedar ah? Las diecisiete banderas
de Charles Srreet pasaron a ser doce en noviembre. nueve en diciembre.
siete en enero y cinco en marzo, y er:1n ya cuatro para cuando se celebr
el primer aniversario de los atentados (cuatro veces ms que antes del 11
de sepr.i cmbre, pero, conviene recordarlo. una cuarta pan e de las apare
cidas inmediatamente despus de aquella fecha). Como indicador de la
prominencia de la identidad nacional, era este dato representativo de
una nonnalidad modificada post-11 de septiembre, de una normalidad
Vic:ja gloria.o: n01nbr con el qu designa elogiosa y criosmente a J. bandera estadoumdcnS<c. (N d~l t )

en u

d~

l11 uJrnudad IJJt.h.naJ

)1

<<pre-11 de epriembre ligeramente revisada o de una nucv,a nonnalidad << posr-posr-11 de sept iembre? Nos haceialta un O .1ma ban Laden
-<Omo a Rachel 1 e\\man- para darnos cuento de que somos e wdounidenses? i no sufrimo ataques destructivos reiterados. regresaremos
a la fragmentacin y al amcricanismo erosionado previo al 11 de septiembre) O hallaremos una identidad nacion.tl revitalizada q ue no dependa de amenazas externas de desastres y q ue proporcione la un idad
que falt durante las lt imas dcadas del siglo xx ?

Las banderas posteriores al JI de septiembre eran smbolos de Estados Unidos. pero no expresaban ningn significado concreto de lo que es
Estados Unidos. Algunas banderas nacionales. como la tricolor. la Union
Jack o la bandera verde de Pakisr:n, con su estrella y su media luna. di cen algo significativo acerca de la identidad del pas al que representan.
El mensaje visual explcito de las barras y b s estrellas l'S. simplemente. el
de que Esrados Unidos es un pas que contaba originalmente con trece
est ados y que actualmente tiene cincuenta. Aparre de eso, tanto los estadounidenses como los dems pueden leer en la bandera el significado
que quie ran. La proliferacin de banderas posterior al 11 de septiembre
podra muy bien ser una prueba tanto de In prominencia intensificada de
la identidad nacional entre los estadounidenses como de su incertidumbre acerca de la sustancia de esa identidad. Si bien la prominencia de la
identidad nacional puede variar drsticamente en funcin de la intensidad de las amenazas externas, la sustancia de la identidad nacional se va
conformando lentamente y de un modo ms fundamental a travs de una
amplia variedad de tendencias sociales, econmicas y polticas a largo
plazo, confrontadas a menudo ent re s. Los aspectos cruciales de la sustancia de la identidad americana del 1O de septiembre no desaparecieron
al da siguiente.
Nosotros. los americanos nos enfrentamos a un problema sustantivo de identidad nacional personi.ficado en esa misma expresin . Somos
un nosotros. un pueblo, o varios? Si somos un nosotros. qu nos distingue de los diversos ellos que no son <lOSOtros' La raza. la religin , la etnia, los valores, la cultura. la riqueza, la poltica o qu ) Es Estados Unidos, como algunos sostienen. una nacin universal>>. basada
en valores comunes a toda la humanidad e inte.:radora. en principio. de

todos los pueblos? O somos una nacin occidental y nuestra identidad


tst deJinida po r nuestra he rencia e instituciones eu ropeas? O acaso somos nicos, con una civilizaci n caracterstica propia. tal como los pro
ponentes del cxcepcionalismo americano han argumentado a lo lar(o
de la historia? Somos bsicamente una comunidad poltica cuya mic(o
identidad es la que ~ hace presente en el contrato social rcpre entado
por la De laracin de Independencia y por otros documentos fu ndacionales? Somos multiculturales. biculturalcs o unicuhurales, un mosaico o
un c ri ol? T('nemos alguna identidad significativa como nacin q ue trasciende nuestras iden tidades subnacionales tnicas, reli.tiosas y raciales?
ToJas esas pregu ntas si.tuen vigentes para los estado unidenses tras el 11
de septiembre. Son , en pane. ret ricas. pero son tambi n pregunt as que
rienen implicaciones profundas para la sociedad y ei sistema poltico no r
reamericanos tanto a nivel nacional corno internacional. En la dcada de
1990. los estadounidenses asistiero n a intensos debates en rorno a la in
migracin y la asimilacin. d multiculturalismo y la diversidad, las rclaciont-s rat"iales y la accin afirmativa. la religin en el mbito pblico, la
educacin b ilingi.oe. los currculos escolares y universitarios, el rezo en las
escuelas y d abon o. d significado de la ciudadana y la nacionalidad. la
injerencia extranjera en las elecciones estadounidenses. la aplicaci n ex
trarerrito rial de la ley estadounidcn~ y el creciente papel poltico de las
disporas, tanto de ntro como fuera del pas. En todos esos temas subya ca la cuestin de la identidad nacional. No hay prcticamente ningn
posicionamiento en cualquiera de esos debates que no parta de sus p ro pios supuestos a propsito de d icha identidad.
Lo mismo ocurre con la poltica exterior. La dcada de 1990 fue escenario de debates intensos. variados y bastante confusos acerca de los
inte reses nacionales estadounidenses tras la Guerra Fra. Buena parte de
dil"ha con fusin naca de la complejidad y la novedad de ese mundo .
Pero aquUa no era la nica fuente de incertidumbre acerca del papel de
Estados Unidos. Los intereses nacionales deriwn de la ide ntidad nacional. Tenemos que saber quines somos antes de poder saber cules son
nuestros incereses.
Si la idemidaJ estado un.i dense ~ define por un conjunto de princi
pos uni,ersales de libe.r tad y democracia, entonces el objetivo principal
de la poltica exterior estadouniden~ debera se.r la promocin d e <."SOS
mismos p rincipios en otros paS<.-s. Si. por el contrario, Estados Unidos es
..excepcion<~l. la lgica en la que se sustenta d fomento de los d erechos
humanos y la democracia en otros lugares dt- saparece. Si Estados Unidos

pOr encima de todo. Un COnJUnto UCen touad<.'S cultumle>) ctno a~. >U
inters nacio nal es b promocin de los o hJct rvo d e do has enuuJJe, y.
en ese ca o. J eberiamos tene r unJ poliu J cx tl'rio r muluc ulturak So
Esrado Uniuo se ddine, primordo(ol meme. por su he rencia cultural euro
pea como pa> occidemal. debe n .ocentrar enronc.:s u atenci n en el for
ralccimienro de us vnculo, con IJ Europ.o occodental. Si lo inm im on
est: haciendo de Estados Un odos una n(tco n ms h ospana. dcheramos
o rientarnos principalmente a Am n,a Launa. i ni la cult ura euro pea ni
la hispana ocupan un lu.or cemr,ol en la identidad est<tdo uniden e, en
ronces es de supo ner que Estado ruJo debera aploc.or una poltico ex
terior divorciada de cualquier vnculo cultural con otros pase . A defi ni ciones di fcrcnt<.'S de la identidad nacio nal. diferentes inrere es na ion(tles
y prio ridades poluca . Las visiones confromadas sobre lo que debe ra
mos hacer en el exrmnjero tienen su raz en las vi iones confrontadas sobre quines somos en d .imbito interno.
El Reino Unido d e Gran Bretaa e Irlanda del None fue creado en
1707: los Estados Unidos de Amrica. en 1776. y la Unin de Rep b licas
Socialistas Soviticas. en 19 18. omo sus propios nomb res indica n. se
trataba en los tres casos de uniones de entidades reunodas por medio
de proceso de federaci n y conquista. A pri ncipios de la dcada de
1980. las tres parecan sociedades razonable mente cohesionada y p rsperas. con gobiernos rcl.rrivamentc eficaces y -en grados diversosaceptados como legtimos. y CU)'OS pueblos hacan tala de un a intensa
co nciencia de sus respecri,as identidades britnica. e tado unidensc y so
vi1ica. A principios de la d cada d e 1990. la Uni n Sovitica dej de
existir. A finales de esa misma dcada. el Reino Unido ya no lo era tant o:
un nuevo rgimen rmraba de abrirse paso en Irlanda del 1o rte. los pro cesos de descentralizacin polrino estaban ya muy avanzados en Escocia
Y Gales (m uc hos escocests aspimn induso a la independen cia rorall y lo
propios ingleses se definan ya m s como indeses que: como britnicos.
Se estaban sepamndo las cruces 4ue lo rrnan la Un ion .Juck y pareca po sible que durante la primera parte del sido xxt el Reino Unido pudiera
pasar a la h istoria. siuiendo los pasos de la Uni n ovirica .
Pocos p revieron la disolucin d e la Unin Sovitica y esta lt ima d t:riva hacia la posible: descomposici n del Reino Unido una dcada antes
de 4ue cmpt'zaran a producirse. Tambii'n son p<Xos los estadounidenses
4ue se :or rtven a prc\'cr actualmente cambios fundamentales (o una d o 0 .
lucin) en Estados Unidos. Pero el fi nal de la G uerra Fra , el dcsmo ro nami<nto de la Unin Sovitica. la c risis econ mi ca asrrica d e l.r d ad.o
CS,

...
de 1990 y d 11 dC' septiembre nos recuerdan que la hi tori.t <OSt. CJr.:adu de
sorpres.ts. Pudier ser que lo realmcnre sorprendente fuese que EstJJ o,
Un idos siguiera siendo en 2025 el pa ..uc cm en 2000 en vez de un pui'
lo de unJ serie de pase) muy diferente con una serie de concepciones de
s mismo y de su identidad muy distint as de las que tena un cua rto de SIglo antes.
Los norteame ricanos que alcanzaron la independencia a fina les d el
silo xv111 e ran pocos y ho mo.:neos: blancos en su inmensa mayora !debido a la negacin de la ciudadana para los negros y los indios). adems
de britnicos y protestantes, compartan. en lneas gene mies. una cultura
comn y un compromiso abrumadoramenre mayoritario con los p rincipios polucos encamados en la Declaracin de Independencia. la Co nstitucin v otros documentos fundacionales. A finales del siglo xx. el n mero de estadounidenses se haba multiplicado casi por cien. E:.tados
Unidos S<" haba vuelto multirracial (aproximadamente. el 69% era blan
ca. d 12 ~o hispana. d 12% negra. el 4 % asi:tica y de las islas del Pacfico. y el 3'lo de otras r-Jzas). multitnica (sin que hubiera un grupo tni co
ma)oritario) y con un 63 'lo de protestanres. un 23 % de catlicos. un 8%
de otras religiones)' un 6 'lo de ninguna. La cultura comn de Estados
Unidos y los principios de la igualdad y el indi vidualismo tan fundam<:n tales en el C redo americano estaban siendo atacados por mltiples indi viduos y colecti\'OS en el seno de la propia sociedad estadounidense. El fi nal de la G uerra Fra p ri\' a Estados Unidos del imperio del mal conr ra
el que poda definirse a s misma. Nosotros, los estadounidenses. ya no
ramos lo que habamos sido y no sabamos a ciencia cierta en qu nos estbamos convirtiendo.
inguna sociedad es inmortal. Como dijo Rousseau: Si Esparta y
Roma han perecido. qu Estado puede tener la esperanza de durar siempre? . Has ta las sociedades ms prsperas se ven, en algn mo mento.
amenazadas por la desintegracin interna y la decadencia. as como por
fuerzas brbaras ms pujantes e implacables. Al final. los Estados Unidos de Amrica sufrir:n la suerte de Esparta, Roma y otras comunidades
humanas. Histricamente. la sustancia de la identidad estadounidense ha
estado formada por cuatro componentes clave: la raza. la etnia, la cuh ura Oa lengua y la religin. sobre todo) y la idt'Oioga. Los diversos Estados
Unidos raciales y tnicos pasaron a la historia. El Estados Unidos cultural se encuentra sometido a un autntico asedio. Y, como bien ilustra la
experiencia sovitica. la ideologa es un aglutinante demasiado dbil
como para mantener unidas a personas que carecen de fuentes raciales.

ctn1cas o ult urniC> de comu mdJJ Podrt:t hJhcr motivo p.tr.t P"nso r
que. como ; ealab.1 Roben K.1piJn . .- ,udos Untdo,, m. que mn.:un.t
o tra naci n. ha) J n.1citk pora monr ' Pero ciert.l' , ouedades. cuando e
enfrentan a J e,ufos crio a su "'"tcnc1.1 m1sm.1. wn tJmh1en cap.1 e de
posponer u cadJ fin al y"' de-;1ntcr.1un dcfintt " a rcnov.mdn u co nciencia de idenudaJ n.1cional. su prop tt n como nJCIn y los ,alores cul
rurales compartidos en su seno. Lo none.1meric.mos h1ci..:run esto prc
cisumcntc tras d 11 de septiembre. Cl reto al que se enfrentan en lo
primeros aos del tercer milento es el de saber i podr:n continuar ha cindolo cuando no estcn siendo sometidos a n1n~tm ataque.

LA

e RI,IS c. rO RAL 0 1 u

JDI- i'. Tto..-.o

El problema identitario de E tados Unidos es especfico. pero no es

la nica n.1cin que tiene un problema de identidad. Los debates en to rno a la identidad nacio nal son una camctcrstica omnip resente de nuestro
tiempo. En casi todas partes. ha habido personas que han cuestionado.
reconsiderado y n:Jcfinido lo que tienen en comn y lo que les distingue
de otras personas: quin~""S somos' . cul es nuestro sitio? Lo japoneses
discuten una y otra vez sobre si su ubicacin .:eo~rfica. u historia v su
cultura los hacen asiticos. o bien si su riqueza. su democracia y su ;no d ernidad los conviert..:n en occidentales. 1rn ha sido d escrita como <<una
nacin en busca de una identidad. udfrica est embar ada en plena
bsqued:t de identidad,.)' China. en una exploracin de su identidad
nacional,., mientras que Taiwn ha estado inmersa en la ...disolucin)' reconstruccin de la identidad nacional. De Siria y Brasil se dice que cada
una de ellas est:i haciendo frente a una crisis de identidad: Canad.
a una crisis identitaria continuada: Dinamarca. a una crisis aguda> de
identidad: Argelia. a una <<crisis de identidad destructiva.: Turqua. a
una crisis identitaria nica>> conducente a un acalorado d eba te sobre
la identidad nacional. y Rusia. a una profunda crisis de identidad en In
que se est reabriendo el clsico debate decimonnico entr" eslavfilos v
occidcntalizadorcs en torno a si Rusia es un pas europeo no rmal>> 0 u;,
pas euroasittico especial. En Mxico. vuelven a destacar las cuestiones
sobre la identidad mexicana. Las personas que se haban identificado
con cada una de las J os Alcm:mias !la democrtica y europea occidental
o la comunista y europea oriental) tienen problemas a la ho ra d e d esarroLlar una identidad alemana comn. Los habitantes de las Islas Britjnicas

se Slt-ntc:n aho ra menos scruros d~ su identidad brit.m a y no tienen claro i son . ante todo. un pueblo europeo o no r.ttlnt ito. Las crisis de
t dcntid~d nacional se han con\'cnido en un fenmeno rlobal.
L~ crisis idenmarias de estos y otros paises varan en la forma. la sustanna la ontc:-nsidaJ . lnd udabkmente. c11da crisis tiene. en buena medi da. su propias causas cspecific~s. Pero su aparicin simultnea en Estu dos mdos y en t.ontos otros pases suiere una elc:-vada probabilidad de
que existan otros factores cxpliC'Jti,os comunes. Entre las C'J usas ms gener;~.les de esas bsquedas y cueSlionamientos podemos no mbrar la emer~.encia de una c:-cono ma global. las formidables mejoras de las comunicaciones y del tr3nspon e. los crecientes niveles migratorios. la expansin
global de la democracia y d final tanto de:- la Guerra Fra como del comumsmo sovitico como istema econmico )' poltico viable.
La modem iz.acion. d desarrollo econmico. la urbanizacin y la globalizacin han llevado a las personas a replantearse sus identidades y a re defmirlas en trminos ms limitados, ms ntimos. ms co munales. Se da
preferencia a las identidades subnacionales de carcter culrural y regional
por encima de identidades nacionales ms amplias. Las personas se idcn tilcan con quienes se parecen ms a ellas y con aquellos con quienes compancn una etnia que perciben como comn. o una rdigin. unas tradiciones v un mito de una ascendencia y una historia tambin comunes. En
Estados Unidos. esta fragmentacin de la identidad se manifest en el
au.:e del multiruh uralisrno y de la conciencia racial. t nica y de gnero. En
otros paises. adopta la forma -ms extrema- de movimientos subnacionales que reclaman reconocimiento poltico. autOnoma o independencia.
Entre stos se incluyen movimientos que representan a los quebequeses.
los CSCOC<'SC:S. los flamencos. los catalanes. los ,-ascos. los lombardos. los
co rsos. los kurdos. los kosO\ares. los bereberes, los chiapanecos, los chechenos. los palestinos. los tibetanos. los musulmanes de Mindanao. los
cnstianos sudaneses, los abjasianos. los tamiles. los acehanos. los timorces ori.:n t:tlcs v otros.
No obsta~te. ese estrechamiento de las identidades en un determinado plano ha \'en ido acompaado de un ensanchamiento de la identidad a
otro nivel: a medida que se incrementan las interacciones de unas personas con otras de culturas y civilizaciones muy diferentes. esas mismas personas son capaces de: identificarse - gracias a los modernos medios de
comunicacin- ron individ uos geogrficamente distantes, pero con lengua . rdigiones o culturas similares. La aparici n de una identidad supranacional ms amplia ha sido especialmente evidente en Europa. donde

su surgunoento refuerza el estrcchamoenr o omult:nro de otras identod.tdes. Los escoces~ se concoben a mi mos c.oda \'CL m:s como coc e<
y menos como bri tnico , porque tJm bon pueden on"derur>e euroxo
Su ident idad es ocesa est.t arrai:Jda en u identi dad euro pea. Y esto es
i:ualmente cierto en el caso d e lo lombardo . los CJtalanes y otro .
Una dialctoca relactonada wn la anterio r ha sodo la de lo mez la y el
agrupamiento. la inreraccon y la separacin de lo grupos comunales.
Las migraciones masiv.o . tan to la. tcmpo rale como las permanentes.
han ido ent reme-Lclando cJda vez ms a pueblos de diversa ra zas y culturas: los asiticos y los latonoamericanos q ue ' ienen a EstJdos nidos. o
los rabes. los turcos. los yugosla\'OS y los albaneses que entran en Europa occidental. G racias a las comunicaciones y a los medios de transporte
modernos. estos emigrantes han podido seguir formando parte de su cultura y de su comunodad onginales. u odentidad. pues. no es tanto la de
emigrantes como la de moembros de una dispora. es decir. de una omunidad cultural tran nacional y transestatal. e mezclan con otros pueblos al tiempo que se agrupan con otros miembros del suyo propio. En el
caso de Estados Unidos. esa evolucin stgnifica que los elevados niveles
de inmigracin procedente de Mxico y de otros pases de Amrica Latina podran tener consecuencias radicalmente distintas en lo que se refiere a la asimilacin de las que se derivaron de anteriores oleadas inmigratorias.
En los siglos XIX y xx. d nacionalismo fue intensamente promovido
por las lites intelectuales, polticas y. en ocasiones, econ micas. Esas lites hicieron sofisticados llamamientos. dotados de una elevada carga emocional. destinados a generar una conciencia de identidad nacional entre
aquellos a quienes consideraban compatriotas y a unirlos en to rno a causas nacionalistas. Sin embargo. las ltimas dcadas dd siglo xx evidenciaro n una creciente desnacionalizacin de las lites de muchos paises.
entre ellos, Estados Unidos. El surgimiento de una econo ma global y de
unas compaas globales, unido a la posibilidad de formar coaliciones
transnacionales para promover reformas a nivel mundial Oos derechos de
la mujer, el medio ambiente, las minas terrestres, los derechos humanos.
el control de las armas pequeas y ligeras). llev a que muchos miembros
de la lite desarrollaran identidades supranacionales y restaran importancia a sus identidades nacionales. Anteriormente. los individuos ms mviles hacan carrera y fonuna dentro de un mismo pas, trasladndose de
la granja a las reas urbanas y de una ciudad a otra. Hoy en da. es cada
vez ms habitual que se desplacen de un pas a otro. y del mismo modo

yuc la mo\~lid.td en el imerior de un ni co pas h i.co decrecer la 1dcm i


fi acion de lo mdividuos o n escenarios locnles pam ularcs ms reducidos. su actual movilidad entre paises diferemes disminuye su iden
rificaci n con un p~s en panicular. Se convierten e n binacionalcs.
muhmacion:ues o cosmopolitas.
E.n la primen~ fa e del na ionalismo europeo, In identidad nacional
cm u menudo drfinida en trminos principalmenrc rcli:iosos. En los si.los XIX y xx. las ideologas nacionahsras se volvitron undamemalmenre
seculares. Los alemanes. los britnicos o los franceses . enlrc orros, se definieron cada vez ms en t rminos dt una ascendencia comn . de una
lengua o de una cuhura. y no de la religin. que tan a menudo haba di vidi do us respectivas sociedades. A lo lar.o del silo xx, los habiranrt-s
de los pases occidemales (con la norable excepcin de E.srados Unidos)
se fueron !OmWldo. por lo :eneral. m.s laicos, y tamo las i.lesias como IJ
religin pa aron a desempear papeles cada vez meno res en la vida pbhca. social o privada.
Sin embar.o. en sus albores. el siglo XXI se nos esr revelando como
un autntico siglo de religin. Las personas acuden a la rcli.in en busca
de consuelo. ua. solaz e idcmidad en prcticamente cualquier lug.tr del
planeta. con la excepcin d e Europa occidemal. Estamos presenciando
la revanche de Dieu,., como la llam Gilles Kcpcl. 10 La violencia emre
grupos religiosos prolifera en todo el mundo. Existe una preocupacin
creciente por la suene de correligionarios geogrficamente distantes. En
muchas naciones. han aparecido poderosos movimientos que tratan de
redefinir la identidad de su pas en trminos religiosos. Y, aunque de un
modo muy distinto. tambin hay movimientos en Estados Unidos que estn reviviendo sus orgenes religiosos y el compromiso extraordinario con
la religin del pueblo norteamericano. El cristianismo evan~lico se ha
convenrdo en una fuerza importante y es posible que los estadounidenses estn recuperando la imagen de s mismos como pueblo cristiano que
ya fuera habitual durante tres siglos.
A lo largo del ltimo cuarro del siglo xx se produjeron transiciones
de regmenes autoritarios a democrticos en ms de cincuenta pases repartidos por todo el mundo. Tambin se ll~-varon a cabo intentos de ampliacin y profundizacin de la democracia en Estados Unidos )' otros
pases desarrollados. Los gobiernos autoritarios pueden gobernar (y a
menudo lo han hecho) sobre personas de diferentes nacionalidades y cultura~. La democracia. sin embargo. implica que un mnimo de personas
elija a sus gobernantes y participe en c:l gobierno en un sentido ms am -

plio. L t cuestin J e la rden!ldad -,e com 1erre enronCC" en lcmr~l ,quin


es el pueblo? Com<> apunw h o r lennJnR\ .,[ 1 pueblo no puede d<-CJJ Jr
ha~ra que ,JI~wc.:n dcr iJa .;u1en t~ d pueblo. 1 L de 1 10n -obre .;wcn
conswu1cn ese pueblo puede ser result.1do de una lar~.t rradt ron. de
guerra< "conqui ras. de un plebJ>UIO o relcrndum, de una d1 pos1cinn
consru uciOJHI o de orr.1s CJ USJs. pero e< Jm)(I<Jblc rehu1rl.t El debJt e sobre cmo defi nir esa 1de midJd . <bre <j Lllrn es un cJUdddJno ,. qUJen no
lo cs. salt.J Ji pnmer pl.mo de l.1 actualidad uando las ,JurocrJ JJS se tlemocr.ui:w n 0 cuando IJs democracia se enfrentan a un gran numero de
nu!'vos soli Jt.m re de su derechos de JUdJdana.
ll isr ncJmeme. el surumienro de E tado -nac1on en Cu ropJ fue rt' ult ~tdo de Jtlo de repelidas ucrra . La .ucrra h1:w al E.srado y d E.srado h1zo la guerra. como b1en d1o Charles Ti1ly.11 Esas guerras hJcteron
ramb1n pos1ble y necesJ no que lo E.srados generaran una conciencia
nacionJI entre >W. n.'Spec!lvo pueblos. La funcin pnmordial del E.srado
era id creacin y la delensa de la nacin. y la necesidad de d1 ha funci n
jus11fic6 la ex pan i n de la auroridJd csraral y el establecimiento de fuerzas militares. admmistrJciones pt1blicas )' s1sremas fiscales eficJces. Dos
guerras mundiales )' una cucrm fra reforzaron esas tendencias en d iclo xx. Al a abJr Ji ho si.lo. sm embargo. IJ G uerra Fna ya haba tocado
a su fin y l~s :uerr~s intercstarales se haban vueho mucho menos frecuentes: sen Ltna estimacin. slo siete de las ciento diez uerras libradas
enr re 1989 y 1999 no fueron guerras civilesn En la acrualidad. la guerra
sude destruir Esrados mucho ms a menudo que los const ruye. En un
semido ms :eneral. la erosin de su funcin como garantes de la seturidad nacional redujo la autoridad de los Estados y los motivos que rcnan
las x:rsonas para identificarse con ellos. y promovie ron en su lugar la
identificaci n con grupos subnaoonales y transnacionales..:Ld si.nificJcin relativa de la idemidad nacional ha variado setn las
cuhuras. En el mundo mu ulmn. la distribuci n de idemidades ha ren dido a tener forma de U: las identificaciones y lo compromi os ms intensos han sido con la familia. el clan y la tribu. en un ext remo. y con el
islam y la ummal Ha comunidad islmica), en el otro . En el mundo occidemal. sin embar.to. durante dos siglos la curva de identidades se ha parecido ms bien a una U invertida, cuya cspide ha venido ocupando la
nacin como inspiradora de leahadt-s y compromisos ms profundos que
los de otras fuentes ms limitadas o ms amplias de identidad. Aerualmcnrc. sin embargo. eso puede estar cambiando. ya que las identidades tran nacionales y subnacionales estn ganando notoriedad y las curvas de las

fun 1ones idemuarias en Euro a)' E.~tudos Unidos son .:nclu vez m:s plo
nas mas pare\'idas a la musulmana. Lns nociones de nacin . identidad naCIC"Inal e interes nacional pueden estar perdiendo reltvnncia y Ulilidad. Si
es10 .:s as. la pre:unla es: qu p.1sarn a ocupar su lugar (suponiendo que
har a .1lgo que las aeabc retmplnando) y qu implica eso para Estados
n1dos? Y si eso n<' es as y la identidad nacional sigue siendo rdcvanlc. lu
preguma pa>.l entonces a ser la siguiente: qu implicaciones tienen para
E.stados Unidos los c-.1mbios ~n el contenido de su identidad nacional ?

PI RSPI:C IV AS

PA~A LA !Oh.

"I DAD F..STAOOUNIDI:NSE

La importancia relativa de los cornponemes y de la prominencia de la


idenudad nacional en comparacin con otras idemidadcs ha variado a
l0lar~o de los aos. Durante la segunda mitad del siglo XVIIt , los pueblos
de las diversas colonias y estados desarrollaron una iden1idad comn que
coexista junto a otras (estatales y locales. fundamentalmente). Las luchas
con Gran Bretaa. primero. )' con Francia )' nuevamente Gran Bretaa.
despus. fortalecieron entre los no rteamericanos la conciencia de ser un
solo pueblo. Tras 1815. las amenazas a la seguridad de la nacin desapa
recieron y se redujo la prominencia de la idemidad nacional. Ganaron te
rrcno las identidades locales )' econmicas. y stas fueron dividiendo
cada vez ms al pas hasta desembocar en la Guerra de Secesin . Aquella
guerra solidific a Estados Unidos como naci n antes de que acabara el
si~lo XIX. El nacionalismo estadounidense adquiri preeminencia con la
entrada de Esrados Unidos en la escena internacional, en la que. durante
el siglo siguiente. participara en dos guerras mundiak-s y una guerra fra.
El componenre mico de la identidad estado unidense se fue debili
!ando gradualmenre como consecuencia de la asimilacin de los irlandeses y los alemanes que fueron a Estados Unidos a mediados del siglo XIX,
y de los europeos del sur y del este que Ue.g aron entre 1880 y 1914. El
componente racial qued reducido a mbitos marginales Iras el desenla
ce de la Guerra de Secesin y. fmalmeme, drsticamente debilitado por
d movimiento de defensa de los derechos civiles de las dcadas de 1950
y 1960. En los decenios siguientes, la cultura central angloprotcstante de
Estados Unidos y su Credo poltico de libertad y democracia tuvieron
que hacer frente a cuatro desafos distinros.
1 En primer lugar, la disolucin de la Unin Sovitica elimin una gran
y ~!dente amenaza para la seguridad estadounidense y, por tanto, redu-

jo la nmoriedad de la idenu dad nanonal en cnmp.traCI<n con L1' "l"n


tidadcs subn.lcionalc,, trJnsn.1cion.1lcs. bm.ouon.ole<' de nlrJ < n.tCional t
dudes. La experiencia his1ric.1 y d .mli " <<>ciC"II.tiC~ m u., rr.m 1,, d"'v.!d"
probabi lidad de que la .tusencia de un Oir<> extano s<'cave la unl<lttd
previamente CXISit'IHC y engendre divi; ionc' en d \C ilO de 11n<1 socied.1d.
Es difcil saber si los a1.1qucs krromt.ls mtcmHtcntes , los confl tclos con
lrak u otros Estados canallas g.:ner.lr,in la coh r~n 1a naCio nal que
propagaron las tucrras del >Jtlo xx.
En sc!(undo luJ r. b s ideoloas del muhicuhumlismo y la d iversidad
minaron la legitimidad de los rcstames elememos centrales de la identidad estadounidense: tant o su ncleo cuhurul como el redo americano.
El presidente Clint on hizo referencia explcita a ese desafo cuando rncn
cion que E.stados Unidos nece itaba una tercera <<ran revolucin (despus de la Revolucin Jrnericana -<> Guerr.t de Independencia- y la revolucin de los derechos civiles) pnru probar que podemos litemlrneme
vivir sin tener una cultura europea dorniname... 14 Los ataques a esa cultura debilitaron el C redo que sta haba producido y tuvieron su reflejo
en los diversos movimientos que promueven los derechos de grupo por
encima de los derechos individuales.
En rercer lu~ar. la tercera gran oleada inmi!(ratoria iniciada en la d.:ada de 1960 trajo a Estados Unido~rsooas pro:edemcs predominantememe de Amricn Latina y de Asia, y no de Euro pa. como las olea
das anteriort-s. La cultura y los valores de sus pases Lle origen difieren
sustancialmente. en muchos casos. de los habituales en Estados Unidos.
Para estos inmigrantes r<.-sulta mucho ms fcil mamener el contacto con
sus paises de origen y seguir perteneciendo culturalmcme u los mismos.
Las anteriores oleadas de inmigrantes fueron sometidas a intensos programas de americanizacin para asimilarlos a la sociedad estadouniden se. Los llegados tras 1%5 no pasaron por nada comparable. En el pasado, la asimilacin se vio enormemente facilitada por el hecho de que
lanlo la primera o leada corno la segunda decayeron sustancialmeme de
bido a la Guerra de S.:cesin. la Primera G uerra Mundial y las leyes limitador~s de la inmigracin . La ola actual no ha retrocedido en lo ms mnimo. La erosin de otras leahadcs nacionales y la asimilacin de los
inmigran tes reciemes podran ser mucho m:s lemas y problemti as de
lo que lo fue la asimilacin en el pasado.
En cuarto lugar, nunca antes en la historia estadounidense se ha dado
el hetho de que casi la mitad de los inmignmtes hablen un nico idioma
que no sea el ingls. El impacto dd predominio de los inmigrante> hispa

42

Los d emcmos <k l. JcnuJad

nohablantes se ve reforzado por otros muchos fa tore. : la proximidad de


su pases de origen. su nmero: la improbabilidad de que este !lujo termine o se \'!:a red ucido sitnificativamente: su concentracin teo~nic:o :
las polticas de sus tobiem os nacionales, que promueven su emigracin y
u influencia en la sociedad y la poltica estadounidenses: el apoyo de mu chos estadounidenses de la lite al multiculturalismo. la diversidad. lo
educacin bilin:e y la accin afi rmativa: los incentivos econmicos que
tienen las empresas estadounidenses para adaptarse a los gustos hispa
nos. para emplear d espaol en su negocio y su publicidad. y para con
tratar a empleados hispanohablantes: y la presin para ut ilizar el cspatiol
adem ~s dd intls en los anuncios. los formularios, los infom1es y las ofi cinas dd tobiemo.
La eliminacin de los componentes racial y ~tnico de la identidad nacional y los desafos a sus componentes cultural y e redal p lantean una serie de cuestio nes a propsito de las perspecti,as que se le pr~-sentan a la
identidad estadoun idense. Existen. al menos. cuatro posibles identidades
fu turas: ideolgica . bifurcada. exclusivista y cultural. Lo ms pro bable es
que Estados Un idos en d futuro sea. en realidad, una mezcla de dichas
identidades y de otras que puedan surgir.
La primera posibilidad es que Estados Unidos pierda su cultura central, tal como d presidente Clinton prevea, y se convierta en muhicultural. Aho ra bien, los no neamericanos podran preservar. al mismo tiem po,
su compromiso con los principios dd Credo, que proporcionara, as,
una base ideolgica o polLica para la unida d y la identidad nacionales.
Muchas personas tliberales de izquierda, sobre todo) estn a favor de esa
ahemativa. que, no obstante, presupone que una nacin pueda basarse
nicamente en un contrato poltico entre individuos que carezcan de ninguna o tra caracterstica comn. Se trat.a del clsico concepto cvico de na
cin (de: origen ilustrado). La historia y la psicologa. sin embargo, sutie
ren q ue no es probable que tal contrato sea s uficiente: para sostener una
nacin durante mucho tiempo. Si Estados Unidos contase solamente con
el C redo como base de su unidad , podra derivar rpidamente hacia una
confede racin libre de grupos tnicos, raciales, culturales y polticos. con
poco o nada en comn salvo su ubicacin fsica en el territorio de los an
tiguos Estados Unidos de Amrica. Nos hallaramos ante una situacin
similar a la que en tiempos pasados vivieron los cmulos de grupos que
formaron los imperios austrohngaro, otomano y ruso. Lo nico que man
ten fa unidos aquellos conglomerados eran el emperador y su burocracia.
Ahora bien. cules seran las instituciones centrales que p reservaran la

unidad de: tJn dbtl coleccin de ~rup<l'> en el cav> e>tadnunJden..e- ! .omo


>U!(JCren _.,propias expenenCJa de: L\ tJdO> l md<h c:n lA duda de 17110
y de Alemania en 1,, de: 1860. las confederaCJoneo. pasada, no >e han ca
mcterizado por u lontc\'idad
La so:unda po Jbdtdad pa Jra por q ue la ma~' "" mmt.:racJn h1spa
na llegadJ tniS 1965 diera lutar J un Lstad s md e da \CZ m btfu r
cado en trm ino de lenl(ua iiJ mdt"IJ ) la e>pJo!J ) ) cultura !la anwo
sajona y la hispana l. '''11" q ue podri,,, a su \ et., aJd ir.e a IJ bJ!urtao n
racial entre negros y blancos Jo suplantarla l como la mj tmportante dJ
visin pr ente: en IJ ociedod estadoumdense Porciones u nCIJie<> de:
Estados Umdos. especialmente en Flonda ) el urocstc:, a abaran tendo
pnncipalmente hi panas por u cultura y u lengua. y ambas cult u r~ )
lenua coexistiran en el resto. E tados nido , en de mitiva. perdera
u unidJd culturJl ) linguistica y e comcrti ra en una ociedad bilingue
y biculrural. como anad:. uiza o Blica.
La tercera posibilidad sera que las diver as fuerzas que ponen ac
tualmcnte en entredicho lJ cultura y el redo americanos gene ra en, en
trc los norteamericanos nati,os blancos. una reaccin favorab le tanto a
la recuperacin de los co nceptos tnicos de la identidad cstudo uniden e
---en la actualidad descnnados y desacreditados- como a la cre:tcin de
un pas que exclurera, expulsara o reprimiera a personas de otros trupo
raciales, tnicos y culturales. Hay experiencia histricas y contemporneas que su~ieren que esa clase de reaccin es bastante probable cuando
un grupo tnico-racial dominante en el pasado se siente amenazado por
el :tuge de otros grupos. Podra llegar a producir un pas intolerante desde el punto de vista racial y con uno devado niveles de conflie1o nter
grupal.
La cuarta posibilidad se producira si todos lo estadounidenses, con
independencia de su raza o etnia. tratasen de re\'gorizar su cultura cen
tral. Eso implicara una nueva toma de compromiso con Estado Unido .
concebido como pas profundamente religioso y predominantemente crisLiano, capaz de aba rcar a diversas minoras religiosas. adherido a los valores protestantes. anglohablante. preservador de su hero:ncia europea y
comprometido con los p rincipios del C redo . La religin ha sido y conti
na siendo un elemento central (qui zs el elemento central) de la identt
dad estadounidense. Estados Unidos se fund en gran parte por mottvos
religiosos y han sido movim ientos religioso los que han condicionado , u
evolucin durante casi cuatro siglos. Se mida por el indicado r que se
mida, los estadounidenses son mucho ms religioso que las personas de

otros pases industrializados. Tanto los blan os co mo los negros o los hispanos son . en su .:rdn m ayora, cristianos. En un mundo en el que la cultura y. en part 1cular.la rdi.tin co nfo rman las lealtades. las :~lian7.as y los
anta~onismos de personas de todo los continentes, los estadounidenses
:><><Iran reenco nt rarst' con su identidad nacional y su propsito como n:t
ci n en u cultura y su rdi~in.

C.1ptulo 2

IDENTIDADES.

EL CONC I I'TO

0 1 11>1

AC IO l\' ALL Y O TRA.

r-.. IIOA D

El Co ncepto de ident idad. se hJ d1cho . es tan indispens.1blc como


confuso. Es mlti ple, Jifcil de definir y es apa a muchos de 1 s mtodos comunc de med icin. El estudioso m s destacado de In iJcntiti.IJ
en el si:lo xx . Erik Erikson. tild dicho concepto de Omni presente.
pero, tambin, de Va!O e inconmensurable. La exaspel'lmte imposibiliJad de eludir la identidad queda perfectamente demostrada en la obr.t
dd distinguido terico social Lcon \X' icseltier. En 19%. public un libro.
A gamstldentrty. en el que den un iaba y ridiculizaba la fascinacin de los
intelectuales por dicho concepto. En 199 . public m ro libro. K.addoh ,
una afirma in elocucntc. apasionada y explcita Je su propia identiJad
juda. La identidad es. parece. como el pecado: por mucho que nos o po n
gamos. no podemos librarnos de elb.'
Pero si es inevitable, cmo la definimos? Los acadmicos tienen res
puestas diversas que. no obstante. convergen hacia un tema central. La
identidad es el sentimiento de yo de un indi,iJuo o de un grupo. Es un
producto de la autoconciencia de que )'<> lo nosorro ) poseo (o poseemos) cualiJ~des dift:rcnciadas como ente que me distinguen de ti (y a nosotros Je ellos) . Un beb recin nacido puede contar ya desde su nacimiento con una serie de dcmenros idcnritarios: un nombre, un sexo . una
ascendencia >Mental y una ci udadania. Ahora bien. ninuno de esos elementos se conviene en parte de su idenridad hasta que d beb adquiere
conciencia de ellos y se define en trminos de los mismos. La identidad.
tal como un grupo de acadmicos se refiri a ella, remite a las imgenes
de individualidad y de personalidad pro pia lcl "yo") que un ac10r posee
y proyecta y que se forman (y modifican con el tiempo ) por m<dio de relaciones con "otros" significativos/ El hecho mismo dc que las per.onas
inreractcn las unas con las otras hace que no tengan ms rcm.:Jio que
definirse en relacin con esas otras personas e identificar las similitudt-s
que las unen y las diferencias que las separan.

Las iJcnttdJdes son Impo rtantes porque influ rcn en la conductu de


las personas. 'i me nn cibo a m mismo como acadmico, tmtar de acru.1r como t.tl. Pero los individuos pueden tambin cJmbiar S U > identidades. ' i emp1czo a actuar de forma diferente --como un po lemista, po r
ejemplo--. experimentar una dison;mcia l'ognit iva y. probablemente.
intentar libe rar 1~ mustia resultante abandonando ese comport amiento o redefinindomc cumn defensor de una determinada cu usu poltica ~n
,ez de como acadmico. Igualmente, si una persona hereda una identidad de partido ntidamente demcrata, pero empieza a votar reiteradamentt a candidato republicanos. es muy posible: que acabe red efi nindose como re publicana.
om~cnc: hacer, de todos modos. una serie de aclaraciones a prop
_uo de las identidades.
En primer lu.a r. tanto los ind ividuos como los j!rupos tienen id ent id ades. Los mdividuos. no obstante. hallan y redefinen sus identidades en
d seno de grupos. Como ha mostrado la teora de la identidad social. la
necesidad de identidad les mueve a buscarla incluso en grupos constru
dos de un modo arbitrario y aleatorio. Un mismo individuo pued.: ser
miembro de muchos grupos y. por tant o, es capaz de intercambiar iden
tidades. Por otra pane. la iden tidad de .rupo suele implicar una caracter tica definitoria primaria y es menos intercambiable. Yo ten~o unas
idcnt idack-s como politlogo y como miembro del departamento de cien
oa poltica de Harvard. Cabria la posibilidad de que me redefiniera como
historiador o de que me hiciera miembro de.! depanamento de ciencia
poltica de Stanford. siempre que ellos estuvieran dispuestos a aceptar
ese cambio en mi identidad. Sin embargo. el d epartamento de ciencia po
ltica de lfarvard no puede convenirse en un depanamento de historia ni
trasladarse .:omo institucin a Stanford. Su identidad est mucho ms fi.
jada que la ma. De hecho. si la base de la caracterstica defin ito ria de un
(rupo desaparece. por ejemplo , porque alcanza la meta para la que haba
sido creado, la existencia misma de.! grupo se ve amenazada. al menos
hasta que logre encontrar otra causa con la que motivar a sus miembros.
En sc~undo lugar.las identidades son, en su inmensa mayora, cons
truidus. Las personas iabrican su identidad sometidas a grados diversos
de presin. incentivacin y libertad. Benedict Anderson defini las na
cioncs como ..comunidades imaginadas, una expresin muchas veces ci
tad:t desde cntonct.-s. L;~s identidadt.-s son personalidades ima!inarias: son
lo que creemos que somos y lo que queremos ser. Aparte de la ascendencia (que . aun as. puede ser repudiada l. de.! gnero (que algunas personas

lo!ran c.1mbiar l } de la edad (que puede ~er nc:.1d.1. pcrn nn t J mhiJdJ


mediante !.1 acc1n humanJ I. IJs p<"r>onJ' ><>n reiJti\Jmentc hhrc:' de de
fin ir'"" 1den1idJdes como de een. J unque pued.:n no ".:r t.lf>.ln de po
nerlas en pr.<ttic.l. Pueden hcred.1r 'u ctniJ , >U r.u-1, pero pueden rede
finirlas o rechn7arl.ls. sin olndJ r que el s1tntl1 .1clc v IJ .1piK.<h1hd.1d de
un trm ino como el de rJL.I> t.1mlu.1 con d tiem po
En terce r lugar, los 1nd" 1duo' 1. en menor .;r.1d o. lo .:cupo> tienen
mlt iple id ntid"ch.:s. Cstas puedcn ' er ad,cripm." tcrnwrl.lle, . econ micas. ulturJlt:S. polillt.l>, '!>Clalc. y n.1cionalcs L 1 prom1nenc1.1 rd:11 i1 .1
de cda una de el1.1s pJ rd el 1ndl\'iduo o el grupo en cu<: !In puede ser d iferente segu n el momento v la situacin. como t.1mb1en ,arJ la med id.1
en In que CS.Il> idcntidJde se complemem.m o c.tan o ntro ntad.1s ent re
. " ' lo >ltua 1onc< <oc1.dc:s e>. trem:ts -seal" KarmciJ L1ebku1d- .
como las bat.tlhts en plcnJ .;uerr.1. pueden erradicar temporalmente w da<
lus afiliaciones de rupo s.1ko una. '
En cuart o lu.;ar. l.1s 1denllc1Jdcs son definid.!> por el yo. pero son p ro
dueto de In intcrdCCIn en tre el yo y los otros. Ln percepcin q ue los o tro<
tienen de un individuo o de un Afupo .1fect la dtfinici n propia de ese
mismo Individuo o :ropo . S1 una persona entra en una nueva situocin
social y es pe rc1bida co mo alguien de fuern que no pert enece a aquel en
torno, es pro bable que ella misma ac-.1be vi<'ndose de ese.: modo. Si una
:ran ma1oria de la poblucin de un pas cree que los miembros de un
grupo minoritario son inherent emente atrasados e inierio rcs. es muy probable que los miembros de dicho grupo acaben intc-riorizando esa con
ce ci n de s mismo y que sta pase a forma r pane de su ident idad.
Tambin puede que reaccio nen contra esa caracteriza in y se definan
por oposici n " ella. Las fuentes externas de identidad pueden prmen ir
del entorno inmcdimo. de la socied ad en ~eneral o de las auto ridades po
lticas. Los propios gobiernos. ms de u na vez. h:tn sido los que han asignado idtntidades raciales o de otro ti po a los individuos.
Las personas pueden aspirar a una identidad. pe ro no sern capaces
de adoptarla " menos que no sc-.tn bien r.:cibidas por quienes ya tknen
esa identidad. La cuestin crucial de la postG ue rra Fra para los pueblos
de la Europa del este era si O ccidente aceptar:t q ue se identiiicamn a s
mismos como unos occident ales ms. Los occidentales han acep tado a
los polacos, a los checos )' a los hn:aros. Es menos probable que lo ha
g:m con o tros pueblos europeos o rient ales que tambiin quieren una idc:n
ticLtd occidental. Se han mostrado siempre reacios a h acerlo o n los tu rcos, po r ejem plo. a pt-sar de que la lite administrmiva d e ese p.1s d e ca

~-

48

Los k-memos de 1 ooudd

des...>speradamente que Tur..ua st'll occidcmal. De ah que los lllrco h.t


y.m vivido en un contlicto permanente sobre si considera rse principalmente un pas occidental. europeo. musulmn. J e Oriente Prximo o. m cluso. J e Asia central.
En quinto lu~ar. la prominencia relati a de las identidades alternati "a de un individuo o grupo es si tuacional. En ciertas situaciones. las personas subrayan aquel aspecto de u identidad que las vincula a las personas con las que est:in interacruando. En otras situaciones. las personas
hacen hincapi en aquellos elementos de su identidad que las distin~uen
de o tras. Se dice que una psicloga se concebir a s misma como mujer
cuando est en compaa de doce psiclogo varones, pero que en compaa de doce mujeres que no sean psiclogas. se considerar. sobre todo.
una psicolo~a. La prominencia de la identificacin de lns personas co n
su patria sude incrementarse cuando viajan al extranjero y observan los
modos de vida diferentes de los habitantes de o tros pases. En su inten to
de liberarse del dominio otomano. los serbios recakaron su religi n ortodoxa. mientras que los albaneses musulmanes pusieron el nfasis en su
etnia y su lengua. De un modo similar. los fundado res de Pakistn definieron la identidad del pas en trminos de su religin musulmana para
justificar u independencia de: la India. Aos ms tarde. los musulmano:s
de Ban:ladc:sh enfatizaron su cultura y su lengua para legitimar su inde pendencia de sus correligionarios paquistanes.
Las idemidadcs pueden ser limitadas o amplias y la amplitud de la
idemidad ms promineme vara segn la situacin en la que se hallan las
personas. T-.. y )'O nos convertimos en nosotros cuando aparee.:
un ellos o, como dice un refrn rabe: Mi hermano y yo contr:1 nuestros primos: nosot ros y nuestros primos contra el mundo. Cuanto m:s
interactan las personas con miembros de culturas distantes y distintas,
ms amplan. a su vez. sus identidades. Para franccs<."S y alemanes, su
identidad nacional pierde relevancia comparada con su identidad europea. se~n Jonathan Merccr. cuando surge una ms amplia conciencia
de una diferencia entre "nosotros" y "ellos" o ent re las identidades euro
pea y japonesa.' Por wnto, es lgico que los procesos de globalizacin
acaben provocando que identidades ms amplias. como la reli;tin y la
civilizacin. asuman una mayor imponancia para los individuos y los
pueblos.

TR< Y

l .._, , Mil,()\

Para definir e. la pcr onas nc:ce 11an .1 un <otrn , Nccc<>u.m ta m


bin a un c:ncmi;to! Algunas, sm duda. > Oh, qu n1.1r.l\ tiloso 0 cxha r,
dijo Josef Goebbcls. h . que Jll\'10 luchar. combatir contra encmtto
que se defienden. encmtgos qu~ cs1jn dt:spieno , dt:ca Andr. 1\-!Jir.tu x
Las antcno re son an iculacionc' <"XI remas de una necesidad hum.tn.t.
ms contenida por lo gen...ral, pero .tm l1amcn1 e presente, como recon .
cieron dos de las mentes m.s .:r.tnJes del siglo xx. En un cana d tri:idJ ,,
SigmunJ Frcud en 19H , 1\lbe n Einstem os1 na que todos lo, intentos
de eliminar la guerra haban termmado en un lamentable fracn o [. .. ! el
hombre alber(J en <u intenor .msi.ts de: ocho v destruccin. FreuJ esto
ba de a uerdo: las personas son como animaes, le respondi. resuel\"en
los problemas re urriendo a la fuerza \' lo un Estodo mundial omnipotente podra impedirlo. Los seres humanos. egn Frcud. slo tienen dos
clases de instintos: Los que pretenden preservar y unir [ ... ] y los que
pretenden destrui r y matar. Ambos son esenciak-s y operan en conjuncin mutua. Por ello, es intil tratar de acabar con las inclinaciones
agresivas del hombre
O tro estudiosos de la psicolo~a y de la rdaciones humanas han sostenido posturas parecidas. Vamik Volkan ha dicho que existe la nccesi
dad de tener enemigos y .tliados. Est:t tendencia se pre cnta mediJda la
adolescencia, cuando el otro ru po pasa a ser considerndo definitiva
mente como el enemigo... La psique es la creadora del concepto de enemii(O. ( ... ) Miemras el grupo enemigo se mantenga a distancia (psicoi!!
cameme hablundo .ti menos). nos proporciona ayuda y consuelo. )' hace
que uumente nuestru cohesin y que las comparaciones nos resulten tratiilcantes>. Los individuos necesitan autocstima. reconocimiento. apro
bacin: aquello a lo que Platn, tal como nos recordaba Francis Fukuya
ma, aluda con el concepto de thymos )' que Adam Smith denominaba
van idad. El conflicto con el enemi~o refuerza todas esas cualidades dentro del grupo.7
La necesidad de autoestima de los individuos les lleva a creer que su
grupo t'S mejor que otrus. Su concepto de s mismos crece y decae en fun
cin de las fort unas de los grupos con los que se identifican )' de la medid~ en que otras personas son excluidas de su grupo. El ernoccmrismo, en
palabras de Mercer. es el corolario lgico del egocemrismo. Aunque su
grupo sea totalmente arbitrario. provisional y mnimo. las personas. tul
como predice la teora de la ident idad social. siguen discriminando a fa

vor de su lrupo en comparacin con cualquier o tro. De ah que, en muchas situaciones. las personas opten por sacrificar ganancias absolutas
con tal de o btener ganancias relati vas. Prefieren estar peor en trmi nos
absolutos, pero mejor que o tro a quien tengan por rival, en lugar de estar
m.:jor en trminos ab olutos pero no tan bien como dicho rival: superar
al grupo externo es ms importante que el beneficio a secas. Esa preferencia se ha visto repetiJamente confi rmada por la evidencia procedent e
de los experimentos psicolgicos y Je los sondeos dt opinin pblicu.
por no habl.1r del sentido comn y la experiencia diaria. Para desconcie rto de los economistas. los estadounidenses dicen preferir estar peor
econmicamente. pero po r delante de los japoneses, a estar mejor, pero
por detrs de dlos.8
El reconocimiento de la diferencia no genera necesariamente competencia, ni mucho menos odio. Pero hasta las personas que tienen poca necesidad psicolgica de odiar pueden encontrarse implicadas en procesos
conducentes a la creacin de enemigos. La identidad req uiere diferen ciacin. La diferenciacin precisa comparacin, la identificacin de todo
aquello en lo que 11uest.ro gru po difiere del suyo>>. La comparaci n. a
su vez. genera evaluacin: las formas de hacer las cosas de nuestro gru po son mejores o peores que las de su grupo? El egotismo de grupo lleva
a la justificacin: nuestros modos son mejores que los suyos. Dado que
los miembros del otro grupo tambin estn i.nmersos en un proceso simi lar. las justificaciones contradictorias resultantes conducen a la competencia: tenemos que demostrar la superioridad de nuestra forma de hacer
las cosas respecte a la de ellos. La competenlia conlleva el antagonismo
y la ampliacin de lo que, al principio, no eran ms que dife rencias limitadas hasta convertirlas en ms intensas y fundamentales. Se crean estereotipos, se demoniza al oponente: d otro se metamorfosea en el enemigo.
Si bien la necesidad de enemigos explica la ubicuidad del conllicto,
tanto entre sociedades humanas como dentro de caJa una de ellas, no explica las formas y los escenarios de dicho conflicto. La competencia y el
conflicto slo pueden tener luga r entre entidades que estn en el mismo
universo o arena. En cierto sentido. como deca Volkan. el enemigo
tiene que ser ..,omo nosotros,.." Un equipo de ftbol puede ver a otro
equipo de ftbol como su rival : nunca considerar a un l'quipo de hockey
de ese modo. El departamento de historia de una universidad puede pensar que los departamemos de historia de otras universidades son rivales
suyos a la hora de obtener profesores. estudiantes y prestigio en e[,ampo ele la historia. Pero no ver al departamento de fsica de su propia u ni-

ver idad de de esa per pecuva. 'o ob~tJnt e puede qut: ;i wm1Jere d
departamento de r1sica como un rivJJ .1Ja hora de obtener fmanc~auon de
su propi.1 uni \'cr id.1d. L0s competidorc' han de ug.H en el mismo c.lm
pode juego. y lu mayori,, de md1v1Jun; y wupo< ue~J n en terreno~ d1
tintos. As pues, tiene que haber uno< terreno> de juego. pero. de todos
modo.. los jug:.1do re pueden c.1mhwr. sm oh-id.~r que a un pamdo o encuentro le sigue o tro. Po r t.lntn. b probabilidJd de un. paz g ncral o
durader.t entre grupos tnicos, Estado, o naciones es r~mot.l. Corno
mues1ru la propia ex perienci.1 humano, el f1nal de un u !llerra (cail<:nte o
fria ) genera lu condi cione pJra otra. na de las parte consustancwlcs al cr humano - egn la conclusin de un.t comisin de psiqu i.ttras- h" ,ido 1empre la bsq ueda de un enemigo en el que perso nificar
temporal o permanentemente Jspectos de los que renegamo en nosotros mismos.'" La teora de la di tintivid<~d. la teo ra de la identidad so
cial. la ociobiologa y la teora J e la atribucin. desarrolladas toda ellas
en el tramo final del siglo xx , sustentan la conclusin egn la cual las races del o lio , de la rivalidad. de la necesidad de enemigos. de la violencia
personal y de g ru po )' de la guerra se encuentran en la psicologa y en la
condicin humanas.

Las personas pueden elegir entre un nmero casi infinito de posibles


fuentes de idem iJad. stas pueden ser principalmente:
l . AduTJptJvas. como la edad. la ascendencia. el genero, el parentesco Oos tamiliarcs de sangre}. la etnia (definida como un parentesco am pliado) y la raza.
2. Culturales. como el clan. la tribu, la etnia (definida como un modo
de vida), la lengua, la nacionalidad. la religi n, la civilizacin.
3. Territorudes, com o el barrio. el pueblo. la locHiidad. la ciudad, la
provincia, el Estado. la regin. el pas, el rea geogrfica, el continente. el
hemisferio.
-t . Polticas, como la fa,cin, la camarilla, el lder, el grupo Je inters,
el movimiento. la causa. el partido. la ideologa, el Estado.
5. Econmicas. como el empleo, la ocupacin. la profesi n. el grupo
de trabajo, la empresa. la industria. el sector econmico. el sindicato. la

clase.

l dcnuJ.-~ OJCIOOI)O \ O HIA.S

6. ocuJ!ts. como los amigos. el club. el equipo. los coltgas. el wupo


de ocio. el cs1a1us.
Es probabl(' que cualquier individuo concrc10 es1 implicado en m u
chos de e os col('ctivos. pero eso no significa neccsari amcnle que se:tn lO
dos fuentes de u idenudac.l. Una persona puede. por ejemplo. consider.r
q ue u empleo o su pas son odiosos y. por tamo. los rechace de plano.
Por o lra parte, las relaciones cntrc las distinlas idemidades son complc
as. La relacin es diferenciac.l:o cuando las idemidades son compaliblcs
en sentido abs1rac10. pero s1as pueden. t'n ocasiones, im poner cxircn
cia contnoc.lic10rias al individuo (como ocurre con la idcmidad iamiliar y
la prof ' io nal J. O tras identidades. como las lcrritori ales o las cuhuralc .
son jer rquicas en cuanto a su alcance. Las idemidades ms amplias in
cluyen o1ra ms limi1adas y estas ident idades menos inclusivas (como la
que vincula al individuo a una provincia. por e jemplo ) pueden esur con
fron1adas o no con la idem idad ms inclusiva Oa que lo liga a un pas. por
poner un caso). Adems. las idemidades de una misma clase pueden ser
exclusivas o no. Las personas pueden. por ejemplo, declarar una naco
nalidad d ual y proclamarse estado unidenses e ita lianas al mismo 1iempo.
pero es difcil que declaren una religiosidad dual y se confiesen musul
manas y ca1 licas a la vez.
Las idemidades difieren 1ambin en cuanto a su imensidad. La in
1ensidad es mucha veces inversameme pro porcional a la amplitud; las
personas se identifica n ms imensamem c con su fa milia q ue co n su par
!ido poltico, aunque no siempre. Adems. la pro minencia de las idenli
Jades de wda clase va ra en funcin de las imeracciones emre el indivi
duo o g ru po y su emorno.
Las identidades ms limitadas o ms amplias de una misma jerarqua
put'dcn reforLarsc muiUarneme o estar confrontadas entre s. Edmund
Burke utiliz una famosa expresin para argumemar que el apego a la
ubdivi in. el amor al pequeo pelotn al que penenecemos en la socie
dad. es el primer principio Id germen, por as decirlo) de los afectos pll
blicos. El amo r al todo no se ('X lingue en esa pane subordinada. El fen
meno del pequeo pelo tn" es clave, por ejemplo, para el xito mili1ar.
Los ejrci1os ganan ba1allas porque sus soldados se idemiflcan imensa
mente con sus camaradas de armas ms inmedialos. Si no se fomenla la
cohesi n en las pequeas unidades, como bien aprendi el ejrci1o esta
dounidensc en Vietnam. se puede eslar abocado a un desastre mili1ar. No
obs1an1e. en ocasiones, las lealtades subordinadas enlr-Jn en conflicto e

5}

incluso dcspbLan a las m:s amplias, como ocurre con los mmimiemo de
defensa de 1:. au10no ma o la independencia 1crri ro riales. Las idemidades
jerrquicas mamicnen una difcil convivencia.

LA FALSA DI<..OTOMfA

Las naciones. el nacionalismo y la identidad nacional on, en gran


parte. produclo del curso tumuhuoso de la his1oria euro pea desde el si
glo xv al XIX . Lo uerra hizo al Es1ado . pero 1ambn hizo a las naciones.
inguna aci n. en el awmico semido de la palabra - tal como sosliene el hisro riado r Michael Howard- podra haber nacido sin guerra
[... ] ninguna comunidad conscieme de s misma podra haberse esrable
cido como un actor nuevo e indcpe.ndieme en la escena mundial sin un
confliclo armado o sin la amenaza de uno.11 Las personas fue ron desa
rrollando su conciencia de idemidad nacio nal a medida que 1ucharon
para diferenciarse de otras personas con una lengua, una religin, una
historia o una ubicacin distimas.
Los franceses y los ingleses, y, posteriormente. los holandeses. los
espaoles. los suecos. los prusianos, los alemanes y los italianos, crista
!izaro n sus iden1idades nacionales en el crisol de la guerra. Para sobre
vivir y lriunfar en los siglos X VI a XVIII , los reyes y los prnci pes tuvieron
que movilizar cada vez ms recursos econ micos y demogrficos de sus
terrilo rios y llegaron fl nalmenle a crear e jrcitos nacionales para reem
plazar a los mercenarios. A lo largo de ese proceso, p romovieron la
conciencia nacional y la coniromacin de una nacin comra o tra. Lle
gado el decenio de 1790. segn R. R. Palmer. las guerras de los reyes
ya se haban lerminado ; haban dado comi('nzo las guerras de los pue
11
blos. Las palabras nac in y patrin> no se introducen en las len
guas euro peas hasta mediados del siglo XVIII. El surgimiento de la iden
lidad britnica fue prototpico. La identidad inglesa se haba definido
a lravs de las guerras co ntra los franceses y los escoceses. La identi
dad brlnica surgi poslerio rmente como una invenci n fo r jada. so
bre todo, en la guerra. La guerra cont ra Francia uni una y otra vez a
los britnicos, ya vinieran d e Gales. Escocia o Inglaterra. en una confro~tllcin continuada contra un Otro o bviamente hostil y los anim a
def1111rse colectivameme comra l. Se definieron como protestantes Ju.
chanclo por su supervivencia contra la ms importante polencia catli
ca del mundo,.. 11

Lns Jcudcrnicn' posrul.m. or lo !<:ner.tl. do> IIP'S de na "' n.tl hmn v


ele ,, Jc nud ... l nnuon.tl. que <'llqiiCIJn de m.,.J,,s .tiver>os: cki.:n v e rnt "
poliu "v ~uhuml, revnl11dunario )' 1 rihuli<lu. hher.tl e inrcr.tl. r.tcionnl .
rt~ 1.11ivo v or~~nuco-nu~tico. c1vi ll terrorial }' 1ni o.,:c-nc.ll:,~ic~'. n.

<lmpl.:m nr.-. prurinu,mo y 11.1 iClnalismo." El pnrnc r r rminn de ,1J.1


11nu de esas dr oromr a~ l'S consid .. mdo bueno y d se!undo. malo. IJ 11 ,1
non.Jit>~no b ueno , el dvrco. asunre 11na sociednd ubicrra. bus:~< !u --.11 me
nos. en recr.- en 11n conrruro social q11e las personas de c uulquicr rn,,1
o crnra p~ttden >1 1< nbir. ,urw irrrl-ndose. !'On ello. en c iudadanos. El na
cinnal i~ mn t'rnico , en cnmHtr.lcitn. es exclusivo. y s.:>lo quienes crm p.tr
rc n cre na araClt rsrrcas primordial,.,;, crnicas o c uhurale p 11eden M.'r
mrembro de In n.~ein . A pnncipios del si!lo xrx , se:un los t'Silrdiusos
del rema, el nacionalismo los esfue rzos de las sociedades europeus po r
rear idenriclades n.1cionalcs eran fundamenra lm(nre de ripo cvico. Los
movimrcnros na ictnalcs afirmahan la i!ualdad de los ciuJadunos y. por
lamo. socavaban las disrincioncs dc clase y c. rarus. El nacionalismo libc
ral desafiaba a los imptrios aurorirarios muhinacionales. Posleriormemt.
el r<'mami ismo )' o rros movimicmos !cnc:raron un mteiunalismo rn ico
inrnansitemc. ensalzador de la comunidad .:rnic:r por encima del individuo. que akanzo , u aporc:osi en la Alemania de llidc:r.
La drcoromra e ni re nacionalismo cvico y mico. sean cuules sean sus
el iquela . es e ccsivamenre simplc y no puede sosrene rsc. La carew ra
rnrca en la que >C induycn la mirad de los rt:rminos induidos t'll los binomios amc riormcnre men ionatlos es un cajon de sasrre en el que cahen
roda. las fo rmas Jc: nacionalismo o de idenridad nacional q ue: no sean cb r'Am enle conl racwalcs. cvicas y liberales. En parl icular. combina Jos
conceJ>cioncs muy diMinras de la iJenridad macional: la rnico-racinl. por
un lado. y la culrural. por el Olro. Es posible tue cllecror ya hayu apreciado que la .nacin no apare e enlrc las cuarcma y ocho posibles fucn loc'S de: identid:ad enumeradas en las pinas 5 1-52. El motivo es que si
bien la iden ridad nacional ha sido (a vc.-ccs) la ms clev:atla fo rma de idcnridad en Ot-cidcnte. tambin ha sido una idenridad derivada cuya imensitlad pro vienc de 01ras fuenres. La idenridad naciona l sude cnmencr (aun que no ae mpre) un clememo lcrrilorial y puede incluir rambin uno o
mas de can<1cr adscriptivo (ra7.ll, et.nia). cuhural lrdigin . lcnua) y polrico (Estado. idrolola). as como. ocsionalmcnlc. aluno econmico Id
sccror agrario) o socialllas redes).
El motivo principal que se repire a lo largo de este: libro es la continuada centralidad que la (uhura angloprotesrantc ha ocupado en la idcn-

odnd 11JCinnnl ~ r.Jdtl U n h.le u\c {) oh,t.lllll , d ft. r~tuno .c(. uhur..t (1( nf"
mudw< >lgnrtr,.rd<h. Pruhh l<:m nr.: d m." h.rl uru.tl ""'el que rdr..-r<:
.1 loo;; pn, ,Ju ltu' cu hur.dl~ rJ u11 .1 '<lll('l l.h_l , mt htvlndp tJt 1l n 'll ,II Lt
cullur.1 de arr e, lu cr~u ur.l v m ''"-~'

UHlh l ' U

4ith,q.a,. l uht ar J d ent reten

mienro vopul.r r V prefercnu." .J <O'I)\111110 Ln cl prc,cncc lrhr' Ml' llilll


nr. sinilr .r .rl!<> difercnr e 1 Lrrc rdtrcn,r.o.ol.r len!" '' 1.., tr('\.' 11 ra~ rei r
!lo,as y lo< .rlo re' s0cr.rle' y pol u~tm d un p11ehlu. '" <Hnfl ' u\
conccp rnn<:s de lo que c">l.t bren v lo yue e-.ta rn.rl. de lo apropr.od0 ) lo
iruprnpi.tdo. y .r l.rs lnSI IIIICI<'Ilc tthft'll\ a> y p.ull.r< d e ,0mpur1.rmo nh>
que rdlejan esos d cm "'"' ' uhell vn' Por crrar un e jemplo . del que ' "
habb e n el C.lpirulo 4: ],,, c<r.rdounidcltSc'S llenen (en lnea' :erwr.rJc,
con rcspcn< a lus person." de olr.IS >oeie,l.rdcs comp.rr.rhlc:sl una m.tvor
prop0 rc rn de pobl.r iun ocup.td:r. 10 rn.rd." b bor.tles m.~ l.ora~ ,, v.rc.o
ciones m:is orr.rs. menores subsidios J .lc,e mplco v mena re< pemro ncs
por invalidez n jubr lacin .as comu una nlnd de rcriro rn:> avanL.rda. En
linea tcncr:rles. lambr.:n. lo< csr.rdo unidt:nscs se sienlen mr< or~ulloM)>
de su rrabaju. riendcn a <:xp.:rimcnla r una n.:rr.r amluvalc n in anre d ocio
(J veces. incluso. un senrimi.:mo de culpa ), desprecian a quienes no rra
hajan y consrdcrnn la .:rica del rrubaio un clcmcnro da\'e de lo que srni
fica ser ameri .rno . P.1rc c. pues. mzonnb le c-on luir que Cl>e nf.JSis. ronro objcrivo como subjerivn. en el rr.rbajo es un:a cura rerrsrica disrin11va de
la cuh ura esradnunidcns<e omparada on b s de nrrns sociedades. se es
d semiJo en el tuc se emplead r rmino cu hura en esre lib ro.
La implificacln dualidad cvico-rnicn" combina cuhura y cle mcn
ros adsniprivos. concepros muy difcrcnres c:nrrc s. Al desarro llar su r.:n
rla de la erni,idad en Esrados Un idos. lloran Kallen osruvo qu.: po r
mucho que cumbic un inmi!rnnlc. no pu.:dc m rnbinr de nbuclo. De
ello dedujo que las ide midrades t:rni cas son rdar ivamenre perm.rnem cs.11
Los rnal rimonios mixros desdicen ese ar!umen ro . pero res u ha an ms
imponanlc la disrincin enrrc ascendencia y cuhuru. Nadie puede cambiar Jc abuelos; en ese scnrido. la herencia rnica nos viene dada. Pero,
del mismo modo. nadie puede n ambiar el color de su piel y. sin embaro,
las percepciones de lo que ese colo r srtnific:a putdcn variar. Lo tue una
persona s puede cambiar es su cuhura. llay personas que se convienen
de una rditin a otra. aprenden nuevo> idiomas. adopran nuevos valorcs
y creencias, se idcmifiran con nuevos smbolos y se: aco modan a nucv01s
maneras de vivir. La cuhura de una ~ene racin m s joven suele diferir l ' ll
muchas de esas dimensiones ele la de la generacin anlerinr. A \'eccs. pueden cambiar esp.:ctacularmcntc las culturas de socicdadt-s cnr ems. Los

Los dc.-mcnros Je lo rdenudod

alcnunes y los japoneses han definido sus idcmidades nacionales en trminos tajamcmeme adscripti\'OS. tnicos. tam o ames como despus de la
Sttand.t G uerra Mundial. u derrota en aquella guerra, sin embargo ,
cambi un clemcmo central de sus culturas. Los dos pases ms militaristas del mundo dumme la dcad a de 1930 se transformaron en d os de los
m, pacifistas. La idemidad cultural es int ercambiable: la identidad tni,o -ancest ral. no. Conviene. pues. mamener una clara distinci n e m re
.1mbas.
La rmportanc:ia relativa de los d emem os de la idemidad nacio nal vnra sen las exp<"ricncias histricas de las perso nas. No obstante. es habitual quc una d e las fue.m es tienda a ser prcemineme. La idemidad ale
mana abarca eleme ntos lingsticos adems de otros de carcter tambin
c ultural. pero qued definida adsc:riptivameme en trminos de ascenden cia en una ley de 1913. Alemanas son aquellas personas que rienen padres
alemanes. Como consecuencia. los descendientes contemporneos de los
emigrantes alemanes a Rusia durante d siglo xvm son considerados alemanes. Si regresan a Alemania, reciben automticameme la ci udadana
alemana. aunque d alemn que hablan (si es que lo hablan) pueda ser
ininteligible para sus compatriotas y sus costumbres puedan parecer fo
rneas para los alemanes nativos. Po r el contrario, hasta 1999, los d es
cend iem es de tercera generacin de los inmigrantes rurcos en Alemania,
crecidos y educ..dos en Alemania. que trabajaban en Alemania y hablaban
un fluido alemn coloquial. tuvieron que enfremarse a serios o bstculos
para conve rtirse en ciudadanos alemanes.
En la amigua Uni n Sovitica y en la antigua Yugoslavia. la identidad
nacional estaba polticamente definida por sus ideologas y regmenes co
munistas. Dichos pases contenan pueblos de nacionalidades diferentes,
definidas culturalmente. a las que se otorgaba un reconocimiento oficial.
Por o tra parte. desde 1789 y durante un siglo y medio, los franceses estu
vieron divididos polticamente en dos Francias. la del mouvemmt y la
de /'ordre 1/abli. que diferan fundamentalmente a propsito de si Fran
cia deba aceptar o rechazar los resultados de la Revolucin francesa. La
identidad francesa, sin embargo. estaba definida culturalmente. Los in
migrantes que adoptaban las costumbres y convenciones francesas y, so
bre todo. que hablaban francs a la perfeccin, eran aceptados como
fr-mceses. En contraste con la ley alemana. la le)' francesa estableca que
cualquier persona nacida en Francia de padres extranjeros disfrutase
automticamente: de la ciudadana del pas. Sin embargo, en 1993, preo
cupados por la posibilidad de que los hijos de los inmigrantes musulma

nes no rteafricano no e tuvteran srendo r.oalmente ab\orbrd >\ por 1. cul


tura nacionaL lo franceses modificaron la lc~slacrn e tn lu\eron la
obligacin d e que los hijos nacidos en r rancia de inmrgrames extranero.
solicitaran expresamente la ctudadana ant es de cum plr r lo 1 aos para
poder gozar de la misma. Dicha restrrccrn fue relajada par ralment e en
1998 a fin de q ue lo hijos nacidos en Francia de padres extrane ros p u
dieran convertirse automticamente en ciudadano franceses a la edad de
18 aos en el caso de haber resrdido en Fr~ncia du rante cinco de los re
te aos inmediatamente anteriort>s.
Tambin la prominencia relati,a de los diferen tes componentes de la
identidad nacional puede variar. A finales dd iglo x.x, tanto los alemanes
como los franceses rechazaban. por lo general, los elementos autori tarios
q ue haban formado parte de u h isto ria e incluan la democra ia en u
propia concepcin de s mi mos. En Francia. la Re\olucin haba tri un
fado: e n Alemania. el nazismo haba sido expu rgado. Con d final de la
G uerra Fria. los ruso se encontraban dividido en funcin d e u identi
dad: slo una mino ra continuaba incluyendo en ella la ideologa comu
nista, algunos queran una identidad europea. ot ros propugnaban una
definici n cultural que implicaba clememos de cristianismo o rtodoxo Yde
paneslavismo, e. incluso. algunos oto rgab3llla primaca a un concept~ ~ern
torial de Rusia. entendida. sobre todo. como una socredad eu roasratr ca.
Alemania. Francia y la Unin Sovitica/Rusia han subr-Jyado. pues, demen
tos diferentes de sus respectivas identidades nacionales a lo largo de la
histo ria. y la p rominencia relativa de esos componentes ha variado con d
tiempo. Ocurre lo mismo con otros pases. incluido Estados Untdos.

SEGUNDA PARTE

LA IDENTIDAD ESTADOUNIDENSE

Captulo 3

COMPONENTES DE LA IDENTIDAD ESTADOUNIDENSE

CAMBIO, CONTINUIDAD Y VERDADES A MEDIAS

Las verdades parciales o a medias son a menudo ms insidiosas que


las falsedades totales. Estas ltimas pueden quedar fcilmente en evidencia si se citan excepciones a sus aseveraciones; de ah que tengan menos
probabilidades de ser aceptadas como una verdad completa. Una verdad
parcial, sin embargo, es plausible porque se sustenta en una parte de la
evidencia emprica y, consiguientemente, es ms fcil asumir que constituye toda la verdad. Las reflexiones en torno a la identidad estadounidense han conllevado la aceptacin generalizada de dos proposiciones
que son ciertas, pero slo parcialmente, y que, aun as, son a menudo
aceptadas como verdades absolutas. Eso es lo que ocurre, en concreto,
cuando se afirma, primero, que Estados Unidos es una nacin de inmigrantes, y, segundo, que la identidad estadounidense se define por una
serie de principios polticos (el Credo americano). Esas dos concepciones
de Estados Unidos suelen ir ligadas. El Credo comn, se asegura, unifica
las diversas etnias producidas por la inmigracin. Es, segn la expresin
de Gunnar Myrdal, el cemento que estructura esta gran y dispar nacin. La identidad de Estados Unidos, segn ha argumentado StanJey
Hoffmann de manera similar, es el resultado singular de un rasgo material (la diversidad tnica producida por la inmigracin) y de un rasgo
1
ideolgico (su Credo democrtico liberal).
Hay mucho de verdad en esas afirmaciones. La inmigracin y el Credo son elementos clave de la identidad nacional estadounidense. Ahora
bien, sin ser identidades errneas, s que son identidades parciales. Ni la
una ni la otra explican toda la verdad acerca de Estados Unidos. No nos
dicen nada acerca de la sociedad que atrajo a los inmigrantes o de la cultura que produjo el Credo.
Estados Unidos es una sociedad fundada y creada por los colonos de
los siglos xv 11 y xvm, que eran casi exclusivamente blancos, britnicos y
protestantes. Sus valores, sus instituciones y su cultura proporcionaron

1 s 1mientns ,. dcll'nlln.lflm d desarrollo de Est<tdn> Unido> ~n los SI


:lo poste riN~S. lniri.alment<'. ddlnieron u Estados Unidns en t~rminn,
d e r.ll.l. l.'t ni.l. cult urJ . pN en im u de w J o. religin . Lueto. en d ' 1
d o x lll tJmhin lli\'cron que ddl rm u Estudos Unidos idcolgic<tm r11e
~ara justificar su indc:penJ,nci.l de lo compatriotas J c su pas de origen .
q u tumbi<n <OrJn blancos. b ritn icos y protestan tes. Esos cuatw compu
nc rll t'S ,iuieron con fo m1undo la ide ntidad cstadounidm sc d u rante !,1
m;a~ M a rte dd siglo X IX . !l ucia el final de ese sitlo. d componen le 1ni
1
co S<' h.ab.a ampliuclo y haba pasado a inclui r a los alemanes. lo 1rb nJe
ss y !05 esc.mdina,os. Lk-g:tJ a lu Segunda G uerra M undial y un.1 vc1
produ cida la similacin e n la sociedad no rteameri can a de un gran nl1
me ro de inmigrantes ,Id sur y el este de Europa )' de sus descendientes.
la e t111cidad haba desaparecido prcticamente como componente defi n
to r io de la identidad nacio nal. Y tras los logros del movimiento de de
fen sa de los de rechos c iviles y de la le)' sobre inmigracin de 1965. tam
b in des areci la mza. A part ir de ese momento , el ncleo cult ural
andoprotestante que haba existido durante tres siglos pas a se r obje~o
de repcticlos ataques. plantt-ndosc la posibilidad de que la identidad <''
tado unidense llegase a entenderse exclusivamente como un com pronuso
idcolico con el C redo . La tabla 3. 1 expone de un modo sum am~ntt
simplificado los papeles cambiantes de esos cuatro componentes de la
ident idad t"St adounidcns~.

O MPONENT ES DE LA IDENTIDAD ESTADOUNIDENSE

----

t oucn

Rot1ol

Culturo/

s
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t i 7) . t 940

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No
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Si

Polltrro
1)

Si

kxcepw t!l40 1!$65)


Si

brado que la su y:~ fuese un.1 n.lCIn de inmagrJnlt..,. '>1n cmbJrgn. l." .1
titudcs res pecto " la hercnciJ inmitr.lnle de [ su Jo, n1Jo comt'll!.lrml
a vanar Iras la prc>hlbiCIn de la tnmi!(T.ICic>n a :rJn estJ.IJ en 1924 1 '<'
c:ambio qued dramatl zdo en el l.mh"O dtsJfo !JnLJdo por el prt-,iden
te Franklin RoosC\ cil a 1." ll i." de J., Rt,oluCion .lment.tnJ* <'11 !9 l
Recc>rdad. recordad 1emprc que 1odos n0s01ros, 1 vo,ot rJ> y )O. cs p
ci:~lmcnte, Jc, endtmos de inrnwanrc y revoluc1onan0< 1, 1 pre"dclll<'
Kennedy cn ese comenta no en su hb m 11 .\ awm o[ lmmt)!,ralll<, pubhcJ
do a tilulo p<tumo. Tanto antes w mo dt<pu.:,, e>3 cxpresic\n h.1 ,,Jo
constantemente im0catla por Jcadmicos y pen odis1as. [1 m:i' dcstucado
historiador ti<." !.1 inmigracin cst.1dounidense . Osc.1r 1fand lin , atirm<l q ue
<dos inmigrantes eranl.1historia estadoumdcnsc. [1 socilogo Robcrt lk Uah d ijo. h.acindosc ceo de Franklin Roosevch: Todo> los cstadounl
dcnscs salvo los intlios son inmi!mnt<.'S o descendiente de Inmigrantes>>.'
Todas esas asever.1C1oncs son v:lidas como vertbdcs parciales. pt:ro
falsas como verdades totales. Roosevdt se cq ui,ocabJ en parte al suge rir
que todos los estadounidenses descendan de ..re,olucionarios". pero <e
equivoc por completo al suerir que tanto l como su pblico de H ijas
de la Revolucin amcricana erJn (al menos. atendiendo n sus apellidos)
descendien tes de inmiwantes. Sus antepasados no fue ro n i nrni ~rant es.
sino colonos, y en sus or!cnc . Estados Unidos no fue una naci n de in
migrantes. s1no una sociedad (o un conjunto de sociedades) de colonos
llegados al Nue\'O Mu ndo en los siglos xv11 }' xvtt l. Sus orgenes como sociedad de colonos andoprotcstantes han marcado profunda y d urade ra
mente (ms que ninn otro factor) la cult ura. las instituciones. el de arrollo histrico y la identidad de Estados Unidos.
Los colonos y los inmil(runtes difieren en aspectos fu ndamentales.
Los colonos dejan una sociedad p rc\'amcntc existente. !t:neralmentc e n
grupo. con el t-ln de crear una nueva com unidad (una ciuclad sobre una
colina) en un territorio nuevo y, a menudo. distante. Est:n imbuido> de
una conciencia de propsito colectivo. Implcita o explcitamente , sus ribcn un pacto o carta constitllcional que define la base de la comunidad

S
Si

Coto:-~os ANTES Q E IN MIC.RA NTES

Durante la mayor parte de su historia , la mayora de los estadounidenses no ha tenido opinio nes favorables de la inmigracin ni ha cele

* Lns H_ijas de la RC"voluctn arnenc.mu (Dau)l:httrsof thc Amt"nam RC'\nlutton) M:


dedican a la Cftb crvaon Jd legado de los *'PJtnnC.&S t.Ut' lw:ho~ ron 1wr lo~ mJ penJ.._.n
da Jc Escados UmJos en d siJ,tlo XVIII. L~b C"f\mponem es Je chch.a IN .'ICia hl n -...""ln muterc<
mayores de el_I:~J (mp.m "
. fftadas por lnc.t dtr<-cta )' cCln):lllJ.tUIIlt' J con cu.Uqutt"r pc rwna ..le'
las que. C'O su dia contribuyeron a h1 independcncl!l C'fadoun1Jcnsc Je \,r.m Brt. tJfiJ h oA

fua<-n finnanta d~ la Dt-claran(\n de Indcpcndrn l , soiJ:adrn. dd C)rcuo ('('nllmnutl o


de las milifias es1:11ales. miembros Je las dh-crsa$ asamble::u lcgisi:U tVioi.S, etc t t ' Jr/ 1 1

..uc: rcan' su relaCJon ol~ ti\'J con u patna oriinal Por el con tr,trtn.
inmigrantes no crean un nueu SOC1ed.td.
trasladan <.1<.' un.t ' <XIc:
dad a o t ra dt>tlnta. La em1r.t in es. en mucho a tsos. un proce>o per
na.l qu(' af<'<'la a mJi,id uos va tanul1as que J tl nen ind1vrdualmenr c u
rda 10n n u pt rw .tnt t'rtor y on >U nuc\'a pJt ra de acoida Lo ( ' O
lono> de lo, tlos XVII y X\ 111 fuer n J Am~n a porque erJ un.t tJhiJ ra,.t
p:.ne d<.' las tribus md1as -<U(' podan ser aniquiladas o dcspiJzJd.l,
haci~ el oeste--. no haba ninuna C"tra socieda l. Y fuernn all p.tra cr<.'ar
oc1edodes que encamaran y tortalc: 1eran la cultu ra y lo valores que h.t
ban rrai lo onsigo de su p:u de: ori.:en. Los inmi.:ranres ll enron m.t<
ra rJe IXJrque quenan formar pan e de la oc1eJad que los colo no hJbiJn
creado. A dderen 1 <.le csros ultimo . los inm1granres experimentaron un
hoque c-ul wraL.. tanro dio" como su dc:scenden ia se: esforz..tron por
abso rber un:~ uhuro que. en m u hos as pectos. ei"J muy disrord.mrc de L1
que haban trado nsigo.' Ames de que los inmiJ.:mnre pud1eran 1r n
Estado> nido . los colo nos tuneron que fundarlo.
Los c:sradounodc:nses se: refi('ren habirualmc:nte a quienes de !araro n
la m,l('pendenctJ ) produteron la
nstiru in durante lo de enios <.le
17i0 v 17 O o n el no mbre de PJdrcs Fundad res. Ahora bien. anres <.le
que pu<.ltcra hJber Pa<.lres Fu ndadores. hu bo o lonos fundadores. Esta
J os ni<.los no empez en 1775. 1776 o 17 7. Comenz con la pnmeras
comunidades J e colonos de: 16()7. 1620 y 16)0. Lo que ocurri en las d cada< de: 1770 y 17
ru,o u o rigrn en (y u~ un producto de! la socie
dad' la cultura andoamencanas pror rantes que haban e\'olucionado a
lo lar11o dd silo medio precedente.
L.t d isttnCJ n rnlre colonos e inmtgranres era plenamente reconocida
IXJr quieno lbaron Lstados Unidos a la independencia. Antes de la ue
rm Jc lndepcnck:nCJ~ . como bren apumaraJohn Higham. los colonos ingk
i>Cil y holandes<.-:. se conceban a s mismos como fundadores. pobla<.lores o
colonizadores - la poblactoo conslitum a Je esas socredades coloniales-.
pero no como inmiwanrcs. uyos eran d sisrema !XJirico. la lengua. 1 mo
ddos <.le rmbajo y asenramiem o. y mu hos de los h:ibuos mentales a lo
que los inmwante:s tendran luego que aju ra n.e' El trm in o inmtgran
re" lleJ.:O al idJoma ~16 de Estados mdos en la d Jda de 1780 pa rJ dts
loguir a los recin Ueados de en ronces de los colo nos fundadores.
L3 culrui"J ent ra! de Estados n1dos ha id y sigue s1endo p rin j .
palmente en d m menro actual la cultura de los colonos de los srglos xv11
y XVIII que fundaron la socredad noneameri ana. Los elementos nuclea
res de dicha culturo pueden ser definidos de moJos di\'Crsos. pero inclu

ven IJ rei1~1Pn c n'll~m ~t lo" ' ~ll(Jrt 'c:l mP r.dhm\ ' pn""~l l''t.lll t<.' ur'lJ dh.J
del rr.rb.l' l.t l cn~u,o on.:lc,,o. 1." rr.od~t oont, bri!JilllJ' l'n m.il no.o dc In
ju<II C'" ) lunii.IU(ll1 J el pod..-r .:ul rn,onwnt.ll. \ un lt~.t,ln ,trthttlll. l11c:
r.trto. foln~loco 1' muslcJI c urtxn ,\ p onor dc e' ' ,;1lturJ lo, cnlo n<"
Jesnrroll.tro n. u In l.trgo dt In< ":1<" x' 111 v xo, , d ( .rnln .lmcnc J n<. con
"" prinn t" '" <.le lo ben,,,l, 1.:uald.hl. ondl\ odu.tlt,nh. Jcrc<ho, hum Jno,,
ol>oerno r<prescnt.lll\ o) propu.-dJd pm .tdJ LJ> cncr.tuone<> pmreroores de onmirante' fue ron '""n olad.,, ..-n IJ cu lrur.1 de l< w lono, tu ndJ
Jore>) real11~1ron SU> propo." <on rrihuuon~' modo hu 1one< J IJ m1smJ
Pero no b cambiaron ('n lo lundument.ll. r k> e debe J que. ul m no
hasru finales del <ilo xx . fueron IJ <ulrurJ JnJ.:I p rore ranrc \ ),., ltbertJ
des !XJiricns )' IJs oporr unoJ.odc econonlfl ,, J que IJ <.l1o lu!M IJ qu('
los atrajeron a [sr .odos n i<.lo>.
Tanto por su o nen como por d nu leo cent r.U que ha mJnlentdo de,
de o;ntonc<OS. Esrado;; U nodos ('S . pues. una ociet.IJJ colom.1l en d n lo
estricto de la pala bra colo niJ. e-- decrr. un d!.CntJm o~nto treJJo IXJr per
sonas que dqan la ma<.lrc: pJtn.o )' \'la)JO J otrJ p.me pJrJ e>t.1blcc r unJ
nueva soeiedaJ en un rerrno no JistJnte. na colonia. en te nudo on
ginal y esr ricro. Jitlere IXJr completo de unJ colonia segun d tntt ocado
dado posteriormen te a e e termino. ('S decor. un rerrir n o y una IX'b l,~en
autctona domma<.los IXJr d obiemo <.le orro pueblo. 11om no m h1> ro
ricos de las co lomas <.le IX'bl.odorc--s mleses. fran e es ) h l.m<.lese:. J 1 ,.
glo xv11 en o n e:unrica fueron la< colo noas de ateniense>. corintio>. ere ..
fun<.la<.l:ts en Sicilia en lo. solos '111 y ' 11 .1. Lo, procoo <.le IX'bl.mlen
ro y las pauras evolur ims de 1,., pnmcr.ts son Jnloo . en lineas gener.Ues.
a los que haban seuodo IJ> >eun<.l.os m , J dos milem antes.'
Los colonos que cre.m un.t colonia ucn<n un ompano de t>I\ O Ju
ra<.lero sobre: la cultura IJ> onsruu oones de esa s oe<.I Jd
n . en palJ
bra_ dd hjsroriador J o hn Po ner. un !(fli!XJ consruuyenrc,., qu<:" o mo
p ro pietario efect ivo [de d1cha ooedJJ I. e> q01en ma< \Ot llene en J.,
c:voluci n subsigUiente d e la m ismJ. [1 gc"'.trAfo cultural \X'tlbur Zclomk ~
ha bauti7..ado ese: fen meno como la .,J ocrrina Jel pnme r asen ramoc:nro
efen i,o. [n rcrriro rios nue,os. las ara ersu "' especl!oca;, Jd pn
mer trupo ca pu de lograr una ' oc:JaJ ' IJb le que se perpet " 1 rn1 .
ma son d< una signlltcJci n cru oJI pJrJ la posrenor georaloJ
iJI ,
ulr ural de la .wna, IXJr m u) reducido que ha) a s1J el contunro 101ual de
o lonos. .:fcCJos <.le <u ompa ro du ra<.le ro. l,ts a(ll\'ldaJ <.le un< p0<. (
1enros (n , in lu;;o , <.le unas decena J <.le col o rzad res 1111 1.U~ pue<.lrn
sognofi ar mu ho ms pa ra la J.:eogrJfa cultural <.le un luor qu~ '"' con

66

La identidad estadounidense

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todos los sentidos, seal Ronald Syme a propostto de las pnmeras colonias romanas en Espaa. Un fenmeno o~s.ervable ~ambin en otras
pocas es que los colonizadores conse~an habitas de, vtda o _de lenguaje
cuando stos ya han dejado de ser habituales en el pats de ongen; de hecho el idioma espaol se remonta a una variante del latn ms arcaica que
la q~e dio lugar al francs. Los romanos de Hispania (es de suponer) alardeaban y se aprovechaban de su lealtad a las viejas tradiciones romanas.
Sin embargo, su refulgente xito demuestra que eran entusiastas, ambiciosos e innovadores. Quebec mereci un comentario similar de Tocqueville:
La mejor manera de juzgar la fisonoma de un gobierno es a travs de
sus colonias, ya que es all donde sus rasgos se ven ampliados y se hacen
ms evidentes. Si quiero estudiar los mritos y defectos de la administracin de Luis XIV, debo ir a Canad; su deformidad se ve all aumentada
como por la lente de un microscopio. [...] Por todas partes se nos reciba
[. ..] como a hijos de la Vieja Francia (como ellos dicen) . En mi opinin, el
epteto ha sido mal escogido. La Vieja Francia est en Canad, la nueva,
aqu, con nosotros. 7
Segn argumenta David Hackett Fischer en su monumental estudio,
los colonos britnicos de la Amrica del Norte de los siglos xvii y xvw
pueden ser clasificados en cuatro grupos, en funcin de sus lugares de
origen en Inglaterra, de su estatus socioeconmico de sus afiliaciones religiosas especficas Y del momento de su llegada~ De todos modos, la
prctica totalidad de aquellas personas hablaban ingls, eran protestantes, observaban las tradiciones legales britnicas y valoraban las libertades britnicas. Esa cultura comn y sus cuatro subculturas diferenciadas
fueron las que se perpetuaron en Estados U nidos En un sentido cultural -apunta Fischer
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que os pnmeros tiemp
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os continua stendo el determinante mas ee .
a untca sociedad 1
.
El hts
vo untana en los Estados Unidos de hoy.

Componentes de la identidad estadounidense

67

toriador de Wisconsin, J. Rogers Hollingsworth, coincide: El dato ms


importante a tener en cuenta cuando se estudia el cambio poltico en
Amrica es que Estados Unidos es el producto de una sociedad de colonos. El modo de vida de los colonos ingleses iniciales evolucion hasta
convertirse en toda una sociedad y dio lugar a la cultura poltica dominante, a las instituciones politicas, a la lengua, a las pautas de trabajo Y
asentamiento, y a muchos de los hbitos mentales a los que los inmigrantes posteriores tuvieron que adaptarse. 8
Los colonos norteamericanos iniciales, como los de otros lugares, no
eran representativos del conjunto de la poblacin de su pas de origen,
sino que procedan de sectores o fragmentos (por utilizar el trmino de
Louis Hartz) concretos de dicha poblacin. Abandonaron su patria y se
trasladaron a otro lugar para establecer una nueva comunidad porque sufran opresin en su pas de origen y/ o apreciaban nuevas oportunidades
en la tierra de acogida. Cada grupo de colonos europeos en Amrica del
Norte y del Sur, en Sudfrica y en el Pacfico Sur llev consigo las ideas
o ideologas de la clase social a la que perteneca en su pas de origen: la
aristocracia feudal, el liberalismo, el socialismo de clase obrera. En el
nuevo territorio, sin embargo, la ideologa de clase europea careca del
antagonismo clasista original y fue transmutada en el nacionalismo de la
nueva sociedad. Al ser fragmentos de una sociedad de origen ms compleja, las sociedades colonizadoras no reproducen la dinmica de cambio
de esa otra sociedad y, por tanto, preservan las instituciones y la cultura de su sociedad original en la nueva. 9
Como sociedades fundadas que son, las sociedades de colonos tienen
tambin un inicio claro en un momento y un lugar especficos. Sus fundadores sienten, pues, la necesidad de definir sus instituciones mediante estatutos, pactos y constituciones, y de disponer planes para su desarrollo.
Los primeros cdigos legales griegos fueron producidos no en la Grecia
metropolitana sino en las colonias griegas de Sicilia durante el siglo VII a.C.
Los primeros cdigos sistemticos del mundo anglohablante fueron redactados en Virginia (1606), en Bermudas (incluidos en el tercer captulo
del estatuto de la Compaa de Virginia de 1612), en Plymouth (1636) y en
la Baha de Massachusetts (1648). La primera constitucin escrita de la
democracia moderna fueron las rdenes Fundamentales de Connecticut, adoptadas por los ciudadanos de Hartford y las poblaciones vecinas
0
en 1638.t Las sociedades de colonos tienden a ser sociedades explcitamente planificadas, pero sus planes incorporan y perpetan la experiencia,
los valores y las metas de sus fundadores en el momento de la colonizacin.

68

Lo 1JcnridaJ e<ladounu:knsc

El proceso mediante d que los britnicos y algunos colonos mts pro


ceJemes del none de Europa crearon sociedades en el Nuevo Mundo ,e
fue reproduciendo durame dos siglos y medio a medida que los noneamcricanos se iban desplazando hacia el oeste y creaban nuevos asentamiento,
en la frome!'d. La colonizacin. pues. es un factor central no slo de la creacin de Estados Unidos. sino tambin de su desarroUo hasta el final del s1.
glo XJX. Hasta nuestros dias --<leda Frederick Jackson T umer en 1892-.
la historia noneamericana ha sido. en gran medida, la historia de la colon,.
zacin del Gran Oeste. 8 sealaba el final de ese proceso con una famosa
cita de los datos del censo de 1890: Hasta 1880 (inclusive). el pas tuvo una
frontera de colonos, pero. en la actualidad. la zona sin colonizar ha quedado
tan fragmentada en pequeas bolsas aisladas de poblamicmo que apenas se
puede decir que exista una lnea fromeriza.11 La fromera estadounidense.
a diferencia de otras fronteras como las de Canad. Australia o Rusia. careca de una presencia gubernamental significativa. En su fase in.icial. ft,e poblada a tirulo individual por cazadores. tramperos, buscadores de oro. aventureros y comerciantes, a los que siguieron inmediatamente despus colonos
que fundaron comunidades a lo largo de las vas fluviales (primero) y de los
futuros ferrocarriles (ms tarde). El poblamiento de la fromera estadounidense constituy una combinacin de colonizacin y migracin. Comunidades enteras de colonos de las zonas orientales del pas se desplazaron
hacia el oeste para fundar nuevas sociedades: al mismo tiempo, emigrantes
!individuos o familias) procedentes tanto de Amrica como de Europa se
trasladaron al oeste para panicipar en ese proceso de poblamiento.
En 1790. la poblacin total de Estados Unidos. excluyendo a los in
dios. era de 3.929.000 habitantes, de los cuales 698.000 eran esclavos y no
estaban considerados por los dems como pane de la sociedad estadounidense. La poblacin blanca era, tnicameme hablando, inglesa en un
60% . britnica en un 80% (el resto eran, sobre todo, alemanes y holan deses) y protestante en un 98% . Excluyendo a los negros, Estados Unidos era una sociedad sumamente homognea en trminos de raza, origen
nacional y religin. La Providencia ha tenido a bien -segn sealaba
John }ay en El Federalista- conceder un pas tan bien conectado como
ste a un pueblo unido, un pueblo descendiente de unos mismos ancestros. que habla un mismo idioma. que profesa una misma religin , apegado a unos mismos principios de gobierno, muy similar en sus modales
y costumbres. y que, gracias a su unin de criterios. armas y esfuerzos. y
luchando codo con codo durante toda una guerra larga y sangrienta, ha
implantado tan noblemente la libcnad y la independencia.

Los 66 millones de inmigrante l.1prox1m.td.tment ' 4ue lle~Jrnn ,,


Estados Umdos ~ntre 1820 y 2000 h1c1eron m. hetero!!en~J ;u pohlacin en cuanto a su ascendencia, su ttnl idd ) su reh!In " No ob>tante. el im pacto demor:fico de los inn11gr:mtes lo ha sobrcp.lsado marginalmente al de lo colonos de los si!los xv11 y xv111 y sus esclavos. El
siglo xv111 termino inme rso en una e~plosn demogr<if1c:1 en Estados
Unidos: una explosin pos1blemente como ni nguna otra en u hi tona.
con unas tasas de natalidad extraordinariamente elevadas)' con una proporcin enorme (para la poc.tl de nios que alcanzaban la edad adultn
en los estados del norte. e ha estimado que la ta a bruta de nacnmentos
de Estados Unidos en 1790 era de un 55"&.. comparada con el35%o de los
pases europeos. Las mujeres estadoumdenses se casaban cuatro o c inco
aos ms jvenes que sus contemporneas europeas. La tasa de femhdad
total en Estados Unidos ha sido estimada en 7,7 hi jos por mujer en 1790
y en 7,0 en 1800. muy por encima de los 2.1 necesarios para mantener
una poblacin estable.* La fertilidad se mantuvo por encima de 6.0 hasta la dcada de 1840 y. a partir de ah. fue declinando paulatinamente
hasta 3,0 en vsperas de la G ran Depresin. En total. la poblacin estadounidense se increment un 35 % entre 1790 y 1800. un 36% entre 1800
y 18 10 y un 82% entre 1800 y 1820. Durante esos_ aos. las guerras napolenicas redujeron la inmigracin hasta converurla en ~penas un goteo. asi que cuatro quintas partes de ese incremento se debt~ron a causas
naturales o a lo que un congresista llam ...la tabla de muluphcar amen
cana,..' ' En un detallado anlisis. d demgrafo estadstico Campbell
G ibson llega a la conclusin de que. en 1990. d 49% de la poblacin estadounidense era atribuible a las poblaciones de colonos Y esclavos de
1790. y el 51 % a la inmigracin llegada tras esa fe~ha . Si no hubiera h~
bido inmigracin tras 1790. la poblacin estadountdense _en 1~ h_abna
sido de unos 122 millones de habitantes. en vez de 249 m1llones. En resumen, a finales del siglo xx y demogrficamente hablando. una mnad
(ms 0 menos) de Estados Unidos era producto de los colonos Y los esclavos iniciales. y la otra. de los inmigrantes que se haban incorporado a
la sociedad que los colonizadon-s haban creado.
Algunos ctcmplos. Elxnezer Humin.!ton )' Ehzabcth .Srro~tt SC' c;uaron c.n 1806 Ytu
vieron dia hijos, nueve: de los cuales ruv1tron. a su \'C:l, m:u h1tQS y dieron un total ck setrota )' cuatro rue1os a Elxoezcr y a EJiubcth; en esa misma gcoeraon . Harry ll untm~t on
h..
dos L.:>~,...,...~
-n.no~t~<ol. J istinlas m1entntS
tuvo diec~s
IJOS lK'
. ..ue su hermano Jwncs
, t U\'O J1cCISJC1C
, )
ru;os <k una sola esposa! Huntmgton F11mtly AJJ0041lon Nt'Utlt>tttT. ma)o ck 1999. pag. .

1 Ja.utu l

70

odrou~ 1 cstaJoumd<n

Adem s de los inmigi'Jntes y de los desrendiemes de colono~. de 1n


migrames }' de escla\'OS, al!unos estado unidenses conte mpo r:neos J cs.
cic.nden de pueblos conqui taJos por los estadounidenses. e trata de los
mdios. los puertorriqueos. los hawaianos y las personas de as endenCI,I
mexicana que '~van en TexJs y en lo territorios del suroc-ste a rrcb.ttado,
a Mxico a mediados del siglo XIX. El cancter diferenciado de los ind 10 ,
Y de lo pue rtorrique.os. encla,ados m la repblica estado uniden<t.
pero in ser miembros plenos d,. la misma. se refleja en las di sposic 1one'
negociada con dios en forma de reservas y gobiernos tribales. en el p rime_r aso. y de un cstatus como Estado libre asociado. en el segund o. Los
r<'S1dcntes en Puerto Rico son ciudadanos estadounidenses. pero no pa gan tmpuestos federales. no \'Otan en las elecciones nacionales )' se conducen en su asuntos en espaol. no en ingls.
La inmigracin a gran escala ha sido una caracterstica inte rmiten te

d~ la vtda estadounidense. La inmigraci n no result significativa en t rmmos_absolutos ni relati\'os hasta la dcada de 1830; luego, decay en el
decemo de 1850. aument espectacularmente en el de 1880, declin de
n_uevo en el de 1890. se hizo muy elevada durante la dcada y media pre\~a ~- la Prtme ra G uerra Mundial. descendi drsticamente tras la ap robaclon de la ley sobre inmigracin de 1924 y se mantuvo baja ha ta que
la ley sobre mmigracin de 1965 gener una nueva oleada masiva. A lo
largo de los aos. los inmigrantes han desempeado un papel central en
el dcsarroUo estadounidense ~n ciertos aspectos. supe rio r incluso al
q_ue les hubiera correspondido proporcionalmente-. Entre 1820 y 2000.
san embargo. el porcentaje medio de la poblacin estadounidense nacida
fuera del pas apenas lleg a superar el 10%. Referirse a Estados Unidos
como nacin de: inmigrantes es forza r una verdad a medias hasta con ven_irla en una falsedad engaosa e ignor-.. r d hecho central de que fue
tntctalmeme una sociedad de colo nos.

MS Q

E EL C REDO

. A menudo se dice que lo estado unidenses son un pueblo definido y


umdo por su compromiso con los principios polticos de la libert ad , la
tgualdad. la democracia. el individualismo. los derechos humanos e1 imperio de: 1~ ley y la propiedad privada encarnados en d Credo amc~icano.
Desde C revecoeur hasta la acrua_lidad. pasando por Tocqueville, Bryce y
Myrdal. los obsc:rvadores extranJeros han sealado esa car:icterstica dis-

i' J

tmnva de E,tad<lS n 1Jm como n.tu<n Lo; ,l(,lckmlulS e'tJ<Inurudcn'c'


han tt:ndido por lo gent:ral J ,ninc1Jir ton'''" <Jllnlon R~eh.trd l lnt-1,1,1
h:r otrcCJ0 1.1 torm ulJcin m~as ~uunt.r ~,,-,'\;ue,trn Jc~11no tomo n~u.:1on nP

ha sido el de tener ideolo:a>. 1no d de \er unJ de dl,ow De coJo; mn


J os, IJ to rmul.1 1n que re,uh.t m.\ pe mncnto: u1.or en'""~ p un to en concreto procede de otro ac.tdcm1co Lt Do:c l.t ra e~n d 1ce "'xl>tt:ncmos
como evid..,nt.: esta> \'CrdJJcs ((.)LIIne~ so"1encn e,,., \'crd.tde~' Lo>
amcrin mos. Qu1nes on In ,mencano'' L.ts personas que su cnl><:n
esas verJade . L.t 1dcmidJd naccon,1l >el pnn 1p10 poltico 50n 111sepJra
bies. .cLas ideas poln .1; del Credo amen c,tn<' han conswllldo l.1 b.tse
de la identidad n ..ICOnJl. 1' En re.tlid.td , s1n embar!(O. slo han ~odo uno de
varios componentes de esa idenndad.
.
)lasta med1aJo el si!(lo XVIII, los escadounidcn es se dclomc ron a SI
mismos en t rminos de raza. elnJ )'cult ura !religin. mas concretamcn
ce). El componente credal de l.t iJcntid.td estadounidense lo cm~C?.? a
surgir a medida que l.os relaciones con G ran Bretaa fueron detcn orandosc por cuestio nes relacionadas con el comercio. los im puesto~. la sc~u
ridad mil itar y la amplitud del poder del Parl amento obrt: las colon1as .
Los conflicto sob re todos esos 1emas proptciaro n que e pensara en la
independencia como. p robablemente. la nic:t solucin po ib!e a los pro
blemas de l.ts colonias. Ahora bien . la independencia no podtn JUStifica r
se sobre la b ase utilizada por la mayora de los movimiento independen
tistas posteriore : lo ilegitimidJd del dominio de un pueblo sobre otro.
En trminos de raza. etm.t. cultura y lengu.t, IO>estadoumdenses Y lo bnunicos formaban un mismo pueblo. La indepe ndencia americana req uera. por runro. una lgica distinl.t. de una apelacin a ideas polticas. Dicha invocacin adopt dos ormas. Los estado unidenses arg umentaron
en primer luar q ue el gobierno brit:nico se est,tba desviJ ndo de los conceptos ingleses de libcnaJ. ley y !ob ierno por consentimient o. Los no rteamericanos se erigan en defensores de esos valores mglt:scs tr.tdleton.t
les cont ra los esfuerws del ;tobierno britnico por subvenidos. Fue una
resistencia -como bien d ijo Benjamn Fr:mklin-. a favo r d(' la consti tucin britnica que cualquier in~ls poda haber compartido [. .. ] una
resistencia a favo r de las libenaJes de Inglaterra.'" A medida que los de
bates sobre sus relaciones con G ran Bretaa se intensificaron. los no rte
americanos empezaron a invoc:tr vcrd:tdes evtdentes ms universalisws y
propias de la Ilustracin referidas a la libertad, la ij.!uald;~d y los derechos
indi~duales. Combinadas. t'SaS dos grandes fu entes generaron la defim
cin crcdal de la idemidad estadounidense encarnada. en particular. en la

--0.. lara tc'ln de Independencia. pcrocxpresad:ttamhin en ot ro muchos


<lonunentos, sermone. . panfletos, escritos)' discursos de los decenios de
1770 1780.
La td<nttftc.tctn de Estados Unidos con la ideolo~a del C redo pcrmue a los norrcamcricanos afirmar que tienen una identidad nacinn:tl
< t i-u,. 4tJC ontrasta C'on las identidades tnicas y etnontlturnles de
otros paises. Estados Unido . se dice, es ms liberal. ms basado en p rin ctptus, ma civilizado que esas otras sociedades que se definen en un senttdo m:s tribal La definicin credal JXrmite a los estadounidenses sostene r que el su <o es un ps excepcional porque, a diferencia de otras
naciones, su identidad est definida por principios, ms que por adscripncjn, y les l.tcuha. al mismo tiempo. para proclamar que Estados Unidos
es una nacin uni,ersal,. porque sus principios son aplicables a todas las
soncdadcs humanas. El C redo hace que sea posible hablar de <<americanismo" como ideologa poltica o conjunto de creencias -comparable
con d socialismo o d comunismo-- como nadie hablara de francismo,
britanismo o o<alemanismo,.. Asimismo, confiere al americanismo, como
muchos comentaristas extranjeros han sefialado, los rasgos caracterstios de= ur.a relil(i n y convierte a Estados Unidos, segn la tantas veces citada exprest n de G . K. Chesterton, en una nacin con alma de iglesia.
D<-sdo:- la expulsin de los colonos leales a la corona britnica y la confiscacin de- sus propiedades. los estadounidenses no han dejado de: perseguir. cxduir y discriminar a aquellos que consideran que no se adhieren
a la fe ame ricana.
Los estadounide-nses han discernido habitualmente a amigos de enem i~os en trminos credales. En 1745, la monarqua georgiana haba sufrido el desafo de la rebeli n del Joven Pretendiente de los Est uardo.
arraigada en los elementos tradicionales de la familia, la etnia y la rcliin. Apenas treinta anos despus. los norteamericanos plantearon un
desafio completamente diferente que introdujo la ideologa en la poltica
moderna. En 1776 -segn el historiador alemn Jrgen 1-leideking-,
la ideologa (y no la etnia. la lengua ni la religin) se haba convertido
en la piedra de toque de la identidad nacional,. y la imagen norteameri
cana de un enemigo ingls fue la primera imagen de un enemigo ideol17
gico de la historia moderna. Durante la mayor parre de su primer siglo
de existencia, Estados Unidos fue d nico pas que goz de un gobierno
rc:-publicano continuado y de muchas de las instituciones de la democracia moderna. Los norteamericanos identificaban a sus enemios con la ti
ranla, la monarqua, la aristocracia y con la represin de la libertad y los

derechos tndtvtd uak-.. Jnrc 111 tuc cc:-n>u r.t,lo >N tr.tiJt d< c,t.;hi.-llt
una tir:tntJ nbsolut.t,., [n los pnmero' J cu :ntt' ,]e l.l rept hlt <J .,, ,
demlist:t-; y lm effcrsont.tn0> dcb.tl tcrnn ardtt.tmcntc ,obre 4"" re:ttnen
supnnht uno m ayor umen.ud pJrJ la hhcn ~u..l nort l'.uncn t~l n~a ~.:1 f r.t ntc~
( rc:vnlue~nn.ario y. pn, rcn orment c, napolc:r'llll.tll o d hrn.nt <o (tn' marqu1

col. Dur:mte el siglo xtx. l0 ctadoun tckmc> rL, p.tldJron enttl\t."wmcn


te los csfucrz0> de los htuno" mcn.:ann> lo hmg.t rtl~ v otro> p.tta lihe
rarse del d0minic' mun.irquito cxtr.tnjcro.
Las polticJ' est.tdnuntdcn es respc to a otros pas \'cnian determt
nadas por d .;rJdo de semejanza que e pcr thia entre su ~i<t erna> po littcos y el estadounidense. un.t stmtlttud u disimilttttd que t:tmbin tnfluta
en las dectsioncs de ir a lJ :uerra o de mantener IJ paz. Como ha mo>trado John Owcn. la evolucin del gobierno britn i o en una direccin rn:is
liberal y dcmocr:itica facilit la solucin de las diferenCIO> co n ( ; mn Brc
taa durante el i)ll0 XIX . Par.t cuando se produo la dtsput:t fro ntcril:t
venezolana de 1895-1896. ya eran v:t ria> las J cstac:tda figuras estadounidenses que invoc:tban una trodicin poltica comn b riHitu o-norteamericana como ~arantc de la amistad entre amhos pases. Durante unu :rave crisis con Espa:t en 187 3. los senad0 res argumentaron que la gue rra
cst:tba descartada porque Espaa. en a4ud entonces, tena un sistema de
gobierno republicano. in embar~o. en 1898, Espafia haba vucho a ser
una monarqua y la descripci n de su brutal tiran a en C uba contribuy
a que Estados Unidos justificase una declaraci n de gue rra. En 1891, un
incidente en el que fueron atacados marineros estadounidenses en Chile
puso el pas al borde de l:t guerra, pero muchos miembros de la lite
norreamcricana se mostraban renuentes a luchar contra otra repblica,. y.
18
al final. Chile cedi a la mayora de peticiones cst:tdounidcnses. En el siglo xx. los estadounidenses se definieron como los adalides de la demo
Cl"dcia y la libcrt:td a nivel mundial en contra del militari~mo alemn y japons. del nazismo y del comunismo sovitico.
El C redo ha sido. pues. uno de los elementos de la identidad estado
unidense desde la G uerra de lndeJXndcncia. Pero, como dice RO(ters mith.
el argumento se:t'm el cual la identidad estado unidense se define exclusivamente por el C redo es, en el mejor de los casos. una ve rdad a mcdia!l...
Durante buena parte de su historia, los norteatn('ric:mos mantuvieron
esclavizados y lue:o se regados a los ne~ros. ma acraron y margtnaron a
los indios, excluyeron a los asiticos. discriminaron a los t'atlicos y pusieron trabas a la inmigracin de personas procedentes de otro. lu:arN que
no fueran el noroeste de Europa. La repblica e tadounidcnsc inicial ern.

se.: un Mic h.1d Lind. un ...F -rudo-nacin b.1sado en un nJcronulismo o.n:lo


.lmcriC'J no pr~r..-sr.mrt" que rcna ranro de rocral y de rcli.:ioso orno J e po
lri o.'"' L.1 rdenridJ 1est.1dounrdcnse h.1 renido. por ranr o. cliwrs<'> com
x m.:nres. Sm embargo. el rerrirorio no ha sido hisrri.:amcnrc un<' de ello .

Pam los pueblos de rodad mundo. l.r idenri&rd nacional esr: .1 me


nudc li:adJ a un pedazo de tierra concreto. Esr: asocioda con re~s eo:rafirns de sr:nificacin hist rica o culrural Oo tic de Fmncia. Ko ovo.
Tierra unr a). con ciudades (Atenas. Roma. Mosc ). con la insulandad
(Gran Bretaa. Jopn l. con lugares d e donde se c r<-en o riginorios rodos
Sil habirames llos hijos de la rierra o brmnputra) o con re rriro ri0s en
los que se considera que sus antepasados han vivido desd e ticn1pos inmemoriales (Alemania. Espaa). Esros pueblos hablan de su p:rrria o
de su ounadrt parria,. )' de su tierra sotrada. cuya prdida supondra el
fin de su identidad como pueblo. Para los ismdes y los palesrinos. como
paro o rros pueblos. se:n ha sealado Herberr Kdman. la amenaza :r su
identidad colectiva (. .. ] esr ntegramente relacionada con la lucha por
rerrirorios y recursos. Ambos pueblos sus respecrivos movim ienros nacionales reclaman el mismo rerrirorio [. .. ]como base de un Esrado independienre que d expresin poltica a su identidad nacional ... "'
Las personas se idenrifican profundamente con las localidadt-s donde
nacen y viven su vidas. lo cual. de acuerdo con d fenmeno del pequeo pelorn,.. refuerLa luego su idenrifiC'Kin con d conjunto de:- su pas.
Las personas pueden tambin considerar un determinado escenario
como el corazn histrico. cultural y simblico de la nacin. En un senrido m s amplio. pueden identificarse con las camcreristicas geogrficas y
fsicas generales del pas en d que habiran.
En Estados Unidos. esas rres manifestaciones de identidad territorial
han sido dbiles o inexistcnres. Desde un primer momcnro. los ~-sradou
nidenses no desarrollaron. por lo general. un apego inrenso a escenarios
locales particulares. Ello es reflejo de su dt-vado nivel de movilidad geo
grfica. sostenido a lo largo dd ricm po. un fenmeno sobradamenre comentado por los observadores. tanro nacionales corno extranjeros. a lo
largo de la hisroria estadounidense. Los norteamericanos, segn observaba lord Dunmore en la d~ada de 1770. no adquieren ningin apego por
un lugar: d ir de aqu! para all parece ser consustancial a su naruraleu,..

.. De los norteamcrrc ..1n0' e Jec.1 )"J en 1800 _,e un d hl,lorrJdn r ( '"'


don S. \X'Nd- que CJmbrJb.m de resrde nu J nl.llrn o un.:" \eLe\ ,, lo
l.~rgo ele su ,id.J [ ... 1 n111.:unJ OlrJ cuhurJ h .. m<'lr.rdo nun J 1.11110 rno
vimicn ro corno l.1 nuesrr:L En pleno fin ..J de s1.:lc xx . emrc un 16' un
17% de los es wdoun1d.:n. es se mudJbJ de CJSJ c.1dJ ao. Enrrc mJrzu ele
1999 y marzo de 2000. -13 mrllonc' de estJdoumden>CS c.1mb1aron de do
micilio. <<Los noneameric.1no -<iccJ rephen \ 'nccnr Ben r- iempr
esrn si~uienJo viJjc." Consecuencia de ello e> que can poco eswdo
unidenses hayan >enlldo nun ca una 1dcn11ficacin p.:rsonal 111IC11>.1 con
ningn cnrorno co.:rrtlc<' local con cr~w.
Los esradounrden es rampoco se hon \'111 u lado como pueblo a un es
cenario nacion.tl panicular que represenre una encJrnaCJn nica de su
idenridad. No hay duda de que cienos lugares ocupan un rincn espee1ol
en la memoria hisrrr a esrJdounidense: ya seJn los rdacwnados on al
gn triunfo conrra IJ adversidod tPlymourh Rock , Valley Forgel. con batallas cruciales (Lcxintron y Concord. Yor krown . Gerrysburgl. con los
principales pasos hnciJ la adquisrcin del esrarus de nocin !la C ampana
de la Libcrrod e lndependence Hall ) o con aspecros cenrrales del car:cter
nacional Oa Esrarun de la Libcrrad). Los norteamericanos sienrcn una tron
esrima por rodas ellos. pero ninguno de ellos es crmial p:rra su idenridad.
i cualquiero de cll<'s desapareciera. los estadounidens.:-s llo raran su pr
dida. pero no consideraran amenazada su nacionalidad. Pocos. desde lue
:o, siruaran Washintron. D.C.. en el cenrro de su idenriJad. puesro que.
a pesar de sus monumenros nacional'S. es rambin la sede de un gobierno
cenrral por el que muchos estadounidenses no suelen manifestar un gran
entusiasmo . La mayora de los estadounidenses ram poco romarfa ninguna
de sus dos mayores ciudades. ni Nuevo York (al menos. anres de los aten
rados) ni Los ngeles. por encarnaciones del espritu nacional.
Los nort eamericanos rampoco se hon idenrifkodo hosca el exrremo
en el que lo han hecho orros pueblos con el conjun to del rtrritorio que
habiran. Siempre han celebrado las posibilidades y la belleza de su rrc rra.
pero lo han hecho normalmente refirindose a tierra en un senrido absrracro. Los estadounidenses pueden canrar cosas como Oh . beauriful
for spacious skies,., "The land we belo n: to is rand o T his land was
madc for you and me.* pero l0 que homenajean es una obsrraccin. no
Oh, hc.lla >Or tu. cxttnsos odos,., ..:La ti('rra tt la que penrncccmos es ma!otntll a..
Y -Esu uer,.....,. fuC' hC"cha para ti )' pan m.-; lnC"3S ext nuJ.~~. rcsp11\'o&mente , Jc las c.m
Clones plltraucas Amcnca thc lkauufuJ.-. Oklahoma ( 1nr1on o tdal dcl estado Jd
masmo nombr~o.) y Thas Land b Your Land. tN drl t )

.. lvJ co n reto, y. nmn bren Ilustran lo e jemplo ant en o r , d vnt ulo


~'fll) la liCtr.. U le expr~"'!r'IC en t rmtnO> de pertcnenua O de pose I n .
no en t rmrnos de rdenwb d Los n n eamerican han ido colono . rn
mr.r~ntc> o d~t endientcs de ambo!.. todos U> atKe>tros llega ron aqur
en al~n mo mento procedentes de otro lugar. de .1h que. por mu> pa
trrntas que t>ean . no haya n llamado nunca a Estados nrdos patriJ o mu
Jrc: patna El nfa,i~ del gobie rno en la Segun lad de la patri a tras ell 1
de sc:ptremb re gene r m luso cieno mak-star entre ai!Unos estadou ni
dens~ '' ,., lleg a ugenr que d concepto rmsmo de patria,. era d udo
sarne nte non(";lmerr cano.*
F.... a mt~ma a.ctitud refleja hasta qu punto los cstadouniden es adcn
tafacan u pas no con un lugar. smo con unas ideas e mstitucaones po lti a.s. En 1849, un,, it ante e uropeo, Alc xande r Mackcy. sealaba que un
e' tadounidcnse mUl'Stra pocas o ninguna de las adsc ripciones locales
que aracte rizan al europeo. us sentimientos se centran ms en us institucion~-s que en su pas pro piamente dicho. e ve a s mismo ms como
un republtcano que como natural de un detenninado territo rio . Todos
los c:st.tJounidenses MJn . pues, a su propio juicio . apstoles de un credo
poluco panicular. C uando. cien aos ms tarde. se les pregunt acerca
de los aspectos de su naci n de los que se sent an ms orgullosos, slo el
::; % de los estado un idenses mencion las ca ractersticas fsicas de su p.ts,
comparado con el JO% de los britnicos. d 17% de los alemanes. el 22 %
de los mexicanos v d 2::> % de los italianos. Sin embargo. d 8.5 % de los estado unidenses ~ntest que sus instituciones polticas de gobierno,.
er~n d aspecto de su pas que ms los llenaba de orgullo. en comparacin
con el 46 % de los britnicos. d 30% de los mexicanos. el 7% de los alemanes y el 3% de los italianos.11 Para los norteamericanos, la ideologa
puede ms que d territorio .
.
La reducida relevancia del territo rio nacional como pane de la tden
tidad nacional de los estado unidens<.-s tiene dos causas distintas. Por una
parte, la tierra ha sido siempre barata y abundante. Poda ser adquirida
por poco 0 por nada. para ser luego poblada, trabaj~da. explotada Y
abandonada. Ms abundante como recurso que eltrabao o el capual. no

El autor..- rdicrr al nu.-o ckp-nam<:nto fcdc:ral creado por la adminomaon Bush


loo at<1l!ados <kl lt ck ~pucmbr< fd US I:kponmcnt of llomdand Scrurity) y que
la prcn.. h~>>ana ha uaductdo. c:n algun01 aJOS. como I:kpanamrnto <k Segundad Na
o onal. y. m"''"" romo l:kmtamc:oto ck Segundad lntrno r o Interna. Aqul"' empk-a
la tradu o6n ms bt<ral <Id t~rmrno (Jx,,.,~~J z patria) ( J~lt )
tra>

se 1~ con edtJ un valor <!'> J>CCt.tl. nt \C la rt"\c:o.tJ de un \hlllth<J<.Io ,.~r


do. tam poco era pr~r\ .td.a na Jl~orad.t en l.t memnnJ pnpu.dr 1 n .,.,
gundo lutar. d terrn ono de l stadn-l ntd<\ npenmento mxluac.tc:on~
onstantCS f UC C"\pandrendos;: a lo lar~o Je Ja hrstona norteamenc.an.t
de ah que tuera im posrhle Jtrthutr ntn~n CJ rJCter Sd!rJdo J lo que pu
diera estar tn luado dentro de su\ !romera\ en un momento dado Ls e<>
t rdiJs de la bande ra no deaban de ueter} de reordenJrse. e rncluso. en
pleno intcto dd agio xxa. hav estadounidenses que dehenden la p<l'tbrh
dad de que se aada una qurncu aesama prrmerJ trdl.t en representaCIn Jc Pueno Rrco
Alo parecado ocurri con la frontera. q ue. pesar d ejercer de elemento emral en la tdent adad estad unadense dur.lllte ms de dosctento
crncuenta aos. estaba siempre cambrando de lugar 0iuncJ se identatl c
permanen temente con un lur concreto. La de la frontera fue unJ fase
en la evolucin de la comunidades no rt~mericanas. El mito de la fro nte
raen la conciencta nacaonal provocaba magra iones ontinua : la tierra ~
las opon unidades m:s deseables no se h:tllaban donde los estadou nidenses estaban en un momento dado. sano en las tierras \1rgenes" de ms al
oeste. Frederick Jackson T urner realiz u prtmer trbato sobre la frontera estudiando el rea uburbana del Boston Jd agio xvar. El oeste ms
antiguo -concluy- fue el de la costa adn ti :vo. Como dio lord Dunmore, una de la dcbrlrdades de los norteamericano> era que siempre
imaginan que las tierra de m:s all son mejore que aqudlas en las que
)'a se han e tablecido.11 A que IJ frontera retroccda continuamente
hacia el oeste. pero dc tambtn su legado en forma de la imagen del
norteamericano que se muJa,. constantemente. carente de pastones. lealtades o compromisos terrnori:tlcs sostenidos.

RAZA

y ETNIA

Los noncamericanos eran. sin embargo. unos apasionados de la raza y


la etnia. Durante buena pan e de su historia. Estados nidos. en palabrJs
1
de Anhur Schlesin gcr.Jr.. ha sido una nacin raci ta. ' Los nonea mencanos blancos han establecido distinciones histricamente acentuada entre ellos mismos y los indios. los nc.gros. los asiticos )' los mexicanos. a
quienes excluyeron repetidamente de la comunidad estado unidense. Un
hecho definitorio de los inici0s de la historia dd pas simboliza claramente las relaciones de los estadounidenses con esas otras razas.

En las dt- adas mmedrarameme siuienrcs" l.r fu ndacin de la, w


lo nrds de PI) mou1h y la Baha d M a Sdchusens. en 1620 y 1630. la> reLr
croncs em re colonos e rndios fueron. por lo gen ral. de unrc1er con
erdl l\'0 . A mcdiJdO" del siglo xvrr . e vhi una "edad d<>rad,r" d e
pr05peridad mu1ua 1an1o para las 1ribus i.nc.has como para los pobl.rd0
res ingleses de 1ueva lngl>~crra . Los mrembro de ambos .:ru os se en
lrt"me-zclaron y e be-nefi raron deo un comercio crecienlc.!' En el dcccnr o
de 1660, sm em bargo. las relaciones comerciales se de1criora ro n v hr n
pansron de la demanda de ue rras por P"ne de los colo nos. unida a lo
1cmores de lo rndros de que la convi\'encra esiUviera danclo paso a J. Jo.
minaan. pro\'OC la G uerra del Rey Felipe de l6i5 1676. Se 1ra1 . pro
porei nalmente. de la guerra m sangncnta de la his10ria no n e.1me n
cana. la mo nalida 1 en1re los colo nos fue casi el do ble que la de lo,
es1adounidenses durante la G uerra de Secesin y srctc \'cces supenor .r la
de la Segunda G uerra Mundial. Los indios atacaro n cin cuenta y dos de
los noven ta asentamientos de colonos de Nueva lnglaterr" . saquc<t ron
\'Crnticrnco y arrasaron diecisiete. Los colonos tuvieron que repleg,rr e
hacia la costa y su economa qued devastada (una devasta cin CU)OS
efectos se dejaron sentir durante dcadas). Al fina l. sin embar.:o . las tn
bus indias fueron diezmadas, sus lderes murieron y un g ran nmero de
ho mbres. mujeres y nio fueron convertidos en esclavos y envi"do por
barco a las Indias Occidentales. Como consecuencia de a4uella zuc rr J .
segn ]ill Lapore, los puritanos dibujaron ..-nuevas y marcadas fro nteras.
tanto sobrt" d terreno como en sus mentes,.. entre ellos y los indios. Los
..colo nos ingleses se com~ rtieron en norteamericanos. Lncrease J\l:tther
ostena que Dios haba hecho cae r la guerra sobre los colonos porque
.. los cristianos dt" esta tierra se han vudto demasiado parecidos a los J1
dios. y los colo nos decidieron que, en el fu turo, las nicas polticas a
seguir seran la t"xpulsi n y/ o d exterminio! Q ued extinguida as la po
srbilidad de una sociedad multicultural (una posibilidad que no resurg
ra hasta trescientos aos despus l.
La Guerra dd Rey Felipe. como elijo Richard Slo tkin , fue. en mu
chos sentidos. un arquetipo de todas las guerras que sigUieron ... Tras
aquella confro nt acin y durante bastante ms de dos siglos. los no rte
ame ricano se definieron a s mismos por comparacin con los indio . a
quienes, por lo general. consideraban salvajes, atrasado e inci\'i lizados.
La relacin emre colo nos e indios pas a ser de guerra rntermiteme pero
co ntinuada y hasla p:lSados cincuenta ao desde la apro baci n de la
Constituci n. el Departamento de G uerra se man tuvo al cargo de las re

!.neme~

de l ,t ~tl._l, l 1n u.lo" ton'"' mdH ,., 1.1 ltltl'r~l."ttln ,:ntre l'''\'''


'e car.:~ucn/O por d ..lerr. m~llllltnt( Jl "-.H1~rc .IJ, o

los C't ~ douniJt"nse~

Jt'tri>n, d de.,po;,crm rt'nlu 1 Lo wrrupu"n l.n d dc,tnro de 1!-}ll. d prt


, rdentc Andrcw J ncbon pcr-r r.od rt .ol ( ,,n~r"'" P" ''l"" .rproodr.r Lr In
dwn Rcmm ..rl A 1 I Le\ de l \ pul:.rt>n dc lo;, lndrc"l. por Lr yuc: I.J>
princrp.des 1nbus d t' St'l' t'l-l.rdn, dd ""f ueron ,.,,piJ ! .rd,., ,, l.r tuef/J .rl
O<.'Si e del \ Jrsi, ipt y 4"" n mdun ,r l.r \ qwn d.1 C:ucrrJ 'lem rnoiJ dt' 1 10~
184l . lloy alrfic.lr.rm<>- de lrmp rc/ J ctn rc.r,. .r4 udL" e\ pul<ro nes. ll o
rrorrt aron. por e1cmplo ..o T OC<j llt:llllc: .. r, rmp0"ble hacer>e un.r icleJ
del sufrrmre nlo c<pJn!OS0 q ue: JlOmp.r.r J "''s m rwa,ione> lor7ad"'
Quien IJS emprende es un pu~blo \ J exh,rusrt y reducid<:>. y los pabc> J
los <jll(' e lruslad.rn e,t,rn ' " h,rhll,rJo, pM otra> tnbus. 4ue re rben .t lo;
rccien lle~.tdos on celos.r ho>r ilrd.rd Tras ellos lo h,ay hamhre: la ~ ue
rra les a~ua rda ) la mr err.r lo~ a O".r por rod.rs parte>." [n relacin con
las expulsione> indr.1s. el Trrbunal Supremo npreso. J tr.rvs de la opl
ni n de su presrdente. el JUez John i\l.rr h.r ll. que la< 1ribus e ran na ro
nts intc rn.ts J e pendtentcs>) y que lo~ indiCI"i. indi vidu.dme nte con iJer.t

dos. deban le,rh Jd a u tribu v. por con rguiente. no 1enian derecho a la


ciudadana est.adou nrdcn<c .r menos que se separaran explci lamente de
su tribu y se rnttgrar.rn en hr sociedad norte.1meric.rna. 1~
o\lrentrJS que. por un Indo. e expuls.rb.r o exlcrminaba a los indio.
por el o 1ro se importaba .r lo, negros fhJ>ta 1 08 ) y se les esclavizaba y re
primra Los P,rdres Fund.rdorcs a>umreron que la >Upe rvivencia dd sisle
ma de obiemo rcpublrc.rn<l prt:ci, .rb& de unos ni,eles rela1ivamenre elevados de homo~enerd.ad r.rcral. rd i~ios.1 )' tnica. Lr primera lev de
nacionalizacin. de 1790. de.1ba .abre na lo ciudadani.1 slo a las p~rso
nas blanc"s libres. En aquel entonces. los neg ros (escJJ,os ,.n su inmC'n
sa mayora) u ponan el 20 o de la poblacin total. Los norte-amt:ric"n'''
no o bstante. no los consrderaban miembros de su comunidad. Lo cscla.
\'OS, segn manifest el primer fiscal general. Edmund R"ndolph. no eran
miembros constituyentes de nuest ra sociedad. Los neros libres re<i
ban una consideracin mU)' parecida y 1enun casi uni\'e rsalment.: ved.1
do el derecho al \'Oto. T ho mas )tfferson. como o tros Padres Fu ndadores.
cre (! que los blancos y lns negros no pueden vivir en i~uollibcrtad en d
mismo sistema poltico . .Jefferson . .James Mad ison, lle n rv C bv. Jo hn
Randolph. Abrahum Lin<'Oin y otras ii:uras polticas desta~adas. resp.11.
dab(Jn las iniciativas de la Sociedad r\merica n.r de Colo nit acit'u1 p .1ra f0 .
111cmar la em i~racin de los negros libres hacia AfricJ . Di<hn> e fucun,
llevaron a la creaci n de Liberia en 1821. a la yue fueron finalme nte

t t .u''f"-'rt .h.l\.'~' ~fUII\C\.. nulrh.'~'''s

lrb n, tNn urt..:-c . .l.rro h .a~t.r ~IH.' p 11 11

"' hr r''" .allr ,,,Junt.ut.ll11t'nl c } l"n IXb-. el prc, rdtnrt. l..m ...n ln dq" ..1 1.-,
"''"''mp,tne nr ,td tu c r~ el pnmf'r ,.: rupl ~..le n q.uu~ lrbrc-:o,. en \TI ~It.r r 1.1
( ..,,,, Blan'-.1 qur dchr.an tnu,.:rotr .t i\ frr'-' .~

1"1111<< R.,:c-r ~ f .u>cv. al e xprcs..r l.o o pinO<n , Id Tn lnon.li Supo .:m"


mu prc-~hlcnt r ,1 1 nu,nC\- en l.a scru c-nu.t dt.l c.r~o de Dred ScPII
' H;: /), Jl.I UJ'' tllll' l.r C('tl'"'"'"'i(tn .a~urnm "lllt' nn M'h' lo~ e~d.l\o~. ~ rnn
f<"'d''~' ,,~ ne~n.~. cr.n "'un.1 cLI~t' rnkrHlf sullt.rJrn.h.l.r d l.' sc re.),.> nt' rnl'
ce'-"-'rc' dt"" to...J,,~ Jc-rr..~ho!s' l.as lthcrta.. ks pn, piC"'s. de ,,s ciud adan o~ . ,.
...u . l '<"~f 4..""01'1->l._:urt"nt . n.._, lornJJbun p~tnc."' Jd .-.. pu~hf,, de: [~Htdo.;. nr
"'"~ ._,.<' l.ollo lue pos rcro, rmenrc d,m~t.oJo p11r l.o Do:cinll>cu.orr.o l"n
m rcn,J.a ,Jc ~ ~~ . que JcciJr..rb.r qu( tud.b las pc.:rsonas nncid.1s o n111ur.1
lu .o.l.a< en t:st~dn ll niJ,,~ e ran coudndn rus de d icho pas. Pes< " d io . lo,
nc~rn" ronunrr.tron s, mcudu~ .t furm.ts (''<lre-mu~ d~ s~~rCJ!~dn y di'\Cn
llllllJCit'\n, m.:hud.t La ,,.~.u.t n de su d~ recho al voto. durant e o tro ~ iglo
1 s prrnco p.olcs ohsraculos .t la o:ualdad d e los nc:ros a su participac i n
poloroc~ , o lo tonpa aron a J o ap:orcce r con la senrcncia dd cnsn 13rou n , ,
fxJJr,/ ro E u ca110n d e 1'IH} las leyes de los Derechos ivi lcs )' d e los Dt:
rccho J e \'oto de 1% 4 y 1965 .
El ,o ncep to d e raza o:mpez a ad4ui rir. a p rin cipios d el si:lo x ox .
un~ so:ni oc~n<ln nod~ cz ma o r e n el pensamiento cienrfico. inrekc
r u a l ' popuhar r.onw J.- Eu ro como de Esta J o Unidos. A mediad os J.,
si~tlo. +d .o J.-. o:uaklad mhe renr e d e las mws est aba sencillum enr e :ocep
raJ a .:<>rno Llll lwcho cienrfi co en Estudos Unidos>+. '" Los .' Sradouniden
ses tambi n Ue~tdron a c reer que las dierencoas cualit ati\as enl re las raws
eran onndras en lu:Ar Je ,le terminadas por d enro rno . Los seres huma
no s. se: un la n~-enci n mayoritaria . estaban divididos en cuarro ~tra ndes
razas. po r o rden d e <e ndente de calidad: la caucsica, la mong lica. la
indi.o v l.o africAna. Dcn rro de la C'duc.sica. S<: haca tambin una difere n
cidco~n ad ocional que d e tabd a los descendio:ntcs anglosajones de las tri
bus germnicas en d lugar ms air o J e la clasificaci n . Este concepro ra
c oal d e la idt"nr idaJ nac-ional fu(' in\'ocado por am bos bandos en los
dtbnt e-s sobre la expansi n te rrito rial duranre d siglo X I X . Po r un lado .
la s u perioridad de la raw an~tloamcricana" JUStificaba 4ue sus mie m
bros conq uos taran y dominarnn a los me xicanos. a los indios y a o tros.
Po r cl o rro. la conveniencia dc mantener la pureza racial d e una socied ad
an:lu.americana <unsriruy un imponWltc argumento csgrimjdo po r qui.:
nes se oponan a la anexin dt' Mxico. la Repblica Dominicana , C uba
las Fil ipina . "

l....a constru<.. c r0n de lo!\ ferrc'<..irnlc, t r~a\

J. ( Jtlc rrJ

Jc \ c.:u.:"tiOn pro

voc lu inrnr~r au0n J e un numero con\Jd<:rJ hlt de tr.lhJJdon:., . . hmtt)


A srns les ~~~ urcron , supuc~t.t mcm~ . ~ma c.1 n11(.JJd , u~t,t nu.J "ie pn,.,tl
rurJ> de nqood pJ>. l:n 187 5. L;~Jdo" l ' nodo, ,oprnbo '" p rorne rJ le< de
resrnccin darccr.a Jc la lnmr~r,ant.ln >> , p<.lr b que S(' p roh1h1~t la mmt~ rJ
c1n de prosr iroor~s v dclo nt uenr"' l n 1 2. IJ pre'lon pop u l.or en(.,,, .
forniJ y e n o >ro e-;rado " ' rraduo en l.oChonese l:.xclusin Acr IL e\ de
Excl uso<n d e los C honosl. po r l,o 4ue >C uspcndoa rod J IJ onmrrJcoo n
chin.t durante J u:/ .to'\, un~1 ~u~pen,n f..JUe. J Lapostre. e con vertinu ~.n
permanen1c [n 1&;9. el TrobunJI ~oopro:mo rJtillc la con roroocoo nalod.oJ
de la excluson de los chono ' aducoendo, segn exp uso el jue . 1ephen J.
Fiel d. que er.on d e u na raa od ife rmre . q ue pa reca n lmpos oblcs de asirni
lar y quo: seguan siend o ex rranjcros en Jquel pas. en el q ue, i,an en
comunidades separadJs y rnantenran bs costumbres y los usos de su pro
pio pas de on~cn>). De no ser resrrin)ud J. esJ (<in\'u i n o nen tu l,. acaba

ra constituyendo un.t amenaza par.t nuestr.l crvilizacin ." o n la en


rrada en el nuC\'O iglo. la onmiraci n jdponesa rambin se convirri en
un pro blema: en 1908. el prc idenre Theodore Roosevelr n('gocio un P ac
ro de Caballer os con J ap n por el que a4 ud pas acceda~ impedir dic ho
flujo migrat o r io. En 19 17, el Congreso aprob una ley q ue p ro hiba la in
migraci n proceden re de pr,icricamenrc cualquier pas asitico. T o Ja> es
ras barrer:IS a In inmi:raco n asi:rica no fue ron levanradas has ra 19 52 A
efectos prcricos. Esrados Unidos fue una sociedad blanca hasra mediad os del siglo xx.
La e tnia e una C'J tc:ora ms limirada que- la de la re.ligi n o la raw .
Aun as. tambin d esem pe1i hi r ricamenre una funci n imporranre en
la definici n de la idenrodad esrad o unidcnse. H .tsla el rramo fi nal del si
glo xx. la inmensa mayora do: los inmiranres pro,ino del norte de Eu
ro pa. Ya en rre los colo nos britnicos o riginales se haban enerad o an
ragonismos hacia los germano-ame ricanos. centrados. sobre roJ o. en el
empeo de estos lrimos por man rener e luso d e s u idio ma en s us ilesias.
sus escudas y en orras instituciones y anos pblicos. La oposici n a lo
irlandeses. por su parre. csruvo fundamenralme nrc cenrrada en los aspec
ros religiosos y polricos. ms que en los tnicos.
La cuesri n tnica pas rambin a ocu par un p rimer plano a part ir
del aumento a :ran escala J c la inmi:raci n proced ente Jcl s ur y d <'Ste
de Europa, que tuvo sus inicios en el decenio de 1880. se dispar hacr.o
1900 y lleg a niveles an mayores en los aos que siguie ro n hasra 19 1-1 .
Entre 1860 y ! 924 . se~tn Philip G leason. la ctnicidad adquiri una rc-

k-. n ;tomo dcm~nto de IJ tdentod.td nJCl n.tl que nuoha h.thl,l tuu,!n
nt ha , u lto a 1 n r d el en ton< ,. .. ( mo en lo, d <' llll' d 1\ 11 1

1, O. d 1 Cl .o u!Jr IH<rem nto !t"ll ro mm1rnu: mn' 1ntd Clu.tl.:' 1 1'"


!tu o~ ontr3nc>> a la mm1ra oon Los oponem d l.t onrnol!rJu<'n 11,,
trJJ~t rnn nonuna lnc:1 d tonod ,o d scp.or,t C\n ntr<: r.11a 1 e tnoJ 1 hu~n.o
une J ,u arum<>ntO en comm d lo, eurnpe<'' d 1 <;u r 1 del e' t ' <' hJ
,.b a en su nt>n n<ta J raz.b onfen r
LJ L1!!.1 Mr.ola R - tm. 1,,, d e Lo
lnm1gr.ou n. tund d en 1 94 , dclon1J l.t 1 >IIOn p iAntc.mdn<t' 'o 1 ,,,o
r 1 b i.. Jo por 1 < el ccnd1 ntc< ele lo' 1->m.tru ' "
Jo, n od d boa

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COITI(' ~n~l,,.aml-nl J nP\~) ( ac.:n dnP' Jc...;,pu~\. J4udlo \ J no c:rJ p<)'\thlc
L0~ .onlo.omt:n<.llll" uH111nu.ohJn 'ltndu d :rup<> dum1n.ontc: 1 l'~<ll>lhle
mente. d m.11 or en nurnt:rn dt: IJ '<'<ledad C'\t,oduunoden'e pe re> ctntCJ
mente. 1 ,,,,do l nodo< h Jh l.t dctado de ..cr un~ ..O..Ic:tlo~J an:lo.tmentan.o
lo< JntlnJ mcrK.Int>- e le h.ob1.1n umdo lo'> orl.m dc es ame roc,onC''> 1<
otJio-am<n ""'' ," )(11Jn" Jmen cJil<>'i ,,., cm1.1.no J me n<.tn<" 1 los tU
Jo<< Jm crll,tnO>, entre <llrn< L<e t.lmh oo Je <:'lJi u~ quedo retleJJo tJ m
b1cn en u n t J mboo d< t<'nnonnlo11oa Adt'11l j , dt' no ..er '' lo, unito C'Sl J
cluun od en c-. lo, .m:l<.llnt'rltJnm h.ob1.1n p.1s.oJ o .1 >er lo \X'
P uno de
t.on tt>> nt rt'' grupo' del PJ",IJe <'tnl < de bt.Jdo ' md '> Pero, " hoen In
,lngJuamcn t,tnU< h.1b1.tn odt> pcrd1endc pe"O pro puruon al en l.o pobJa
C'IC'n e t.odoun otkl t>t:, la cuhurJ Jntl0protC'\t,lntc dt' U> ,mtepJ JOO> co
lono> s0hret "1< du r.ontc tr uc:ntos Jiit como el elemento dcft nuono
pnmo rdiJI d e !.1od.:nml.od ~ t.td0lontdense

"'
d

Captulo 4
CULTURA ANGLOPROTESTANTE

EL NCLEO CULTURAL

La mayora de los pases tienen una cultura central o dominante compartida en grados diversos por la mayora de las personas que componen
su sociedad. Adems de esa cultura nacional, tambin existen habitualmente otras culturas subordinadas, relacionadas con grupos subnacionales o, en ocasiones, transnacionales definidos por la religin, la raza, la
etnia, la regin, la clase u otras categoras por las que sus miembros se
puedan sentir unidos. Estados Unidos siempre ha destacado por su elevado nmero de subculturas. Pero tambin se ha caracterizado por una
cultura angloprotestante dominante compartida por la mayora de sus
habitantes, con independencia de las subculturas particulares de stos.
Durante casi cuatro siglos, esa cultura de los colonos fundadores ha sido
el componente ms central y duradero de la identidad estadounidense.
Uno slo tiene que preguntarse lo siguiente: Estados Unidos sera el que
es hoy en da si en los siglos XVII y xvm no hubiera sido colonizado por
protestantes britnicos, sino por catlicos franceses, espaoles o portugueses? La respuesta es no. No sera Estados Unidos; sera Quebec, Mxico o Brasil.
La cultura angloprotestante de Estados Unidos ha combinado instituciones y prcticas polticas y sociales heredadas de Inglaterra (incluida,
de manera muy especial, la lengua inglesa) con los conceptos y los valores del protestantismo disidente que los colonos trajeron consigo y que,
si bien decay luego en Inglaterra, cobr una vida inusitada en el nuevo
continente. Dicha cultura contena, pues, tanto elementos de la cultura
britnica general como otros especficos de aquellos fragmentos de la sociedad inglesa de los que procedan los colonos. Al principio, como ha
comentado Alden T. Vaughan, casi todo era fundamentalmente ingls:
las formas de la propiedad y del cultivo de la tierra, el sistema de gobierno y el formato bsico de las leyes y de los procedimientos legales, las formas preferidas de entretenimiento y ocio, y un sinfn de otros aspectos de

La <.knu..lad n tdoum..len~

la \'ldJ olnn~al-.. t\nhur Schlesn.:cr. Ir .. ui nndc con v. u.:h.m. LIIen


gua de b nue\ ~ nactn . us l e) t'~ . ~u~ llhtliUCJOne . su::, 11Je.t::, polti (.,t~. 'u
literJtura. Stb costun1b res. sus preceptO'\, ~u~ Clntcit'ncs. ~kri\'ab.m ant('
rodo de Cran Bretaa.
Con us p0Stt"riores ,Jupt ::K iones y modifi ocionc . c't:t cultur~t Pn
~1nal pc:rvl\ 1 otro~<: tr scicntos JO;o,

Do

c itnt o

a i1o~ de.:.~puL"'

de

t.ue

lo hn Ja~ di<t inui erJ en 17 9 St'is elemento> centra les que lo, est:~doum
den se tenan en comun. uno de ellos - In a'ccndencia- hah. de j.1do de
ex istir. Va rio> de lo, ot ros cinco - la lenua. la rcl i.:i n. los r rin ip1m J d
obierno. lo, usos y mrumbre>. b ex periencia J e .:ucrra- 'C hJI11.m
modific.1do o d iluido (po r ejemplo . cuand o )ay hablaba de una mi,m.l
rd l! in sobrentenda o b,iamente d proteslanrisnw. pe ro . Josncntn>
aos desp us. hubiera tenido que ob rentcnder e l cnstianismo J. De lO
dos modos. en lo fundame ntal. lo compo nentes de la identidad <'>tndounidense se;n Jay. aunque cuestionados. siuie ron ocupando un lu!3r
e ntr.tl en la cultura estado unidense durante el si.do xx . Los valo re prorestantes han tenido una im port ancia fundamental y continuado. En
cuant o a In len:ua. los esfuerzos d e los colonos alemanes de la Pen>d\'a
nia del i:lo XVIII por log rar la ig ualdad del31emn con el ind<.'s indin3
ro n a Benjamn Frankl in (entre otrosl y no o bru vieron nin:n resuh Jdo.
Los e fuerzos de los inmig rantes 3lcmancs del siglo xtx para mantene r
encla,es germano hablante en \XIisconsin y para emplear el alem.in en las
escudas se fueron finalmente a l traste debido a las presiones asimilado r.l>
y al requisiro impuesro en 1889 po r ellegislari,o de \'\lisconsin a b s escuelas del estado para que usaran el ingls como idio ma exclusivo de instruccin.1 Hasta la ap3ricin de grandes concenrracio ncs de inmigrantes
hispanohablan tes en Miami y el suroeste , Estados Unidos constit uy un
caso nico: un pa de ms de 200 millo nes de habitantes que. en su prctica totalidad. hablaban la misma lengua.
Las institucio nes polticas y legalc::s cre3da por los colo nos en los siglos xv11 y xv111 enca rnaban en buena medida las instiwcio ncs y las mcticas propias de la constiruci n de los Tudo r de la lnlaterm d e finale-s
del siglo xvt y de- principios del xvtt. tstas eran : la concepci n de una ley
fundamental superio r al gobierno y !imitadora del mi smo; la fusi n de las
funcionc>s ejecutiva. legis lativa y judil'ial. para dividir luego el poder entrl'
instituciones y gobiernos separados; el poder relativo dellegislati\'o y del
jefe del e jecutivo : la fusin en dicho jefe del ejecutivo de las llam3das fun ciones dignificadas,. y eficient es: un legislativo bicameral: 13 responsabilidad de los legisladores am e sus electo res locales: un si tema de co

Jnl'lnne~

~.it. un
lw.:~n
modll1 c.rndn de m.mer lundmcnt .d cn el Kc1n<> [ ' n"l'' rero , u, ck
m ell[os cen tr ..tle .. p<:rsbtlcrnn \.'n L'tJdn, Lmdn, h ~t't ~l hu:n tntr.tJo t:l ~~
glo xx.'
kgJ-;I.u t\,1'.; v d rl"Ctlr"'o J unJ Jt.:fc.:rh.l d e n 11hc. J.h c.n

ejercit o p(rm .mtrHl' L ,tJ(\ pdul.h l th..lon.tn.t..,

tk )!Phiern( 1 ,L"

\t..t

lnJn

Dur.mte d \ldo X I X ~ hJ <ta il n.d<., del '' In~ mmt:r.tmt'> , .. \ler0n

obli ::~do' . mducidos ' r er'll.l(lld<" de modo< dt, ersos a .dhenr.c " "''
elr.:mcn tm ccnrr.k, de IJ eult urJ .m)(lnprot<." tJnte Lo rlur.th<t,,, culw
r.tlcs. los muJt cult uralist.t-, ~ lo~ port,\\'ou..., de Ja,. mmorias e tnJC.h \ r.twtl <'s del siglo ' x d.m te,llm<lll ln de dcho, <.'Siu-rzo Los mmltrJnl~> de
In Eurup.1 mendro n.1l \ <ncn t.l. wmo C\ nc.d)3 cnn dolo r ,\ lich.,el C\'o\'.1k
en 1977. 1ucro n pn:s1on.1dos p.1r.1 hJt<'f'C amcnca nos adap1.indu e .1IJ
cultur,, Jn.:loame n .llld L1 am<.TK3niL.Icicin fue un proce o de .1mplru
repres1on p quicJ. tihLJndn un len)1uac 'lmda r. \X'iU 1\\mlickJ ostcm.l en 19':15 que. co n .mteriondad J IJ dc:~dJ de 1960. de. lo, inmi.:ranrcs Se pcrab.t que se de p0)3rJn de su hc renctn caructerst ice~ )' <e asi milaran por completo .1 b s norrn." culturales ex i>temes. que l b:tutiz
c0n el nombre de modelo de IJ an!(loconf0rm idnd>>. Si eran consider. dos incapaces parn la asirmiJCIOn !como fue el caso d e los chinos l. se les
excl ua. En 1967. Harold C ruse decl:t r que Estado ' Unidos es un3 na cin que se mient e .1.. misma .1cercn Je quin y qu es. E una nac1n de
minora :obern.1da por una de ellas. pero p iensa y actlta corno si fuese
una nacin de protestanrcs .mlosajones blancos.'
Estos c riti co riencn r.1w n. t\ lo l.rro de la histo n a e tudo unidense.
IJs personus qu e no e r.u1 b L1 ncJs . .m:lo ajo nas y protest.mtes. se hadan
no rteame ricanas ado ptando la cultura an:loprotestante ~ l0s \'al0res polticos del pas. Pero esto las bendlci y be ne fici .11 pas. L 1 identidad
nacional y la unidad no n emneric:mas. como bten h.t dicho Bcnjamin C.
Schwarz. de rivaron de b c:~p.tci dad y la disposicin de In lite .m:losa jo na para im primir su propia imagen en los o tros pueblos que Ueaban a
este pas. Los principios rdiziosos y polticos de esa lite . sus costumbres
)' sus relaciones soci3lcs. sus crir erios en lo rocant e a l u 10 va IJ moralidad fuero n, durante trescientos :1os. los ck Es r:tdos Unidos y. a un ni"d
m:s bsico. tod ava lo son. a p~sa r J c nuestro actual elo:io de la - div..:rsidud - . Si este pas se ha m.mrenido al mar:en de los conOictos C:tn ic0s v
nucionalistas (alo que. en realidad. no ha lo:rudo con la frecu..:ncia con
que nuestra mitologa nacion ul nos pudiera hacer creer!. ha sido :ra tJS
a un predo minio cultural y tnico que no toler:tba e l conOicto ni la confusin con res pecto a la id..:ntidad nacio nal>>' Millo nes de inmigrantes y

-88

l:1 l<knlld:~d c:sudoumdC'n$("

sus hijos obtuvi~ron riqueza. poder y estatus en la sociedad estado un 1.


dense. precisamcnt~. porque se asimilaron a la cultura norteamericana
imperam~. Car~ce de \'alidez. pues. afirmar que los estadounidenses estn abocados a elegir ~mrc un:t idemidad mica blanca. racista y lpicamente \X' ASP y una identidad cvica superficial y abs1racw. basada en el
compromiso con unos dc:t~rminados principios polticos. El ncleo de su
identidad es la cultura creada por los colonos. absorbida posleriormeme
por gen~raciones de inmigrantes y origen del Credo americano . Demro
de esa c ultura, el prolestantismo ha ocupado un lugar cemral.

LA

DISIDE NC I.~ DEL DISENSO

Estados Unidos fue fundada como una sociedad prOiestante y durante doscientos aos, casi todos los estadounidenses fueron protestantes. Con la sustancial inmigraci n catlica procedente. en un primer
momemo. de Alemania e Irlanda y. ms tarde, de Italia y Polonia. la proporcin de protestantes decreci a un ritmo casi constante. En el ao
2000. los pr01estantes eran el 60% de los estadounidenses. No obstante,
las creencias. los valores y los supuestos protestantes haban constituido,
junto con la lengua inglesa. el demento central de la cultura de los colonos no rteamericanos y esa cultura cominu dominando y dando forma a
la '~da, la sociedad y el pensamiento estadounidenses, aun a pesar de la
decreciente proporci n de pr01estantes en la poblacin total. Dada su
centralidad en la cultura norteamericana. los valores protestantes ejercieron una honda inllue.n cia en el catolicismo y en 01ras religiones presentes
en Estados Unidos. Han dado forma a las actitudes hacia la moralidad
privada y pblica. la acti~dad econmica. el gobierno y las polticas pblicas. Y. lo que es ms importante, constituyen la fueme primordial del
Credo americano. los principios polticos laicos (al menos, en apariencia)
que complementan la cultura angloprotestante como elemento defnito
rio cr1ico de lo que significa ser estadounidense.
A principios del siglo xvu. tal como ha dicho Adrian Hastings. el cristianismo era el conformador de las naciones. incluso de los nacionalismOS, y los Estados y los pases se definan explcitamente como protes
tantes o catlicos. En Europa, las sociedades existemes aceptaban o
rechazaban la Reforma protestante. En Estados Unidos. l Reforma cre
una nueva sociedad. Caso nico entre todos los pases, Estados Unidos es
hijo de aquella Reforma. Sin ella no existira el pas que hemos conocido.

Los or:enc> Jc E>1ados Un ido,, >CI(n h.1comcn1.1do ntro .uuor. SC re


monran a lu revolucin puri!Jna lfl:lc .1. Aquella revolucin con tllu~e.
en realidad. d hechn formallvo m.s im port an! <: de la IHsloriJ pol11ca estadounidense>>. En Estado< Unidos. 1al como seala ba el vi>itanlc e ur
peo del sido XIX Philip Schaff. <lodo >e re mon1aba " unns micios pro
!estantes." Estados Unidos fue creado como una sociedad p rotes!anle
del mismo mod o (y po r al:unos de los mismos m01i vosl que Paki. In e
Israel fueron creados como socedaJes mu tdmana y juda. respectivameme.
en el siglo xx .
Los or~enes pr01estames de Es1ados Unidos la hacen nica ent re las
naciones y ayudan a explicar por qu incluso en el siglo xx la religin
comina ocupando un lugar Jan central en la identidad e lado unidense
como no lo ocupa entre o1ros pueblos proleslantes (vase el captulo 5 l.
Durante la mayo r parte del siglo XIX , los es1ado uniden es concibieron su
pas como un pas pro1es1ame: Es1ados Unidos era tambin considerado
protestante por otros pases y esta ba idemificado como proteslante en los
libros de texlo, en los mapas y en la li1era1ura.
Estados Unidos. como dijo Tocqueville en una conocida expresin.
no tuvo que hacerse igual: naci ya igual. Pero an ms significalivo resulta el hecho de que Estados Unidos no tuvo que hacerse protestante:
naci ya protestante. No fue fundado. como sostena Louis Hartz, como
un fragmento liberal. <<lockcano o ilustrado de Europa.7 Fue fun dado como una sucesin de fragmentos protestantes, un proceso que ya
estaba en marcha en 1632. ao del nacimiento de Locke.EI espritu burgus y liberal que surgi posterio rmente no fue tamo una importacin
procedente de Europa como un producto de las sociedades pr01es1antes
establecidas en Norteamrica. Los au1ores que tratan de equiparar el
consenso liberal (o Credo) americano exclusivamente con las ideas de
Locke y de la Ilustracin no hacen ms que ofrecer una interpretacin se
cular de lo que son las fuentes religiosas de los valores estadounidenses.
La colonizacin de Norteamrica fue, obviamente, consecuencia de
una serie de motivos econmicos y de otra ndole. adems de religiosos.
Pero la religin no dej de ser fundamental. Aun sin ser tan impo rtante
en Nueva York y las dos Carolinas. la religin supuso un motivo predo minante para la creacin de las dems colonias. Virginia tuvo orgenes
rdigiosos.8 Los cuqueros y los metodistas se establecieron en Pensilvania. Los catlicos fijaron una cabeza de playa en Maryland. La mayor in tensidad religiosa fue, sin duda, la de los puritanos, especialmente e.n
Mssachusetts. EUos fueron los primeros en definir su asentamiento, ba -

90

La 1dcnud.1d csra~._loulliJ n_:,e

sado en una ali.mza con Dios para la creacin de una ciuJad sobre
una colina. corno un modelo para todo el mund0. Pronro los miembms
de otras confesiones proresranres empezaron a c0nsidcrarse a s mismos
Y a N o rrcamri a en general del mismo modo. En los sidos xv11 v x 111 .
lo norreamericanos definan su propsito e n el uevo 1\-lundo u;ilizan do terminos bblicos. Eran un pueblo elegido con una <<misi n en d desierro: crear la nueva Israel o la nueva .Jerusaln en lo que era claramcnre .Ja tierra p rometida,., el escenario de un nue,o Cielo 1 una nueva
tierr:o. el hogar de la justicia>>, el pas de Dios. La colonizaci~ fue investida. en palabras de acvan Berc01irch. de todo el halo emocional. espiritual e in telectual de una bsqueda religiosa. Ese senrido de misi n sa grada fue luego recogido y ampliado en los lemas milenaristas que
consideraban a Estados Unidos como la naci n redentora y In repCJ blica visio naria!
El protestantismo estado unidense difiere del europeo y. en especial.
de las confesiones (como la anglicana o la luterana) que se convirtieron
en igle-sias oficiales en alunos pases. Esa d iferencia fue va ap reciada en
su momento por Edmund Burke. quien contrastaba el miedo. el sob recogimie nto, la obligacin y la reverencia que los ingleses sentan hacia las
autoridades polticas y religiosas con el espritu de rabiosa liberrad de
los no rteamericanos. Ese espritu. segn l. tena su o rigen en la variedad
caractersticamente norreamericana del p rotestantismo. Los norreamericanos son protestantes y de la clase ms reacia a cualquier sumisin im p lcita del pensamiento o de la opini n. Todo el pro testantismo, hasta el
ms fro y pasivo. es una forma de disenso. Pero la religin que ms prevalece en nuestras colo nias del norre constituye un refinamiento del prin c ipio de resistencia: es la disidencia del disen so y el protestantismo de la
religin p rotestante. 10
La disidencia se hizo manifiesta desde el primer momento en las colo nias de los peregrinos y los puritanos en Nueva Inglaterra. El mensaje,
el estilo y los supuestos puritanos, cuando no sus doctrinas, se extendieron por todas las colonias y fueron absorbidos en las creencias y los puntos de vista de o tros wupos protestantes. En cierta medida. como dijo
T ocqueville. los puritanos dieron forma a todo el destino de Estados
Unidos,.. El celo re.li)(ioso y la conciencia religiosa,. de N ueva Inglaterra, con vena _lames Bryce. pasaron en gran medida al conjunto de la nacin,.. Marizado, modificado, difuminado, el legado puritano se convirti
en la esencia estadounidense. Mientras que Inglaterra tuvo una Revolu
cin puritana que no llc)( a crear una sociedad puritana. Estados Unidos

c re un .1 ~flCIC.'l.Li d punt.u1.1 ''n p~HIC(l.'r un.1 rl~Hllli <. I Oil puntan~t\)

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lt.'S <.~filo' pu ri rano~ ~n J.p. co inn1.1' n<""~rtC~lm .


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1ivas de lo< col<mos procedente< <k 1~.1'1 \ ngli.J. r\ ,!Jfcren J de le><colo
nos de las otrJs !res ol c.oJ.~> de colonu.~cion in:lc<u di terenci.1das por
David Hackcn Fischer. en l.1Jc 1-:.l>! An:lia prcdomin.tb.on ms los .Irtesanos urbano> que los agricultores ) l, ca. i toJ.didad de us pobbdorc>
vino en :rup0s fam il iJres Pral'!JC.Jmcntc todos cll0 eran mstnudos. \luchas h.1ban e'rudiadt><'n C,JJTJhrid:c. Lra n tamh1n fiel e> oevot0s y esta
ban comrro met ido con l.1 difu~i ,;n de l.1 pabbra de Dios. Sus ideas. su>
valo res y su cultur.J se p rop,tg.Jron por la nucl'a ticrr.o. especialmente por
In G rJn uev.1 ln:larerr,t deJ ,\ Icoio Oeste. e 1nnu yeron de manera decisiva en d e rilo de vida y la evolucion poltica de la nue1a nacin. 11
La disideJK.t oel protestantismo no rteamericano, manifestada pri mero en el pu ritanismo y el conregacionalismo. reapareci en lo siglos
siguientes en el baptismo. d metodismo. el pietismo. el fundamentalismo. el cvangclismo. el pentecoswlismo y en otros tipos de protestantismo. Todos esos movimientos eran muy diferentes entre s. Sin embargo.
ponan. por lo :ene rnl. un esptcial nfasis en la relacin directa del individuo con Dios. en la supremaca oc la Biblia corno fuente nica de la palabra de Dios. en la salvacin po r la fe y. muchos de ellos. en la experiencia transfo rmado ra de ren:ocer>> en C risto. en b responsabilidad de la
persona para da r testimonio y g.mar nuevos proslitos para la fe. y en una
organizacin eclesistica de c.Jr,crer democrt ico y parricipativo.1J Desde el siglo xv111 . el protestantismo norteamericano se fue to rnando cada
vez ms populisw y menos jer:rquico. ms emocional y menos intelecrual. La doctrina dio paso a la pasin. Las sectas y los movimientos se
multiplicaban constantemente hasta el punto de que las sectas dis idemes
de una generacin eran luego cuestionadas por los nuevos disidentes de
la siguiente. La expresin disidencia del disenso describe tan fielmente la historia como el carcter del protestantismo estadounidense.
El entusiasmo religioso fue un rasgo caracterstico Je muchas sectas
no rteamericanas durante los siglos xv11 y xv111 , y el evangdismo. en sus diversas manifestaciones. ha desempeado un papel central en el protestan
tismo estadounidense. Desde un principio. Estados Unidos fue. por utilizar la expresin del histo riador de la Universidad de Chicago Martn
Marry. un imperio tv:mglico. El protestantismo evanglico. segn George Marsden. fue la fuerza domina me en la vida estadounidense du rante
el siglo XIX y. segn Carry Wills. siempre ha constituido la corriente prepenetracin de.:: IJ!'t ideas y

92

La idc1111dad ('SiadounidC",nsc

pondenrnrc de la religin norteamericana." A comienzos del siglo x1x. >e


dispar el nmero de secras. predicadores y adcpros. La disidencia o insurgencia religiosa csraban al orden del da. Jvenes de energa sin r reua
- segn el hisroriador Narhan Harch- se dedicaban a la creacin de movimienros conscienrcs de su independencia. Todos ellos compart an una
tica del rrabajo duro y consranre. una pasin por la expansin. una hosrilidad hacia la creencia y el estilo ortodoxos. el celo por la reconsr ruccin
religiosa y un plan sisremrico para llevar a la prcrica sus ideales. [. .. ] Todos ellos ofrecan a la genre corrienre. cspecialmenre a las personas pobres, visiones convincentes de dignidad personal y de auroconfianza colecriva.,. ...La hisroria del evan:dismo norteamericano cs. pues. m:is que
la hisro ria de un movimienro religioso. coincide en sealar \XIilliam
McLou:hlin. el estudioso ms destacado de los G randes Despenares.
Comprenderlo es comprender el carcter general de la vida esradouni .
dense en el siglo xrx ..."
O tro ranro podra decirse acerca del siglo xx. En la dcada de 1980,
casi una terce ra parte de los esradounidenses decan ser cristianos renacidos,.. incluidos la mayora de los baptisras, un rercio aproximado de los
metodisras y ms de una cuarta parte de los luteranos y los presbircrianos. En 1999. aproximadamenre el 39% de los esradounidenses aii rmaban haber renacido. El evangelismo conlemporneo -se deca- ha es
rado cobrando impulso enrre los estadounidenses desde el inicio de la
dcada de 1970. El evangelismo esraba tambin logrando muchas con
versiones en el seno del grupo ms nurrido de inmigrantes a Estados Uni dos: los catlicos latinoamericanos. Los estudianres evanglicos se estn
haciendo rambin cada vez ms numerosos en las universidades de lite:
la cifra de miembros de la asociacin evanglica de Harvard. por ejemplo. se duplic y pas de quinienros a mil enrre 1996 y 2000. 16 En el comienzo del nuevo milenio, el protestanrismo disidenre y el evangelismo
continan desempeando papeles centrales en lo que respecta a la sarisfaccin de las necesidades espirituales de los estadounidenses.

Et C REDO AMEKICASO
El trmino Credo americano,. fue popularizado por Gunnar Myrdal
en 1944 en su obra The A menean Ddemma. Tras advenir la heterogeneidad racial, rdigiosa . tnica. regional y econmica de Estados Unidos, el
autor sostena que los estadounidenses tenan algo en comn: un ethos

social. un credo poltico. que l bau1iz con el n<>mbrc de red" len ma


ysculaJ americano . Su trmino ha <ido p<te riorme ntc accpt.1do .:omo
etiqueta habirual de un k nmc no yue Y" ha ba sido ap unrado por muchos comenrarisras precede ntes y yue los obscnadore> tanto extraneros
como de Esrados Unido> han dis t i n~u ido como clemcnro cJa,e de la
idenridad esradounidenc y. en muchos casos. co mo el nico dererm in:mre si~nific:uivo de dicha idenr idad.
Los acadmicos han defin ido los concepros de ese C redo de fo rmas
diversas. pero exisrc un acuerdo casi universal en torno a las que son sus
ideas cenrrales. \tlyrdal. po r cemplo. mencion <<la d ignidad esencial del
ser humano individual. la igualdad fundamenral enrre todos los hombre
y cierros derechos inalienables a la libe rtad. a la justicia y a la igualdad de
oportun idades . .Jefferson incluy la igualdad del hombre. los de rechos
inalienables y la vida. b libertad y la bsqueda de la felicidad en la Declaracin de Independencia. To(queville consideraba que rodas las ~en!('S
de Esrados Unidos esraban de acuerdo con <<la libertad y la igualdad. la libenad de p rensa. el derecho de asociacin. el jurado y la responsabilidad
de los agenres del gobierno>>. En el decenio de 1890 . Bryce resum i las
creencias polticas de los estadounidenses del modo siguienre: los dere
chos sagrados del individuo. el pueblo como fuenre del poder polrico. el go bierno limirado por la ley y el pueblo. la preferencia del gobierno local sobre el nacional. la re~la de la mayora )' <<cuan ro menos gobierno. mejor.
En el siglo xx. Daniel Bell apunraba hacia <<el individualismo. el xiro y la
igualdad de oporrunidades como valores cemrales del C redo y haca hin capi en lo mucho que. en Estados Unidos. la tensin em re libertad e
igualdad. en la que se enmarcaban los grandes debares filosficos de Eu ropa. quedaba disuelra en un individualismo que englobaba a ambas.
Se~mour Marrin Lipser distingui cinco principios clave en su ncleo ccn rral: la l.ibcrrad, el igualitarismo (de oportunidades y respeto . no de resultado o condicin), el individualismo. el populismo y el laisse~ /aire. 1 ;
Los principios del C redo tienen tres caracreristicas destacadas. En
prime r lugar. se han mantenido asomb rosamente estables l lo largo del
tiempo. H a habido. como deca Lipset. <<m s cominuidad q ue cambio
con respecto a los elememos principales del sisrema nacional de alores.18 Desde finales del siglo XVIII hasta finales del siglo xx. las desc rip ciones del C redo no han variado significativamenre. En seg undo lugar.
hasta el tramo final del siglo xx. el Credo suscit . adems. el acuerdo y el
apoyo amplios del pueblo estadounidense. con independencia de lo mucho o poco que la p rctica se desviara del mismo . La nica gran cxcep-

94

Lo od nridad ""radounodcnse

cin fue el empeo del Sur por formular una justificacin de la escLI\itud. Pero. por lo dems, los principios generales del C redo han contado
con el respaldo abrumador del pueblo estadounide nse de acue rdo tant o
con los observadores del siglo XIX como con las encuestas de opinin del
siglo xx .
En tercer luzar. casi todas las ideas centrales del C red o tienen su o rigen en el protestantismo disidente. El n fasis protestante e n la conc iencia individual y en la responsabilidad de los individuos para aprender la
verdades de D io djrectamente de la Biblia favorecieron el co mpro miso
1 e-stadounidense con el individualismo. la igualdad y los derechos a la li bertad de religin y de opinin. E l protestantismo haca hincap i en b
tica del trabajo y e n la re po nsabilidad que deba asumir el individuo
por su pro pio x ito o fracaso en la vida. A travs de sus formas congregacionales de o rganizacin eclesistica. el protestantismo promovi la
oposicin a la jerarqua e hizo presuponer la necesidad de e mplear iormas democrticas similares en el gobierno general. Tambin foment las
iniciativas moralistas para reformar la sodedad y garantizar la paz y la justicia en d propio pas y en todo el mundo.
En las sociedades europeas continentales, con la sal vedad de la Francia r<:volucionaria. no se gener nada parecido al C redo. ni tampoco en
las colonias francesa . espaolas o portuguesa , ni siquiera en las posteriores colonias britnica en Canad, Sudfrica . Australia y N ueva Zclan
da. Las culturas musulmanas. budistas. ortodoxas. confucianas. hindes.
judas. catlicas e. incluso. las luteranas y las anglicanas, no han produci
do nada comparable. El C redo am ericano es una creacin nica de una
cultura protest;mte di idente. La medida. el fervor y la continuidad con
la_que lo estadounidenses se han adherido al C redo dan fe del lugar in
dlSpen able que ocupa en su carcter e identidad nacionales.
~~tre las fuentes del C redo e incluyen las ideas de la Ilustraci n que
se h1c1
entre parte d e 1a e1He
nortcamencana

. 1o
. eron populares

a me d wc
- d 1c
. h as 1d eas haJlaron un terre no a b una
del 1glo XVI II De todos m odos,
d o <:n la cultura anglo prot- t

h
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mas de un s1glo De cent . )
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J1c1ona1es concepto ingl d 1d
. . ..
eses e cree ho natural y consue tudinano , d e
1a lJffillae~on
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<.ooh ur.o Jn:lopruo,..,tanle

95

crear el credo y fue compatible con l. [ ... ] Aqu rl protcsta nus me> liberal
y el libe ralismo po lt ico. la re ligi n demo r: tica y la p oltica democr:uca.
la fe americana y la fe cristiana. se imb ricaron mu tuamente y ejercieron
una profunda influencia lo unos obre los otros. Las creenc ia p ro tes
tantcs y el C redo po ltico americano comprendan ideas similares y paralelas y se combina ro n para forjar, tal co mo arg ument J o hn Higham. <<los
vnculos que ms estrechamente unido mantuvieron al pueblo estadounidense durante el siglo XIX. O. como ha apuntado Jeff pinner. en Es tados Unidos. es difcil desentraar lo p rotestante de lo libe ral>>. 1 El C redo americano. e.n resumen. es p rote tanrismo i.n Dios. el credo secular de
la <<naci n con alma de iglesia.

EL I NDIVIDUALISM O

Y LA TICA DEL TRA flAJO

El protestantismo estadounidense implica generalmente la creencia


en una contraposicin fundamental entre el bien y el mal , lo correcto y lo
incorrecto. Los estadounidenses son much simo ms dados que los cana dienscs.los e uropeos o los japoneses a creer que <<existen unas dircctrice
difanas para distinguir el bien del mal que resultan aplicables <<bajo
cualquier particularidad q ue a creer que no existen tales d irect rices y
10
que lo que est bien o mal depende de las circunstancias. Los estadounidenses se ven as continuamente confrontados con la distancia que
existe entre el ideal del que debera ser su compo rtamiento individual y
la realidad de la naturaleza de su sociedad . y con el hecho de que ni ello
ni su sociedad estn a la altura de ese idC'dl.
La mayora de las sectas pro testantes ponen de rclie\e la re>ponsabilidad del individuo a la ho ra de adquirir conocimiento de Dios J ire 13
mente a partir de la Biblia sin intermcdiacin de jerarq ua ckrical alguna.
Muchas confesiones hacen tambin especial hincapi en el hecho de qul'
el individuo alcanza la salvacin o <<renace como resultado de la racia de
Dios. sin que tampoco en ese caso exista intermediaci n clerical. T<ner
xito en este mundo carga al individuo tambin con la re pon abilidad
de hacer el bien en este mundo. <<El p rotestantismo. el rcpublicani~mo)
el individualismo son una misma cosa. seal F. J. G rund a prop ito ele
Estado Unidos en 1837.11
La cultura protestante de Jo estadounidcnscs los ha on~~r-tido en el
Pueblo ms individualista del mundo. Por ejemp lo . cn un anali 1s compa
rativo de 11 6 .000 e mp1ea J os l le IBM en treinta y nuc e pabe real i7..ldo

..
por Geert H of tecle. el ndice de indi,~dualismo medio resuhante fue de 51 .
Sm embargo. los estadouniden es est uvieron muy po r encima de es:t me dia y se nuaron en primer lugar con un ndi e de 'JI. scuidos d e Au tralia. G ran Bretaa. C anad, H olanda y N ueva Zelanda. Ocho de los d ieL
pases con los ndices de individualismo ms elevado eran protestantes.
Una t-ncuesta a cadetes de las academias milita res de catorce pasc arroj resuhados comparables: lo de Es!ados Unidos, Canad y Dinamarc
resultaro n ser los de un individualismo ms acentuado. Para la Encue:.w
Mundial de Valores de 1995 -1997 se pregunt a personas d e cuarent ,t y
ocho pases quines e ran los responsables principales de su bienesta r: los
pro pios indi~duos o el Estado. Los estadounidense (junto con los >uecosl ocuparon el segundo puesto. muy cerca de los suizos. en cuanto a n f.1sis en la responsabilidad individual. En una encuesta realizada a q uince
mil directivos de va rios pases. los estado unidenses obtuvieron los res ultados ms elevados en cuamo a individualismo y los japo neses. los ms
bajos: emre los unos y los otros se situaro n los canadienses.los brit:nicos.
los alemanes los franceses. por ese orden. Los autores del estudio con cluyeron que .Jos directivos estadounidenses son . con mucho. los m s
pronunciados individualistas de nuestras muestras nacionales. Son tam bin los que ms se guan por su propio criterio y menos se dejan tuiar
por los de otros. Piensan que uno debe "tenerlo claro y "hacer lo que un o
crea convenieme sin dejarse influir demasiad o por otras personas o por
el flujo ex temo de los acomecimiemos.21
La creencia protestante norteamericana en la responsabilidad individual dio pie a todo un evangelio del xito y al concepto del hombre hecho a s mismo. o<.F ueron los protestantes anglosajones -segn Roberl
Bellah- los que crearon el evangelio de la riqueza y d ideal del xito.
Fue durame la era jacksoniana cuando d concepto del hombre hecho a s
mis mo salt a un primer plano: Henry Clay fue el primero en utili1.ar esa
expresin en 1832 durame un debate en d Senado. Los <.'Stadounidenscs.
como han mostrado un sinfn de sondeos de o pinin, creen que el xito
o el fracaso de una persona en la vida dependen fundamemalmente de su
propio talento y carcter. Ese elemento cemral del sueo americano fue
perfectamente expresado por el presideme C linton:
El sueo americano en d que todos fuimos criados .-s senciUo pero de
una gran fuerza: si tr-dbajas duro y n:spetas las nonnas. debes tener la oportunicbd de ir hasta donde te ill-ve la capacidad que Dios te ha dado.1'

Dad.t 1.1 .tu,enua d e JCr.J HjlJI,l'> '>Ot t.J ie, n.:lll,t, un J >er,.. n, l"' J<.jlle
llo que lotr.t 1 <h ho n;o flll"> l..,t.J n JOte no" IJ, "l'"rwntJJ<k.., "m tbmt
tad.Js' Jprovech.trl.t., depende d e lo tn..-r.:tco ,t,lemJt tu> \ I><'P>l\cr.Jntr
que e.t clmd t\ tduo !depende. e n dd ml!t\ J de \11 t J p.lud Jd \ ' u dt, po
sJCin para tr.tbat.tr l
L tica de l trhato ~ un r,t\o tl'nlr.tl dt IJ cultura pro! t,onte v
desde un pn nupto, la rd ttt<n de L\t Jdo; l lntdo h,t ~tdo l,1 deltrahato
En ot ra~ .;;o tedaJe.,, IJ hc rcnt tJ , la d.t..e. l.t catei(OfJ SO<. tJI. IJ e tmJ ) IJ
la mtlia son l. ~ fucm es pnn cq>Jle~ de est.otu> } lei(Ht midad. Ln E~ta los
no do~. l'> e l trJbato A 'u modo. !Jmo iJ;. >Cll tcdJdc aristocrJ ll J como
la soct,tllsta' de;raJ.on ~ desJilent Jn el t ra bJ o . l..t~ soctedad e> b u rguesJ>
lo promue\l:n . [ tJdos ntdos. i.t >OOedJd burgUCSJ p r :JniOnOillJSia,
cns.tl za d trah,to . C uando se le p re;u nt J ~A qu te d edtcas'. J 1 nm tn estado untden e O<;J om est.tr: nJdJ" . .omo , e.d.trd e n u d aJudith hklnr. In post tn ~oc ial h.t dcpendtdo ,, lo largo d e la hJSr na nortcame n cana del tr.tbJjo y dd dme ro I(Jn.odo con el tra bdJO. Ll emplt:() es
la fuente de la mdcpende n i.t pe rsonal y de la sc:uridad en u no mis m o .
" ed indu trtOSO> \' 1 tBR I ' " dio &:nt.tm in Franklin. Es:t e ah.tci n del
trabajo se hi zo e p~ctal rnente evidente dur,tme In era jac k om.ona . cuan do las person.ts eran cl.ts tl icadas en el tru po de dos que ha ian alro
o en el de lo. que no ha ian nud.t. Ln adicci n al trabajo -<:o ment.t
hklar- a que e a !.tcti tud ] h.t d.tdo luga r fue ya Jdverr ida por todo lo~
qut> visitaron Estados nido duran te la prtmcra miwd del sitlo x t _,,Z'
En el de en io de 1 30. omo >C.tl.t bn el ~crmano-su izo P hiJip . choff. en
Estados Umdo la o racin y el t rab:qo est.tban ntimame nte litados y la
ociosidad cm pecammosa. El fran cs Michcl hcvalier. que tambin ,isiI Estados nid s en la dcad.t de 1 30. comentab~t :
Lo> uso> co>tumbn:s .on 1 s d~ una soctcdJd trabtador.o e industriosa. n hombre que no tenga una profes>n y -lo quc <:> C'JSt lo om,.
m~ no C'St CJ~ado go.ta dl: csc.ba cunsJe r.1ci n: el ~11e tos un miembro
acti,o y til ,le 1 so ttdd. el que cont ribuye on '" 1 arte al aumento de
la ri<uc-La nJ tonal y IJs ctl rs de poblann. C> onstdcrJdo con todo el
respeto y favor. El norteamcrt<'ano es educado en l.o tdea ,le <uc tend rt Ji
~una ocup acin con retC~ y de que tiii '~ .l(ltvo l' inteltJ.1,ente hard fortun.1.
No concibe In vida >111 una profcstn. un<uc su familia sea rica. Los ha
buos vi tnlcs son los tpicos de un putblo e,clust\'Jmente trahaJdo r. Des
de el mo mento rnismn en que e: ltv,mtn po r la ma.m.a. el nort c:uncncanu

tst<i ya en 11 trabajo. y ste lo absorbe hasta b hora de ir a do rmi r. Nost<uiern la hora d.: la cotmda es un perodo de relancin para , no es mis

98

La tdrnodad csudountdcn5e

( ulrura ntllopr

que una dc:s:agradable interrupcin de su activiJad tjUe acorta tanto como


le es postble :''

atant<

99

Pregunta a los trabaadores: Cmo se soente usted de orgulloso por el traba,o ""
realiza? Otra usted que mucho", "algo. poco o en abSOluto"?

.,,,

El derecho al trabajo y a las recompensas del trabajo fue uno de los


argumentos utilizados en el siglo xtx contra la esclavitud ; el derecho central propugnado por el entonces nuevo partido republicano fue el derecho a trabajar de forma producti,a. a seguir la vocacin propia y obtener
las recompensas de la misma. El concepto del hombre hecho a s mismo,. es un producto caracte.rstico de ese entorno y de esa cultura estadounidenses.1"
En la dcada de 1990. los estadounidenses seguan siendo un pueblo
de trabajo. Trabajaban ms horas y hacan menos vacaciones que los ciudadanos de otras democracias industrializadas. Las jornadas laborales de
otras sociedades industrializadas decrecan. En Estados Unidos llegaban
incluso a incrementarse. En los pases industrializados. el promedio de
horas trabajadas por empleado en 1997 fue de 1.%6 en Estados Unidos.
1.889 en Japn. 1.867 en Australia. 1.838 en Nueva Zelanda, 1.731 en
Gran Bretaa, 1.656 en Francia, 1.582 en Suecia. 1.560 en Alemania y
1.399 en Noruega. Los estadounidenses trabajaron . de media, 350 ho ras
ms que los europeos. En 1999. el 60% de los adolescentes estadounidenses tenia un empleo. el triple de la media de otros pases industrializados. Histricamente. los estadounidenses han mostrado una acrirud
ambivalente (incluso de culpabilidad. en muchos casos) h.acia el ocio. que
siempre han rrarado de reconciliar con su rica del trabajo. Tal como sostenia Cindy Aron en su libro Working at Play, los estadounidenses del siglo xx seguan siendo prisioneros del persistente y continuado recelo
hacia rodo lapso de riempo pasado lejos dd rrabajo.17 Los estadouni denses tienden a sentirse obligados a dedicar sus vacaciones no slo al
ocio improductivo, sino tambin a las buenas obras y a la automejora.
Los estadounidenses no slo han trabajado ms que otros pueblos.
sino que han hallado satisfaccin en ello y se han identificado con su tra
bajo ms 4ue otros. En una Encuesta Internacional de Valores de 1990
realizada en diez pases distintos. el 87 % de los estadounidenses afirmaban sentirse muy orgullosos de su trabajo. Slo los britnicos arrojaban
un porcentaje comparable. En la mayora de los dems pases. menos del
30% de los trabajado res era de esa opinin (vase la figura 4.1). Los nor
teamericanos han credo sistemticamente en el trabajo duro como clave
del xito individuaL A principios de la dcada de 1990, un 80% de los es
tadounidenses deca que par ser americano era necesario suscribir la ti-

11

Respuesta: mucho

....
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Fu<nl..-: Encuesta Internacional de Valores Jc 1990: figuf" tomada dd lnsttlut fr [k.


moskopie Allensbach. Tbnll/en,/xJ,h Jmwu/f IAUcnsbach . 199 l. p:ig. 71.

Fot.

KA 4. 1.

Orgullo por el trabajo.

ca del trabajo. El 90% de los estadounidenses afirmaban estar d ispuestos


a trabajar ms si era necesario para el xito de su organizacin y el 67%
decan que no aprobaban nin.tn cambio social que comportara una pr dida de nfasis en el trabajo duro. De sus actitudes podemos ded ucir que
los estadounidenses consideran que la sociedad est dividida entre las
personas que son productivas y las que no lo son.18
Esta tica del tmbajo ha influido. obviamente. en las polticas socia les Yde empleo estadounidenses. Ser dependiente de lo que se conoce a
menudo como ddivas gubernamentales acarrea un estigma que no tiene Parani(n en otras democracias industrializadas. A finales de la dca-

--

d .a ele I '~<JO, d >Uh,,. lo<' de d('< mpl o Jurab:t 1111 m.axam> de c m o .t<"
e n t ; r.an Brc1ana t\le mani.a, d,, , ruto> en F ntnt'ta . un aai n en l<~pn v ~c\1,,
M"l ' "''''<~ e-n \ (,hJtS 1 nH..Il1!) Ln te Jh!c n 1n e~tJdounJden <' dur.tnt c: !..1
d e .ada d t' 1')')() .1 red u ir y. en l.a medida de lo pn>ihle . clin11nor ''" pro
~n.1nm.'

lh a~J~t ctH. i~ ~(~-i.J I

hm ~ ..;u ori~cn en la creenc1u en

el

vnlo r mo

rl dl"lll.ab.ao . C,u sc~aur "l~o a <tmbio d, nndu s11ponc ' "'" fue m c n
tn<'n'.a dt veruenL~. 1:1 1rab.ajo - como scn.alaba hklar- c,l: muy
n::t.ci('n~aJc, cn n Lt 1ud...J.anb
u~ lt.t d mtt'rrl'~unt t." de , uno -. ndulrus
ano' 411e no :.man n.ada a.:li\'.atncnte p11cdcn ser con>idcrndos tlldad:a
11('~ p le n u' -.r'f
\ lo l.tr~o d e la htshma no n c.uncric.ma. los inm tl(r:u11 c h.tn lentdo
que ~fronl.ar el rcw d ...td .aplar>c a l.a 1ica dcl 1mhau. En 1854. PIHhp
~ h.al 1 dah.a d :nic m e con<eiu a lo> inm~runiC> 1' lc ncialcs:
Solo d l"---n10\ dc<tr una C{ba a lo" inmi~ranl~: prep.lrt.nse p.1 n.1 ux iJ
da...~ de pn".u..ione-c . no cnnficn en la Ion una y la~ CHcun~Han ta~. stno en

Dos \ c::n un. lllfiJtt~lhlc lahonos1Jad. Si Jcse.an ll<vnr una "ida ..Jr~re y
ninJ.tun '\ llo ~nn mn'
OP<'nun~ la o raCIn cl truba10 4uc en EswJo:t Unidolt. Parn d ~tmcnca
n, :autenw..u. natht es "''~ despreo.bk que la ori\)SIJnd )' el cstanc4un icn
tu: p:u .t l. )u que: en IUSII l.e n"rrDponde al ho mhre en ~l e mundo no e~
d placet . ..ino el tr;~ha)<l. nn es el rc::poso confortable. sin(\ la 1114U1CI uJ Y el
a1 t r~o. v 0.10 11cnc un.1 1mponancia mdc cr1p11hlc pam d nH~mn 'en
n n1uruo. un.1 mluen~. Hl muy snludablc <.n la vtJJ momJ de In nacion.
1nanqual:~ . 4uf\lcn~e e-n l."'3~.4 Un bue n con~e1u: en

En el dect'nio dt 1ll'JO. los inmi.!raniC> polacos que iban a Es1ados


Unid' se sem an abrumados por la crm1id:aJ de 1rabajo yuc se csperabll
lJIIC' ucr.lll ap.IC'Cl> de snporl.tr. A<ul era u n lema predominante en las
art.a< yue .:nvi.aban a Polonia. En EslaJn, Unidos --<'St:ribi uno de
cll 11, _ 1moucne yuc suda r m:b durnnrc un da yuc !uran!c 1odu unu >t'
naruta .:n Puloni:a " En 1999. un cubann am<:ricann, i\kx Alvar<z, adver
1;,1 a In> nut:vns inmigra nl.:s cuhanos de lu que les csp.:mba e n [-<wdos

Unid<>:

Bren\'enido~ al i~rcm:.t c...1pit.11t~HI Cndn uno J e VO!r!OCros es r<..~JM.."'nsablc

de la conndnd .,. dmcru que lkvc J'I su holsill<~. El I(Obltrno nu se ha e res


pcmsahle -..k , 1 (."\.unl' o de si sots pobres n ri rn.. El )l?hicmo nu ~ ~aro~n
IILU un ernplet" o una cao~.1. 1 habei.s ,cruJ\, :a un pars n eo y pt_
lt.lcroso. pero
de

\'USOf ros

depe nde que sK~.s viviendo como \'tv{mis tn Cuba o no. W)

El

MOH.A I I'MO' l A 1 1 1( A I) J 1 A

Rt

1ORM A

L.t pol11c.t e"adoun1J cnse. como l.t de OlrJS n ~dad , h.t ""' y
conlinrt " " ndo un. t pol11ca de p rsonalidrtck'S v f., onc", de cl.t~ v r
gionc;, de :rupos de in1c r.: } ~1ni cus . Pe ro l,un bin h.t 1do y es. en una
exlraordin~m.t methdu. una po l11c" de mo rulisrno v P"''n mnrJI. Lo , .
lorc poltico" nor1e.1mcncanos e<tjn enc1m.tdos en el C r.:do ' los es
fucrtos por lle,ar esos \'J iores a la prkti a de la conduct,a ~ ltts m lllll
iones polllca> >e han \ eni lo repitiendo a 1 l.arto de l.a hiswnJ del p as
\ ni"d ind l\ 1du.al. lo, es,do untdenses 1ienen la re.pons.abiild.1d J c per
se:uir el sueo amcn cano y lo~rar lo que pu..d.m consc!(uir con us tJ
lenlos. con su ara ter y lmbojando duro . A ni,el colccl ivo. 1ienen la res
ponsobd1dad de use.!urrse de que su sociedad se:a realmeme la 11erra
pro me1ida. Aho m bien. en 1eora. el xi1o e n la rcfo nna dd individuo O
dra hace r mne esaria cualquier rcfo m'a co lectiva de la sociedad y. de ht'
cho. vario evanl(dl t ado res destacrtdos se opusieron a lus reforma socia
les }' pol1ims 1 recisame nle porq ue no 1bon dirizidus n la rc:cncr:acin
dd almrt individual. En lu prctica. sin embar!O. los Grandes Despena
rt.'S de la histo ria no rl eomericuna han ido n1imamen1e li::1dos a :randes
periodos de reforma pol1icu en Eswdos Unidos. La forma que loma ro n
fi nalme n1e esas d emostrociones de .. pasin credab. '~no fundamental
mcn1c determinada po r la naturaleza disiden1e y evantlica del prOles
1an1ismo norteamericano. Roben Bellah resume d papel de este p rol es
1an1ismo a la perfecci n:
Lo mayor pane de lo que esli bien y de lo que esd mal en nuest i""J htS
tona ti('ne su on~~n en nuC'Stra roolo~iu p(lbh .1. Todas hls imciat ivas l"O

cammadas J hacer que Es1ados Umclos llevara a la praCitca con ma or fi.


cldiclad lo> \'aJores que profcsaha han emcr~ido a pan u de al~una forma de
1rologo pblica. des<le los abolicionistas hasta d evangelio social y desde el
primer pan ido socialista hasta d movunicnlo de deftnsa de los derechos
civtles dirijlido por Manin Lu1her King y d movimiento de los lrabaj.tdorcs atrkolas liderado por Csar Chvcz. Pero tamhin han c.mcrt1do de b
misma fuen1e la guerra cxpansionista }' 1odas las formas de opresin de
las minoras raciales y de-los colectivos inmi~ranu:s.
Garry Wills coincide: La rdi~in ha es1ado en el cent ro de nuestras
l(randes crisis polticas, que, casi siempre. son 1ambin crisis morales: el
apoyo 0 la oposicin a las gu~rras. a la esclaviwd, al poder empresarial. a

102

dcn11dad cs1adoumdensc

los derechos civiles. a los cdigos sexuales. a "Occidente". al separatismo


cstadounidensc y a las pretensiones de imperio.''
Los historiadores di tin;uen cuat ro Grandes Despertares en la historia del protestantismo norteamericano; cada uno de ellos estuvo relacionado con (y fue inmediatamente sq:uido del grandes iniciativas de
reforma poltica. Fueron muchos los iactores polticos, econmicos e
ideacionales que se conju!aron para dar lugar a la llamada Revolucin
americana to Guerra de Independencia). Entre estos ltimos estaban el
liberalismo lockeano. el ra,ionalismo ilustrado y el republicanismo wbig.
Las fuentes religiosas tuvieron tambin una importancia central en la
Guerra de Independencia: muy especialmente. el Gran Despertar de los
decenios de liJO y li40 Liderado por Geor.1e Whitefield y otros predicadores revivalistas. y dotado por .Jonathan Eduards de una doctrina y
una justificacin. el Despertar caus furor en las colonias y moviliz a miles de norteamericanos que se comprometieron a renacer en Cristo.
Aquella agitacin religiosa fij la base para la agitacin poltica inmediatamente posterior. Aunque es muy posible que tambin se hubiese producido una revolucin sin el Despertar, las races de la Revolucin que finalmente tuvo lu.1ar hay que buscarlas c:n ese Despertar. al cual debe
tambin en buena parte la forma que finalmente adopt ....El impulso
evang.lico -tal como deca el profesor de Harvard AJan Heimertconstituy la encamacin y el instrumento de un ferviente nacionalismo
norteamericano. En las iglesias evanglicas de la poca prerrevolucionaria se forj la unin entre plpitos y pueblo que caracterizara a la democracia estadounidense de los primeros tiempos.,. Una proporcin sustancial de congregacionalistas, presbiterianos y baptistas, cercana, en total. a la
mitad de la poblacin estadounidense. era '<receptiva a las ideas milenaristas" y es..s confesiones milenaristas fueron . a su vez, las que ms firmemente respaldaron la Revoluan americana.11
Aunque la gama de apo)os y rechazos al Despertar mostrada por los
estadounidenses fue muy diversa. ste no dejaba de ser el primer movimiento popular en el que partieiparon personas de prcticamente: todas
las sectas y confesiones de todas las colonias. El evangelizador ms carismtico del Despertar, Whit.e fidd, predic desde Georgia hasta Nc:-w Hampshirc: y fue la primera figura pblica eitadounidenJe autntica. El Despertar gener la experiencia y d enromo propicios para Jos movimientos
polticos tran coloniales qu( conduciran a la independencia. Aqulla fue
la primera prueba unificadora de Jos norteameric:.mos y gener un sentimiento de conc.iencia nacional !diferenciada de la provincial antc:riorl.

Cuhur.. an~op roresramc

J0 3

.-La Revolucin --escnba John Adams en 1818- ya se haba UC\aJo a


cabo antes de que se in1ciara la guerra. La Revolucin estaba en las mentes y en los corazones de la gente: era el cambio en los sentimiento reli!ioso de lo que eran sus deberes y obligaciones. Hacindose eco de
Adams. \Xiilliam McL:~ughlin conclu y en 1973 que el Gran Despertar
fue el comienzo de la identidad de Estados Unidos como nacin y cl
punto de partida de la Revolucin-"
El Se!undo Gran Despertar de los decenios de 1820 y 1830 fue,
como bien dice Hobert Bdlah, evanglico y revivalista, roda una segunda Revolucin americana. '' Estuvo marcado por la espectacular ex pansin de las iglesias metodistas y baptistas y por la formacin de mu chas nuevas sectas y confesiones. incluida la Iglesia de los Santos de los
ltimos Das.* El homlogo de \XIhiteficld durante el Segundo G ran
Despertar fue Charles G . Finney. quien reclut a decenas de m iles de
personas para las iglesias norteamericanas)' predic la necesidad de trabajar y cree"', y que. como consecuencia. gener una poderosa influencia hacia la reforma. El rcvivalismo religioso dio lugar a innumerables
iniciativas de mejora social y poltica. Como explica \XIilliam Sucet. se
formaron asociaciones para la defensa Je la templanza. para promover
las escuelas dominicales. para salvar a los marineros en los puertos y canales. para combatir el consumo de tabaco, para mejorar la dieta. para la
defensa de la paz. para reformar las prisiones, para poner fin a la prostitucin. para llevar colonos negros a frica. para apoyar la educacin,.."
No obstante, el hijo ms destacado de este Despertar fue el movimiento
abolicionista, que a principios del decenio de 1830 cobr nueva vida. situ el problema de la esclavitud en el lugar ms visible de la agenda nacional y, a lo largo del siguiente cuarto de siglo. despert y moviliz a un
gran nmero de personas a la causa de la emancipacin. Cuando. final mente, estall la guerra precisamente por esa cuestin. los soldados del
Norte y del Sur marcharon hacia el campo de batalla convencidos, tanto
unos como otros, de que su causa era la causa de Dios. La profundidad
de la dimensin religiosa en aquel conflicto queda reflejada c:n la inmensa popularidad que tuvo en el Norte el Banle Hymn (Cntico debatalla) compuesto por Julia \XIard Howe. que se inicia con una visin de
la gloria de la venida del Seo"" y finaliza con una invocacin a Cristo:
Como l muri para hacer santos a los hombres. muramos nosotros
para hacerlos libres mientras Dios desfila triunfal,..
Los monnona. (N J, /t l

ldtur.. angloprN~HHJtC'

El te r er G ran ~pena r se puso en marcha en la d uda de 1 90 y


estab:. m ttmamenre llt~do a las mr rauvas d~ rct o rma social poltica de
la< E.ra P pulista y Pr ~resr ta. Tal u1iCJauvas estaban imbuidas de mo
ralrdAd pr t tan!~ y. m en los a meno r ~rodos de rco rm a. los re
formado~ p u Jcron el en asrs n la nc:'cesidaJ m rul de eliminor la drs
tan ' '' que separaba Lts instnu rones de los rdeales p.rrn crear as i una
(l('lcd n 1 jus ta)' <-qun atl\ . . Los reformadores ata aron la concentraci n
d pode r d In grnnd mon pollos empresari.rles y de las maquinarias
polnr . k l :candes crudad s pro pugnaron (en grado y mo ment os
J"crso ) me,IJd:~ anumonopolio: el sufra!io femenino : la iniciati a. el
rcferend la rc.-,oca ro n pnpulares. la prohrbicin (del alco holl: la regula ron d 1 lerrCX'IIrnles. y las priman as drrectas. El apoyo reca bado por
esa re! rmas fu,~ ma\Or en d Medro ..>Stc y en el Oeste. que coin idan
n las rH('aS de la llamada ..-Gran ' uC\a Inglaterra" hacia las que los desnd r~ntes de los puntanos h btan emigrado y donde el legado intelectuaL
y rdrgroso de t"l>'l era pr~d minantc. Los participantes en el
mo,1mrcnto Protresr.>ta en general, segn apunta Atan G rimes. crean en
o<l up<"rrondaJ d 1 non~err can blancos nativos. la superio ridad
de la moral protestante lm n retamrnte, p uri tanlll y la superioridad de
un detem1rnada la e de populismo, carJct rizada por un cierto g rado
de nt rol drrecto bre la maqurnaria estatales y urbanas. que. segn
se o.l~.1ba. estaban d mrnadas por 1 "intereses cr eados">>."'
El uano Gran De penar -e or iwn a males de la dcada de 1950 y
pnncipros de la de l
a partir del crecuniento dd protestantismo evan:dr . Este .-Gran Despertar>o, en opinrn de )dney Ahlstro m , cambi
pro undamente lal m..-nos, en E tados n idos] el pai aje humano . 17
Hay qu~ rda ionarlo tambin con dos movimientos de refo rma de la po trca tadouniJcnse. El primero , rniciado a fmal de La dcada de 1950,
se centr en el punto m el que ms C\~dcnte e ra La separacin entre los
\'aJores c:stado uruJenses y la re-al1dad del pais: la discriminacin legal e
mstitucional y La segreg-;~o n de la mrn ra negra de Enad Unidos.
AqueUo se tradujo posterio rmente, durante las dcadas de 1960 y 1970,
en un desaf general a la instituciones de b autoridad e-stablecida, cen trado espt'Ctlllmente en La actuacin en l11 Guerra de Vietnan1 y en el abuso de poda de La admnistracin ixon. Algunos lideres y o rganizaciones
protestantes, mo la Conferencia de Lid~res risuanos del ur, descm
pearon pllpeles de crucial rm portancia. Otros mO\irniemos. como los de
las o rganizac:iona d la ' ueva Izquie rda, eran comp letan1cnte laicos en
u de mic:in. per rgualment~ intensos en u monal.ismo. La Nueva lz

oc"'

105

quierda. tal como uno de sus lideres afirmaba a principios de la dcada


de 1960. <<nace de valo res mo rales que se tienen po r absolutos.'" La segunda manifestacin fue la del posterio r impulso conservador de reforma
de bs dcad as de 1980 y 1990, que se emr en la necesidad de reducir.
tanto la autoridad gubernamental como los programas de asistencia social y los impuestos, ampliando . al mismo tiempo. las restri ciones gu
bernarncntales al aborto.
El pro testantismo dis idente ha marcado la po ltica exterior estadounidense tanto como su poltica interna. A la hora de definir su poltica
exterior. la mayora de los Estados concede una aplastante prio rid .rd a intereses llamados gene ralmente real istas como son el poder, la segu ridad y la riqueza. En ltima instancia, Estados Unidos tambin lo hace.
No obstante. los no rteamericanos sienten tambin la necesidad de fo
mentar, tanto en sus relaciones co n otras sociedades como dentro de esas
sociedades, los fines mo ralistas que persiguen en su propio pas. En lu
nueva repblica. hasta 18 15 , los Padres Fundadores de Estados Unidos
debatie ron y se guiaron en sus relaciones exterio res en trminos casi ex clusivamente realistas. Dirigan una repblica muy pequea que comparta fronteras con algunas de las posesiones de las grandes po ten cias de entonces, Gran Bretaa. Francia y Espaa, que durante la mayor parte de
esos aos haban estado luchando entre s. i\ travs de las guerras no de
cisivas que lucharo n contra Gran Bretaa y Francia. de la intervencin
militar en las posesiones espaolas y de la duplicaci n de la ex tensi n J d
pas mediante la compra de Luisiana a Napole n. los dirigentes de Esta
dos Unidos se revelaron como unos adeptos pmcticantc: Jt la poltica
del poder del ms puro estilo europeo. Con d fin de la era napoleni ca.
Estados Unidos pudo reducir su prco upaci n realista por el poder v La
seguridad y pe rseguir objetivos fundamentalmente eco nmicos <en sus re
laciones ext ~ riores. con entrando sus energas en la cx panst n el dcsa
rrollo de u propio territo rio . Durante esa fase. como ha sostcnr do \XI alter McDougall, el pro psito de los no rteameri anos fue. de hecho, d de
convenir a su pas en la tierra prometida.
in embargo. hacia el final del siglo x rx. Estados nidos <mc r:ro
como una nueva po tencia mundial. Esto produjo d s fenmeno confro ntados. Por una parte, como ;ran poten ia, [stados nid no podA
ignorar las realidade de la po ltica dd poder. Para mantcnl'r u estatus
su seguridad, tendra presumiblemente que competir o n du reza con la
Otras grandes potencias del mundo como no haba podrdo nr haba tcm do que ha e rlo durante la m a o r parte del siglo x rx. Al mi m o tiem po. su

106

l.a .knuda 1 _uJoumJcn

as cnsoo n a la categora de !!ran potencia tambin le penniu a prommcr


en d exterior los ' .1INCS y los p nncopios mor.tlcs sobre los que haba .spirado a con;;t ruir su sociedad en su propio pas. y q ue no haboa p0dido
prnmovcr .ollcndc SU> fronre r~s hasta em onct.-s por culpa de su debi liJ.oJ
su ai~larnoento durante el so; lo xrx. As pues. la relacin entre realisnw y
morulr~mn se com"enona en el d olcma ccnr rn l de la po lt i .o exterior csllt
dounidens Jd >i~lo x: al mismo tiempo. lo estadou nidenses iucron
rcdd l noendo u pas. qu<:. n 1alabra.s de McDouall. p.os d e se r una
11 rn pro merid.1 a omcn orsc en un ...Estado cruzado~.

RJ:LIG I(JN Y CRI STIA IISM O

Doos.

LA

CR 7

v EsTADOs UN ooos

En jun io Jc 2002. un tribunal de tre jueces Jel No,cno Corcuiro fe


deral de apehtciont-s en San Francisco sentenci por una maroriJ de 2 a 1
que las palabras bajo Dio del Juramento de Lealtad cr.on una vw laci n
de la scp:mocin entre Iglesia y Estado. Esas palabras. segn los jueces,
constitu an un refrendo de la religin y una profesi n de creencia religiosa [ ... ] en el mono tesmo. Po r consiguiente. la ley del .onreso de
195-1 que las haba aadido al Juramento era inconst itu ional y los profesores de las escudas ploblicas. como empleados dd Estado. no podan recitarlas en clase . El juez discordante sostena que l:o Primera Enm ienda
slo requera la neutralidad del Estado hacia la rclidn y que la amenaza
que aquellas d os palabras planteaban a las libenades de n uc tm Primera Enmienda eran. como mucho. nim ia ,._
El fallo del tribunal desat una enconada contro\'crsia en torno a una
cuesti n central de la idemidad de Estados Unidos. Los panid:orios de J..
sentencia argan que Estado Unidos es un pas laico. que b Promera
Enmienda prohbe la retrica y el apoyo material 1ubernament:ole. a fa.
vor de la religin, y que los ciudadano deberan tener la posibilidad d e
jurar lealtad a su pas sin afi rmar implicitamt'nt c al mismo tiempo una
creencia en Dios. Los crticos sealaban que la ex prcson en cuestin es
taba en perfecta consonancia con el pa recer o ridna l de los artfices d e la
Constitucin. que Lincoln haba emplead<' aquellas mismas pal ab r-A en
su Dis(urso de Geu ysbur1. que el Tribunal Supremo sostena desde haca mucho tiempo que nadie poda ser obligado a reci tar el Jur-Amento
que el pre idente Eisenho-.'er haba descrito correctamente es.&< d s pa
labras cuando dijo que simp lemente reafirmaban la 1r.oscendencia de la
fe religiosa en la herencia y el futuro de Estados Unidos...
Quienes apoyaban la deruin dd tribunal constituan una monori .
muy elocuente, pero muy reducida al mismo !lempo. Los cr11ros constitu an una mayora aplas tante e indignada de persona< ele todas las ten

Rd lt.tton \ trl.'tllana.smo

ciencias polticas. El presidenre Bush calific la senrencia de ridc uLo.


El lder de la mayo ra demcrata del Senado . Tom Daschle. la rikl de
locura,.: el gobernado r de N ueva York. George Paraki. dijo que.: c.:ra
justicia de pacotilla. El Senado aprob una resoluci n po r 99 a O ins tando " la revocacin del fallo judicial y los miembros de la Cmara de
Represcnranres se reuniero n en la escalinata del Capirolio para recitar el
Juramenro y enronar el God Bless America. Segn un sondeo publica do en Nl'u.rwuk. un 87% de la poblaci n estaba a favor de la inclusi n
de las mencionadas palabras en el.Juramenro y slo un 9% estaba en con tra. El84 % dijo tambin aprobar las referencias a Dios en los luta res p blico . incluidas las escuelas y los edificios gubernamentales. siempre y
cuando no se hiciera mencin de nintuna religin especfica,.. 1
La senrencia del tribunal hizo que se planreara en toda su crudeza la
cuesti n de la laicidad o la religiosidad de Estados Unidos co mo naci n .
El apoyo a la expresin bajo Dios" reflejaba hasta qu punto los esradounidenS<."S constituyen uno de los pueblos ms religiosos del mundo.
especialmenre en comparaci n con los pueblos de las o tras democracias
ahamenre industrializadas. Los norteamericanos. no obstante. toleran y
respetan los derechos de los ateos }' los no creyenres. Aun as, el doctor
Michael Ncwdow se haba propuesto . segn el Ncw York lilncr. sacar a
la luz todos los usos subrepticios de la religin en la vida cotidiana.
Por qu se me tiene que hacer sentir como un extrao?. preg untaba.
El tribunal coincidi con l en que las palabras bajo Dios enviaban a
los no creyentes el mensaje de que eran unos extraos en la co munidad
poltica y no unos miembros plenos de la misma.' El docror Newdow y
la mayora dd tribunal tenan razn: los ateos son extraos en la co munidad estadounidense. Como no creyentes, no tienen la obligacin de
recitar d J uran1ento ni de participar en ninguna prctica contaminada de religi n que desaprueben . Ahora bien, tampoco tienen derecho a imponer
su atesmo a todos aquellos non eamericanos cuyas creencias, tanto en l:o
actualidad como a lo largo de la historia. han definido Estados Unidos
como una nacin rdigiosa.
Es Estados Unidos, adems, una nacin cristiana? Las estadsticas
dicen que s: no rmalmente, entre el 80 y ei 85 % de los estadounidens~-s
se identifican como cristianos. Pero existe una diferencia entre ei apoyo
estatal a la re.ligin en general, que tiene lugar de muchos modos diversos. Y d apoyo estatal exclusivo o especial a una religin e n panicular. incluido d cristianismo. Esa cuestin sali a relucir en 1999 en Boise. Idaho,
con mo ti\'O de la denuncia planteada contra una cruz de 18 metros de al -

109

rum , e ri:ida de d.: haci:o cua renta y rre aos en un o.:rrcno de rotu laridud
pblica. En este. como e n o tros dos casos de cruce de ese tarnaio ld c 13
y 33 .5 metros. respectivamente ) in ralad a en terreno pblicos en San
D ie~o y an Fr;on isco. los partidario de la cruz trataron de consen ,arln
transfiriendo la propiedad de lo sola res a grupos privados. reconocien do implcit:omcnrc con ello los problema que supona lu exhibicin patente por parte del Estado del smbolo de una n oca rd o~in . egn el artumento de Brian C ro nin. el denunciante de la cruz de Boisc. la cruz no
hace ms que transmitir a los budistas. los judos. los musulmanes y o tros
no cristianos de Boise la idea de que son extraos en un pais extrao'
Como el doctor ewdow y los jueces del 1oveno Circui to. Cronin hnbia
dado en el clavo. Estados Unidos es una nacin predo minantemente cristiana con un ~obierno laico. Los no cristianos tienen todo el derecho a
sentirse extraos po rque fue ro n ellos o sus antepasados los que vinie ro n
a este <<pas extrao. fundado y poblado por cristianos. del mismo modo
que los cristianos pasan a ser extraos cuando se trasladan a Israel. b India. Tuilandin o Marruecos.

UN p o:uo.o

REUl IOSO

Lo s norteamericanos han sido extremadamente religiosos y c asi


exclus ivame nte cristianos a lo largo de su histo ria. Los co lo nos del siglo XVII , como ya hemos '~sto. fundaron sus comunidades en No n e-.llllrica.
en gran panc. por motivos religiosos. Los no rteame ricanos del siglo xv111
Y sus lderes concibieron su Revoluci n (o Guerra de Independencia) en
trminos religiosos y. fundamentalmente. bblicos. En No rteamrica. la
Biblia desempe . a la hora de coniormar la cultura. un papel sin par angn en Europa. [ ... ) Los protestantes norteamericanos se hallaban unidos
bajo el principio de la Scriptura sola.* La Revoluci n reflejaba su alianza con Dios y era una guerra entre <los e.legidos de Dios y el Anticristo britnico. .Jefferson, Paine y otros destas o no creyentes consideraron
necesario invocar la religin para justificar la Guerra de Independencia.'
El Co ngreso Continental declar das de ayuno para implo rar el perd n
Y la ayuda de Dios y das de accin de gracias por lo que ti haba hecho
para favo recer la causa independentista. Hasta bien entrado el si~lo xox
Unas sola~ acriruras. un:~ (k l:u rrcs C"on<i~nas m tr:alc:s de la Reforma pro tt-s
tamr (unas solas escrituras , una sola ~rada. una sola frl IN drl t 1

--ll O

odcn lld>J o.o.odounoJ e n-c

e cd ebraron se rvicios reliosos dominicales en In~ dependencia> Jd


Tribunal upremo en la C.m ara de Repre entanlo:s. La Dednr.o ic\n de
Independencia apelaba al Dios de la nalllraleza, al reador. al luez
Supremo del mundo a la Di\'ina Providencia en busca d o: aprobacin . leitimidad y protecci n.
La onstilucin no cont iene tales refe rencias. u texto es estrictomente s~cubr. Pero sus artliccs crean fi rmemente 4ue el gobierno republicano que estaban creando slo poda dur<~r si se hallaba profu nda mente arraigado en la mo ral y la reli!i n. Un:o Repohlic<~ puede >olo
sustentarse sobre la ms pura religin o sobre una moralidad austcr.l>>,
dijo John Adams. La Biblia proporciona el nico sistema que ha preser\'ado o puede preservar a una repblica en el mundo>>. Nuestra Co nstitucin e hizo slo para un pueblo moral y religioso. Wash inglOn coincida en esJ apreciacin: " La razn y la experiencia nos impiden esperar
que la moral nacional p ueda p revalecer si se excluye n los principios religiosos.>. La felicidad del pueblo. el buen o rden y el obierno ci,il. sei(n
declaraba la Constitucin de Massachusen s de 1780. dependen esencialmente de la piedad. la religin y la mo ralidad>>. Cincuenta aos despus
de la adopcin de la Constituci n. TocqueviUe comentaba 4ue tod os los
no n eamericanos consideraban la re.ligi n indispensable para el mante nimiento de las instituciones republicanas. sta no es una opini n cxclusi,a de una clase de ciudadanos o de un pan ido, sino que es compartida
1
por toda la nacin y por todas las categoras sociales.
Las palabras separacin entre Iglesia y Estado no aparecen en la
Constituci n y. como Sidney Mead ha sealado. Madison no habl de
oclgjesia y ocEstado. conceptos europeos de escasa relevancia en Estados Unidos. sino de -sectas y de auto ridad Civil,., y de la lnea (no
dd muro) entre ambas. Religin y sociedad eran trminos coincidentes. La p ro hibici n de una rdigin nacional oficial y la anulaci n progre
siva del estatus oficial d~ las diversas religiones estatales favo reci el cre cimiento de la reli~in en la sociedad. ..A medida que fue desapareciendo
la auto ridad dd Estado en asuntos de rel igi n ---explica _Ion Butler-. se
fue ampliando la auto ridad confesional hasta llegar al fenmeno institucional ms impon ante del cristianismo posrevolucionario : el desplazamiento de la autoridad religiosa desde el Estado hacia rganos institucionales "vo luntarios. De esa transicin surci una extrao rdinaria
expansi n de las institucio nes confesionales. nuevos medios para llcl(ar a
un gran nme ro de individuos y grupos. y una nueva confianza para d ar
forma a la sociedad y a sus valores,._'

ll n y cJliiL' Il Cll.l

!.1 lll ,<.'nll. l de

leO(II .IJe reiJ(IIlSO L' fl

1.1( .<)Jl> JiliiUOn

en bs di>p<>Junnc, dc Lo Pnme r.o Enn11enda lOili O pru,h.J de lJIIC b u


dos nidos "' lund.mwn t,dme!1l e. un P'" l.lll ll NJd.om:o, lqo> de b re:1lid:td . Al .oca ba r d >~:lo x VIII ,""'""" rd i(oc>nc, ,,fici.dc, n todc>, los J'Jlsc e uropeo' ) en v.or1o' csl.o,l,,s de lu ni n. El co ntrol d, l,, 11(1 1.1 por
parte d.-1 C>!.ldo "'" un d ement o l.11c del poder (' ra tu l v 1,, ll(ic<J.I ofi cial proporcion:tba. a su \ 'e l. lt:)(llimid.od .ol b1.odo. Lm .ortofices de 1.1
onst irucicn .11neric.m.1 prohillleron C11.olq111er rell)(i<'n .. tlci.ol n.ocio n.1 l
con lu intencin de lomitnr el podcr del gobierno y de prorecr y rcf Mzar
!:1 religin. La Sep:orucon enr re l)(lt:, iJ v [,tado ..,, d corolario a b
idcntid.td esrublecida entre rcliin y socied.od . u propc,ito. como bien
ha d icho \X' illonm lclo ughl in. no na el de h:lccrnu.librcs Jc Lo relioon.
sino el de hacernos oficialmenrt libres par11 l:o prri ticn de b rcliin. Y b
mcdd.o tuvo un inmenso xito. En uuscnci.o de una rdo:ion de Esr.odo.
los no rteamericanos no slo fueron libres de creer lo que q uosicrnn . sino
que tom bin dispusoc ro n dt" libe rt ad para crcnr lns comun idades y oranizncio ncs rdi)(iosas que creyeran oportunas. Como consccucncin. los estadounidenses h.m constituido un en o tllli(o enrre los pucblos por In di\'ersidad de secws. confesio nes y movimientos rcliiosos a los q ue hnn
dado lu:ar. representativos cusi roclts ellos de altunn varicdnd de protestant ismo. Con b lle1uda de un nme ro susrancial de inm i)(mntcs catlicos. fue fi nalmente posible aceptar el carolicismo como una cunfL-sin
ms. englo bada dentro del marco amplio del cristi.mismo. La proporcin
de adeptos rcli(iosos (l"s decir. de miembros dt" un:o iglesia) m l:o poblaci n se increment de un modo casi constan te a lo brgo de la muyor
parte de la historia ~-stadounidensc.
Los observadores eu ropeos comentaron en repetidas ocasiono los
elevados niveles de convicc\n rdil(iosn de los e tadounidenses comparoda con la de s us propios pueblos. Como siempre, Toc4u<,ille fue 4uitn
lo c:xpuso con muyor elocuencia: A mi llcl(ada u Esrados Unidos. el c:oriz religioso del pas fue lo primero que me llam In :UC'nd n. )' cuanrc
ms tiempo pus all. ms me fui apercibiendo de !:os :mndcs consecuencias polticas derivadas de ese estado de cosus. En Fr.mnro. lu reli:ion y
la libenad eran mutuamente opues1~1s. Lo nurtcamtri anos. por d n'nlrario. echan lo~rndo [... 1combinar admirablemente [ ... 1el ,- rpr~tu ele lu
rc/gu;, y el l'fpri lu de la /1bl'rtacl. La rcliginn en EsradO> Unido < debe
ser conside rada la primem de sus instit uciones polticas. Philip S,hntf.
contempo rneo ermano-suizo de Tocqueville. udvini de un modo si
lllilar la centralidad de la reli~in y cimba en tono :o probatorio ""' p;ob -

11 2

La tdtrHtdad at adoumd~nsc

b ras de un observado r judo: Estados Unidos es, con difere ncia, el pas
ms religioso y cristiano del mundo. y eso. simplemente. po rque all e
d o nde la religin es m libre. El nmero y la \'ariedad de iglesias. escuelas religiosas. actividades misioneras. Sociedades de la Biblia y rcn ~
ce rcs [ r l'uwals] , as como los altos niveles de asistencia de fieles a las
i~lesias. era n expresio nes del carcte r cristiano ~eneral de la poblacin.
en el que los norttame ricanos le llevan ya la delantera a la mayora de las
,; ejas naciones c ristianas de Europa!
Medio siglo despus de Tocqueville y de Schaff. James Bryce llegaba
a conclusiones similares. Lo s estadounidenses son un pueblo rdi:ioso.
la religin intluye en la conducta [ ... ] probablemente ms que en ninn
otro pas moderno y mucho ms que en las llamadas edades de la fe . Y
reiteraba que da influencia del cristianismo parece ser [ ... ] mayor y estar
ms extendida en Estados Unidos que en ningn o lro lugar de la Europa
occidental continental y. a mi juicio, es mayor incluso que en Inglaterra>.
Medio siglo despus de Bryce. el eminente observador sueco G unnar
Myrdal opinaba que .Estados Unidos sigue siendo probableme nte el
pas ms religioso del mundo occidental. Y an medio siglo despus.
un h istoriador ingls, Paul J ohnson, describa Estados Unidos como un
pas temeroso d e Dios, con todo lo que eso implica. La conviccin religiosa de Estados Unidos es una fuente primordial -la fuente primordial. en mi o pini n- del excepcionalismo americano. Luego citaba a
Lincoln (y. en conc reto . el modo en que ste crea que Dios dete rminaba
los acontecimientos y esperaba que apoyara la causa de la Unin) y comentaba: Es imposible imaginarse a los contemporneos e uropeos de
Lincoln (Napolen III . Bismarck, Marx o Disraelil pensando en esos trminos. Lincoln lo hizo con la certeza de que la mayora de sus compa10
trio tas podran pensar (y. de hecho, pensaran) en trminos similares.
Una inmensa mayora de los estado unidenses afirman profesar creen cias religiosas. El 86 % de los encuestados a los que se les pre~unt en
1999 si crean o no en Dios o en un espritu universal respond ieron que
crean en Dios. mientras que un 8% d ije ron creer en un espritu universal y un 5% . ni en lo uno ni en lo otro. C uando se pregunt en 2003 simplemente si crean en Dios o no, d 92 % de los encuestados respondieron
que si. En una serie de sondeos realizados entre 2002 y 2003 . entre un 57
v un M % d e los estado unidenses declararo n que la religin era muy imi>ortante en su vida, e ntre un 23 y un 27% dije ron que e ra bastante
importante y cnrrc un 12 y un 18% afirmaron que no era muy importan re. Entre un 72 y un 74 % de d ios contestaron q ue crean en la vida d es-

Rehg10n ) cn.~UAntSmo

J J3

pus de la mue~te, mient ra qu.: el 17% dijeron que no. En 1996, c1 39%
de los estadoumdense~ dijeron creer que h B1'bl.1,, es )"~ p o1
b
de
. a ra au tentiCa
D1os. y .debe to mar e en u cntido
literal. el -.'6 o af. 1'rm~ ro n que cre1an
que
.
la B1bila es la palabra de D1os. pero que no debe a umir e literal mente
todo lo que est contenido en ella. palabra por palabra; el 13% respondieron q ue la Btblta no e la palabra de Dios. ' '
Tambin son amplios los porcemajes de estadounidenses que parecen mostrarse activos practicantes de su religin. En 2002-2003 . entre un
63 y u~ 66% de los estadounidenses se decla raban miembros de una iglesa_o smagoga. En_tre un 38 y un 44% decan haber asistido a una iglesia
o smagoga en _lo ltimos Siete das. Entre un 29 y un J 7% afirm aban que
Jban a la glesta al menos una vez a la semana; entre un 8 y un 14 % . casi
cada seman a; entre un 11 y un 18% , al menos una vez al mes; entre un 24
y un 30%. espordicamente o muy pocas veces durante el ao. y entre un
13 Y un 18 % . nunca. En 2002-2003, entre un 58 y un 60% de los estadouniden ses decan rezar una o ms veces al da; entre un 20 y un 23 % .
una o m:s veces a la seman a; entre un 8 y un 11 %, menos de una \'ez a la
semana, y entre un 9 y un 11 % . nunca. Dada la naturaleza humana, estas
afi rmaciones de prctica religiosa eran. sin duda. un tanto exageradas,
pero aun teniendo en cuenta ese factor. el nivel de actividad religiosa no
deja de ser elevado. y el hecho mismo de que los estadounidenses crean
que la respuesta correcta es afirmar su religiosidad es. en s. prueba de la
cent ralidad de las normas religiosas en la sociedad norteamericana. El
nmero de estadounidenses que pertenece a organizaciones religiosas es
ms del doble del que pertenece a cualquier otro tipo de organizacin;
los no rteame ricanos destinan el42.4 % de sus donaciones caritativas a organizaciones religiosas, el triple que a las de cualquier otra categora. y se
calcula q ue en una semana son ms los que van a la iglesia que los que
asisten a eventos deportivos. 11
En una reflexin sobre la profundidad de la reli~iosidad norteamericana, el telogo sueco Krister Stendhal destacaba que hasta los ateos hablan en clave religiosa. Puede que sea as. pero slo el 1O% o menos de
los estado unidenses p ropugnan el atesmo y la mayora no lo aprueba. En
1992. cl 68% d eca q ue creer en Dios es muy importante o sumamente
imponanre para ser un americano de verdad (una opinin ms extendida
entre los negros y los hispanos que entre los blancos). Los estadounidenses tienen un concepto ms desfavorable de los ateos que de la mayor
Parte de las de ms minoras. En un sondeo de 1973 se pregunt: Debera pcrmitrsele a un socialista o a un ateo ensear en una universi-

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En <:tundo luga r. en una encue IJ del Prorama lntern.t 1 n.tl de


Encuestas o iales realizada en 199 1. e le preunt a personas de the
cisie te pases distint os a eren de u reen ia en Dos. en la ,rda d pus
de la mue rt e. e n el paraso y en o t ros conceptos religiosos. En su m forme
sobre los resultados. Gcorge Bisho p la rfl lo pase e{m d po r en
raje de su pobla in que se de J,, r;rb.t c reyente en cad.t uno de o apJr
rados rditio~os." L.1 tahla 5.1 recoge la la,ific.t ion rncd r de c.tda pa r
[ rado, nidos apa re e muy en abetJ e n cuanto a su ni\ el lobal de r
ligi~idad , y.t que qued primero en c u.ttro de la prq:un t.ts . egundo en
una y te rcero en o t r.ts d o . lo cual arroJ.t un promed o de lasr Ka un
de 1,7. Le siguie ro n Irlanda dd None 12 ,-l l. donde la rclirn es de un.t
evrdenre rrn ponancia, c ru i.tl tant o para p rort~t antcs mn p.tra atoh
co . . a 1 nttnua i n . cu.ttro p.rses atlrn1 . Tr.t< ello
ttu.tr n -.:ue
va Zt:landa, 1 r.tel, tinco pa es de b l:.uro p.t < rdcntol y UJtro pJ t e
wm un1 ta~. La h 1m a fue Al man rJ nem al. l menos rel1> t
de la

~ietc p reg untas .

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GRADO DE CREENCIA EN LA RELIG IN:
PUESTO CLA IFICATORIO MEDIO SEGN LA RESPUESTAS
A JETE PREGUNTAS
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9 Cholo
10 Mtbco

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12 AigenltN

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18 E.$Qolla

Fuen1< Gror~~ Bishop. Whar :\m~ricans ~U) Bdi"'~ and Why Fwrh lsn , as
..U"" They Thonb. F1u /nqurrv, n 9 , \-.:rano d~ 1999. p::s. .18-42 .

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20 ~ Ococ;ent.,
2 1~

>51 C:O...<Joi&K

profundamente religiosos incluso que la poblacin de paises como Irlanda y Polon ia. d o nde la religi n siempre ha constituido d alma de la identidad nacional y los ha diferenciado de sus tradicio nales antagonistas britnicos, alemanes y rusos.
En tercer lugar, en la Encuesta Mundial de Valores de 1990-1993 se
form ularon nueve preguntas acerca de la religiosidad en c uarenta y un
pases. El promedio arrojado por las respuestas en paises concretos aparece en la figura 5.2. * En general, los datos muestran que Est:tdos Unidos
es uno de los pases ms religiosos del mundo. Si exceptuamos a los polacos y a los irLmdeses. los norteamericanos son mucho ms religiosos
que los habitantes de los pases e uropeos. Lo que ms impacta es la elevada religiosidad de Estados Unidos en comparaci n con otros pases

23E-.a
24P..-.S.,.

25F2<1~

27 Oran er.tana
2<1~

29---

30~

31 Frw"~C..

32L.otuonoo
3J~Or*'tal

""S..C..
35 Letonw~
38~

37 Moscu
38~

3i llulgona

40 JOC>()n

& ra.s encues:ras compan~n un mismo cuestionano. pe ro son realizadas por Pr


ganosmos difcrcnrc:s segn los pa><:S. Por ranro. la liabilodad de los dat os pucd~ variar.
Tambin puede variar la medida en la que los encuestaJos de n respue5la.s -Sincci"Js l4ut:
rdl<:jen sus propias opiniona) o c:srracgka.s. Hay eres po ib les u pos Jc respuestas o
trarwca . 1) las qu<: exp resan la qtK" d ~cu rado crtt que es la ro pucsra prcfcn da o <'S
pc:noda ~ su sococ:dd o en su trupn socool: l l l s .ue ~xproan lo .ue d cnrut.,tado crtt
que d ene-untado r qui("rc ofr. y J) la.s que se dnn p:ua evirarse probl~mos on las auron
.!ocles e.ratales [)<- wdos modos. una respuesto n rrargic dd prime r ripo podra ser una
P""'ba de lo cxtrndida q"" c:st lo de lo ontensa que <:Sl una <kt~rminaJa actu ud ~ una soic:dad c:n concrcro . (N drf autur.)

41 EMoni.a

42~~~-r---+---.---.---.---.r---r---r---r-~100
10

30

70

% de a. poblaCIOn que decl8ra ....,.,_ ~ .....,_,.

Fucnrr: Grlico

pr~prdo pnr James Pt rrv a portar de los daros de 1/uman 1'alur> and

&-/,,.fj A CroJJ-CulrurJI Souru hook . Polt/1 l, Rt/Jgwm. Sn:u~l. and t:-:tniiMttl~ ,'\Jvrttll m
4JSoerttrrr, Frndrngr/rom thr /?90- 19'lJ World \'a/rm Sun<'V. Ann Arbor, Uno,~rsor v uf
Mochigan Prc:ss. l9'1 .
FrcuRA ~.2.

Religiosidad en d mundo.

!1

prot tJnt
Entre los quin e pases de ma o r reli!tiosidud se inclll\ cn
:-.:ter. la India y Turqua (el mco pJ africano y los nicos pa>C> prcdonu nantemente hinde o mu ulmancs recogidos en la muc~t ra ). as
como ocho pa es predominantemente catlicos. un pas o rtodox(> 1RumJna). la radi almente dividida Irlanda del 1 orte y dos pases prcdomtnantemente protestantes: Estados Unidos (en quinto lugar) y C anad
ten decimoquinto). Con la excepcin de Islandia. todos los dcn pa~es
pred minantememe protestantes caen hasta las posiciones bnjus len rdigi - do~d ) de la mitad inferior de los pases sondeados. E tados Unido es.
pues. , por un !lmplio margen. el pas protestante ms religioso. Ellc!ado de sus orgenes reformistas protestantes se mantena vivo y irmc al
acabar d ilo xx.

f._

f.srAOO

S I DOS PROTE TASTE Y EL "ATOLI I SM O

Durante ms de do cientos aos. los estadounidenses definieron su


Identidad en oposicin al c:u olicismo. El Otro>> catlico fue. primero.
combatido y excluido y luego sufri la oposicin y la discriminaci n ~e
nera.les. Finalmente. sin embargo. el catolicismo estadounidense acab
por asimilar muchas de las caractersticas de su entorno protestante )' iue.
a u \'C:Z , asimilado a la corriente norteamericana dominante. Esos proceo tran fo rmaron Estado Unidos que pas de ser un pas protestante a
er un pa cristiano co n ,aJores protestantes.
El anticatolicismo inicial de los estadounidenses derivaba tanto de
u luchas contra el catolicismo durante la poca de la Reforma como
de la sensacin de amenaza con la que se perciba el catolicismo en Inglaterra durante los siglos xvu y xvm. G ran Bretaa se defini sobre todo
por la cultura protestante que la diferenciaba de los franceses y los espaoles. Los temo res a la.s conspiraciones papistas y a las supuestas simpatas catlicas (o al catolicismo oculto ) de los monarcas Estuardo estaban muy extendidos en la Inglaterra dd siglo xvu. En el siglo xv111. d
anticatolicismo se ,;o reforzado por las reiteradas guerras contra Francia.
Los britnicos estaban decididos a mantener su pureza como pueblo protestante. En 1609. el Parlamento neg la nacionalizacin a todos los no
protestantes... En 1673. la Test Act excluy a los catlicos de los car:os
pblicos. una prohibicin que permaneci en vigor para las fue rzas armadas y la justicia hasta 1793. y paro~ el Parlamento hasta 1828. La persecucin a que eran sometidos por los regmenes catlicos continentak-s

llev a mucho; prot e~tante' J bu car reiuwo en Cran Bret.1.1 Jur.mlc el


siglo XVIII. En 1740. el Parlamento limit la nJcionalucin. unto en b
metrpoli como e n l.1s colonra~. a lo; protestantes ) esta bl c 1 exen i ne
para los judos ,. lo cu,q uero . pero no a p.1ra los CJtlico _,Las actitudes y las accione bnr:nica iueron reproduCida en sus 0 .
Jonias ame ricanas . Los noneamen canos, especialmente los protestantes
disidentes. ,can en el pap,Jo ,, en el c.uolici mo al Anticristo. La, guerras d( G ran Bretnria cont ra Francra y Espaa hicieron que los coln0 ,
con ideraran a cualquier catlico que corl\'iviera en su seno como un potencial traidor. Los obiernos coloniales permitieron la nacionalizanon
de judos. pero no la de catlicos. y hacia iiOO. excepwando t\ larybnd .
.Jas restricciones a.l culto catlico eran casi un\'ersales en las colonias )'
slo mantenan una relativa laxitud en Rhode Island y Pensilva nia>>.' 1 El
anticatolicismo de los colonos tambiC:n contribuy a que se ,olvieran en
contra de su ma fre p:1tria. En 1774. el Parlamento [britnico) aprob
una ley que decretaba la toler.mcia de la Iglesia catlica en Quebec. La
reaccin de los futu ro estadounidenses fue atriamente crtica. Alexander Hamilton tild la medida de papi mo>>: otros emplearon un len!uaje
ms colorido. En una de sus primeras acciones. el Congreso Continental
protest enr~icamente contra aquella ley. que los no rteamericanos crean
equiparable al impuesto del t en lo que de amenaza para su libertad civil y relitiosa supona. '
Al iniciarse la Guer ra de Independencia. los norteamericanos denunciaron el papismo>> de J orge lii y l respondi con la misma mon,da
calificando su rebelin de ~ue rra presbiteriana. Para los norteamericanos, papista se convirti en un apelativo de uso similar al de comunista en el si1do xx. que aplicaban habiwalmente a los anta~onistas sin
que les preocupara si era del todo adecuado o no. Fueron consideracion(-s polticas. sin embargo. las que pronto condujeron a una moderacin
de fas actitudes anticatlicas. Jefferson hizo slo una referencia indirecta
3 la Q uebec Act en la Deda~acin, porque los estadounidenses espera
ban entonces que los catlicos canadienses se unieran a ellos en su lucha
contra la Corona. La alianza con Francia de 1778 produjo un cambio espectacular en la opinin de la lite (si bien no en la popular) y. a pesar de
contar con la intensa oposicin de una parte del Congreso. la Constitu
cin incorpo r la prohibicin de discriminar a los candidatos a car!OS
federales por su religin. A ello situi la eliminacin gradual de tales res
fricciones de las constituciont>s de los estados. aunque. hasta bien entrado el siglo x1x,la Constitucin de Carolina de.! Norte sigui privando del

k d " "' , r

acceso a los cargos pblicos a todo aquel que netam las ve rdades de la
religi n prote-stante,. .~
Las leyes coloniales anucatlicas hab.m restringido severumcnte l a~
o rganizaciones y las actividades catlicas. haban disminuido el atract l
vo de Norteamrica para los potenciales emigrantes catlicos. El reduci
do nmero de catltcos se tradujo en su devado ni vel de matri mon io~
mi xtos y es posible que durante el siglo xv111 descendiera la propo rcin
de catlicos en la poblacin estadounidense. En 1789, el 1% de los estadounidenses, aproximadamente. e ran catlicos y slo un 0.1 /., eran udos. Estados Unidos era el prototipo de pas protestante y era considerado como tal tamo por norteamericanos como por europeos. La actitud
predominante fue expresada a la perfeccin por Philip chaff. quien ,
despus de trasladarse a Estados Unidos a mediados de la dcada de
1840. Lleg a la conclusin de que las sectas protestantes han imprimido su espritu y su carcter al pas . Su trayectoria pasada y su condicin
presente son debidas. primordial e incuestionablemente. a la influencia
de los principios protcstantes.21
Tras 18 15. la cada vez ms acelerada inmigracin procedente de Irlanda y Alemania empez a moderar el carcter exclusivamente protestante de Estados Unidos. En el decenio de 1820.62.000 inmigrantes en
traron en Estados Unidos desde Irlanda y Alemania. En el de 1840. casi
800.000 Llegaron slo de Irlanda, y en la dcada de 1850, Llegaron
952.000 de Alemania y 914.000 de Irlanda. El 90% de los irlandeses y
una parte sustancial de los alemanes eran catlicos. Esta enorme afluencia reaviv los temores y las pasiones anticatlicas. Los norteamericanos
se haban definido como un pueblo anticatlico y se sentian invadidos
por el enemigo. Aquello coincidi en el tiempo con el Segundo Gran
Despenar y, como sealaba Perry Miller, ..el miedo al catolicismo se con
virti en una obsesin enfermiza del Renacenou Este anticatolicismo se
formul a menudo en trminos ms polticos que religiosos. La Iglesia catlica era considerada una organizacin autocrtica y amidemocrtica, Y
los catlicos eran tenidos por gente acostumbrada a la jerarqua y a la
obediencia que careca del carcter moral debido en los ciudadanos de
un repblica. El catolicismo era una amenaza para la democracia y. al
mismo tiempo, parad protestantismo norteamericanos.
Las acciones y los movimientos anticatlicos se intensificaron en los
decenios de 1830 y 1840. e incluyeron la quema de un convento en Charlestown. Massachusetts. en 1834. La explosin inmigratoria de la dcada
de 1840 deriv en la formacin . en 1850, de una organizacin secreta, la

11 1

O rden de: IJ H4 ndc rJ dc l.., fi.rr., ~ l .,lrelln tuc- ,,c-lox, o l ....,~<.11


como el mov1m1c:nto K n<11.1. othm11 A mcd1ad<l\ de la dc;wl,; de 1 ~
los Know uthtnK hahian c-1 ~tldo a le" rolx-rnadorn de -.el\ arado- ~
haban he ho " n el tontr<ol de nu<"Vc legslamc~ c-.tatales ) ten n 1 c
renta y tres repr<....ent4ntt'<i c:n el ( .nnwi:V) ,\ !tllard 11Jimr1 re, cand1d,;o
presidencial de lo<> Know 'o htnl( en 11!56 reCibi un 22 , del vo 0 p<>
pubr y ocho voto~ del ccleg1o electoral m cmbar~o b mtensthcac>'>n
de la ont rove,..;1a en torno a la extensin de la acl..\1tud dcspLu. a la m
migracin como tema de m ter y los Know , mhm se dovanecu:ron
como fuerza poltica. L 1 G uerra de cestn marc el mal de los movimientos polticos anllcatltco expl nos. paro entonces la prru to
talidad de r<.-<;t ri 10n<.-s sobre los derechos de los catlscoo; ya haban desaparecido . o obstante, 1 preju1c1os sociales poliucos contra los
catlicos pervivieron con fuerza durante d das en muchos Stores de
la sociedad norteamen ana }. en 1 9 , los cstadoumdcnses fueron ma
dos a la guerra para liberar a Cuba ele la papi ta Espaa...11
La prdida progresiva de intcn 1dad de las actitudes y la acuvidades
abiertamente anticatlicas fue acompaada de una amcncamzaon del
catolici mo. con la que estuvo directamente relactonada.
trat de un
proceso complejo y, a menudo , enrevesado. A un deterrmnado nivel, Implic la creacin de una amplia e intrincada red de in tituciones ca ltcas
-iglesias, seminarios. comentos, obras benfica , asociaciones. clubes
polticos y escuelas- que a corto plazo proporcionaron una comunidad
en la que los nuevos inmigrantes pudieron sentirse a gusto, y que, a largo
plazo, aport puntos de apoyo institucional para el conjunto de u m0\1
miento y. lo que es m importante. para el acceso de lo h1jo de aquellos inmigrantes a esferas ms amplias de la ociedad norteamericana. A
un nivel d iferente, sin embargo. implic la ada ptacin dd catolici mo a
su entorno no rteamericano (es decir. protestante). un ajuste que conlle\
cambios en las act.itudes. las prcticas, la organizacin Y el comportamiento de los catlicos: una autntica transformacin de una Iglesia catlica apostlica y romana en una Iglesia catl.tca estadounide~se_
Los pros y los contras de la americanizacin" fu e ron obcto de m
tensos debates en el seno de la jerarqua catlica durante el tglo XIX. Lo
principales obispos estadounidenses dedicaron por lo general (aunqu
El sobrcnombr~ d~ . Know-Nol h&ng,. Id ,-;no porqtx s<: <kc1 qut. cu:m
u<
mi-b
--~as aW.nas
al mO\'I_mienro. rcnan la cons1gna dt- fin
.....,, ros ~ran anrcrpc:ados por pe..........
,...
gir "110 . .bcr nada,.. IN d~/1 1

no unnim.:mente l grandes esfuerzo a recon illar d ame ricani~mo ton


y !t legitimar l.t presencin cat lica en la sociedad a oo~ d
l0 protestantes norteamericanos. Los americanistds o tenan , Se(Lin las
pJI.tbras dcJ arzobispo john [reJand. que nO CXi>tC con nieto alguno en
trc la llesta catlica y Estados Unidos [ ... ] los prin ipios d e 1 ~ lgle '"
2
cst,n cn perfecta arm ona co n los intere es de la Repllblica ' Lo de
trartores cat licos de la amcricanizaci n vean en ella una senda de w
rrupctn conducente a las pcores formas de mode rn ismo. individu.tlt ~
mo. nuteria.lismo y liberalismo. Estos debate culminaro n y tu\'ieron ' u
lln en una carta apostltca del papa Len XIII. la T eJtem henevolenttlle.
de enero de 1899. dirigida al cardenal Gibbons. en la que denunci,tbJ la
falsa doctrina del americanismo. La cart a fue considerada ma yoritanamente como una reprimenda a G ibbons, al arzobi po lrdand y a otro>
.. amcricanistas. pero fue tambin criticada por definir y atacar un conjunto de crttncias que. en realidad, nadie abrigaba.
Algunos g rupos (y, muy particularmente. los catlicos alemanes) se
resi tieron a la americanizacin y pugnaro n por mantener su len:ua. u
cultura y su religin intactas. La asimilacin, sin embargo. era imparabl
Con el tiempo. se fue produciendo una des-ro manizacin de la lglesiJ
a medida que los catlicos fueron concibindose a s mismos cada vez
menos como catlicos apostlicos romanos y ms como cat licos norteamericanos.11 Mediado cl siglo xx, eran varios los lderes cat licos, como
el obispo Fulton J. Sheen y el cardenal Francis Spellman. que se haban
convertido en fervientes nacionalistas estado unidenses. y los cat licos irlandeses americanos haban pasado a ser prototipo del patriota estadounidense. Peter Steinfels describe un aspecto de esa transfo rmacin:

cJ atohci.mo

En tres aos conSutivos (1943 . 194-l y 1945 ), cuatro pelculas centr-Adas en d tema del catolicismo romano (La ctm Ctn dt' Bernadl.'lll', St
gutendo "" cammo, Lar campanaJ de Santa Mara y Lar 1/avtJ d..! rem o) fueron nominadas a 3-l Oscars de los que finalmente obt uvieron 12. El cura
catlico. que tradiciOnalmente haba const.itUJdo una imagen siniestra en
el ima~ina rio colectivo noncamericano, se convini. de hecho, en un modelo cinematogrfico de hombra. Del padre Flanagan interpretado por
Spencer Tracy en Fnrja de hombreJ . dd cantarn ( ex jugador de bisbol! padre Chuck O 'Malley ca racterizado por Sin Crosby. del sacerdote
obrero dt" Karl Maldcn en La lry drl nlmcto y de los divt'rsos papeles interpretados por Pat O'Brien. surgi la ligur- dd o<Superpadro.: viril. pru
dente. jovial, compa>ivo y. en casos dt' emergencta. dotado de unos puos
demoledores.,

Y en 1960, lohn 1 Kln nnh fue clegtdo prt~t tlente


Lo c.ttoh o~ '>e '>l~nten l> r:ull~>S de ~u tdenttJJtl tJdountden'e d
la amertcJ ntz:t t n ,le 'u l .dl~IJ 1 tlt: la trrupctn de t.'StJ como una tn'tt
tucin cent ral e tntlu yen te en IJ soctedJd t.tdoumdense. Por mottnl
comprensible~. no k-s :ustJ, tn emhar(o. yuc e hable de la <-prot tJnttzacin J c u rd i:in. Pero. en cu: rt,t medida. <"<O e pre t>.tmente ll' y uc
quiere d ecir Jmcrican i/" t6n D.tdo< lo o rt:enc prot tJntt.'5 de t.tJ c
Unid o , la hcemona J piJstante del prOle t.tntism dur:tntc mjs de Jl,
i:lo ~ el papel centrJ I v do minJ nte de lo I'Jlor y lo supuc>t O~ protL-stante en la cultura v la sociedad norteJmericJ nas. ,: y u xxltJ <' per.trse
de algo q ue se mcorpor tn! tarde a l.t escena estadouniden e? L.t protestantizaci n no es tJmpoco un fenmeno ex lu tvo de Esr,tdos ntd os
Como muestra el detallado an Jj is re.tlizJdo po r Ronald lngle hart de lo>
datos de la Encuesta i\lu ndi:.U d e Valo res. los .tt ltco de las ociedad<.-s
que han sido hisr n c.tmente modelad:tS po r el pro testantismo - Aiemanta. utza. Ho i.Jnda y EstJdo
nidos- tienen norm:mcn te ,-aJo res m,s
simila res a los d e sus comp.ttriot.ts protest.tntes que a los de los c,tt licos
de o tro> pases. Los cat licos los protest.mtes den tro de esas octedudes
no evidencian v.tlores marcad:tmente diferentes: los catlicos hol.mdeses
de hoy en da son tan cah~nistus como los miembros de l:t Iglesia reformada holandesa>>.17
En Euro pa. el prote>tanti mo supuso una renJelta cont r.t la rradi cin
y el dominio un i1ersal cid cato lici nw. En Estados Uni dos. por el con tra rio. el catolicis mo . sclln la ex presin de Schaff. lle: a una sociedad pro testante como una m.s entre las sectas, hall un hogJr ad o ptivo y
..se encontr en tod.ts pJrtcs roJeado Je instiwcion.:s puramente protestantes. La tem pra na coloni.t de Lo rd B.tltimore en Maryland fue fun dad;t expresamente so brt los principios -duramente antiapost lt O>
romanos y esencialmente protestantes- de la tole rancia religiosa. A
principio del si:Io x tx, se:lln seala Will Herberg. los catli,o establecieron un modelo de gobierno eclesistiCC> que segua paut as muy parecidas a las del o mni p resente modelo protestante. Conocido como de
delegacin se:lar. este modelo afirmaba los derechos y co mpetencias
del laicado a nivel congregacional. El movimiento fue rechazad o por el
primer concilio provincial de Baltimo re. en 1829. en el que se ratifi, la
autoridad de los o bispos. Pero constituy un claw e je mplo dt las presiones recibidas por la Iglesia para adaptarse a las formas p rotestan t e~ de
Estados Unidos. A finales del siglo xtx y comienzos del xx. seglm expli
ca Dorothy Dohen . el arzobispo Ireland y el cardena l G ibbons in tahan

124

odrouJJ

r<~AJounaJro

a lo - 1eles. en sus escri1os di,curso . 11 a cplur la ctiC'll protes1.1nte, po


nien .lo el nfasis en IJ sobriedA l. el ahorro el esprilu de iniCI.III\'a t.o
1
ractenSIIc:lmcnle noneamcn .mos omo vinudes a desarrollar... '
Un.o de las dimemioncs ma sorprendentes de la prote tanli Z.ICIn
fue d modo y la medida en yue lo prelados catb os reconcoliJrl>n d
un i,ersali.smo catb o con el nacionJJismo <.'S tadounidcn 'e. H.~ei n d<'SC
e o del t no . las ide:~s las palabras dl' lo protcstanles evanbcos. so , .
tenan la legnimidad divina de la misin de Estados Unidos en d mundo .
.. No podemo ino creer ---declar el arzobispo lreland en 1905- que .1
Estados Unidos se le ha asignado una misin sin:ular r... ] la miSIn d e
cre>~r un nue\'O orden social y poltico. [ .. . ] i la l.tk-sia rriunfa en Estad<"
nidos. la verdad catlica \'iajar llevada de las alas de la influencia norfemeriona y circundar el orbe. Mediado el siglo xx. el obispo httn
se refera en trminos similares a E tados Unidos, talificndolo de naci n
elegidA. y el cardenal pellman. segn dijo un estudioso del 1emu. eqlll
paraba abiertamente los Juicios y la accin de la nacin cstudounidcn r
con los de Dios. [... ] La aceptacin por pane del cardenal Spcllman de In
misin mesinica de E.st.ados Unidos se hace as completa.~'~ Los cal
licos estadounidenses -tal como un observador africano sealaba en la
dcada de 1990- resultan molestos para Roma. prccisamenle. porque
son ... en fin. lan protcstalllt'S... En ese semido. el catolicismo no difiere
del judasmo o de otras religiones. La reli!lin estadounidense. sea cual
sea u denominacin sectaria formal. es dc:-cididameme protestante.'"

Adems de la religiosidad general de los estadounidenses. otra cosa


que tambi n ha. impresionado siempre a los observadores extranjc:-ros ha
s1do su cnsuamsmo. o hay otro pas en el mundo --deca Tocquevi
liC"-- en d que la religin trisriana conserve una mayor influencia sobre el
alma de los hombres que en Estados Unidos. [ ... ] El cristianismo. por
tanto, rcina sin obstculos. por consentimiento universal.,. El crisrianis
mo. segn sealaba Bryce en parecidos rrminos. es .Ja religin nacio
na!,. de los es1adounidenses." Los nom-amcricanos han hclho adems
profesin de 'd 'd d "
c.
.
. .
su 1 enu a cnsuana. .X>mos un pueblo cristiano. decla
ro ell nbunal
Supremo
~n
18
11
So

. ..
. .
~
mos un pueblo cnsuano.
afirma1Jll
la ComiSIOn JudiCial del Senado en 1853
1
l'd d d
. . . .
" as1 a tota 1 a. e nucs~r-A
poblacin nenecc
pe
o s1mpa11za con alguna de las confesiones ensila

e .

nas. En plcn.1 Cue rrJ de eleSJn Lm oln t.1mb1cn d tnb a 1 esta


douniden<cs oml> "un pueblo cm11.1no... Ln 1 92. el nbunal li uprem o
de !ar de nue' o que CSI.I t-s una nacin en tiana. [n 190 . un t omJ
sin de la . am.1r,1 de Repre-;ent J ntcs afirmab.t <ue .tad
mda. es
.. una nacin n 11.1 n.t ~ y y ue la mejor y Ltntc,l 1-Mse obre la que confia r
en la pcrpetuJCIn de IJ m 111u i n repubb anJ la J d pJ tn rismo en .
tian " [n 19 17. el o nrcso a p robo una le.!lsla r n en IJ que
de Ja.
raba un da de o r.1 tn en Jpoyo .ti e tu rzo de uerr.t y en la que
tn
voc.1ba el e:.t.u u de [ tJdn 1nid
om n.1 i ' n cri ti.Jill. En 19 31. el
TribunJI upremo r.ui 1 .1ba u p.1recer anterior: " o mo< un pue blo CT IS
tiano uyo n11cmbro se e n eren mutu.tme nte los mismos derecho a la
libenad rdiiosa re o n e n ''enernn la obediencia debida a la ' Jun 11
tad de Dios. En 1 7 3. Theodore D";ht \X'ool ey. anuuo reet r de
Yak ofre a unJ r puesta pre SJ a l.t prcunta: En qu senud e
puede decir J e este pas que es un pas c m/J<JI/o. >>. En el entido . sm
duda. en que la grnn mJ)Ora d la pobla In ree n eJ cristianismo} e n
el E\ angel1o. las mlluenClas cristian.IS on univer aJes. nuestra Civiliza CIn nucstr.t ultur~ intde tual estn niidas obre t'".J ba e, y la tn ti
luciones estn aju tJJa~ paru --en opinin de c.1si todos los cristi.m proporcionJr la mejor e pernnza de difundir y llevar a la posteridad nues
Ira fe y nucs1r.1 moral. 11
i bie n el equilibrio emre protestamcs y catlico fue variando con
los aos. la proporcin de estadounidenses que se identifl an como cristiano ha permanecid<' rclalivamt"nle constante. En tres encuesta realizadas entre 1':189 y 1996. dijeron ser cris1iunos entre un 4 y un 8 o de
lo eslado unidenses." El porcentaje de cris1ianos en EswJos nidos es
equiparable o superior .1 la proporcin de judos e n Israel. a la de musul manes en Egipto. a la de hindes en la 1ndia y a la de c reyentes ortodoxos en Rusia. No obslante. la identidad crisliana estadounidense ha ido
pues1a en CUl'Sti n por dos mOii\'OS. En primer lugar. se dice que Eswdos
Unidos est perdiendo esa idemidad porque las religiones no crisliana_
se estn expandiendo num ricamente y. como consecuencia. los noneamericanos se estn convinie ndo en un pueblo multirrcliioso y no sim
plemente muhimnfesional. * En segundo lu;ar. se ha arumcntado que
los estndounidenscs es1n perdiendo su identidad religiosa que se esi!n
Pnr confcson-. o ~con fnionJIJt ~ e-nnt.ndc n~.w d
RIC"k"s fi(JCI1onunuion.-

<"qUt\'Jirnt

denC~minJIIonal .. . ~ dccar. los d1frre:nt("S

de una nusma rt:hgin ;.tlobal Oa cristian... en es1e: c"so). (,\' J,./ t 1

ck 1

tC'rmlflO": 10

uhos o se-n .as de-nt ro

126

La 1denndad CSHh..iounidensc

tom ando ms laicos. ateos. materialistas e indiferentes hacia su herencia religiosa. Ninguna de esas dos afirmaciones se aproxima siquiera a la verdad .
El argumento segn el cual Estados Unidos est perdiendo su ide ntidad cristiana debido a la difusin de las religiones no cristianas fue propuesto por varios autores durante las pasadas dcadas de 1980 y 1990.
Se. alaban. en concreto. el creciente nme ro de musulmanes. sijs. hindes y budistas presentes ya en la sociedad estadounidense. Los crevcntes de esas religiones se han hecho m:s numerosos. En Estados Un idos.
los hindes pasaron de ser 70.000 en 19ii a 800.000 en 1997. El nmero
de musulmanes ascenda a 3.5 millones en 1997 y los budistas eran entre
750.000 y 2 millones. En vista de tal evolucin. los proponentes de la tesis de la descristianizacin sostienen. en palabras de la pro fesora D iana
Eck. que <da di'"er.;idad religiosa ha hecho aicos el paradigma de Estados Unidos como pas casi exclusivamente cristiano con una red ucida
minora judiau O tro autor sugera que las fiestas pblicas deberan adaptarse a esa creciente diversidad religiosa y que, para empezar, sera deseable mantener una nica fiesta cristiana (Navidad, por ejemplo) . pe ro
sustituir Pascua y Accin de G racias por una fiesta musulmana )' otra juda,.. En cierto modo, sin embargo , la tendencia en cuanto a las festivicb des ha ido en la direccin contraria. Hanuka. una fiesta juda de carcter
tradicionalmente menor. ha sido elevada. segn el profesor Jeff Spinner.
a la categora de Navidad juda y ha desplazado a una festividad mayor
como Purim para adaptarse mejor a la cultura dominante. 16
El aumento de miembros de algunas religiones no cristianas no ha renido (por expresarlo en trminos moderados) ningn efecto significativo
en la identidad cristiana del pas. Como consecuencia de la asimilaci n,
de los bajos ndices de natalidad y de los matrimonios mixtos, la propor
ci n de judos descendi desde el 4% de la dcada de 1920 hasta el 3%
de la de 1950 y a poco ms del2 % en 1997. Si las cifras absolutas declaradas por sus portavoces son correctas, en 1997 aproximadamente el
1.5 % de los estadounidenses eran musulmanes, mientras que hindes y
budistas constituan , por separado, menos del! %. El nmero de creyen
res no cristianos y no judos no dejar sin duda de crecer en los aos venideros. pero seguir: siendo muy reducido . Algunos de los incrementos
en las cifras de afiliacin a las religiones no cristianas provienen de las conversiones. pero la gran mayora son debidos a la inmigracin y a las ma
yores tasas de natalidad. Los inmigrantes de dichas religiones, sin embargo ,
son superados con creces por los inmigrantes procedentes de Amrica
Latina y de las Filipinas. catlicos casi en su totalidad y caracterizados

tambin po r elevado> ndice> de natalidad . Lo inmi.:rantes b tino.tmericanos se cs!lin convirtiendo tambin al p rotestanti mo evanglico. Adems. la p robabilic!.td de emigrar a Estados Unidos desde Asia y O riente
Prximo es mayor entre los cri tianos que entre lo no cris tianos. En
1990. los asiticos no rtemcricano cri tianos eran mayora respecto a los
budistas o los hind es. Entre lo coreanos norteamericanos. po r ejemplo .
los cristianos superaban a lo - budistas en una propo rcin de diez a uno.
Un tercio aproximado de los inmtgrantes vietnamitas son catlicos. Dos
terceras partes de los rabes no rteamericanos no eran musulmanes. sino
cristianos. a pesar de que d nmero de musulmanes creca con rapidez
antes del ll de septiemb re." Aunque es imposib le emitir un juicio preciso, en los albores del sido xx 1, Estados Unidos se estaba volviendo pro
bablemente ms c ristiano, no menos. en lo que se refiere a su composicin religiosa.
El incremento del ya de por s reducido nme ro de no cristianos
plantea inevitable mente una se rie de cuestio nes en to rno al esta tus dt> stos en un pas caracteri zado po r un a poblacin de abrumadora mayora
cristiana y un Estado laico. Algunas son de carcte r tan eminente mente
prctico como las relacionad:IS con el vestir y la apariencia fsica (el pauelo en la cabeza de las mujeres musulmanas o las barbas y los turbantes de los ho mbres sijs. po r ejemplo l. En c ualquie r caso. los estadounidenses han tratad o. por lo general. de to lerar y dar cabida a las pr:cticas
de los grupos no cristianos. La combinacin de cristianismo . valo res protestantes y garantas constitucio nales de la libe rtad de t'ulto tpica de Estados Unidos ha servido , por lo general (y como era dt p rever). para q ue
los colectivos no cristianos gocen tambin de libertad para practicar y J ivulgar sus creentias. Los no rteamericanos tienen tendencia a ser indusivos en materia de religin: tod as me recen respeto. En 1860. Anthony
T rollope apuntaba que en Estados Unidos. si hay una cosa segura. es
que todo el mundo tiene una religin. sin importar mucho cul. Casi
cien aos despus. el presidente Eisenhower expresab a esa misma o pi nin: Nuestro gobierno no tiene sentido a menos que est fundado so 18
bre una fe religiosa profundamente sentida. Y no me impo rta cul sea.
D~da la tolerancia gene ral de la diversidad religiosa. a las rd i.:io ncs no
cnsttanas no les queda ms re medio que reconocer y aceptar que Estado s
Unidos es una sociedad cristiana. Ellas son minsculas minoras e n una
poblacin abrumado rame nte devota del Dios cri -tiano y de: u Hijo.
" Los estadounidenses se han concebido siempre a s mismos como nacin cristiana -sostiene Irving Kristol- . tole rantes po r igual con tod:ts

Rt.liJ.tK'In \ ln~u.amsmo

las rc:ligiones 4 ue sean acordes con la moral tradicional judeocristiana.


Pero esta tgual tolerancia [. ..) nunca signific una igualdad perfecta Jc
cstatus en la realidad. El cristianismo no es oficial por ley. pero s que
lo cs. no obstante, a nivel informal.'" Y Kristol advierte a sus correligionarios judos de que se es un hecho que deben aceptar. Los estadouni dcnS<.-s siguen siendo un pueblo cristiano hoy como lo han sido a lo largo
de toda su histo ria.
Pero se trata de cristianos creyentes y practicantes? No se ha d iluido c. incluso, disuelto la religiosidad anterior con el tiempo y ha sido sustituida por una cultura que es predominantemente laica e irreligiosa
(cuando no antirreligiosa)? Esto puede ser aplicable a determinados sectores de las lites intelectuales. acadmicas y mediticas estadounidenses.
Pero. como ya hemos visto. no describe la situacin de la mayor parte d e
la poblacin estadounide.nse.' 0 Aun as, la tesis de la secularizacin no dejara de ser vlida si el compromiso de los no rteamericanos con la religin
hubiese decado a lo largo de.\ tiempo, con independencia de que la religiosidad continuase siendo elevada en trminos absolutos y en trminos
relativos (es decir . con respecto a la de otras sociedades comparables).
Sin embargo. la evidencia de tal declive es escasa o inexistente, tanto histricamente como durante el tramo final del siglo xx. La nica variacin
significativa que parece haberse producido es una cada en el compromi so religioso de los catlicos durante las dcadas de 1960 y 1970. La disminuc-in en cifras globales de la asistencia a las iglesias en la dcada de
1960 se debi a un descenso en la proporcin de catlicos que iban a
m isa cada domingo. En 1952, el83 % de los catlicos declaraba que la religi n era muy importante en sus vidas; en 1987. slo el 54% de los catlicos afinnaba lo mismo. Esta variacin no hizo ms que aproximar las
actitudes de los catlicos ante la religin a las de los protestantes."
Por lo general. pocos cambios ms se apreciaron en el comportamiento v las actitudes religiosas de los estadounidenses durante la segun
da mitad del siglo xx. El 96% de los norteamericanos en 1944 y el98%
en 1%8 manifestaban creer en Dios. mientras que. en 1995. el96% de can creer en Dios o en un espritu universal.* El porcentaje de estado-

Las pal:abras o (11 un opnlu um,ersah fueron aadidas a esa prC")(unta en b dt>Ja Je 1970. l'.s posible. aunquc no "'guro. que SI"' hubiera retemdo d enun ido o ro
gmal. que hacl n:fcrmn exclusivamente a Dios. la proporcin de xrsonas que hu
boc>n <kc.laraJo esa cr<c:ncia huboesc disminuido hasta en un D % !Richard Morin ,
W.,l,ogtolf Poli Wldy Edttw. 1 de junoo de 1998. pig. lO l. IN Jd utor)

129

unidenses que declarabJ que l.t reltgin era muy tmpo n.tnte en >liS vtdas
descendi desde el 70o de 1965 ,,J 52 '~o de 1978. y. luego. vohi a In crementar e hasta ituar e entre el 6 1 y el 65% a finales de 2002. La cada de la dcada de 1970. in embargo, afect fundamentalmente a los catlicos. En 1940 . el 37 ~o de los e tado uniden es deca haber asisudo a
una iglesia o inagoga en los ltimo siete dbs: en 2002. eran un 43%. En
1940, el 72 % decan ser miembros de una iglesia o sinagoga: en 2002 .
eran el 66% . un descenso concentrado tambin fundamentalmente en
torno a los catlicos durante la dcada de 1970. Tras un e tudio exhaustivo de los dat os procedentes de las encuestas. Andrew G reelcy llega a
la siguiente conclusi n: lo tres indicadores muestran un descenso
-asistencia a la iglesia. aportaciones econmicas y creencia en la interpretacin literal de las Escrituras- . Esas tres disminuciones se circunscriben a los catlicos. Las causas de esos descensos entre los catlicos se
deben pro bablemente al impacto del Concilio Vaticano 11 y a la postura
inflexible de la Iglesia en referencia al control de la natalidad' 2
En el curso de la historia de Estados Unidos. se han producido fluctuaciones en los niveles de conviccin y de implicacin religiosas de los
estadounidenses. En cierta medida. tales fluctuaciones estuvieron relacionadas con los G randes Despertares de mediados del si~lo XVIII. prin cipios del XIX, finales del XIX y principios del xx. Las pruebas de una posible tendencia general a la baja en la religiosidad. sin embargo. son
escasas o nulas. La proliferacin de sectas y. en especial. el crecimiento
exponencial de los metodistas y los baptistas en el siglo xtx expandieron
significativamente la implicacin religiosa. Entre 1775 y 1845. la poblacin norteamericana se multiplic casi por diez. pero la proporci n relativa de clrigos cristianos creci tres veces ms Jurante ese mismo perodo.
pasando de uno por cada 1500 habitantes a uno por cada 500. Tambin
se produjo un aumento comparable en el nmero de congregacio nes. y.
segn otro detallado estudio de los datos del censo v de las cifras de aiiliacin a las dive rsas confesio nes. el porcentaje de .;iembros formales de
una iglesia subi del17 % en 1776 al 37 % en 1860 y continu aumentando a un ritmo constante durante el siglo xx hasta alcanzar el 62% en
198Q.l Al iniciarse el si~lo xxt, los estadounidenses no estaban menos
comprometidos con su identidad cristiana, sino que. muy p robablcmen
te.lo estaban m s que en ningn otro momento de su historia.

130

La oden11daJ <"'ldounidcnsc

R ELIG IN C IVIL

En Estados Unidos -deda Tocqueville-- la religin [ ... ) se entremezcla con todas las costumbres de la nacin y con todos los sentimientos de patriotismo. de lo cual se deriva una fuerza muy peculiar.>> La fu sin entre religin y patriotismo resulta especialmente evidente en la
llamada religin civil de Estados Unidos. En la dcada de 1960. Roben
Bellah defina la religin civil. en su mejor versin, como una percepcin genuina de la rea lidad religiosa universal y trascendente tal como es
vista o, casi se podra decir, tal como aparece revelada a travs de la ex periencia del pueblo norteamericano.'' La religin civil permite a los estadounidenS<.-s conjugar su poltica laica con su sociedad religiosa. uni r
Dios y pais. a fin de revestir su patriotismo de una especie de santidad religiosa y dotar a sus creencias religiosas de legitimidad nacio nalista. fu sionando con ello las que podran ser dos lealtades confrontadas en una
nica lealtad a un pas caracterizado por su riqueza religiosa.
La religin civil bendice a nivel religioso aquello que los estadounidenses sienten que tienen en comn. Es perfectamente compatible con el
hecho de que cada uno sea de una confesin particular (ya crea en un
dios cristiano o no) o desta (como eran varios de los Padres Fundadores). No es compatible. sin embargo, con el atesmo. pues no deja de ser
una religin y. como tal. invoca a un ser trascendental separado del mundo humano terrenal.
La religin civil de Estados Unidos abarca cuatro grandes elementos.
En primer lugar. un elemento central de la religin civil es la defensa
de la base religiosa del sistema de gobierno, que presupone la existencia de
un Ser Supremo. Los artfices de la Constitucin consideraban que el go
bierno republicano que estaban creando slo podra sobrevivir en el seno
de un pueblo imbuido de religin y moral, y su parecer original ha sido
compartido y repetido por las generaciones posteriores de dirigentes estado unidenses. Nuestras instituciones presuponen un Ser Supremo.
manifest el juez William O . Douglas, y el presidente Eisenhower declar, en un tono parecido, que el reconocimiento de un Ser Supremo es la
primera y ms bsica expresin de americanismo. Sin Dios no podra ha
ber una forma americana de gobierno ni un estilo de vida americano."
Negar a Dios es cuestionar el principio fundamental que subyace a la sociedad y al gobierno estadounidenses.
Un segundo elemento nuclear de la religin civil es la creencia en que
los estadounidenses son los elegidos- de Dios o, segn la expresin de

RdJ.ton ~ <n~uan1 mo

13 l

Lincoln. el pueblo casi elegido es de ir. que Esta lo


nid es la
..nueva Israel que tiene la mi in -<l i,~nament e Jncionada- le llevar
d bien al mundo. El n leo e ntral de la religin civil. como ha di ho
Conrad Cherry. es l,oconcien ia del de tino especial de E tados Unido
bajo Dios: Dos de lo tres lemas en btn que lo Padres Fundado res escogieron para la repblica que estaban creando sintetizan esa co nciencia
de misin: Annuit Coeptts (Dios no onrie en nuestras empresa ) y .\ lovus Ordo tdorum !el nuevo orden de los tiempos l.*
Un tercer elemento de la reli!in civil de Estados Unidos es b preponderancia de las alusiones y de los mbolo religiosos en la ret rica .
los rituales y las ceremonias de carcter pblico. Los presidentes han jurado siempre su cargo obre una Biblia y. al igual que otras autoridade
pblicas. toman pose in fo rmalmente cuando. al fi nal de sus jummentos, pronuncian las palnbnts: <<Con la ayuda de Dios. Salvo \'\ ash ington
en el discurso de dos prrafos que pronunci durante su segunda investidura. todo los presidentes han in\'ocado a Dios tanto en sus discursos
de toma de posesin como en otras alocuciones importantes. Los discursos de alwnos presidentes \y. de manera especialmente destacada. los de
Lincoln en su momento) estn c~u:ados de resonancias religiosas y referencias bblicas. Ocho (y slo ocho) palabras aparecen en todos los billet~ y monedas de curso legal en Estados Unidos: United States of America (Estados Unidos de Amrica) e In God \Y/e Trust (En Dios
confiamos). Los estadounidenses juran lealtad a una nacin blljo Dios.
Las grandes ceremonias pblicas se inician con una invocacin pronunciada por un clrigo de una confesin determinada y se acaban con la
bendidn de un clrigo de otra confesin diferente. Las fuerzas armadas
disponen de un nutrido cuerpo de capellanes y las sesiones diarias del
Congreso se abren con una oracin.
En cuarto lugar. las propias ceremonias y acti\'idades nacionales
adoptan un aura de religiosidad y cumplen funciones religiosas. Hist ricamente, tal como sostena Lloyd Warner. la celebracin del Memorial
7
Day** era una ceremonia sagrada estadounidense.' Tambin lo t'S la
celebracin de Accin de Gracias. as como las investiduras y los funerales presidenciales. La Declaracin de Independencia. la Constitucin. la
Bill of Rights (Carta de Derechos l. el discurso de Gett) bur~. el Jis Elr~ret:ro era E pltmbiiJ 11 num (de muchos. uno) (. del autor.)
Fiesta en ronm.:moncin <k los cados C'n comb3tl' por l11 naC"Itl est.adoun1dcnse.
~ r.l~b"' d himo lunn de ma)'O. tN dri l )

d e la St'~unda itwescidu r.t de Lincoln. d de investidura de Kenned y


o aquel en d que M ani n Lu the r King pronunci su clebre Tengo u n
"ue0~. se hJn conn:rtiJo <'11 lt'XIOS sa!trado que definen la identidad de
bc .t,lu~ UmJ os.
L.t uuion de rdi:i n polhica en la religin civil de Escados U nid os
>e rell,a a la per..:c o n en la :losa q ue hicie ra Pecer Steinfels de la in '"csti, lu ra Je Bi!l linlo n en 1993:

<UI'>O

Su momencn n nc rnllfue] un juramemo solemne sobre la Biblia. prc


!'l kl,, y sc,.:uodo de plegarias y acompaado de cmicos y de mlls1ca pa
crioci a. [. .. 1
La ~nana es1uvo carrJda de ~escos religiosos mezclados con ocros
n1umemo> en los que la. {'\'OC'Jciones religiosas. aun no siendo explcnas.
n-suh.~ron inconfundibles. La semana de invescidura se inici oficialmcn
ce un un repique de campanas en las iglesias de coda la nacin. En la ni
\'ers1dad de Ho\\ord, Bill Climon evoc la memoria del reverendo docwr
Martin Lucher Kin:. Jr.. recordando sus k-cciones y cicando el mismo versn le b s Escricuras con d que cerrarla despus su propio discurso de in\'CSIIdui"J. 1...]
El presideme escuvo rodeado codo el da de un cortejo de lderes reli ~i~...~

incluso. a agnsticc> . Es. in c:mbar:o. una i:le tJ que e~ p ro lund amente


cristiana en sus o rgenes. u sun bolt, mo, u esp ritu . u parale rna lw , , lo
que es m im pc>rtante, sus u puescos b. icos a erca de la nacuralezr; dd
hombre. d e la htsto ria ) del b ien )' del mal. La Biblia cnsuana. las referencias crislianas. b s alusio ne y la mecfo ras bblica . i mpre~nan las expresiones de la religi n ci,il. <<La rel i:tn civil cs1: repleca de Jrqueu po
bblico -ha llegad o J d ecir Bell uh- : El xo do. el p ueblo ele:ido , la uerra prometida. la nueva Jerusaln , Id muerte en sacrificio )' la re urreccin.>> \Xiashingco n se con vierte en Mo i ; Lincoln. en C rislo . Conrad
Chcrry coincid e : La fuente ms p rofunda de los smbo los. las c reencias
y los rit uales de la religi n [civil] e halla en el Amiguo y en el uevo T eslamento.:oo La religi n civil d e Escados Unidos es una religi n aconfesional. nacio nal y. en su variame ms aniculada. expresameme cristiana.
Ahora bien. es ms que eso: es plenamen lc crisciana po r sus o rgenes.
su co men ido , sus supue tos bsicos y su cono. El Dios en el que . segn su
moneda. los escado unidenses dicen confiar cs . implcicamem e. el Dios
cristiano. U na palabra. sin embargo. no aparece en los enun ciados y las
ceremo n ias de la rel igin civil: Jesucristo.* As. del mismo modo que d
Credo americano es p rmes1an1ismo si n Dios , la religin civil estado uni dense es cristianismo sin C risto.

Aqulla no e ra la ceremonia de una sociedad o de un Estado laicos,


mucho menos aleos. Como sealaba el acadmico britnico D . \XI . Brotun. n tanJo. en el pasado. los nios recitaban a diario d Credo del
americano,. en las escuelas. realizaban un ejercicio tan aucnticamente
religioso como si empezaran el da d iciendo creo en Dios Padre Todo
poderoso o no hay m s Dios qu~ Dios. La religin civil transfo rma
a lo s estadounidenses de pueblo religioso con m ltiples confesiones en
n aci n con alma de Ig lesia.
Pero. aparte de ser ("Stado uniJense, qu es esa I glesia? Es una Igle sia que ha incluido a p ro !estantes, a catlicos. a judos. a no cristianos e.
ro en los EsraJos Unidos ck Amrica romo sisrcma de ~obicmo dd pueblo.
por d pueblo para el pueblo. cuyos Just os podero derivan ckl consau imiento ck los gobcmaJos. una dcmocr-.ana en una rc:pbl1c.a: una nacin sobe-rana de mluples escaJos
sulxnmos: una um n pcrfrt1a. nica e: mdiv1sabl<."; est:~blccida sobre: los princapios Je la
l1bcn.ad. la ~uald::aJ, Ia jusricia y la humanidad por los 4u~ los pauiocas am~ricanos s:h:ri IN .ron sus v1daJ y fortunas. Creo. pua, que es mi ddxr hac1a mi pas amarlo. apor:ar su
ConJtirlK'on. ~r sus kya. respetar su banckro y defenderlo de todo enemigo. (N.
J,/ autor 1

El qucbrancamiento de esta prohibion por pane dd '<"''e rcndo Fnmklin Graham


durante la im-cscidur- dd presidente Gcor~e W. Bush PrD\'OC encendidas crti,as. Bush
haba proclamado explcitamente su fe en Cristo dur-.&llte su campaa prcsidcncial l\'east'
d capitulo 12). Pe ro. en respuesta. posiblemente. al.os crticas de las que fue objeto G r
ham, d presidcntt' no ha vudw 3 mencionar a Je-sucristo en las muchas expresi0n.:.s de fe
rd igiosa que ha ~atizado una ,-ez en d cor:o (Nro l'ork T11M>. 9 de febre ro de 200). secCin ' pg. 4). IN. J, /autor.)

Captulo 6

SURGIMIENTO, TRIUNFO, DESGASTE

LA FRAGILIDAD DE LAS NACIONES


Las naciones y el nacionalismo han sido elementos clave de Occidente
desde el siglo XVIII. En el siglo xx, se convirtieron tambin en centrales para
otros pueblos de todo el mundo. La supremaca que la nacin reclama del
individuo -segn el resumen que haca Isaiah Berln del argumento nacionalista- est basada en el supuesto de que la vida, los fines y la historia de
aqulla dan vida y sentido, por s solos, a todo lo que este ltimo hace.
John Mack sealaba, en una lnea parecida, que son pocos los compromisos por los que los hombres estn dispuestos a matar a otros o a dar voluntariamente la vida. La defensa de la nacin, si sta se considera amenazada, es uno de ellos. 1 Ahora bien, la identidad de las naciones no es fija ni
pennanente, y el nacionalismo no es una fuerza que penetre por igual en todos los mbitos sociales anulando todo lo dems. Una nacin existe nicamente cuando un grupo de personas se conciben a s mismas como nacin,
Yel modo en que las personas se conciben a s mismas puede ser muy cambiante. Por otra parte, la relevancia del compromiso nacional de stas comparada con la de otros compromisos puede variar en gran medida. Como
se explicaba en el captulo 2, los gobiernos europeos tuvieron que dedicar
grandes esfuerzos, en algn que otro momento, a moldear a sus respectivas
poblaciones hasta convertirlas en una entidad cohesionada y dar as lugar a
un sentimiento de identidad nacional comn. Las identidades nacionales
(como otras identidades) son construidas y deconstruidas, aumentadas y rebajadas, adoptadas y rechazadas. Cada pueblo valora la identidad nacional
de manera diferente en comparacin con sus otras identidades, y la prominencia e intensidad relativas de la identidad nacional de un pueblo determinado cambian con el tiempo. Como se desprende de las muchas muestras que nos ha legado la historia del ltimo tramo del siglo xx, no hay nada
permanente acerca de las naciones y los Estados-nacin; tan pronto vienen
corno se van. La nacin estadounidense es, ms que muchas de las naciones
europeas, una frgil y reciente construccin humana.

DeJe d igl x 11 hasta d fi nal J el xx, la promincnc i.t c ntrl' 11, ,


nnrteameri .111ns Je su iJentidaJ nucioml en compamct n nm o t r.h
tdenticbdc pa por cuatro fases evolutiva . lo en una d .: dl.t:, .tntc
pus ieron clarament e su identidad n.tcional a todas las dcm,<. [n k,, , 1.
:lns xv11
111 . la> personas librt>s que vivan en las cc>lo m.ts nnrtenm<
ri .111a de G ran Bretaa tt"nan muchas cosa en o mn (m z.t. c tni,1.
val res poltico . le ngua, cultura religin ) que tambin comparu.m . en
gran parte. con lo habitantes de la Isla Britni as. H asta med1nd<>s del
. tglo xv111. sus identidades y lealtad estaban con sus colo nias y .tsent.t
m1entos espec 1 (Virtinia. Pensihania, 1ue,a Yo rk o M a suchu>ells l.
. a un ni,el m general, con la corona britnica. La concien cia colecti va de una identidad n rteamcricana lo urgi en las dcada previas a
la G uerra de Independencia. En un seundo mo me nto. tr,ts la indepcnden 1a la em1grll in ma iva de leales probritnicos. desapareCI In o pci n de la identidad britm a. pero mantuvieron u preem inencia las
1denudades de lo d 1vcr o estados indi,iduales. La identidades locales.
regionales part listas enfrentada se hiciero n ms importantes y, e pecialmente. tras 1 }0. la identidad nacional e to rn ms pro blemtica y
fue objeto de desafos crecientes. Fue en una tercera fase. tras la Guerra
de cesin. cuando la supremaca de la identidad nacional qued firme
mente establecida: la era comprendida entre los decenios de 1870 y 1970
fue para Estados nidos d iglo del tnunfo del nacionalismo. En las dcadll de 1
y 1970 del iglo xx, fue cu c tio nada la primaca de la iden
udad nacional. Los nuevos inmigrante que . en gran nmero. entraban
en el pas gozaban de la posibilidad de mantener lazos estrechos con sus
pa!se. de o rigen. y ustentar lealtad . naonaEdades y ha ta ciudadanas
de ca.r.cte r dual. La identidades ubn11cionales de ndole racial. tnico.
cultural o de gnero. adquirieron para muchos estado unidenses una im
portanc1a inusitada. Miembros de la lite intelectual. poltica y empresa
rial reduero n ada vez m el grado de u co mpro miso con su naci n )'
pn vileiaron o tras k-altades de naturale:Zll transnacio nal y subnacio nal.
El 11 de septiembre puso bru amente fi n a esa cuarta fase y restableci espectacularmente la prima a de la idenridad nacional sobre el
resto de identidades en la prctica totaltdad de los estadounidenses. Dos
aos despus. esa nueva preeminencia de la identidad nacional estaba ya
volviendo a apagarse. Es posible que este proceso contine y que re<A pa
rezca la pauta identitaria de la fase cuatro . Pero t.ambin podra ocurrir
que la nue-va sensa in de vulnerabilidad de Estados Unidos ante los ataques externo , la ne es1dad de gnmdes esfuerzos pan asegurar la cgun

dad de b pntria y IJ concie nciacin generalil :tda d e que [ ,wdos nidos


csH inme"o en un mundt' que le e en ran pune ho, t il :eneren una l.t>e
nueva y d iferent e e n !0 que a la prominenc i,t paru los e tadou mdenses de
su naci n se refiere.

MI,A( I N D I UNA ID~

li DAD NOHTEA~II HI<.AN A

En enero de 1760. Benjamn Franklin celebr la de rrota infligida po r


\XIolfe a los franceses en las llanuras de Abrahnm pro !amando con o rgu
llo: Soy brit:nico.1 En julio de 1776. Franklin firmaba la Declaraci n ,
con la que renunciaba a su identidad britnica. En el transcurso de unos
pocos aos. Franklin haba pasado de se r un britnico a ser un no rte
ame ricano. Y no fue el nico. Entre el decenio de 1740 c.l de 1770. una
amplia proporci n de los colonos de 1 o rteamrica cambiaro n tumbin
su identidad britnica po r otra no rteamericana. al tiemp que mantenan
sus anteriores lealtades (ms intensas si cabe) hatia sus estado- y sus lo calidades. Aqul fue un cambio de identidades colectivas rpido y espectacular. Las causas d e aquel pronto surgimiento de una identidad no rteamericana son co mplejas. A continuaci n. se exponen alguna de las ms
importantes.
En primer lugar, el G ran Despertar de los decenios de 17}0 ~ 1740.
como ya se sealaba en el captulo 4. uni por primem vez en su h isto ria
a gentes de todas las colo nias en una experiencia social. emocional rclj.
giosa comn. Se trat de un movimiento enuiname me no rtcame ri ano
que foment un sentimiento de conciencia. de ideas y de temas o mun
transcolo niale . que seran luego transferid del o nte to rel ig1 ~o al
poltico.
En segundo lugar. durante la mitad de los ctenta y cuatro aos transcurridos enre 1689 y 176} . los no rteamericano ha ban llKhado aliad
de los britnico en cuatro guerras contra los fran ceses y sus ahad s indios. Incluso en perodos en los que F ran ia y C ran Bretaa tabJn en
paz, los norH~llmericano intervin ieron en onfl~et os pro pi
n1
dios, m breves y localizado . pero no por ello men sangriento
q ue
Ua guerras no favorecieron ni rct ras aro n . en s. el deorrollo de una
cien ,. no rteame ri ana. La simbologa no rt ameri ana en 1 pend1
coloniales , segn el anli i de R1 hard lerritt . Ue: a su m ment m
lgido o nelinicio tanto de la . ucrrade la rejadeJcnk m (li} -1742 )
orno de la G ue rra Franco-India o de lo 1ete o ( 17 6- 176 1, de -

1}8

L odcnodd cstdouno&n~

y durante el transcurso de esas dos ;(uerras y se recuper ligeramente ni


final de cada una de ellas. Pero. en cualquier caso. las guerras supu icron
una experiencia compartida para los colonos. Sus asentamientos iucron
asaltados y. en algunos casos. tomados, saqueados y destruidos. La gue
rra y la amenaza de guerra eran el pan nuestro Je cada da de los colonos
norteamericanos. En dichas guerras, los colonos ap rendieron tcnicas de
combate y desarrollaron la capacidad de organizar milicias. Tambin adquirieron confianza en sus propias posibilidades mihtarcs comparando
su actuacin con la de sus enemigos y sus aliados ingleses. La guerra hace
nacion(-s v. como S. M. Grant ha apuntado. la guerra se halla en el corazn mi~mo de la experiencia nacional norteamericana>>.
En tercer lugar. como consecuencia de esas uerras. y. muy especialmente. de la Guerra de los Siete Aos (que, en Norteamrica. dur nueve. de 1754 a 1763 ). el gobierno brit.:nico consider necesario imponer
nuevos tributos a sus colonos a fm de cubrir los gastos pasados. presentes y fururos de su defensa. mejorar y centralizar la recaudacin y otros
aspectos del gobierno colonial. y acuartelar tropas en algunas de las colonias con la esperanza de que fueran estas ltimas las que las sostuvieran
econmicamente. Estas medidas provocaron protestas y oposicin en
cada colonia por separado, y, con el tiempo, incitaron a la accin colectiva de las mismas. Massachuserts lider el primer intento de protesta poltica conjunta en 1764 y fue seguida por los Hijos de la Libertad Y el
Congreso de la Ley del Timbre en 1765,los comits de correspondencia
en 1773 v el Primer Congreso Continental en 1774. La sensatin de agravio y de ~posicin a los britnicos se vio agravada por las acciones de las
tropas britnicas, de las que la ms tristemente famosa sera la Masacre
de Boston (1770).
En cuarto lugar. la expansin de las comunicaciones intercoloniales
facilit el aumento de los conocimientos y del inters mutuo entre lascolonias y sus asuntos respectivos. La cantidad de noticias intercoloniales
<!Ue aparecan en los peridicos de cinco ciudades estudiados por Merritt se multiplic hasta por ms de seis durante el perodo comprendido
entre fmales del decenio de: 1730 y comienzos del de 1770. Las reacciones de los colonos a las medidas iniciales del gobierno britnico ,.fueron
aisladas y, debido a ello, ineficaces en gran parte. Sin embargo, a medida
que fueron mejo rando los servicios de comunicacin intercolonial Y a
medida que los colonos empezaron a centrar una mayor parte de su aten
cin en la comunidad norteamericana en general, se hizo posible que esas
notas hallaran un eco en todo el continente.'

En quinto l u~ar. la abundJnCJa de tierras lrtt lcs. el rapido crect


miento de la poblacin y la expan tn Jinm1ca del omo:r 10 cro:nron
nuevas lites agrcolas y comercJdles. e hicie ron que e extendiera entre
los colonos una so:nsacin Je futuras posibi lidado: de n queza. que se ha
ca ms patente cuando comparaban su situacin con la p breza que consideraban generalizad~ en la sociedad de clase de su pas de origen. Si
bien seguan concibindose a s mi mos como britnicos. tambin e taban convencidos de que orteamrica sera el futuro centro del imperio.
Finalmente. desde fuera e tiende a percibir como ente colectivo nico
a un conjunto de personas que comparten algo en comn (incluso aunque
las separen grandes diferencias internas en otros terrenos) antes de que esas
mismas personas se vean a s mismas como tal ente agregado. Cuando.
desde Londres. miraban hacia sus colonias de Amrica del orte. los britnicos ya las consideraban como un todo antes de que lo hicieran los
propios colonos. Los britnicos estaban preocupados por el conjunto
-afirma John M. Murrin-. porque no entendan las partes y personificaban sus preocupaciones en una totalidad a la que llamaban Amrica.
[ ...] En pocas palabras. Amrica fue idea de Gran Bretaa. El estudio.
la prensa colonial realizado por Merritt sustenta empricamente esa opinin. En el perodo comprendido entre 1735 y 1775, los articulistas ingleses que escriban para cinco grandes peridicos de Boston. Nueva
York, Filadelfia, Williamsburg y Charleston, empezaron a referirse tanto al pas como a su gente como "americanos antes que los propios articuhstas americanos de esas publicaciones.'
Todos estos fenmenos y acontecimientos estimularon la aparicin
de una identidad americana diferenciada de las identidades britnica. im perial o colonial. Con anterioridad a 17 40. el trmino Amrica hizo referencia a un territorio. no a una sociedad. Sin embargo. a partir de ese
momento. tanto los colonos como otras personas de fuera empezaron a
hablar de los americanos como colectivo. Los camaradas de armas en la
Guerra de la Oreja de Jenkins se llamaban unos a otros europeos o
"atnericanos segn su lugar de origen. La conciencia americana se desarroll a gran velocidad. La evidencia -segn E. McCiung Flemingsugiere que hacia 1755 ya se haba producido la identificacin de una comunidad americana distinta de la britnica y que su aceptacin estaba ya
ampliamente extendida para 1766." As pues, durante el tercer cuarto
de aquel siglo, los norteamericanos se volvieron ms conscientes de su
Identidad colectiva. Segn Merritt, un 6,5% aproximado de los smbolos
toponmicos aparecidos en la prensa colonial entre 17.35 y 1761 hicieron

w
140

La 1dcn11da 1c:nadoun1dcnse

rd e renC1a a las colonias c-omo una nica unidad . mientras que entre 1762
y 1775 fueron ya el 25 , %. Adems. tras 1763, los smbolos de proce
ciencia americana se refirieron a la colonia como americanas m: fre
cuentemente que como britnicas todos los aos salvo dos: 1765 y 1766.
La eclosin de la conciencia americana en 1763 queda espcctacularmen.
te ilustrada en la fi~ura 6.1 (rep roducida del estudio de Merritt l. en la
que se muestra la dist ribucin temporal de tres conjuntos clave de sm
bolos.'
La c-onstrucci n na("ional en Norteamrica difiri de la euro pea.
do nde los dirigentes polticos creaban un Estado y luego trataban de
crear una nacin entre la poblacin sobre la que pretendan gobernar.
En Nortcamrica. por el contrario. las experiencias colectivas, unidas al
liderazgo de unas lites ampliamente diseminadas, crearon una concien
cia comn en la poblacin . que fue quien realmente luch por su inde
pendencia y la gan. y quien dio posteriormente lugar a unas institucio
nt:s polticas centrales mnimas. que. a juicio de los visitantes europeo
de todo el siglo x1x. no constitu.an realmente un Estado en el sentido
europeo del trmi no.

_..-

leyT~~

Reovoeaaon d4t La L.-y Otlf Tlmbre


~ a.! Tmtn y Congreso ot 141 Ley o.! f otnbre

_,_...,._

LeyOOI " " -

""'-"1761

17150
1759
1158

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1756
1755
17$4

17SJ
IIS2
1751

LA

1; 50

IDE NTIDAD NACIONAL FRENTE A OTRAS IDENTIDADES

1749
17<8

La victoria norteamericana en la Guerra de Independencia tuvo dos


grandes consecuencias para la identidad estadounidense. En primer lu
gar, elimin definitivamente la posibilidad de que los colonos del litoral
atlntico se identificaran como britnicos, colonos britnicos o sbditos
de Su Majestad Britnica. No obsrantc, la Revolucin americana, como re
conoca el propio Adams, fue una revolucin slo en los corazones y las
mentes de una parte de la poblacin . Una minora sustancial --que
AJ ams talculaba que era una tercera parte-- de la poblacin colonial se
mantuvo leal a la Corona. Cuando la Corona perdi, estas personas tu
vieron que abandonar su identidad britnica o emigrar. A muchos no se
les dio opcin y se vic:ron forzados a exiliarse. En total, posiblemente, un
total de 100.000 leales a la Corona se marcharon hacia Canad, Gran Bre
tai>a y las Indias Occidentales, y sus propiedades fueron confiscadas por
los gobiernos de sus respeC1ivos estados de origen . Este proceso desterr
toda posihilidad de rcunificacin entre G ran Bretaa y Norteamrica. En
Kcundo lugar. la victoria en la guerra tambin elimin del paisaje inme
diato al enemigo contra el que haban estado luchando los norteamerica-

17;17
1746

1745
174.4

1743

.../

1742
174 1

1740
1739
1738
1137

1736
1135

~:;~: f{charJ L. M~rrin . S>mbo o/ ilmmc Comu.!llll' 1 J5. / ii !. NN' 11."""'


miJo

OIV<'rsny

Press. 1966. p:.,:. 1-'"' npvrrgbJRichard L ,\ lt"rruc. Rc-ampr(-:50 (On

undonal. awntccimientos fom>atiH~s. curYa> de


una comunidad norteamericana. 1i -" 17i5: una cornpara,oon.
zando mt>dias mviles".

f\.uRA 6.1.

Amal~tamiento

pcr

~.1 cencia d~


~r~

rh\' 1' 11 ,,, lt n () ltrh"'IIV'' l" n1u p.d p.11.1 elrv..r b h_knltd.ul n.u on.d po r e 11

, 11 , 1, 1 . Htr.o o.k11 to.l.odc, l' l'r.t ha r d l.t iok<oiO.tl.l el componcnt ccn


or11 1,k 1 1 o.k1uo 1l1o.l ~. ,.,,, "' .o:o.1. p11 ' 1111 p rolo>n.taJ ,, p n ndn en d <!"<'
1.1 1,1 11 to.lro,l n ,1 oo n.ol fue ohct ,. r petO<In, dc>aflo\ por p.u t do 1,,_
I'"'P\'Ih"l11 ('' d(" c.rrn 11p(l d ul ntr,hules ... ubna ron.tl ' rc~i on ~d c:, , ~f.t
t.ol

V p.utl. lo.,to'
La C ourno de lndq ndcn Hl '''""""<'> n '"'colonos cn .om n c.tnn'>.
pe "-' nt h11 o d ,:11 1" un. ruu j,)n. Sr e: tu ulllrn._
t nn 'e rTr :Hcria lr L.c'J ha, ra
11\1~ ,. v.1 , , . h.ob1.1 h eh" r .1lidod .mtc' el
n fe ha es J hat1hlc !..1 De
do 1 ,111,.11 ,le 111 ,lqxndencin no hncc rckrcnuo ro ni n.tunn nou n " """
crm ro, """ ro un"' e,t:uln< libre independiente'>. Nada m 1b in1cia f'>c
, 11, tr.1h.ltl' . k" moemhro> de la Convcn i6n Constitu ionnl v0tarnn unJ
nin 1 mclll<' ,1 fa vor de bNrnr lo pnl.1bm nacinnnl" del documento que
e<t rth.tn dn~wrnnclo y dc ><o.tituir .tobicrno nacional" po r b.tndo, Un o
,los>. Elbnd~c Cerry ex pres sintcu z:1Jnmc ntc la incenidumbrc rc:i
nante cuanolo dijo que " "" ramos ni In misma naci n ni nacto nc., Jifc
1entes,. En 1792, Fi,hcr Ame< fue m, all: o:En l u~a r de scntirnm. o nw
una Nacim , nuestro p.tfs es un Estado. Jeffcr 0 11 uincidu con cs:o aprl'
cutlion y se refera a me nudo a Virl'\ina como su nacin" , aunque 13111
bien manifesll>, <"uando era >ec rc tario de Estado, que Fron ia )' Estado
Unidos (rnn nadoncs~ con una ex istencia p ropi:t. difere nciada de " "
s 1 stema~ Jc 1'\0bierno . Durante los debates que desembocaro n en la G ue
rru d e :\tccsin, lus sureiios re haz:tron esa posibilidad: Nunca empleo
1.1 palahra "Naci n" para referirme a E tados Unidos -declar J ohn C.
alhoun en 1849-: i<"mprc utilizo el trmino " Uni n o "Confedera
c i n . No somos una Nacin. sino una Unin , una Confederaci n de Es
tados iguales y soberano ,,. H asta un proponente tan en rgico de la
au torid:1d na<"ional corno Jo hn Marshall matizaba su uso del trmino :
.. Norte.un rica ha elegido ser, en muchos aspectos y con mltiples fines ,
una nacin. Durante las controversias en to rno a lo derechos de los es
radus o a su invalidacin, los miembros de ambos bandos se refirieron ha
birualmentc a su pas con el t rmino neutral y ambiguo de la Unin.
Q uienes se o ponan u la autoridad nacio nal ponan el nfasis en que e
trat.tba de una .. unin de EstadoS, creada po r acuerdo mutuo entre tales
e ntidade-s independientes y, por lo tanto, totalmente diferenciada de una

n t:adountdcnscs a com eter una tn l.'lrrc ci n se


As. aunque: suden rMcri rsc habtt ualm('nte aJ ~obienlO de 'X'ashtng1on o mo ..-e~
gob1t"nl0 (edt"nl . tfcmcamem e se trata del JLObtcrno nacional en un SI rema fcJc.-r a
de ~ob~rno <jUC tamhoc'n mdu)'C 1 >S ~obocrnos de los C>lados L dd autor 1
[._,la suprak..ln ha mductdo ll 1<

man1101.

nur

nacoon homo~ ;ne~ o lnl to! rd <b PoJ: otra putc, los ndttondlo tob como
And rew Ja k<;< n o Ddntcl \\'d,., c:r hacan publ1c.1 acbm.otnn de .,..J
111n,., on e<; pec lftear Je 4lU: pero t.1mpoco l.t llamaban n.1 1n
En la p n mer.l\ d ada' de lo~ menuona a 'nton mucha x- na ,
incluyendo a u creadorc Wntcmplahan con urna tnce 1dumbre la
po ibilidad J e un.J e:m ten oa so<;tenrda de la mt5ma A pc'l>ar de lo ar.m
menros d e ,\ l ad1 ~on en o;enudo conrrano la optnron ma)on rana er~ 4 ue
slo 1 pases peque o poda ser repuhlic
tados Ln1dos erJ un 1n.
menso pas y, por tanto , tendra q ue omenr~e en una m narq u1a o sub
dividi~e en e ntidad ms red u ida . J efferson con 1d r probJb le que
surgieran, po r lo menos. una fcder:~etn del tl j nrr o ~ unJ ed raet n
del \ lisi ipi o mo sostena Hen f) tecle
mmaer. el tnunfo y la on
olodaci n d el nacronal1smo no est.t b:m . 111 mucho men , p rede rermtna
do " Ll Am r1ca anglfona podra hJ ber acnbado tan di,idida omo la
Amri a hiSpano hablante.'
Entre las .uerras de lndex-ndenci.J y d e
esin, la identidad n a
ional compiu o n la Identidad estatales. reg nal y panodista . Ha .
numie nto na 1 nJit ta logrMon lo xito relar i,os en
ta 1 30. 1
dicha com petiCIn . \X' ashonJ<tOn fue. en vida. una p rc.-sencia nacional d mmantc y un smbolo ansm:ttco de unidad nacional.'" A su muen e. con
tinu ie ndo la figu ra m.s ,eneruda ly. en cieno sentido . l.1 nica un
nime mente reverenciada) de lo Padres Fundadores. La ' 'ictoria de los
o.halcone de la guerra> en las eleccionc.-s de 1 1O. IJ expectativas d e
conqui ta del a nad y la indignacin causada por la in jerencias brit
nica en la marina mer an te estadounidense . gene raron un auge del na
cionali mo (uera de Nue a lnrlare rra l que dc.-semboc en la guerra de
18 12. El resultado de la guerrJ y. en particular, la victoria de Jackson en
Nucva O rleans. re no Yaron C'SOS entimienros nacionali ras. En 1 2 4 1 26
se producira una o lea da final d e na io nalismo. pro,ocada por la extra
ordinaria gira de Lafayette por todo el p:1s. que oca ion - se!n un
estudioso del tema- una o rga de celebracin inigualada antes o despu
en cuanto a escala y entusiasmo se re fiere>. " Esta oleada culm in con la
celebracin del quincuagsimo aniversario d e la Declaracin de lnde
pendencia el4 de julio de 1 26 y con la muertes. ese mismo da. de John
Aclams y Thomas Jcfferson . Admirado ante la im probabilicktd c.-stJd sti
ca de que esos tres aco ntecimientos pudi e n haber coincidido C'n un a
misma fecha, los no rteamericanos llegaron a la fcil conclusin de que
aquello no poda ser ms q ue un mensaje dcfiniti\'O desde lo ms alto de
que realmente eran el Pueblo Elegido de Dios.


1-H

La od nudad

<l->unodcmc

Pero , en g.:neral. haha ou as tdcntid.tdcs que com petan vi.nro\ameme o n la identi tat in de lo~ norteamericanos o n la nto n y que, en
muchos aso~. la MJbrcpa~aban . En 1 ~03 y. nuevamemc. en 1/l 14-11l 15, 1o\
reprt~nt antcs de los estados de ucva Inglaterra se reunieron para dt~
cutir la viabtlidad de una o nfedera i n y de una posible sncsi n. Ln
11l07, Aaron Burr conspir supul-stamente para promove r la ecesi n de,
al menos. una parte del territorio situado al oeste de los Apalacheo;. Dt">dc
las Resoluciones de Kcntu k de Virginia de los aos 1799 y 1800 ha ~t~
la Gu.-rra de.- Secesin, los gobic.-m os de lo~ estados hiciero n valer en repc
tidas ocasione u den:cho a invalidar las leyes ap robadas por el obocr
no nac nal o a impedir, si no . u aplicaci n. llasta 18 15. la lealtades y
rivalidades partidistas fuero n asimismo intensas, en part e, porque lo federali tas y los republicanos representaban intereses econ micos difcrcn1t- s , identificados con los distintos bandos de las guerras revolucio narias
france-sas. Uno de los snto mas ms daros de la predominancia rclat iva de
las identidades partidistas sobre la nacional era la celebraci n separad,,
que dcl4 de julio hacan habitualmente los dos partidos.
Una nacin, como ha dicho Benedict Anderso n. es una comu nidad
imaginada, pero, ms especficamente, es una comunidad recordada . es
decir, una comunidad con una histo ria imaginada y una co munidad que
se define por la memo ria hiscrica de s misma. Ninguna naci n e xiste en
ausencia de una historia nacional que consa!(rc en las mente ' de us gen
tes unos recuerdos comunes de sus penurias y triunfos, de sus hroes y villanos. de sus enemigos y guerras , de us derrotas y victorias. egn e>te
criterio. durante gran parte del siglo XIX, Estados Unidos no fue una na
ci n po rque careci de una histo ria nacional. Durante , al menos. medio
siglo de de la Declaracin de Independencia - se!n Daniel Boorstinse dio generalmente por asumido que la histo ria de Estado ' Unidos con
si ta en la histo ria de cada uno de sus tostados po r separado . La histo ria
de los estados y las regio nes pareca ser la principal: la histo ria de Estados
Unidos se antojaba inventada y de rivada de las anterio res. Se crearon
sociedades hist ricas ~-st a talcs y locales para perpetua r. ensalzar y pro
mover la importancia de su respectivos estados y localidades. al tiem po
que acababan en nada las iniciativas encaminadas a la creacin de una so11
ciedad hist rica nacional. Los eruditos que fi jaban sus miras en el pasa
do nacional lo hacan esnibicndo biografas de hroc-s locales a los q ue
ascendan a la categora de hroes nacionales.
La nica histo ria de Estados Unidos importante y e xhaustiva previa a
la G uerra de Secesi n escrita por un no rteamericano fue la gran obra de

Geore 8Jncro ft. t llllllon ,f thc l 111 J \tute!, que apare(lc, en dtel \o
lmenes p11bltcJd<Y> entre 1' 3 1 1 1 Lo~ pnmenl\ nue~.e , 0 Jumc:n~
abarcaban desde leY> pnme rn<, J\cntJmtcnto curo>('<~ hJ\tJ la ( 1 uerrJ de
Jndepcndcn ia. Lt mt,t n de f \!Jdc" Lmdos en el mund<>. ~.: n !:lan
croft. era p romov.:r la ltbertJd hum J n~ u obr.t oto de un.1 mm~-n a po
puldridad y l. tal como explt < Boor tin. se t 11\' JrlJO en el .,~umo
er
dote de la nacio nJ!Jdad e tadou niden ., prect'>.Jmente por la debdidaJ
misma del esprit u nactonal d urante l. pruneras J ada de u "da. por
la frecuen ia de lo locJl t mo con!ltcttvo . por In mdchntctn} iJ wnfu
i n en t rn al tntfic.td
al pro p<lsun de la na i "" 'o ob ante, d
pesar del impacto lo;rJdo por BJn roft, ha ta una \ "CZ a abada b rue
rr~ de uce 1 n no empe.t a ,.e e o mo .tl.o normal la Jdo p tn de una
perspectiva na ional de la historia norteamen ana." q uella <~gra n pre
ursora de la h i~t o n.ts " na ionale -en p.t!Jb m d Boonin- des n bi el pa ant de que ste se o nvi rticrJ en na in.,.
Tra 1 30, el na to nal ismo ced i u luta r al rcuo nalt mo y a un reno\'ltdo partidis mo . F.l <patrioti mo y la unid.td nJ io nal como foco cent ra
les de atenci n -so titne j o hn Bod na r- akan:wron u cenit en 1 25.
\X'ilbur Zclinsky oin dc en que el na io nali mo tu vo un momento lzi
do en 1 24-1 26 t ra el u al de ay con r.1pidez. Al Ueg:u la dcada de
l 30. la polti a na i01u l e tabJ ya plenamente caracterizJda. egn Bodna r. por un empeoramiento de las tensio nes de clase. tnicas y repiona
les. cau<ado po r el crecimiento e o n -mico y el auge de un Pa rtido DemcratJ fue rte,.. La lealtad nacio nal contaba paru enton
con ma}Or
competencta. Se p restaba ms aten in conmemor:nivJ a los pasados locales. e tJtales y regio nales. y e to era a ha t:t d punto de que [. ..] las ac
titu les locali tas dificultaron sobremanera el q ut> e pudit>ra reuni r suficiente apoyo pblico para una celebraci n apropiada del centenario del
nacimiento de W ashington en 1832. Duruntc los aos previo a la G uerra de Secesi n, segn argumenta de manera similar Lyn Spillman. lo
tntereses regio nales y locales determinaron excesivamente la mayora de
la expresio nes de nacionalidad. La fragmentacin y la localizacin fue
ron fomentadas p rofusamente. Incluso d urame la propia G uerra de Scc~in. las tro pas de am bos bandos conceban su servicio al ejrcito na
Ctonal a partir de trminos eminentemente locales,.."
. La prdida de pro minencia de la identidad nacional d urante las tres
decadas anteriores a la G uerra de Secesi n vino alentada por dos profundos cambios en el ento rno estadounidense. En primer lugar. obviJ
mente, la aparici n y el auge del movimiento abolicionista. el co nflicto de

1-16

!>urginuento. tnunto. Jes~Jste

La iJen11daJ cstdouniden"'

inte reses creciente entre el Norte y el Sur. y el dinamismo de In expansin


hacia el oeste. auparon la esclavitud al puesto ms destacado de la agenda n acional. En segundo lugar. hasta el decenio d e 1820. Estados Unidos
h aba hecho frente a amenazas a su seguridad procedentes d e las tres
grandes potencias de Europa: los britnicos al norte y al este, los franceses a l oc"Ste y los espaoles al s ur. Con la compra y la toma de los te rrito
rios franceses y espaoles. y tras llegar a una soluci n con los brit n iws
mediante el acuerdo Rush Bagot y In doctrina Monroe. Estad os Unidos
entr en un largo iglo durante el que no ufri amenazas externas si(ni
ficativas a u territo rio. a su seguridad ni a su supervivencia . Tuvo. sin
embargo. como seala Commager. d os enemigos. Los indios y los esta
d ouniJenses entablaron una violenta guerra casi continua hasta el decenio de 1890. Los primeros constituan un foco de temor para los nor
teamericanos que se desplazaban hacia la fronte ra del oeste. o fue ro n.
in embargo. una amenaza significativa para el pueblo norteamericano en
su conjunto . Los no rteamericanos te nan confianza en que su superior
nmero. su tecnologa. su capacidad social y tcnica, s us recursos econ mi os y su civilizacin les garantizaran el triunio final . Los indios. como
dice Commager, eran el enemigo perfecto para los estadounidenses. porque aparecan ante ellos tan despiadados como dbiles.
El segundo enemigo durante el siglo XIX fue el viejo o rden europeo.
Los estado unidenses \'ean con desprecio y desagrado la ausencia de liber
tad, igualdad. democracia e imperio de la ley en la mayora de los Estados
europeos. caracteri7_ados por la monarqua, la aristocracia y los restos del
feudalismo. Estados Unidos era. por el contrario , eptome y baluarte de la
virtud repubcana. El componente ideolgico que la Guerra de Indepen
deneta haba aadido a la identidad norteamericana haca que esa distin
cin fuese de crucial importancia. El viejo orden europeo con tit ua para
los norteamericanos (que se conceban a mil.-mos como representantes
del futuro democrtico -brillante. abierto y prspero-) su Otro rele
' 'ame. Los e>tadounid(.'I15CS simpazaban con todos aquellos esfuerzos di
riidos a fomen tar el cambio democrtico en Europa, que se hicieron ma
nifiestos de manerJ especialmente notable en las revoluciones de 1848 (el
patri<Xa hnga ro U.jos Kossuth. por ejemplo. ser:t recibido posterionnen
te como un hroe e n Estados Unidos). Pero. por encim a de todo . lo que
realmente queran era sacar partido de la distancia que los separaba y man
tent>r us virtudes y \'{."!ltajas a salvo de 1.1 corrupcin europea.
Los indios estaban prximo . pero e ran dbiles. Los europeos e ran
fu.<rtc:s. pero d i tantes. CaJa uno de ellos era un enemigo, pero n inguno

1-17

constiwa una amenaza c reble. Po r otra pa rte, la \'ictoria e tadouniden


se en la Guerra de M xico de 1846 -1848 elimin a di cho pas como ame
naza potencial. Estado Unidos se senta seguro y a salvo, con un terri to
rio continental por ocupar. ex p l0 ta r y transfo rmar. sin la injerencia de
potencias extranje ras. La ausenc in d( una amenaza externa hizo posible
que los estadounide nses se concentraran en sus diferencias regionales.
econmicas y polticas, basadas la controversia generada por la cuestin
de la esclavitud y su posib le extens in a esos nuevos territorios. En 18.37,
Abraham Lincoln adverta profticamente de las consecuencias poten
ciales de la prdida de un enemigo exterio r. l mismo. en una reflexin
sobre la memo ria de la lucha revo lucionaria de los no rteamericanos por
la independencia y la seguridad frente a las potencias extranjeras, sostena que, g racias a la poderosa influencia de stas, los
celos, la envidia y la avaricia intrnsecos a nuestra natu raleza y tan habi
tuales en un estado de paz, prosperidad y fonalcza consciente, est uvieron
durante un tiem po apagados y desactivados en gran medida. En ese mo
mento, los profundamente arraigados principios del odio y el poderoso
mvil de la venganza dejaron de tenemos a nosotros mismos como objeti
vo y pasaron a estar dirigidos exclusivamente hacia la nacin britnica.
Fue as como, por la fuerza de las circunstancias. los ms bajos principios
de nuestra natu raleza quedaron en suspenso o se convirtieron induso en
agenk-s activos al servicio de la ms noble de las causas: la J e establecer Y
mantener la libertad civil y religiosa.
Pero <'Ste estado del sentinlento debe desvanecerse - se est desvane
ciendo, se ha desvanecido- al desaparecer tambin las circunstancias que
dieron lugar al mismo."
Una vez disipadas dichas circunstancias, los estadounidenses pasa ro~
ser mutuos destinatarios d e su pro pio odio. de sus propios celo envt
dias y avanctas.
.
..
. .

d d ) guerra civu. Hasta


y se prectpttaron por a sen a e a
1

que, cl14

de abril de 186 1, la banJera que haba ondeado toda la noche

sobre Forr McHe nry fue arriada en Fort Sumter.

' La h
'1 11
es d toma Jd lumno
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nd~ro que onde cod la noche-o sobre 1ort "
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ll F0 n Sumtct por M I parl('. ~

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de,
fllcr fuene canuraJo por los soldados de la nf lcrJCr n !los sudostasl
">c~<>oaJ d

Cono mw naett)llal
Lo~ Cur,.,,t d.- Se csi6 n. om~ dqo J .nn o Hu,>ell uNd l una "<'7 nn
duul.t. fue un mat.:nal muv co:.tOSCI n el que construir una nacin !.
Ptro >tl"\10 p.tm ron, truirla. L.t naoon naci ron b tu<:rm y >e matcn .tl i10
plcn.tnH:nt<' durante l.ts d .tda, -o,.rcnNcs a la misma. Tambi n lo hictc ron
el no~-i tulismo v el p.llriuri,mo. la rdcntificaetn incondi to nal de lo cstuJo umdcn>eS n su p.ts. El parnorismo anl rior a la tucrra. s~:.tlab.t
R.tlph \X'aldu E.ntcrs<>n. h.thia td<' un fen meno espor:Jico. Sin t:mbargo.
lo1 .:muen e dt: m ti " d pef'SQnas y la dctcm1rna ion de millo nes de ho mbre>
mu)Cr ,. durantl! la tuerm mostmron 4uc el patriotismo no n camcn cano
pam en ron es a lem] real....' Ante-s de la p,uerra. los estado unidcn es t y lo>
ciud.tdo~nos de o tms naciono~lidadcsl se referan a su pas en plural: Lo, r
taJos mdos son ...... Tras la guerra. pasaron a ut iliz:tr el sinp,ular. L1 C uc
rra d(' ~esi<m, como dijo \X'oodrow \XIilson ffi su discurso del Memo rial
D.ty tk 1 9 1 ~ . * rL' en este pai In que nunrn antes haba existido : una conicnaa nacional. Esa con iencia se mamfest de diversos modos Ju ran te
la< dt:O.."::da< 4ue SltUieron al confl.tcto blico. ,,EJ perodo de finales del , i.:lo
tX ~.~firma L)1l ptllman- fue el de mayor innovaci n en la id entidad nac nal estadounidense.,. ..La ma}ora de las prcticas. o rganizacio nes y sm bolos patriticos que nos resultan fam iliares hoy en d a se rcn10 ntan a C'SU
epnc:~ o fueron tnstituoon..ltz;~dos por ento nccs.,.' 7
Durante los aos inmcd.iatamcnte posteriores a la :uerm se experi ment un laro auge en el ~mimiemo nacio nalista. Los publicistas, lo intelectuales y lns polticos - tal o mo seala Mo n o n Keller- se co mplacan
en una n:1 rka de nacio nali m o triunfante. C uando los amiguos aboliiormtas qu i ieron establecer un sucesor del Lrberator de G arrison. le pu
ieron. o bviamente. d no mbre de Thl' NattOII . Prcti amente toJos iden
titt aban a Estados nidos omo u naet n. En los debates previos a la
adopti n de la Decimoquinta Enmienda, slo unos cuantos oponentes a

nwn en la Gucn'l ck ~100 (de o~h1 qUf' la banJcro~ :unada c:n aquel momento fu
l /Jr-\pwn/r.l &nn"l 1.\ J,/ )
\X'ollo~m Llmd l. amson . a.km.u .k""' tundador en t8Jl de )a
cJad Anlld
l.nst de NucH ln~l.,n. hJb,. ~"'~"''aJo publi ar JoJc d 1 de enero de i8J 1 "'

IX..too. un ocrn~nario dodc J oode dcfenJo us postulados aboli~tont tas. f h, LJIHralv'


1,\1

J,,, 1

la misma. como 1senador \X' tllurd Saul,bury de Delaware, so tu 1ieron 1,1


posici n cont raria; fue ro n , in cmhargo, rtch,tzados de isiva y arroiiJdo ramentc po r una aplastante mayona . cu ya~ o pinio ne quedaron re0e).tdas en
,1 siguiente respuc>ta e mi tida por el s..:nado r de Indiana O liver Mo n on:
El >enador nm hJ d tcho ho) con todJ fra nqueLa que no somo< un pu .
blo. lla dicho. [ ... ! tras la culmtnactn de un.l guerra que cost ,, ""' ' nacin seisrientas mil vidas. <JIIt: no amos u11n naetn [... ] Nos ha dado a
entender que l pc rtcnece a lu rnbu de los Dclaware, una tribu inJependientc y sobe rano~ 4ue vi1c en una reserva [...] ccrcanJ a la ciudJd de FiiJ
dclfia. [ ... ]Yo afirmo que somos un pueblo. [ ... ] somos una nocin' '
Antes de la gue rra. la secesi n hab a sido una opcin posible y no slo
en el Sur: tras 1865 se volvi inconcebible e ind igna de mencin. El nacionalismo retrocedi un tanto durante el decenio de 1 iO y principios
del de 1880, pero luego reapa reci con inusitada fuerza a frnales del decenio de 1880 y durante el d e 1890. En el perodo comprendido entre 1886
)' 1924>>se produjo, como dijo Jo hn Higham . una intensificacin del nacionalismo>>.'" Durante la G ran Depresin. los sent imientos nacio nalistas
cedieron ante las preocupacio nes econmicas y polticas. Regresaro n. sin
embargo, en toda su plenitud durante la concentracin y movilizacin de
norteamericanos que se produjo co n motivo de la Segunda G uerra Mun
dial. La amenaza a su ideologa y a su seguridad que los estado un idenses
vieron en la Uni n Sovitica sustent la predominancia de la identidad na
cional hasta la dcada de 1960, mo mento en el que las divis.iones sociales.
econmicas y culturales, crearo n y refo rzaron otrns identidades. La di. minuci n de la amenaza sovitica durante la dcada de 1980 Y su desapan
cin en ltima instancia reduje ron an ms la prominencia de la identidad
nacional. Los cien aos que mediaro n entre la dcada de 1860 Yla de 1960
fueron, pues, la centuria del nacio nalismo estado unidense. el periodo de
la histo ria de Estados U nidos durante el que la identidad nacional se ha
mostrado con mayor fuera en co mparaci n con las dem~ identidades :
durante el que los estado unidens<.'S de todas las cb ses. regtones y gru pos
tnicos compitieron por expresar su nacionalismo ) su pam ousmo.

Desarrollo t'conrmco y organi:acioms zaetonales


.
d S . ' n convi ni a Estado.
La VIcto
ria de la Uni n en la G ue rra e etest
b
Unid05 en una nad n ; tras a4u ell
toria.
mltiples factorc:-s e com '
,. a VIC

1 O

La o.kntdxl

r.Joom,lc:ns<-

' ronun r '

n.1ro n p .I N d~r prcemmenna al n.1 ion.1lism o. De primordtal un pon .1 nct.1


fue n ], rc.iptda in lustnalizacin y d ,-~n4tinoso creetmte nto ,. on0tnt
co. Li .ltl mu tOn '' la expansi n n acion.1l<.>S han tdo de 1:~ mano Je l.t tn
Justrtaliucion el des.1rro llo economiC'O tntensc, e n muchas so iedadcs.
induid.1s .rc.ut Bretwi.l, Fruncia. Alemanit~.Jnr<>n . h in.t. Rusia y la L' nt0n
SO\ i("t iC'.l. ~o es sorprendente. pues. q ue .tlw ast rnmbon l'Currie r.t en Cst ados Unidos. La ani,i dad ~conmic.t y b riq u("za de un p.t cne r.tn un
orgullo int~rno. un. scn sa in de poder creciente )' u nll necesid .td d
ubicar el p.tis en d lugdr que ju stamente le orrc.sponde e n d con ci<:no
d~ na i ncs . le g11ranrizar d reconocim iento de ese nuc,o L'St .l!u . L.ts
mejorJs en d transpon e y l.l C'Omunicacin y. muy espec ulme nte . In tl n .tliu,; n d~ ], nstrucci n Id f~rrocarril t ran scont inenral e n 1 69 . .tst
m ola rpida tntroduccin del telfono tras su inw ncin en 1 76. mc jctr-aro n la c~paci lad de los estado unid enses paru inter-a tunr e mre si y
promO\ en dios el desarr01lo de una con cienc ia nacio nal.
El urgim iento de una eC"Ono m a nacional inrl'p.rada fue .tcompaudo
de un aumento espectacular del nmero. tamao y acti\'id.tde-s d e las
comp~a qu<" operaban a e-scala nacional. Los directi,os de est.ts or.t
n izaciones tU\("r n que pensar e n tErminos n.1cio nalcs y subordinar a t.t
les trminos sus afectos a estados o localidades paniculares. Al m is mo
tiempo. los estadounide.nsc:s tambic.'n crearon . como Roben Purnam y
Theda kocpol han demostrado por sc.-parudo. un nmero sin preced en
res de as<'Ciaciones \'Oiuntarias de mbito nacional. La mitad de las o r:.1
runciones de m asas a las que ha Ueg<~do a estar afiliada en al!n m o m ento
un m nimo del 1o de la poblacin adulta masculina o femenina esta
d o unidense fueron creadas entre 1870 y 1920. Como em de e-sperar . es
tas o rganizacio nes nacionales c-entraron la atmcin y los inte reses de sus
m iembros en temas y preocupa io nes de ndol<" nacional. El desarrollo
de la idt-ntidad nacional tras la G uerra de Se.."CSin fue. adems. una em
presa d(" carcter popular. no g uberna mental. Los 11obie rnos (y. m s
conc retamente. d obiemo nacional ) desempe-aron un papel m nim o o
nulo en la m isma. La iniciativa procedi de un sinfn d(" individuos )' ru
pos p rivados locales. Como d ice la profesora Ce c ilia O' Leary:

A p~ntr dd decenio d<' 1


C<~mpaas para establttt"r

. los patriocas orp.nozados emp rendocron

ani,enanos na ionalcs. pn:sionaron


para aadir tguras al pantron Je hC:TO<':S de la naci n: insroron a la ens<
o.ma de htSiona v ...Jucann d \1Ca csraJounidC'Ilses en lu escudas p
blicas; hi .1eron ~paa en pro Je las seales de ~ erencia a la )-.ande NI ' '
Ollt"\'(!S

de iJ ren tJCIOO JolrtJ Jd IUfJm<ntP Jc J<'.Jr.J Jo


.,

h_tlcJ en

O'-trucnon Je monumcm'

rn

fl'O

\~.-..~

1~ 1

.t: J ol t"TA m..'\ pro


runJ.u\ 10 "i.fltu.tn.~ n.tt..h."'f'' \

dtsc.lron las ruu ... lJ(' rc-re-1-!nn.J~ hl... tl'rt'' . \ l'r,.: 1nu.tn'lfl JJ~.._... re~ las d !trmJ; \ uJoenuJ- n d l-on~ ' r u .u. 1 ,.._, d r
tnousmo !

La primcr,t or:an rza ton nJ on:Ursr,, 1\ pwb.1 blc:-m me. 1.t m .t> 1m
ponante l fue 1.. liJ m ad a G ra n [ r<'rCHo J IJ Republt .l. lun,JJ lJ <'fl
sta. como dice \'\ 'ilbur Zeltns ' . " e om,mo rlptdJm nre en unJ u r
za poderosa en], ,-,d a pol ttt d , . Stmboli .1 de IJ n.l In
1' IU\ 0 , m.IS
que ningn ot ro !rupo. grJn p.me le rcspon .tbiLd.td en IJ prop.t~J ron
dd ritual n~cion.t!tsra .1 unJ esc:U.t masi\a ~ Le st~ut ron 1 \' tt"r:m ~ J
G ue rras Ex t r.tn je u s. Or!.lntZ.teton creJd.t rr.tsl.t ;u rrJ H t>pJno-,\ m n
cana . la Leri n mericana. onstttutd.l tras l.t Primer.t ttern t .\lun,l~.tl
Todas ellas emn a u tl'nt icns nr!.tntz.t t nes de m.tS.lS ' n dele-.t i n en
romun idades loca lc:s le todo el p .us. Dedo ~b.m bu n .t p.m d sus prurama5 a la promocin de l.1 i lenti l.td n.tn n.tl y d 1p.l!nomm . AJ .
ms. dumnte el de<"em o de 1 90. n.t teron adl)tttrier n tm n-no,.td
proragoni m o mu h as socie, l.t les de Cdru ter p.tt n ri, - huedt t.t no~.
romo las de las H ii.tS de l.t Rl'\ol u t n am~ric.1n.1 . los l-loros dt' l.t R '"lucin amcric.ma. las 0Jm.ts ' olonial le mc'n,a v lo Des tdienres J 1
Mayf1o " e r !tod.1s e lla fornud.IS ~ntre 1 <~ y 1 7 ). P stenormcnr . n.t
Ceritln los Bov co uts. !Js G trl . o uts, l.ts ( J mp Fm tris. o r:.1niz.o o
nes compron~erid.1s (enr rt orms cos.1~l e n el tc>m nt<' d< IJ ,..., ,,n,m a
Estados n idos e nt re ]., ju,-ent Lt-1. T .mtbten se ,rm.mm murh.tS 'l)l.tnt
za iones fl".lte rnles dur.tnrc tsos .tos . .11\Ktt'rtzJ,I.ts r unJ u n ,l.ol
de propsitos .tcti\id.1des. ~in emb.tr:<'. su L"<'Illltn dcnL'nHnJJ ,,r -~
calca Zelinsky- (. .. ] fue d fomento d la le.1h.t 1 nanon.tl.t truH-s J n
tuales. public.Kio ne-s v a t i, id.1des cl\'i<'US ..:J
Ant es de la Gucr;,, de _ en-sion . el :obttrno n .tei n.tl em un.1 insrttu
cin relati vamente d c.'bil " minuscula. u t .nrt"rr.t supuso d mono Lk una
expansi n sostenida de ~us acr i,.Ja k-s. Se ariadien'n nue, os ,]:p.lrt ct
menros: Agric ultura l l862). lusti ia ( 1870 1. "onwr in ( 1'1\l \l , lr.oOJJ<'
( ! 9 !3 ). El ~nbierno fedeml (~ nuci0n.tl l se ht7' n d <'t'llti'OI de\tt\l~ d
la inmigracin e n d dcc,nin de 1 '70 )' r<'<' l.t Cc,mi~o.m de c,,m rctn l n
a umul tct.' n d , run
terest
.
llttl PJra re:ular ,,s fcrrc'<'Urrtes <' 11 1 ' 90 F<t
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cton-~ COntmuo

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expandido, al .ue l.t Gucrm Frw a a.lto ouu mtttu>t'll ,lctt'n>"~,
'

152

L.. denudd cs1adou111JenS<

mensioncs nunca vistas. Adems. desde Theodo re Rooscveh , la prl:.idencia asumi una autoridad . una importancia )' un estntus nuevos c0mo
institucin poltica central de la nacin.
Durante esos mismos aos. no slo se ampli el papel del gob ierno
nacio nal dentro de la nacin. sino que In propia nacin y su gobiern o incrementaron su presencia y su papel en el mundo. En la dcada de 111 O.
Estados Unidos empez a adquirir. por primera vez en su histo ri,t. tcrn torios coloniales con poblaciones sustanciales de no estadounidenses y
que. por tanto, constituan candidatos muy improbables a conve n ir e en
futuros miembros de la Unin . Estados Unidos empez tambi n u ex pandir su armada , que en tres dcadas Uegara a igualar a la de G ran Bretaa. La Guerra Hispano-Americana fue toda una fiesta nacionalista <ue
permiti extender la prt-sencia estadounidense a l Asia oriental y que aadi territorios significativos a su imperio colonial en cie rnes. Aclem: . la
finalizacin dd descomunal proyecto de: ingeniera que supuso la construccin dd Canal de Panam. emprendida tras la separacin de Panam
de Colombia. refo rz an ms la nueva posicin de Estados Unidos en
los asuntos mundiales. A partir de las que Higham bautiz como con
troversias internacionales menores de los decenios de 1880 y 1890. la
opinin pblica norteamericana adopt un aire caractersticamente nacionalista y patriotero. magnificado por la rpida y espectacular vicwria
en la guerra contra Espaa, la conclusin de las obras del Canal y el viaje
de la G ran Flota Blanca* alrededor del mundo en 1908.2

Reconciliacin Norte-Sur
Uno de los componentes centrales dd nacionalismo poste rior a la
G uerra de Secesin tenia que ser (y fue) la reconciliacin entre el Norte
y el Sur a travs de un compromiso comn con una nacin unificada. Una
ve-.~: acabado el perodo de la Reconstrucci n, consumada la reliradu de
tropas federalt_.s cid Sur y acordado el Gran Compromiso de 1877 sobre
la presidencill. dicha reconciliac in sigui su curso. pero al prec io de ex-

La Gnn Aota Blanca.... fue d nombr(' qu~ se le dio a la panida de vdnticu3 lf0
de gu~rn encargados por d pres1dent(' Theodon: Roosevdt e incorpor-A
ckb a la :.nnaJa c:s udoumcknSC' en 1907. En dicicnbr~ d~ ese mismo ao iniciaron un via
1" <k buena volunlad por 1odo d mundo, en una utnd ca demos1nocin del nuevo pomK-Vos buquo

daio naval norteamencano. ( dclt )

elu ir de la naci n k n la p r:ltlu l .1 lo\ e,d ,t\, , ltbc radu I:l IHI"-'C'>o de
reintegracin fue k nto al pn ncip1o' lleno de uu crrup onc-s, dur.tnlt lo,
decen ios de 1870 v 11580, <c,ts tod,, 1,, ,Jnun P'IdJd [J c los :,ure11m l h.1ua
los fo rasteros estaba ctnt r.ld ,, en el ~- ln<J U I del non e. No 0 b, 1,1111 c-. en 1,1
dcada J c 1870, mucho, vctcr:tno\ l on kdc rad0> ;e al1>taron volunt.triOS
para luchar en las g11erm; contra lo, ind io, a lm le de mo;trar 411 e nn
sotros . soldados de la "caus.1 perdida". no" tJmos L1hos ele patnnlls
mo. En 1897, d cam pamento anual del Gran Ej rcito de b Hcpblica
abri sus b razos a los ve te rano co nfederado, con el <:Slogan un pa ,
una bandera, un p ueblo, un destino. Al ao sguicntc. la ouerra HispanoAmericana uni al pas. <<La G uerra d e 1 98 -segn lligham- complet
una fase en la reconciliacin regional al conven ir el ardor marcial J c la lradicin confederada en una cruLada patritica. al unir a todas las panes del
pas en un pro psito comn y al da r al Sur la oponunidnd de demostrar
una apasionada le-.t.hnd nacional. El presidente \XIilli:~m McKinlcy puso
un empeo especial e n ofrecer nombramientos de alto nivel a anti;uos otl ciales confederados, una medida que c:tus entusiasmo en el Sur-.. h:tsta
tal punto que se produjo una lluvia de solicitudes de alistamiento en el recienteme nte organizado e jcito voluntario. Las cuotas de los rctimientos
de todos los estados sureos fueron cubienas enseguida.1'
Como consecuencia, se te ndi a igno rar. por lo general. las apo rt aciones de los soldados negros durante la guerra; al mismo tiempo. lo soldados sureos blancos fueron cns:~lzados po r su valor y el Conreso devolvi a los sureos sus b anderas de batalla confcdcrad:ts. En d iversa
localidades empezaro n a e rigirse mo nume ntos conjuntos 3 los azu k-s,. )'
los grises, y en 19 10 el comandante del G ran Ejrcito de la Repblica hizo pblico ho menaje a la contribucin de los sureo en la guerra
contra Espaa elogiando su lealtad y dedicacin a su pas. Como resultado de la gue rra, dijo . logramos una nueva unin. Sin norteos, sin
sureos: todos ame ricanos. La reconciliacin culmin con la celebracin del cincuenta anive rsario de la bataUa de Gettysburg en 19 13 en b
que p aniciparon cincuenta mil veteranos de los ejrciws confederado Y
de la Unin, adems de diversos colectivos patriticos de todo el pas, en
un ho menaje al he rosmo de ambos bandos, y unidos. como di jo el p rc .
dente Wilson, como hermanos v camarad as de armas. sin ser nunca ms
Ya enemigos.2'

Ht to nJ naetO'Ial

Tamo l.lS obr-as sobre la histo ria no rteame ricana como la enseanza
de d icha materia !fragmentaria e ignomda antes de la G uerra de Se c in) florecieron durante la era nacionalista. La histo riografa estado uni den~ -apunta Zdinsky- no se institucionaliz plenamente hasta el
decenio de 1
. gncias a la creacin de ctedras y departamentos uni versitarios. a i como de una asociacin profesional a nivel nacional. con
revistas eruditas y convenciones anuales. F ueron tamo educadores como polticos quienes p romovieron la enseanza de la historia estadounidense. Con anterioridad a la G uerra de Secesi n . la historia s lo era de
enseanza obligatoria en las escudas pblicas de seis estados. En 1900 ya
lo e ra en veintitrs.1' Las escuelas recibieron instruccio nes explicitas pam
que im panie.r an patriotismo y se prepararon y se distribuyeron manuales
de patriotismo a tal fin. En palabras de Merle C urt. los educadores ha an hincapi en la importancia de presentar vistosa y atractivamente a
los nios los hechos gloriosos de los hroes norteamericanos. los sac rifi cios y la valenta de nuestros soldados y marineros en tiempo de ~uerra. y
las personalidades de los presidentes. que bien podan ser considerados
simbolos de la nacin como para los europeos lo eran las figuras de sus
respectivas monarquas. Hacia la dcada de 1890. los estados. uno tras
otro. haban ido convirtiendo en o bligatoria por ley la enseanza de todas
aqudlas asignaturas consideradas especialmente apropiadas para inculcar d patriotismo -como la historia estadounidense o la educacin cvica- en todos los nivd es educativos salvo el universitarion A partir de
la dcada de 1880. segn Zdinsky,las escudas no rteamericanas st vieron
obligad as a asumir mayor responsabilidad que nunca en mate ria de
adoctnnamiento ideolgico y mantenimiento de la unidad nacionaL (. .. ]
Las organizaciones patritico-hereditarias y de veteranos reciente mente
formadas se dedicaron tambin a asegurarse de que se estuvieran impartiendo correctamente la historia y los ideales norteamericanos en las escuelas. Adems de empaparse de nacionalismo con la historia. la educacin cvica. la geografa y los manuales de literatura, los alumnos tambin
aprendan comportamiento protocolario ante la bandera. as como d Juramento de Le;~ltad... A trav5 de las clases, los libros de texto y las ceremonias, los nios fueron adoctrinados como nunca ames en las glorias
del Mayf/ow<'r, de los Mmutt'mnt , de los Padres Fundadores. de los pione ros y de los grandes presidentes. Esta tradicin se prolong hasta el periodo de cntre~uerras. La gran mayora de un total de casi cuatrocientos

libros de texto pubhcJd<>' tntrl' 1'11~ ' 1'1)0 ~rJn n.luC>nJIJ\IJ. ~~un d
anlisis de un. aut0r.1 de),, c p<><.,l .. ,\! m n c:JmencJno ~le cn'>eJ d r
petar y a vcne r.1r" su' .m tt'P"'d" ' J\J u>mo J b mstnuunn que e tn> d 1
searon )' desa rroiiJr<>n ,/'

Rttualt's y S1 JbolfJJ pL1trtOitcos

Dur:mte l.1s dc.1das que J~uieron .1 J., .ue rra de . e e.in. IJ pobb cin tambin JnJCJ y d . Jr roU<> un .1mp!Jo den o de >mbolos. ri tuales)
ceremo nia< patn tica . en lo" q ue fue p.micip.1ndo crecientemente. El
au~e na i nalist.l fue ci.Jr:~men t c fa\'NC 1d0) . en cienJ medida. pm,ocudo por las debracJones d 1centena no micoad:IS en 1875. El momemo lido le la msmas coin idi con IJ E po JCJn del entena no de 1 76 en
Filadelfia: un des.lStre n tm1inos fln.mCteros. pero ~un triunfo arrollador. a tod los d em:s ni,des. con c:~si (O millones de visitantes en un
pas con una pobla in t tal de -16 millones. La inaugur.1cin de la Esta tua de la Libertad en 1 86 y la E posicion olombina de Chic:go en 1 93
genemron un o rguUo . un entusiasmo y una retric~ renovados en tomo a
las vin udes los logros de In rJn nacin americana. Todo este ceremomal. y. en cspe ial. el ms directamente rebcionado con 1 76. sirvi pat<J
recordar al pueblo americ-Jno su pasado y los lo~ros de su nacin,._-" Ayudaron a estimular la fo rmacin --duran te el decenio le 1 90. especialmentl"- de ms de q uinientas nuevJs sociedades patriticas. _ .
Antes de b G uerra de Secesin. slo el -1 de julio y d naci miento de
Washington haban llegado a conmemomrse a esenia ms o menos nacional. si bien este ltimo slo e ra celebrado espordica e intermuentemente por los miembros de determinadas subdi,isiones polticas. mientras
que la celebracin del p rimero corra much.1s veces a cnr:o de grupos
lant ropJcos,

- -tstas y d e mteres
con frc>ntados . Tras b "<>uerra.
el D1a
parud
.
'
de 1a 1n d epen d encta
- paso- a ser conmemo ra d o en las comunJda<les
.
.
.. loe.
.
k-s de todo e ambJto
- naCJona
- 1y d e un mo<o
1 m ucho mas_ umdo. El. pn.
m
al d \ ' d G rac1as fue el prt:SJ
ero en p roclamar un dia nacion' e i ccton e '
. .
d

. d 5 que <tllleron a 1a
1 1as d eca
ente Lmcoln en 1863 . A lo largo :
a . .
.
.
. .,
contecmuento rnua1 nagu
. erra. Acct n de Gracias St" convJrtJO en un a .
. . . d 1
conal-rdigioso. Los escolares escuchaban histonas trad~CJona es e os
Pt7
-b
nes espec1ales en los que
<gmros, los reverendos pronuncia an se.rmo
b 'd _ ,
~s b
.
d ' 1 )' la consa ' u <.ena
OCia an religin y patriotismo al estl1o tra JCJona '
.
se e

- al 10 El Memorial Dav se crt'0


onvtni en toda una institucin mtcJon "

r:

mm d1atam~nte d pu~ d~ la G uerra de ec.:sin. Zelinsky e xplica que


varias ! al1dadcs tanto del t on e como del ur imentar n lu f.:st1\ id.td
ast simultan<.."3m.:nte y de manera completamente indcpendiem e .tl rede
d r de 1
; pero se hiz.o especialmente popular en el Non .: y. hucia
1 l . >C haba omertido) a en una fiest .t lq!.tlmentc establecida en todos
los estadO> no rteos. [. .. ] Durante ao . los norteam<:ricanos cclehntr0n
ese da on di!na solemmda 1y r~ peto y con una multitud de dcsttle .
o r.tctones, maniobra militares. ofrenda' llo rale e inau!uraciones de monumen t imitando en ie.na medida los Das d e la Indepe ndencia de
.
.
\l
uempo ameno res...
Lama o na d las naciones tienen diversos smb0los le su identidad .
y E talo
ntd no es una excepcin: el to am. el he rmano J on:tthan.
la Estatuad la Libertad, la ampana de la Libertad , el Yanke~ Doodle.
el I!uila de cabeza blan a, NoL'ttS Ordo cclorum. E Plurtbus 1111111. In
God \X' e Tru t . En lo que Estad
nido es una cxcepcton . sin embarg , cs en el .trado en que u bandera predomina sobre el rL'S!O de sm
bol s )' ha erigid en un demento omnipresente del paisaje no rteumen ano. n la may na de los paises. la ban lera nacional se exhibe en lo
cdi 1 tOS pblicos los monumentos nacionales. pero resulta rara vez vi
O>Jble en ninguna 01111 parte. En Estados nidos. por el contrario, la b.tn
de ra naci na] onde:t ante domicihos particulares y lugares de trabajo. en
audl! n > cstadtos d por!!\' , en clubes y aulas. \X' i]bur Zelin ky c~
plt que, dur.mte us observactoncs pe nale . realizadas en dtez esta
d en 19 1 19 . pud romprobar que la bandera se hallaba expuesta
en tod los ed1fiaos gubernamentales. en ..:ba tante mS del 50% de las
t.bri a
los almacenes mdustriales. en entre el25 y el 30% de las tien
das los !."dtlt o de otCina )' en un 4 .7 ~o de las casas panicularesH
unque no e 1 ten estad ti as comparadas exactas, 1 a rece probable que
n ha a mn~n otro pas en d que la bandera est tan pblicamente vi
gente n1 u pe un lugar tan entral en la ide ntidad naci na!. El htmno na
tu nAl es un homenaje a la bandera. Los estado unidenses juran lealtad a
la bandera Jc 1 ' E tados mdo de Amnca )' a la Repblica a 13 que
sta representa [.. ],.. Es Jear. en primer lugar, al [mbolo del pas y. lue
g , al pai . El uso apropiado de la bande111 e t e table ido en un elabo11ld cJtg protoco lario formulado a principtos del si~tlo xx . Los estadoun1denseli uenen una cstiv1dad. d Da de la Bandera, para honrar a su
ensea na tOnAl: puede que ~ el mco pueblo que debre un da as.
Este culto a la b-.tndera fue una de las grandes consecuenCiaS de la
Guerra de
esin de la ubstguicnte era patritica. Antes de esta gue-

mt. como bien dtcc ,\ J. .\l. ()uJtk. IJ r.1n mayora de lo~ C!>tJdoumden
ses[ ... ] rara vct (por no J enr nuncJ I \et Jn la en clt de !Js hJrrJs, estrellas. y hasta Lt C: ue rra ,\kxitano-Arnen an,t de 18-16- 184 nunc; luharon bajo la mi rm t. De ah que no po eyeran el sent1m1em de amor
hlteia la Bandera que hoy en d .t compHrtcn tod os lo> estadounidenses
Ese sentimiento suri d.: pronto p<>r vez pnmera cuJndo. par.t rpr a
y asombro d e los no rteo , se ,trri la bandcr.t en Fon um ter. LJ Cucrra de Secc i n alent por prime ra vez la exhibicin de la en ea nacional. El culto a la bandera nacional, tal como e ha mantenido hJsta nuestros das. fue una con ecucn ia dire ta de la G ran Rebelin. El primer
Da de la Bande ra se celebr en 1 77 y \X'oodro"' \X'il o n lo proclam
fiesta nacional en 19 16. A partir de finales de la dcada de 1880 y. e pe
cialmente, durante la de 1890, el fervor <>rganwtdo en turno u la bandera
lleg al paroxismo. El Gran Ejrcito de la Repblica y otros muchos
grupos or~ani zados impulsaron campaas dirigida d lo.trar que la ban
dera o ndeara en todos los centros escobres. y en 1905 ya eran diecmue
ve los estados que haban aprobado leye que lo hacan obligatorio . H
La bandera. como muchos autores han sealadc. se convirt i, esen
cialmente, e n un smbolo religioso. en el equivalente de la cruz par.t los
cristianos. Se la veneraba. Ocupaba el pue' tO de honor en wda las ceremonias pblicas y en otras muchas de carcter privado. Era normal
que la gente se pusiera de pie en u presencia. se de' cubriera la abeza
)'.en lo momentos que as lo exigan. la aluciara. Lo escobre de casi
todos los e tados tenan la obligacin de jurJrle le--Jit ad a dia rio. Duran
te la era nacionalista, muchos est:~dos aprobaron lcyc'S en las que e
prohiba la profanacin de la banderJ !todo un reflejo del e ta tus cuasirrcligioso del que sta .tozaba l. En \907. el Tribunal Supremo de [s.
tados Unidos afirm la constitucionalidad de una de esa ley.: ratifican do la opini n del Tribunal Supremo de NebraskJ , que ostcni.t que Lt
bandera d ebe ser protegida del mismo moJ o que S{' mant iene el car ter
a.trado de los smbolos religiosos. ,J.a bandera el ernbl rna de b auto
rielad nacional, haba dicho el tribunal de Ncb r.<ska. Para el tud.tda
no, se trata d e un obje to de adoracin patritica. emblemju o de todo lo
que representa su pas. sus in ti !U iones. sus logros. u larg li ta ud muer
tes he roicas, la historia de su pa aclo. la prome a de su ut uro ..o

15

LJ

1Jenu~.bd

o taJ'-)UmJen
nueva r.1za

En 190 . la ob r.1de te.nro de 1 rae! ZJnjl\\111. Thc Meltmg PfJt . pro' o


c un amplio J ebatc en d que cont con el ben pldcllo cntusia~1 .1 Jd PI<'
1dente Theodore Roos wlt. La obra sac~ba a rel ucir d conlu>o <kb.ll <
que se hab1a estado p rod u iendo desde haca al(n tiempo en wrno .1 los
modos y a las posibil idades de asimilar el torrent e de nuc\'l'S in mr:r.&ntc'
que ent r~bJn en el p.s. 1gnificaba esa asimilacin que lo nm:r.ll1
tes deberan absorber ty que absorberan ) la cultura an:loprm"srantc Jc
los colono fundadores) que seran absorbidos a su veL por la m r~m .1 ' , ()
imphcuba que deberan umrsc (y que se un iran) a los descendremcs J c lo;
colonos. de lo esclavos. de los conquistadores de otros inmigrJntc' .1n
tcrio res pa ra crea r una nueva cult u ra estaJo uniJensc y un nuevo hombr,
americano? O acaso la creaci n de una cultura comn consuwa digo
indeseable o imposible y Estados Unidos deba ser. po r tanto. un 1mpk
con!!lo merddo dl" pueblo de cultura difercme ? Estas prcunt.ls apunta
ban directamente al corazn de la identidad tnica y cultural Jc E>tJdm
Unidos. Los tres concepto que se desarrollaro n como respuesta a .:s.&>
preguntas enmarcaran los debates en to rno a la asimilaci n Juran!.: t<Jo
el si(lo iglllente. Por rt-spetar la habitual abundancia de metfom> k>pe
ialmente. las de carcter cuLnario) en los debate sob re la asim ilacin.
podemos hablar de los conceptos de asimilacin entendida como melllnR
( riso!,. J. SSpa de tomate o ensalada,..
El p rime ro en p ropo ne r el concepto de mrltmP, pot fue llector ::;~,
John J e Crevecoeur all por la dcada de 1780. En o n eam ricJ . sc.:un
l m1.smu sostena. los individuos de todas las naciones se funJtn en unu

P"'

~ Zan~o,n..1H, p.u ccc i rr~tsu blc b tcnt.acrn Jt poner los dc.-batcs subrC' l11 1l , IIOI
launn en ren:mnos me~aforh.~ Cn ~u da~rco cn~J)O Sllbrc- d mrlllng pot. Phtl1p Cle.b0 11
cnumeF.t por en 1ma <k unJ Juccn .. OlJ\ ck metaforas 4uc lm .anJh~tas h::m uUIII.-.._h\ P"1
da1 una 1ma~en Jt~ 1 l tk la :1~1mrlao6n {o de 13 auscnna Jc la mi~ma 1en EstaJos mJ~
olla a pr rn. esrofado. etl.)attJ.t, cuenco p<~ra mctda~ . m~arro, c-.Uc,Joscopro, ~reo 1fl'
&rl'lldaacrn, orquorJ, b ..k . mjquin r ~ru. venodero, r<J&I. J epsno d e (oJo<. ,Uer<'>n
sm salida. No obstante, la.\ rneufor.u cuhnanas parcttn ('SJlC<'IJlrnentc abundamo . N 111
Cl1mcma (j \e::~(()n, ... rnuha prob.eblcmenu~ mt.hcari,o de nu~r ro . _ ;u .ictcr nJcional ~uc d
sunbol asmo~t..ulmano prupon..1one ma} su.stuul~ ~biC'I Jd m !tmgpol que nm~un.1 (l(I J
h~en l c ()Ui, rn:h tndu;..w vo ll'4..hwla se:;~ d hecho de: t.fue ml"ltmt poi , en ).U )tJ.tlllfiAJ~,
nngmal.. no ruv1csc naJ a qu \ cr rtn la C'Ofmdo~ cr.t un sant\mmo de crt("'~l. es Jcnr, un lu
~.,en d que fundor me~.b fPiulp Gb<o<l,
Mdrr n~ Pot S)11100( ol r uSIOII <Ir ( on
(u IOil f . Amt'TlQI'f (!wlrtt>rll1, n 16, pnma\'C'r.a de 1964. r:t~ }2l.IN dt>l autor '

.n,e

de hon1brt"'"

'lL' flll'"' n homhrL nonL..tllll'rll Jno

t"'t

unJ ~... ml'/

ciJ entre tn:k-,e;, e~CO<.<.'>L'' lriJ nd"''-" hnlJnd._..,._.,, Jleman,,_, \Ueu"~


El nue\'O noncame rrunn . d eu.1 l.tmbr~n de. Jtr,1 ~ l<do, \l" Jniii>(UO\
prquicios y co turnhrt". 1 reuhc otro\ nue\O' J p am r Jcl nuL'\C mcxlo
de vida que adopt,l, d nu<:\ tl :obterno .tlcu<: ohe le e~ la nue\ ,tl.l le.(o
ra q ue oc upa C re\'Ct >cur, pue . parcciJ con;tdc ra r a 1'\onc.tmt:rrc r
como algo m a que un,1 nue\ J nJCIOnalidJJ proJuc1da por el m"'IILJe
entre person." protcd cmes J ... ot r Js pr~ iamt:ntl' e~ tstentcs: para eJ 1,1m
b1n era una so ciedJJ con unJ ntltu ra nueva parJ el rnmiwan 1e que Jrrr
baba a sus costa . ZJn~"'rl l C' \lendi la me LciJ mjs alL de lo, europcm
norocCIJ cntale e mcl u~ J <<ceh.ts y launo>. e>l.t\ OS y te utones. grrej!O>,
irio. negro )' Jma rillos. Judo, y I>(Cntiles [ ... ]. Pora l. como pJrJ C r;
vccoeur. esta fu ,,in ,. re-lorrnactn pa reca imphc.tr no slo el me>tl
zJ je entre etn ias y ra7.ts. si nu u mbin IJ cre-a rn de una nueva uhurJ
comn en la que todos e LH1tr1Jn para constru~r b Rep1blica del 11om
bre )' d Rei no de D1os."
El modelo de IJ <Jntlo,onformidad>>. por d contrario , pone el ~nfJ .
sisen la asimiiJcin cult urJ I. e ba a en la premisJ de cuc lo inm1ran
tes )' sus J e cendie m e, Jdoptun lebid.tmc nt..- los pJrrones cuhur.tles
antlo ajones tpico . por utdtzJ r Lts palabras de Milton Gordon . y '""
adaptan a IJ h istoriJ cuhur,tl de 1.1 parte a ngloamericana de la poblan n. egn la de: Michacl 1mJk. Asu me. en defi niti\'J. la centraLidad v
la durabilidaJ de IJ uhura J e los colonos fundaJ ore . La metfora uli
nana reco:t la ima:en de un:1 op.t de tomJte Jn!(loproccstante J l.t que
la inmigra In aade el apio. los picatostes. las e<peciJ.s. d perejil y otro,
lnrcdicntes qu e e nriquecen y di ve rsific.1n el sabo r. pl'ro que queJan .tb
sorbidos por la que. en esencia. contina siendo una sopa d.: tomale. Tan
to ~xplcita como (an ms a menudo) implcitamente. esrc modelo de l.1
angloconformidad. en sus di\'ers:1s formas. como b ien comenta Gor
~on, ha sido. probablemente, la idcolo j!.t sobre la asimilacin prcpon
erantc en la expe riencia h ist n ca estadoun idense."' Este modeJ,, es el
que describe de una mane ra ms ajustad a a la realidad la absorcin cultural de los inm igrantes hasta la dcJtb de 1960.
d Los conceptos Jel mrltmg pot y de la sopJ d e tomnte emn e presin.

e; a uno a su modo, Jel nacionalismo no rtea mericano y retrat aban una

,. dentidad cohe rente. En 1915 iueron cutstionudos por la imagen de < Es


ta os U 'd
nt os-e nsalada>> que con tanta rotundiclad pro puso H o ra ce Ka
11
en,hun concepto al que llam pluralismo cultural. Ese nombre C> el
que a arra igado. pero, en realidad. se trataba m bit.>n d e una teora del

160

~ur(lml<"niO tnunfo d...jt.~ t<"

U. 1dc:nuJad ostodoumden,;c,

pluralismo tnico. Y es que. para l. los grupos se basaban en su a. en


dencia, no en su cultura. En una famosa afirmacin sostuvo que ,J os
ho mbres cambian de ropa. de poltica. de esposa. de religi n o de filosofa. en mayor o menor grado; no pueden cambiar a sus abuelos. Un irlands siempre es un irlands y un judo. siempre un judo. [. .. 1El irlands y
el judo son hechos de la naturaleza; el ciudadano y el feligr son artl'factos de la civilizacin. En resumen. las personas pueden cambiar su
cultura. pero no su etnia. La biologa es el destino. las identidades cst:n
anccstralmentc determinadas y tales identidades representan dislin ciones de grupo permanentes. La inmigraci n. segn Kallen. disolvi
cualquier nacionalidad estadounidense previa y la troc en una federa
cin de nacionalidades. una democracia de nacionalidades.'' El modelo que l contempl aplicado a Estados Unidos era el de Europa. donde
mltiples nacionalidades coexisten dentro del marco de una civilizacin
comn. La tesis del determinismo biolgico de Kallen reOeja los conceptos raciales de identidad nacional predominantes en el pensamiento norteamericano del momento. Sus puntos de part.ida racistas no diferan en
mucho del racismo inherente a la imagen de un Estados Unidos anglosajn puro que l tanto atacaba _ls
El acento puesto por Kallen en el irresistible papel de la ascendencia
a la hora de conformar la identidad hace que se nos antoje ambiguo lo
que l entenda por pluralismo cultural. Si las personas pueden cambiar de religin . de lengua. de tende neta poltica y de ftlosofa. la identidad cultural debe estar disociada de cualquier otra identidad tnica o ancestral incambiable. Ahora bien. qu queda entonces de esa identidad
ancest ral que Kallen considera permanente? En qu sentido un irlands
o un judo que cambian de lengua. de religin, de filosofa y de afiliacin
poltica continan siendo un irlands o un judo? Un contemporneo Y
admirado r de Kallcn. Randolph Bourne. trat de formular una crtica
menos extrema y ms fluida de las teoras del meltmg pot y de la angloconformidad. De todos modos, segua viendo a Estados Unidos en trminos europeos: Una federacin cosmopolita de colonias nacionales. de
culturas fornea.~. a las que se ha desprovisto [a diferencia de lo que ocurra en Europa l del espoln de la competencia destructiva,.. El resultado
final no sera una nacionalidad [estadounidense]. sino una transnacio
nalidad. un entretejido continuo. con los otros pases. de mltiples hilos
de todos los tamaos y colort.'5.
Las ideas de Kallcn y Bourne constituan una reanin contra la populuidad de los dos conceptos nacionalistas de Estados Unidos . ..Emi-

16 1

ncntemente a lo defen siva ->egn A rthu r Mnnn- . Kallen proponJ el


plura.lismo cultural como un.1 ,dtc rna tl\a t.mto al on cpto del me/un,
poi como a In d ct n na de !.1 suprem.ICid andosJj na. Las idea d e Ka
llcn de perta ro n cierto nte r en lm crculos intele 1u.1le , pe ro tuv1ero n
t-sca o impacto en las a !Iludes del pblico en gene ral y en el nacio nalismo dominante. KJIIen fue duramente riticado por fig u r~ del c>SiilhiHh
ment de la poca acusado de aboJr por una balcanizacin de Es1.1d o
Unido . us pa rtidario . eCm Mann. e ran de dos clases: los sionistas y
los intelectuales no judo>. pero fi loscmitas. fa cinados por la d i\ersdad
tnica de la vida u rbana estado un idense. ' Kallen reconocera muc hos
aos de pus el escaso impa 10 de sus te is. A comienzo del iglo xx . los
norteamericanos e taban decidido a mantener un Estados Unido q ue
pudie ra convertirse finalmen te en un crisol u travs del mestizaje intertnico. pero que conserv.1ra incondiciona.lmente su car:cte r de sopa de
tomate en lo referente a su identidad cultural anloprotcstante.
Theodore Roosevdt expres la visin nacionalista dominante cuan do. a pesar de haber e adhendo inicialmente al melung poi de ZanwiU.
acab por cuestionar su relevancia y po r adherir e a la concepcin que
entenda la cultura no rtc:1me ricana como una sopa de tomate. El cri ol
en el que todos los nuevos tipos se funden en uno --dijo-- fue construido entre 1776 v 17 9. v nuestra nacionalidad fue fijada definitivamente
en sus aspectos-esenciales po r los hombres de 1:. poca de Washington.''
La determinaci n de los estadoun idenses a la ho m J e mantener los IISpcctos esentiales d e ('Sa nacionalidad se hara manifiesta en los in mensos esfuerzos dedicados a .uncricanizar a los inmigrantes tnnto antes
como durante el transcurso de la Primera Gue rra Mundial.

Amertcam w r

11/ inmtfl.Tilllle

Los estado unidenses c rearon el t rmino y el concepto de amcricanizacin a finales del siglo XVIII . coincidiendo con la aparicin del concepto Yel t rmino de inmigrante. Sentan la nen sidad de convertir en nortcarn<ricanos a los rel'in Jlcados 11 sus costas. Dcbemcs asc!urarnos
-deca Jo hn.Jay en 1797- de que nuestro pueblo est m:s umc:ricaniza
do~. YJcfferson se expresaba en t rminos similart--s.' 1 Los esfuerzos po r
alcanzar ese objetivo alcan zaron su punto :l:ido :1 finaks dd si:lo xrx y
~nncipios del xx . La americanizaci n. se:n declaraba el jue Lo uis
randeis en 1919. conlleva yue d inmi:rantc adopte d vestir, los usos y

ur~mrnoo.

h.- costumbres predominantes aqu, [ ... ] sustituya su le ngua mate rna po r


la leni(U3 m~;le a,., se asc:ure Jc que ocsus intereses y sus afectos hayan
e h.odn aqu ra es profundas" v viva en perfecta annona con nuestro
odeale. y aspiraciones. y oopere con nosotros en ellogrn de los mismos.
C uando haya hecho todo eso. tendr: ..la conciencia nacional de un no rteamcri ano. eros panidarios de la americanizacin aiiadan a la antcn or def inicin de la misma la nc e ariu adquisici n de la ciudadana e tadounidcnse. la renuncia a cualquier otra lealtad extranjera y el rechazo
a las dobles lea.ltades y nacionalidades' '
La necesidad que se perciboa de ameriamizar a los inmigrantes gener un gran movimiento social dedicado a tal fin . que dio lugar a mltiples
ino oativa diferent es - olapadas y, a veces, confrontadas- de los gobiernos locales y estatales y del gobierno nacional. as co mo de o r:anizanones y empresas pri\'adas, en las que las escuelas p blicas desempe aban un papd central. Difcilmente podra e xagerarse la amplitud del
movimoento [pro ame ricanizacin], segn la conclusin de un histo riado r. Fue una cruzada sociaL. y un demento clave de la fase Progresista
de la poltica estadounidense. Una plyade de trabajadoras sociales. cduadorcs. reformadores, empresarios y lideres polticos. entre los que se
in lu)'eron Theodore Roose\'elt Woodrow Wilson, promovieron o par
ticiparon a<tivamente en esta cruzada. La <ista de o rganizado res del movimiento se asemeja a un ejempla r del Qu1n es quin o del Soc10l Regs,,.,.,., apunt otro historiador."'
Las nuevas grandes empresas industriales necesitaban aportaciones
masivas de trabajadores inmigrantes y establecieron escuelas en sus p ro
pias fbricas para t>ns<:arles ingls y valores noneame ricano . Las cma
ras de comercio de casi todas las ciudades con una poblacin inmigrante
mnimamente sinif icativa tenan un prorama de americanizacin. H en
ry Ford fue uno de los lde res de las iniciativas para la conversin de los
inmgrantes en trabajadores norteamericanos productivos po rque , como
l mismo deca: A estos ho mbres que vienen de tantas naciones hay que
ensearles los usos non eamericanos. la lcnua inglesa y el modo de vida
o rrectO. La Ford Motor Company instituy mltiples actividadt-s de
americanizaci6n. entre las que se incluan cursillos de ingls de seis a ocho
1noes de duracin que los empleados inmigrantes estaban obligados a se
guir: al acabar los mismos, reciban unos diplomas que los habilitaban
na aptt~c de don:ctono de xrsonolodadcs. loc:ales de m pli rclc:Vlln oc'
..uc se publocaba <n d1vcrsa ciudades csu doun1denJO. (N , , )

1nun! , do~ 1<

163

para pedi r la ciudadan a estadounidense. U.. . teel e Internacional H arvcster patrocin p rogramas similare y <<fueron mucho los em presan os
que inaugura ron clases e n las propia Lbricas. repartiero n lecciones de
educacin cvica incluida en los ob re d e la paga e. in luso, subven ionaron esc uelas pb licas noctu rnas>>."
Los empresarios de la Era Progresista e taban especialmente p reoc upados po r la necesidad de ed ucar a sus trabajadores inmigrante en la lengua inglesa, la cultura estado uniden e y el sistema de empresa privada de
Estados Unidos. tanto pa ra incrementar su p roductividad como para vacunarlos contra el sindicalismo y el socialismo. Sus intereses paniculares
se solapaban con lo que se consideraba un inters nacional ms amplio.
Exagerando el ob jetivo a alcanzar, Ford o rganiz en 19 16 una gala-desfile patritica que gir en to rno a un crisol gigante al que un gran to rrente
de trabajadores inmigrantes <<saltaban desde bastido res. ata,iados co n ropas extravagantes y exhibiendo candes con los no mbres de sus pases de
origen. Simultneamente. de cada uno de los lados del crisol emergan
sendas hileras de h o mbres, todos ellos con idnticos y elegantes atuendos,
Y con una pequea bandera de Estados Unid os en la mano.
Un sinfn de organizacio nes privadas sin nimo de lucro tomaro n
parte en las ac1ividades de americanizacin. Se 1ra1aba tanto de organizaciones establecidas con anterioridad como de organizaciones nuevas. creadas especficamente para ese fin. La YMC A organiz clases de ingls
para inmigrantes. Lo s H ijos de la Revolucin americana y las Damas
Coloniales tenan programas de americanizaci n. En Sprin gfield . Massachusens, se cre el American lntc rnational College. pensado especialmente para inmig rantes. Las o rganizaciones tnicas y religiosas relacio nadas de un modo u otro con los nuevos inmigrantes pro movieron su
americanizaci n. Diversos refo rmado res libe rales. empresarios conservadores Y ciudadano s concienciados fundaron organizaciones como el Comit d e Informaci n para Extranjeros. la Liga Cvica de l n migr~ntes de
Noneam rica, la Liga de C hicago para la Proteccin de los Inm igra-ntes.
la Alianza Educativa d e la Ciud ad de Nueva York. el Fondo dd Baron de
Hirsch (destinado a los inmiorantes judos). la Sociedad de Inmigrantes
lt 1'
,.,
.b
1 .
a tanas Y otras muchas por el estilo. Estos grupos acon ea .m a os mrnograntes, ofrecan clases nocturnas de ingls y de costumb res no rte: rnericanas Y los ayudaban a hallar trabajo y casa. Buena pm e de la larca
rncncanizadora y muchas de las xrsonas que paniciparon actovamenrc
t n la_ misma, como, por ejemplo. Frances Kellor. alieron de la. cJ-aS de
acogda ellleme"t houses) que se inaugu raron en los barno pobr<' ur

164

U 1d(:n11Jo~ l

111 i OUil1

lcnsc

banos Jcl decenio d.: 1890, como la Hull House de Jane Addams en Chica;o. Las maquinarias electorales urbanas. deseosas ~e hacerse con l_o s
votos de los inmigrantes. ayudaro n activamente a que estos se establecieran en E~tados Unidos y les proporcionaron puestos de trabaJO Y apoyo
cconmi 0 ly. cmo no, aceleraron su acceso a la ciudadana Y al consiguicntt: derecho al voto).''
_.
Antes de la Primera Guerra Mundial. grupos protestantes, catohcos
y judos hicieron especial hincapi en la integracin de sus c~r~cligiona:
rios inmigrantes en la sociedad non eamericana. La lglesta catoltca uultzo
su clero, sus escudas. su prensa. sus in tituciones benficas y sus organi za iones fraternales para persuadir a los inmigrantes de que abandonaran
sus modelos culturales extranjeros y se adaptaran a las costumbres estadounidenses. El arzobispo John lreland. [ ...] inmigrante irlands. fue
uno J e los lderes de los obispos americanizadores. [ ...] Combati el empeo de los inmigrantes catlicos en preservar sus idio mas y sus tradiciones.,. Por otra parte, proliferaron en muchas ciudades las casas judas de
a istencia social con el fin de fomentar que los hijos de los inmigrantes judos aprendieran las costumbres norteamericanas, asistieran a la escuela
pblica y mantuvieran su identidad dentro de parmetros definidamente
estadounidt-nses ...a
El movimiento amcricanizador parti de las o rganizaciones privadas
J e base. stas. a su vez, presionaron a los gobiernos locales y estatales
para que apoyaran esas iniciativas y participaran en ellas. Con el tiempo .
ms de treinta estados aprobaron leyes en las que se establecan programas de americanizacin; Connecticut lleg incluso a crear un Departamento de Americanizacin. Finalmente, tambin el gobierno federal se
implic activamente: la Oficina de Naturalizacin del Departamento de
Trabajo y la Oficina de Educacin del Departamento de Interior compitiero n cnconadamente por obtener fondos para avanzar en sus propias
iniciativas asimiladoras. En 1921 , eran ya 3.526 los estados, ciudades.
pueblos y comunidades que participaban en programas de la Oficina de
Naturalizacin''' La enseanza del ingls fue la actividad ms extendida
del movimiento pro americanizacin y los diversos gobiernos desempearon un papel clave en el patrocinio de esos programas.
Hasta mediados del siglo xx. la institucin central de la americanizacin fue el sistema de escudas pblicas. Su creacin y su expansin a mediados del siglo xtx fueron dictadas e influidas, en realidad, por la necesidad de asimilacin que se perciba ya en aquel entonces. Segn Carl
Kaestle: La educacin para la asimilacin se convirt.i en una de las

'>u rtmJ<nto, tn unfo. d a>t<

1(,~

preocupacio nes centralc de lo funcionario escolares Jd si~lo xrx LJ


escuelas insistan en que lo inmrgrantes ace ptaran los valo res la t ra
diciones angloamericanas protesta ntes. Especialmente 1 ucva lnlatcrra,
y dada su elevada poblacin inmigrante. e pu o un especial empeo en la
educacin como el mejor modo de transmitir valo re angloameri ano
protestantes y de impedir el desmo ronamiento de las in tit uciones republicanas.' 0 A largo plazo. segn seala tcphen Steinberg. la escuela
pblica fue la que. ms que ningn otro factor por separado, min la capacidad que pudiesen tener los grupos inmigrantes de transmitir us cultu ras nativas a sus hijos nacidos en E tados Unidos-" El ambiente y lo va lores protestantes p redominantes en las escuelas provoc. como era de
esperar, un contramovimicnto de parte de la Iglesia catlica y la creacin
de un amplio sistema de escuelas catlicas que. con el tiempo , tambin e
convertira en un canal de propagaci n de los valores y del nacionali mo
estadounidenses.
Las escuelas fueron cruciales en los esfuerzos para americanizar a los
inmigrantes procedentes del sur y el este de Europa realizados con anterioridad a la Primera G uerra MundiaL El Progresista crea en la educacin -segn Joel M . Roitman-. La utiliz como una herramienta bsica en la asimilacin lamericanizacin) de los millones de personas que
vinieron a Estados Unidos en el perodo de 1890- 1924. Se anim a las
escuelas a ofrecer clases de americanizacin y de ingls para inmigrantes
adultos. Una de las ms destacadas organizaciones amcricanizadora la
Liga Cvica No rteamericana. public en 1913 un plan para la Educacin
dd inmigrante. La Oficina Federal de Educacin promocion tambin
esa clase de iniciativas y. en 1919, inst a la transformacin de las escuelas para que pasasen de ser simplemente un lugar para el aprendtzae
diurno de los nios a convertirse en centros comunitarios con programas
Para la americanizacin de adultos. En 1921 -1922, fueron entre ?50 Y
1.000 las comunidades locales que pusieron en marcha programas de escuelas pblicas especiales para americanizar a los nacidos en el extranJero... Entre 1915 y 1922 ms de un milln de inmigrantes se matncularo~
en esos programas (si bien no siempre los completaron l. Durante las pn lllcras dcadas del siglo xx. segn Reed Ueda,los maestros Y las ~1 aestr;s
trataron
d e .mcu1car en 1os h tos
.. d e los inmigrantes un scntml!ento. e
.
Identidad
.
1
d

Los manuales de literawra y de cten.


nactona esta ount ensc.
.
. . 1 h",
Ctas SOciales que lean los nios se centraban en las instituct-~cs }1' a ~~
t .
1 ' .
tiCa<cgran1
Ofla poltica de la nacin , as como en una ga ena tconogra d
.
d~ h0 b
- d
ddos herotcos e1 caracter
111 res y mujeres que servtan e mo

...
166

ur:mi<ntn. tnunfo. Jcs~JSt<

La id<nndad c:staJounidro.,

nacional. En todo el pas. los s51emas escolares <<haban sido modelados


por generaciones sucesivas de reformadores. desde Horace Mann hasta
John Dewey, que vean en la educacin pblica un instmmcnto para la creacin de una sociedad unificada a pan.ir de la diversidad en expansin provocada por la inmigracin y los cambios sociales que sta componaba. 11
Las fases finales del movimiento pro americanizacin han sido duramente criticadas con posterioridad por haber componado la aplicacin de
una presin excesiva sobre los inmigrantes y por haber adquirido un carcter nativist.a y antiinmigrante. que se traducira fmalmente en una drs
tica reduccin de la inmigracin en 1924 . Sin embargo, sin las actividades
americanizadoras iniciadas hacia 1890. es ms que probable que el recorte inmigratorio se hubiese producido mucho antes. La americanizacin
hizo aceptable la inmigracin para los estadounidenses. El xito del movimiento qued de manifiesto cuando los inmigrantes y sus hijos se unieron
en tomo a la bandera y panieron para luchar en las guerras de su pas.

La Primera Guerra Mundial estimul el patriotismo e increment la


preeminencia de la identidad nacional sobre las dems identidades. o
obstante. la identidad nacional alcanz su punto ms alto durante la Segunda Guerra Mundial, momento en el que las identidades raciales, tnicas y de clase quedaron subordinadas a la lealtad nacional. Aunque algu
na organizacione negras y algn que otro sindicato no apoyaron la
part ictpacin de Estados Unidos en la guerra. el ataque sobre Pearl Har
bor. segn Paul tem , hizo que transfirieran su identificacin -al meno . temporalmente- de sus coleaivos raciales o de clase a la nacin. de
modo <ue fuese sta la identidad en cuyo nombre se actua~. 11 Igualmente, los estadounidenses de origen japons tambin declararon su lealtad a su pas y se presentaron voluntarios para el servicio militar. La mo
vilizaci6n de ms de 10 millones de hombres y mujeres en las fuerzas
armadas, las instituciones nacionales ms nacionales de todas, constituy
una experiencia homogeneizadora que dej un nuevo sedimento de tra
diciones y valores companidos,..' '
La Segunda Guerra Mundial. como ya hemos visto. realz la signifi
cacin del componente ideolgico de la identidad estado unidense y allan el terreno parad fin de las definiciones lej~ales de dicha identidad des
de un punto de vista tnico o racial. La guerr-A. como dijo Philip Gleason.

167

increment la unidad nacional y la conciencia comn de pertenen ia


nacional>>. El pueblo estado unidense tuvo emonces un propsito pri
mordial; casi todos sus miembros compartieron (aunque no todos por
igual ) los peligros y las penurias de la guerra. y, como tantas veces ocu rre
en las grandes guerras. se redujeron las desigualdades econmica . La Se
gunda Guerra Mundial fue una gran experiencia comn que influy en
.,Ja interpretacin que los estadounidenses realizaran de su propia iden
tidad nacional durante toda una generacin." La idemificacin de los
estadounidenses con su pas alcanz el mayor nivel de su historia durante la Segunda Guerra Mundial.
Esta experiencia no fue privativa de los norteamericanos. El nacionalismo alemn. para posterior pesar de los propios alemanes. tambin al
canz una intensidad slo equiparable quizs a la de los franceses durante sus guerras revolucionarias. Los rusos recuerdan con aoranza la
guerra como una poca de gran esfuerzo y cohesin nacionales. Cuando,
a mediados de la dcada de 1970, Hedrick Smith pregunt a los rusos
cul haba sido el mejor perodo de la historia de su pas. stos se mostraron de acuerdo en responder que la guerra. La gente, segn l mismo comentaba. hablaba de la guerra no slo como un perodo de sufrimiento y sacrificio, sino tambin como un momento de pertenencia y
solidaridad. La guerra haba supuesto muene y destruccin. pero tambin haba significado una unidad indestructible y un poder invencible.
Y d recuerdo de la terrible experiencia y del triunfo compartidos en la
que el pueblo sovitico llama "la gran guerra patritica" es una fuente
16
esencial del patriotismo descarado que sienten en la actualidad. La
gran guerra patritica de los rusos. el mejor momento" de los britnicos, la buena guerra de los norteamericanos ... la Segunda Guerra
Mundial fue, al mismo tiempo. expresin y estmulo del nacionalismo
ms intenso jams experimentado por los pases del mundo europeo:
toda una culminacin de la era nacionalista en Occidente.

p~RDIDA DE INTENSIDAD D F. L NACIONALI

MO

El siglo en el que la identidad nacional se criti. dominante.' sob_re


Otras identidades y durante el que los estadounidenses fueron nao nahslas y p

Ja d hacia la dcada de
atnoras entusiastas empczo. a perd er tntcnst

196Q_ Durante la dcada de 1990. numerosos oh ervadores de tacar, n

~declive en la centralidad de la identidad nacional. En

1994 se ptdto a

Jiccinueve estudiosos le !.1 hiswriu y la poltica estadounidenses q ue evnlu.tr.m el nivel de integmcin Jel puis en 1930. 1950. 1970 y 1990. Utiliw ndo un.t escula del 1 al 5. en la que el 1 representaba el mayo r n ivel de
int e~racin. los miembros del panel puntuaron 1930 con 1.7 1: 1950 . con
1.4: 1970. con 2.65. 1990. con 2,60. El ao 1950. segn los auto res ele
este e tudio. fue ..e] percibido como cenit de la integracin nacional
estadounidense. Desde entonces. -.ha aumentado la fragmentacin cultural y poltica, y actualmellle. el conOicto que emana de las intensifi cad:ts conciencius tn.icas y relitiosas plantea el principal desafo al mito
nacional estadounidensc' 7 O tros acadmicos. tanto afines corno cont rarios al fenmeno que estaban J escribiendo, han expresado opiniones pareciJ as. Robert Kuplan hablaba del eclipse de la nacin. Diana Schaub
sostena que Estados Unidos se enfrentaba a la circunstancia de un nacionalismo desvaJ o. Gcor~e Lipsit z, en un ataque contra el neopatriotismo de Ronald Reagan. pona de relieve los que llumaba dilema
de la nacionalidad acosada. Walter Berns se lamentaba del inminente
fmal del patriotismo y Peter Schuck le S<:gua la pista a la devaluacin
de la ciudadana estadounidense. ) S
La erosin de la identidad nacional durante las ltimas dcad:ts del
siglo xx tuvo cuatro manifestaciones principales: la popularidad tan to de
las doctrinas del multiculturalismo y de la diversidad entre ciertos elementos Jc la lite como de ciertos grupos de inters que elevaron b s
identidades raciales. tnicas. de gnero y otras de carcter subnacional
po r encima de la ident idad nacional; la debilidad o la ausencia incluso de
factores que haban favorecido anteriormente la asimilacin de los inmigrantes. unida a la creciente tendencia de stos a mantener identid ades.
lealtades y ciudadanas de cart1er dual; el predominio entre los inmigrantt'S de los hablantes (principalmente, mexicanos) de una nica lengua
no inglesa (un fenmeno sin precedentes en la historia estadounidense) Y
las consiguientes tendencias a la hispanizacin y a la transformacin de
Estados Unidos en una sociedad bilinge y bicuhural y, por h imo, la
dcsnacionalizacin de sectores importantes de la lite estadounidense Yel
huc:.'<'O creciente que se est abriendo entre las convicciones wsmopolitas
v transnacionales de dicha lite y los valo res altamente nacionalistas y pa; ritiros de la poblacin norteamericana en general.

Tt IH 1 fiA

~A l< 11

DESAFfO . !\L/\ fi) J: T I DAD J:STA DO

1DI. <., _

Captulo 7

LA DECONSTRUCCIN DE ESTADOS UNIDOS:


EL AUGE DE LAS IDENTIDADES SUBNAClONALES

EL MOVIMIENTO DECONSTRUCCIONISTA
La identidad nacional estadounidense lleg a su momento polticamente culminante con la unin de los norteamericanos en torno a su pas
Ya la causa que ste defenda durante la Segunda Guerra Mundial. Su cenit simblico se produjo con el llamamiento que hiciera el presidente
Kennedy en 1961: No preguntes qu puede hacer tu pas por ti; pregntate qu puedes hacer t por tu pas. En los quince aos que mediaron entre esos dos puntos, la combinacin del efecto unificador de la Segunda Guerra Mundial, de las confrontaciones de los inicios de la Guerra
Fra, de la satisfactoria incorporacin a la sociedad estadounidense de los
inmigrantes llegados antes de la Primera Guerra Mundial y de sus hijos,
del lento pero constante avance hacia el final de la discriminacin racial
Y de una prosperidad econmica sin precedentes, reforz la identificacin de los estadounidenses con su pas. Estados Unidos era una nacin
de individuos con los mismos derechos, que compartan una cultura central angloprotestante y mostraban una entrega incondicional a los principios liberal-democrticos del Credo americano. sa, al menos, era la imagen predominante que los estadounidenses tenan de lo que deba ser su
pas Y la meta a la que, de uno u otro modo, parecan aproximarse.
En la dcada de 1960, una serie de poderosos movimientos empezaron a cuestionar la preeminencia, la sustancia Y la conveniencia d~ esa
concepcin del pas. Estados Unidos para ellos no era ~na ~omumdad
nacional de individuos que compartan una cultura, una hast?na y un credo comunes, sino un conglomerado de diferentes razas, etnaas_ ~ c~l-turas
subnacionales en el que los individuos se definan por su aftlaacaon de
alida d comun.
' Los proponentes de esa per gru P<>, no por una nacton
1'\A~
d 1 ltt'ng poto. de la Sopa de. tot"--.dVa cargaban contra los conceptos e me
ll'lato,, que tanto haban prevalecido en pocas amenores de ~e mt mo
siglo y a .. , .
E d U dos era en realidad , un mosaaco o una
'
rgutan que sta os n 1

ensalada d d'
bl
Reconociendo su derrota, lloracc Kallen
e 1versos pue os.

172

La dcromt ruccon Je [~tados Un1Jo\ el auge de

Dcsafii'S a la 10e1111 lud <"'todou111d nse

cant victoria con motivo de su noventa cumpleaos en 1972: ,.lacen


falta cincuema aos. ms o menos. para o.ue una idea se abra camino y se
<oawierta en moda. A nadie le gusta un intruso. especialmente si, adems.
cuesona lo que se wnsidera normal. El presidente Clinton aplaudi el
hecho de que los estadounidenses se hubieran liberado de su cultu ra europea dominante. El vicepresidente Gore interpret el lema de la naci n.
E pluribus UIIUifl (escogido por Franklin. J efferson y Adams) como si viniera a significar de uno. muchos. y sen el te rico poltico Michael
Walzer, quien citaba la imacn de la nacin de nacionalidades a la que
ya hi iera referencia Kallen. dicho lema debera significa r en uno , m u-

la-.: u.le nuJadcs subnae~onaJcs

17 3

lite poltica. intelectual e insmucional de E tado Unidos. adems J e lo


lderes (o aspirantes a lderes ) de los grupos subnacio nales cuyos intereses se estaba imcntando favorc cr. En esta coalicin por la deconstruccin eran de vital importancia diver o cargos y funcionarios del Estado
(burcratas, jueces y educado res. especialmente). En el pasado. los gobiernos imperiales y colo niales haban pro po rcionado recursos a los !ru pos minoritarios y haban alentado la ident ificaci n de la poblaci n con
los mismos a fin de incrementar la capacidad del gobierno para dividir v
vencer. Los gobiernos de los Estados-nacin. sin embargo. trataban d~
promover la unidad de su po blaci n, el desarrollo de una co nciencia nacional. la supresin de las lealtades subnacionales de carcter regional 0
tnico, el empleo universal de la lengua nacional y la asignacin de ventajas y p restacio nes a quienes se adaptaban a la norma co nforn1 adora nacional. Hasta finales del siglo xx. los dirigentes policos y gubernamentales estadounidenses tambin actuaron de ese modo. Pero. a partir de las
dcadas de 1960 y 1970. empezaron a promover medidas deliberadamente destinadas a debilitar la idemidad cultural y credal de Estados
Unidos y a fortalecer las identidades raciales. tnicas, culturales y subnacaonales en generaL TaJes iniciativas. procedentes de los dirigentes de
una nacin y encaminadas a deconstruir la naci n que ellos mismos gobernaban. carecan . posiblemente, de precedeme alguno en la historia de
la humanidad.

chos~>. '

Los deconstruccionistas promovieron programas para resaltar el es tatus y la influencia de los grupos subnacionales de carcter racial. tnico
y culturaL Animaron a los inmigrantes a mantener las culturas de sus pases de nacimiento. les proporcionaron privilegios legales negados a los estadounidenses nativos y denunciaron lll idea misma de americanizaci n
por poco norteamericana. Presionaron para que se reescribieran los proJ~ramas de las asignaturas y de los manuales de historia a fin de que se hiciera en ellos referencia a los pueblos,. de Estados Unidos, en vez de al
pueblo ~n singular- de la Constituci n. Instaron a complementar la
historia nacional con la historia de los grupos subnacionales (o a sustituir
la primera por la segunda). Redujeron la importancia del lugar central
ocupado por el ingls en la vida norteamericana y promovieron la educacin bilinge y la diversidad lingstica. Defendieron el reconocimiento
legal de los derechos de grupo y del trato preferente a ciertas razas por
encima de los derechos individuales esenciales del C redo americano. J ustificaron sus acciones sustentndolas en las teoras del mulculturalismo
y en la idea de que la d iversidad, ms que la unidad o la comunidad. deba ser el valor preponderante de Estados Unidos. El efecto combinado
de todas esas iniciativas fue, por una parte, el fomento de la deconstruc
cin de la misma identidad estadounidense que se haba ido creando
paulatinamente a lo largo de los tres siglos anteriores y, por otra, el as
cen50 de las identidades subnacionales.
Las controversias resultantes a propsito dd trato de favor selectivo
dispensado a ciertas razas, el bilingismo, el multiculturalismo, la inmigracin . la asimilacin. los contenidos estndar de la historia nacional, el
ingls como idioma oficial o el eurocentrismo,. fueron autnticas bata
Has de una nica guerra en la que <.-staba en juego la naturaleza de la iden
tidad nacional. En un bando. se encontraba un sector significativo de la

Una proporcin considerable de la lite acadmica, meditica. empresarial y profesional de Estados Unidos se uni a la lite gubernamental en tal empresa. Pero esa coalicin deconstruccionista no inclua a la
mayora de los estadounidenses. En sondeo tras sondeo (as como en diversos referendos), una mayora reiterada de estadounidenses rechaz
toda idea Y medida debilitadora de la identidad nacional v favorecedora
d_e 1as t'dentidades
.
.
subnacionales. A dicha mayora se le unieron en ocasrones mino ras sustanciales (que a veces constituan incluso mayoras
sunples o absolutas) de dentro de los propios grupos subnacionales a los
que tales medidas pretendan beneficiar. En su conjunto . la poblaci n estadounidense mantuvo un profundo patriotismo. una actitud nacio nalista Yun claro compromiso con su cultura, credo e identidad nacionales. e
abri0
.
.
asr, con respecto a las fundamentales cuestio nes de lo que es de lo
(ue debera ser Estados Unidos. una brecha considerable entre. por un
ado, una parte de la lite dd pas y. por el otro. elJ~rueso del pueblo.
Drversas causas contribuyeron al surgimiento de los movimientos dcconstruccio nistas. En primer lugar, cabe decir que stos fueron b mani-

...
175

en E->U J - Ulnr'do > dt" un- auoc


de las iJentJd.rJ .'
lt-shKron
,.. r nivel ~lob.J
.
dr suh n.t 10na.1es y \.-rrcurrs rrta<- a mbitos m.s lirmtados q ue provt>co
~
v.-r.~<

cnsrs J e- 10l"nll 1~u' n rcro nal en pases de todo el mundo


. . Co m<>v.r

~taban
_e<:o h~~~~w
J 1 Cn.srs
. reh. cio nudas con la globalrz.rcrnn
. .

rransv1rtes
y la omunrcacrones.
le no<=
.-
n0mr a <: >n 111 rxp~n , n .llos
'- - que rn r't".. rOr' 1 h s crsonas a buscar rdentrdad
..rpoyo y semen s am<X.>S
. .
lugJr. sr bren el aulle
~ttrh. l~ l1en ,.:.ru po~- ,,.1,1- pc'Uerios
-,
En. <e.,undo
~ ~
.. , de
~ las
1,JentJ,LtJes su! naciorult-s fue ante.no r al final de la Guerra Fna. d recontlicto durante las ltimas dcadas
Jel srdo
)' su
.
' t<J de dicho
lJJ~nuer.
.

1
- 19 9 ~Ir'.minaro
n un
motrvo para prtorrzar a
r.-pcm rn t'rn en
.
. poderoso
.
r 1enuJ ~e_l n~ 1 na1 . por cor1siguiente . abnero n la puerta a que las pcrsonas pudremn hallar ms relevantes o tras identidades. En te ~ce r lu!a r.
111 qut> dt-cir tiene que. en oca iones. lo titulares de cargos publrcos de
de- r6n xpular y los candidatos a los mismos han actua~o mOtJ\'ados
clculos politi <>S a la hora de prommer medidas que creran que :u raepor

N..
ran a und parte significativa del electorado. El prcst_ cm~ t.xon. por
ejempl . respald ames de las eleccio nes de 1972 la legrslacron sobre grupo tnicos propuesta por el congresista Roman Pucm~kr al parecer. fa
,oreci las polticas de discriminaci n positiva en el ambuo laboral c?n
el fin de a"iv~r el onflicto entre los negr<>S )' los blancos de clase trabaa
d r11 en eJ seno del Partido Demcrata. En cuarto lugar, los dirigentes (y
aspr rantt'S a diri:cmcs) de los grupos minoritarios estaban_claramente rn
tert'Slldos en pro mover medidas que romxrtaran benefrcros y ventaas
pJrJ sus r..--spectivo grupos y mejoraran el estatus de stos. En qurnto lu~ar. IC>S imperati\'O de carcter burocrtico lle aran a lo functOnarros
Id Estado a interpretar las leyes del Congreso de la manera que les hr
ciera m3s fcil su implementacin y que mejor les permitiera expandrr la~
a<"tividades. el poder y los recursos de sus respectivo o rganismos. asr
corno promo,er su propios objeti,os polticos.
En exto lugar. las creencias polticas liberales de izquierda foment:l
ron. entre acadmicos. intelectuales, periodistas y o tras persona , sen~r
micntos de compasin y <"ulpa con respecto a quienes con ideraban vrc
timas de la exclusi n. la discriminacin y la opresin. Los grupos racrale
y las mujeres se convirtieron en el centro de atencin del activismo de rz
.
. un m od o muy parectdo a como
lo ha
quierda , de fina le del srglo
x.x de
ban ido la clase trabajadora)' el movimiento obrero para la izquierda de
principio del ilo xx . Los cult<>S al multiculturalismo y la diversidad pa
saron a ocupar el lugar de las ideologas y las simpatas izquierdistas, o
cialistas y obreras.

Y:

Po r ltimo. y quiz: como idcto r m:b rm ponantc . b dc;,lcirimatio n


formal de lu razn y la ernia como componcnres de la rdcntidad nannnal
introducida en las leyes obre los derechos ci"ilc-s. el derecho al voto In
inmigracin d el perodo 196-l - 1965 acab. paradcjic.rmcnre. por lcgir imar la reaparicin de esos dm elem ento en forma de idenllcbde subnacionales. C uando la raza y la etnia eran componcnres clave de la de
iinicin de Estados Unidos. q uienes no eran blancos ni curopeos del
norte slo podan desafiar tal definici n al precio ele pa recer pocn americanos. Los inmigrantes. los negros. etc. , e conven an en csradounidenses volvindose blancos o sometindose a la an.doconfo rrnidad.
Una vez exorcizadas formalmente tanto la raza como b etnia, y reducida
la importancia de la cultura. se abri una va para que los rupos minoritarios afirmaran sus propias identidades denrro de una o iedad definida a partir de ento nces. fu ndamentalmente. por su credo. Al dejar
de ser los medios por los que los estadounidenses en su conjun to s< diferenciab:tn de o tros pueblos. la raza , la etnia y. hasta cierto punto, la
cultura se convirtieron en mo tivos de diiercnciacin interna entre unos
y otros.
El movimiento deconstruccionista gener una g ran controversia . tan to poltica como intelectual. Diversos com(nta ristas le haban conctdido
ya la victo ria en la dcada de 1990. Arthur Schl<-sin;cr, Jr .. adverta en
1992 que el auge tnico>>, que haba comenzado <Komo un ~esto de protesta contra la cultura an~locntrica>>, se haba convertido en un culto. y
amenaza hoy en da con convertirse e n una contrarrevoluci n en contra
de la teora original de Estados Unidos como "un pueblo". una culturu
comn. una nica naci n>>. Y en 1997. d socilogo de Hanard 1athan
Glazer llegaba a la conclusin de que aho ra todo somos mult icultu ralistas.z Pero pronto se desarroll una oposicin a dicha contrurre\'olucin Y surgieron con gran fuerza movimientos comprometidos con una
concepci n ms tradicio nal de la identidad estadounidcn e. En la d uda
de 1990, los funcionarios y los jueces (incluidos los del Tribunal . upr~
mo), destllcados promo tores hasta entonces de la cate~orizacion y las
Preferenc ias raciales, empezaron a mode rar e. inclu~o. invertir el ~entido
de sus opiniones. Bajo el impulso de lderes a tivos. se fueron de .J rrollan 1 d '

f
t o !Versos movtmtentos que pro movieron y lograro n omctcr u re e
rendo el Punto y final a las xltica de acci n afirmati~a>> ele cduC':l ion
bdtnglie. Los esfue rzos por reescribir la historia y lo cur r ulos edu au vos estadounide nses contaron con la reaccin de nuevJS or~anr.r ronc~
deac J
a emtcos y maestros.

L derouSirlll'CIn Je Eswdo< Unodos: el au~e de las odenriJades subnJ oonaln

b
El 11 le septi..:mbre prol()rd n. un tr(mtnd(> estimulo a ,,s p .m oJ e \.1 on epc1n de Estado~ n ido~ como un Lmic,, pu..:b\0 wn
una cultura comn. Pero no puso fin a la ucrm de la d..: 0nstnh:ci0n:
cQn!lna sm rcsoh-erse \.1 cu,>stin de si : t.1d s Unidos fue. ~en o \..:hera ser una nacion de indi\'idu - dotados .le iut~lt der..:ch0s y d e una
ultur-.1 y un credo romunes. o bien una asociacin de !!rupos r ciulcs. .
ni - v cultur!lles subnu "onules. unidos nicumcnte po r b esperanza de
bcn Cl - matt>nales 4uc pueda proporcionar una economa saludable y
un gobierno ti. Entre las :r.md..:s b tltallus de ..:sttl gue rm se cncont ru
ban bs rda 1onadas ron los des.1fos tll C redo d e Estados Unidos. a su
lcn~ua y .1 u cultura entra!.

d.m

EL DESA FO AL

Rl DO

En el nu leo del redo amen cano s..: encuentran. como deca Myr
da!. l s ...ideal de la dignidad esencial del ser humano individual. la
igualdad undamemal entre: todos los hombres. y ciertos derechos inalienabb a la libertad . a la just:icia y a la igualdad de oportunidades [ ... ]'
A lo lartl'l de la histona de Estad s nidos. ni las instituciones ni las prc
poluca y SOCiales han oogrado alcanzar plename nte esos objetivos.
u
iempre ha e:mud una diferencia entre el ideal y la realidad. Ha habido
-i nes en las que l estadounidenses han considerado into lerable tal
fra tura y h:m pr movido movimient
ociales y polticos que han pro
p1ciado grande reformas en dichas instituciones y prcticas a fin de ha
ccrla m acordes on los ,a lores con los que coinciden la mayora de los
noneameri anos y que n . in duda. centrak-s e n la identidad nacional
est~dounidensc. La histona de la reforma en Estados Unidos --corno
dio Ral ph ~ aldo Emerson- ha ido iempre id ntica: es la contra ta
an de la 1dca con d hecho .,.'
1yrdal describi e invoc el Credo para resaltar uno de los dilernns
estadounidenses,.: la d1fc rencia entre su principios. por un lado. Yl de
111,ualdad. la ausen 1a de derechos civiles. la discrimin ucin y la segrea
0 n a la que los estadounidenses negros estaban todava sometidos en la
d~da de 19)0. por el otro. L:i esclavitud y sus diversos legado. han sido
lustncameme d dilema. la vulneracin ms flagrante. profundu Y re
pugnante de los val res de E tados Unido . T ras el compromi o de 1876
l nortc~canos trataron de ignorar y negar dicho dilema . o de ha
Uarle una exph o on convin ente. A mediados dd siglo xx. in embar

177

~o. varios fen me nos hicieron que aquello ya no fuera posible: la urbanizacin de los negros y su emigracin masiva hacia el norte: el impadn de
la Segunda Guerra M undial y. a continuacin , de la Guerra Fra , que
convirtieron la discriminacin racial en un lastre para la poltica exterior;
la aditudes cambiantes de los estadounidenses blanco en torno a la raza
a medida que trataban d e resolver la disonancia cognitiva entre su rcencias y la realidad; los esfuerzos del poder judicial federal en las dcad:t
de 1940 y 1950 encaminados a conformar de manera ms estrida con la
Decimocuarta Enmienda las leyes y las in tituciones que incidan sobre
la poblacin negra: la aparicin, a finales de la dcada de 1950 y Jurante b
de 1%0. de la generacin del baby boom como fuente de acti vistas pro reforma. y la nueva firmeza de los lderes de las organizaciones negras en u
intento por alcanzar la igualdad que les haba sido negada a los afroame
ricanos.
Como ya haba ocurrido con los movimientos de reforma anteriores,
los principios del C redo americano constiruyeron el principal recurso en
manos de quienes proponan el fin de la segregacin y la discrimina in
racial. La dignidad del individuo, el derecho de todos ello a la igualdad
de trato y de oportunidades. con independencia de su raza. fueron tema
recurrentes durante toda aqueJla campaa. Posiblemente. sin los p~inci
pios del Credo arraigados en la identidad estadounidense. el movm~lcnto
por la igualdad de trato para los negros no habra alcanzado nmgun resultado concreto . La defensa de la supresin de la raza como fador en la
acciones de los gobiernos v de otras instituciones desean aba dlreCla

h
d 1 s personas
mente sobre el concepto de igualdad de derec os para 10 as 3
asacontenido en el propio C redo. Las da ificae~ones Y la dlstmcJOnes booJ
dasen 1a raza o el color -sostema
, e1d<:stacac
, 1o a bogado neo" ro Tilllrt
.
Marshall en 1948-- no tienen validez moral o legal en nuestra SOCicdald"A principios de la dcada de 1960. los jueces del Tribunal ~premo o .
e "b
1 1 . ,. La Como oon e
n leron la Constitucin como un texto"' a ton le 0
, - 11
1
1
1
' ~ rida al ambolO e e a
'era sobre Derechos Civiles, en una dec aracJOn re e
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ucacin superior lleg en 1%0 a la conc1usoon e
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. .
. d ido en una unov r ' J
re la raza o el colo r de quien sohcua ser a mil
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le coonar U'!
JlOsit0 a1guno a la hora de ay ud ar a1centro en cut"sllon a se
estudiantes,._'

J<.hk Jljtll,( tk ,,.,.-.

,...:. ..

Cofo,.blmd( a~o noo d colo ro) ucn< un


.......,..,. f \ dA ti
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1 k lo pod Je 1u o- .. 1
Y P<>ltico (unparal ron respcC10 al ro oo '

"~<o-o

17M Dcsat11~ ,la 1Jcn1dad C)IIJ~ Iounh_ten~

La Lcv de los [krcchos ,~les de 196-1 y la Ley de los Derechos Je


Voto de 19M fueron expresamente redactndas con la intencin de: hacer
'-l"c la realidad del p:ts rcOcjara los principios estadou nidenses. El 'ftu
,,V Il (le l.t prirncr.t ilq:alizaba <.lliC un empleador( 1) no contratara o se
nc~am a ontraHtr 1... 1 a cualquitr individuo[ ... ) por culpa de la raLa . el
nlor de la piel. la rc ltgin. el sexo o el o riten nacional de dicho individuo. o (l) que [. .. 1 clasfi nra :1 sus empleados[. .. ) de tal modo que pri\ara o tcndtcra a privar a un in dividuo de sus debidas oportunidades de
empk-o 1... 1 por culpa de la raza. el color de la piel. la reliti n . el sexo o
el ongcnna ional de dicho individuo. El senador Hubert Humphrey. el
impulsor de la proposicin de ley durunte su tramit acin. asctur ant e
el cnado que no haba nada en la ley que die ra a los tribunales o a las
acnci:as del eje utivo com.>etcncias para obligar a la contratacin. el
despido o el asccnS<' de C'mpleados a fin de satisfacer una "cuota" racial
o de al anzar un <ierto equilibrio entre razas.[. .. ] El Ttulo Vll prohbe
la di.cri minacin 1. .. 11y J est pensado para favorecer que las contrata
ctoncs se produzcan obre la base de la capacidad y las cualificaciones. Y
no de la raza o de la religin. La ley requera que existie ra una muestra
clara de intencin discriminatoria para convertir una determinada prctica t::n ileal. autorizaba a los empleadores a efect uar nombramientos
atendiendo a crit t:rios de antigedad y mrito, y les conceda el derecho
a ha<"er uso de t<.'St d~ capa itacin. siempre que no estuvieran diseados
para dJ~criminar en funcin de la raza. Los tribunales slo podan inter
"cnir i consideraban que un empleador haba llevado a cabo una prcti
" ile~al. Al ao situientc, la Ley de los Derechos de Voto ile;taliz toda
nca in a un ciudadano de su de recho al voto por su raza o color en las
iurisdicC'iones (y en los estados sureos. principalmente) a las que era
aplt .tblc la ley. El efecto combinado de ambas leyes fue el de prohibir la
J.t ~riminacin entre razas en los mbitos laboral y electoral. en las insta
l:wo~cs pblicas, en los programas federales y en la educacin pblica fi.
nanctada >Or d obierno fcderal. 7 El lenguaje de las leyes y las intenciones
de ~~ art!ll,cs _no podan estar ms claros. Siguiendo la pauta hist rica
nadtcJOnalde E tadus Unidos, los refo rmado res haban producido cam
b tos en las msutuctoncs Yen las prcticas para que stas fue ran ms acor
des on los prinapios del Credo americano.
. .
.Pero la
. tendencia marca d a por este acontectmtento
trascen d enta. 1se
to mventda
asi de inmed tato.

N d
.
De re
. .
J a a mas aprobarse la Ley de los
hos vil e aJtunos d ngentcs
'
negros. como Bayard Rustin dejaron d e
ped 1r d ercchos cumune5 od l
'
i
a t os os estadounidenses y empezaron a ex

La Jccvnsrruccton de rados

ntc.k -"1 d au~c de 1.1 , lenud.ttb uhn ..ut)nal

179

gir programas tubemamentalc que propor i namn hcn lteto materia


les a los negros como grupo mciul dife renciado. con el fin de .,-3 Jc,1111ar
una igualdad [econmica] de he ho con los bbncos. Para lo(mr _ 0 b
jetivo con lu mayor rapidez posible. los administradores fede rale (en un.1
tendencia a la que se uniran luego los propios jueces) realiza ron una m
terpretaci n de la legislacin reform adora mdi alment e opuesta a 11
significado literal y arremetie ro n fronta lmente wn tm el pnn ipto de: la
igualdad de derechos para todos lo individuo> incluido en e l Cr do
que haba hecho posibles las nuevas leyes. El tema nmn a toda e :ts u
ciones fue la eliminacin de la no discriminacin p rescrita en dichas leyes
y su sustitucin por una discriminacin afirmati va (SC!(llll la ex presin
de Nat han Ghlzer) a favor de los negros.
En 1967, como seiialaba llugh Davis G raham en u cxh.lllsti\'O <.'S tU
dio titulado Tbe Crvtl Rigbts Era. el p residente y la mayMa de los mie m
bros y del personal de la Comisin para la ltu:ddad de Oportunidades en
el Empleo creada por la Ley de Derechos ivile estaban ya prestos a
desafiar las restricciones del Ttulo VIl y a tratar de construir un corpus
casustico que justificara su nfasis [el de la comisin] en los efectos y su
indiferencia ante la existe ncia o no de intencionalidad... Los administra
dores, segn G lazer. to maron las dispuridades estadsticus como pruebas de la discriminacin e intentaro n presionar a los emplt~tdorc ( ptjblicos
Y privados) para superar tales diferentias contratando a su empleados
segn su raza , color y o rigen nacional: precisamente lo que la lev original
de los Derechos C iviles de 1964 h aba prohibido. Los iuncionarios del
Departamento de Trabajo tambin actuaron en el sentido ontrnrio ni
dictado por las directivas de los presidentes y del ongreso. En marw de
!961, el presidente Kcnnedy di(t la O rden Ejecuti va 10.925.que ordenaba a los contratistas de los servicios y obras del Estado a emplear Y a
tratar a los trabajadores haciendo caso omiso de su raza. crcd?. color u
ongen nacional.* El presidente Johnson ratific ese rtquennHCttto. 1 ~1
embargo, en el perodo d e 1968- 970. el Departamento de Trnbajo
li rdenes
.
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blicos que tll\~e mn en cuentn la pro po rcin racial Jd irea :eog rafica en
la que desarrotlasen su actividad a la hura de ront nu ar a sus empl .:.td<>~.
e oblig a las empresas a estublecer un conjunto de procedimient os es
pecificos orientados a resultados adecuados a los problemas y las nece idades de los miembros de los gru pos mino ritarios. Tal como . caLt
Andrew Kutl en el anlisis que realiza en Tl e Color-Biind Crntrllllll lrm.
una o rden ejecutiva que haca textualmente obli:ato ri:t la no d iscrimi nacin -ordenando literalmente que los contratistas del Estado "se a><:.'
guraran de que los aspirantes fuesen emple:tdos haciendo caso o miso de
la raza-- [... ] haba sido interpretada formalmente por el Departamento de Trabajo como si requiriera justamente lo contrnrio. Las medidas
del Departamento de Trabajo violaban tambin el lenguaje a ntidiscrimi nato rio del Ttulo VII. " La poltica del Departamento de Trabajo de los
Estados Unidos all por 1969 impo na. pues. lo que el Conweso ha ba
prohibido apenas cinw aos antes.
En Gnggr 11. Duke Power Co. (401 U.S. 424, 197 1). el primer caso relacionado con el Ttulo VIl que tlegaba a sus manos. el Tribunal Supre
mo hizo tambin caso omiso del lenguaje de la ley. que requera prueba
explcita de intencionalidad. El tribunal hall que el empleador en cues
tin no tena intencin de discriminar a los empleados neg ros. pero,
aun as. declar ilegal la condicin que impona la compaa para la con
tratacin de nuevos empleados. a los que exiga o bien una titulacin en
educacin secundaria o bien la superaci n de un test estndar de inteligencia general. Como queda claro a part.ir del lenguaje de la ley y de una
parte especialmente inequvoca de la historia legislativa -co menta
Kull- el Tribunal dedujo un requisito legal a partir del Ttulo VIl que
los proponentes de la ley haban negado explcitamente. La sentencia
tuvo una importancia trascendental y. tal como sostiene Herman Belz en
su libro Equality Trans/ormed. inclin la poltica de derechos civiles hacia una lgica de los derechos de grupo y de la igualdad de resultados que
hada de las consecuencias socialt"S de las prcticas de co ntratacin !abo
ral-ms que de sus propsitos, su intencin o su motivaci n- el factor
decisivo a la ho ra de determinar su legalidad. La sentencia proporcion
una base terica para el trato preferente, as como un incentivo prctico
para ampl.iar la seleccin de individuos basada en la raza. Con el fallo
del tribunal, prct.icamente se o blig a dispensar un trato preferente a
las minoras a fin de protegerse de posibles acusaciones de discrimina
cin generadora de desigualdad. La teora de la generaci n de desi~ual
dad parta de las premisas lgicas de los derechos de g rupo y la igualdad

no10>. el au~e Jc la< odemoJadcs subnacoonales

1 1

de resultados. [ ... J En vin ud de la leora de In generacin de de igualdad (y


contntriurnente al co ncepto tradicio nal de justicia), se imputaban a los emplc:-JdorL'S responsabilidades por la di>erirninacin social, aun no siendo realmente responsables de la misma. El tribunal. segn la conclusin de
Bclz. ado pt una teora de la d iscriminacin totalmente co ntradictoria
con los rcquerimiem os y la intenci6 n de la Ley de los Derecho (j,;les,. ' 0
Algo parecido ocurri con la Ley de los Derechos de Voto . que haba
sido ideada para impedir que los estados sureos negaran o re tringieran
el derecho de los negros a votar. in embargo. en 1969. el Tribunal upremo interpret dicha ley no slo como protectora de los derechos de
los individuos. sino tambin como requeridora de sistemas de representacin que garantizaran la elecc i n de candidatos de las minoras. Dio as
refrendo jurdico a lo que se haba convertido ya en una extendida prctica de gerr)'mandering racial>>: la delimitacin a medida de los distritos
electorales a fin de asegurar la presencia de escaos de representantes negros o hispanos. A inicios de la dcada de 1970 - segn seala Kull-,
d gobierno fede ral se hall, pues. en la anmala situacin de tener que
obligar, siguiendo criterios propios de una dcada atrs, a los gobiernos
estatales y locales a manipular los lmites de sus distritos para ajustarlos a
los contornos raciales. 11
Las lites de la mayora de las instituciones estadounidenses principales -go bierno, empresas. medios de comunicacin. educacin- son
blancas. Durante las ltimas dcadas del siglo xx. una parte sustancial de
dichas lites rechazaron los valores de imparcialidad con respecto al co
lor de la piel incluidos en el C redo y respaldaron la discriminacin entre
razas. " Durante muchos aos -apuntaba Jack ettrm
en 1996- el erl
.. a
blishment blanco se adhiri a las polticas de discriminacin posmva
["accin afirmativa ") y rest importancia a los costes mo rales que p~dJe
ra eomportar el hecho de apartarse de 1os prmctptos
de impawalidad
.,
,
ante la diferencia. En un sentido parecido, el destacado soctologo Sel)
rnour M
1
ms entusiasta a as
. artm Lipset explicaba en 1992 que e apoy0 .
l'be 1d
.
Pract'
d
d 1 l elbgen/Jia 1 ra e
.
Jeas e trato preferente parece proventr e a m
.,
h
tzqu d
.
.
d , pobbCJon que a
Jer a, la clase culta. el cinco O setS por CJentO e a .
(
CUrs d
.
.
. d
humamdades. uenta.
. a o estudtos de posgrado y los hceneta os en
,
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ltica democrata. so re
astmi
1 T
smo, con un fuerte respaldo entre a e Jte po
.
, mu
todo
' himanose mc1u)en
.y Parte de la republicana (aunque en esta u
d
d 11 En
ehos d 1
f les estaca os ...
ls d. e os republicanos que detentan cargos o _cta es v diarios de opi
ecadas de 1970 y 1980,las principales publtcact~n .
como otra
"'On re frendaban con entusiasmo tanto 1a acc in anrmauva
h . .

18.2

Dcsaf"" a la Identidad rstadounidcnS<'

serie de programas relacionados dcslinados a priorizar la selecci n ele individuos de las minoras raciales respecto a la de individuos blancos. Diversas fundaciones lla Fundacin Ford, entre ellas) aportaron decenas de
millones de dlares al patrocinio de las prcticas de preferencia racial.
Con la aprobacin de sus respectivos profesorados, las universidades competan por los estudiantes de las minoras rebajando sus criterios de admisin, aprobando bc<:'.IS para candidatos de razas especficas y ofnxindoles o tra serie de ventajas.
De especial importancia a la hora de establecer programas de base
racial fueron las propias empresas estadounidenses, motivadas por intereses de mercado y por el deseo de atajar cualquier posible demanda ju dicial y de evitar la mala publicidad derivada de los boicots o r:aniz:tdos
por colectivos negros o de otras minoras. El secreto inconfesable de
la poltica de la accin afirmativa -sealaba Richard Kahlenberg en
1996-- es que es el Estados Unidos empresarial el que realmente la sufraga-. se, sin embargo, era un secreto que dej rpidamente de serlo a
medida que las compaas hicieron pblico su compromiso con las polticas de discriminacin positiva y con la contratacin y el ascenso de las
mujeres y de las minoras. A principios de la dcada de 1980, Du Pom
anunci que el 50% de sus nuevos nombramientos para puestos profesionales y directivos corresponderan a mujeres o a miembros de las minorias. Otras compaas adoptaron medidas comparables. En las principales controversias, las grandes compaas privadas se alinearon del lado
de la preferencia racial y, as. se opusieron a la iniciativa de enmienda
constitucional de 1996 en California, la llamada Proposicin 209, que pro
pona la prohibicin del trato preferente de carcter racial. y a otra inicia
tiva comparable, la Proposicin 1-200, de 1998, en el estado de Washington,
al tiempo que apoyaron la apelacin que hizo la Universidad de Michigan
de un auto judicial que prohiba la preferencia racial en las admisiones de
estudiantes para su facult.ad de derecho. 11
Las diferencias entre la lite y la poblacin en general en torno a la
preferencia racial se hicieron espectacularmente evidentes en ambos re
ferc:ndos estatales. La Proposicin 209 de California, empleando un len
guaje que recordaba al de la Ley de los Derechos Civiles, dispona que:
El estado no discriminar ni otorgar un trato de preferencia a ningn
individuo o grupo sobre la base de la raza, el sexo, el color de la piel. la
etnia o el origen nacional en los mbitos del empleo pblico, la educacin
pblica o la concesin de contratos pblicos... Cuando se le pidi al se
nador Joseph Liebcrman su opinin al respecto, dijo: No veo de qu

La dcconSirucct n de EstodO!I Umdos el ou:e de las denridod<'S subna ionales

183

modo podra oponerme, porque se trata, bsicamente. de una declaracin de valo res norteamericanos[. .. ] y dice[ ... ] que no debemos discriminar a favor de alguien en funcin del colectivo al que esa persona
representa. No obstante, el grueso de la clase dirigente californiana rechaz tales <<Valores norteamericanos>>. 14 La mayora de los lderes polticos {salvo el gobernador Pete \Xiilson), rectores de universidades. celebridades de Hollywood, diarios, cadenas de televisin y dirigentes
sindicales. as como numerosos directivos empresariales, se opusieron a
la prohibicin de la preferencia raciaL A stos se unieron la administracin Clinton, la Fundacin Ford y mltiples organizaciones de mbito
nacional. Los oponentes de la proposicin gastaron mucho ms dinero
que los proponentes de la misma. Aun as, el pblico de Califo rnia la
aprob con un porcentaje del 54% de los voros frente al 46% en contra.
Dos aos despus. en el estado de Washington, la iniciativa legislati
va popular para la prohibicin de la preferencia racial cont con la opo
sicin casi unnime de la clase dirigente estatal (incluidos el gobernador
y otras figu ras polticas de mximo nivel) y de las principales empresas y
medios de comunicacin del estado (incluido el5eattle Times, que facili t espacios publicitarios gratuitos para anuncios contrarios a la proposicin), as como de los directores de las principales instituciones de enseanza. de un gran nmero de intelectuales y comentaristas polticos y de
figuras polticas externas, como el vicepresidente Al Gore y el reverendo
Jesse Jackson. El papel de las empresas fue especialmente prominente.
La campaa de oposicin fue liderada por BiU Gates, Sr., padre del fun dador de Microsoft. y cont con el apoyo de Boeing, Starbucks, Weyer
hauser, Costeo y Eddie Bauer. El obstculo ms significativo al que nos
enfrentamos durante la campaa de Washington - sealaba \Xiard Connerly, el principal impulsor de la proposicin- no fueron los medios de
comunicacin, ni siquiera las personalidades polticas que nos atacaron
L.. ] sino el mundo empresarial." Los oponentes de la proposicin gastaron tres veces ms dinero que sus partidarios. Los votantes de Washington la aprobaron con un 58% de los sufragios frente a un 4.2% en contra.
Los sondeos de opinin pblica muestran que la poblacin en gene
ral aprueba la accin afirmativa en el sentido original con el que se emple eJ trmino en las directivas de los presidentes Kennedy y Johnson. es
decir, como acciones destinadas a impedir la discriminacin y a ayudar a
que las minoras puedan competir en mejores condiciones por los em
picos y por el acceso a la educacin superior a partir de la mejo ra de sus
situaciones familiares. sus escuelas. sus viviendas y su formacin profe-

La J on.srru

i n.tl. Lo~ sondeos tambrn han mostmdo si temtta rmente q ue una


g ran mayom d estadounidenses e oponen a la selec i n segn crite n o
r.t tales en la ontmtacin y en los ascensos de empl<'ndos. o en la ad mt
iones J e estudiantes e n las unr1ersidades. aunque est e.pJ uamente
pensada para o rregir los ef ctos de la discriminanon pasada. La mism.t
pregunt a. segn expli a Seymou r M artin Lrp et. fue form ulada e ntre
19 i
19 por la r.;an izaan GaUup en inc encuestas diferentes:

om

qut' par mpcnsar la cLscrmunacin del pasaJ o. l.rs


nas Jdxnan recrbr un traro 1 rl.'ferenle a la hom J e ob
y plazas unt\ n;nana
tres dicen que la capa ttacion. tal
rdlerada m la- puntuaciones de los tesr. debera ser d f,r
ual d
do pun1os de n sta se aproxima ms a su pa

r eren es1e tema?

Enrre un 1 un 84"o de lo e.ncuesrad s optaron por la capacitaci n


segn los resr, m ientras que entre un 1 y un 11 o e in clinaro n por d rra
ndeos real izad en 19 7 y 1990. Gallup
to prcferc.nr . En otros d
pregunto a los en uesu~dos sr apoyaban o re hazaban la siguiente pro
puesta: ... Debcriarno haC'el' rod 1 po ible por mejo rar la situacin de
los negros y de tra~ mrno ra . aunque ello igni rque da.rles un trato pre
e.rent oo. n 7 1 un i 2'lo, respe.cunmenre, de los panicipanres en am
ba encuestas se rn rra.ron m r~nos a drcha propuesta, mientras que d
2-l"o la apo :uon; entr 1 en u tad negros. d 66'}o la rechazaron Y
d 326 se: mostraron a a,o r de la mt ma. 1" En ese mi mo semi lo, a una
preunra !formu lach en un sondeo de 1995) sobre si la contratacio nes
laborv..les. lo a ccn
125 admr i n de e rudiames en las uni vc:r ida
d deberan basarse estnctamente en m nr cualt t a rones q ue no
fuesen 1 ' rda ionad " n la ral2 o l2 eJnJa respondieron a rrmatr va
" o de los blancos. un 7 o d 1
, un H '}o de lo

ones de estudU.m un r,ersrtari par- compen 2r la di.scnminaci n pa


sad,.,... A la' ta de la evJdenaa,Jack tnn Ueu a la oondu in, en 1

c u.'n

d E.s-uJr~ l1 n1Jo~ d au~c:- J l;,~s denth.bJ

ubnJoon~ l

de que. <<en resumidas cuenta . c uJndo la cue ri n se plnnrea como unn


eleccin ent re la igualdad de grupo o el mrito individual. Lr rccion utrr
mar iva tiene l.rs d e perder. La ma~orn de los e radounidense re haza los
fa,o riri m os explcitos. sea cual e.r el trupo en concrero al que estC\s pre
rendan a)udar>>. 11
En todos esos sondeos. las acrirude de los encuestados nc:ros n propsito de la preferencia racial 1ariaron segn la nar urJieza de la pregun
ra formulada. En el o ndeo de Gullup de 19 9. en el que se pregunrJb<~ r
d traro de favor e n bs contrataciones y las a lmi i nes de esrudiames u ni
versitarios estaba justificado para el caso de las mujere y hts minora o i
deban estar exclusivamente determinadas po r la capacidad revelada en
los test. el 56% de los negros optaron por la capacidad y el l~ 0 o . po r J.,
preferencia racial. En los cinco sondeos de lo llm t>rmm Nat iOifal El .
I lOfT Stud1es realizados entre 19 6 y 199~ . en los que se pi li a lo en
cuesrados que dijeran si estaban a favo r o en contra de otla contrJracin '
el ascenso preferentes de los negros". el porcentaje de pcr onrs ne(m
1
que expresaron su oposicin oscil entre el 2J y el ~6 . En neas ;e
nerales. pues. tanto los negros como los miembro de tm minora pa
rea.n mostrarse ambivalentes a propsito de la preferencia rucia!. Pero
tal ambivalencia se disipa cuando se produce.n ir u.rcion de inren J
controversia poltica, como las que rodean a las consulra en refer ndo.
durante las que los lderes de las o rganizaciones ra idlcs rmtan intema
mente de movilizar a sus votan res a favo r de la clecci n prelereme. En
marzo de 1995. por ejemplo. el 71% de los blan os. cl5~ 0 o de los asrju.
cos. el 52 % de los hispanos el -l5 o ck- lo negros dijeron ap robar In lru
ciariva sobre los Derechos iviles propuesw en Calilomra La incull'"
fue sometida a votacin en nmrernbre de 19%. rras drcci ho rn
de
campaa de moviliza in de los ,oranres de la min na_ en onrra d la
misma (una campaa cxrr-Jordrnariamenre acuva. mast\'a v. en
sron
despiadada). De acuerdo con los sondt-os rea.lizad s a la sal1 iJ de los
legios electorales, slo d 27% de los negro d 0'o d 1 hl pan
taron a favo r de dicha inina ri va. lo q ue upona un des n5<>5 de 1
22 Puntos porcentuales, rcspcctt\'amenre. con res ro a la dts~nbu IQO
de opinio nes de d 1e iocho mese ames. 1 Los lideres dd ntah/f.m,., 1
blan o y de la organiza iones negras. trbarando nruntamn-r rt'. lofll
roo per uadrr a una gran ma}'Ora de personas new par qut' dt ran u
apoyo a la preferencia ra tal.
1 ron mJ am
A lnal de la d cad a de 19 . d< rn Uo una o
plia onrra tal scle ci n u d 2proba n de la pobL.mm, 1.
and.t'

186

Dc.-saf"'' a lo <kntidod cs~adoumdcnse

judiciales presentadas por individuos de raza blanca que aspiraban ll determinados empleos o solicitaban el ingreso como es!lldianres en cierras
universidades y que alegaban discriminacin a la inversa , y una dcada
de nombramientos de jueces federales por parte de presidenres republicanos produjeron una inflexin en el senrido de las senrencias judiciales.
Los rribunales empezaron a estrechar el margen de posibilidad para el
rrato pre.fcrenre a los negros y a otras minoras. Como bien dicen Srephan
y Abigail Themsrrom: <cl 989 fue un ao de reconsideracioncs>>. E e ao.
en R1cbmond v. ]. A. Croson (488 U.S. 469), el Tribunal Supremo revis
un plan municipal. destinado a reservar un cupo de conrraros para las minoras, muy similar a los que ya haban adoptado para enronces un mnimo de treinta y seis estados y ms de 190 gobiernos locales. La juez San
dra Day O 'Connor. en nombre de los seis miembros de la mayo ra del
tribunal en aquel caso. fue la encargada de emitir dictamen conrrario a la
ordenanza de Richmond. partiendo de una afirmacin de los principios
del C redo americano. Las clasificaciones basadas en la raza, dijo. creaban
<<Un riesgo de perjuicio estigmrico. Si no quedan reservadas para si!Uaciones estricramenre compensatorias. pueden acabar por fomentar las
nociones de inferioridad racial y llevar a una poltica de hostilidad entre
razas,.. El tribunal rechaz que <a pasada discriminacrin social [pudiera) servir por s sola como base para una preferencia racial rgida y declar que el sueo de una Nacin de ciudadanos iguales en una sociedad donde la raza sea irrelevante para las oportunidades y los logros
personales se perdera en un mar de criterios de seleccin cambiantes,
basados en supuestas injusticias pasadas inrrnsecamen!e imposibles de
medioo.10 Ese mismo ao, en otro caso- Wards Cove Packing Co. v. A ntomo (490 U.S. 642)- . el Tribunal Supremo revis el criterio de generacin de desigualdad que haba expuesto en el caso Griggs. Esto movi al
Congreso. conrrolado por los demcratas, a aprobar medidas legislativas
destinadas a limitar las consecuencias de dicha sentencia.
La corriente general, sin embargo, se mova en sentido contrario. En
1993. en el fallo de Shaw v. Reno (509 U.S. 657). la juez O'Connor. en
nombre de una mayora de cinco miembros del Supremo (conrra cuatro),
remiti al tribunal de distrito correspondiente el caso de una de las circunscripciones de Carolina del None para las elecciones al Congreso cuyos lmites, coincidentes con una de las carreteras intercstatales que cruzan
el estado, producan un distrito de mayora negra. Las clasificaciones raciales de cualquier clase ~cribi- conllevan el riesgo de un perJUICIO
duradero para nuestra sociedad. Refuerzan la creencia, demasiado habl

7
rual durante una parte demasiado lar a de nuesrr.1 historia . d que 1 sindi viduos debieran ser juzgado por el color de su piel. Los d1s1ritos que
siguen criterio ba ados en la raza podran ba lcan iLarno y onvenimo
en un cmulo de fa ccione raciales onfronradas [ ... ] apan.Jnd no a i
an ms del objetivo de lo! rar un si rema po lti o en el que la raza ya no
importe. Posterio rmente. en 19 5, en Adorand Contractors v Pma (5 15
U.S. 200), el tribunal so-lllvo que las regulaciones gubernamentales qu
disponan un traro fa vorable a lo contrm i ras de la minoras eran inherentemente sospechosas. En nombre de una mayo ra de cinco miembros
(contra cuatro). el juez Antonin calia declar que. a ojos del gobierno.
en es re pa no somos ms que de una raza: la americana. T reima aos
despus de que el Congreso . por abrumadora mayora. hubiese in crito
ese principio en el derecho estadounidense, el Tribunal Supremo haba
logrado admitirlo. po r fin, por un estrecho margen. No obstante. la administracin Clinton no acept esa afi rmacin del C redo americano e
ide diversos planes p'1ra limitar la decisin del tribunal en el caso Ada
rand. Hacia 1996. y como resultado de los mismos. Se haba p roducido
una situacin sorprendente: el Tribunal Supremo y el Departamento de
Justicia de Estados Unidos estaban en guerra. segn los Thernsrrom.1 1
Aquella guerra continu duranre la siguienre administracin. pero
los anreriores combarienres cambiaron de bando. En 2003 , la administracin Bush propuso que la raza fuera eliminada como factor para la admisin en las diversas licenciaturas, as como en la facultad de de recho.
de la Universidad de Michigan, y que se buscara la diversidad racial por
Otros medios. El Tribunal Supremo. por una votacin de 6 a 3. invalid
la concesin automtica de 20 puntos (de un 101al posible de 150) a los
candidatos al ingreso en dicha universidad pertenecienres a al~una mino ra. Sin embargo, en su sentencia ms importante en relacin con la raza
Y con la educacin superior desde el caso Bakki! de 19i8. d tribunal
aprob el uso de la raza como criterio de admisin en la facultad de derecho. Refrendando el razonamiento del juez Lewis F. Powell. Jr.. en el
caso Bakke, el tribunal sostuvo. segn opinin emitida por la juez O'Connor Y respaldada por una votacin de 5 a 4. que el proceso de admisin
de alumnos empleado por la facultad de derecho en particular tiene
todas las caractersticas propias de un plan minuciosameme confeccionado,. y que el estado tiene un imeres de peso en la diversidad dd
estudiantado que puede justificar el uso de la raza en la poltica de admiStones de una universidad. Tambin dijo que "el programa de admiSIOnes de una universidad debe caracterizarse por una flexibilidad suficien-

te que nr.mtice que C""tb asptrJntc se. ev.tlu.tJ~, como 1111 tndivtdttll)
qu no conVIerta In razJ o l.t etnia <le! svlicit.mte en el r:tS!0 de isi,o de
su solicitud de J et.'SO. El tribunal aaJw 4ue ,,bs p ltic.ts de .tdrntston
que tienen en .:uenta In f'JZll deben ser limitadas en el tiemp<> y espcr.th.t
que dentro de ,e-inucin o atios el uso de l.t preferencia rnctalno sen y.t
ne ano pJra prom ,er el interes que h0y aprob.tmos.
Los ponentes de la acci n Jfirmati\'a haban promovido las deman da
ntrJ la ni,erstdJd de Mtchigan con la esperan z..t de que. nnte lu
crecientes re trt ciones udi iales a la preferencia racial durante lu dca
da de 1990. el tribunal ile::ali7..11Se toda intervencin de In r:tZll en l.ts ad
mJ io nes a la uni,ersidad. Lo partida rios del trato preferent e teman que
eso pudiese ser finalmente as. in embargo. la sentencia del t ribunnl re
ferida a la facultad de derecho seal una pausa. cuando no una inver
in, en la tendencia reciente. No ratific el objetivo de una sociedad sin
disnc.tones raciales y tampoco prohibi la preferencia racial. pero J efi
ni de qu modo deba se.r sta aplicJda. En su conjunto. fue considera
da una victoria para la accin afirmativa,., tal como la aclam un edito
rial del Nt-w Yor Tunes. Fue tambin una victoria para el establrsbment
estadounidense. Cientos de organizaciones. incluidas grandes empresas
como General Motors, Microsoft. Boeing. American Express y Shell .
adems de medio centenar de o tciales del ejrcito retirados y Je funcio
na ros de defensa. presentaron escritos de apoyo a la Universidad de Mi
hi~an. us opiniones, obviamente, contrastaban con las de la reiterada
ma,ora de estadounidenses que declararon u oposicin a la preferencia
ra ial en los meses previos a la sentencia del tribunal. En 2001, el92 % de
la poblacin (incluido un 88% de los hispanos y un 86% de los negros)
opinaba que la ra~ no deba emplearse como factor en las admisiones de
nuevos estudiantes universitarios o en las contrataciones laborales para
dllr mayores opon unidades a las minoras. Apenas unos meses antes de la
deci in del Tribunal upremo, el 68% del pblico con ultado. incluido
un 56'}o de los miembros de las minoras, se mostraba contrario a la se
leccin preferente de personas negras, y las mayora.s de encuestados
opuestos a tal clase de medidas para otras minoras eran an ms am
pl.ia _u As pues. cinco jueces se haban alineado con el t'stabbshment;
cuatro jUes y la admini tracin Bu h, con el pblico en general.
Tal como demostr el caso de Michigan , los estadounidenses conti
nan estando profundamente divididos en to mo a la cuestin de si Esta
dos Unidos debera tener en cuenta la raza como factor o no y de si de
bera organizarse sobre una base de igualdad de derechos para todos 0

sobre uno base de derechos especiale para grupos ra iales. tnicos y cul turales concretos. Se tratn de un terna cuya importancia resulta difcil de
ex":lrar. Durnntc mrs de doscientos aos. el principio credal de la igual dad de derechos para todas las per onas con independencia de su ra.ta ha
sido i:norado y pisoteado en la pr:ctica en la sociedad. la poltica y el derecho esruclouniJcnscs. En la dcada de 1940. el presidente. los tribuna
les feJer:tles y. posteriormente. el Congreso. empezaron a hacer que la legisl:tein federal y estatal fuese realmente daltnica v utilizaron todas
lus competencias de las que disponan para eliminar la discriminacin ra
cial en Estados Unidos. Sus iniciativas culminaron en las leyes de los Derechos C iviles y de los Derechos de Voto. Pero inmediatamente despus
fueron car;(os no electos los que lanzaron una contrarreforma. cuando no
una contrarrevolucin (y es que. como bien dijo el propio presidente
Clinton. la iniciativa de los derechos ci,iles fue. en cierto sentido, una re
volucin). para reintroducir la discriminacin racial en la prctica esta
dounidense. La justificacin de tan trascendente inversin de tendencia.
como dice Herman Belz, <<fue la creencia de que los derechos de grupo.
el proporcionalismo racial y la igualdad de resultados son principios correctos de organizacin social que merecen estar establecidos como base
de la poltica de los derechos civiles. Esta sustitucin de los derecho individuales por los derechos de :rupo y de una legislacin que descarta la
raza como factor por otra que la tiene muy en cuenta no lleg nunca a
contar con la aprobacin directa del pueblo norteamericano y lo recibi una aceptacin intermitente. pasiva y parcial de los legisladores esta
dounidenses. Lo realmente extraordina rio de este cambio -<'Omentaba
el Jistin~uido so<"ilogo Daniel Bell- es que. sin que haya mediado un
debate pblico. ha sido introducido en el sistema poltico todo un nuevo
principio de los derechos. Los derechos de grupo y la igualdnd de on
diciones -dice Belz- fueron introducidos en la opini n pl!blt a com
una nueva filosofa pblica que distingue entre lo individuos en fun in
de criterios raciales y tnico y que. en ltima instancia. nic~a la e tsttn
Cla de un bien comn . Las implicaciones de ese punto d<' vi ta tucron
contundenremente enunciada por los Themstrom: Las cla,ifi a ione>
raciales transmiten el mensaje de que el color de la piel tmp0rta ,. de que
esa importancia es profunda. ugieren que los blan os y los nc~tros no
son lo mi mo. que la raza y la etnia son la ualidacles <u.: realmcntt tm
l>Onan. Dan a entender que lo que define a los tndi\'tdu"" e< <u angre.
no >u carcter, ni su clase social. sus cntimi<ntos relt;(iroso . <u edad o su
educacin. Pero con categoras propias d un istema de casta se uene

190

Dc:sa11os a

la identidAd csraJ.~umden~

una pobre base sobre la que construir una comunidad Jc ciudnJunos


iguales de la que dependa un go bierno democrti<o,..1 1

EL

DESAFO Al ING!.iS

Durante la campaa de 1988 para conseguir la declarncin del n:ls


como lengua oficial de Florida. el gobernador republicano Bob Martirwz
declar su oposicin a dicha iniciativa: No seleccio namos una religin
para los norteamericanos. No seleccionamos una raza para los no rteamericanos. Y no hemos seleccionado una lengua para los norteamericanos.14 No tena r-.&zn. Trescientos aos de historia haban seleccio nado
el ingls como el idioma de los estadounidenses y el da de las elecciones
un 83,9% de los votantes de Florida respaldaron esa opcin. La presencia de esa proposicin sobre la lengua en las papeletas del voto en Flori da (como en otros dos estados ese mismo ao) era todo un sntoma de lo
mucho que, durante las dcadas de 1980 y 1990. la lengua se haba convertido en una cuestin central de: la idemidad estadounidense. En el
transcurso de esos aos surgieron polmicas a propsito de cuestiones
como la educacin bilinge. la imposicin por parte de diversas empre
sas del uso obligatorio del ing;s a sus empleados, la publicacin de documentos gubernamentales en lenguas diferentes del ingls. el idioma de
las papeletas y de la documentacin electoral en distritos con significativas minoras no anglfonas. y la declaracin del ingls como idioma ofi
cial del gobierno nacional y de los gobiernos estatales. El papel del ingls
en las escuelas y en otros contextos haba sido ya tema de debate anteriormente en Estados Unidos, pero la profusin y la intensidad de las
controversias surgidas en los niveles nacional, estatal y local no tenan
precedentes. En cuanto a su simbolismo y a su sustancia, las batallas en
to mo al ingls se convirtieron en un frente principal dentro de la guerra
(ms ampla) por la identidad estadounidense. La cuestin en este con
flicto, como dijo un autor. es Si Estados Unidos debera ser un reflejo de
la mayora anglfona dominante o si. por el contrario, debera fomentar
una cultura mulrilinge.1 ' El punto de controversia real. no obstante, no
es tanto el plurilingismo como el bilingismo.
Muy pocos cuestionaban la in1portancia del ingls en la cultura estadounidense y la conveniencia de que los norteamericanos dominaran
bien d ingls. Lo que s plantearon las controvcr.;ias lingsticas. sin embargo, fuero n dos cuestiones clave. En primer lugar. hasta qu punto

La ,Jonsrruccon dt> [ r~dos

n1J~ d au~rte ck las Jdc:nudada subnaoonala

19 1

J cberu fomentar el obicrno d conocimiento y el uso de otras lenguas


distintas del inls y restringir la capacidad de las diversas ad ministraCiones pblicas. empresas privadas e instituciones en general para hacer
obliatorio el uso del ingls? En l:r mayora de los casos. la otra lengua en
cuesti n es el espaol, lo cual plantea un segundo (y mucho ms importante) dilema: debera convertirse Estados Unidos en una sociedad bilingtie en la que el espaol estuviera en igualdad de condiciones con el
ingls?
Mi lengua -dijo Miuel de Unamuno--- es la sangre de mi espritu. Es tambin algo mucho m:s prctico. Es la base de la comunidad.
En este sentido, y a pesar de lo que diga el gobernador Martincz. difiere
esencialmente de la raza y de la religin. Las personas de diferentes razas
y religiones han luchado a menudo entre s. pero si tienen una misma len gua. siempre pueden hablar entre ellas y leerse: mutuamente. Las naciones. tal como Karl Deutsch mostr en su clsica obra Natwna/ism and Social Communication , son grupos de personas que se comunican entre s
de una manera ms extensa e intensa de lo que lo hacen con otras personas.16 Sin un idioma comn. la comunicacin se torna difcil. cuando no
imposible, y la naci n se convierte en el territorio de dos o ms comunidades lingsticas cuyos miembros se comunican mucho ms intensa
mente con los miembros de su propio grupo que: con los del otro. Los
pases en los que casi todo el mundo habla la misma lengua. como Francia. Alemania y Japn. difieren significativamente de los pases caracterizados por dos o ms comunidades lingsticas. como Suiza. Blgica y Canad. En estos ltimos, la separacin es siempre posible. y si dichos
pases se han mantenido histricamente unidos. ha sido en gran pane por
su temor a unos vecinos ms poderosos que ellos. Los esfuerzos por hacer que cada grupo domine la len~ua del otro rara vez tienen xito. Pocos canadienses anglfonos han dominado nunca el francs. Pocos fla mencos y valones se sienten cmodos hablando la lengua del otro ~ru po.
Los suizos germanfonos y francfonos utilizan el ingls para comunicarse entre s.
El ingls ha ocupado un lugar central en la identidad nado~al estadounidense a lo largo de la historia del pas. Los rolccti\'OS mmtgrantes
han tratado varias veces de mantener el uso de una lengua diferente. pero.
1aJas y de pequeo tamao. el
.sal vo en a1gunas comuntd ades rura1es. ats
Ingls ha acabado siempre por triunfar en las segundas }" en . la tercera
generaciones. y , como ya hemos visto. la enseanza delm~!es a los nue
Vos inmigrantes ha sido tradicionalmente una preocupacton central de

LJ Jeconsrm <1011 de G rJJ \


1q1

lhaf1os a l.a hlcmh.lttd csradoum tense

1>s :obic-rno. , las empresas, las l:lesias y las o r:anizaciones de bienestar


sonnl estadounidenses.
O as haba sido. al menos. hasta el tramo final del si:lo xx. A partir
le <'monees. en los esfuerzos de los :obiernos y de otras instituciones por
fomcnt.lr las identidades subnar ionales. adquirieron una importancia
clave In promocin de las lenguas de las minoras y la re~uccin del papel
dd ingles. En esas iniciativas fue crucial la interpretaeton que se htzo de
1.t Le , de le>s Derechos Civiles ( 196-l ). la Ley de los De rechos de Voto
( 1')65) y lu Ley de la Educacin Bilinge ( 1967). El Ttulo VI de la Ley de
los Derechos Civiles prohiba la discriminacin por ongen naetonal>
en los pro.tmmas de los gobiernos estatales y locales y de las instituciones
pr;vadas que contasen ron iinanciacin fede ral. El Titulo VII prohiba la
discriminacin en la contratacin de nuevos empleados por su on gen nacional en empresas de quince o ms trabajadores. La Ley de los Derechos
dt> Ve>to contena una disposicin patrocinada por el senado r Robert F.
K<nnedy por la que se obligaba a las autoridades electorales de Nueva
York a proporcionar documentacin electoral en espaol a los votantes
puertorriqueos. La Ley de la Educacin Bilinge fue ideada po r e~ _senador Ralph Yarhorough de Texas con la finalidad de ayudar a los mnos
de pobres de origen mexicano que padecan una desventaja educativa
por su escaso conocimiento del ingls. La partida presupuestaria inicial
fue de 7.5 millones de dlares.
Pero de esos inicios modestos y limitados acab po r emerger una
compleja estructura de regulaciones federales, sentencias judiciales Y le
:islacic'>n adicional a lo largo de un proceso que guard cierta similitud
ron el que dio origen a la preferencia racial a partir de unas leyes de los
de rechos civiles pensadas para hacer de la raza un factor invisible. Los
administradores federales interpretaron las leyes como si stas auto riza
ran e hicieran obligatorio el apoyo del gobierno a las lenguas d istintas del
ingiL'S . Sus interpretaciones fueron generalmente ratificadas por los jue
ces federales. El Congreso aprob entonces nuevas leyes ampliando el
apoy0 a las lenguas distintas Jel ingls y limitando el uso de la lengua in
glesa. Estas medidas provocaron, a su vez, una oposicin or!lanizada Y
una reaccin popular que tuvieron su manifestacin ms destacada en la
convot-atoria de una docena de refercndos, que. salvo uno. ganaron las
fue rzas favorables al ingls.
La divisin de bandos en esas batallas corri paralela a la ya creada
con nw tivo de la preferencia racial. Un gran nmero de cargos y uncio:
na rios gubcm amc:ntales, jueces. intelectuales y liberales de izquierda. ast

mJ

d a u e J~: l.o~

uJ nuda

ubnuonJI

19 )

como una propo rcin de ta ada de car:1o lei lati,os y eje uti,o electos. adems de los lderes de las organizaciones h1 panas (y de otra> minoras). con formaban uno de lo bandos. En el otro. se hall.tban numero os le:islado re . un nmero ms bien reducido de persona y grupos de
car:<.:ter pri vado y. como ya ocurriera con la cuestin de la p referencia racial. una ampli:t mayora de la pobla in estadounidense. A e te segundo
bando se unie ron un nmero habi tualmente onsiderable de miembros
de los propios grupos lingstico minorita rio .
Las batallas lingsti a ent re coali iones opuc ras a propsito de los
papeles del intl y de ot ras lenguas tuvieron escenarios di,erso -: las
elecciones. la administracin pblica. las empresas privada y las escuelas. Slo los ciudadan os pueden votar en las elecciones e tadou nidense .
Las personas se convierten en ciudadanos al nacer o al nacionalizar e. Es
de suponer que. quien ms quien menos. todos los ciudadanos de nacimiento (con la posible excepcin de los puerto rriqueos) tienen unos
conocimientos mnimos de ingls. Y quienes desean nacionalizarse estn
obligados a demostrar una comprensin de la lengua inglesa. que incluye la capacidad de leer. escribir y hablar [ ... ) palab ras y frases sencilla.s
[... ) de uso hab itual en el idioma inglsn Slo las personas discapacitadas Ymayores que lleven quince o ms aos residiendo en Estados Unidos se hallan exentas de tal requisito. Parece razonable. pues. asumir que
la prctica totalid ad de las personas con derecho a m tar conocen o deberan conocer suficientemente el ingls, al menos para leer una papeleta
Y la documemacic'>n electoral adicional relacionada.
En 1975, sin embargo. el Congreso enmend la Ley de los Derechos
de Voto de 1965 a fin de prohibir a los gobiernos estatales locales la imposicin de condicin . prerrequisito o procedimiento alguno que pudie
ran negar o limita r el derecho de cualq uier ciudadano de Estados Unidos
a votar por el hecho de ser miembro de un gru po lingstico minorit:l
no. La ley obligaba a los gobiernos locales a p roporcionar papeleras bihnges en aquellas circunscripc iones electorales en las que: 1) la tasa de
dominio hablado y escrito del ingls estuvien por debajo de la media na~Jonal o la pro po rci n de votantes potenciales que realm<'nte votaron en
as elecciones de 1972 --en las que la documentacin electoral estu,o exclusivamente en ingls- hubiese sido inferior al 50% . y 2 ) un mnimo
del 5o;.0 d e 1a pob !acin perteneciera a uno ele 1os grupos ,.muts!Jcos
.., . mr.nontarios definidos como indio americano. nativo de Alaska o de he
rencia espaola... En 1980, en respuesta a una demanda judicial federal.
la ofici d 1
acord o proporetonar

na e censo electoral de San F rancrsco


pa-

...
pe! t.1~. tollew,. c>b~crv.1dorcs en lo colq:1o' d e t'r.tl<.-., ~ t.unp.tn,l\ p.Jr,1
el re"tro d , t antc~ en sp.1ol ~ en t hmo. ad~m .i ele en m.tk-.. Ln
2002. ~ udmmi<t r.1 1011 " de til\'e r ~ 111vek-.. tcmtnn .dc\ ~n trcmtJ ,..,
talo> d1 r nt e tab:m 11nrmat iv.1mente nbhg.1d,1< u prnpnruun.u do
umcntJC"I(tn e ri tt1 ,. ll>l<tCn ia oral en 11l1om ..- d t\ tlnt' " ,l~lmk-.. 1220
de cll.1 , en e p.101l Tale, req uisito> .1le t.1h.m tambtcn .1 muwn.,, lm
t""ll .IS muv redu 1d.1~. En 199-l . por CJ.:m plo. cltunJ.Jdn de Lo' t\ n.tc
1 ded1 m.1 de 67 000 dlares .1 servicio d eunr.dc, par.1 6':12 hhiJn
de ragalo "
Los o r.:amsmos de la admm~>t ra 1n kder.1l ~ le" t nhun ..J,., 1nt.:r
prc1Jwn !.1claus ula bre el orien na ional conten1du cn l.t l .t~ de lu;
Dcrl hO> Civtles como si in luycr.1 tnmbtcn la kn.:ua. ,. clllcndteron !.1
l.~usul,, de esa miSma ley referida a In prnhibtc1n de l.t d 1 t runln.tun
como t 1mp1Jicra n l.t institucione cn ue~t i c'm cst:thlcn:r d wnoc1
mtento del in(ls como re4uisito para ht partinp.t lt>n cn ' '" pwr.tm."
Adernjs, tambin se oblt.: nclicha in,titucion.:, a prnporuon.tr , er.tt1<1
v ar uda a lo> no an.tlfnno par.t sit uarlos en pk dc i.:u.dJ.td ,.,,n "" ,111
glfonos. Lo tribunales tnmbiC:n dicwminnro n que 1u l~yes l'~t.tl.tlcs o
1 alcs 4ue requirieran el usll del inglc:s en cien as circun>tnnci.t> .:r.tn"'
onstttunonales por4uc vulncrabnn ltt prot.: don dc l.t hbat.lcl de ~
presin cormnida en la Primera Enmiend a. S.: umpliab.t a 1 In Pri nrcrJ
Enrnrcnd.t para que cubriera no lo lu libe rtad de ~x prcsion y el n ntt:nick>de lo cxprc>ado. sino tambin el idiom.t utrliw do paru ~xp res.tr dt
cho contenido. A~ pue . lo. :obiemos no estn u.-tuaLilente ap.1cita,tos
par:t requerir d w.o Jcl mgls aun cuando dt:t.:rrninen 4ue t.tl rc<jtt<'
n rn icnt o es neccsJno. La atluene~u de inrni.:mntes a>i:itic >S e lusP-111' ' 5
durantt: la dcada de 1980 d io lug.tr a que muchas loc.1lidade .:.tlilornr.t
na' adoptaran ordCilanzas por las que se obliwbu u los csr:tblecirni~nto>
11 rno>trar un.1 pan c. ulm.:no>. J..- sus un eles en in.tls por motrvos. de se le ' k ntl
.tun daJ pu bl'tta. El 'Juez Robert "'[ akasu!i. dd trib unal ete 1J'tstrtll'
:or r es pon
cttcntc. <tO 1a razon
al recurso intcrpucsto po r un " C' rup' ,k
Emm-sarins 1\si:ticoAnwricanos,. contr.1una lk esas orcknan tus aprobada en Pomona. amparndose cn el hecho ,te qut lns an des .:rnn '' 111~~
0 11
expresin
J e ongcn

1. cultura ' etnia... . por ram o. su re:ttl'''


.
nacwna
. . J
vtolaba la Pri111 e ra. Y1UIJ('C
'"'- ttnocuartu

. .
- o tm caso 1u,lt_.wl.
Enmiendas.
En
. da y r h:1111. mo rt-..urrln. una o n tc.:n JIIL:l.. J~ AlknDepanamcnto ' k vIVlen
. _
town (Pcn ih'U
, ) --que obl'
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t 1'" ,.tvc:. u
t.taha al alcald a puhilc:tr
to< os ' nta
nemos xcl . .
. .
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Usl\ amcntc en mles- y amenaz con rcurar 1u su ..
de -l millones -L d 1
.
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uc l) ares que dest maba anualmente a tc ll 01

1 rJ un <OII'IderJhlC' rt"'.udo. d ~ll.tldc Jcd m o.ue rn JpJ 1,.tnJ J~ orJ


n,tn/.1 \ \ "1cnda \ l 'rh.1n1 mono u pcndto Id pan1d prC"\upue<.tJnJ
l.n 1'.1'-N , el r nhunal de 1\ pd~ltOn del l ' ndtctmn ( 1Tl1JIIO dlctJmtno qu
t\ IJb.tm,l no podtJ ntrcu: r n mcn< p.irJ l.t obtenn<>n del pc:rrm<o de:
conductr '><llo en mJc-, \.t o.uc la dt po\tuon e ntrJ IJ ,,, rtllllllJU(lll
[Xlr Ontcn ll,llll'll.JJ,. Je[ rituJn \ 1 pn>hlhiJ lUJJo.lller me.J1JJ <.Ue (U
\lerJ un eleuo .ttnerJdN de de tuald.td . p.tr.t lth h.1biJ nt J len.!uJ
d1 tmt." del mlC<~ o oh tantc. d 1nhunJJ. upremo de 1 tJ lo~ l 'm do
<<tu\ o luC'o o.ue los ltttJnt pmJJo, dt' tJ J rnJnd.J dcbt.II1 probar
no lo el dnto J l.!uJI. mo tJmb1 n IJ tntenuon dt lrtmmJtOrtJ . c0 ,,1
que no hJbtJ n h ho

J t\ n.r n.t JPn'h.trun por un


Una enm 1end~ ll U n tttUlll'n tJI.tl <.jliC 11\ ('TII,t el tngJ en eJ iJtornJ <'l t u t d 1e-t.rdo \ hJetJ Pblt)(.ttorio 4uc todt'-' los lunu nJno, v m
pl..-:1 1 ' e tJt.tl ..... t u.~run ... unK,ment n mgl " en b re.tlruct n j e >u<
t.1r ' .ulrn mh trJ II\,t" U tril un,tl upremo de Anzon.t recon 1 postcnorm nte l.t ' Jltd z del rc4UhHO mn((nJo en b ley d l 'tnr o (est.tdt>UJudcn e l de ,t,lmi "'n le riwn.t n IJ 111011, seun 1 u.tl el rnds
,., d unico ldtc>m.t de rn t ru 1on en IJs es .u l.1 de An z n.t , roJos los
lunnnn.trio, v ern pl ~do, lt: t\rizon,t deben er '1 u es de us~r 1 emen
dcr d Ingle Srn ernb.1 rgo. anulo l.1 enmu. nJa l'Onstil ttci<>n.d rdrenddd.l
JlN los \ Otantc> por onsider.trl.t vul ncr.1doru de l.t Prrmer.1 Cnmiend.1.
1
" ' ..ue ttene un el~ to adl'cr>o obre-], derechos corJ>tllu ton.tles de b s
person.l' de h,tbl,t no ingl a en u.tniO .t su a ces .1 su .tdmmislmnn v
J>Orljtte ltmir.1 !J ex presion polu rcu dt" 1 s c..rgo< cl,rtos) de los ernpleaJ os pbli o,."' El Tnbunal ' up rcmo csrnd,'utlldense e- inhibio a In
horn d~ re,is.rr d ,tso.
. En una s~rie de aso p.1r.1lelrs . l.r Comiston de lgu.tld,1d de Oportun~dades en d Empleo Cl.t EECX:. se:n sus sigl.ts en ingls) imerprct la
lltsposicin sobre el origen nncionah, tnduid.t en d Tu ulo VIl como <i
la facul tara par:t recurrir lus rl(lrrn.IS de las crnprls.ts que obligaban a su>
enlpleados u lwhlur t'rnir.uncntl' en in.:lt du rn ntc sus hora< ,1.: trabajo.
La EEOC pr~sent treintu v dos dem.tnd.1s de ese tipo en 1996 y novenla una en 1':199. Lns ernpr;,as pued.:n impont'r e a clase de restri eiones
slo en situaciones en In> 4 ue pueda eSIJr ju,titlca lo se!!n una <ntTesidad ernp resurial entencliJ.t en un sentido rnu re>tringido. orno un
abo.tado opuesto a In oficialidud del in.t!t' s hu sostl'nido con respecto a
los Ttulos VI ' 11 : La cuestion !tgal cla\'Ces si la proht bi in de la thscrimina in por origen n.tcional es aplic.tble o nn a ht discrim inacin lin

--
1 6

Dn.ilw. a 13 1JcnuJ.d

t..luuruJcn

nti<U.In "1

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, c Jlo~ , lo h s p1t.tle' pri\ J Jo, rcccptnre'l d e l m.ml iJ


fed rJI qu~ no propor tonen ' 1"\1 io d trJ d ucu n ad etliJdm
p..ra 1 pa 1entes de habla no mgle a pod riJn e'>tar H tl nerJ nd t> lo~ le,
Tr:t la ad pcion por part e del
ng re>O J ~ l.t prcpue,t.l ,Id en.od nr
11

Yarborou h para a} uda r a qu us dee1 o res pohr~ d e oroc n me"t.ono


,1 ed 1eran a una mej r educa i n. la enseti .m t.l e n le n(U.l n<> lll)(le<-.1 ":
c:xtend io l'jpodamcnte por tOdo el p.ois. lleg.mdn 1n luso ,1 aq uello' '>ll'le
tad
1 J le~e o o n titu wncs p ro hiban !.1 J o e n w ~n n t ro od to m.t
que n uera el mgl . En 19/0. la of ma fede ral de 1m De ret ho, ( t\ tk"
emu i una irculJr para que, por el T tulo VI de la L.:v ck lo> De rn lw '
o\11 1 s distntos e
lares con nl!. J e un 5 '~o ele mo' pe rt enco cn
te trupos de o rigen nacional mino ritario wm.m m la' mcdo d.o~ Jlo r
mativas n~esuia paro renifi ar la dcf coc nciu ling 11 .1 c>.~>t.:n t c J !tn
de que u respc ti\'oS pro:mmas do entes lp ud icrun ] <t:tr .ol tcrto>
tambin a est estudi antes. Do a1ios despue . un ueL de do,tnt~> 1 de
ral di tamin que e.l p re epto constitucio nal do: !.1 i:uul prot<: oun d 1.~>
le es para toda la persona obligaba a que los alumnos de 1 liC\ o ,\ kxi o recibieran instru c i n en u lengua su cultur.1 n.lli' '" [n 1974. 1
propsito de un caso de an Francisco relacionado con ni os chmo> . 1
Tnbunal uprcmo de Estado nido hizo una n uevu intcrpret.l ILn d 1
Ttulo \' 1: la escuelas no p ueden limitarse u pruporcio mrr .1 lo- .:>col. re:>
de habla no inglesa la mis ma instruccin qu<' u los d.: habla ingl 51 '
han de ofre erles tambin algn tipo de remedio para ct>mpens.or es. de
t iencia de conocim ientos.ll En 200 1. el Cong reso destin 446 null unes
de dlares del p resupuesto fede ral a programas bilinglie <cline ro qu e eno.
a u vez. complementado con eno rmes sum as de fi nanciaci n dl' k>s pru
pr estados!.
1111

Desde lo inicios J c los progra mas bilinges. tul com o coment ub.
partidario de los mismos. qued in reso lve r una c uesti n lu\'e de LhJ<'
ti\'os: la de si la ley ten a la intencin d e acelerar la transici n ttl ingle> Cl
r
' .. . mo ... E n un principio. se pe rso)(lllero
. .
n tn>bm
1a d e o
mcmar e1 b t'l mgu1

fi nes Y en 1974 , se enm~nd la ley de modo que o blig.mt a las cscudusl'


0 f recer docenc1a
. en 1a 1engua v la cuhuru nativas del eslllt' 3111 e en '
medi ua
-L en que fuera nc esa no 'para que el m.no
- protr(.-sa ra o.:.fe ctovtrn>er>
.. ..
t en 1

. <o nvl\'1(
e
e ostcma e J ucatt\'0".
Los J>rogramas de m ante nlm!Cilto
ron o 1
.. al
1 k Aon< <
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n os lranstcoon es hasta 1978. mo mento en que un estu 10 '
1<'ncan l
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de h~
n lllutes o r Research rtvcl que e l 86% de los dorccto rc.>
progi"'Jmas d~ educac10n
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'l' .. mani1cstaban
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que los nmo
. h
.
J 1 L..r prcll
hiantes cont i , b
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no h,o,t .l que- lo, , w ,lt.mte' .opn:neloer.on d odlc'IIIJ 1 1 >e Olll'lrllll . 111'"
bien. en un emblem .1 1 or(ullo t"ult u rnl. un mcd tu p.1r.1 prudu 1r en el
" llhloantc unJ om.t:en pos n i'~' de" nll<llll">. (.)u1en 111cr.1 11nt J c f,s pa
troc m.Hlore, o ngrn.tles de la Lc1 dt' [ ,fu( ll"oon Bilon.tuc . el m.tre>O 1.1
Jam<-s S he ue r. :-.pre,J b.o puntos dt' ,,,~tJ <~m ol.ore>. El pn:>rJmll. >egun
d oro. hJb oa ,ido pcn en ido v polillz.do: le JOS de ,1\'lld.or .1 q11e los <:> tu
diantes dom1nen IJ len:11.1 tn)(k-sa. ,.Jo q11e h.1 urridl es 4"<' d pn>pr"
rng ls h.1 visto merm.odu S il prescnci.1 y. e-n m11chos ' '' s. h.1 qu cd ... lo
desterrado a un.r espe 1e de l11nbo m1e ntrJS se h.1 ten,Jhk .1 omp.onir w
d.rs las asigna tu ras en csp.tnl. ~a no e r.1 In ontcn 1011 o n .tm.ol > " [n
2000. o tro de los patrocinndc>rc:s 1ritirule> de !.1 le 1, <'dtll'conon hdi n
!te. el ex Oll(resist.l HernHtll B.rdoll . se c:-.pres.ohJ e n 1111 scntdn lllUI
parecido . E n 1u ci udad d~ tll'\'.t York. ei al.tb.t. cl1<5 "o de los est11
diantes J e noveno c11 rso matrintlado< e n pro.tram.l> loiltn.tlies y de E:\L
(En11./ish as" <'rond Langua ,. [ in:lcs o nh) sc.tlln,fu len11J] ) rw ks 'm
pletaron J.,ntro del pc n odo cstnbkc, .lo dt' edu n inn ><'CIIIhl.m.l. ,. el
55 % de los :alumnos de sexto pan i ipante cn d " hns prorJnHIS m ho
aios antes no habin n pasndo .1 cl.oscs ol!l\'cncionJic, cd>o .ros despus.
La educ.~ein bilinJo!C. se:jn i-1. ..-se h.t cowertodo en e,luc" 1011 mo nolin:e". lo nml no ayuda a los e tuniantes. [ .. 1 e Sll p<>nc q11e p rimer,, h.o
de ser el ingls y luego d esp.rol. No se prctl!'ndia yuc >e p.rs.tmn e ho
aiios en un programa. Se , 11 x na que era .rl:t t r.uO>IIorio. '

19

Dcsaf1os a la 1ckntidad estado unidense

El fomento por parte del gobierno federal de los idiomas distintos del
ingls y la oposicin a las polticas de English O nly>> (slo ingls) de
los gobiernos estatales y las instituciones privadas generaron un cont ra movimiento. En 198 1. el senador S. l. H ayakawa int rodujo una enmien da constitucional para que se declarara el ingls como idioma oficial de
Estado Unidos. Dos aos despus. l y otros se unieron para form ar una
organizacin. U. S. English. destinada a pro mover aquel objetivo inicial.
Y en 1986 ,;o la luz otro colectivo pro ingls. English First. Estas organizaciones suscitaron un amplio movimiento que provoc que diecinueve
estados adoptaran una forma u otra de declaracin de oficialidad dd ingls durante las dcadas de 1980 y 1990. Tales decisiones p rovocaron lus
protestas airadas de los grupos lingsticos minoritarios (hispanos y
otrosl. as como de las organizaciones liberales de izquie rda y de los derechos civiles. que lograron que tres estados aprobaran resoluciones alternativas del tipo English Plus* Varios legislativos estatales rehusaron emprender accin alguna relacionada con tales propuestas. pero
ninguna de las proposiciones para la declaracin del ingls como lengua
oficial fue derrotada en referendon
Por lo general, los estados cuyos legislativos emprendan medidas favorables al ingls eran estados sureos o contaban con poblaciones relativamente reducidas de inmigrantes asiticos e hispanos. Los legislativos
de estados con poblaciones minoritarias ms numerosas declinaron actuar o rechazaron activamente esa clase de propuestas. Sin embargo. los
cuatro estados !Arizona, California, Colorado. Florida) donde los votan
tes aprobaron las propuestas de oficialidad del ingls (en tres de ellos.
por maroras sustanciales) tenan, como Jack C itrin y otros sealan, ,Ja
mayor proporcin de habitantes de habla no inglesa. inmigrantes. hispa
nos Y asiticos, con iderados en conjunto. Estos cuatro estados tambin
fue ron los que, entre 1970 y 1980, experimentaron la mayor tasa de crec
maento, de sus respectivas poblaciones de hispanos y de personas nacidas
en el extranero,._ Algo parecido ocurri en Lowell (Massachusetts), don
de el referendo sobre la oficialidad de la lengua inglesa celebrado en 19 89
vmo precedado de una dcada en la que se haba producido una rnsava
afluencia de
,
a 1a ciudad, hasta el punto de que e 1 n.
. _ hispan os Y asaattcos
mero de nanas con dominio limitado del ingls (o Limited English Pro/t
omcy, LEP) se hab'la cuad rup1acado

en un plazo de cinco aos.1s La r


'
E. dec ~ng!C:. m4no olra 1
ell
ck). N d.t 1 1
~nguas Uas de los hijos de los inmituni<S. se 01111

L:~ decon<lruccin de Estados

niJos el auge de b s iden tidades ubna ionales

199

pida expansi n de las poblaciones de habla no inglesa, tal como sug1ere


la experiencia. genera enrre los estado unidenses nativos un poderoso e .
tm ulo para la reafirmacin de su identidad anglfona . pero no a entre
sus legisladores.
Segn tod os los indicios. la inmensa mayora d e la poblacin e ta
dounidense es favo rable al ingls. En 1990. tras un d etallado sondeo de
opinin pblica, cuatro expertos llegaron a la conclusin de que para el
pblico en general. el ingls contina siendo un smbolo impo rtante de
identidad nacio nal. En 1986, el S I % de la poblaci n estadounidense
crea que todo aquel que quiera quedarse en este pas tendra q ue apren de r ingls. Segn un sondeo de 1988. el 76% de los californianos conside raba el hecho de hablar ingls como muy importante para convertir
a alguien en ame ricano y el 6 1% crean que el de recho a votar debera
ci rcunscribirse nicamente a los anglohablantes. En un sondeo de 1998.
un 52 % de los estadounidenses se mostraron muy favorables (y un 25 % .
algo favorables) a una legislacin que obligara a que toda la instruccin
escolar se realizara en ingls y a que los estudiantes co n LEP fuesen in cluidos en un programa de inme rsin en ingls de un ao de duraci n.'q
La amplsima mayora de estadounidenses que ven en el ingls uno de
los componentes clave de su identidad nacional. unida a los remilgos de los
legislado res en las cuestiones lingsticas. acabaron por proporcio nar un
fuerte incentivo a los proponentes de la oficialidad del ingls y a los oponentes a la educaci n bilinge para recurrir a las iniciativas legislati vas
~~opulares y a los refe rencias a fin J e dar forma de ley a sus p ro puestas polaucas.

De 1980 a 2000, se celebraron doce referendos sobre la oficialidad


del ingls y la educacin bilinge en tres municipios y cuatro estado (vase la tabla 7. 1). La iniciativa de todos esos referendos pro edi de gru pos de apoyo al in~o~ls. En todos menos en uno. los votantes aprobaron la
propuesta a favor del ingls o en contra de la educacin bilinge sometida a_consulta. El porcentaje de voto medio a favo r de las propuesta p ro
Ingles,. fue dcl65 % <los po rcentajes concretos oscilaron entre e144{. de
(olorado y cl85 % de Florida ). En todos esos casos. las litcs polt iC"dS y
as Instituciones del poder establecido (adems de los lderes hispano
de Otros grupos lin~o~sticos mino ritarios) mostraron una oposici n casi
unnime a las medidas propuestas.
En 1980, una propu<..'Sta que tena la triple fma lidad de revocar una
ordenanza que declaraba el condado de Dade. en Florida. bilin.e y bicultural. de hacer del ingls idio ma de uso obligato rio y exclusivo en lu

-La de ron 1rucC'aon de Csoados

~afos a la adenoiJad esoadounid nse

200

TAIILA

7 .1

REFERENDOS SOBRE LA LENGUA, 1980-2002


(X)

A ,io

Ambao

Conddo de Dadc
IAorida )
19 }
an Fr-ancisco
!California)

1980

1984

Califomia

1986 Califo rnia


1988 A orida
1988 Colorado
1988 Arizona
1989 Loud l
(Massachusettsl

1998 Califo rnia


2000 Arizona
2002 Massachusens
2002 Colo rado

Propu~.1ta somrltda a ro, su/ta

/alJ()r

Revoca r la ordenanza b ohngc de 197}

59

O ponerse a la ley federal que ohli~ab"


a la ex istencia de papeleras electorak-s
en lengua no in~lt-sa
Instar a una autorizacin fed eral para
la ed icin de documentacin electoral
exclusi,amentc en ingls
Declarar el ingls idio ma oficial
Declarar d ingb idioma oficial
Declarar el ingls idio ma oficial
Declarar el ingls idio ma oficial
Declarar el ingls idioma oficial e instar
a la aprobaci n de una Enmienda a la
Conslitucin estadounidense sobre
la Lengua Inglesa
Poner fin a la educacin bilinge
Poner fin a la educacin bilinge
Poner fin a la educacin bilin~e
Poner fin a la educacin bilin~e

62

71

73
85.5
64
50.5
67

61
63
68
44

administracin y de prohibir la dedicacin de dinero pblico al fomen


to de cualquier otra cultura que no sea la de Estados Unidos cont con
la oposicin enrgica de los grupos hispanos, del Miami Herald Y de la
Cmara de Comercio del Gran Miami (que. por s sola. destin 50.000
dlares a intentar derrotar la iniciativa). Los partidarios de la propuesta
gastaron unos 10.000 dlares en su campaa. Los votantes del condado
de Dade aprobaron la medida con una mayora del 59,2% .40

En 1986, una propuesta de enmienda a la Constitucin de Californoa


para que el ingls fuese declarado idioma oficial tuvo en contra a todas las
figuras politicas ms destacadas del estado (excepto la del entonces sena
dor Pete .Wilson ) me
uod os e gobernador, el fiscal general. e otro se
nador cahfomoano en el Senado estadounidense, el presidente del Sena
do del. estado el p reso
dente d e a asamblea del estado, los aleaIdes d e San
FranCISCO y de San o tego.

1as corporaciOnes
.
. .pales de Los Angeles
mumco

nad

el auge de 1 den11dades ubn> ao nal

20 1

y San J os. todo los grand es :rnale de televi in y emisoras de radio, to


dos los grandes peridicos ( alvo el att Francrrco Exammer), la C alifo r
nia Labo r Fcderation (la federaci n indica! californiana afiliada a la
AFL-C IO) y la Conferencia Epi copa) catlica de Califo rnia. El da de las
eleccio nes. el 7.3 .2 % de los \'Otantes californianos aprob la enmienda.
que obtuvo una mayora de vo to afirmati\'OS en todos los condados." '
En 1988. los candid:uos presidenciales George H. W. Bush y Michael
Dukakis se mostraron contrarios a las propuestas de oficialidad del ingls
incluidas en las papeleta electorales de Florida. Arizona y Colorado.
Tambin se opusieron las lires polticas, sociales y econmicas de dichos
estados. En Flo rida. la propuesta de enmienda constitucional contaba con
la opo icin del gobernado r, el fiscal general. el secretario de estado. el
Miami Herald y la Cm ara de Comercio del G ran Miami. adems de nu
me rosas organizaciones hispanas (si bien otras muchas se abstuvieron por
deferencia a la abrumado ra popularidad de la medida). La propuesta fue
aprobada por el85.5 % de los votantes y gan en todos los condados.
Ese mismo ao, una iniativa para la declaracin del ingls como
lengua oficial provoc una reida contienda en Arizona. Entre los oposi
lores a la medida tostaban el gobernador, dos ex gobernadores. los dos senadores del estado en el Senado de Estados Unidos, el alcalde de Phoenix, la Asociacin de jueces de Arizona. la Liga de Ciudades y Pueblos de
Arizona, los lderes judos y el Concilio Ecumnico de Arizona. com
puesto por once confesiones cristianas. La propuesta se vio sacudida. en
plena campaa. por la revelacin de un memorando de J ohn Tanton, el
lder de U. S. English (principal financiadora de la campaiia del s). en
el que propona una moratoria a la inmigracin e inclua supuestos co
mentarios despectivos hacia los catlicos. y que fue bautizado como el
memorando nazi por los oponentes a la propuesta. Esas circunstancias
Provocaron que sta fuera la nica votacin de las celebradas a propsi
to de la oficialidad del ingls en la que la mayora gan por un estrecho
margen: un 50,5% de los votantes de Arizona aprobaron la propuesta.
En Colorado, la medida para declarar el ingls como nica lengua oficial
tuvo la oposicin del gobernador, del vicegobernador, del fiscal general.
del alcalde de Denver, de uno de los senadores del estado en Washing
ton, de los principales obispos catlicos. del Drnvrr Post. del Partido De
rncrata del estado (los republicanos no tomaron partido ) y de JesS('
Jackson. Fue aprobada po r un 64 % de los votantes dt> Colorado."'
En 1989, un lingista de la Universidad de Soanford realizaba una valoracoon
retros~ctiva desfavo rable pero muy acertac1a de los referendos

--202

De afio a la rd~ntidad rsradouniJ~nsc

del ao a nte rio r: ,JJor lo general. los xito d el movimiento [pro ofi cialidad del ingls] han sido lozrados sin el apoyo J e los polticos ni de las organizaciones del poder esrablecido. [. .. ] Los dirigentes de U.. English
rie nen probablemente mo tivos sobradamenre jusriflcado para afirmar
que "nadie esr con nosorros salvo el pueblo,.''
Duranre la dcada siguiente. se repiti la misma d istrib uci n debandos. pero con mor.ivo. en l"S!a ocasin. de los referendos sob re la educacin bilinge. En 1998. en California. varios lideres y numerosos votanres de la comunidad hispana dieron su apoyo a la Proposici n 227 para
poner fin a la educacin bilinge. Todos los cargos estatales elecros del
Parrido Demcrara. adems del presidente Clinton. se opusieron a la
misma. como rambin lo hizo (aunque con matices) el ento nces gobernado r de Texas George W . Bush. Un 6 1% de los vorant es del estado la
apro baron : la propuesta obtuvo mayoras en todos los condados excepro
e n San F rancisco. Dos aos despus. una p ropuesta similar en Arizona
cont con la oposicin de los dirigentes republicanos y de rodos los
principales cargos electos del estado (empezando por el propio gobernador), d e los principales pe ridicos. d el gobernado r Bush y del vicep residente Gore: el d esembolso econmico de la oposicin multip lic
por mucho el realizado por los parridarios de la med ida. Aun as. sta
fue aprobada por el 63 % de los vorantes de Arizona. En 2002. en Massachuserts, el candidaro republicano a gobe rnad or. Mirt Romney. respald una iniciativa para poner fin a la educaci n bilinge. pero cont
con la oposicin de los lderes demcratas. de destacados acadmicos
(entre ellos. los decanos de ocho facultades de educacin ), de d iversas
figuras del establishment. de los grandes medios d e comunicacin (incluido d Borton Globe) y de una coalicin d e maestros, sindicaros. activistas de los de rechos de los inmigrantes y g rupos comunitarios." El
68 % de los votantes la apro baron.
En ms de dos d cadas, la nica derrota por v01aci n pop ular de una
medida a favor del ingls o en conrra de la educacin bilinge tuvo lugar
en Colorado en 2002 , donde una iniciativa para poner fin a la educacin
b ilinge pe rdi por un 56% de voros en contra frente a un 44% de_vo~os
favorables. El resulrado vino provocado por el desembolso astronomrco
realizado a lrima hora por una millonaria favorable a la educacin bilin
~e. Los fondos fueron dedicados a una campaa que apdaba a los sen
rimientos an tihispanos de los votantes de Co lorado advinindoles de q ue
d fin de la educaci n bilinge ocasionara el caos en las a ulas,. y des~r a
ra una autntica ..locura si miles de nios inmigrantes mal preparados

invadan la el a "'lOI!V nur >nalt"\>., Al~ roe en t~ltC'\1 ut '"' " "1 fi"M
de Co lorado optaron por re,palrlar 1uparthnd duc uvo
La~ ae1irud d ,,., hi'l""'"'"' n 1 t cuMtl<m~ lmf!lll\ 1 J tlJVIrmn
cien o paraleli"no Uln las d lo\ ne.rr., a prnpmno d 1~ prefcrmCI~ ta
cial. pe ro tambin d ifin eron en parte de ~ra lrluma __., hrt,an" m
d ieron a oponerse o las propuesta lde airo C'Jn mdo unhiJCn) de o 1
ciahd ad del in(ls Ln Ir sondcrn~ pi d urnJ r a l~t.Jid<l'l en 1<JlSI-l
alifo rma y Texas. por e mplo, sfll0 una medr J 125'1,, de k hl'nn<"
se ma nifestaro n a fa vor de declarar elm~l~'! wmo 1ngua of1c1al Jp 1 a
dos Unidos. comparado on cl 60% de los an~r,am ncan<>t r.a rmo ati
va de 19!SO a fa vor J d u~o ex el u 1\'!J delrngls en el condad0 de Dad<' fue
refrendada por el 7 1% de los blancCK y d 44 % de le-s neg,ros, pero sr;Jo
por cl l 5 % de lo~ hi<>anos. En 1986, cl 41 % d Ir~ hispan<ls vNar nn a
favo r de la p ropuc-.ta de oficialidad del ingls en Calrfu rnia. lfi l'l ac
de-spus, slo el 25 % de los votantes hispano de l'lond votaron a f vor
de una medida similar' "
Los hispan os han tend ido a mostrarse m amhivalente5 ly. en mu
chos casos. incl uso mayoritariamente favorables) o n r pecro a aq11dla'
med idas dc.-stinadas a termi nar con la ed ucacin hdingc o a lu11itarla,
aun a pesar de las consecuencias inmediatas y con iderables que sta tienen para us hijos. eglln un o ndeo J e 199 realizado a nivel nacional el
66% de los padres hispan os desean que sus hijos aprendan i n~tl~ "" la
mayo r brevedad posibk, incluso aunque ello suponga que se q ueden r
zaga dos en orras materias.'' Los padres hispano~ encuestados en 1\1':16
~n Housto n, Los nzeles. Miami, Nutva Yo rk y . an Antonro dieron que
ensear ingls a sus hijos era. con mucho. la tarea ms 1mpon anre que realizaban las escuelas. En un sondeo de mbi ro nacional realizado en 1998
en el que se p reguntaba i rod a la docencia escolar J eba impani rse en in
gls con un p rograma l-special de inmersin lingLi~t ica de un ao de Ju
racin para quienes tuvieran un domi nio deficiente de e ra lcn_g_ua, un
38% de los hispanos se declararon muy a favor de tal pos1b1l1dad Y
un 26% apoyaron dicha medida con m:u ices. El mpclll m:s im portante
que recibi la propuesta co nrraria a la educacin bilinge pro rno de un
grupo de padres hispanos d e Los An!cles. que rcmaw~ a sus novc~ra hrjos de la escuela como protc.-sra por la inferior ed LKBCion que rcab1an en
las clases bilinges. Como seal la reverendo AIKc CaHaghan. ~accrJo
te episcopaliana y directora de un centro comunrrano h1s~ano, .,Jos padres

d
< hijos sean mavores, trabacn en taller
no qurc ren que, _cuan o u.
.
d ; lim ic?.a en los <dlil iO'
donde los exploten m que se-an crnplc.tdos e 1a
P

-20-1

l.xuftos l.t i,l n:u.l.~<l

rJoumdcn:

Jc oft inas del cent ro de la ciudad. Q uieren que \'ayan u Harva rd y u


tanfo rd. y eso no pasar a menos que dominen re:1lmente bien el inM .
En un se>ndeo realizado en 1997 en el condado de Orange (California). el
3 1, de los padres hi punos dijeron estar a fa\'or de limitar la educaci n
bilinge. Alarmados unte esas cifras, los polticos hispanos y los lderes de
las o r!anizaciones hispanas redoblaron sus esfuerzos en contra de la llamada lniciati,a p(lr los Derechos Ci,,iles lanzaro n una campaa masiva
pum persuadir a los hispanos de que se opusieran u la iniciati,a sobre la
educacin bilin ge. Y lo lograron de nuevo. El da de las eleccio nes. en
junio de 1998. tras lo que el New York Tunes denomin <<una ofensiva
cont ra la medida secundada por la prctica totalidad de hispanos dercn
tadores de cargo electos en d estado,., menos del 40% de los votantes
hispanos la respaldaron:

EL D -

FO A LA

U l T I..! lVI

ENTRAL

Cuando d prc idcme linton dijo en 1997 que Estados Unidos necesitaba una tercero ..gran revolucin,. paro demostrar que poda existir
sin una cuhura europea dominante, la revolucin ya estaba en marcha. El
movimiento multiculturalista que trataba de sustituir la cultura anglopro
testan te dominante en Estados Unidos por otras cuhuras vinculadas, principalmente. a grupos raciales haba empezado ya en la dcada de 1970.
Logr sus mayores xitos )' su ms destacada pre enca en la dcada de
1980 )' principios de la de 1990. pero luego fue cuestionada por la oposi
cin desatada durante las guerras cuhurales de la dcada de 1990. Al cm
pezar el siglo xxr. no estaba claro an si dicha revolucin haba triunfado
ni hasta qu punto lo haba hecho.
El multiculturalismo es, en su esencia, civilizacin antieuropea. Es.
como dijo un acadmico. un ..movimiento opuesto a la hegemona monocultural de valores eurocntricos que se ha traducido generalmente en
la marginacin de los valores culturales de otras etnias. [ ... ] [Se opone a] la
concepcin eurocnt rica restringida de los principios democrticos. la cultura y la identidad estado unidenses..." Bsicamente, se trata de una ide
ologa antioccidental. Los muhiculruralistas panan de varias premisas.
La primera era que Estados Unidos est compuesto de mltiples grupos
tnicos y raciales diferentes. La segunda. que cada uno de esos grupos tiene su propia cultura caracterstica. La tercera. que la lite angloamerica
na blanca dominante en la sociedad estadounidense ha reprimido esas

La deconslru ci n J c E rudos Unidos: el auge de las idcnridades ubnucionules

205

culturas y ha o bligado o inducido a quienes pertenecen a o tros grupos tnicos o raciales a aceptar la cultura angloprorestante de la lire. En cuar
10 lugar, que la justicia, la igualdad y los derechos de las minoras exigen
que esas culturas reprimidas sean liberadas y que las administ raciones
pblicas y las institucio nes p rivadas fomenten y apoyen su revitalizacin.
Estados Unidos no es y no debera ser una sociedad con una simple cultura nacio nal dominante. Las metforas del crisol y de la <<sopa de romate no describen la verdadera sociedad. Estados Unidos es un mosaico. una mezcolanza o, incluso. una ensalada revuelra. 50
El surgimiento de los mulricult uralisras en la dcada de 1970 coincidi con la aparicin de un grupo distinto, el de los neornicos. quienes
propugnaban puntos de vista que guardaban un cierro paralelismo con
los de los primeros. Los neotnicos se centraban en los grupos inmigrantes europeos no britnicos y expresaban lo que consideraban q ue era el
resentimiento de las comunidades tnicas blancas de clase trabajadora
contra las lites W ASP por la represin que stas haban ejercido sobre
las culturas tnicas, por su acritud condescendiente )' por la prioridad
que dieron a la promocin de las causas de los negros y de otras minoras
raciales. Estados Unidos no era un crisol. sino -en palabras de la senadora Barbara Mikulski, una lder del neoctnicismo-- un caldero bullente. Los judos y los catlicos, segn argumentaba Mikulski, deberan
etnizarse contra <os falsos liberales de izq uierda blancos. los pseudo
militantes negros y los burcratas condescendientes. La verdad acerca
del melling poi ["crisol") es que nunca lleg a producirse fue la famosa
frase que emplearon Nathan G lazer y Daniel Patrick Moynihan en su estudio pionero de 1963 Beyond 1be 1\ilt.fling Poi. Ambos autores recono
can que la lengua. las costumbres y la cultura caractersticas se pierden
L.. l en su mayor parte [ ... ] con la segunda generacin y. de un moJo an
ms claro, con la tercera. Aun as. sostenan que la etnicidad es tambin
recreada como una nueva forma social a travs de nue-vas c.-xpericncias
en Estados Unidos.11 Para favore er ese resurgir tnico. el congrc i to
Roman Pucinski. de Chicago. introdujo en el Congreso la proposi i n de
la que sera luego Ley para los Estudios tnicos de 1970. <uc aut nzaba la
frnanciacin de las actividades de carcter tnico. lla icndo gala de un
lenguaje ent usiasta y vehemente. denunci el concepto del crrsol v u~
crr bi enrgicamente la idea de Estados nidos corno rnosar o. U proYecto de Pucinski fue finalmente aprobado. aun<uc tn dema rado aro o
Popular.' 2 Durante la dnula siguiente se luzo mu JX>CO >ara poner e-n
Prctica la ley. que exprr fina lmente en 19 1

206

Desafos a la idcnlidad es~adoumJ~ns~

El fin de la Ley para los Estudios tnicos simboliz el fracaso del mo vimiento de renacimiento tnico , un fracaso que w vo dos motivos prin cipales. En primer lugar. los miembros de las etnias blancas se haban
avenido crecicnremente al mes1i1.a je y a los matrimonios mi xtos . po r lo
que su identificacin con un grupo mico concreto era cada vez ms in determina da (vase el captulo 11 ). Por otra parte. los estadounidenses
de tercera o cuarta generacin. much os de los cuales haban luchado po r
su pas du rante la cgunda G uerra Mundial. haban sido sustanci:~ lmcn
te asimilados a la cultura dominante del pas. El resurgir tn ico de la
dcada de 1970 fue. se: Cm tephen Sreinbe rg. "el ltimo suspiro" de los
grupos tnicos descendientes de las grandes oleadas de inmigraci n del
siglo x tx >' de principio del XX." Los multiculturalistas, con su enrgica dt-nuncia de la civilizacin europea, d ifcilmente podan abarcar a los
miembros de grupos tnicos blancos cuyas culturas eran parte de aquella
c ivilizacin. stos respondieron en consecuencia. La mayo ra de los polacos norteamericanos --dijo uno de sus lderes a p ropsito del mulriculturalismo en 1997- tende ran ms bien a oponerse a la o rientacin antioccidental (del multicuhuralismol. es decir, a su actitud de denuncia de la
civilizacin occidental y de u pasado impcriali mo como fuente de rodo
mal. y a su glorificacin de las bondades de las civilizaciones y culturas
no occidentales. ( ... ] [Es necesatio ] hacer hincap i en d hecho d e que
Europa es la cuna de los Estados Unidos de Amrica. en que las ideas
europeas de libertad individual. democracia poltica, imperio de la ley,
derechos humanos y libertad cultural formaron la Repblica americana_,.~ Mientras los proponentes del neoetnicismo resaltaban . pues, la diferencia entre la etnicidad de los inmigrantes de la segunda ole ada y la lite y la cultura WASP.los multicuhuralisras consid eraban a ambos como
partes de una civilizacin europea c uyo dominio haba que destruir.
Los multiculturali tas desafiaro n directamente esa imagen ...anglo confo rmista" de Estados Unidos. Ellos esperan, como deca una autora.
que llegue el momento en que Estados Unidos no pueda estar ya cul!llralmcnte "unido" nunca ms, entendiendo por " unido" unificaclo en
sus c reencias y sus prcticas, y en <.ue los no rteamericanos sean un
gru po [menos] definible cuhuralmcnte,.." E ra transormacin supondra. como dijo el pr(.'sidcntc Clinto n, un cambio espectacular e n la identidad nacional de Estados Unidos. Entre los multicuhuralisras se indufan
numerosos intelcctuak-s. acadmicos y educadores. Sus principales efe tos se dej:~ron sentir. pues, en las prcticas educativas de las escuehts Yla
universidades. Como ya hemos vi to , la escuelas pblicas haban sido

hist rintmente d gran canalmediuntc d ljllC los hijos y los nietos de los inmigrantes fue ron incorporados a la sociedad y la cult ura <.-:.t.ldounidc nscs.
El objetivo de los multiculturalistas era lograr exnctunl<'nre lo c<>ntmno.
Su pretensin. pues. es que las escuelas. lejos de prio riza r la enseunz:1 de
la lengua inglesa y de la cultura estadounidense comn. punicipen, como
deca una aurora multiculturalista. de la transformuci n de las escuelas
en autnticos escenarios democr:ticos haciendo particular hincapi en
las culturas de los grupos subnucionales."'
Una de las meras principales d e la educacin multiculturul - settlll
James Banks. uno de los ms destacados autores de los estudios multiculrurales- es la de reformar la escuel:1 y otras instituciones educativas n fin
de que los estudian res de diversos gr~pos raciales y tnitos. y de di\'ersas
clases sociales, disfruten de igualdad educativa. 17 Por igualdad educat rva se puede entender. en cierro sentido, d igual acceso de los estudiantes
de todos los grupos y clases a una educacin de calidad similar. una ml' W
con la que, seguramente, muy pocos estadounidenses estaran en desacuerdo. Pero en el sentido que le daban los multiculturalisws. tambin si:nificaba el tratamiento igualitario en el turrculo educativo de las culturas
de las diferentes razas, grupos tnicos ' clases s<x-ialcs. Para lo:rar tal objetivo se sacrificaba la enseanza de los valo res y la cultura que lo estadounidenses tienen en comn. Los manuales de enset'1anza de los mulricuhuralisras ignoran la cultura mayoritaria dominante de Estados nidos
porque, para ellos, no existe ral cosa. Tal como ufi rmu b:m dos autums
multicuhuralistas, Creemos que In enseanza mulriculrurul dcbcna im
prcgnar la totalidad del currculo escolar y que t<la o:dunt<'In muh i<ul tural es esencial para la enseanza y el aprendiz:tje en todo los nivele""
El multicuhuralismo represenrabn la culminacin de un laro proceso de dt'Sgaste del anri(uo nfasis que la educactn estado unidcn<c JX>nla
en la identidad nacional. Los temas nacionales y parn ucos hahan empezado a dL'Saparecer poco a poco de los manual"-"' escohtrcs hac:-10 mediados del siglo xx (y seguiran desapareciendo durJ.nrc tocl.1 la seunda
mitad del siglo ) y haban alcanzado u punto ms bajo o n el fin ti<-1 1;lo
En un exhaustivo estudio, C harlo trc liams an.diL d contt'IHdo Je k-.- l1
bros de texto desde 1900 hasw 1970 urdi mndCl una es rla de m puntos que iba de de nintuna mcn io n de na in" hast.t " how mra.. pasando por neutral>. patritico " na ci nn.rli~t a,.. E111rc 1900' 1940, el
contenido de los libros de texto le lo< curso mra m d1 u l1l.1ba cntrt"
lo Patri tico y lo nado n:1lisra. mte nt m <que el de lo!l d ed u .1 10n pnma
na e ra de escaso 0 nulo on rcnido patriti e. .-Ita 1a la5 d ~da de 1':150

20

Desafios a ha 1dentida.J esradou01 lensc

. emb argo. " la mayor1'a de los libros de texto .oscilaban


ent re
y 1960,., sm
.
lo neutral y Jo apenas patritico tanto en los cursos de pnmanacomo en
manifiesto
en la paulatmamentc
~
.
1os mtermed"_tos,,. E::. te camb1"o se hizo

t
resencia
de
relatos
o
ancdotas
de
uerra
a pro
.
,
. destmadas
.
,.
d ecrec1cn e p
por ionar a los nios una historia y unos ideales pobt1cos comunes.
Un estudio de Paul Vitz sobre veintids libros de texto de tercero Y
sexto publicados en la dcada de 1970 y principios de la de 1980. que ha:
ban ido emplc3 dos en California. Texas y otros muchos estados. revelo
que slo cinco de 670 historias y artculos localizados en dichos. manua
)es contenan algn tema patritico. Diecisiete de los vemudos bbros
de texto no incluan historia alguna de cariz patriQtico. Las cinco histo
ras patriticas halladas trataban de la G uerra de lndependenci:~: ningu
na tena ..:nada que ver con la historia norte:~mericana desde 1780. En
cuatro de las cinco historias, la persona principal es una chica Oa misma.
de hecho , en tres de ellas: yb il Ludington )* En los veintids libros no
hay ninguna historia .. que tenga como protagonista a Nathan H ak Pa
trick Henry. Daniel Boone o la cabalada de Paul Revere. El patno!IS
mo --concluye Vitz- brilla por su ausencia" en esos libros de texto. En
otro est udio de seis manuales de historia para educacin secundaria de la
dcada de 1970. el profesor de Harvard Nathan G lazer y el profesor de
T uft Rced Ueda descubrieron que ..ni una de las nuevas historias que se
incluyen pre-tende. como objetivo principal. inculcar patriotismo, una
funcin plenamente asumida por los textos de historia que aparecieron
tanto durante la Primera G uerra Mundial como poco despus de la mis
ma. El moralismo y el nacionalismo estn dt--sfasados". En las historias de
la dcada de 1970. se trivializan los procesos centrales med iante los que
se integr la sociedad cstadounidense>o" 0
En un anlisis de doce libros de texto de cuarto y sexto cursos. pu
blicados en la dcada de 1990, Sandra Stotsky llegaba a la conclusin de
que las tendencias detectadas por liams y Vitz se han mantenido (o. in
el uso. acelerado). En dichos manuales, ..as muestras de smbolos Ycan
ciones nacionales son prcticamente inexistentes. El nfasis, sin embar
Eo 1777. ~ybtl Ludmgton, hJa d~ un corond dd ~,reiro conllnenral n1aJoun
den Jurantr la G urJ de lnckxndcncta. rc:aJiz una hrrou:a cabalflttd:a noe1urna ck
m <k ~ lulrnctros par .n1~r al rcli'imiauo dC" su padre de: qut los bntantCOS csrahllfl
ar;K'ndo 1. o11.r4Ja poblw6n o.k D>nbury Gracias a dio. 1ns roldados de Ludingron
~i&ron lntt.I"\'0\H tin:nl)() e h1ocron rt"frockr a los bntmcos ha.sra s-us b"3rcos (on
deoJos en la rosta llll ,nuca de Coonccucur. ( drlr )

La dcconsrnr cin de Esrado. UniJos: d au~~ de la rclcn!ldacl

suhnncronalcs

209

go. recae sobre los grupos tnicos y raciales. Entre un 3 1 y un 7J % de to


dos los fragmentos seleccionados que trataban de Estados Unidos e re
ferian a grupos tnicos y raciales, y en cl90% de dichas refcrcnci:LS tn
cas, los grupos mencionados eran los negros, los :tsitico-americanos, los
indios americanos y los hispanos. Como consecuencia. segn un cswdio
realizado en 1987, eran ms los estudiantes de secundaria que saban
quin fue Harriet Tubman * que los que saban q ue Washington haba
sido el comandante del ejrcito estadounidense d urante la Guerra de In dependen cia o que Abraham Lincoln haba redactado la Proclamacin
de Emancipacin. El efecto nero -concluye Srotsky- ha sido la desa
paricin de la cultura estadounidense entendida como un todo. Rcsu
miendo la situacin en 1997. Nathan G lazer destacaba lo rownda que
ha sido la victoria del mulciculcuralismo en las escuelas pblicas de Esta
dos Unidos,_6'
Dicha victoria tuvo un movimiento paralelo en las universidades que
se tradujo, no slo en la inclusin de asignaturas sobre los grupo mino
ritarios en el currculo, sino tambin en la obligatoriedad de muchas de
dichas asignaturas. En Stanford, tal como seala G lazer. se reemp laz
una asignatura obligato ria de civilizacin occidental por materias cen
!radas en las minoras, en los pueblos del Tercer Mundo y en las mujeres". Esto fue luego seguido por el establecimiento de asignaturas
obligatorias sobre minoras estado unidenses en la Universidad de C:tlifornia en Bcrkcley y en la Universidad de Minncsota , en Hunter Coilege.
entre otros centros. A principios de la dcada de 1990. segn Arthur
Schlesinger, los estudiantes podan licenciarse en d 78% de las universi
dadcs de Estados Unidos sin haber hecho una sola asignatura de hsroria
de la civilizacin occidental. Algunas instituciont-s de educacin superior
-tomo Dartmouth, Wisconsin o Mount 1-lolyoke, entre otras- tienen
asignaturas obligatorias de estudios tnicos o sobre el Tercer Mundo.
pero no sobre civiliz:~cin occidenta l. El ambiente que se resp1ra L'S clara
mente propicio a despojar a los estadounidenS<.'S de su pe ammosa herenCia europea y a proporcionarles infusiones redentora procedentes de las
lfarnn Tubman nac i como
l.ll\'1 O('gr;~ en 1810 m Maf) l.:md Ln J849 ""' 1
((ut hutr al nonc c tn5calursc- en Filadelfta DesJc allt , f("~rcso ,....,""' ... \ l"('Cj; a.l sur . amo
&ando su vida, y racac. adcmis ~a ~u famllta, a un total de tr k'Tl fnt
1-a\05 m dK"
Clnuc:\'(' inc-ursiones.

A pesar del eleva lo pr-('C"IO que en d ur n

a poocrx a u

nuncat lograron apresarla jl.f<J iss a u macsrr p~n los dJsf~ Tr;~:s IJ C.uc-m~ <k
" n 1<: rnnal en Aubum (Nuevo York). FoiJ~C'l en 19 1 l 1 \ drlr 1

bc:za..

.21 O Desfos a 1 idenudJ csradounidcn"'


cultura no occidentales. En pleno final de siglo e inicio del siguiente, ni
una sola de las cincuenta universidades estadounidenses m destacadas
62
tenia una a ignarura obligatoria de histo ria de Estados Unidos.
Debido a la reducci n de la imponancia de la historia estadounidense
y occidental en el currculo educnlivo. los estudiantes universitarios desconocan muchos de los acontecimientos y personajes cent raJes en el pasado
de la nacin. En un sondeo realizado a principios de la dcada de 1990, un
90% de los estudiantes de universidades de la lvy League fue ron capaces
de identificar a Rosa Parks.* pero slo un 25 % identificaron al autor de las
palabras el gobierno del pueblo. por el pueblo y para el pueblo. Una en cuesta realizada en 1999 a estudiantes de ltimo curso de licenciatura de
cincuenta y cinco destacadas universidades arroj resultados similares:
Ms d~ una ter era par/~ [ ...] no saban qu~ la CmiS/tlucin 'Stablecia la
dwwn de podu~s en d siJtema polttoo estadoumdtnst.
El 40% no fueron c-poces de acenar con un margen de error d e me
dio siglo cundo lrwo lugar la Gurrra de Srurtn.
El ntmno de rstudranus qu~ nombrarot al general de la Guerra de Secen n Ulynrs S G ran/ romo el hombre que derrot a los britnicos en
Yorklown, la batalla f inal de la Guerra de l ndependencia,/ue m perior al de
los que nombraron a Georg~ Washington.
lu un 22% pudt~ron tdmtt/u:ar el diScurso de Gellysburg como
fuen te de la expresin e.l gobierno del pueblo, por el pueblo y para el

puebfo,..J

Ames de !a G uerra de Secesin, como ya hemos visto. la historia es


tadounidense consistia fundamentalmente de las historias de los estados
y las localidades individuales. La historia nacio nal surgi tras aquella
uerra y. durante cien aos. fue un elemento central en la definici n de la
identidad estadounidense. Luego. en el tramo final del siglo xx, las his
to rias de los grupos raciales y culturales subnacionales adquirieron una
nue..-a preeminencia. comparable a la de las historias estatales v locales
previas a 1860, y la historia nacional perdi impon ancia. Pe ro si una na
cin es una comunidad recordada. adems de imaginada, quie nes pier
den ese recuerdo se convienen en algo menos que una naci n.
lmoadon samblaca dd mO\'imtmro de re:ivmdicaon de los dC"rechos ci,,lo dC"

lll> persona> ncgr.. <k 1.. dcadas de 1 9~0 1960 cu:tdo, m 19~ ~ . "' neg abandon"'
su titmto en 1 pan~ racr\'ada los pasajeros blancos <k un autobs urbano de Mont
gome ry 1Alab.mal ( ' J, 1 1

La Jeconsrruccin de Eswdos Unidos: el auge Je los idemidaJcs subn.r 1onoles

2 11

Los d esafos deconstruccio nistas al C redo. a la primaca del ingls y u


la cultura central contaron con la o posici n de una abrumado m m<lyoru
de la poblaci n estado unidense. E l ltimo de los tres desafos multic ulturales mencionados gener tambin . como los o tros dos. su serie de con tramovimientos correspondie ntes du rante las d cadas de 1980 y 1990.
As. apareciero n libros con ttulos rafes como llhberal EducatiOII. Tbe Pofilies o/Race and Sex on Campus [La educacin antiliberal: la poltica d e
la raza y del sexo en el campus1; La cultura de la queja: Tn/ulcas norte
americanas; Dictatorship o/ Virtue: Multiculturaltsm and tbe Battle for
America 's Future [<<La dictadura de la vi rtud: el multicult uralismo y la batalla por el futuro de Am rica]: The Diversitv Mvth: Multicultum!tJm and
Political lntolerance 0 11 Campus [El mito d~ la d iversidad: el muhicuhuralismo y la intolerancia poltica en el campus]. Se increment la o posicin (con resultados tangibles, en algunos casos) a las modificaciones realizadas en los currculos escolares y universitarios. O rganizaciones como el
American Council of Trustees and Alumni [Consejo EstadouniJe nse de
Administradores y Ex Alumnos Universitarios] y la National i\ssoci:uion
of Scholars [Asociacin Nacional de Acadmicos] vieron la luz con la intencin de combatir la prdida de presencia de la historia estado unidense
Y occidental y el relajamiento de los niveles de ex igencia en las facul tades
universidades de Estados Unidos. H asta los lderes polticos respondieron. En el ao 2000. el Congreso aprob po r una nimidad una resoluci n
que instaba a las autoridades educativas a emprende r accio nes para reparar el analfabetismo hist rico estadounidense. En 200 l . se sumaron dece
nas de millones de dlares al presupuesto de.l Departamento de Educa: ;n P~ra mejo rar la enseanza d~ la historia de Estados Unidos. En 2002.
presidente Bush propuso med rdas para abordar este pro b lema en una
reunin de doscientos lderes del C"dm po de la educa('in. En 200.>. el senador Lama r Alexander introdujo una proposicin de ley para l:t Crt"J ion
de academias de verano de histo ria y t:duC"o~cin civi a estadouniJen<~
para maestros de escuela y estudiantes de secundaria.
Las batallas desatadas en torno a los desafos racial. bilrn~Li y mulucuhuralista al C redo , al inds y a la cultura central de Es1ados nido<.
respectivamente, se han convertido en elemento Ja,e Jcl .1isajc poliu co estado unidense durante los primeros aos del stlo ).XI. Lo< r ulto
dos finales de las batallas de la guerra dcconstru i nista
\ Crn. stn
duda, sustancialmente afectado por la frc ucn ia con qu 1 estadl>um
uf ran repelle
. 1os atentad os lerronstas
.
.
denses
C.ll u propro te rntono por
l .
a rmp licacin de u pas en guerras ntr~ us enem1os all.:nd ;us fron

,,. 1s. ' i 1..~ ,,m nuLas c:-. tcmL amainan . los movimientos J econstruccio
n"ta< xxlriGn a,l..uirir un rcnm'itdo m petu . 'i Estados Unidos se \'e
p..:rnument<mcnte im lucnado en luch:ts con enemigos externos. es pro
h tblc qLt<' la influencia J c dichos mo\'imientos pierda imensidad. Si las
.Lilwn.u.ns ('ll(lt'mts son nuxiNtns. intermitentes ' ambiguas. es muy posible' q ue los estad umdenscs ntincn estando divididos acerca de lo
pJpclcs ad lutdos qu<' han de tener el C redo. la lengua y la cuhura centml en su tdenrid.1d na ional.

Captulo 8
ASIMILAC I

: C ONVERS IONES. YUXT APOSIC IOI\'ES Y


MERMA DE LA CIUDADANA

i NM IGRAC IN CON O SIN A IMitACI N

Enrre 1820 y 1924. llegaron a Estados Unidos unos 34 millones de


europeos. Los que se quedaron en el pas. as como sus hijos ' nietos.
acabaron asimilndose a la sociedad)' la culrura estadounidenses llos p rimeros de manera parcial: los segundos. casi por completo). Entre 1% 5 v
2000. los nuevos inmigranres llegados a Estados Unidos fueron 23 mili _
nes. procedentes. sobre todo. de Amrica Latina y de As.ia.1 El dilema
cenrral que este ltimo fenmeno plantea para Estados Unidos no es tanlo el de la inmigracin en si como el de la inmignaci n con o in asimilacin. Hasta qu punro S(:.tuirn estos inmigrames. los q ue ,engan a par
lir de ahora y sus descendiemcs la senda de los inmigrantes precedemcs
Y se asimilarn con xito a la sociedad y la cultura non eamcricana . convinindose en estadounidenses comprometidos que renunnan a otras
identidades nacionales y se adhieren de pensamiento y obra a los principios del C redo americano?
Estados Unidos no es la nica nacin que se enfrenta a ese problema.
Todos los pases ricos e industrializados lo tienen. Durante las lumas
dcadas del siglo x.x. las mignaciones mundiales alcanzaron ni,eles e 1raordinariamenre elevados. Buena pan<' de ellas se debieron al dcsplaza
miento de personas de pase menos desarrollados a pases ntigu C'
tgualmeme poco desarrollados. Pero tambin hubo un nmero sin prencedentes de personas que entraron o trataron de entrar en los pa
eos. La inmigracin legal estuvo t.ambin acompaada de dcspla.umtentos ilegales. Aproximadamente una ruana pane dC' quten entraron en
Estados Unido duranle la dcada de 1990 lo hi teroo le ( mut J al >
segn esrimaciones del DirectOrto de lnmigract ' n ) a ionalrdad del
gobierno britnico correspondiente al ao 2 . en todo d mund un
}0 millones de personas eu.n imroducidas d and unamentC' da aiK> en
Pases diferentes a los suyos de on.en! Tanto la pobren
rrollo econmi o -<ada uno a u modo- fa, f'C'CCil la 1

-214

Desafos a la identidad estado unidense

abundancia y el bajo coste relativo de los medios de transporte brindan a


un nmero creciente de personas la posibilidad tanto de emigrar como
de mantener vnculos con su pas de o ri:en una vez que han emigrado.
En 1998, las personas nacidas en el extranjero constituan el 19% de la
poblacin de Suiza. el 9% de la de Alemania. ellO% de la de Francia, el
4 % de la de G ran Bretaa, ell7 % de la de Canad. el23 % de la de Australia y el 10% de la de Estados Unidos'
El aumento de los ni\'cles de inmigracin y el deseo q ue sienten cada
vez ms personas de emigrar a pases occidentales coinciden co n un declive importante en las tasas de fert.ilidad de la mayora de dichos pases.
En la prctica totalidad de los pases ricos. con la excepci n de Estados
Unidos. los ndices totales de fertilidad estn situados muy por debajo del
2,1 necesario para mantener una poblacin estable. Entre 1995 y 2000. el
ndice total de fertilidad era de 2,04 en Estados Unidos. pero era de 1.33
en Alemania, 1.70 en Gran Bretaa, 1.73 en Francia, 120 en Italia. 1,4 1 en
Japn y 1.60 en Canad.' La continuidad de esas tasas tan bajas supone
el envejecimiento y. en ltima instancia. la reduccin de la poblacin total. Si no se producen incrementos en la fertilidad o en la inmigracin del
pas.la poblacin de 127 millones de habitantes que tena Japn en 2000 se
reducir hasta los l OO millones en 2050 y hasta los 67 millones en 2100.'
Para entonces. una tercera parte aproximada de la poblacin tendr 65
aos o ms y deber ser mantenida por una poblacin activa mucho me
nor en nmero. Tambin las poblaciones totales y las poblaciones activas
de Europa disminuirn espectacularmente si no se producen variaciones
en el terreno de la fertilidad o la inmigracin. El decrecimiento de la poblacin no comportar necesariamente un deterioro en la prosperidad global de los individuos de dichos pases. Pe.ro s que acabar por reducir el
producto bruto de un pas (aun cuando incremente su productividad). as
como su poder econmico. poltico y militar, con la correspondiente prdida de influencia en la esfera internacional. El declive demogrfico podra evitarse:. a largo plazo, con un aumento en los ndices de fenilidad.
pero esto requiere grandes cambios en la conducta social y econmica, Y
los pasados esfuerzos de los gobiernos para incrementar la fertilidad no
se han destacado por ser especialmente exi!osos.
La .combinacin de IJ&S p resiones mig ratorias y de los decrementos
poblaaonales previstos genera en los pases afectados incentivos para la
admisin


. de mas
1'nmgrantes. A corto pazo.
los mm1grantes
contnb u)'en

a soluaonar nccest'dad es cruc1a


es de mano de o bra incluso en los pal,._.
.,...,
europeos. aquejados generalmente de elevados ndi~es de desempleo d u-

Asimilncin: conversiones. yuxtaposic.1ones y merma de la caud:l(tana

21 5

rante la dcada de 1990. En Estados Unidos, el crecimiento econ mico.


la baja tasa de paro y la escasez de mano de obra de finales de la dcada
de 1990 generaro n una necesidad an mayor de trabajado res inmigrantes. La mayora de los inmigrantes potenciales. sin embargo, proceden de
sociedades con culturas significativamente distintas de las de los pases ricos. La inmigraci n, por consiguiente. est asociada al problema de la
acomodacin de un gran nmero de africanos. rabes. turcos. a.lbaneses,
etc., en las sociedades europeas, de asiticos y latinoam ericanos en Estados Unidos, y de asiticos en Jap n, Australia y Canad. Los beneficios
sustanciales de la inmigraci n en trminos de crecimiento econ mico. revitalizacin demogrfica y mantenimiento del estatus y la influencia internacionales de un pas pueden verse contrarrestados por los costes derivados del aumento del gasto en servicios pblicos, la reduccin de
puestos de trabajo, salarios y prestaciones disponibles para los trabajadores nativos. la polarizacin social, el conflicto cultural. la disminucin de
la confianza colectiva y del semimiento de comunidad y la erosin de las
concepciones tradicionales de identidad nacional. La cuestin de la inmigracin puede producir serias divisiones en el seno de los grupos de la
litc, agitar la opinin popular en contra de los inmigrantes y de la inmigracin y propiciar oportunidades para que los polticos y los panidos
nacionalistas y populistas saquen provecho de tales sentimientos.
En la dcada de 1990, los riesgos que se perciban como asociados a
la inmigracin llevaron a un gmpo de acadmicos europeos a dcsarroUar
el concepto de seguridad societal. La seguridad nacio nal implica el
mantenimiento de la independencia. la soberana y el territorio de un Estado frente al ataque militar y al dominio poltico de otro Estado. Se centra, p ues, en el control poltico. La seguridad societal. sin embargo, tal
como la definen O le Waever y sus socios de la escuela de Copenhague.
supone :la capacidad de una sociedad para preservar su carcter esencial
trata.
bajo condiciones cambiantes y amenazas posibles o reales.
Pues, de la sostenibilidad, dentro de unas condi iones de t:voluci 11 a eptables, de las pautas tradicionales de lengua. cultura, asocia ion e den
ti dad Y costumbre religiosa y nacional". Asf pues. mient ra la segurid:~d
naCJonal concierne. sobre todo, a la soberana, la segundad soctetaltient'
que ver, por encima de todo. con la Identidad. con la apa dad de un
Pueblo para mantener su cultura. sus institucion
u e:.t.!o de vida.
. En el mundo contemporneo. la mayo r amenaza a la segundad 50
Cletal de las naciones provi('lle de la mmig ra 1 n. Los pa~ pueJen responder a tal amenaza de una (o m l dt' rrc:s rnaner~~s posibles. Crono

l.

A.:tim ib in: conversiones. yu:<lotposiciones )' merma de lu c iudJJan a

216

2 17

Dc:s.ofios a la ok nudod csoodounodcnse

011es son. una inmiuracin


escasa o nula. una inmi~ racin
modo. 1ns opc1
,..
.
sin asimilacin

una inmigracin con asimilacin. Las tres han sodo ya

ensayadas en algn momento.


.
.
Para restringir la inmigracin se puede limitar el n~mero de pcrso~~s
u <JUocnes se permite entrar en el pas. cstablccicndocrucnos J~ adm1s1on
que 1cngan ese efecto. como las cualificacioncs. el mvel educativo o cl lu
11ar de prot-edcncia (que fue lo que hizo Estados Umdos en _1924), o per
mitiendo que los inmigrames se queJen slo durante un penodo de tiempo limita.lo, como ocurre con los programas de trabajado res inviwdos,.
de al~ unos pases europeos o los programas H-1B y bracero* de Estados
Un1.los. Ja>n ha tratado histricamente de disuadir la inmigracin; en
2000. slo un 1% de la poblacin japonesa haba nacido en el extranjero.
Las perspectivas de envejecimiento y disminucin de la poblacin deJapn han movido al gobierno a considerar. aun a su pesar, la posibilidad
de adoptar una postura ms favorable a la inmigracin, pero esto ha chocado con una imensa oposicin. Con la excepcin parcial de Francia,
tampoco los pases europeos se han concebido hist ricamente a s mismos como ..:sociedades de inmigramcs,.. A principios y mediados de la
dt:ada Je 1990, algunos lderes franceses reclamaron una inmigracin
cero )' Francia aJ opt \'arias medidas destinadas a restringir y desalentar la inmigracin. Simuhneameme. algunos lderes alemanes adoptaron
posicionamiemos similares y Alemania endureci su legislacin sobre refugiados y asilo poltico. Estas medidas tuvieron resultados dt-siguales.
Los inmigrantes llegados a Francia pasaron de:: ser ms de 100.000 al ao,
a principios de la dcada de:: 1990. a unos 75.000, en 1995 y en 1996. si
b1en el nmero volvi a aumentar y en 1998 fueron 138.000. En Alemania el nmero de inmigrantes dcscc::ndi desde un mximo de 1.2 millones
en 1992 hasta un nmero apenas superio r a la mitad del anterior a fanales
de la d~cad~ de 1990.' Cont rariamente a otros pases ricos, Estados Unidos aument en 1990 su lmite:: anual de inmigrantes legales de 270.000 a
700.000 Y la inmigracin legal total llegada al pas (incluyendo aquellas
c~tcgoras exentas de lmites numricos) durante la dcada de 1990 ascendi a 9.095.4 17 personas, a diferencia de los 7 J }8.062 de inmigrantes lc::gales de la dcada de:: 1980.8
onnn
va con a mm1grac1on
- .
- acv-~- La scounda
"
.... es una polt'1ca perm1s1
...
panada de:_un escaso esfuen.o asimilador. Cuando esto se combina con
un gran numc::ro ck inmigrantes procedentes de culturas muy distintas a
En c-uodlano en d onooW. lJ d~l t 1

la del pas de acogida, puede traducirse en la formacin de comunidades


inmigrantes inconexas entre s y aisladas de la socied~d m s amplta e~ la
que se establecen. Esto ha ocurrido con los no rteafrrcanos en Francoa Y
con los turcos en Alemania. as como con o tros ~rupos mmtgrantes en
otros pases europeos y fue el principal factor que impuls el amplio con senso existente en esos pases en to rno a la necesidad de reducir la inmi gracin. La inmigracin sin asimilacin. por tanto. genera p resio nes compensatorias en sentido contrario y resulta. generalmente. imposible de
sostener de manera indefinida.
La opcin final consiste en que un pas acepte una inmigracin sustancial y, al mismo tiempo, promueva la asimilacin de los inmigrantes en
su sociedad y cultura. Los pases europeos, dada su escasa tradicin in migratoria, consideraron difcil lograr alo as con sus inmigrantes de
finales del siglo xx y decidieron optar por la restriccin . En Estados Unidos, sin embargo, la combinacin de inmigracin y asimilacin fue la p r:ctica dominante hasta la Primera Guerra Mundial; los inmigrantes estaban sometidos, en muchos casos. a presiones intensas y a la participaci n
en grandes programas destinados a su interaci n en la sociedad estado unidense. Las restricciones a la inmigracin aprobadas e n 1924 redu jeron la preocupacin por la arnericanizaci n de los recin llegados y eliminaron la necesidad de programas de ese tipo que se haba percibido
hasta entonces.
El aumento de la inmigracin que se inici en la dcad a de 1960 ac
a relucir de nuevo esas cuestio nes. Las opciones son reales. d ifciles y ra zonablemente claras. Debera Estados Unido reducir drsticamente
la inmigraci n actual? O debera aceptar aproximadamente el nivel la
composici n de la inmigracin actual sin esfuerzo adi<-ional alguno para
promover su asimilaci n? O debera aceptar apro xirn:odamente el ni,d
Y la composicin J e la inmigracin actual y, al mismo tiempo. reahzar esfuerzos especiales para pro mover su asimilaci n? Y. i es a~. para promover su asimilacin a qu ? Q u opcin o combina i n de o pcio nes sera la ms favorable a la cultura y los valores. la cohesi n social y o m unal,
el desarrollo eco nmico y la prosperidad, el poder inte rna ional v la influencia de Estados Unidos? Q u o pciones o combmaci n de o~on _
resultan factibles en d ento rno social. econ mico. poluc e inrernaco
na! contempo rneo de Estados nidos?

------

------- - lmll!i.(J n -.;OO\fltones, \'UXtap<IClOrn:J )' merma

l.!!-! '"'''' l 't td\~ h. ~,\.., , , t.. ll p.Hl t', un~ n.Jci{Hl inmigrnntc. pero hay
'l' t lt.'f e<l ,u IUCI e> <1 hcd10 ,k que hn "do uu.1 11.1 i n que h:1 a,.
1 , 11~.1. ~ ,,, llllll~l'\l lltt'> v >11 ,,., cndlcruc:< a su sncicdnJ )' cuhurn.

1, 111 "'ll'-' ,\ hlt.lll l ;,1r,l,n cn su incistl'll o.:studto. los inmi..:mn tcs se


otl.l".m lu>t.l d flllllt< de que .hlnpt.tbun ,,s pntroncs cuhurnlc> d e la
><'-'1 1 ,t ,lt' .,,,~t,l.l l.h'Uhll l',ll'l'ln ). >C introducan cnlu red de Wllf'O. C
u , w 11, >~I<S. <' e-stnKIUru s~'<'l.ll,. , ,k 1.1socicclad re cpt o ra, participubun
Atnn ,,m, mtxt..>S t'\'11 llll<'lnhr<s ,k Ji r hu sociedad ( fenm~:no que
ctt-1 u , "m< dt ..dnul:utnacit>n,.) y dcsarrollabnn una conciencia
ru blw t't1 umu1 o n esa sociedad. Po r pnrte de los estadounidcnso:-;:. lJ a.s1nu!Jclun rt'l uena tres fl.I SOS encaminados u In i('('Pta'i n de los
um !'Untes IJ ausen,ia J e discriminncin. In ausencia de prcjui ios y la
~ <J J , ntlj tos de ,alon_
-;: y poder."
LA as.imiiJci<>n de diftre.ntt:s :rupos a la sociedad eswdounidense ha
,aria,lo '' nunc'.l ha stdo o mpleta. Pero. en lneas :enerales, In asimilact.-n ten.espt'('ial. la asimilaci n cultural) ha sido histricameme uno de
1 P '.Ul es exitos \posiblemente, el mayor) de Estados Unidos. Fue la
qu huo posible que expandie ra su poblacin. <Kupara un continente Y
d .arrollan~ su economla tracias a millones de personas dedicadas. acti' . amb1 tosas y llenas de talento. que se comprometieron en su ~ran
nu\ nJ ron la cultura an~loprotestame y con los valores dd Credo ame
ri . n . y que contribuyero n a que d pas se convirtiera en una fuerz:t des
tacada en lu esfera inte-rnacional. El secreto de tal logro. sin parangn en
ninguna otra sociedad a lo largo de la histo ria. fue un contrato implcito.
que Pete r Salins ha llamado de "asimila,in al estilo americano. Segn
ese acuerdo tcito. sostiene Salins. los inmigrumes eran aceptados en la
soaed:~d estadounidense si adoptaban d ingls como lengua nacio nal. se
en rguUedan de su identidad estadounidense. crean en los principios
dd C redo ll!Tlericano y vivan de acuerdo con la tica protestame (independencia. tl'.abajo duro y rectitud mo ral),._' 0 Aunque se puede discrepar
m to m o a la formulacin exacta de dicho "contrato. lo cierto es que sus
prinopios captan d meollo de aquello en lo que consisti la americaniza
c1n de millones de inmigrantes hasta la dcada de 1960.
La primen~ fase crtica de la asimilacin era la aceptacin. por parte
de los inmigl'~ntes y ck sus descendientes, de la cultura y los valores de la
sociedad estadounidense. Los inmjgrantes, segn Gordon, se vean in
mc-rsos en una red subsocietal de grupos e instituciones que ya haba que

de la C'1 lH..Ia.d Jnr..

21

Jado frjaJa con una impronta anglosajona (y, m s genri amente, protestante) en us trazo esenciales. LA cxi tencia previa de formas m titu IO
nak-s anglosajo n as omo n o rma, la p reponderancia de la lenua inglesa
y el dom inio n u m rico de la poblacin anglo ajo na h iciero n que tal co nse ucncia fue ra inevitable. [ ... ] En vez de un cri ol imparcial de los pa tro nes ulturales divergen te d e cada uno Je lo lugares de o rigen de b
inmigraci n. lo <uc realmente acab po r producirse fue una tran forma cin de las aportacio nes culturales especfica de los inmigrantes poste riores confo rmada al molde anglo ajn. Los inmigrantes de segunda
..:enemcin. con la excepcin de unos pocos enclaves hermticamente
cerrados, experimentaban ya una acuhuracin prcticamente completa (aunque no necesariamente una asimilacin estructural ) en los valore
culwrales no rteamericanos o riginarios al alcanzar unos nivdes de clase
determinados,.. 11
Will Herberg lleg en 1955 a la misma conclusin . Es un error, deca,
creer ..que la imagen que el estadounidense tiene de s mismo - y eso significa la imagen que el miembro de un grupo tnico detemlinado tie.n e de
s mismo al hacerse estadounidense- es un compuesto o sntesis de los
elementos tnicos que han contribuido a la construccin del estadounidense. Nada de eso: la imagen que ste tiene de s mismo sigue siendo el
mismo ideal angloamericano que ya estaba presente en el inicio de nuestra existencia como nacin independiente. (... ) Nuestra asimilacin cultural se ha ido produciendo. esencialmente, del mismo modo q ue nuestro desarrollo lingstico: tendr unos cuantos vocablos forneos por
aqu y unas pocas modificaciones de fo rma por all. pero sigue siendo in gls de manera categrica e incuestionable. La metfora apropiada no es
la d el crisol (melting poi), sino. segn la expresin de George tewart. la
de un /ransmutmg pot, en el que .dos elementos extranjeros que se fueron aadiendo, poco a poco. al crisol no slo se fundieron. sino que tambin quedaron en gran medida transmutados. por lo que no tuvieron u n
impacto tan llamativo en el material original como se hubiera podido esperan.. 11 O. por utilizar la metfora sugerida con anterioridad, fueron
mezclados con la sopa de tomate, enriqueciendo su sabor, pero sin alterar significativamente su sustancia. sa ha sido la historia de la asimilacin cultural en Estados Unidos.
Hist ricamente Estados Unidos ha sido, pues, una nacin de inmigracin y asimilacin. y asimilacin ha querido decir americanizacin.
Hoy en da, sin embargo, los inmigrantes son diferentes. las instit uciones
Ylos procesos relacionados con la asimilaci n son diferentes y. lo que es

220

DcufiOS l <knudd o !adoumdcnsc

an ms importante.-, Estados Un idos es difere nte. Ese gran xuo esta


dounidc-nsc.- puc.-de encontrarse.- en e tos mo mentos ante un futuro 111
cic.-rto.

mo captu lo . n te e mpJmn n . ra ter ms p. nc r.tl l mmlr.Jn


res. los pr esos de mmlp.l"'l 10n y bs re<pu SIJ d lit <'CICd J d wdou
nidense antes des pues de 1 5. 351 m o la~ 1mpl1c tn o ncs que p.tr.t l..t
actual J 1mdJ 1 n tienen las d1ie rcn 1a_, entre .tmbJs ole.1das.

los 11'-MI

llAI'oTL

En el pasado. mltiples factores facilitaron la as imilacin de los inm1


grantc.-s a la sociedad estadounidense:
La mayora de.- los inmigrantes venan de sociedades c uro ><a on
culturas similares a (o compatibles con) la culrura no rtcamerim na.
La inmigracin conllevaba una autosclccci n: los inmigrantes tcn1Jn
que.- estar dispuc.-stos a afrontar sus costes, sus re ~os y us inccrtl lum
bres.
Por lo general. los inmigrantc.-s queran ser noncam e ricunos.
Los inmigrantcs que no se convirtieron a los valores.la c ultum y el es
tilo de: vida c.-stadounidenscs regresa ron a sus pases de origen.
Los inmigrantcs venan de muchos pases. sin que hubiena un pa1s o
lengua que predominara c.-ntre ellos en ningn momemo dado.
Los inmigrames se distribuyeron en barrios tnicos por roJo Estad<'s
Unidos, sin que ningn grupo inmigrante.- llegase a constituir la mayora
de: la poblacin en ninguna regin o gran ciudad concreta .
La inmigracin fue discontinua. interrumpida por pausas y disminu
ciones, tanto l"n la totalidad como en las distintas procedencits.
Los inmigrantes combatieron y murieron en las guerras de Estados
Unidos.
Los estadounidenses compan an una concepcin comn. ro~zonablc
mentc clara Ydescaradamente positiva de la identidad norteamericana. Y
crear?n actividades, instituciones y polticas destinadas a promo\'er la
amencanizac:in de los inmigrantes.
Tras 1965 todos esos eractores h an estado o bren
. ausentt."S
. o bt'en mu
.
cho ms diluidos Como consecuencta

d e ello, la astmt
. . acron
d e Jos inmt
1
gr-4ntes actuales 1
. l
d ' nra a la
.
ten e a ser mas enta y menos completa. Y es JStl
d~ losmmigranres . t .
As. . . .
. .
amente
. .
an errores. tmtlacton ya no sigmfica necesan
.
,
1
.
de lo>
amencamzacin
.
Y resu ta partrcularmente pro blemtica CJl e 1caSO
mextcanos y otrus h' .
.
. n prc
lSpMnos. Su mmigracin plantea problemas 51 ,
ced entes en Estad U111'd
.
d rost
os YSC1'4 tratada de forma detallada en P
os

ResuhJ naturnl asumir (como se h.t asum1do de un modo m u\' extendido a lo largo de la hi to ria d<' Estadn nidos) que l.t facilidad. \' la \'e
locidad ron la que los inmigrJntes e asimilan a la cultura\' a la ~i<-xlad
estadounidenses son alectadas por la compaubi11dad y )_. ' imilitud entre
la sociedad y la cultura de nacimiento de aqullos y las de Estado
nido . b!JI es una suposi in slo vlida en parte.
. . na variante de dicha uposicin se cent ra en el raJo en que las instituciones los \'aJores poltico de la sociedad Jc nacimie nto de lo in~igrantes se asemejan a los de Estados Unidos. .Jcffcrson crea que los
mmtgrantcs procedentes de sociedades obemadas por monarc.t absolutos suponan una p.ran amenaza para oncamric.1. debido. en parte .1
que de all cm de donde se poda CSpemr el mayor nmero de cmiran
1
~. An ms importante. segn Jcfferson, era el hecho de que estos in
mtgrantes traern consigo los principios de los gobiernos de los que
proceden. de los que se han imbuido desde su ms tierna infancia. v. si
~n capaces de despojarse de los mismos. serj a costa de trocarlos e~ un
hbertinaje sin lmites. pasando. wmo sude ser habitual. d e un extremo al
otro. Seria un milagro que se detuvicr4n en el punto justo de la libertad
temperada. Sern estos principios. juntamente con su lengua . los que
tra~s_muinin a sus hijos. Dado que. segn reconoca Jefferson. el sisten1a
P<>ltuco estadounidense era prcticamente nico en el mundo. si su argumento habra sido llevado a la prctica. se hubiese tenido que prohibir la
~:~or pane de la inmigracin.:' Oto hec~o. una eno~~e pro~>~c!n de
d ll1mtgrantes provmo de patses con Sistemas pollllros antttellros al
e Estados Unidos. Sin embargo. la mayora no "trajeron consigo los
, Estas obs<-n,.cion~ aparex't'n en sus N ohl O'l \ "rrt"'l" r-srnta.s en los pnmc rns
nos dd <kc.:,nio <k 1780. "'""'.k qu<" los <SiaJounickn$<'S oaJi<"W> la palabro ""'"'i

Rrant..,. al idioma inls. (N d~l ~litor )

222

Oe.fos L. "lcnudad cs1adounu.lco

al anzaJo los mism

nl\cles culru r.tl


es estaban igual de bien repr
qucrJn una buen J ed u .1 1 n .
11
o di rectiVO
egum la .1 1mi la 1n le 1 s mm1mnte b rino.tme ri .1110 v .t.>I:II
ros posterio res a 1 5 mas o rnen s 1 1111 mos derr t ro q ue b de lo,
eu ropeo lleudo ant e rio rmente? L unJ IISI5 re-JIIzados desde IJS encas " i.1les ' el pscoanl1sis hJ n most rJ c.lo qu<: e~tSten d1l eren 1as serias
y perdur.~blcs de un pueble u t r y que las socred .1d
e .1_cru pa n en tre
c:n func n de rne n os rell!ioso-~eop.raficos. LJ limuud a endenciJ dispomble en romo a L1 rclatl\a usimibe~ on le los rupo llepdos tms 1965
indi a que es pos1ble que e 1s tan dife rencia su<tJncial e ntre ellos. pero
que stas c.sdn , probable mente. mas rda 1on.1d.t con L1 educacin Y la
ocupaC'in p revias a u ll qo!J da a Estados n1dos que con o rros f.1ctor~.
En p.ene r-.tl. los inmirant cs p rocedentes de India. orea, Japn Y filipi nas, cuyos pcrtllcs educati\'OS son m.s aproximados a lo de los;stado unidenses nat i,os. e han asimilado rjpidamente en lo que se rc.-he re a su
cultlW.I, su incorpor.ICi n esr ructu r.l y su purricipaci<in en matnmonios
mix tos. 1\ los indios y a los fiupi no les ha >udaJo tambin. obvwmen re.
su conocimiento del in:ls. Los inml.!l"dnt("S lat in oamc.-riomos. cspecl.JImcnre los p roced.:ntes de Mxico. y sus descendient...s se han uproxlrnJ
do con ma)Or lentitud u la norma estudoun1dense. Esto es consccuen~~
en parte. Jel gran nmero de mexicanos y J c: su conccnt ra n !l'Ograh ca. Los niveles ed ucativos d e los inm1~rantes mexi,anos Y de sus dl"SCCil
dientes han sido tambin inferiores a los de casi todos los dems grupos
inmigrantes, as corno a los de los c:sutdoumd<.-nses n.uivos no hiSpan~
(vase el captulo 9). Po r otra part e. varios autores mexicanos. ":'tadoun~1 e. diJo la ex1-<tcnca de una
.
h
denses y mcx i cano-est:~Joundens..
--s an 'eien
1 . , me xicana br(Chll que
gran b recha entre las culturas estad o unll ense )
'
tambi n puede rerrasar la asimibcin.
Los musulmanes los musulrnmcs :mlx-s en particularJ. P'"<'''den s~r
. .

-in con la e 1os e mas


' 1e asm11lacin rehtivamente lenra en compnraCJ<
..

d b 11' 1 n IJ Jrte a 1o< pre ul grupos lle!:ados tms 1%5 . Ello puede ser e ''e '. . - fj 1

.
.
1
,
n<'<
nL.Illllficados

m
a
<S
CIOs cn s u anos y jud os respecto a 1os musu m.t " . .
.
de la d cada di" 1990 por los sobradame nte ai reiid<>s mcdcntcs telrrons1 por :rup<>S musu manes
.
1 de
las rerpetrados (o supuestam ente pcrpe~radlS 1
..
len deri\'ar , 1e 1a nawra cza
b
. t do. 1
cxt remisras . Las di ficultades tam en P"'"
1a cu1tura musulmana y J c sus d L'fe renclas rcsp<'Cto
J 1' w nwJ es a
, ..
. .
1manas, 1Jan
un'd
od
1
do
las
nunnruiS
musu
re
1 ense. Adems. en t o e m un

p rin ipios de los gobiernos de di h o " paises. po rque hobian padecido


mismos principios y d eseaban huir de ellos.
~l s u tancialcs son lo ar:ume m os obre In asimilnb ilid nd cen rrrad os en las culturas d e lo pni es inrnigram es. El argumento cm ple.tJ o por
el Tribunal Su premo en el sido x1x sc:tm el cuolla ~ran di fe re ncia d e In
ultura de lns chinos hacia imposib le su integra i n e n la socitdad estJ
dou n1dense ha sido luego aplicado a o tros pue b los. Res ulta muy ci.Ji il
\'alo rar la validez de mk-s ar:ume ntos. Un posib le ind icado r p<.lru se r.
p rcsu miblc.memc. la p roporcin de inrnigrantl.'S de un ' kternu nado pas
que optan por no 4ucdarsc en Estados Unidos y retrcsan a su pas de o ri gen. E,a cifra puede variar ostensiblemente. Durante los aos 1908-19 1O.
por e jemplo. Michael Piore estima que la ernigmc i n supuso un 32 % de
la inmigracin, con tasas que iban desde el 65 % de los ma:iare . el 6} 0 o
d e los italianos del no rte. d 59% de los eslovacos. el 57'}o dC' los crootas
y los eslo venos. y el 56 % de los italianos Jel sur, hasta el 10 % d e los es
cocesc.s. el 8% de los judos y los galeses. y el 7% de los irlandeses. El
idio ma parece ser un factor critico en ese sentido. Los inmi:rantes p ro
cedemes de pases de habla inglesa se asimilaro n con mucha mayo r facilidad que los provenientes de o tros pases.''
Los estadounide nses del siglo XIX y principios Jd xx crean que los
inmigrantes procedemcs de los pases de habla no in~les:t del norte de
Europa se asimilaran con mayo r rapidez y facilidad que los del sur y d
este de Europa. Pero eso no fue necesariamente as. Al.tunos de los in mi
grantes alemanes del siglo x1x , establecidos en comunidades aisladas. se
resistieron a la asimil2cin de manera bastante efectiva durante varias !!C
ne racioncs. De hecho. lograron definirse a s mismos ms como colonos
que como inmigrantes y actuaron en consecuencia. Estos casos, no obs
tant e. constituyeron una excepcin, incluso entre los inmigrantes alema
ncs. Los inmigran t(."S jud os, procedentes principalmente del este de Eu
ropa. (.'Videnciaron unos ndices de retorno a sus lugares de ori1-1en
extremadamente bajos y ..los judos nacidos en el pas,. o de sc:unJa p.ene mcin de diversos niveles de clase [eran] muy similares a los na tura
les Jd p:IS no judos de su misma clase social. Si bien una elevada pro
porcin de italianos prefirieron no asimilarse y re.tr(.'Saron a !taHa. la
asi milacin funcion en aquellos que se quedaron, co mo tambin lo hi zo
en los europeos del sur y del este en general. Co mo dice '(nomas Sowell:
A pesar de su notoria falta de cultura y analfalxtismo durante la era de
la inmi:racin masiva -y a pesar. incluso. de sus re ticencias ante la eclu
ca in de sus hi jos-, hacia 1980. los europeos del sur y del L"SlC haban

--------------~-~

224

Do.fu:>s 1 ICknudod estJoumJcns.:

sultado difciles de digerir para las sociedades no musulmanas. En un


sond('() de 2000 realizado entre probables votantes musulmanes en Estados Unidos. un 66. 1% de los encuesJados dijo que la sociedad estadounidense mostmba respeto por la fe musulmana,.. pero un 31.9 o se mos1r
en desacuerdo con tal apreciacin. " Un estudio sobre los musulmanes de
Los Angeles detect actitudes ambivalentes hacia Estados Unidos: " n
nmero significativo de musulmanes (y. en especial. de musulmanes inmigrantes) no tienen vnculos ni una lealtad que los ligue estrechamente a
Estados Unidos. A la pregunta de con qu pas (o pases) mantenan
unos ,; nculos o una lealtad ms estrecha: con pases islmicos (entre
ellos. quiz. con su pas de o rigen) o con Estados Unidos. el4.5 % de lo
inmigrantes respondi que con pases islmicos, ellO% dijo que con Estados Unidos. y un 32 % contest que con ambos por igual. Entre los
musulmanes nacidos en Estados Unidos. el19% opt por pases islmicos, el 38% por Estados Unidos y el 28% por ambos. Un .57 % de los
musulmanes inmigrantes y un 32% de los musulmanes nacidos en Esta
dos Unidos manifestaron que S tuvieran la posibilidad. dejaran Esla
dos Unidos para irse a vivir a un pas islmico. Un .52% de los entre
\<lstados dijo que era muy importante sustituir las escuelas pblicas por
escuelas islmicas (y un 24% respondi que era bastante importantcl. 1
En cie"as circunstancias. el deseo de los musulmanes de mantener la
pureza de su fe y las prcticas de su religin puede traducirse en conflictos con los no musulmanes. Dearbom (Michigan) tiene una numerosa
poblacin musulmana y ha sido escenario de grandes dosis de tensin y
'~olencia entre musulmanes y cristianos. Algunos musulmanes del lugar
han alegado que las escuelas pblicas estn alejando a nuestros jvenes
dd islam y que d sistema poltico pblico de Estados Unidos ha fraca
sado y se ha convenido en el problema... De ah que la nica solucin que
,en sea la de un " islam puro al cien por oen. nada que no sea la restau
raci n no violenta dd califato, de la superpotencia islmica'... En plena estela de los acontecimientos del 11 de septiembre. contina siendo
incic"o hasta qu punt.o d xito pasado de la asimilacin en Estados
Unidos se har extensible a este flujo de inmigrantes musulmanes.

5t'lt'ctu:ui.ld
Los motivos personales y el carcter de los inmigrantes son ms im
portantes para su asimilacin que la cultura de la sociedad de donde pro

~; mHI.J cion

omers1ones. ) U'<t apos1Cl<'ll("S v merm .. d(' la c1uJad:m a

225

ceden. Las perso nas que. de un modo m o meno ,oluntario, optan por
desplazarse desde su pas de o rigen a ot ro distin10 y. a menudo, distante
difieren J e aquellas que deciden no irse. Existe. por as decirlo, una cul
tura inmigrante que muchos inmigrantes comparten y que los distingue
de los habitantes de sus sociedades de o rigen que no emigran .
La imagen de desecho miserable,. de la tierra con la que Emma La
zarus retrat a los inmigrantes de Estados Unidos con tituye. segn ar
gumentaba el senado r Daniel Patrick Moynihan. un mito que no ecorresponde con la realidad. Histricamente. quienes emigraron a Estados
Unidos fueron personas extraord inarias. emprendedoras y autosuficien tes que saban exactamente lo que hacan y lo hacan por su propia cuenta
y riesgo ..IO Hasta finales del siglo XIX. quienes decidan cruzar el Atlmico tenan que soportar habitualmente largas esperas en los puertos de
embarque. viajes de ms de un mes de duracin y. en muchos casos, unas
condiciones de inso po rtable hacinamiento e insalubridad a bordo de los
barcos. Hasta un 17 % de los que dejaron Europa murieron en la trave
sa. Los barcos de vapor acortaro n la duracin de los viajes y los hicieron
ms seguros y previsibles. pero los inmigranles seguan arriesgndose a
esJar entre el!5 % aproximado de los que eran obligados a regresar al Uegar
a la isla de Ellis.~' Quienes tomaban la decisin de atravesar el Atlntico
deban tener la energa. la ambicin. la iniciativa y la disposicin neces~
rias para asumir riesgos. enfrentarse a la incertidumbre Ya lo desconOCl
do. sufrir los sustanciosos costes emocionales. monetarios Yfsicos de la
complicada travesa. y tratar de labrarse una vida mejor para s mismos _en
una tierra lejana de la que tenan muy poca informacin fi_able. La m
mcnsa mayo ra de las poblaciones de sus sociedades ~e ongen que n~
emigraba o bien careca de esas cualidades. o bien dcd1caba u talen los

c1 un poltico socJahsy energ1as a o tras metas. Los europeos --como 110


.
ta francs en el ao 2000-- son estadounidenses que decidieron no subir
al barco. No asumimos los mismos riesgos: tenemos necesidad de una
mayor seguridad ...21
.
d
esoo e incerudumbres pa
..
.. J
Las dJcul!ades. incom<X 1 ac es. costes. n ... s
. e _ d Unidos se han d1 1pa o en
sad as que representaba emigrar h acta = ta os
s pueden ener 1a aga

su mayor parte. Los inmigrantes contemporaneo


_

nmiurant<-s
de antano. pero
.
.
.
d
11as. 1a deJerminacin y la com~cc1on e os 1 "
.
d 1 nicamcnJe. los tnmJgrantcs
ya no son necesarias en el nusmo gra o. r
. r medida son los 4 ue traJan
que necesitan esas cualidades en mue ha ma)O
d

Hasta cic11o punto. esto es a<J.


e entrar
en Es1ados Unidos 1lega menJe.
.
.
se .m reducen ,.le~.11mente
por eJemplo, en el caso de los mex1 ano que 1

226

Do.fos la 1drnu.Ld o,.douruckn>"

en d pa y que, a pesar de lo poco probable que resulta que puedan " '
frir daos fsicos a manos de la Patrulla de Fronteras. ' temprc pueden
monr en el desierto de Arizona. Pero es an mucho ms cierto de lo, innug~nteli procedentes de hina o dt" otras zonas de As. 4ue confiJn SU>
.thorros )' us '~das a a4luna honda si n escr pulos (y. postblcmcnte. cri mtnall a cambio de un viaje incmodo. tortuoso y a menudo pcliwoso de
entre .000 y 16.000 kilmetros. sto . como aquellos que arribaban a
bordo de barcos de \'ei J a principios del siglo Xt>., deben de querer llegar
a Estados nidos de verdad. Pero quieren tambin con\'Crtirse de verdad en norteamericanos?

Compromrso

M dd 60% de los 55 millones dt" personas que se marcharon de


Europa entre 1820 y 1924 fut"ron a Estados Unidos. No hay duda de que
ello ~ debi, en porte. a que se sintieron atrados por las o ortunidades
econmicas de un pas donde se crea que hasta las calles se pavimentohan con oro. De todos modos. haba oportunidades similares dtsponiblcs
tambin en otras parteli. Lo que diferenciaba a Estados Unidos era la libertad religiosJ y poltica. la ausencia de castas y aristocracias (salvo en el
ur l )' la cultura ang]oprotestantc dt" los colonos fundadores. Algunos inmigrantes sacaron provecho de las oportunidades econmicas y retn~sa
ron a c.asa. Los qut" se qut"daron lo htcieron, presumiblemente, porque
sinllt"ron cierta adhesin a Estados Unidos. a sus principios y a su cultura: un compromiso (qut', en muchos casos, haba antecedido su llegada y
les haba proporcionado un motivo central para venir hasta aqu ). Los
reCin llegados - seiiala Osear Handlin- iban ya camino de hacerse
americanos prcticamente antes. mcluso. de salir del barco. Estos inmigrantes. cotncida Arthur Schlesinger. Jr.. <~nsiaban convertii'S(' en ame
ric-.tnos. us objetivos eran Li huida, la liberacin, la asimilacin. John
Harles se muestra tambtn de acuerdo: .En un sentido elemental. los in
migl'.tntes son ya americanos fieles cuando pisan por vc-t primera sudo
estadouniden~. El prOCt:SO de asimilacin, considerado generalmcntt:
romo d mt"dio primario de tnduccin de la mt:tamorfosis politica dd in
migrante, no consiste tanto en evangelizar al pagano como en predicar
parad romerso-... 11
Para muchos inmigrantes (aunqut" no para todos). hacerse norreame
ricano era realmente cumpa111ble a convertirse a una nueva religin y te

na consecuencias similares. Las personas que heredan su reli(tn suel~n


ser mucho ms de preo upada de su fe que las que se onvterten a ell.t.
Este ltimo proce o tmplica una d ecciCn con>Cttnte y. a menudo. an!US
tiosa. Tras haber tomado la decl>tn trJScendenral. dccisi,a y. para muchos. irrevocable de emigrar. lo inmiz rantes tenan tambin que \'Jitdar
y reforzar dicha decisin adhirinJ0se sin reserv,ts a b cultura y los ,.aJores de su nueva patrio. Psicol:icJ. emocional e intdectuJ imente, necesitaban presentar esa decisin de un modo que la hictera aceptable para i
mismos, ante sus nuevos conciudadanos y ante sus anrtguos patsanos,
aquellos a quienes haban dejado .urjs. O. como d distinguido periodista y editor alemn Joscf Joffe dijo en la dcada de 1990, a pro> 110 de su
propio pas. -.las ptrsona iban a Estados Unid0s porque queran con,crtirse en americanos. Lo turcos no '~encn a Alemania porque quieran
con\'crtirse en alcmunes..1'
En el pasado. sin cmbar:0. el nmero de tnmt!ranles que llegab.m a
Estados Unidos porque queran con\'erti rse en americ.mos fue ,ariable. Una medida relativamente objetiva de tal compromiso es la proporcin de quienes se quedan permanentemente en Estados Unidos respecto a los que vuelven 3 su p:nria dt" origen. La c\1dcnciJ ira:mentana
existente parece su~erir que la tasa de regresos entre los inmi,mntes de
mediados del siglo x 1x era rdativamente baja. Por lo :enernl. quienes ,-inieron de Irlanda Alemania v G rJn Bretaa, se quedaron. Huv datos relativamente concl.uventes qu~ muestr.tn que lo inmi1rantes de la poca
previa a la Primer~ G uerra Mundial iueron diferentes. Segn b Comt
sin sobre Inmigracin J e 19 10, a diferencia de los inmi1r.tntes anteriotl-s, entre los de este ltimo periodo haba menos lnmilias Yms hom brt-s
jvenes solteros. Tras una 0 dos J cnd.ts :unando salarios nort enmenn tnos, muchos de d ios como hcnu>s visto. se sent an y:t preparados para
vol,er y viv cmod~mentc en el entorno familiar de su pa> de nacimiento. Eran tempo reros. no conWI'SOS.'11
.

t..
omo sus prcd ecesores. 1os tnmtgran
es rect'entes pueden
. . deotr
"' entre ser conversos o temporeros. pero u diferencia J e esos tnllll!!ntntcs anteriores, no estn obligados a tomar t.tl decisin. Y es que ext>tc un.t tt'r
cera posibilidad: pueden convertirse en pei'Sonas qu~ yuJ<tapon:an
tde ntt'dades (ampr rsands ), es cectr.
1 pueJ en mantcner re tdencras duales.
adscrtpCJones

1
1
1
e ualcs. lea ta< es ' 1tHt 1es .. en muchos casos. h.tsta dobles
.
nacionalidades (la cstadounidcnse y la de su pas natal ). E~to es post
bl~. en primer lugar. por los mockrnos mediC'1S de _rnmsportc Yde comunicac10 n. que propo rctonan

me>do< baratos , fanlcs de ' taJr y de

228

l:kutoos la iJcnndJ <mdourudcn"'

comunicarse entre pases distantes. y. en segundo luga r, porque Estados


Unidos ya no ex ige de ellos el tipo de compromiso q ue exigi a sus predecesores. Anteriormente. se esperaba de los inmigrantes que se ameri canizaran. que adoptaran las ideas. la cultura. las instituciones y los mo
dos de vida de la sociedad angloprotestante de Estados Unidos. Los
in mig rantes tambin se sentan discriminados s.i se alzaban obstculos
contra su incorporacin a dicha sociedad. Sin embargo. desp us de
1965, las presiones americanizadoras han sido dbiles o inexistentes y
los inmigrantes se.- han sentido discriminados, ms bien. cuando se ha
tratado de poner obstculos al mantenimiento por su parte de la identi dad cultural que haban trado consigo. As pues, aun cuando puede que
ent re unZO y un 35% de los inmigrantes llegados tras 1965 regresen a
sus pases de origen, quienes se quedan en Estados Unidos no quieren
convertirse en ameri canos necesariament e. si no que puede. m bien,
que quieran mantener identidades )'Uxtapuestas. Los inmigrantes anterio res conservaron una identidad tnica propia entendida como un sub componente de su identidad nacional estadounidense. Los nuevos yu x
taponedores, sin embargo, tienen dos identidades nacionales. Q uieren,
por as decirlo, repica r y andar en procesin al mismo tiem po. combi nando las oportunidades, la riqueza y la libertad de Estados Unidos con
la cultura. la lengua. los lazos fa miliares. las tradiciones y las redes sociales de su pas natal.

EL PROCESO DE LA

IN t.IIG JV.CIN

Dw"sidod y dispersin
. La asimilacin del pasado vino facilitada por el nmero y la diverstdad de las ~tedades de ~onde procedan los inmigrantes y de las len
guas que tratan constgo: Nt G ran Bretaa, ni Irlanda, ni Alemania proporCionaron una mayona_de los inmigrantes de mediados dd sido xtx .
En el decemo de 1890, Italia, Rusta, Austria-Hungra y Alemania aporraron,
cada una, un 15 % aproximado del contingente inmigrante total micn
tras que Escandinavia, Irlanda y Gran Bretaa proporcionaron. ;>Or se10
p~rado. Olro 1_0 %. La _diversidad de los inmigrantes no hispanos Uegados
tras 1965 es, SI aca~. aun mayor. Dtcha diversidad fuerza a los inmigran
tes _a ap~ndcr tngles para comunicarse no slo con los cstadounidenS('S
nattvos. smo tambin entr. de las mmtgra
. .
~ st' stn em bargo, a el'(
nereneta

ciones anteriores. un 50 o a pro. imadJmente de lo inmt;ran t ae1ual


a los Estado Unidos cont inentales hablan una mtsma lengu:t no tngl
la proporcin no ha dejado de incrementarse.
En el pasado. la di persin de- 1 miembros de los grupos tnmigrantes
entre muchos lugares distintos de Estad
mdos tambtn a~1Jd<i a la a-tmilacin. Aqulla fue una p rctica q ue los Padres Fundadores fuide
raban esencial para evitar las con ectencia nociv:JS de la inmigracin.
Ambi,'3.!emes como se mostrJban ante la inmigracin en s. les unb d con
vencimiento de que no se deba permit.i r que los inmigrantes se concentraran en reas geogrficas tnicamente homogneas. i los inmigrantes se establecan juntos, adverta Washington. retendran la lengua, los hbit y
los principios (buenos o malos) que trajeran consigo. i. por d cont rano,
se entremezclaban ..:con nuestra gente. ellos (o us descendientes) se asimilaran a nuestms costumbres. medidas y leyes: en una palabra, pasaran rpidamente a ser un o la pueblo.Jefferson argumentaba, en un sentido pa
reciclo. que los inmigrantes deberan dispers:trse mucho entre los nati\os
para una ms pronta amalgam:t in. Y F ranklin insista en la necesidad
de distribuirlos ms equi tat.in unente, de mezclarlos con los indeses. de
fundar escud as inglesas alli donde la densidad de su poblamiem o anual
resulta excesiva>t_r. Est,IS act.itudes recibieron confirmacin legi lati\a en d
Congreso en 18 18. ruando ste rechaz la peticin de las organizaciones ir
landesas norreamericunas para que se les asignase formalmente una parte
del Territorio del Noroeste para que lo colonizaran inmigrantes irlandeses.
El Congreso se neg a tal medida porque crey que fragmem ara la nacin
y. como comentaba Marcus Hansen. probablemente no ha habido ningu
na decisin en la historia de la poltica inmigratoria estadouniden se que
haya tenido una si;nificacin ms profunda. Siguiendo aquella misma
nea, d Congreso slo admiti posteriormente nuevos estados en la nin

-'8
st estos contaL.m con una mayora de anglohablantes:
La poltica estadounidense al respecto se ha basado. pues. en el su
puesto de que la asimilacin precisa de dispersin . De hecho. la inm igracin de cualquier grupo siempre ha empezado por la creacin de una
especie de cabeza de puente tni ca que, luego. a medida que han ido llegando ms compatriotas. se ha expandido hasta convert irse en un encla
v~ tnico. La mayora de- tales enclaves inmigrant es se estab lecie-ro n en
Ciudades Y las grandes ciudades se convirtieron. a su vez. en hogar de nu
rnerosos grupos inmigrantes diferentes. La diversidad de dichos grupos Y
la _competencia entre ellos contrib uy a que ninguno estableciera un dornmio cultural 0 poltico y supuso un estmulo para que todos llc-~aran a

2}0

0csAhO> A

lo oJrood. d

2ll

tJouno,lrn

J o minar bien el ingls. Por otra part e. J med ida que iba ced rcndo d flu
jo de tnmitrames )' que la setunda eneru t n dn ba pa'o a la tercera, l"
miembros del g rupo que ascenda n socialmente abando naban el enclave
El resultad o en las ~r.m des etudadcs del o rcste y d el Medio eo>te fue
lo I.JUC amud Lubdl bautiz corno la fro ntera urba na , fon nad.t a me
dida que, generacin a tenera i n. un rupo inmigr:tnte iba recm plaz.tn
do a o1ro en los mismos barrios urban os.'"
La inmigractn hispana posterio r a 1965 se ha de viado significJt ivamente de la pa uta hrstrica Jc dispcrstn con la concen1raci n de cub anos en la zona de Miami y de mexicanos en d Suroeste y. especialmente.
en d sur de Califo rnia. Aun as. y salvo raras excepciones. la diversidad.
acompaada de dispersi n. ha sido la nota caracterstica de los dem
inmigr.mtes llegddos tras 1%5. Los inmigrantes provienen de una ampl ima variedad de pases. Los compatriotas tienden a aruparsc entre >.
pero los barrios tnicos estn, a su vez. entrcm~'7:clados y u com posicio n
vara. En 1995-1996. ciJ 8 % de los inmitrantes de la ciudad de ueva
Yo rk procedan de la antigua Unin Sovitica. el 17 % de la Repblica
Dominicana y d JO% de C hina. A finales de esa dcada. los barrios inmigrantes de Nueva Yo rk contenan normalmente poblacin proced ente
de muchos pases diferentes, sin que ninguna etnia constitu)'era ms del
15 o el 20 % dd to tal Oa nica excepcin erad Lo"-cr East Side de Manhattan. donde d 5 1% de sus habitantes eran chinos). 10 Reflexionando sobre la experiencia neoyo r4uina. james Dao lleg a la conclusi n. en 1999.
de: 4ue los inmigrantes de hoy ~n d a vienen de ms pases y hablan ms
lenguas que los de la ltima oleada de inmitrantes euro peos. Son tam
bin econmicamente ms di,crsos e incluyen a personas de elevado ni vd educativo o muy cualificadas. Y evitan ms que sus predecesores los
enclaves homo!ncos, dispersndose por barrios repartidos po r toda la
ciudad... Este patrn debera facilitar eno rmemente su asimilaci n. En
1990. en los co ndados do nde se d aba una mayor concentracin de inmi-

Un rtcmplu de b.uno dn-cno y n rnbt.&m(' es A.srona. en Quns lNu('Va YorkL


....u;mJo. <k mo, )'\1 \ 'IVA alh, dunmh: b.s dc-1das liC' l9l0 y 1940, (.."llfrC' m1s anugos ha
l>fa W P. que
omo rl'u famt.ha- haban vtn&do a N una York proce-dentes ck las zo
na' rur.aln . iudtfl$, trlanJescs, ar:.llanos. J.!r1CiotOS) un solitano huJLonoiC' franc-n . En d ai10
1000. ><"~un d " ' l'ork
Mog ,m r ( 17 J < S<'pll<mbr< d < 2000. pg. ~4 ). de los
prin<rpalc Jr!ru~XJS h nicos de A.s10na dt" rm mf:anoa slo ~urJaban los ttri"gos. a los ~U('
:aho ra S(" han sumaJo kll bangladcs<"S, los brutlcos. los rcuaronanos. los r~pcu.")S \' los
lilpm<,.. ,Estado. nodo< no...- dctt<n<:! (/\' d 1gutor.l

--,,_,

grantes pro:dente<~ de un m1 mo na wlu d 11 .k In. h~hrunes na


e1dos en el e~trdnJero h~bl.aban un tluu.lc7 d m l~ m cmbHw" en h
condados aracten7ad por utld maH>r dtHntd4d d / J
Je lo. n
dos en el extranJ ro domtnitban el tn,do !.os Pd ro f undadoro ICOJ
an raz n. la dl5per in es la da'~ de h1 a umlaan

Oaconttmudad
[ rados 1n td . com dijo :-:arhan Gbzer. .cno tc:mpre ha 1do un
p~ d tnmtgra i "" ckms de una oactn de mmigun1es. sqrun seala el lmm rgrau n 1- orum 1 J\'Orable la 1nmtra n l, " - tad
n1d
ha srdo rambrn una na t n de natJVl ta " ' Du ran te el si) rranscu rn do <nt re 1 d ccemos de 1 7 y 19 . la lc!l51acin pa de ltm nar, pnmero. a pr h tbtr. d , pu . la inmig ra i n d 1 asru
y. luqto. durante uarenra ao , lrmit de un modo efenl\o b mmtr,ra tn en eneral
nid ha td una naetn
ha ta rcd u i rla a una crfras rnu baJa t d
de inmitrnci n =trinid.t e tnte.rrumptda tanto como h.1 lo una naan de
mmi:racion sin nu s. Los n tvel inmr rtori h an \'J riado y. omo seala Roben Fogd, han tcndtdo a setutr un p:ll r n cclico.'' La olead de inmigrantes de los dt-ccruos de 1 O y 1 '50 roc a su fin con l:t G uerra de
cesi n y la inmig racin no vok r a al anza r las misma cifras absolutas
ha,ta d dcccn to de 1 O. La rasa de tnmigrunt('S por cada 1.000 habnan
tes fue de . 9 3 en las dcadas de 1 -lO 1 50. respea iv.tmenr e. cay
a 6.-l )' 61 c,n los . lecen io de 1860 1 70 ) ubi de nuC\o a 91 en el de
1880. Los inrn igrJnt es irlandeses. un toral de 7 0.000 y9 14.000 en lo decenios de 1840 )' 50. respcni\'3ffiCtlte. fueron. de mecha. menos de 500.000
en las dald as posteriores. La inmigracin alemana. que fue de 951.000
personas en d decenio de 18.'50. Cli)' hasta 767 .468 Y7 18.1 2 personas
en las dos d cadas siguientes. y aunque repunt en d decenio de 1880. s_e
Precipit luego a niveles de 500.000 personas le incluso meno 1 por de. .
d 1
b ' de si o lo toc techo en d
cada. En total. la o lead a mmtgraton:l e cam ID
.,
.
decenio de 1880. descendi en d de ! 890 (debido. en parte. a la rccesiOn

otas m.ximas hasta la rntcen Estados Unidos) y alcanzo 1ueo nuevas e


.
..
.
G
M dial repunto lucto brevcrrupCio n que supuso la Pnmera uerra un

es""':tacuhrrnente tomo con


..
mente tras la contienda. pero \ 'O 1'~o a caer ,.. .
secuencia de la ley de inmil'!ruci n de 192-l.
. . . T

sobre la asunihcto n. ras


.
..
Este ltimo declive tuvo un tran 1mpac10
.
o : h d Alba v Victor Nee...la rnterrupcro n de
1924 . ta1 como sosuenen
ruc ar

....
-~-c~r;

232

la in mtgraon corutante) a gran escala dut3nte CUJtro dec.tda i! r~n11


z p rctic-ameme la d.,b,Lu n propes.~, a ) nnnu~da de
dades )' las cultura itmcas La monhdad
31 de 1 m '"du
familias fue ,-actando aquellas comuntdades tde las que
tb~n
bre
roJo, lo m tembro~ nacid en Estad L'rud 1) ruc debilitando la> cultur:lS que en ellas~ u tentJban. Y pocos eran lo que llegab:.m le iuera
para r~mplazar a los que se iban. Con d uempo. b gmeranon m<'Jal
de de ser la inmtzrante para p:asu a r la se.g unda '. ma tarde. b tercera,._Po r d contra no , la continuaci n de 1 acrual ni,des de\ ad de
mm igrucin. crear un contexto ~meo fund amentalmente d1ferente del
que vi,~eron los descendientes de los mmtgt3ntes europeos. p que las
nue\as comunidades irnic-as tiene n muchas ms probabJdadc:s de e ntl
nuar siendo grandes. culturalmente acti\'liS e ins riruaonalmente n .t En estas condiciones, concluia Douglas Masse)' . ..-d ritmo de reaen lle~rados dd ex tenor tendera a sob rep:asar d ritmo al que se \'ll cre:.mdo una
nll('\a cultura ~tmca por medio dd xito generacional. la mo,~lidad social los matrimonios mi:<tos en Estados Unidos. omo conseruenci~. d
carcter de la etnicidad estar ms determmado. en trminos relatl\os.
por los inmigrantes y menos por las generaoon es posterio res. con lo que
la balanza de la identidad tnica se decantar. ms hacia la knzua. la cultura y los estilos de nda de la sociedad em1sor-~"-~'
La actual oleada empez lentamente a finales de la dcada de 1960 )'
principios de la de 1970, momento en que la Inmigracin legal arroaba
una media de 400.000 personas al ao. a diferencia de las menos de 300.
que llegaban antes de 1965. A finales de la dicada de 1970 y principios de
la de 1980. aument hasta alcanzAr bu 600.000 personas anuales. aproxi madamet.te. y, ms tarde. en 19 . super d millon de inmigrantes. Duran te la dcada de 1960. )J millones de personas entraron en Estados Uni
dos; durante la de 1980. fueron 7 millones. )' en u dcada de 1990. ms Je
9 millones. El porcentaje de nacidos en el extranJero en la poblacin esudouniden~. que era del 5A'}o en 1960. Ueg hasta d 115 o en 2002 (mjs
dd doble!." La mmigrJci n ,-aria de un ao a otro. pero en pleno micio
dd nuevo siglo. daba pocos sntomas de decrecer. Estados nidos parece,
pue!. hallarse ante algo completamente nue\o en su histori~: unos ni\'cfCS
inmigratorios persistenternent~ elevados.
LAs dos oleadas am~riores mnitieron como result~do de la guerra y
del fin Jel hambre d~ la patata (en el primer caso} y de la l~glSlacin an
tunmigratoria (en el S<-gundoJ. Una gl':lll guerN prolongada en el futuro
podra tmcr un impacto comparable. y una recesin st"\'era en Estados

..

..

Los colecri,-os ndti\'0 estadounidenses e:xdUI


han re tu
di on1lmente su rel\mdtociones de plenJ oudad.uJ omhloen
b.s !uerras de su p.1is En d decemo de 1 _o se deiendu d derec.
ue .1 :.tn .J~\010 de los iud~d 3 n
, Jrones blan
m uerr.1s pcrq

os prorust
ue l Je.
mdo u sangre en de ensa de u par
n no men
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m,s;,o_El asal to dd 54 Regimiento de lnt.mrena de ~I3SS.IcbUS<-""'lS tuc:r
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11 do n'"'ros en b un\10 luego refrendado por el sen tno e 105 ;;o t J
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gre!acto n y por los dcrec <\S Cl\' 11es e "'

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Las guerras h an promo,tdo. <e rnan<ra ~
'b 'd reducir d numen L
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tnnugrantes, no slo porque han conrn ut o a
rwmJJJ , d tmpetu .:uc ne
11ega b an al pas. sino porque les da b .1n 1a opo

234

Desafos a la identidad estadounidense

cesitaban para demostrar su lealtad a Estados Unidos. La disposicin a


luchar y, si fuera necesario, a morir en la guerra ciment su compromiso
con su nueva patria y dificult (cuando no imposibilit) que los grupos
nativistas contrarios a los inmigrantes se opusieran a que stos se convirtieran en miembros de pleno derecho de la sociedad estadounidense. Un
norteamericano de origen mexicano, que se haba presentado voluntario
para alistarse en el ejrcito junto a varios amigos judos tras el ataque a
Pearl Harbor, comentara posteriormente: Todos nosotros tenamos
que ponernos a prueba, tenamos que demostrar que ramos ms americanos que los anglos.38 Los conversos quieren siempre validar su fe.
Pero tambin pueden encontrarse divididos entre lealtades confrontadas. En la guerra contra Mxico, varios inmigrantes irlandeses deser;taron del ejrcito estadounidense y se unieron a sus correligionarios catlicos para formar el batalln San Patricio del ejrcito mexicano. Durante la
Guerra de Secesin, los irlandeses consideraban a los negros como rivales y muchos de ellos estaban a favor de la Confederacin; los inmigrantes irlandeses llegaron incluso a constituir el ncleo central de los participantes en los disturbios contra el reclutamiento forzoso de 1863. De
todos modos, aproximadamente unos 150.000 irlandeses sirvieron en los
ejrcitos de la Unin y las hazaas en el campo de batalla de la Brigada Irlandesa, incluido el Luchador 69 Regimiento y su carga temeraria
contra el fuego de can de los confederados en Fredericksburg, firmaron la sentencia de muerte del nativismo antiirlands organizado de los
Know-N othing. 39
Por otra parte, la Primera Guerra Mundial supuso un tremendo
trauma para los germano-americanos. Haban apoyado enrgicamente la
neutralidad estadounidense y haban tratado de contrarrestar los sentimientos pro britnicos de la lite estadounidense. Pero entre 1914 y 1917
fueron vctimas, por una parte, de la creciente histeria antialemana que se
vivi en Estados Unidos y, por otra, de las acciones del gobierno alemn,
que los fue forzando cada vez ms a tomar una decisin que deseaban
evitar. En 1917, varios miembros destacados de la comunidad germanoamericana haban tomado ya esa decisin: si bien queran la paz, eran
cien por cien estadounidenses. Los germano-americanos no nacidos en
Estados Unidos se apresuraron a solicitar la ciudadana y a aceptar el reclutamiento forzoso. La guerra convenci a los germano-americanos de
que ya no podan mantener una identidad compuesta (unida por un
guin), as que se convirtieron simplemente en norteamericanos y fueron
aceptados como tales. Igualmente, durante la Segunda Guerra Mundial,

Asimilacin: conversiones, yuxtaposiciones y merma de la ciudadana

23 5

el historial blico del442o Regimiento de Combate, la unidad ms condecorada en la historia militar estadounidense, puso de relieve el patriotismo de los japoneses americanos, aviv en los dems estadounidenses el sentimiento de culpa por los campos de internamiento y condujo a
la abolicin de las restricciones impuestas a la inmigracin asitica. Durante ambas guerras mundiales, los lderes y la propaganda estadounidenses pusieron continuamente de relieve que se trataba de guerras de
todos los estadounidenses (de todas las razas, etnias y orgenes) contra
grandes amenazas a su pas y a los valores de ste. 40
El4 de julio de 1918, como nos recuerdaJohnJ. Miller, tuvo lugar en
Nueva York un extraordinario desfile o, como se le llam ms correctamente, espectculo. Contemplados por centenares de miles de espectadores, ms de 70.000 participantes recorrieron la Quinta Avenida. Entre
ellos haba estadounidenses nativos y representantes de las naciones aliadas (incluida la primera unidad militar britnica que participaba en una
ceremonia del Da de la Independencia). No obstante, los elementos centrales del desfile estaban constituidos por las ms de cuarenta delegaciones de las comunidades inmigrantes de Nueva York. Sus respectivos
tamaos variaban (desde los 18 haitianos presentes hasta los 10.000 itaw
llanos y los 10.000 judos que haban sido seleccionados de entre los
35.000 italianos y los 50.000 judos que haban querido participar). Entre
otras delegaciones, haba tambin las de los germano-americanos (cuyas
pancartas rezaban Estados Unidos es nuestra patria o Nacido en Alemania, hecho en Estados Unidos), los griegos, los hngaros, los irlandeses, los serbios, los croatas, los eslovenos, los polacos y los lituanos, cuya
pancarta proclamaba El to Sam es nuestro to. Los rusos llevaban trajes de color rojo, blanco y azul, los venezolanos hicieron sonar el himno
nacional, les chinos desplegaron un equipo de bisbol. El reportero del
New York Times coment: En este largo desfile caleidoscpico, que ora
se encenda con los esplndidos trajes exhibidos, ora se apagaba con las
largas columnas de civiles que marchaban con una solemnidad de espritu que se contagiaba de un modo impresionante a quienes miraban, se dibujaba, lentamente entretejida, la imagen del Estados Unidos luchador
41
de hoy en da, un pas de muchas sangres y un solo idea1.
Tras el11 de septiembre, los inmigrantes de toda clase, incluidos los
rabes y los musulmanes, proclamaron su lealtad e hicieron ondear la
bandera. Los residentes permanentes extranjeros constituan el 5/o de
las fuerzas armadas y los inmigrantes latinoamericanos figuraban de manera destacada entre las bajas de los combates en Afganistn e Irak. Pero

236

Deufos a la odrnudaJ

tadounodcn"'

in una gran guerra que exija una movilizaci n su tan ial du rant e ao .
los inmigrantes cnntem por neos no tend rn ni la oporrunid.1d ni l.1 necesid ad d e afirmar su ident ificacin con {ni su lealtad a) Estadn Unid os
como lo hicieron los inmig rant es ant erio res.

LA .

JEDAD J:STADOVN tDCI- SE: LA AM I:RI AN r.u. IN ES A:-JTIAM J:RIC ANA

En 1963 . G lazer y Moynihan plant~ron la pregunta: A qu se asimila uno en el Estados nidos moderno ?,.. En 1900. la respuesta estaba
claf".t: asimilaci n sign ificaba americanizaci n. En 2000. las resp uestas eran
com plicadas. contrad ictorias ambiguas. Muchos estado unidenses de la
clite ya no confiaban en las vi rtudes de su cultura dominante y preconizaban. en su lugar. la doct rina de la di,ersidad y de la igual validez de toda>
las culturas en el pas . ...Los inmigrantes no llegan a una socied ad que asume una culrura mo no ltica e ind1fercnciada -sealaba Mary W atcrs en
1994-, sino a una sociedad conscientemente pluralista en la que convi,cn
una d ivers1dad de ubculturas y de identidades raciales y tnicas.'1 Aho ra que Estad , Unidos se ha \-uelto multicultural. los inmigrantes pueden
d<.>gir cm re las di,ersas ulxult un que aqu encuemran u optar por mantene r u cultu ra onginal. Pueden asimilarse incluso a la sociedad estado unidense sin llegar a asimilarse al ncleo central d.: la cultum estadounidense. Asimilac:i n amcri anizaan han dejado de ser idnticas.
La afluencia masiva d inm igrantes previa a la Primera G uerra Mundtal dese.n caden . como ya hemos \'Sto , esfuerzos inmensos por parte del
~obierno. de IJI em p resas y de la o rganizaciones benficas para ameri caniz~rlos. La ole;~da inmigrato ria de males dd siglo xx no ha generado
n10da comparllble. ' lo la congresrsta Barbara Jo rdan y la Comisin sobre
la Refo rma de la lnmJzracin que ella presida hicteron una defensa destacada dd establecimien to de una poltica inmigrantt:JO para pro mover
la amcn camzaan, ~ro las modestas recomendacio nes fo nnuladas por la
com iSin en 1997 fueron desodas en su mayo r parte. La atmsfera reinante era com p lewnente d iferente de la que haba prevalecido al mi ciarse d ~1 . En p rimer lugar. los debates sobre Li mmig.111.C1n se centraban
casoexdu i amente en sus costes y beneficios econ mJcos y en su impacto fiscal sobre el gob iem o . Las eonse uenaJOS de la mmigraci n m a i milaon pau la coh01n soc1al y la in tegridad cultural estadounidenses,
que haban ocupado un lugar cen tr1l en debates anterio res, eran aho ra
pnk ucamem e igno rad a .

Asimilacin: conve-rshJnes, yu x r t~pos 1C10nes y merma de la CIUdldaniJ

23 7

En segundo lugar , se asum a implcitam ente que la asimila in o urrira d e fo rma m3s o meno a ut omtica: los inmigrantes se convert irn
en estado unidenses simplemente po r el hecho de estar en Estados Un idos. De ah que no exis ta necesidad alguna de emprender gr.mdes ini iati\as para pro mover explcitamente la americanizacin. En tercer lugar.
se ha extendido la creencia de que la americanizacin no es deseublc.
ste es un fen meno nuevo en la histo ria intelectual y poltica estado unidense. Un programa radical de ame rican izacin sera, e n reali dad. an tiamericano, ha sostenido un destacado terico poltico como Mi;hael
Walzer. Estados Unidos no tiene un destino nacional singular. ezn
otro autor, el americanismo tiene conno taciones de racismo. sexismo.
dominaci n de clase, into leran cia religiosa y pureza tnica. Hoy en di3
-conclua el soci logo Dennis Wro ng en 1989- nadie aboga po r la
"americanizaci n " de nuevo s inmigrant es como durante el negro pasado
etnocntrico. C asi ningn ld er po ltico, salvo Jordan. propo ne programas para la americanizaci n de los inmigrantes ms reciente
Como resultado de la insuficiencia de tales polticas. a pesar de que 21
millones de inmigrantes confesaban en 2000 que no hablaban m~y bien el
ingls, los programas y la financiacin oficiales dedicado a solucionar es.:
problema se qued aban co rtos para satisfacer la demanda. En Mas nchu setts, en 2002, unas 460.000 personas (~1 7 ,7 % de la ~blacin) no habl~
ban muy bien el ingls, y esa pro porc1on alcan zaba mvd es s~penores
30% en un par de ciudades y ms del 15 % en unas cuantas mas. Es_t? pona en cuesti n la capacidad del estado para p roporcionur formac1on _en
.lnges y otros serv1c1os
. . soc1a
1es. La 11sta de espera para lo cur os dl' lngls como segunda lengua e ra de entre dos Ytres aos.'
, d a d e 1990 d 1' era mucho del
El papel de las empresas en 1a d cea
. que
haban desempeado all por 1900. Po r una parte. a final es del Sl.do x
(aJ l.lua
J que durante la Era Progreststa
.
. ). 1as com pam
, - 35 Jri,ad~ con,,derab an d esea ble contribu ir a que sus tra b aa
d o res (Y mu_
v espelJalmeme.
,

aquellos que interactuaban con los clientc:.-s) aprend ier ~n mgles. na pro
......
'
1 d
>rogr.una de edu,~rc1on considerable d e las personas matn cu a 1 en
ca d
.
d 13
. ban mole> a mo

"
o on e adultos han sido inmigrantes que estu
g un(1a 1e ngua y mucha empresa han aportac1o fo ndos pa ra la fo rmJU n
rn 1

d ., p
total las 1n1 1 a 11v~ em
engua 1ngle a de sus emplea os.
e ro, en

.
Prtsariale-s no han sido ni mucho menos dr: la magnu ud q ue al antaron
antes d e 1a p nmera
.
' 1 L .as emp r< as pnv.d hJn p tr t
G uerra M und 1a..
nad0 1 e
para SJt~Sfa r su proplJ
a ro rma i n en len gua inglesa necesana
dem d
1 1 d un mtcro de l'llJunto
an a Inmediata, pe ro no como rt:Su tdCO

en la nmericanizacin ni como pdrte d.: un movimi.:nto tuncric:lllizro,lor


ms amplio. En cierto sentido. la falta eneral d e inters d e la, cmprc' :."
cn los aspectos ms gen ricos de la am.:ri n mizacin rdlcjaba. sin dud. 1,
sus compro misos internacio nales )' las idtnt idades t ransnacionales co'
mopolitas de sus directivos. ;\ principios del si~lo xx. Ford fue Ir. cono paia lfder en la pro mocin de la americanizacin desd.: d ri mbito empresa rial. En la d cada de 1990. Ford se defina explcitament e a s mismn
como una multinacional , no como una compmiu estadounidense. )' tn
2002 varios de sus principales ejecutivos eran brit.lnic:os.
En aque lla fase de antao. las empresas estaban ms preocupadas por
convertir a los inmigrantes en productores eficientes de sus prod uctos
que en consumidores de dichos productos. Sin embar.o. en 13 sucied ad
de consumo de cien aos despus. a medida que se fueron expandien,Jo
el nmero y el poder adquisitivo de los inmigrantes. las empresas se viero n obligadas a tratar de atraerse csc mercado creciente. En la d c:1da de
1990, el poder de compra de los consumido rt'S inmi:rantes o de los :rupos mino ritarios sc estimaba en 1 billn d e dlares anua.les y las empresas estadounidenses se gastaban cerca de 2.000 millones de dlares al
ao en publicidad para vender productos a personas ansiosas por ad quirir marcas distintivas de su herencia cultural. Toda clase de productos. artefactos e identidades de carcter tnico eran ahora recogidos e.
incluso. promocionados por nuestra cultura empresarialma)Oritaria.
Las empresas recurran a los idiomas extranjeros para vender productos
a sus trabajadores inmigrantes.
Antes de la Primera Guerra MundiaL un inmenso nmero de organizaciones privadas sin nimo de lucro se involucraron en las actividades
de americanizacin. Tras 1%5. ha habido tambin muchas o rganizaciones que han proporcionado ayuda a los inmigrantes. pero el o bjetivo de
promover su americanizacin distaba mucho de ser la prioridad que haba sido en el pasado. Las organizaciones fundadas por estado unidenses
de nacimiento. pero vinculados tnicamente a :rupos inmigrantes determinados. ponan el nfasis en el desarroiJo de su identidad de mpo ms
que en la promocin de una identidad norteamericana ms amplia. Los
lderes de las o rganizaciones de hispanos y de personas no blancas animaban a sus respectivos pblicos potenciales a definirse como minoras
raciales para poder acceder a las prestaciones y ventajas especiales d isponibles en forma de programas gubernamentales. Organizaciones como el
Fondo MexiC".m o- Americano de Defensa Legal . creado y financiado por
la Fundacin Ford y sin un solo aft.liado. estaban interesadas en mantener

lu idc:nlil.l..lll dl.'

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York a lu hnru d e .ocqm.or en"" lo,.de, o lu\ tnllli)(L>nt e' l.ot> n" ' ' l.n d
caso de los inmi~nllll {'~. l._, u ni H'111LII. It,n pnltil.l ('lltt..nhd.a ,.,. rcrmJi ti''
de WUPO' minoritario~ ha O(Oh.o.Jo por dl"j'iat.tr, de hedw, .1 In un lt<ll
wcin poltica entre p.trtido~ puluic(".
A principins dd SI~ IP Xl. lo~ :uhocr1111< lcder.o l s. c>total ~ v h olc-.
dcdicubnn rccur>OS >U'trlll i..olc, ,, iniCt.tllv.o< (que o me11ud" ,o mpttan
indu o entre s l pano lo amc ri c.IIHL.I ion d~ Jo,""'"'" ' tn11oigr.on1c<. En l.o
parte final del si~lo. por d cuntnorin. lo> esfuerzos de los t<>h icrnt>< por
>

promover

In nncric~n iL~cic.~m er..1n rchtrivumtnrc ddHI..:s. Clhllh.IO no ib.111

komo ocurr:o e n muchns c.o<o>l d c,tinad os -' l<~~r.tr el ckct<> <'o ntr.oriu
El !!Obicrno de Eswdos Untd''' cs. prob.obletnent c. <1 t'1111 (' q ue .111111111
hasta tnl punto 0 los inm 1:nontcs n retener Ir. lc11t11a. Lo ' "hum Y lo i.lcn
tidad de sus pases nat.oks. Ese umbi<ntc ' '" f.ovnrable ' lns clcrcdoo> de
trupo )' a las poltic,1s de uccit'nJ ufi rmutiva>> h.o ioment.odu. p r.~isumen
te. 4uc los inmigrantes hispunns y asi titi os est\n c<ptct.ol~ncnt c mtcr<:>fl
dos en muntener sus identidades tnicus. En 1000. uprO>IIna.l.mwnte 1111
75 % de la poblaci0n nu.:idu en d extrnnJcrn )' el !S5 ~u dt lus innu~r.ullc'
ll.::ndos durant e la dcnd.o d e 1990 cumplan crn las cnndicines pur.l <~r
oficialm.:nte considcrndos desiuvorecidM y. como consecllcnco.o. tem an derecho u la cobertur.ode ],,s pro~r:unas de ucci<'"' ufi nnruiv~ . umqt~e.

. 'do hi<tori 1 ~lun" ,le ,Joso bVtamente.


era imposible que h u b'>ernn pa<j <:CI

criminacin en Estudns Unidos. El <<e11hn n ]ClS derechos de tnopo -:11 1 5
como setialaba John Miller- contin.o siendo unu de h~s "'".: " '' m:~s
.
r;
.
.
.
.

,
.
ntc< o<l" csh ha sc r1
stgno 1cattvas a la ;~menc:mtzact on e os tnnu:r.l

.
'd
.. 11 d . , . to 1 los cstadllntknsc'
' 1 o para favorecer a los reCJen c:a "' r<:spcc

1.Ir. c~noo
lmn. ha1 ' 1 '"
de nacimiento . De lln modo ms o menos snlll
'
,
d
. 1 x:nnitido " "nbtcn "crc.o
ca d o Skerry. el gobicnw eswdoun1 tnsc 1 ~ 1
. . 1.
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Cton de burgos podridCls ttl dtstn tllr ''' '
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b)Jcil;ll 10 1.11 (lll II )'<'IH ''U
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cunsenpciones es mucho nHs re< ucll 0 que <
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de circunscripcin
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rr l<:n a ~ 1 mr m(l<j mo rnd1v1duos 1an a.s1mrlados
,., c-urnrnu an~('oltncncaoo mo
d
a rrrarrr) urante ~u educa< in se undana
ur crn rn ~P~ a aqur ra d w ncc:brr';C e mo miembros de grupos mi
IJ(tJtar u:>i... na ~ z en fkrkclcy
b
"'' r a ,
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~rn cm ar~o. ~t os csrudaanrcs empiezan
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rnumus U\" un moJo dt erenr oo Y. d arrollar ~us identrdadts
tnrl .J y nl.tllllo
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anrr meJCicano-amenc.mu diJO que --habaa
~'1."''1 0 a n.. ~ ac.ui m fkrk 1 " 1

e cy. ..n una SOCiedad que valo ra la Javcrsr


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o~u etrll
rao aJ lot mml
rcncr > r li
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w~mcs llenen poderOS<'>< m ceHII\'OS parJ man
lrlllar la denudad J S\U ance<;rros.

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Y P cnamente de rda lealud o frdelidad a CIDJ
p f)( IJ'>", JlOltnUdtJ r: 1~
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<IX'I )O, d ~ohcu ame fuoe m1cnormeme >ulxliro 0 coudadano. l 1,-,spJI


dJr ) ddcrnkr la ( rn 111u~ron } las I<=''C'S de 1odc" Unodos conr no ""1
C1lC't1111i!O. exlen'" 0 1n1ennr. ~ llwnrarlas con te ' leahad ''" era 5J l 10
mar ls rmu m nomb~ ..k L~udo. l 'n 1 do. uanJ o ..slo n r l.t l~ . e> 5hl
relwu SCI'\1ttO'i no w mh JIIl'tll"' m las r ucru Annds Je [ IJd
01
dns cumdo 'k> e~IJJ 1 1~. o 5rllle> a r r bo 1ore;~s de 1mp<>n anc1J nJ
n onallro doreccton nvrl t uando a 1 lo e" J" IJ 1~
11. 't\ [ L~ de lnmi!\UUOn \ :'\JuonJ hdad]. >e<:Cie>n ll7 [2].

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En 1 7'1~ . el Congr~ hiJO<'blrgatorio e<ote j uram~mo para 1cxlos aquello que qu1 ICr.tn convcrurse en Ciudadanos l.tdounirlcnses. Ms de
dosciemos ao~ d pu gu,1siendo de pronuncr in oblig:cla. s1h1en
la buro(fa 1a fedcral l.mz en 2003 una cdmpaa para r~escribirlo rt'S
tarle contunden 1a. Ln su fo rma on!\mal . d JUramento en am.odo id 1
centrales relaCionadas on la ciudadan a. Primero. <ue la ciudadana es
e clu iva. los mdividuos pueden cambiar de ciudadana, pero no pueden
tener ms de una al mismo 1iempo. e!\undo, que 1.1 iu ladna es un estal u di tintrvo o1orgado por el gobierno de un pa . que conllcvJ uno
derechos y uno deberes que distinguen a los ciudadanos Jc 1 no IU
dadanos.
A finales del siglo xx, eso dos elememos de la ciudadana se hab.1n
v1 to erosionado por el efecto combinado di." la inm1gra i>n masrva
del movimiento deconstruccioni la. El prin ip10 de exclu ividad hJba
quedado debilitado por el auge de poderosas fuen..1 poltica que promovan la ll."ahade y la identidades duale y la doble Ciudadana. El e
tatu d1 tintivo de la ciudadana e taba mern1ando como tal ant la
ex ten 1n de los derechos y privilegios de 1 ciudJdano a los no ludadanos y ante una upuesra nue a concep in dc la crudadania. egn la
rua.l sta no e un esratu de carcter na ional conferido por el [ tado a
los mdividuos. ino un derecho 1ran na io nal de lo indiv1duo frente
a los Estados que aquc."IIos lb an consigo all. J ndc decidan res1Jir. Las
dos tendencias anterio re eran vi5ible;, tanto en Europa como en E tados
Un1do;,. Debido a la naturaleza de la identidad nacional norte-J mcricanJ.
no obstante, la sign1ficacin el impa to de amba fuerza ha s1do ma;or en ~tado Unido que en otra ociedades occidentales. [n dc ad
recicnres. la propo r in de inmigrantes que: ; e convierten en e~u dadJn
estadouniden es ha decrecido u tan ialmcnte y la proporon de 1uda
dano nacionalizados que iguen iendo. al mi mo tiempo. w dadan

242

D<:saho< 1 ..denudad esa.odoumdcruc

ck algn pas ~xtranjcro se ha incrementad~ consid~r.ablemena e. )una.<s.


esas dos aendencias dan a entender que la caudadama estadounidense e

ha d~.Uuado sijmficativ-amc:me.
Hoy en da, muchos inmigrames, especialmente los proccdenacs de
pases ex comunistas. se ajustan al modelo de los comersos. O tros son
!c:mporc:rOSJO. aunque. al parecer. son proporcionalmcnac menos que en
pocas pasadas. Un nmero significarivo -aunque im posibl.: de deacrminar con exactitud- mantiene nacionalidades yuxtapuestas. Co mo dijo
uno de estos ltimos: Las pe.rsonas como nosotros tenemos lo mejo r de
dos mundos. Tenemos dos pases, dos hogares. Para nosoa ros no aicne
mucho sena ido ser una cosa o la otra. Somos ambas. No supone conflicto alguno. Es simplemente un hecho hum ano. Los esaudiosos los han
Uamado eternos imermedios, transmigrantes, transnacionalcs,
entre dos naciones, migrantes, pero no emigrantes o inmigrantes.
porque no cambian una situacin por la ot ra, sino que son personas que
<llantienen un pie en cada mundo.)() Po r razones geogrficas. la gran
mayora de: estos individuos con nacionalidades yuxtapuestas son de
Amrica Latina y del Caribe. La posibilidad de volver a casa durante un
fm de semana o de tddon~r a un familiar en cualquier mo mento significa que d tiempo y la distancia tienen valores distintos para los inmigrantes latinos que para los que antao Uegaban desde Europa. [. .. ] La
Estatua de la Libertad es un smbolo de la emigracin europea porque re
presenta un final de trayecto. El recorrido carece de tal fin al para los inmigrantes latinos."
Crear y mantener una comunidad transnacional de nacionalidades
)'UX tapuest;~s es ms fcil cuando los emigrantes constituyen una porcin
sustancial de la poblacin de.l pas de origen. se es claramente el caso de
muchos pases del Uamado Hemisferio Occidental. En 1990, stas eran
las proporciones de las poblaciones de los siguientes pases que residan
en Estados Unidos:' 1
Jamaica
El S:"ador
Trinidad y Tobago
Cuba
Mxico
Barbados
R.-pblica Dominicana

23.0%
16.8%
16,0'lo

I IJ %
9,-1 %
9.2%
8.5%

[ ) t.muil('l '"Jl'

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cnt re .ambos.
1hsum .arncnac. 1<'> emaa.anan pnxcdcna t" de ""' dcacmm,,,!,, 1.
c:ali,had c:n el P.ns i\ acndmn " rt'tllll r>c en un. n11,m,t l,,,,,l,.lod ~~~ <'ll'.u'
B. Acwalmc:nte, lu< h.ablluna de amb." k ....,Iad.td pucd<"n '<'' .arl l' clt"
una nic.a ccnHmitl.ad aro n,n.a h>n.al L.t C<'lnLHncl.ad de ulltcn C' lu 11'
reprodu ida en F l.adu> Unad>. [)"' acr ra, p.an es de l.t> I.Hnda," ,1,.
Miraflorcs (un puebln de 4 000 la.tllllunae' de IJ Rcpuhla,u !)""""'' .111.tl
aienen puricnae> en d re.1 de 13o w n Doman."' hl<lo un \ C< Had.an" en d
barrio bo,wna.mo de Jumua .1 Pl.allt, dond h.m rcu t'ndn "" ' "'" pr!'
vias a la c:mi:mcan h.asau d .. nde se lo h,, pcrmn ado "' Clli<>IIW las~tl v
cuhu ral. y donde han ck or.a.In " " .:ns,,, pnrn q ue ' e p.a ro.:.111 a Ir" ,1
MiruOor(.'S. L~s ana crn CII>IIC cnarc \l ar.atlores "del ' un ~l 11 .t flnrc'
..del Norte,. son intcns.~> so, aenidJ, . Como stcmpre h.a nl11tcn 4'"'
vuela entre Boston y la tsb , hnv un fluo t onunut>)' cm:ular de l>acnc,, "''
aicins e info rm11cin A que si aluicn '"'" enfermo. cn;nn.1 a" ' cspnM>
o esposa, u obucne por tin un visado. b noaicin curre con aana.a r:apadc1
por Jamnica Plain romo por las calles de Mmatlorc>.' 1 De mancr. s1n11
lar. la pobla..:in de Chinanda 1Mcxico 1 esta davidida a pan e au.al '
entre esa pequea locahdad y la nudad de Nueva York . pero 1,~, C'hanan
tccos siguen considt"rndosc una nica comunidad, con 2.500 h.1hn.mac
aqu y 2..500 habiaantes all. e n el amnscurso de lu dc.ada de I'HO. "''~
de la mia ad de los 5.800 rcsidemes de Casa Blanca, Mxico. se trnsl.ad"
ron a Tulsa ( klahoma), lo cual hizo dudar seriamente de la pu,ibtlidad
de supervivencia de su localidad o rinal. En 1985. el 20% de la pobla
ein de lnt ipuca (El Salvador) viva en el barrio de Adaans-Mur;an, en
Washington. D. C.'' En Marshnlltuwn (lowa). un municipao de lO 000 hnbitantes, los naturales dt Villachuato (una localidad anexa ama de 15.000
habit ames) ocupan 900 de los 1.600 puestos de trabajo de la l{lbrica de
envasado de carne de wift & Company. la princi pal cmpres" de lapo
blaci n. Para estos trabajadores -sc;n ha sealado Hyan Rippcl- es
como si lowa no representase ms que un largo desplazamicnao hasaa el
lugar de trabajo. en vez de un nuevo lugar de residencia,., y la industria
de envasado de carne de Marshalhown es crucial" para la ~ostenibali
dad de Villachuaw-"
Las localidades transnacio nales estn unidas por asociaciones de carcter social. religioso y poltico prt-scntes en ambas partes de la comuni-

r
244

Desafio< 1 . odc:nudad o oadounodensc

did. ~ es~cial importancia son las asociaciones formadas por los miem.
bros de la localidad del pas de acogida con el fin de prestar asistencia a
la localidad del pas de origen. Los miralloreos de Boston crearon un
Comit para el Desarrollo de Mirallores co n la finalidad de mejorar las
condiciones del pueblo. A tal fin. el comit recaud 70.000 dlares entre
1992 y 199-l. que fueron luego gastados por el co111it correspondiente en
Miratlores. Las comunidades mexicanas lransnacionales se han mostrado
(Specialmente activas en ese sentido. Existen posiblemente unas dos mil
de esas asociaciones del pueblo de origen (o clubt's dr oriundos) y sus afl.
liados se cuentan probablemente por centenares o millares. Esos clubes.
tal como ha mostrado Robert Leiken. proporcionan servicios diversos
para promO\'er los intereses de sus miembros en Estados Unidos y, al
mismo tic:mpo. ofrecer un enlace concreto con las comunidades de origen y una va para mantener lazos con su cultura, costumbres. lengua y
trad1ciones.s. En c.iertos aspectos, estas localidades transnacionales en
Estados Unidos recuerdan a las comunidades trasplantadas de inmigrant(S alemanes de mediados del siglo XIX. Existe, sin embargo, un a d iferencia crucial. Estas ltimas se hallaban relativamente aisladas de sus races
en Alemania. Eran autnticos trasplantes (alemanes en Estados Unidos,
tal como se defman a s mismos). Los actuales latinoamericanos binacionales tienen races en dos comunidades a la vez: son mexicanos en Estados Unidos,. y mexicanos en Mxico.
El nmero creciente de individuos que yuxtaponen nacionalidades.
con dos lenguas, dos hogares y. posiblemente, dos lealtades, est en el
origen de la cada vez mayor tendencia a la doble ciudadana. En las ltimas dcadas del siglo xx, el nmero de ~rsonas en posesin de la ciu
dadana estadounidense que son tambin ciudadanas de otro pas ha
aumentado con gran rapidez por, al menos, dos motivos. En primer lugar, est creciendo el nmero de pases que auto rizan o condonan las ciudadanas mltiples. En 1996, siete de diecisiete pases latinoamericanos
permitan la doble ciudadana. En 2000, eran ya cato rce de esos mismos
diecisiete. Ese mismo ao. segn estimaciones de Stanley Renshon, noventa y tres pases permitan la doble ciudadana, ya fuera formal o infor
malmente, en mayor o menor grado-"
. En segundo lugar. una gran proporcin de quienes migran a Estados
Umdos proceden de pases que toleran la doble ciudadana. Entre 1994 Y
1~8, diecisiete de los vei~tc principales pases emisores de personas in
m1grantes en Estados Un1dos autorizaban la doble ciudadana (las ex
co nos
cepc1ones e ran China. Cuba y Corea del Sur) D
urame esos ctn u

A51m1la 10n rom-crs&onc-c.

)"U~t.-x

IC&one1 y memu

de t.. c1udad:.nu

24~

ms de 2.6 millones de inmigrantes legales llegaro n procedent es de esos


veinte principales pases.)' de ellos. ms de 2,2 millones (el 6% ) procedan de pases con ciudadana mltiple. Los inmigrantes que provienen
de pases con doble ciudadana tienen ms probabilidades de adquirir la
ciudadana estadounidense que aquellos que al hace rlo se a rriesgaran a
~rder la ciudadana que ya poseen. Adems, cada ao nacen al rededor
de medio milln de ciudadanos dobles,. en Estados Unidos porque su
padre o su mad re es ciudadano (o ciudadana) de un pas en el que. siguiendo el p rincipio del ius sanguinis, los hijos de sus ciudadanos, nazcan donde nazcan. heredan la ciudadana de sus pad res.,
El mpetu con el que se extiende la doble ciudadana procede de dos
fuentes. En primer lugar, las propias personas que yuxtaponen nacionalidades han presionado a los gobi.e rnos de sus pases de origen para que les
permitieran mantener su ciudadana. Entre los pases latinoamericanos,
los inmigrantes de Mxico. Colombia. Ecuador y la Repblica Dominicana fueron los que ms destacaron en ese sentido: no queran verse obligados a optar y deseaban mantenerse legal, econmica. poltica y socialmenle vinculados a dos sociedades nacionales distintas. La segunda fuente,
por utilizar): expresin de Michad Jones-Correa. no hay que buscarla en
senrido ascendente (de abajo arriba), sino descendente (de arnba abajo), es decir. en los gobiernos de los pases emisores. Dichos gobiernos
quieren. en primer lugar. animar a sus emigrantes a mantener contactos
con sus sociedades de origen y, en particular. a que enven remesas a sus
familias y a las localidades de dichas sociedades. En segundo lugar, quie
ren que sus emigrantes se conviertan en ciudadanos estadounidenses para
que puedan participar en los procesos polticos del pas y promover en
ellos los intereses del pas emisor. En 2001. los consulados mextcanos
en Estados Unidos estuvieron animando a los ciudadanos mexicanos residentes en Estados Unidos a nacionalizarse como ciudadanos estadounidenses. manteniendo al mismo tiempo su nacionalidad como mexicanos...,.
En Brasii; Costa Rica, El Salvador, Panam y Pe r. el impulso hacia la doble ciudadana provino del propio gobierno.
La adopcin de la doble ciudadana en los pases de origen ha venid o
seguida de una duplicacin de los ndices de naturalizacin de sus ciudadanos en Estados Unidos, siendo mayores los inc rementos entre los ciudadanos de aquellos pases en los que la iniciativa para lograr la doble
ciudadana provino de los propios inmigran tes.;,o Estas personas se con virtieron en ciudadanos estadounidenses tras jurar en falso q ue renunciaban a su lealtad previa (cuando. en realidad. se estaban conviniendo en

Asinulaci6n. COO\'t:rsio n es. )'U XIal~lctOOes y mc nna de la ciud.adana

ciudtdanos norteamericanos p~samente porque tenan la posibilidad

ck mantener esa l~tad anterior). Y pu~m hacerlo porque Estados Unidos ha abandonado en la prctica d principio de exclusividad incorpora.
do al juramento de renuncia. Como ya ocurriera con la accin afirmativa
y eon la educacin bilinge, esta modificacin de la que haba sido hasta
entonces la poltica obligatoria tuvo su origen en jueces y funcionarios no
dectos, y fue posteriormente aceptada por d Congreso.
Es prcticamente imposible dar una cifra exacta del nmero de estadounidenses con doble ciudadan.. En cualquier caso, en Francia, a finales de la dcadt de 1980. un milln de personas tenan la doble ciudadana francesa y argelina, y se estimaba que d nmero de personas con
doble ciudtdana en Europa occidental oscilaba entre los tres y los cuatro millones. A partir de estos datos, resulta plausible la estimacin de
Nathan Glazcr, segn la cual posiblemente existan unos 7 5 millones de
ciudtdtnos dobles en Estados Unidos a fmales de la dcada de 1990.
De ser cierto, casi tres cuartas panes de los 10,6 millones de ciudadanos
estadounidenses nacidos en d extranjero existentes en el ao 2000 eran
tambin ciudtdtnos de otro pas. 61
El grado en que los estadounidenses con doble ciudadana pueden
participar m la poltica de su nacin de origen varia de un pas a otro. En
algun01 casos, como los de Brasil y Colombia, pueden votar en los consulados que dichOI pases tienen en Estados Unidos; en otros casos, tienen que regresar al pas emisor a vour, y, en otros, como Mxico, aunque
sean reconocidos como ciudtdanos mexicanos para ciertas cuestiones,
~lo son para el voto. La medidt en la que los ciudadanos dobles partiCipan realmente en la poltica de su pas de origen tambin vara conside~b~em~te. El ~o es, probablcmcnte,la forma menos significativa de
partJctpaciOll poluca m la prctica. Incluso en aquellos casos en que las
personas con doble ciudtdana pueden votar en sus consulados respectivos en Estados Unidos, la participacin sude ser sumamente reducida.
Slo 3.000 de los 200.000 colombianos que viven en Nueva York votaron
en las elecciones presidenciales colombianas de 1990, y unos 1.800 (o
~),en las ekcci~es al Senado ck 1998. Apenas una pequea proporcio de los aproxunadamcnt~ 22000 rusos resrdentes

en Massach usctts con derecho a voto lo ..O..rci- - 1 d

"d
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--~ ~ as ecc&ones presr ene es rusas uc: 1996, y fueron an ma101 .__
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1
0wna de 1999
KJa que o aeron en las eleccroncs a a
Al parecer, sin embargo, fueron miles los dominicanos
que volaroa a la Repblica Dominicana para ......
pred
.
vuor m 1as ecctoncs
sidenciales de 2000 en aqud pas.~

24 7

Las contribuciones econmicas a los candidatos y a los partidos son


ms importantes que el voto. Los candidatos a cargos pblicos en Mxi
eo, la Repblica Dominicana y otros pases llevan a cabo habitualmente
actos y campaas para recaudar fondos en Estados Unidos. Como seala
Jones-Correa, .cLos ngeles, Nueva York y Miami [son]. en la actuali
dad, paradas obligadas en la campaa electoral de polticos de toda Latinoamrica que se presentan a elecciones nacionales (e, incluso, region;~les
y locales),.. El1:5 % de los fondos utilizados para las elecciones dominicanas, segn una estimacin, procede de los dominicanos afincados en el
extranjero, y un dirigente: de uno de los grande.s partidos dominicanos
asegur que, en 1996. el 7:5 % de las aportaciones recibidas en efectivo
procedieron del extranjero. " Los dominicanos de Nueva York recaudan
cantidades del orden de cientos de miles de dlares para polticos dominicanos inmersos en los ciclos electorales de: aquel pas; buena parte de dichas sumas se recauda en cenas de: 150 dlares el cubierto que se celebran
en Washington Heights, Corona o d Bronx.6J Algunos de los residentes en Estados Unidos que gozan de doble ciudadana pueden tambin
presentarse como candidatos a cargos polticos en sus pases de origen.
Andrs Bermdez emigr ilegalmente desde Mxico en 1973. se convirti en un empresario de mucho xito en Estados Unidos y, en 2001, fue
elegido alcalde del condado mexicano en el que naci. En 1997, un concejal de Hackensack, Nueva Jersey, se present a las elecciones al Senado
colombiano con la intencin (en caso de haber sido elegido) de detentar
ambos cargos simultneamente.~><
La doble ciudadana satisface los intereses tanto de quienes yuxtaponen nacionalidades como de los pases de donde stos proceden, segn
sus propias acciones dan a entender. Est por ver que satisfaga o no los
intereses de Estados Unidos."' No hay duda de que implica un gran cambio en el significado y la praica de la ciudadania estadounidense. En
Europa, tradicionalmente, la relacin de un sbdito con su monarca o
prncipe era tanto exclusiva como perpetua. Esta ltima perspectiva haba sido predominante en Inglaterra (donde se estableca que se es un
sbdito para sicmproo) y haba recibido una formulacin autorizada en el
Uamado caso d~ Calvin, de 1608. Inherente a dicha perspcaiva era el supuesto de que una persona slo podia ser sbdito de un nico soberano.
Una vez que lograron su independencia, los estadounidenses rechazaron
el principio de perpetuidad, pero no el de exclusividad. A fin de cuentas,
acababan de hacer valer su derecho colectivo a poner trmino a su anterior lealtad. Adems,la perpetuidad iba tambin contra los intereses nor-

248

o-Bao ... iclcnrid.d ..adounidcnoe

ASimilacin: ""'"""""'" ywuax.-..idona y mcnna de la ciudadana

ICIIIlel'icanol cnfrenhleb a los britnicoc en la ~tin del aprnamiento


que stof hadan de m1riDmJS a bordo de navos estadounidenses al~
gtndo que~ traube de sbditos britnicos de ncimiento. La l~y d~ naturaliudn de 179,, q~ ratific la ~xclusividad, wnbin rechaz implcitammt~ la perpetuidtd. Ik hecho, si hbln afirmado d derecho d~ los
sbditos o ciudlldanos de otros paises a cambiar de lealtad, diflcilment~
podan los estldouoidenscs nq~ a s mismos~ derecho. No obstanle, para d recooocimicnto formal dd mismo hubo qu~ aperar hasta despus de la G~ra de Seccain. Dado que la Unin haba negado a los

estMb ~ d derecho colectivo de expetriacin (a decir, de


KC"ainl que las colonias haban reivindicado pera s mismas en 1776, ~
consider necaario lqitirnar explcitamente ul derecho pera los individuos, y d ~as lo hizo en 1868.116 E.udos Unidos~ convini de
ese modo m d primer pas en admitir, de manera efectiva, que la expatriacin era un cdmcho humano fundament.L., un derecho que hoy en
da es reconocido por muchos pases (aunque dista mucho de atar aceptado en todos).67
Ahora bien, lo que no implic esta renuncia ala perpetuidad fue ningn tipo de recbuo formal de la exclusividad. Hasta bien entrado d siaJo xx an ~ poda decir sin temor a equivocarse que claley y la prctica internacionales desaprueben la doble ciudadana..68 A principios dd

varias ocllioocs de .dcu&entar o impedir la doble ciudadanu. El Tri-

lilo xx., d Con,rc.J y d Oeperwnenro de Estado trataron tambin en


bunal Supmoo, sin embargo, empez a rarringir y a invalidar tala intentos en la dcada de 1960, y el Congreso revoc en 1978 varias leyes
que obliaaben a quienes aozabtn de doble ciudadana a degir entre una
de las dos lealtades.." De todos modos, el Conreso no lleg a revocar d
juramento de renuncia.

En la prctka, actualmaue es casi imposible que d gobierno pueda


~ la ciudadana de una penona y es poco ms 0 menos igual de difcil que una peraooa pueda tnularla por misma. La ciudadana ~ ha
convenido de nuevo en inalienable e innoc:able. Tal como Stanley Renshoo resume la &ituacio, ningn ciudadano estadounidense puede perder su_ ciudadana por asumir la taponsabilidades propias de la ciudadana ~. uno 0 ms p.r.e. extranjeros_ Esto es as incluso si tales
~des conllevan obtener una squoda o basta una tercera ciudedaoia, JW'II' .lealt.d a un .Estado extrmjero, votar en las elecciones de
ocro pe&, ICtW' en sus fuerzas ann.d. (~..____ _
J ____ .....e)
.
l18ll .... puestos uc: cuuw[ )
... Praentane como candidato a un catgo politia, y, de ganar dee-

.249

ciones. e~rcerlo. Rc:nshon aade que. hasta donde l conoce. Estados


Unidos es d nico pas dd mundo (... ) que pennite que sus ciudadanos
(ya lo sean de nacimiento o naturalizados) hagtn tos aas cosas-. 10 Estados Unidos, pues. ha pasado de ser una nacin que rechazaba la perpetuidad y suscriba la exclusividad a suscribir la perpetuidad y rechazar la exclusividad.
Como en d caso de la asimilacin, d debate sobre la ciudadana ha
sido prdigo en metforas. En este caso. tienden a ~r de canct~r familiar
ms que culinario. Hay quien sostiene que tener dos ciudadanas es como
tener un pedre y una madre o ten~r dos hijos: se puede ser leal y dedicado
a ambos. No obstant~. para rde~ a los principios de perpetuidad y de
exclusividad. d paralelismo ms indicado es d que se establece con d matrimonio.71 En w sociedades musulmanas. al menos en el caso de los maridos, no ~ exige ni perpetuidad ni ~xclusividad. En las sociedada occidentala, por d contrario, hubo un tiempo en que impe.raban ambos
principios: los matrimonios ~an mongamos ..basta que la muen~ nos ~
pare-. No obstant~. con d tiempo lleg a aceptarse el divorcio, aunque la
monogamia ha continuado mantenindose. En el caso de la ciudadana.
sin embargo, la bigamia resulta actualmente aceptable. Esta variacin modifica radicalmente d significado de la ciudadana.
La doble ciudadana legitima las identidades y las lca.ltada duales.
Para una persona con dos o ms ciudadanas, ninguna de ellas puede ser
tan importante como lo a la ciudadana nica para la persona que slo
tiene una. La vitalidad de una democracia depende de lo mucho o poco
que sus ciudadanos participen en asociaciona civicas, m la vida pblica
y en poltica. La mayoria de los ciudadanos ~emplean ya al mximo interesndose y participando en los asuntos pblicos de una nica comunidad y de un nico pas. Cuando~ la dan las oportunidades y los incentivos para involucrarse en la vida pblica de una segunda comunidad y de
un segundo pas, o bien ~ desentienden de una y ~ coacentran en la
otra, o bien participan slo marginal ~ intermitentemente en ambas. La
ciudadana deja de ser una cuestin de identidad y pua a ser una CUCS
tin de utilidad. La misma persona utiliza una ciudadana para ciertos
menQ!ereS y en determinadas circunstancias, y la otra para diferentes
usos y m condiciones distintas. La posibilidad de hacer precisamente eso
es d principal atractivo q~ la doble ciudadana tiene para quic:na pl'liCtican la yuxtaposicin de nacionalidades. El hecho de no tener que elegir
implica, a su vez, que no exista una necesidad com:spondic:nte de lealtad
y compromiso.

QP

An milaon

La Jubl~ nacionalidad tien~ una imponancia especial para Estados


Unidos. FJ jul".amento de renuncia era un rdl~jo d~ la cr~ncia en que Est._lol Unidos era difm-nt~. alo espial. la ciudad sobre la colina, dediOKI. a la lihc:nad. a las opon unida~ para todos y al futuro. Las persa.
nas se h1cian estadounidenses 1l abruar esa~ caract~rsticas dist.int ivas,
ab4ndonando su .Jhesin prt'\ia a otra nacin, cultura o creencia, y rechuando lu monarquas, la.~ aristocracias. las sociedades clasistas y los
ITll~ ~presi\'OS del vic:jo mundo. Los inmigrantes r~tenan profundc'S \>nt'Uios cmocionaks con su~ familias y con sus semejantes en sus paises ck ori~n. IX'"' dd mismo modo qu~ una persona no se puede con\Tnlr al baptismo sin dejar de ser cat lica o hac~~ juda y SCfotuir siendo
cristiana. tampoco es posible con\'~rti~ e-n estadounidense y continuar
compromc11do ron una sociedad con un sistema poltico, econmico y
social diferente. Con la doble ciudadana, la identidad estadounidense
dt;a de ser distintiva y excepcional; la ciudadana se convien~. senciUamente. en un aadido a otra ciudadana.
La dobk ciudadana tiene tambin consecuencias a un nivd ms prctico. Alienta a q~ l01 individuos mantengan )', posiblc:m~nte, amplen
tanto sus compromisOI ron su pas de origen como su implicacin en el
mismo. Un ~plo ck dio son las dcttnas d~ miles de millo nes de dlares en mnnas q~ dntinan a parientes. localidades, empresas y proy~ctos
ck desarrollo en sus pases ck origen. Dichas remesas co nstituyen . en mu
chos ~- la forma ms imponant~ de ayuda ~onmica extranjera que
reciben esos pases y, en di~ aspectos, tienen consecuencias mucho
ms constructivas q~ la ayuda oficial canalizada a travs de burocracias
~amentales corruptas e ineficientes. Pero. por otra pan~. los miles
de millones ck dlares que esas personas ck nacionalidades yuxtapuestas
en\n al exterior son tambin miles ck miUones d~ d lares que no invi~r
ten en la ronstruccin de casas, en la fundacin de empresas. en la crea
cin Je c:mpl('()5 y en la mejora de sus comunidades locales en Estados
Urdos. El dinero habla por s solo y, a diferencia de la ayuda oficial. las
remesas que flu)'CII desdt- Estado. Urdos no hablan ingls. precisament~EI conceMo de la dobk ciudadana es ajeno a la Constitucin de Es
tados Urdos. Sqn la Dccimocuana Enmienda, todas las personas na
ciclas o nacionaliud en Estado. Unidos y ~idas a su jurisdiccin
!011 ciudadan01 de Estado. Unidos y del estado en que JUiden. Eso su
~. clarament~. que los estadounidenses pueden ~er ciud1 danos de un
nico estldo )' pueden vour solamente en dicho cstldo aun cuando sean
mucho. los que. en la ,;da rTal. tienen domiciliOI en OO:S est~dos diferen

com cn:IOil C5, fUl:CIIpnsJoonn

y rr't('rma: ck l1 C1udadanfa

2.5 1

tes. Sin ~mbargo, la ley y la prctica vigentes sancionan la posibilidad de


que los estadounidenses ~an ciudadanos de dos pases. L.Js personas con
dobl~ ciudadana q ue residen en anto Domingo y en Boston pued~n votar tanto en las d~cciones estadounidenses como en las dominicanas,
pero los estado unidenses con domicilios en Nueva York ven Boston no
pueden votar en ambos sirios. Por otra pane. las leyes de os diversos es
tados de la Unin suden requerir un perodo mnimo de residencia legal
a fin de que un ind ividuo pueda presentarse a las elecciones a un cargo
estatal y pueda ser elegido para el mismo. De ah que una misma persona
no pueda presentarse como candidata a un cargo electo en d os estados
distintos. Las pt'rsonas con doble ciudadana, sin embargo. pueden pre
sentarse como candidatas a cargos electos y pueden desempearlos en
dos pases diferentt'S.

UIJADANOS Y NO C IU DADANOS

Si la doble ciudadana pon~ fin a la exclusividad de la ciudadana, la


disminucin de las dif~rencias ~ntre ciudadanos y no ciudadanos pon~
trmino al carcter distintivo de la misma, que se remonta si:l<lS atrs. En
la antigua Atenas, exista una clase de no ciudadanos. los mt'l t'ros, q ue Uegaban a la ciudad atrados por las oponunidades econmicas. Tenan
el deber d~ defender la ciudad. pero carecan d~ d~rechos politicos y sus
hijos heredaban su estatus de no ciudadanos. Aristteles, que era un me
teco, defenda ese sistema sobr~ la base de que la ciud adana precisaba de
un cierto carcter de excelencia y de que alguien no se convena en
ciudadano slo por habitar en un lugan..71 En la repblica romana, se
estableca una fuene distincin entre ciudadanos y no ciudadanos. y el de
la ciudadana era un estatus mucho ms codiciado. Con la llegada del
imperio, la ciudadana se extendi a un nmero creciente d~ personas )'
acab por perder paulatinamente su carcter distintivo. Tras la cada de
Roma, la idea de ciudadana se perdi en las tinieblas de la Alta Edad
Media. El concepto hizo lentamente acto de reaparicin a medida que
~ron surgiendo los Estados-nacin en Europa y las personas empezaron a identifica~ como sbditos de los reyes o prncipes que gobernaban los territorios ~n los qu~ residan. Las Revoluciones americana y francesa =plazaron la nocin ck sbdito por la de ciudadano, y. con la
democratizaci n, la ciudadana y la distincin ent~ ciudadanos y no ciudadanos adoptaron su fonna moderna . .. en algo consiste la ciudadana

->mo bien ha dicho Peter Schuck- es en ser miembro de un.t comumdaJ polliCll con una identidad poltica ms o menos caracterstica (entendida colll(l un conjunto de valores pblicos acerca del gobierno y de
la ley que.- 5011 rornpartidos por la ~ran mayora de quienes componen dicha comunidad)...
La ciudadana li la identidad dd individuo a la identidad de la nac.in. Los gob1croos nacionales definieron unas bascs para la ciudadana
(como d ruJ sa>~gurnis o d rus solr). es decir. unos criterios que definan
quimes podan ser ciudadanos y unos procesos para convertirse en ciudadanos de pleno derecho. A finales dd siglo xx. sin embargo. el concq>IO de ciudadana nacional recibi una serie de envites diversos que
fueron reduciendo los requisitos necesarios para adquirir el estatus de ciudadano y ac-abaron por mermar considerablemente la distincin entre los
derechos y responsabilidades de los ciudadanos y los de los no ciudad:t
nos. TaJes fenmenos han sido legitimados aludiendo a los acuerdos int.emacionalcs sobre derechos humanos y al argumento de que la ciudadana no es un producto de la nacin. sino que es algo inherente al
individuo. El vnculo entre ciudadana y nacin se ha roto, con lo que se
ha debilitado, tal como ha dicho Yascmin Soysal, el orden naciollJli de la
ciudadanW..1'
Los requisitos contemporneos para la nacionalizacin en Estados
Unidos son limitados y especficos. Simplificados, son los siguientes:
1) Cmco aos de, r.sidmcia permanc.-ntc legal en Estados Unidos.
2) Burn carcter moral. por d cual se enendc la ausencia de ante
cwcntc:s penala.
3l La capacidad de hablar. lttr y escribir en inls corriente (cquivalcntc .J de un atudiamc de octavo cu~ de educacin obliatMia).
41 Y un conocimiento ~mera! del sistema politico y la historiJ.t cm
doumden.-a. ckmomado. malantc 1 superacin de una pmeba de cduCicrn clvica.

Como reconoce un autor q~ critica dichos criterios por considerarlos_e_xcesivamente. ratrictivos, desde una perspectiv11 comparada. los re
qutsnos estadounidenses para la nacionalizacin son relativamente mo
1
dcstOS. Los dos criterios mnimos da~ son el dominio bsico del
in~~ y el ~onocimie~ll.o elemental de la historia y la poltica de Estados
Umdos. Dtchos reqlllsnos encaman y simbolizan los dos elementos que
~uedan an en pie de la identidad nacional: la herencia cultural in.lesa y
los principios democrtico-liberales de su Credo.

La di~t incin entre ciuddd~nos ,, no ciudadanos se lim su tancialmcntc a fina les del >iglo xx. uecia. l~ Pases Bajos, u iza, G ran Bretai'ia,
Fnncia y Alemania han confcndo cada vez m:s derechos civiles, sociales
e. indtL'iO, polucos a los no ciudadanos residentes en s u territono. En Estados Unidos, tuvo lutar un proceso sim1.lar, liderado por los t ribunales.
Hubo una Serie de scnrenc1as udici.tles que redujeron ostensiblemente el
valor poltico y econmico de la ciudadana al prohibir al gobierno (y. en
especial. a los estados) la asignacin de cien os derechos sociales y venrajas
econmic:1s fundamentados, pre isamenrc. en ese estatus,..16
T res son los conuntos de derechos y privilegios que son de especial
importancia para los individuos en E tados Unidos: los derechos y libertades detallados en la Co nstitucin; los derechos, privilegios y beneficios
econmicos proporcinnados por d ~obierno, y los derechos a participar
en la poltica y el ~obicrno. Slo en estos himos contina habiendo dtferencias si~nificativas entre ciudadanos y residentes extranjeros. Casi lO
dos los derechos y libertades especificados en la Constitucin son conferidos a "personas, con independencia de su estatus en Estados Unidos.
De ahf que, al menos hasta el 11 de septiembre. fuese correcto decir que
los extranjeros rcsidenres - al igual que los ciudadanos- gozan d e la
garantla de un debido proceso legal (tanto en los juicios penales como en
los civiles). de la proteccin de la libertad de expresin y religin de la
Primer:t Enmienda y del derecho 11 un abogado en un proc<-so penal; pueden, adems, aco~ersc al derecho a no autoinculparse y no pueden ser
sometidos a registros ni confiscaciones no razonables.17 Tras d 11 de
septiembre, la pr('ocupacin en materia de seguridad se tradujo en la
promulgacin legal de ciertas distinciones significativas entre ciud adanos
y no ciudadanos, que, a largo plazo, podran modific ar o incluso invertir
la tendencia general hada la eliminacin de tales difere.ncias.
En cuanro a los derechos. prestaciones y oportunidades de carcter
econmico, los tribunales. por lo general. han invalidado las leves estala
les que restringan ciertas ocupaciones o beneficios econmic~ para los
ciudadanos en exclusiva. En el caso clav~ en ese sentido. el de Graham "
Richardron (403 U.S. 365), de 197 1. el Tribunal Supremo sostuvo que
cuando los estados utilizaban la CXIranjerfa,. como criterio para hacer
distinciones emre sus residentes, estaban recurriendo a una clasificacin
dudosa,. desde el punto de vista constitucional. En la d-cada de 1990 se
formularon dos iniciativas para limitar el alcance de las prestaciones pblicas de c-arcter econmico dt.-stinadas a los residentes extran jeros. Ninguna de las dos alcanz su objeti\'o. La Proposici n 187 (una medida so-

q;

AstrrulaC'In C'OO\-CTSIOfl("S, ) U:Cto~ posaoona y merma de la ciuJada.nla

nxtida a rcfcrcndo en California y que fue aprobada con un porc~ntaje


dd 59'lv ck los \'()(OS frente: a un 41 % en contra) negaba servicios sanira.
nos. c:ducali\"011 y sociaks a los inmigrantes ileg;ales y a sus hijos. Sus dispoUcionc:s en ma~c:ria <k c:ducacin contravenan explcitamente una sentencia ck 1982 del Tribunal Supremo que: invalidaba una iniati,a que
h.b Wdo lanzada por entonces en Texas para ~xcluir a los hijos de los innugrtnllS lqales ck las ecudti pblicas. La medida sometida a refercn.
do cn California fue tambin cuestionada romo una posible invasin de
las ccm~cncias cxdusi\-as dd Congreso esudounidcnse para regular la
IDI'Igraci<n. Sal"o una ~xccpcin menor. ninguna de las negativas de

prcstacioocs m:ogida m la Proposicin 187 lleg a entrar en vigor. Dos


aoi ms tarck, m 1996. d Congreso prohibi d pago de: prestaciones so-

ciales y ck cupones ck comida a los rcsidmtes ~xtranjeros legales. No obstante. aJes restricciones han sido wnbin C\'scmldas en

d curso de unos
pocos aoi y la ncpcio ck prestaciones sociales de carcter econmico
ba quaiado exclusivamente: limitada a los futuros inmigrantes.
El xito con d que se ~ascul la ley de: 1996 fue. segn dijo Peter
Spiro (un critico <k dicha ley). SSrprendente-. y tal hecho podra no~
ms que .:una pequea 5Cl de: una tendencia a largo plazo en la que la
difermcia ent~ estar en poiOin de la ciudadana o no contine dismi
DU)"eldo-. Oua autoridad m :. materia, Alexander Aleinikoff. resuma
as la situacin m 2000:
U. inmiraoccs cstabkcidos llevan VKias prcticammte indisringui
bks <k las <k la IMyoria <k le. ciudadanos cstadounicknses. Aunque no
pueden \'OUC Y IWlQUC puc:<k que no rengan dc:recho a acceder a ci~:rtos

<:mpm ~tales. trabajan, tienen propicdadc:s, tienen acceso a


los tribunales, ~ cittccr la mayoria de: las profesiones y disfnatan de
la mayora de: los dnechoa constirucionaks en los mismos t~rminos que
le. ciud.danos de: nacimimto o 11a1urtii.tados.10

El <k la poltica Yd sobiemo contina siendo un mbito en eJ que


exUren distincionc:s significativas enrre ciudadanos y cxtran~ros residen
tet. Est01 lt.imos ticnm vedado d acceso a cienos puestos gubemamcn
tales para los que se requ~ acrcditaciono de seguridad. Por lo gene
ral. no. pueden \"'lar, detenw cargo. dc:aos ni ejercer como miembros
de un JUrado. Se trata de restricciona importantes 1 la panicipacin po
linea q\llr wnbin estn siendo tacrodas corno tales. Los residentes c:x
tran!Cf\)1 pudieron vour en muchos mado& duran~ d siglo xrx. A partir

2~.5

de la dcada de 1920, el sufragio qu~d limitado a los c.iuJadanos. No


obstante. los no ciud:1danos han adquirido d derecho a votar en las dec
ciones locales de muchos pases europeos, induidos Dinamarca, Finlan
dia. Irlanda, los Pases Bajos, Noruega, Suecia y altunos cantones de: Suiza.
Se ha Jefendido la posibiliJad de otorgar derechos Je sufragio parecidos
en diversas wnas de Estados Unidos y algunas localidades han autorizado en sus elecciones d voto de los residentes extranjeros. Los lderes de
la comunidad mexicano-americana se han mostroJo panicularmente activos a la hora de reclamar d derecho de sufragio para los extranjeros re
sidentcs, incluidos los ilegales, una postura que dc:fenda d propio Jorge
Casr.aed:1 antes de convertirse en mininro de Exteriores de MC:xico.
Como dijo la presidenta dd consejo escolar de: Los ngdo Hubo un
tiempo en que slo los hombro blancos podan votar. Mi postura es que
ya es hora de que: crucemos tambin esa lnea en lo que respc:cta a la ciu
dadana.70
La relajacin de los requisitos necesarios para convertirse en ciuda
dano Jebera provocar. presumiblem~tc:, un aumento del nmero de SO
licitan tes de: ciudadana. Pc:ro, por otra parte, es de espc:rar que: la reduccin
de: las diferencias en cuanto a derechos y privilegios entre ciudadanos y
extranjeros rcsidc:ntcs haga decrecer los incc:ntivos para adquirir la ciu
dadana. Cul de esas dos tendencias ha tenido un mayor impacto? En
general. a lo largo dd siglo xx, el ritmo de nacionalizaciones fue lento
tanto en Europa como en Estados Unidos. Adems, d ndice de natura
lizacioncs de Estados Unidos es aparentemente mucho ms bajo que d
canadiense. Indudablemente:, son muchos los factores que influyen en
unos ndices de naturalizacin bajos, pc:ro dado lo relativamente reducidos que son sus requisitos. es lgico deducir que la naturalizacin no
constituye una prioridad destacada para los inmigrantes en Estados Uni
dos. An ms signific.ativo resulta el hecho de que Estados Unidos c:xpc:
riment una considerable reduccin de sus ndices de naturalizaciones a
finales dd siglo xx. La tasa g~nc:ral de: naturalizaciones entre los extran
jeros residentes dcscmdi dd 6J,6% de 1970 al 37,4% de 2000. Para
aquellos que llevaban viviendo en Estados Unidos veinte aos o ms,
C8\' del89,6% de 1970 al71,1 % de 2000. La doble ciudadana propor
ci~na un incentivo a la naturalizacin, pc:ro cada vez es mayor la proporcin de inmigrantes que no quieren nacionalizarse.
Las excepciones se producen en aqudlos casos en que la nacionaliza.
cin es considerada necesaria para adquirir o mantenc:r las prestaciones
econmicas estatales. Dos acontecimi~ntos concretos han producido in

156

~ates al menos! en el ritmo de naturalizdciones. Ent r


crementos (tem)()"
.
.
.
e
,1 1995 _las solicitudes Je la nac1onal1dnd estadoumdcnse aumenta 1994
. de t 1n 7/ 0 Las solicitudes aprobadas se incrementaron
~n
ron en' mas

'
bastante m~s dd cien por cien ent re 1995 y 19% )' el numero de las de.
negadas se quintuplic (desde las 46.607 Jc 1995 hasta _las 229.842 de
19961. Esas 1-:~riaciones tan espectaculares se dcbu:ron. pnmordtalmente.
dos factores. En prin1er lugar. y en 1~nud de las disposiciones de la Ley
3
de Reforma y Con trol de la Inmigracin de: 1986. unos tres millones de in.
migrantes t!eg2les se convinieron automticamente en ~andidat os a la naturalizacin en 1994. En segundo lugar. la vulnerabtltdad de las prestaciones econmicas pblicas disponibles para los extranjeros residentes se
hizo ms patente en 1994. con motivo de la Proposici n 187 de California y de los debates que condujeron a la aprobacin en d Congreso de la
Welfar~ Rc:form Act [Ley de Refonna de las Prestnciones Sociales] en
1996. Estos hechos amenazaron con abrir una enorme brecha ent re los
bend1cios econmicos rlisponibles para los ciudadanos y para los no ciu
dadanos. De: ah las prisas por nacionalizarse. Esta fiebre de naturalizaciones -segn se dijo en aquel entonces- no tiene parang n en la historia estadounidense. Muchos de los extranjeros nacionalizados en 1996
mostruon explicitamente sus motivos. La Proposici n 187. segn un ac
tivista inmigrante: mexicano-americano . ..fue como la campana que des
pen al !gante dormido. Este repcmino aumemo de ciudadanos no
rt'Spondi a una naturalizacin por eleccin. sino, por emplear la exp resin de Jones-Correa. a una "naturalizacin por intimidacin.8 1 Tr-Js
1997. d nmero de solicitantes y el nmero de peticiones aprobadas d~
cay de nuevo. aunque se mantuvieron en niveles elevados en comparacin con los anteriores a 1995.
El 11 de sepembre gener en los inmigrantes no ciudadanos unos
sentimientos ms profundos de identificacin con su nuevo pas y el se
guimiento. el control)' las deponaciones subsiguientes de no ciudadanos
provocaron un enorme incremento en el nmero de solicitudes de ciuda
dania. El Depanamento de Seguridad Nacional inform que entre ell de
uo d.. 2001 y d 30 de junio de 2002 se presentaron 700.649 solicitudes.
a diferencia de las 501.646 del ao anterior. No obstante ese 40% de in
cr_crnento se vio _contrarrestado, en pane. por un descen~o del6% en d
numero de ~licuud~ aprobadas como resultado, presumiblemente. de
un esturlio mas detemJo de las mismas.&/

La merma .de diferencias entre los ct' ud"d


v-ros resi anos y 1os ext ran,d emes, el decli\'C
general en el ritmo de natural ' .
1
unte na
IZactones y e rep

257

cionaliudor de mediados de la dcada de 1990 su11ieren la tmportanoa


cent ral de las prestaooncs pbltcds de c~rctcr matenal en las dect tone
de los inmigrantes. Los inm igrante se convtenen en ciudodanos no porque se sientan at rad os hacia IJ cultura y el Credo de Estados Untd~s.
sino porque son atrados por los pro~.rama de bienestar socu l ) acoon
afirmativa del ):nbiemo. i 6w estn disponibles tambtn para los no
ciudadanos. el in enuvo a hace rse lUdada no se desvanece. La ciud.tdana se est convtniendo. por uuluar la expresin de Peter pi ro. en una
prestactn soctal federa l" que resulta adJ vez m:s dispontble."' Ahora
bien. i b ciudadana no es necesaria para obtener beneficios. resulta superflua. Como so tienen Peter chuck y Roers mith: o<Lo que cada vez
impon a ms es la afiliacin al Estado del bienestar . no la ciudadana. 1... ]
Ser miembro dd EstJdo del bienestar. a diferencia [de ser miembro de la
comumdad polti ca]. es d e una crucial y crecien te signifi cacin: para al!!unos. por su dependencia total de las prestaciont-s pblicas. puede resultar lit('ralmente un asunto de vida o mucno-.s.o
Joseph C.trens. desde una perspectiva diferente, se pregunta: Y la
lealtad. el patnotismo y la identidad ? No podernos esperar que los inmigrantes se ,tdhiemn a Eslados Unidns?,.. Y responde: Dc:sde un punto de vista normativo. no deberamos tratar de imponerles esa clase de
cxpectJtivas,.. sa es una actitud constan!<' en buena pane del pensamiento intelectual v acadmico acerca de la ciudadana. 1 o se debe esperar de los inmi~r~ntes. desde un punto de vista normativo. que sean
leales y patriotas ni que se identifiquen con (ni se adhieran" al Estados
Unidos." Ese rechazo de la ciudadana seala un cambio radiml y simblico en cuanto a lo que si!nifica ser norteamericano. Q uienes niegan
significado a la ciudadana estadounidense nie!an tambin significado a
la comunidad cultural y politica que ha sido Estados Unidos.

AtT t: RNATIVAS A LA AMEIIICANtZAUN

A fi nales del siglo xx . la asimilacin haba dejado de significar nicamente amcricanizacin. Poda tomar (y. de hecho. tomaba ) otras formas.
Para algunos inmigmntes. se trata de una asimilacin segmentada. es
decir. de una asimilacin no a la ndtura y a la sociedad estadou nidenses
mayoritarias. sino a un segmento subnacional. a menudo mar~inal. de la
sociedad estadounidense. Los inmigrantes haitianos se scntian especialmente presionados a tomar ese derrotero. En Nueva York. Miami o Evans -

- 1plo . cx1
ton ,' ll..uno1s . p<>r e~..
sttan t<'nsiones relacionada con la nSJmil.&cin entre los inm 1:rantes hanianos los nq:ros ~tadoun>dcnscs. Lo in.

h art1~ nos <JC


~- prtmera ,..~..:neracin se tenan a si m1smos por IJ<'r
m1gnmtes
sanas de un eswus m.&S d <"':ld<' len su calidad de inmi.mmtes ne:rosl
que d de los estadoun1denS('S nqros ~ tcn~ian a mirar por enc1ma del
hombro a estos ltimos, a qUienes. S<'un senala Mar)' \Vaters. consideraban "'"gos. desor;anindos. obsesionados con las discriminaciones y las
barrens rJKi]es y a m&ctt"riudos por una actnud de desorden y dejadez
en lo tCX'Ante a la familia y a l:.t educacin de los niOS. Sus hijos. sin emb:.trgo. se vean pres.ionados por sus iguales para que adoptaran la subcultura de los n<'tros estadounidenses y se convirtieran, as. " " o tanto en
"am<'riC2Ilos como en afroamericanos".""
Una segunda altemati\'a a la americanizacin es. ciertamente. la no
asimilacin: 1:.t perpetu:.tcin en Estados Unidos de la cultura y las instituciones sociales que los Inmigrantes tr-Ajeron consigo. Es la misma actitud
del -en , pero no "de" de los inmigrantes alemanes dd siglo X I X qu<'
preferan ser ]emanes en Estados Unidos a germano-americanos. Hoy
en da. sin embargo, sta sera una opcin ado ptada no en ento rno rura les aJSlados. sino en comunidades regionalmente concentradas. como la
de los rubanos en el sur de Florida o l:.t de los mexicanos en el suroeste.
La tercera posibilidad es la alternativa de la yux taposicin: sac-.&r partido de l:.ts comunicaci~ y los transpones modernos para mantener lealtades. nacionalidades y ciudadanas duales. Una consecuencia d e esto ha
sido d surgimiento de dispon&S. de comunidades culturales transnacionales que trascienden l:.ts fronten&S entre pases.
En los siguientes captulos se exploran rodas estas alternati\'as.

C.1pnulo 9

INMlG R.ACI

EL RETO ME XICANOI HI

MEXl ANA E lllSPAr IZAC I(

PA/'o. O

A mediados dd siglo xx . los Esr.1dos Umdos de Amnc~ se hub.&n


conn~rtido en una soaed ad multitnic.l y muhirr.1cial c.miCterizad.l por

una cuhum mayoritaria dominante antlopro testantc !bajo la que se en


globaban mltiples subculturas) y por un c:redo poltico comn enraiz.
do en esa cultura mayo ritan~. io embar!o. tal como se estaban suct'
di('ndo los acontecimientos a finales del siglo xx. Estado Umdos iba
camino de con\'crtirse en una sociedad anglo h1spana b ifu rcada con dos
lenguas nacionales. Esta tendencia era resultado. en parte. de la popula
ridad de la que lOzaban las dOctrinas del multicultur-.&Lismo y In di\'crsidad ('ntre las .lites intelectuales y polticas. as como de las polticas tu
bemamenrales de educacin bilinge y accin afirmati\'a promovidas y
sancionadas por dichas doctrinas. De todos modos. la autntica fuerza
impulsora de la tendencia hacia la bifurcaci n cultural ha sido la inmi
gracin procedente de Amrica Latina )'. muy especialmente. de Mxico.
La inmigracin mexicana est provocando la r t>roflquta demogrfica de zonas que los estadounidenses haban arrebatado por la fuerza a
Mxico en los decenios de 1830 y 1840 y que estn siendo aho ro mexka
nizadas de un modo comparable (aunque distinto) al de la cubanizaci n
que se ha producido en d sur de Florida. La mexicanizaci n est difumi nando. adems, la frontera entre Mxico y Estados Unidos y est intro
duciendo una cultura muy diferente. al tiempo que est favoreciendo la
aparicin , en algunas zonas. de una sociedad y una cultura combinadas.
medio estadounidenses y medio mexicanas. A la vez que avanza la inmigracin procedente de o tros paises latin oamericanos, tambin lo hacen
tanto la hispanizacin en todo Estados Un idos como las prcticas sociales, lingsticas y econmicas p ropias de una sociedad anglohispana.
La inmigraci n mexicana tic:'ne t.'SOS efectos debido a los rasgos que la
diferencian de la inmigracin pasada y p resente proveniente de o tros pases y, tambin. a lo poco <.JUC los inmigrantes mexicanos y su progenie se

han asimilado a la sociedad estadounidense en comparac_in con ot ros inmigrantes de antao y con los actuales inmigrantes no htspanos.

Poli Q f.S Olf [IIENTf LA

INNIGRAON NEXICAl'oiA

La inmigracin mexicana contc:rnpor:i.nea no tiene precedentes en la


histona estadounidense. La experiencia y las lecciones extradas del pasado resultan de escasa rekvancia a la hora de entender la dinmica y las
consecuencias de esta nueva inmigrucin. que difiere de las pretritas y
de la mayora de las restantes en la actualidad debido a una combinacin de

Kc:nnedy- es la mayor dd mundo entre dos pasc:s cont iguo ... 1 Las co n
secuencias que conllevad hecho de que qUienes emitran tc-ntan que cruzar una frontera de 3.000 kilmet ros reldti,amente abtena y no 3 000 ktlmetros de alta mar n inmen as en lo que respecta tanto a la ,-igtlanctJ
y c:1 control de la inmigracin omo a la difuminacin de d1cha frontera
(a medida que van surgiendo comumdades transfrontenZJsl. a la sociedad. la gente. la cultura y la economa del uroeste estadoumdense. y a
Estados U nidos en su conunto.

Ntnl'rO

seis factores.

Co11trgid.ld

Cuando los estadounidenses piensan en inmigracin. piensan en smbolos como la Estatua de la bc:rtad, la isla de Ellis y, ms rcciententente.
quizs. d aeropuerto Kennedy. Los inmigrantes llegaban a Estados Unidos
tras cruzar vrios miles de millas de ocano. Las actitudes de los t.'Stadounidt'flSCS hacia los inmirantes y las polticas de inmigracin dc:l pas han esta
do y. en gr.&n medida, continan estando influidas por esa inlagen. No obs
tante. esas prentisas y polticas son de escasa o nula relevancia para d caso
de: la inmigracin mexicana. Estados Unidos afronta hoy una afluencia
masiva de personas de un pas pobre y contiguo (y cuya poblacin asciende
a ms de un tercio de la estadoUilidensc) que atra\icsan una frontera de ms
Je 3.000 kilmetros de longitud delimitada histricamente por una simple linea sobre e:! terreno y por un ro de escasa profundidad.
Esta situacin es histricamente inslita para Estados Unidos y para
d mundo en <.>neral. Ningn otro pas del Primer Mundo tiene un fron tera terrestre con un pas del Terce.r Mundo (y. an menos. una de ms
de 3.000 kilmetros). Japn. Australia y Nueva Zelanda son islas; Cana
d comparte frontera nicamente con Estados Unidos; lo ms cerca que
llegan a estar los paises europeos occidentales de pases de:! Tercer Mundo es en d estrecho de Gibraltar (entre Espaa y Marruecos) y en d canal d<.> Otranto (entre Italia y Albania). La inlportancia de la p rolonada
frontera mexicano -estadounidense queda puesta an ms de relie,<.> por
las diferencias econmicas entre ambos pases. La distancia de renta en
trc Estados Unidos y Mxico -seala el historiador de Stanford Da,id

Las causas de la inmitraetn mexicana (como de la procedente de otros


lugnres) radican en la dinmica demogrfica. econmica y poltica del pai
emisor. y en la atraccin econmtca. poltica y social que ejerce E.<tados
Unidos. De todos modos. no hay duda de que la contigidad famrcce la in migracin. Los costes, retos y riesgos que supone lJ inmigracin para los
mexicanos son mucho menores que para otros inmigrantes. Ellos pueden ir
a Mxico y volver de all con gran facilidad. y mantener c:l conwcto con u
familia y amigos. Coadyuvada por esos factores. la inmigracin mexteana
aument a un ritmo constante tras 196~. En la dcada de 1970 . unos
640.000 mexicanos emitraro n legalmente a Estados Unidos. y fueron
1.656.000 en la dC<J da de 1980 y 2.249.000 c:n la de 1990. En esas tres dcadas. los mexicanos representaron un 14. un 23 y un 25% . respectivamente, de la inmigracin legal total. Se tr~ta de porcentajes que: no igualan los de
los inmitrantes que llegaron procedentes de: Irlanda entre 1820 y 1860. o
de Alemania en los decenios de 1 8~0 y 1860.1 Pero resultan. de todos modos. elC\ados en comparJcin con la elevada dispersin de las fuentes ck la
inmigracin de antes de la Primem GuerrJ Mlllldial y en compamcin con
otros inmigrantes contempor.ineos. A ellos hay que aadir cl gran nmero
de mexicanos que entra cada ao en Estados Unidos de forma ile!al.
En 1960. la poblacin estadounidense nacida en el extranjero segn
sus cinco principales pases de origen se hallaba relativamente dispersa:
Italia
Alemania
Canad
Reino Unido
Polonia

1.157.000
990.000
953.000
SH.OOO
7-48.000

lnmtgrocin n.clcan e hlSp~zacn

En el a(l 2000. los nacidos en el extranjero segn sus cinco princi.


paJes paisa .k pi'OC'C<kncia c:videnciaban una distribucin muy distinta:
M~.xiro

ChiNo

Filipina
India
Cuba

7.84 1.000
IJ91.000
1.222.000
1.007.000
9-'2.000

En d transcurso de cuatro d~lldas, d nmero de habitantes nacidos


en el e.xtran~ro se expandi enormemente, los 11siticos y los latino~~me
ricanos m:mplazaron a los europeos y los canadienses y la diversidad de
fuentes cedi su lu.:ar al predominio de un nico emisor: Mxico. Los in
migrantes mexicanos constitu11n, en el ao 2000, el27,6% de la pobla
cin tocal esr.dounidcnse nacida en el extran~ro. Los contingentes de no
nacidos en EstadO$ Unidos que les seguan en nmero eran los proceden
tes de China y de Filipinas. que representaban slo el4.9 y el 4,3 % de ese
tocal.'
En la ~ada de 1990, los mexicanos supusieron, adems, ms de la
mitad de los inmigrantes latinoamericanos que llegaron a Estados Uni
dos. y los inmigrantes latinOIImCricanos fueron, a su vez, casi la mitad del
total de inmigrantes llegados al Estados Unidos continental entre 1970 y
2000. Los hispanos, un 12% de la poblacin estadounidense total en 2000
(de los cuales, dos tercios son de origen mexicano). incrementaron sus ci
fras en casi un 10% emre 2000 y 2002. y son ya ms numerosos que los
negros. Se estima que representarn un 25 % de la poblacin en 2040. Es
tos c~~mbios 500 impulsados no slo por la inmigracin, sino tambin por
la fertilidad. En 2002, se estimaba que los ndices totales de fertilidad
eran de 1,8 entre las mujeres blancas no hispanas, de 2,1 e ntre las muje
res negras Y de .3,0 entre las hispanas. c:Es el perfil caracterstico de los
piises en vas .k desarrollo -<omentaba Th~ Economirt-. El porcenta
~ de latinos en la poblacin de Estados Unidos se disparar a medida
que, m cuestin de una o dos ~adas, el grueso de ellos vaya alcanzan
do la edad de mxima fertilidad ...'
A mediados del siglo xtx, la inmigracin estaba dominada por anglo

habl~tes p~edentes de las Islas Britnicas. Ms tarde, la inmigracin


P~ a ~ P~a Guerra Mundial evidenci una gran diversidad lin
~ca e mc.luyo a numerosos hablantes de italiano, polaco, ruso, yiddish.
ingls, alernan Y tueco, entre otros idiomas. La inmigracin posterior a

263

1965 difiere de esas dos oleadas anteriores. ya que ahora ms de la mitad


de los inmigrantes hablan una misma lengua no inglesa. " El predominio
hispano en d flujo inmigrante actual-seala Mark Krikorian- no tiene
precedente alguno en nuestra historia.,.'

Ilegalidad
La entrada ilegal de un nmero sustancial de personas en Estados
Unidos es un fenmeno casi exclusivamente posterior a 1965 (y predo
minantemente mexicano). Durante casi un siglo desde la adopcin de la
Constitucin, la inmigracin ilegal fue pr-.cricamente imposible: ninguna
ley nacional rl-,stringa o prohiba la inmigracin y slo unos pocos esta
dos imponan alguna que otra modesta limitac.in. Durante los noventa
aos siguientes, la inmigracin ilegal fue mnima: el control de los inmi
grantc:s que arribaban por barco a los puenos era bastante fcil y a una
proporcin elc:vada de los que Uegaban a la isla de Ellis se les negaba la
entrada. La ley de inmigracin de 1965, las mayores facilidades para el
transporte y la intensificacin de las fuerzas que fomentaban la emigra
cin mexicana cambiaron radicalmente esa situacin. Las detenciones prac
ticadas por la Patrulla de Fronteras estadounidense aumentaron de 1,6
millones en la dcada de 1960 a 11.9 millones en la dcada de 1980 y
12,9 miUones en la de 1990. Las estimaciones del nmero de mexicanos
que logran entrar ilegalmente cada ao oscilan entre los 105.000. segn
una comisin binacional mexicano-estadounidense, y los 350.000 de me
dia durante la dcada de 1990, segn eiiNS. Se ha estimado que dos ter
cios aproximados de los inmigrantes mexicanos que se trasladaron a Es
tados Unidos dt-spus de 1975lo hicieron ilegalmente.6
La Ley de Reforma y Control de la Inmigracin de 1986 contena dis
posiciones destinadas a la legalizacin de la situacin de los inmigrantes
ilegales ya presentes en el territorio nacional y a la reduccin de la
futura inmigracin ilegal mediante sanciones a los empresarios y otras
medidas. Se logr el primero de esos objetivos: unos 3,1 millones de in
migrantes ilegales (de los que un 90% aproximado procedan de Mxico)
se convirtieron en residentes legales en Estados Unidos, provistos de su
correspondiente tarjeta verde. El que no se alcanz fue d segundo ob
jetivo. Segn las estimaciones, el nmero total de inmigrantes ilegales en
Estados Unidos ascendi de cuatro millones en 1m a seis millones en 1998,
y a entre ocho y diez millones en 2003. Los mexicanos representaban un

p1

.
26<1

Dc:wfk>s la idcnudaJ csrJouni<kn~

SS% del total <k la pobl~cin qu~ roidil ilqoalm~nte ~ Estados Unidos
~ 1990; en d ao 2000. K estimaba q~ los 4.8 millones ~e mex icanos
ilqaln en Estados Unidos eran un 69to de esa poblactn . En 2003 , el
nm~ro Je mexicanos ilegales en Estados Unidos era veintidnco veces
superior al del siguiente contingente nacional id de los salvado reiios). La
inmigracin ilegal es. en su gran mayora, inmigracin m~xicana.
n 1993. d proi~te Clinton declar que d trfico organiudo de
personas hacia Estados Unidos era una amenaza a la seguridad nacional,.. Pero la inmigracin ilegal es una am~aza an mayor para la SCj.1uridad socretal de Estados Unidos. Las fuerzas econmicas Y polti<-as 4ue
generan dicha amenaza son inmensas e implacables. Estados Unidos no
haba experimentado nunca nada comparable.

Conc~flfl'tiCIn ugronal

Como ya hemos visto. los Padres Fundadores conside raban esencial


la dispersin para la asim.iLJcin y. de becho. sa ha sido la pauta histrica
habitual (y contina sindolo para la nta)ora de los inmigrantes no hispanos contemporneos). Los hispanos, sin embargo. han tendido a conccntrai'K' regionalmente: los mexicanos en el sur de Californ ia , los cubanos en Miami, los dominicanos y los puertorriqueos (si bien estos
ltimos no son tcnicamente inmigrantes) en la ciudad de Nueva York.
En la d-cada de 1990, las proporciones de hispanos no dejaron de crecer
en c:us regiones <k ma)'or concentracin. Al mismo tiempo. los mexica
nos y otros hispanos empezaron a establecer tambin cabezas de puente
en otros llJ8ara. Aunque las cifras absolutas suelen ser peque.as, los estados que e xperimentaron los mayores aumentos de hispanohablantes
len trminos porcentuales) entre 1990 y 2000 fueron, por orden deseen
dente:: Carolina del Norte (con un incremento dci449% J, Arkansas. Gcor
gia. TermCSKC, Carolina del Sur, Nevada y Alabama (con un 222% de
aumento). Los hispanos se han establecido tambin con una presencia
concentrada en ciudada y poblaciones concretas de diversas zonas dd
pas. En 2003, ms del40% de la poblacin de Harrford (Connccticut )
en hispana (puertorriquea. sobn- todo), ..la mayor concentracin en
una ciudad importante fuera de California, Texas, Colorado y Florida,.,
su~rior incluso al 38% de poblacin negra de dicho municipio. Hart
ford, Kgn proclam su primer alcalde hispano, ese ha convertido en
una ciudad latina, por as decirlo. Es una seal de lo que: tiene que venino.

ahora que d espaol ~ esr convirtiendo cada ,-ez m.s en la lengua dd


comercio y la admrnisrracrn1
No obstante. las mayores conccnrractones de hrspan se dan en el
Suroeste. especialmenre en California . En d ao 2000, cast dos rcrcems
partes de los inmigrantes mexicano vivan en el oesrc de Estados Unidos
y prcucamcnre la mitad, en Califorma. El re-~ de Los ngeles alberga a
inmtgrantes de muchos paises y posee un barrio core-~no caracterstico.
una comunidad vrctnamna considcmble y. en Monrercy Park. una ciudad
considerada la primera Jcl Estados Unidos contincnraJ en alberga r una
mayora de poblacin asirica. Las fuent es de la poblacin c:~Jiforn iana
de origen extranjero. si n embargo. difieren claramente de las del resto dC'
la nacin: las personas procedentes de un nico pas. Mxico. supcFAn en
nmero el total de las procedentes del conjunro de Euro pa y de toda
Asia. En Los ngeles. los hispanos (mexicanos en su gran mayora) so
brcpasm con mucho las cifms de poblacin de los dems grupos. En
2000, cl64 % de los hisy.mos de: Los Angeles eran de ongen mexicano y
d -16.5 % de I<>S resid~tes en Los ngeles eran hispanos. frente a un
29.7% que e rdn blancos no hispanos. Se estima que, en 20 10. los hispanos sern el 60:, de la poblacin de Los Angeles.'
La mayora de los grupos inmigrantes ricncn tasas de fertilidad superiores a las de los habitantes nativos. por lo que d impacto de la inmi
gracin se d eja sentir t"Spccialmcnte en las escuelas. El problema de la
elevada divcrsifilacin de la inmigracin que llega a ueva York es que
los maestros pueden tener clases con alumnos que hablen hasta veinte
lenguas distintas en sus hogares. En las escud as de numerosas ciudades
del Suroeste. sin embargo, los nios hispanos constituyen una mayora
sustancial del alumnado. Ningn sistema esco lar de una ci udad esta
dounidense importante -comentaban Katrina Burge1s y Ab raham Lo
wenthal a propsito de Los n~tdes, ~su estudio acadmico de 1993
sol-re los vnculos entre Mxico y California- ha experimentado nunca
una afluencia tan gnmde de estudiantes procedentes dC' un nico pas
extranjero. Las escuelas de Los ngeles se estn volviendo mexicanas.
En 2002. el 71.9% de los cstudiante1 del Distrito Escolar Unificado de
Los ndes eran hispanos. predominantemente mexicanos. y su proporcin aumentaba a un ritmo constante; d 9.4% de los escolares eran blancos no hispanos. En 2003, por primera vez desde d decenio de: 1 8~0. la
mayora de los nios recin nacidos en Califomill fue ron hispanos. 10
En el pasado. segn seala David Kennedy, <la variedad y la disper
sin de la corriente inmigrante facilitaron la asimilacin. Hoy en da,

..
266

~afk>s a

l 1denriJad o udoun1den:

sin embargo, un gran to rrente inmigrante mana hacia una regi n definida desde una nica fuente cultural, lingstica, religiosa y nacional: Mxico. [ ... ) Se trata de un dato que da mucho que pensar. dado que Estado
Un idos no ha experimentado nunca nada comparable a lo que est teniendo lugar en el Suroeste." Lo que da tambin mucho que pensar es
que cuanto ms concentrados estn los inm igrantes. ms lenta y menos
complet a es su asimilacin.

Pt'rJzs/l'ncta

Las anteriores o leada.s de inmigracin. como hemos visto. decrecieron con el tiempo y las proporciones de personas procedentes de pases
concretos fluctuaron ostensiblemente. Por el momento. sin embargo. la
actual o leada no muestra signo alguno de remitir y es probable que las
condiciones que originan que un gran componente de dicha o leada sea
mexicano persistan en ausencia de una gran guerra o recesin. A ms largo plazo, la inm igracin mexicana podra irse reduciendo a medida que
el bienestar de Mxico se aproxime al de Estados Unidos. En el ao
2000, el PIB per cpita estadounidense era entre nueve y diez veces su perior al mexicano. Si esa diferencia se re.d ujera a una proporcin de tres
a uno, los incentivos econmicos para la emigracin podran disminuir
tambin sustancialmente. Sin embargo, pa ra alcanzar ese ratio en un fu.
tu ro mnimamente significativo seria necesario que Mxico experimentara un crecimiento econmico veniginoso, a un ritmo que s uperara con
mucho al de Estados Unidos. Y aun suponiendo que esto finalme.nte ocu rriera. el desarro llo econmico por s solo no tendra por qu reducir el
impulso a emigrar. Durante el siglo x tx, mientras Europa se industriali zaba rpidamente y sus rent.a s per cpita nacionales se incrementaban
significativamente. cincuenta millones de europeos emigraron al conti nente americano, a Asia y a frica. Por otra pane, el desarrollo econ mico y la urbanizacin pueden traducirse tambin en una cada en los ndices de natalidad y, consecuentemente, en una reduccin del nmero de
personas susceptibles de desplazarse hacia el non e. La tasa de natalidad
mexicana es cada vez ms baja. En 1970- 1975, el ndice total de fe nilidad fue del 6 ,5 % ; en 1995-2000. se haba reducido a menos de la mitad
tcl2,8%). Pero en 2001 el Consejo Nacional de Poblacin del gobierno
mexicano predijo que esa evolucin no tendra ningn efecto significat ivo inmediato y que lo ms probable era que la emigracin to tal hacia Es-

tados Umdos se ituara en torno a una media de entre -lOO.


) 515 000
personas anuales ha ta 2030. 11 Para entonces, tras ms de mediO siglo de
elevados niveles migratorios, el perfil demogrfico de Estado Unid y la
relacin demogrfica en tre Mxico y tados Unidos se habrn modtft cado radicalmente.

Los nhc.les elevados y sostenidos de mmigracin uenen tres con.se


cuencias importantes. En pnmer lugar, la mmigraan se \'a cimentando
sobre s misma. " i se puede predicar alguna " ley" de Jg inmigracin
-sealaba M yron Wemer-, es la de que, una vez empe7.ado, un flujo
migrato rio indu e su propio flujo. Los emtgrantes hacen posible que sus
familiares y panentes emigren tambin al proporcionad mformacin
sobre cmo emtgrar. recursos para facilitar el desplazamiento y ayuda a
la hora de busca r empleo y V\~cnda.>< El resultado es una emigraa n en
cadena... por la que la emigracin resulta progresivamente ms senciJla
para cada grupo sucesivo de emigrantes.''
En segundo lugar, cuanto ms se prolonga la emigrao n. ms dificil
es detenerla polticamente. Es cie.no que los inmigrantes suelen most rar
se favorables a cerrar la puerta tras de s una ,.ez que ellos se hallan den tro. A nivel o rganizativo, sin embargo. se observa una dinmtc.-. completamente distinta . Las opiniones de las lites de los grupos inmigrantes
sobre esta cuestin difieren a menudo significati,amente de las de sus
miembros de base. Enseguida se fo rman asociaciones de inmigrantes que
p resionan polticamente par.-. expandir derechos)' beneficios para los in
migrantcs y que tienen inters en ampliar su base de afiliados potenciales
favoreciendo una mayor inmigracin. A medida que crece esa base de in
migrantes, se toma m difcil para los polticos oponerse a los deseos de
sus lderes. Los representantes de los diversos grupos inmigrantes for
man coaliciones que rea~ban apoyos de quienes estn a favor de la inmi g racin por mot.i,os econ micos. ideolgicos o humanitarios. Donde
ms se dejan senti r los beneficios de cualquier xito que logren dichas
coaliciones a nivel legislativo es. por sup uesto, en el seno del ma~'Or gru po de inmigrantes, es deci r, entre los mexicanos.
En tercer lugar, los niveles elevados y sostenidos de inmigracin re
trasan y pueden incluso obstruir la asimilacin. La constante afluencia
de recin llegados -concluyen Barry Edmonston y Jeffrey Passel- . especialmente a los barrios de predominio inmigrante, mantiene viva la
lengua ent re la poblacin inmigrada y sus hijos. Como consecuencia. se
ala Mark F alcoff, ..la reposicin constante de poblacin hispanohablan te que suponen los recin llegados se produce a un mayor ritmo que la

268

O...f1o. la ..knt1J.J oudoumJcnsc

a imilacin de la misma,., y de ah <ue el uso extendido dd c~rol en


Estados Unidos ..sea una re-.tlidad <uc no puede cam b1arse. ni :.i<lllcra a
lar!O plazo." omo ya hemos visto, el dcc'Scenso de la ~~mij!ran<n de Ir
hmdescs y alemanes ti'AS la G uerra de Secesin y la drstica reducc1on de
inmil!l'.lntCS del sur y el este de Europa tras 1924 facil itaron su asimilacin a la sociedad norteamericana. De mantenerse los anuales niveles de
inmi.lracin. no es de esperar que C'ntrC' los in migrantes mexicanos se
produzca esa transferencia dt' lt'ah ades. convicciones e idcntidnd s: d
(li"Jn xito de la asimilacin estadounidense del pasado no se reproducira nt'Cesariamente en el caso de los mexicanos.

Prrs,.,ao bwrrco
Ningn otro grupo inmigrante de la historia de Estados Un idos ha
reclamado para s o ha estado en disposicin de fonnular un a reivindil'acin histrica sobre una parte dd territorio estadounidense. Los mexica nos y los estadounidenses de origen mexicano. sin embar11o. s que pueden plantear (y plantean) tal reivindicacin. Casi la totalidad de T t'xus.
Nue\'O Mxico, Arizona. California. Nevada y Utah formaron parte de
Mxico hasta que los perdi como resultado de la G uerra de la lndepcn
dencia Texana de 18.35-1836 y la G uerra Mexicano-Americana de 1114618-18. Mxico es d nico pas que Estados Unidos ha invadido, llc:an do
incluso a ocupar su capital (apostando a los marines en los llamados SU
Iones de Montt'zumaJ. * para luego anexionarsc la mitad de su territorio .
Los mexicanos no olvidan aquellos hechos. Consideran, de un modo bus
tantt' comprensible, que tienen unos derechos especiales sobre esos terri
torios. A diferencia de otros inmigrantes -seala Petcr Skerry- . los
mexicanos llt'gan hasta aqu desde una nacin vecina que sufri una de
rrota militar a manos de Estados Unidos y se instalan predominantemen
te en una regin que fue una vez parte de su patria. [. .. J Los mexica
no-americanos se sienten all en su propio terreno como no se sienten
otros inmigrantes." Ese " terreno se materializa a nivel humano en las
aproximadamente ''Cinticinco comunidades locales mexicanas que se han
mantmido de fo rma ininterrumpida desde ames de la conquista esta
dounidense. Concentradas en las patrias" mexicanas dd norte de Nue
' A P"'' <k cnloncn. -.from ch., Halls of Mon~<zuma pu a ronver11nc en d him
r.o <k lo.. marines. IN ,., )

vo Mx1co y a lo laro del Ko (; rande, su pob la c1one~ son h1sr.anas en


m~s de un <JO%. y mjs dcl 90/" de d1chos hi panos h blan e:.paol en us
c,;sas. En d1cha comuni dades. H e ha mantenido el domin1o cult ural '
dcmojlnillco hipano obre la SOCiedad y el l'Spacio, y la a imila 1n de
lo hipanos es dbtl,..'
Algunos caJmico han Sll~cndo que el !::.uroeste pod ra acahar
convirt indose en el Quebec estadounidense Amba> region(.'S tienen po
blacioncs cnrl1 as y fueron onqu1stadas por pueblos anlo protcstantcs.
pero, aparte d e eso, t1cncn muy poco en comn. Qucbec l!!>t u 5.000 ki lmetros de Francia )' no existe un con ti n~cnte de- varios centenares de
miles de franceses que Int ente entrar en J cada ao. legal o ilegalmente.
La historia muestra que exi~t c un wave potenci al de conHICto cuando la
poblacin de un pas emp1eza a rcfenrse al territo rio de un pas vecino
comfl si se tratara de su pro p1edad y a formular derechos cspccialc y rci
vind icaciones sobre d1cho tc:rnt orio.
L1 contigidad . d nmero . la de.tahdad.la concent raci n rq!ional. la
persistencia y la presencia histrica combinadas convierten la in m i~ra
cin mexicana en diferente dd resto de la inmigracin y plantean pro blemas para la asimilacin de las personas de on gen mexicano a la socie
dad estadoumdensc

EL U .T RASO D F LA ASIMII (..IN DI LOS MUXICANOS

Ent re los criterifls 4ue pueden servir para medir IJ asimilacin de un


individuo . un grupo o una generacin. se incluyen la lcntua. la educacin. la ocupacin y la renta . la ciudadana. los matrimonios mixtos y la
ident idad. En casi todos esos indicadores. la asimilacin mexicana se sita a la zaga de la de los inmigrantes no mexicanos cont emporneos y de
la de los inmi~rantes de oleadas anteriores.

Lmgua

La asimilacin lingstica ha tendido histricamente a seguir un pa


t rn comn. La gran mayoria de los inmigrantes de primer~ .leneracin
no alcanzan un dominio fluido del ingls. a menos que procedan de pases de habla inglesa. Los miembros de la segunda generacin. tanto si llegaron a muy temprana edad a Estados Unidos. en compaa de sus pa-

270

o...rro. a la ~elcruidad n~odouno<knsc:

dres. como si ya nacieron all. tienen niveles relativamente elevados de


dominio tanto del ingls como de la lengua de sus progenitores. La tercera generacin domina perfectamente el ingls y tiene un conocimiento
acaso o nulo de la lengua ancestral de: su familia, lo cual. aunque les crea
un probkma de romunic-.lcin con sus abuelos, se acompaa tambin de un
deseo expreso de aprmdcr el idioma de sus ancestros que responde: a un inters noslgico por el mismo.17
Iniciado ya el siglo xxt. no estaba nada claro an que la asimilacin
lingstica de los mexicanos fuese a proceder de: acuerdo con ese patrn.
~bido al carcter reciente de esta oleada, la tercera generacin de: inmigrantes c:ra relativamente: reducida todava. Los datos sobre adquisicin
del ingls }' retencin del espaol eran tambin limitados y ambiguos. En
c:l ao 2000. ms de: 26 millones de personas hablaban espaol en sus casas (c:l 10,5% de: la poblacin estadounidense: de: ms de: 5 aos) y. de:
ellas, casi 13.7 millones no llegaban a hablar muy bien c:l ingls, lo cual
supona un aumento dc:l65.5% respecto a 1990. Segn una encuesta de
la Oficina del Censo. en 1990, aproximadamente un 95% de los inmi grantes nacidos en Mxico hablaban espaol en casa, un 73,6% de: c:llos
no hablaban muy bien el ingls y c:l43 % estaban lingsticamente aislados." Entre: la segunda generacin (la de nacidos en Estados Unidos),
los resultados eran de: signo muy distinto. Slo el 11 ,6% hablaba exclusivamente espaol o ms espaol que: ingls. mientras que un 25% hablaba ambos idiomas por igual, un 32,7% hablaba ms ingls que: espaol y un 30,1% hablaba solamente en ingls. Ms dc:l 90% de las
personas de origen mexicano nacidas en Estados Unidos hablaban d in
gls con fluidez. 19
El uso y el dominio de: la lc:ngua inglc:sa de: los mexicanos de primer
y segunda gc:ner11cin parecan seguir, pues, c:l patrn habitual. Sin c:m
bargo. cabe todava hacen~: dos preguntas clave. En primer lug11r, ha habido cambios a lo largo del tiempo en c:l ritmo de: adquisicin o de: uso del
ingls por parte: de: los inmigrantes mexicanos de: segunda generacin?
Seria de suponer que, ron la rpida expansin de la comunidad mexicana inmigrante:. las personas de: origen mexicano tuvieran menos incenti
vos para c:mpla.r y dominar con fluidez la lengua inglesa en el ao 2000
que en 1970. En segundo lugar. seguir la tercera generacin c:1 patrn
clsico de: dominio fluido del ingls y acaso o nulo conocimiento del es
paol, o rt'lendr c:l dominio de: ambas lenguas tpico de la segunda generacin? Los inmigrantes de segunda generacin suelen mirar con
desdn y rechazar la lc:ngua de: sus antepasados y se: sienten a menudo

fnmigntcin mt:<icana t hi.'ipaniu cin

27 J

avergonzados de la incapacidad de: sus padres para expresarse en ingls.


Es de presumir que el hecho de que los mexicanos de: segunda genera
cin tengan tambin o no esa actitud influir considerablemente en la
medida en que la tercera generacin retenga su conocimiento del espaol. Si la segunda generaci n no rechaza el espa.o l de plano. es probable que la tercera generacin sea tambin bilinge y que d do minio de
ambos idiomas acabe por institucionalizarse en el seno de la comunidad
mexicano-americana. reforzado por la continua llegada de nuevos inmigrantes que hablen slo en espaol.
Una gran mayora de los inmigrantes mexicanos e hispanos en general <entre el66 y el 85% , segn los grupos nacionales) hacen hincapi en
la necesidad de que sus hijos dominen bien el espaol. Estas actitudes
contrastan con ls de otros rrupos inmigrantes . .e Parece existir - segn
conclua un estudio- una diferencia cultural entre los padres asiticos
y los hispanos en lo tocante a que sus hijos mantengan su lengua nativa.10 En parte. esta diferencia l'S consecuencia indudable del tamao de
las comunidadts hispanas. que genera incentivos para el dominio de la
lengua de ascendencia. Aunque los mexicano-americanos y otros hispanos de segunda y tercera generacin adquieren un buen dominio del
ingls. tambin parecen desviarse del patrn habitual en cuanto al man tenimiento de su conocimiento del espaol. Muchos mexicano-americanos de segunda o de tercera generacin que fueron educados exclusiva
mente en ingls han aprendido espaol ya de adultos y animan a sus
hijos a que lo dominen. El conocimiento del idioma espaol. segn ha
dicho el profesor F. Chris Garcia. de la Universidad de Nuevo Mxico,
es alro de lo que todo hispano se enorgullece y quiere proteger y fomentaoo.11

Educacin
La educacin de la poblacin de origen mexicano difiere significati
varnente de la norma estadounidense. En 2000. el 86.6% de: los estadounidenses nacidos c:n d propio pas tenan el ttulo correspondiente al grado de educacin secundaria. Entre los nacidos fuera de Estados Unidos,
ese mismo porcentaje oscilaba entre el81J% de los europeos. el83.8%
de los asiticos y el94.9% de los africanos. por un lado. y el49.6% del
conjunto de los latinoamericanos y descaso 33.8% de los mexicanos. por
el otro. En 1990, el ndice mexicano de: rraduados de secundaria era la

mitad 4 uc d del tl1tal Jc la pnbhtd0 n 1ucid.t en d cxtr.tnl<'n"'u ~eun


la C urren! Populaconn \uve ( Enwcsca de Poblaci<in A cu.oll de 1 ~ ,
v 1CJ , lo mmirAnces mcxi ano' \'aroncs acumulab:m una media Jc 7 ,.
,tos de: es olanuc10n frcn ce a los 11,1 de los dt' oricn nobano. lo~ ll .7
de lo> a'iaci os y los 1}.1 de lo hlanm< nati,os no hispanos. En eocal. <'
.:t'm ondulAn Frank lkAn y su< rolaboradores. los inmirances mcxoc11
nos acumul.tban, de med1a. <'unos cinco :t<> mcn<>s de escolanzae~n
que los inmor~nl<~ o lc:>s naii\'OS no hispdnOS,.. T ampoco csc cl.tro s1 el
nivel C'duNII\'0 dt los ~nmirant C'> meXIC'anos se est elevando actuallll<'lltc o no El eswdio de Bcan rC\el que ene re 1960 y 1988. Ja, pcrs0 .
na llel(adas mas recientemente de Mxico tenan o<menor nivel educ.u 1.
\ 'O qu(' d de los Inmigrantes anteriores,.. Sin cmbarn. segn un e t ud1o
<kl Pew Hi panic Center. el mvd educativo de los inmigrantes hispanos
(tanto de los mexicanos como de los dems) haba me jorado sensible
mente ene re 1970 y ZOOO. SI b1en no se haba producido todava una con
,erl!cncia notable con el ni,d de educacin de la poblacin e tadouni .
dense nativa.11
Lo que SI 4ue est claro es que el nivel educativo de las l(eneraciones
subsi:uoenrcs de m<'"i<"ano.omericanos no ha dejado de estar ala zaga del
resto. Vale la pena. en ese scn11do, hacer tres comparaciones distincas. En
pnmer lugar. corno ha moscl'lldo James mith , los mexicano-americanos
<k tercel'll generacin daccndiemcs de inmigrantes nacidos a finales dd
s4llo XIXo pnnopros del x.x tenan. de media, cttatro aos ms de educacin
que sw padres. En d caso de la secuencia ms reciente de generaciones.
sin embargo. los datos de mt!h evidencian que. si bien e.l nivel educati\'0 de los mtxinn o-ame ncanos de tercel'll generacin ( 1Z.19 aos) lOS casr
el doble que d de us antcpasudos de prim era generacin (6.22 aos). su
pera slo en meo~ de un ao el de sus padres (1 1.61 aos).Z< En segun
Jo lugar, mimtrJs que mith estudi generaciones sucesivas a lo largo
del tiem po. Rodolfo de la Garza )' sus colaboradores compararon generaciones diferentes en un nico momento dado, 1989 1990. Los resulta
dos de la tabla 9. 1 revelan una diferencia signific-dtiva entre la primera y
la segunda gmel'llciones, pero slo una mejora discreta e. incluso cierca
rc.:rcsin , cntr<' la terce ra y la cuarta.
En tercer lugar. la tabla 9.1 muestra que incluso el ni\'el educativo de
la cuarta gen<'raci n estaba muy por debajo de la pauta habicual en Esta
dos Unidos en 1990. Ot ros estudios han puesto cambin de relieve esa
brecha. En 1998. d Consejo Nacional J e La Raza (una destacada o rgani
zacin hispana de Estados Unidos) descubri que tres de cada diez estu8

NI VEL EDUCATI VO DI: LO~ MLXICA O AMLI<.ICA.'\(J'l


y DL I'OIXJ~ LO LSTADO 'NI DEN C'l
\ft'"Cican,.~ 6 f'ln-h JniJ1

--

t'JiiJJtJllnJ.lnrJ' f

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YJdfrcy Pas~ll lromps.J, lmmrttron nd E.tl>ntnt) Ti><lnUtW IM n( A -.mu , .\ ,..


"''" ll_rruJ/r. \X ash1n~ron , rban lmmuoe Preu. 1994 pot> 2!1 2}4 OiiCUla dd Cc:n
so de 1ados Umdos. /')')() Crnru1 of Pop""""'" Pm<>noo/ H ufJ<Inl< ().111., ,.,
111
r.d ~tat-. , pags 778 1.

,., (

diames hispanos dejaban la escuela. en comparacin con uno de cada ocho


negros y uno de cada catorce blancos. En el ao ZOOO. dentro del g rupq
poblacronnl de c:dades comprendidas entre los dieciocho y los vernucua
tro aos. haban finalizado la educacin secundaria el 2.4 l, de los blan
cos, el 77 % de los negros y el 59,6"' de los hrsp:mos. Frank Sean y sus
colaboradores llegan a la conclusin de que tamo los mexicano-amen
canos de seunda generacin como los de tercera llenen niveles educati vo~ medios ms bajos que los de los blancos no hispanos y una proporCIOn mucho ms cle\'ada de fracaso escolar en educacin secundana. a
como una proporci n menor de uni\'crsnanos... El dem~l'llfo William
Frey ha sealado que, encre 1990 y 2000, los ndices de abando no de los
estudios durante la educacin secundaria se redujeron en cuarenta , dos
estados, y que los ocho l"Stados en los que aumentaron (con la ahcdad
de Alaska) tenan un hilo unificador comn: incrementos lgmficati,os
de sus respectivas poblaciones de lat inos,.. Adems. Bean y o tros afirman

..
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La cpr0porcton

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algun momento a m~mcu


1990queenl97 3.
1
- peno m1cto
d e1tolo
xxt poros son los progr~ ogrados en d
En
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..
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1
. il . ducatwa de los mc:x1canoamcncanos.
terreno Je 1a aslm actOn e

60 gru pos tnicos. los inmirJntes mexicanos (con un 6,i 0 o de trabaa


dores aut no mo 1 slo supe raban a los tillpmo . los cc:ntroam rican .
los laoswno s ) los g rupos de: mm1;rantes negro
Los mn11;rante< mexic~no tu:nc:n ms prohabtlld ades de \1Vtr en la
pobreza }' de reCib ir subsidios s ialc:s que la mayora d e los dem~ gru
pos. En 1998. los ind1ces de pobreza de los s1etc: mJyo res g rupos mmt
grante5 eran los igUtcntes o;

()cupJeton t' mgrnoJ


\le \.I C<InQS

r _
econmica de los inmigrantes mexicanos. co mo e ra de
....,. snuaaon
.
o
' 'ooa a su snuacin c:ducauva. En 2000. el 30.9 Yo de los CS
espenr. es anw .,
_
. d
tadounidenses nat\'OS ocupdos desempenaban pue5tos e tipo profe.
_, di ru\o El arado en que los inmigrantes de diferentes paSCli se
SJOn:u O
re
.,
,
:.
aproxunab:lii J esa situacin \ariaba ostens1blen1cnte.

Canad
As!
Europa
frica
Amc'ne> Lanna
MXICO

38.7 h
38.1 ~"

36.5 ,
12.l "o
6,3 '}.

comparables, eran las siguicntc:sr

7.7%
23 .8~.

25.8%
31.0"o
45J%
66.9o

El ndice de trabajadores autnomos o empresar ios entre lCfS inmi


grantes mexicanos el"'~ bajo. En 1990, ms Jd 20 % de los trabajadores
\aronc:s armenios. griegos, israeles, rusos (judos, en gran parte) Y co
reanos eran aut nomos. De acuerdo con esa misma compan1cin entre

Chmos
1\ lrpiiiOS
lndtos

H o
2.J 0 o
21
150,..

lO" o
6~.

,.

46,3 .

Un estudio sobre los hijos de los inmigrantes en el sur J c Flonda )' de


Gllifom ia arroj resultados parecidos. Las proporciones de familias in
migr>tntes de estatus socioecon mico bajo. es decir. CU)'OS m iembros tra
bajaban de ayudantes de camarero. conserjes, peones y o tro puestos

Cubanos con hios m escudas privadas


NICttagiXnses
Cubanos con hijos en escudas pblicas
Hamanos
V1etnamuas
Mexicanos

CubJnos
~JI' adoreos
\'1ctnamua.s

En 199 . d 15,4 % de los hogares de estado unidenses nativos depen


da de un tipo u o tro de subsidio social. Los ndicC$ de percepto res de ta
les ayudas entre los !rupos procc:dentes de pases emisores de refu~u ~dos
eran extrenudamenre elev~dos: un 59. ! 0 o entre los laos1Jnos. un 47.9 0
entre los C'J mbo) anos. un 3/ .1o entre los ciudJdano sov1ucos. un
30.7 ~o entre los cubanos) un 28,7b entre los VIetnamitas. Aparte de los
dominicun0s Id 5-1.9 o de los cuJk-s reciben subsidios). la proporci n de
perceptores me i Jnos de ayudJ soctalcs !el 34 o ) exceda la de todos los
dems grupos procedentes e!.: los o tros d1eciocho pases mduidos en el
an.Lsis. Segn un e.tudio d el uso de las ayudas ociales por parte de in
migrantes de una docen a de reg1ono y pases. realizado en 2001 . 1~ fam1.
lias mex1canas mm1grantes ocupaban el pnmcr lugar, ya que un 34,1 ~o de
las mismas utilizaban dichas prestaciones. en comparacin con d 22.7 %
del total de las familias inmigrante-s y el 1-1.6% d e las familias de estado
unidenses nativos. 10
En trminos cnerales. los inmigrantes mexicanos ocupan la parte
m:s baja de la escala econ mica. Se quedarn ah las generaciones si
guientes? La evidencia disponible resulta desigual. La concentracin re
gional de los mexicanoameric<Jnos q ue. por un lado, retrasa o tras formas
de asimilacin . puede contribuir a su p rogreso econ mico al fa\orecc:r la
crc-Jci n de una economa de encla\'e diferenciado rdati\amente grande
en la que flo rezcan una \'ariedad de negocios, ocupJc iones y oportunida
des para la movilidad econmica ascendente d entro de dicho enclave. Se

hA 3 rlumt"n!ado. san embAr:<'. que d xito ~nmico prC\10 a la Pnme.


re G uerra Mundcd de los inmi:l'llntCS udos )' de u prole. ~sf como d de
los JAponeses. d de orms annu~r~nrcs asi:iucos y d de los cubanos de 11oriJa, no es mas qu<" un retlco del xiro <"Conmico previo que ya ncurrcnban ron io desde sus parnas narales." PocM ele los inmigran! es mexica
nos hm rm1do anrcs xito o:onmico en Mxico. de lo que se dcdu e
que slo un numero rdamAme:nre reducido de d ios rienc:n probabtlidacles de rnuntar <"Cononucamc:nre en Esraclos Unidos. Por orm parte, rcxla
meor~ sijlnificari,a dd csrarus <"COnmico de los mexicano-amcncanos
depende~ de los a,ances en su ni"d educativo. y la afluencia conrinu.1 ele
personas cscasamcnre escolarizadas procedenu:s de Mxico dificuha sobren1anera rodo progreso en ese sent ido. Jod Perlmann y Roger \X'.IIdinger se mucsrran pesimistas a propsiro de la perspectivas econmica de
los me..x1cmo-amencanos de selunda eneracin:
Aunque 1 nuev p.>blacin mm1.:ronte de Estudos Un1d0> e> c\l r.trda.n.,.nammtC" dl\"t'rsa. su compone:ntr- mayoritano -los mex1c-anos- ~ -u..e
en d fondo m1smo de la CS<'ala dt' cual,finciones: d peso proporcll>nal de
los ""''' 'canos es an mayor cntrr los hios Je los inmigranlt'S. 1 ..: c:>.clu,.., a los mex1<"000S. la segundtcnct'Jl'In ck ho)' en dJ prescnra muv pocas dtferenrias ron respccro al resro de IJ pohlacion esradoun~den>e en
runto a CUI"'JC1t"r.sura.s SOC'IOC'Conmicas. Dtcha.s c.u:.act~riSIICJS nn bas1.10
~ra gu -amiz.ur un aiUSI<" sat isf~ctorio de la ~cne ro~cin sigUientl a ht t"CO
nomu . ~ro lo miSino ~ pue<k decir de los <Siadounidenscs oven"' de
tercero o mis groenononC'< de rualqUJeno <k IJs fumihas ermc.t> Los hi<><
<k ammpr.antes quC" estjn en una snuacin m~.s duJ de riesJ.!n son !...1~ lllt"
~canos: destacan. sin dud~. por sus cifras)' csr:ln t311 afectadO> ,nmo <1.1JI
qwer otro grupo mm1~rantc por un bao 111\'d de bienestar econ<>nHcn. Lo
que <L<ringue la sc~unda gcncrJcin actual de IJs se~tundas trnrrri<>nes
de amao es la presencia de un nico ~ran grupo mu)' por drboo de los
demas c:n cuanto a prq>ar-.ann. '1

Esras conclusiones se ven sustenradas por los an:l.lisis de .fa mes Smirh

1<'~ mexlcano-.lmencJnos de p.1dr mm1grnr nac1dos cnrre 19 10 >


1920 sln sub1cron ho~sra .1pro,imadamenre d 0 0 Los v.1lor~ saiJrules
atusrdo de 1,., trM j!cncrac10ncs dcscendoentcs de las dos uhunas cohorrcs_f por :~o de nocimocn!OI p.tra las 4UC el dospone de daros <011 lo <1
~Uienl c

l t no J t"mJO"tttt'ffiiJ

Jt' lrJJ t rtrntR,rantt'1

CrntTI.lnn

-+
Pnmcra

19 10 191 4

M.J "o

19 1, 19 19

6~.J Oo

- - -TcrccrJ
-

~undJ

.,

..z.
J. o

i9) 0 o
) ) .

. Como ocurre cun los niveles cducuvos. la sc~undJ gcneracrn mr


tora acu <.ldJmcnre la >llu"cin de 1 primera. pero, a conrinuJcin . d
protreso vuelve a de acr Usando daros ele la Latino arional Polirical
Uf\'c) l .,[ncuesra de poluica nacional a la poblacin de origen hispano J de 19 9-1990, GartJ y sus colaboradores hallaron 4ue. en la
mayorA de los indo Jdorcs socioecononi<-o . los nacidos en Cstados
Umdos de on.ten mexicano urrojaban mrjores resulrados qur los inmi!!ranle> nacidos en t\lrxico. in embargo, tambin descubrieron que. r n
la mayorb de las medidas, la cuarra generacin de personas de origen
mex1cano no hab1a avan.wdo mucho ms que la segunda generacin y se
manrcna a gran disrancia de la media esradounidense. Adems, la rasa
de urilou cin de los subsidios y servicios sociales desciende rntre los
mexocano-americanos de segunda grneracin. pero aumenra de nuevo
hasra d } 11> entre los de rercera generacin. Los nacidos en Esrados
Unidos --<oncluyen Garza y orros- no mejoran significati,ameme su
siruacin socioeconmica de una generacin a orra. [)("ah que la cuarra generacin de mexicano-americanos conrine ofr<"Ciendo unas c1fras
sensiblcmrnre peores en esos [... ] indicadores que los anloamrricanos.,.u

)' de Rodo lfo de la Garza y sus colaboradores. El deralbdo anlisis de

Smirh C\~dencia un retr~so rontinuado en los 111\-eles salariales de los mcxiano-amenc;mos. Pr<'S<'nra crfrAs de los valores salariales ajustados de los
mexrcano-amerironos varono como porn-maje de las ganancias de los va
rones blann>s nat\'OS a lo lar.to de su vida laboral. As. los valores salanales austaclos de los desccndK-nres de rcrcet'A :encracin de los inmi
granres mex1canos nacidos en d d<'cenio de 1860 eran dcl 7-1 .5% . Los de

Ciudadanla
Si hubiera qur escoger una sola. la naruralizacin sera la dimensin
polrica ms importante de la asimilacin. Las rasas de naturalizacin.
por lo grneral. varan sinificativamentc en funcin de la renta, la ocupa-

27

TAHI.A 9.2
CARACTEI TICAS SOCIOECONMICA~
DE LOS MEXICANO-AMCRJCANO Y DEL CO )U1 TO
DE LO ESTADOUNIDENSES
1oJu dm

j\ frx: 'l"o--al1fi""ICtmOJ por gl"nrraoon

(/ 989-1990)
Pnm<" 5~gunJ" T~""

-------

Prop1c1arios <k
}0.6'una \1\ i01da
Pucs1o dr 1rabajc>
du't'('!l\'0 o profesional 4.7%
Rm1a fun1har <k
7.1%
50 000 o ms dlaro

tJttJdounJJ~nJtl

ruarla

fi?'HI

58.6o/o

, ,1%

-IO,l ')o

64, 1o

7.0~.

8.7%

11.6~

2 7, 1 ~o

10.5"

lll%

1 0.7 ~.

- -

24.8o

fU<nl< Or 1.t Garu y ou oo. ,..\lea~ lmm;r.nJS, MexJCllll AmcnClOn>. ond Amrn<"n
PoluJCal Culrure>, pg>. 2J1 lH. Olinna Jd Censo <k E.1ados Un1J"'. Lurrcm Popula
uon Su"'<'Y mano dr 1990, y 199(1 nJui of Pupulauon p,.,,om u/ IIIJrJm Ongm "'
tht- U.u,.J Sw". p~s 115-119 y 153-IH .

Incluidos los mcXIC't.llOamc-ncanos


Exrlu"los Jo. mcx<on<nlrncanos Cifra cakuL.das por Jamc.-s Porry pan u dr lO>
da10> cid muo.

cin.la cducacin, la edad de entrada en el pas. el tiempo que se llc:\J vi


viendo en Estados Unidos y la proximidad del pas de ori:en. Dur~ntc las
himas dcadas del siglo xx, la naturalizacin de los mexicanos fue de
las ms bajas (cuando no la ms baja) de todos los colectivos inmirantes.
La tasa de: naturalizacin en 1990 de los inmigrantes mexicanos llegados
antes de 1980. por <'j<'mplo. <'ra d<' un 32.4%. menor que las de otros zru
pos inmigrantes con <'X~pcin de los salvadoreos. que arrojaban un
porcentaje del }IJ%. En contraste. esa misma tllsa ent re los inmigrantes
proc~tes de la Unin Sovitica era del 86J % , y del 8 t.6% entre los
que venan d<' Irlanda. dd 81 .6% ent re los de Polonia, dcl80,9% entre
los~ Filipinas. del 80.5 'Yo entre los de Taiwan y del 78.3 % entre los de
G rec1a '' Los mexrcanos

que haban llegado al pas antes de 1%5 y entre


l%5 Y1974 tenan las Jasas d<' naturalizacin ms bajas de entre las quin
funt .. o .1
d
d 1~
ce principales
.
~. ~ nac1onl1Jes ue mm1grantcs (para ca a uno e
penodos temporales correspondientes), as como la quinta m:is baja de
los colectrvos nacionales""
.L

lnmtgrantes
que haban cntmdo en Estau'os

Unidos entre 1975 y 1984 Lcon Bouv1er ha on51ru1do una tJ s de na


turail:roCIn cstondanL.Id.l5 para 1990 que el1mi nan el de,to del Jc> de
entrada. us resultados par,1 los qumcc pnnupJic-. grupos de: 1nm1tr~ n
tes son le< Sl,~tUien((-s
j-Jpnws

76.r'o
7 1.2"o

Coreno5
Chm<>5
VIC111JOUIO
Polcos
lnd1e>s
hiwlllS
lma1 anO<
Alc:man
Cub.mos

-19.9o

BniJmcos

...._ .

Dom1n1c ..nO<

.z,o.

C.naden~

40.0o

Jkadoreos
Mexicanos

61!.~ "'

67,7".
6 1J "o
' ,7o
~

y.

57, .

' 1,8".

n .o'"
}2.6%

Igualmente, sezt'on un sondeo del 1 roJ >'ork 'funrs y la CBS. en 200}.


d 23 o de los inmltl'llntes hispanos e ron ciudadano estadounidenses.
comparado con d 69% de los inmigrantes no hispanos. Una causJ im
portante de dicha diferencia que ha sugerido Roberto Su ro, director del
Pcw Hispanic CcntC'r, es el hecho de que, segn su estimacin. entre un
35 y un 45% de los inmi:rantcs hispanos estn en Estados Unidos de for
ma ilegal. '"

Matrimonios mu:tos

No es fcil obtener datos sobre los matrimonios mixtos de inmigranres mexicanos con personas de diferente origen nacional. No ob tanre.
sabemos que, en 1998, los mexicanos-americanos constituan el 63 % de
la poblacin hispana total en Estados Unidos. Entre los hispanos. lasta
sas de matrimonios mixtos se ajustan, por lo gen~ral. a las de los inmigrantes de oleadas prc:\'as, aunque son menores que las de los inmigran
tes asiticos contemporneos. Los porcentajes d~ mujeres casadas en 1994

J,

que habum rontr:>tdo matnmomo ron hombre5 que no erun de su m~<mo


:rupo eran los SlgUICOtcs ,.
A.rNlll

~J

llup;11taJ

100

18,6

A ~~

~und tener.JC'IOn

]<J) .

16 ,4'\,

Teft't"lll ~C'OC'rao<'ll1

41 Y "

H) "o

Pnmen ;<"fl<'n

Es posible que l1s tasas de mar rimonoos mixtos con individuos mcxtcano> no dolieran eCCSI\'2menrc de las taS2S para los hispanos en generl.
pel'fl son probablemefll<" mas bajas. En el volumen d.- matrimonio mixtO> mflll\'t:n d l.Jimai\o del grupo y m di.sperstn. Los miemb ros de :ruros pequcfic-s v dt>persos no rtffirn , a menudo. ona opcin que casarse
ron persona, de flll"ra d<' ;u colectivo d.- o rigen. Adems. tienen todos los
alioenres pa111 haa:rlo. Por el ronrra.rio. es ms probable que lo mocmbms de grupos ~randes, de po>t on social baja )' grogr:ficamenre conc-mtrados se asen con moembros del mismo grupo. Sera de esperar que,
a mrtltda qu<' aumenten las afru absolutas de inm!Jrantes mexicanos y
quc sus altos ndiC't'S de natalidad produU'2Il un n mero an mayor de
..ksccn d oentcs, las oponunodades y los mcenu,os de los quc disponen
rAFA casarse entre s tambon se mcremenraran. Eso es lo que. aparentemente. est ~ OC'llrnendo. En 197i, d } ! 'lo de todos los matrimonios en los
q ue al mcnos uno de sus Cil)'llges en hispano eran interrnicos. En
1 ~. slo lo el'llll d l'J "o y. en 199 , d 28% dedos matrimo nios con aln conyuge hi pano eran marnmooios entre un hispano )' una persona
de otro gru:>O. n conclur m G ary D. Sandefur y sus colaborado res
en u c:studoo de 2001 parad ational Rcsearch Counal de Estados Unidos. en contrc~ste con negros)' blancos, los niveles de matrimonios in te
rr-..ctales d<!' los hispanos han cambia.do poro desde J970 y, si acaso, han
disminuodo. Esu tasa total de matrimonios con personas de fuera de su
grupo tmco que ~dencian los hispanos, segn seala Richard Alba.
est. influid~ cspec1almente por el elevado nivel de endogamia demro
del prinapal colecti\'O hispano: el de los mexicano-americanos-. 1s Los
mcxtcanos S(: casan entre eUos.
En el pasado. los matrimoruos de los inmigranres ms recientes y su
desc-endientes con angloamericanos u otros estadounidensa nari,os sirvi JW'2 acderar la asimdacin de los mmignmes a la sociedad y la rul
tura csrdounidcnsa dominantes. En el caso de los marrimonios enrre
his panos y angloamericanos. segn han 50Srcnido a<:"Adimicos esl.Jidouni

denscs hi, rJnos. ese patron esta cmbo.mdo. -De he ho, en mucho> l a
sos -<onduycn Wollo.un Flnrl'S v Kona lknmayor- la a omrlann S(: pm
duce en d sentido imcrso. "-s J ecrr. d conyu.tc no latino lque puede ser
anloomericano o no l y los hoos del mJtrtmonoo se idenufocan rnu has
veces romo launos, aunque no hablen e paol." , estO es as . upone
una novedad si:mftcativa con respecto a lo parrones de astmrlacton de
otros colcctivos onmi:ranrcs

lde,ttdad
El critcn o dcfi nitovo de asomilacin es el grado en que lo; mmogran
res se identifican con Estados Unidos como pas. creen en su Credo, propugnan su cultura y rechazan, en la misma medida, la le-.thad a otros pases y a sus valo res y culturas. Los datos d o ponibles son ltmitado y. en
algunos aspectos. conrmdoctonos. Una de la> muestras m owufio novas
de a imilacin de los mmigranres hospanos es, sin lu:ur a d udas. u con
versin al protestantismo t-van:lico. Se trata de un fen meno paraldo al
especracul:.u aumento del nmero de protestantes evanrlicos en muchos
pases latinoamericanos y rdacion.tdo con l No existen etfms pred as
sobre el nmero de hispanos protestantes en Estados Unidos. pero Ron
Unz afirma que una cuana pane o ms de los hispanos han camboado su
fe catlicu tradicional por al:lma Iglesia evanlicu p rOtestante, una tran .
formacin religiosa de una rapidez sm precedentes que est, obviamente,
relacionada con su absorcin en la sociedad estadounidenSC."' El reto
planteado por esas deserciones para la Iglesia cat lica ha mcitado a sta, a
su vez. a realizar contraofensivas intensas para inducir la asimilacin de los
inmigrantes hispanos a la sociedad noneamericana corno c-At licos esta
dounidenscs. La competencia entre las religiones estadounidenses por
atracrS(: a los crc:yentt:s es una potente fuerza de ame ncanou cin.
Hay datos ms detallados. sin embargo . que sugieren q ue la oJenll
caci6n con Estados Unodos de los onmigrantes mexicanos y de las personas de origen mexicano en general es dbil. En d esrudio sobre hijos de
inmigrantes en el sur de California y de 11 orida de 1992 al que aludla an
teriormente S(: formul la siguiente pregunta: cCmo te odentifiC'2 t Es
decir, cmo te denominas a ti mismo?,., Los enruotados latinoamenca
nos fueron agrupados en ocho paises o rupos de paises. inguno de los
nios nacidos en Mxico respondi '<estado unidenso-. a d oferencoa del
1,9 y d 9..3 % de lo nacidos en ot ros lugares de Amrica Launa o del


l nnH,.:ro~C1n

ribe. respti,mente. La proporcin mayoritaria de los nios nacidos en


Mex1 co (d ~12%) se identificaron como ..hispanOS. mit"ntras que los
que optaron po r definirse comn ..mexicanOS constituyero n c:l seundo
ma -or ~rupo (d 32.6"ol. De los nios mex1c-~ no-ameri canos nacidos en
Estados Umdos, slo un 3.9l. dijeron identificarse como estadounidenses. a d1ft"rencia de los porcentajes de entre d 28.5 y d 50.0 'lo de los
nac1dos en Estados Unidos de padres procedentes de otros pases de
Amt'riCll Launa. Las respuestas preferidas de esos nios mexic-4n os nacidos en Estados Unidos fueron: mexiCllnOamericano" (un 38.8%), chicana (un 2~ .6%J e ..hispano (un 20,6% ). La proporcin de los que optaron por definirse como lllexicanos como forma de identificacin
primana (d 8.1').) fue ms dd doble de la de los que se defmieron como
estadounidenses" (d 3 .9% ). La prctica totalidad de los nios de origen
mexicano. tanto los nacidos en Mxico como los nacidos en Estados Uni
dos. no dJgieron la estadounidense- como su forma de identificacin
primaria."
En orro estudio. se analizaron las opiniones que los encuestados de
o rigen mexicano haban dado a la Latino Narional Political Su rvey
de 1989-1 990. Los autores de este anlisis contrastaron la pred iccin re
suhante dd llloddo de las tres generaciones (segn c:l cual la asimila
cin a\-anza de manera lineal y se halla prcticamente terminada al Ue;tar
a la tercera generacin) con la dd modc:lo de la etnicidad emergente,.
(segn d cual ..las identidades tnicas emergen en respuesta a las ex pe
riencias companidas de un co lecti\-o inmigrante en Estados Unidos.
como. por ejemplo, una discriminacin de grupo). Analizaron las acti
tudes de los mexicano-americanos con respecto al uso del ingls, la ro le
r-m da poltica )' la confianza en el gobierno. Considerado globalmente . d
moddo de la etnicidad emergente evidenci una mayor validez que d de
las tres generaciones. Los autores descubrieron que CUanto ms tiempo
llevan los inmigrantes en Estados Unidos. menos probable resulta que se
muestren de acuerdo con la idea de que todo el mundo debera aprender
ingls. y observaron tambin que .Jos ms integrados en la sociedad ma
yoritaria. los mexicano-americanos nacidos en Estados Unidos, se identi
fican menos con los alores centrales estadounidenses que Jos nacidos
fuera del paS. Estos hallazgos. como sus propios autores sealan, no sir
ven para sustentar que la cultura mexicana sea un f:.~ctor que obstaculi
u d apoyo al Credo americano,._'1 pero s evidencian el hecho de que, a
pesar de las diversas generaciones transcurridas, la identificaci n de los
mexicano-americanos con los valores estadounidenses no ha aumemado.

m t''( IC::I I14 e

haspJmz;~nM

2 3

En 1994. lo mexicJno amen c no se manrfestaron en co ntra de la


Proposicin 1 7 de California. que limirab:t las pr<'staciones ocia les para
los hijos de los mmigranres ilcalcs, dc~plegando una multitud de bande
ras mexicanas por las calles de Los An~eles y llevando enseas estado
unidcnses en posic1n imerrida. En 199 , como ya '~mos. en un partido
de ftbo l celebrado en Los ngeles entre las seleccione de Mxico y E
tados Unidos, los mexicano-dmericdnm obuchea ro n la interpretacin de
" Thc: Star pangled Banncr>o (d himno nacional), agrediero n a los ju~a
dores estadounidenses y atacaron a un espectador que haca onde-J r una
bandera de Estados Unidos.' ' La limitada evidencia cuantitativa d isponi
blc sugiere que estas muestras de rechazo categ rico de lo estadouniden
se y de afirmaci n de identidad mexicana no se limitaban a una mino ra
extremista de la comunidad mexicano-americana. Muchos inmigrantes
mexicanos y u descendientes no parccc:n sentir una identificacin p ri
maria con Estados Unidos. Para c:llos, como para un estudiante hispano
de: Robin Fox en la Universidad de Rurgers. el To Sam 110 rs mi tlo>+.
No es de extraar. pues, que en 1990 una muestra representati,a de la
poblaci n estadounidense co nsiderara a los hispanos menos patriotas
que los judos. los negros. los asiticos y los blancos sureos."

Resmnen

El lugar central q ue ocupa Mxico en la inmigraci n y la asimilacin


en Estados Unidos resulta claramente visible: si se asume lo q ue ocurrira
si d resto de la inmigracin continuase. pero la inmigracin mexicana se
detuviera repentinamente. El flujo anual de inmigranres lej!ales d eseen
der en unos 160.000 y se ajustara ms, por tanto, a los niveles reco
mcndados por la Co misin Jordan. Las entradas ilegales disminuiran es
pectacularmente y el nmero total de inmigrantes en situaci n irregular
en Estados Unidos ira descendiendo gradualmente. Las explotaciones
agrcolas y otros tipos de: negocio en el Suroeste se veran afectados, pero
los salarios de los estadounidenses de menor renta mcjorarlan. Amaina
ran los debates en to mo al uso del espaol y a la o ficialidad o no del in
gls como lengua de los gobiernos estatales y cid gobierno nacio nal. La
educacin bilinge y las controversias que sta genera decaeran, como
tambin lo haran las polmicas acerca de las prestaciones sociales y otras
La C'l la en C'ursiva apar"c en N srellano en d origin~l m m~l6. (N d~l t ,

ayudas a los inmiranli:S. El debate sobre si los mmimntes resultan unJ


carga econmica o no para los gobiernos estatales)' fedeml quedarJ za 11
jaJ o de unJ vez por todas en sentido ne!ati\'0. La educaci n y las cuali(i.
caciones medias de los inmirantes residentes en Estados Un idos y d e l<"s
que continuasen llegando alC<Anzarian niveles sin precedentes en la historia estadouniclc:nse. La afluencia de inmigrantes evidenciara nuevamente
una elevada diversidad. lo cual supondra un ma)'Or incentivo para que todos los inmigrantes aprendieran ingls y absorbieran la cultura noneamericana. La posibilid<~d de una divisin de /acto entre un Estados Unidos
predominantemente hi.spanohablante y otro anglo hablante desaparecera
)'. con dla. una imponante ame1aza potencial a la integridad cultural )',
posiblemente. poltiC2 de Estados Unidos.

AsiMI LACIN INDIVID UAL Y COSSOLIDACIN DE F.NCLAVES DIPEKENC IAI>OS

En el pasado, los inmigrantes se agrupaban junto a los de su propio


grupo ro enda\'CS Vinales y. a menudo. en ocupaciones con cretas. Al
llegar la segunda y ),. ter~ra generacin. los miembros de cada grupo se
iban dispersando progresivamente y se iban diferenciando en trminos
de residencia. ocupacin. renta. educaci n y (al integrarse en matrimo
nios mixtos) ascendencia. La naturaleza y el alcance de la asimilaci n variaban de una persona a otra. Para algunas era rpida y total. y co incida
con un mo\~miento social ascendente y hacia fuera del enclave inmigran
te. 0ti'AS "se quedaban atrs" en el enclave y en las ocupaciones propias
de la primera generacin. Estas variac.ioncs eran reflejo de las diferencias
entre individuos en trminos de familia, capacidad, energa y motivacin.
Las races de la asimilacin han de buscarse e.n el nivel individua.! y no de
grupo.
Pero del mismo modo que diversos factores personales, econmicos
y sociales favo recen la asimilacin. hay fuerus que pro mueven la ex pan
sin y la consolidacin de la comunicbd inmigrante. El grado en que una
comunidad cohesionada se mantiene como tal tiende a estar en funcin
de su tamao y de su aislamiento. Las comunicbdes rurales. pequeas y
apanadas. pueden ser capaces de mantener su cohesin social y cultui'JI
a lo largo de varias generaciones. Por d contrario, las comunidades ju
das. polacas e italianas de las ciudades del Noreste y dd Medio Oeste de
p rincipios del siglo xx tendieron a fusionarse con su entorno urbano en
el transcurso de dos o tres generaciones. La capacidad de una comunidad

inmigrante p.ra ostenc~ a SI mi ma en una ociedad urbana con una


economa compleja que exige interaccione ariopintas entre individuos
y zrupos depende. en !ran parte, dc.l tJmao de dicha comun1d:1d.
Los procesos de a~imilacin ind1v1dual y consolidacin comunitaria
son complejos. comportan contradiCCiones inherentes y son, en ltima
instancia. conllictuales. Tambin pueden coexistir y reforzarse mutuamente de modos espcd fJcos. El desarrollo de una comunidad inmigrante de
grandes dimensiones y economic.1mcntc diver iflcada p uede generar
oponunidades pura que >liS miembros se asimilen econmicamen te, me
diante la movilidad ascendente. a la el a e media estadounidense. in embargo. una educacin y un pro~reso sociocconmico mayores tienden
tambin a menudo a fomentar la co nciencia de grupo y el rechazo a la
cultura mayorita ria o dominante. Los negro de clase baja continan creyendo en el sueo ameri ano. mientras que los negros de clase media son
ms propensos a rcchazarlo. ' 1 Si los mexicano-americanos alcanzan un
estarus de clase media sin salir de la prop1a comun1dad mexicano -ameri
cana. su propen i n J rechazar la cultura estado unidense v a adherirse a
la cultura mexicana . as como su disposicin a propa:ar ~ta ltima. po
drian verse aumcnt:1das.
Por otra parte. d hecho de haber nacido en Estados Un idos o de na
cional1zarse eswdounidenscs facilita el hecho de que los in dividuos puedan
viajar y cn1zar In frontera de ida y de vuelta, manteniendo as el contacto y
la identificacin con su lugar de origen ... La posesin de la ciudadan a estadounidense facilita tambin la expansin de la comunidad inmigrante al
permitir que los nut'VOS ciudadanos puedan traer al pas a un nmero ma
yor de fa miliares del que podrfan permitirse si fuesen simplemente residentes legales. Adems. lgicamente. los ciudadanos pueden votar y parti
cipar en el obierno y. por wnto. estn en disposicin de promover los
intereses de su comunidad tnica d e un modo mucho ms efectivo.
En el pasado, la asimilacin individual triunf generalmente sobre la
consolidacin de enclaves diferenciados. Con d tiempo. la dispersin te
rritorial. la diferenciaci n ocupacional y de renta y los matrimonios inter
grupales proocan una asimilacin creciente. aun cuando permanezcan
cienos vnculos comunales y las generaciones posteriores puedan tratar de
revivir una conciencia de comunidad. Es muy posible que todas esas
fuerzas acten de un modo muy similar en el caso de los mexicano-ame
ricanos. No obstante. dados los rasgos d istintivos de la inmigraci n mexicana. no podemos suponerlo sin ms. " A los mexicano -americanos
-<::omo dice David Kennedy- se les abrirn nuevas posibilidades que

.2
a raban ,edadds ~ ot ros wu pos inm1mnr es pr('\~O . Tendnn la co hes1n

" Id ma a critica utlnenres. dentro de una regin defi nid a. como para , 51

~s lo deoden. ronserYJ r su cultura earacterfsrica por tiempo mdefin 1do.


Podrian 1ncluso ~tre\'ersc a hacer fi nalmente lo que nin.!n colecu vo 10 .
ml~ r"~llle anr~rior h ubiese podido siqUiera soar: de alia r los SIStema
cult ural. polirico. legal. comercial y educati vo existentes para realizar un
cambio fu ndamental , no slo de lengua. mo tambin de las msrnu oone~
m1snus en las que: lk\'an a cabo sus actividades."
En 19 J. el distinguido socilogo Mo rris Janowirz dere r que algl)
parecido estaba ocurriendo ya por entonces. Tras advertir la fuert e re.
isrc:ncia a la aculrurac1n c:nrre los residentes de habla hispana>>, .1finn
qu~ .Jos mexicanos son un grupo inmigrante sin igual en lo rocanrc a la
fuerza persistente de: s us lazos comunales>+. Como consecuencia:
Los mexicanos. jun1o o1ras poblaciones de habla h1s pana, ""' gc
ner.mdo una bifurcacon en la est ructura soc1opolrica dC' Estados Unodos
que coincide aproximadamenre con las divisiones nacional<:>. 1.. 1
[La] sotuacon de MXIco. al orro lado de la fron tera con Esrados Uno
dos, ) la fonaJcz:o de las pautJtS culrurales mexicanas irnplicru1 que la . ho;ro
ra narura.J,. de los i nmi~mntes mexicanos hay sido y sea c:n d fut uro di\tr
gente de lo de otros colectivos inml.trdnres. Hay zonas ..-nrems del SuroeMe
a las que no es aventurado reftrirse como te rritonos 1rredentos: se-e tOnt.'S

ck E5tados Unidos que se han mcxicanjzado en la pr.kt.i!":: y que. como re


sultado. han pasado ser objero de dispura politica.''
O tros aurorc:s se han pronunciado 1ambin en un scn1id o simil.tr. Los
mex1cano amcricanos, por su parte, sostienen que el S u roeste les fue
arrebatado tras una agresin militar en la dcada de 1840 y que ya ha lle
gado la ho ra de la rt'conquuta (que. demogrfica. social y c ulruralnwnte.
est ya sin duda en marcha).
Cabe la posibilidad de que todo esto se traduzca en algn ripo d e iniciativa que ambicione reunificar esos lcrritorios con Mx ico. Aunque
s1a parezca hoy en da improb able. el profesor Charles T ruxillo. de la
Universidad de N uevo Mxico. prev que hacia el ao 2080. a ms lardar, los estados suroccidentales de Es1ados Unidos y los est ados norteios
de Mxico se unirn para formar un nuevo pas: La Repblica del N orle>+. La base para tal posibilidad la proporcionan actualmente la aur nt
ca riada de mexicanos que se desplazan hacia el norte y el incremento de
los ~nculos econmicos entre comunidadc-s a ambos lados de la fro nrem.
Desde el 11 de sc:p1iembre, la frontera ha hecho ms honor a s u nombre.

pero. aun as. l, fuerzas que IJ han 1do debi luando a lo laro de ws
aos o n persLSrenr c:s } poderosa . Lo acJtlmicos ' los bsel'oodo res
han expli cado q ue tl1cha frontera se e-.tti ti1Ju endo~ . ..desdib utando.
des plazando t ha 1a el norte, se entiende! o com~ rt 1endo en un especie de lnea d e punt Esro da lugar, en el suroeste de Esrad
mdos
y. hasta ciert o punto, en el norre de \>lxico. a lo que:, dependiend o de los
a urores. ha s1do deno mmado como .,,\ !exAmen a>+. Amx1 a o~\ lnl
fo rma.'1 Ro be rr Kaplan. al comcntar esr ren denCta en 1997. 11egab.l J la
conclus1n de que a lo b r;o dd rramo o riental de lo fro nrer'd , IJ reundlcacin dd Esta do de la Esrrelb oluana con el noresre de Mx1co e j
cotwirri ndo e en un hecho hi trr o onsumado de mru1era sdenCio'J }
anodina,.. En d otro ext remo (el occtdental l de d1 ha hnea fro ntc nza. ld>
encuestas de o pm10n y los c:swdios acadmicos sugieren que la ident idad
de California e at: omirllendo rpidamen re en una identidad his pana
(esto es . mexicana! r;,.. Economm info rm que . en el ao 2000. las po blaciones de se1s de doce de la rudades Importantes u uada en el lado
esradoun1dcn de la front erll eran hi panas en mas del90{,, orras tres lo
emn en mas d el 0 'o, una lo cr'.t enrre el 70 y el 79% . y slo dos ( an Die
go ' Yumd) e ran h1spanJ en menos de un 50o. En este ,al le todo somos mexi onos. de lar un ex co m1sionado del condado de El Pa o
kon un 75 o de pobiJcin h1spana ) en 2001."'
i la 1cnden J conrin(w, pod ra p roducir una consolidaci n de l.ts
zona< d e pred ommio mex1cano. que pa arian cmonces a co nvertirse en
un bi<Nue au1no mo. cultural y lin;sricamenle dife renciado y cco nmicameme indcpend ienre. dentro de Esrados Unidos. Dada .In coincidencia sin!Ubr de etnia hispana co n una rerrirorialidad rcio nal especfi ca y con una ideoloia de mult icuhumlis mo - advien e G raham FuUer-.
podemos esta r poniendo los 1mienr os de lo nico que puede apaar el
mel!mg pot: un urea y un colt>cli\'0 1nicos ran con entrados que sus
miembros no querrn n i nt"cesita r:n asimilurse a la vida multi1nim y an
;lohablanre m.tyoruaria de Est ados Unidos 11 Un p roto lipo aclual de tul
fenmeno es Miami.

LA liiSPANI7.J\UN DE

Mtlu\11

Miami es la ms hisp ana de las grandes ciudades de los cincu enta estados. En el transcurso de rrcinra aos. los hispanohablant es (cubanos en
su gran mayora ) h an es1ablccido su predominio en prclicamenle lod os

los J 51'C'-I<"' , 1 1., u!. d.- b o udod > h.1n C3mbonJo r.1d1 1m em e- l.1 c-"m
1"'-'' "' n ~OJlJ, L. nohura. la pol11,u v lo lcnuJ de la mosma L.o h" pano
uunn , M 1.m1 no 11ene prcn-ci<nt en la lmto na de las pnn '1 .ti uu

,t.Je, c~t JdNomdc:n>e> .


u r~'<.c::<O <e onle10 dur.ull~ lo. p nm r~ aos de

la Ut'CJ03 de 1W>O.

a 1''" 11 ,le l llc:l(ada de ub.oncs de la;e med1a ' ah a que no quena o '1
n r bto el rc:unen de Castro. Cn k d<> ns .nmcdlatamcnt c ou1cn
10 a IJ" ttn de Co,rro. 260 ()()() ubanos huveron del pas. en cs~c1al
h.c1 d >Uf do: rlo nda . que hl5toricamente habla actuJdo oempre de refuo o l'ru k< C\ d1ados poh11cos cubono>. 111 lu1dos dos pre.,,Jenres allo
cntcrrdos. Los mmrrontcs cubano< Ucados a E tados n1 dos a <en
Joc-ron a 26~.000 en la d<'CIIda de 1970. 140 000 en la de 1980 >' 170.000
en la <le 1990 1:.1 ohocrno o tadouniJen los claqflro como reful(mdos
polotoros '! 1 pn,po rcoono ar uda> apccinlcs que dc-sX'naron el resent i
n11cn1 o de ot ro :ru1:>0S onmoranto . En 1 80. el r:omen J e Cas trt' permll oti e m hno ~tlcnro la cmotraon de 125.000 cubanos dNdc el p 11cno
de Mnd h<~<la F1 n Ja E.st<'> ..:manc.luOSJo er11n . >N lo enero!. m < ro
b res. Jc menor nl\d cdut3li\"O, ma< JO\'cnes y de mayor predC'monan ''
negra que In' em1.rmnres ant enM._.,. 1t.boan crecido en el r:imen J <
m ,t a v u ultura er~ producto de <h ho r:omcn. astro incluy tam bo en
11
a al.;unos deiJJlcuente. v a personas con dcfi oencoas mentales.
Enrrct.tn ro. el ere omiento C"C(lnm ico d<' .Moam1, encalx-zado por lo
pnmeros mmo.rrontcs cuban la habta eoncnodo en un omn par3 los
emo.;mnt cs d e o trru pao
la11noamericunos y caribeos. En el ao 2000,
d 96 o de b poblaa n de Momu nacoda en d extranjero era de Amrica
LallnJ d an be lhospano hablanrcs en su aso rouhdad. con ex cpcin
de k~ h.tuoanos y los rama1can 1 La poblaoon de Miami era h ospana en
<us Jo, rercens panes. maJl de la m11ad de las cuales eran cubanas de n J
a meniO u on.;cn. En 2000. el 751o de- los resodcntes en la ciudad de
Mram1 hablban cn sus asas una lengua dost inta al intls. a difcren oa
de 55.i"o d.- los habuant de Los ndes y del 47.6% de los neoyor
quinos [X los r<-sidcnt es en Moami que hablaban una lenua familiar no
inU a. el ' 9.3 o habbb.m espaiiol En 2000, d 59.5to de los h abitan res
de ~ La mo habian na odo en d ~t runJCro. en COJnp-r.oan con el 40.9'}o de
Lo> Ancl . cl ;(,, . de . an rrannsco y d 35,9% de Nueva York. Ln
l.t ma on a de las rnd~-s coudad rcs1 an1c . la pobla on nacida e.n el ex
1r nrcro en~ inft'rio r al 20 o. En 2000. el .ll . l % de los ad ultos residente>
en Moan11 dcdarubdn hablar muy bocn el mgls. fren re al 39.0 % J e Lo
n~ !.,., el4 2.5 ~ de an F!'.mcisro y el 465 o/o de Nueva York."

U. alluenuJ Je cuhano J \l odnu \,u pncma wm.1 Je !.1 nuJJd han


o mponado con uenc1.1 omponam~ p1r [,~ m 1 m.1 t\il.tmo hl-oa
rradouon.umentc un luj.1Jr un tamo alMarjlado que dt'pcnJoJ Je )(,, 111 1
iroJ,, Y de un moJ lO IUn>mO
) J~.ldJ J 1960, d em pr~.mado \'
la lne qu<> bu .mm alh refu:1o Jet astro tnlCI.tron un ~<ta, ul.tr de
arrollo ce nom1co Ante l.t lllllxtbthd d de em1.1r Jmero a u P"'' IM
cuban<s 111\-'IMieron en ,\hJ mo IJ promeJ 10 Olllu.ol de uedm lento d<' b
renta re onal en t\loamolut' de un 11,5'' 0 en l dec tl de 1970, d un
7.7 o en !.1 de 19 ) I...., nnmmJ> dt' IJ admmostr.ot'u"n dd wnd .1 lo de
~ham1 D.oJe se tnphcJ ron entre 19;0 1 ~~~ U ompul' econom!lo ~~~
bano C<nv~ruo o\ l1.11n1 en unJ donamo e onom!la mrerna onn.d , e~p.m
d o el cnmeroo ~ l.o invl"rsoon e).tenorc<> Los culx nos promO\. oeron el
ruri<mo mt ema oonal. el cual en la dccJda de 1
. h.obo> so l rcp.ts.oJ,,
al nac10n.ol 1 habo.o hecho de ,\ !rumo uno de 1 entros pnnop.ole, de
la industria de c ruceros. \'anas trJndcs e mp.11JS 1ndusr nal . d co
mum<"JCIOncs v J e produ ros de!' onsumo <"l.od ounodeme> t ra iadJ ron J
Miami sus edcs ccm r lcs p:~ru Larmo.omen<"a de-sde o tra> ruti J es
dounidcnses y launoamcricJ nJ . T.unbu:n suruo unJ "brante o muno
dad hisp3nJ .ort t~ll a } del ...,pena u lo Lo cuban<'S csr.on ~rlenamcn te
le~itimado para .ofirmar. en p.tiJ bras del proC o r Da moan Fern.mdez.
que tcnosorro constn11m s d i\lim moJ t.>rno... dio tambten h~eoeron
su econom oa ma or que IJ de la ma>orJ de los pses la11no mcn nos "
Un com ponente clave de ese desJrrollo fue la mpbaCJn de lo IJ70S
cconmi os de i\ lorum con Amrica L.uina . Los brastlcos. los ar.tenll
nos, los chileno . los colomboano o los vcnewlanos lleg bn en ma a J
Miami llevando consi~o u dmero En 199 i . haboa uno> 25 .000 millo n
de dlares proceden re. de paoscs exrranreros lpnnropJimcnte de Amen
ca Latina) dcpo~itados en b ancos de .\l"'m' " Por todo el hem~Sieno. Jo,
la1inoamcri anos d ed i ados a la mvcrs1n, ~~ comerroo . .1 lo~ ulwra. Ji en
!retenimiento. a lus vacac:oono o altrJfl o de droas. a udian ada e~
m:s a Miami. e haba com cr11do . por itar una exprai n mu cho~ e es
repetida, en la aut entica "cap ual de LallnoJm nca ~
Para llcg.tr a adqUinr ese prestiroo. Miami tuvo obvi.tmente qu<' trans
forma rse >' p.1s ar de ><:ru na nudad c>t .tdo umden e a 01ra ho p.1na b .qo li de razgo cubano. En el ao 2000, el espaol no slo era d odooma hablado en la mayora de los ho:arcs, ino que rambon era la lenua p nn opa]
del comer 10. los negocios y 1.. pol11 a Los medios~ la comunocaCJ n
t.>n general se esta ban volvoendo c.oda ve m hispanos. En 199 . un ca
na! d< rc.lcvi in en lenua hispana se onvinio en el m.s ' 15lO por lo> ha

.,J,.,

rn

.....
190

Daaf101 a t. odcnudad o oaJounodcn>e

bitantes de Miami: ~1'\lla primera \ 'el que una cadena tdevtstva en lenl(ua
extranjera obtena esa audiencia en una gr~n ciudad esrado uniden e. La
composicin Jmglsuca y tnica cambiante de: t\ tami qued reOeada en
la atribulada histo ria, durante: IJlS dc:Jdas de 1980 Y 1990, del Mtann N~
rald. uno de Jos diarios ms respetados de Estados Unidos )' !!anado r de
numerosos premios Pulitzc:r. Los propic:tarios del ~era Id rr_a taron prime.
ro de: mantc:n~r su tradicional enfoque angloamerrcano . Intentando. al
mismo tiempo. atraer a los kctores y a los anunciantes hispanos con un u.
plc:mento en espaol. El intento de atraer hispanos Y a andos,. a un
mismo ric:mpo fracas. En 1960. d H~rald era ledo en el 80 % de los
hogares de Miami. En 1989. se Ida en cl40% . El peridico suscit d antaonismo de los lderes de la comunidad cubana, q ue diri!!icro n duras
represalias contra el mismo . Finalmente, d H~ra/J tuvo que fundar un
di ano sepa rado en espaol. El Nut'IXJ Herald. ,.
Los cubanos no cr~aron un enda\'e difc:renciado en Miami en forma
de vecindano nm~granre siguiendo d patrn tradicional, sino q ue dieron
a luz una crudad-enclave, coo su propia comunidad cultural y eco no ma.
en la que la JlSimilacin y la americanizaci n eran innecesarias y. en cierta ~dida. indeseadas. A finales de la dcada de 1980, ..Jos cubanos hablan creado en Miami sus propios bancos. empresas y bloques electorales . q ue: do minaban la economa y la poltica, y de los que estaban
excluidos los no hispanos. Como comentaba un hispano p rspero. son
forasteros. Aqu nosotros somos miembros de la estructura de poder,.,
presuma o tro.)1
Los hispanos de Miami tenan muy escasos o nulos incentivos para
asimilarse a la cultura mayoritaria estado unidense. Como apuntaba un
socilogo. cubano de nacimiento , en Miami uno no se siente presionado a sc:r estadounidense. La gente se puede ganar perfectamente bien la
\'ida en un enclave en el que se habla en espaol,.. Ya por 1987. segn
Joan Didion, "en Miami, un empresario que no hablara nada de ing.ls
poda. pese a dio, comprar. \'ende.r, negociar, realizar adquisicio nes apa
!ancadas de activos. emitir bonos y, si as lo deseaba, acudir a galas di\'ersas dos \'CCCS por semana en traje de c:tiqueta.. En 1999, los mximos direct\os del mayor banco, la mayor empresa inmobiliaria y d despacho
legal ms impon ante haban nacido en Cuba o eran de ascendencia cu
bana. Los cubanos haban estabkcido tam bin su dominio en la poltic-A.
En 1999. el alcalde ck t\ tami y el alcalde, el jefe de polica y el fiscal esta
tal del condado de Miami-Dade, as como dos tercios de los cong resistas
por Miami y casi la mitad de sus representantes en d legislativo del esta

do, eran de o ri,~tcn cubano T r ..s d caso Elin Gonuilez, el admmtstrador


municipal )' elcf~ d~ la pohcia local d~ Mtamo fueron forzados a domn tr
y fueron sustit uido por cubanos' '
El predo minio cubano e htspano en ,\liami r~dujo a anglo mc:ri a
nos y a negros a la categora de m mora fo rneas a IJs que se poda tgnorar muy a menudo. Incapaces de com unicarse con los funcionan
gubernamentales y dt cnminado por lo dependient es en lo comercios. los an gloS se dieron ento nces cuenta de u nuen si tuacin (como
dijo uno de ello : Dios mo, aho ra s lo que se siente e rando en mmoria,.). Los ang loam~ricanos tenan tres opcoones. Podan a eprar supo ici n subo rdinada como forn eos,.. Podian tratar de adoptar los usos,
las costumbres y la lengua de los hispanos y asimilarse a la com untdad
hispana (una .aculruracin a la mvers:IJ' , segn la denomina ron lo acadmicos Ale jand ro Po rtes y Alex repick l. O. como tercera opcin . po
dan irse de Miami y. de hecho. entre 1983 y 1993, unos 140.000 as lo
hicieron aludiendo al "creciente cai'1cter hispano de la ciudad; u xodo se: reOe jaba en la leyenda de una pegatina que fig uraba ~n numerosos
automviles: El ltimo estadounidense en marcha rse q ue haga el favor
de arriar la bandera.l
La cubanizacin de Miami coincidt con unos elevados ni\'eles de
delincuencia. En cada uno de los aos transcurridos entre 19 5 y 1993.
o\lliami se situ entre las t res primeras grandes ciudades (de ms de 150.000
habitan tes) por ndice de delitos violent os. Buena pan e de ello estu\'o relacionado co n el creciente comercio de la droga. pero tambin con la in tensidad del debate poltico entre los inmigrantes cub-J nos. En la dcada
de 1980. seg n .Mimi S" artz. los grupos polticos ant.icast ristas. lo di
turbios raciales)' la delincuencia relacionada co n la droga haban comer
tido Miami en un lugar inestable y. con frecuencia. peligroso. Menudeaban las manifestaciones y las bombas, y se producan incluso asesinatos
ocasionales en tre o rganizaciones de exiliados rivales-. En 1992. el nuevo
editor del t\-fami N era/d. David La,.rence. se enfrent a Jo rge M a Canosa. el lder derechista de la comunidad cubana. De pro nto. La,.rcnce
c:mpez a vivir en un estado de terro r continuo. segn wanz. por cul pa del vandalismo y las amenazas de muerte an nimas. En 1000. la prctica to talidad de los mxtmos dirigentes polticos de: la comunidad cubJ
na desafiaron al gobierno federal y se negaron a cooperar con .l en d OISO
de Elin Gonzl~t. Para entonces. Miami haba adquirido ya caractensucas propias. segn David Rieff. de una repblica bananera fu era de control....60

292

Dcoafl"' 1 la tdmtidod otodourudauc

En 2 000. una noticia del Nt'W }' ork Times infonnaba de la prctica
secesin del condado de MiarniDade y de la poltica exte rio r inde.
ndieme- que llevaban a c-~bo los polticos locales en representacin de
::poblacin cubana. La polmica su~~itada por e~ c~so de Elin Gonz.
lez aviv las menciones a una seCesiOn en la practica . que justificaba
que Jos dirigentes locales desafiaran al gobierno federal y los manifestan.
tes hicienn ondear banderas cubanas y quemaran las estadounidenses.
..sta es una ciud1d separada -<lijo un acadmico cubancr-. Ahora te
nemos nuestra propia poltica exterior loca).,. El caso Elin puso de re.
Jieve la brec.ha abiena entre la comunidad cubana de Miami. opuesta en
su gran mayora a devolver a Elin a su padre. y d 60% de la poblacin
estadounidense:. que crea que su padre deba tener la custodia del nio y
que se mostraba a favor de la intervencin por la fuerza del gobierno para
drselo."' Aquella controversia puso tambin de evidencia las divisiones
existentes entre las generaciones mayores y las ms jvent's dentro de la
comunid1d cubana. as como entre los cubanos y la poblacin hispana no
cubana, que creca con rapidez. Si prosigue la inmigracin de esta ltima,
Miami se: ir volviendo menos cubana y an ms hispana, numricamen
te hablando, pero contin uar dominada por un establishmeftt cubano.

LA HISPANt7.ACJN oa Su ROESTE

Es Miami el futuro que le espera a Los Angeles y al Suroeste en ge


neral? En ltima instancia, los resultados podran ser similares: la crea
cin de una comunidad hispanohablante diferenciada y de grandes di
mensionc:s. con suficientes recursos econmicos y polticos como para
sustentar su propia identidad hispana separada de la identidad nacional
de otros estadounidenses y capaz, al mismo tiempo, de influir significati
vamente en la poltica, el gobierno y la sociedad noneamericanas. No
obstante, difieren los procesos mediante Jos que se puede Uegar a ese mis
mo fm. La hispanizacin de Miami ha sido rpida, explcita y dirigida
econmicamente desde arriba. La hispanizacin del Suroeste ha sido ms
lenta Y constante, y ha estado impulsada polticamente desde abajo. La
afl~cia de cubanos a Florida fue intennitenle y estuvo fuertemente in
flUida por las polticas del propio gobierno cubano. A eUo se ha sumado
el desplazamiento (ms sostenido que en d caso cubano) de personas
proc~entes de toda Amrica Latina, atradas por la combinacin de cul
tur htspana Y prosperidad estadounidense. La inmigracin mexicana.

lruma.ra i6n mcxsana C' htJpamzao n

293

sin embargo. ha sido continua, ha incluido un largo componente ilegal y


no parece mostrar sntomas de disminucin. La poblacin hispana (mex i
cana. en gran parte) del su r de Califo rnia sobrepasa con creces en cifras
absolutas a la poblacin hispana de Miami , pero todava dista de alcanzar
las cotas proporcionales de esta ltima. aunque las est incrementando
con rapidez.
Un segundo punto de diferencia es el de las relaciones entre los cu
banos y los mexicanos con sus respectivos pases de origen. La comunidad cubana se ha mantenido unida en su hostili dad al rgimen de Castro
y en sus esfuerzos por castigar y derribar dicho sistema polti co. El go
bierno cubano ha respondido con la misma mo neda. La comunidad me
xicana. sin embargo. ha mostrado una actitud ms ambivalente y llena de
matices ame d gobierno mexicano. Dicho gobierno ha alentado la em i
gracin de sus ciudadanos a Estados Unidos y ha animado a los mexica
nos all residentes a mantener sus lazos de unin con Mxico. a conservar
o adquirir la nacionalidad mexicana y, por supuesto, a remitir dinero a su
pafs de origen. Durante dcadas, el gobierno cubano ha pretendido hu
millar. contener, contrarrestar y reducir d poder poltico de la comuni
dad cubana en el sur de Florida. El gobierno mexicano pretende ex
pandir el nmero, la riqueza y el poder poltico de los miembros de la
comunidad mexicana en el Suroeste.
Una tercera diferencia estriba en d hecho de que los inmigrantes cu
banos iniciales eran, sobre todo. de clase media y alta. Su riqueza, educa
cin y capacitacin les pennieron, en el curso de unas pocas dcadas.
establecer su propio dominio sobre la economa. la cultura y la poltica de
Miami. aunque los inmigrantes posteriores fueran ya de clase ms baja.
En el Suroeste. la inmensa mayora de los inmigrantes mexicanos han
sido pobres y escasamente cualificados e instruidos, y. por lo que parece.
muchos de sus descendientes tienen muchas probabilidades de parecer
se a ellos en ese sentido. Las presiones hispanizadoras en el Suroeste pro
ceden, pues. de abajo, mientras que las del sur de Florida venan de arri
ba. En Los Angeles, como sealabaJoan Didion , el espaol ha sido Un
idioma apenas percibido por la poblacin angloamericana. un elemento
ms del sonido de ambiente. la lengua hablada por la gente que trabaja
ba en el tnd de lavado de coches o que venia a podar los rboles o a limpiar las mesas en los restaurames. En Miami, el espaol era hablado por
las personas que coman en los restaurantes, las personas propietarias
de los coches y los rboles, algo que, en la escala socio auditiva. supona
una diferencia considerablc..z Ni que decir tiene que tambin supone

l nom~raCJn mcxicon

una gr.m diferencia en cuanto a la adqui~icin de poder polftico y ~con


mico. A largo plazo, sin embargo. los numer~ suponen poder. especial.
menr~ en una sociedad mulriculrural que es. al mismo tiempo, una democracia poltica y una economa de consumo.
La ~rsisrencia de la inmigracin mexicana Y las elevadas cifras abso.
Juras de mc:.xican~ (que conrinan en aumenro) r~ducen los incenrivos
para 1a asimilacin cultural. Los mexicano-americanos dejan de conceb~ 1 s mismos como miemb~ de una pequea minora que debe adapta~ al grupo dominante y adoptar su cultura. A medida que su nmero
sgue creciendo. aumenta su compromiso con su propia identidad y cultura tnicas. El crecimiento numrico sostenido favorece la consolidacin
cultural)' los ll~a no a minimizar. sino a ensalzar las dif~re.ncias enrrc: su
cultura y la ~tadounidense. Como el presidente del Consejo Nacional de
La Raza declaraba en 1995, d mayor problema que tenemos es un choque cultural. un choque cultural entre nuestr~ valores y los valores de la
sociedad noneamericana. A continuacin, proceda a dar. con todo lujo
de detalles. razones d~ la superioridad de los valores hispanos sobre los
estadounidenses. De manera parecida, Lionel Sosa, un prspero empresario mexicano-americano de Texas, elogiaba en 1998 a los emergentes
profesionales hispanos de clase media que parecan angloamericanos,
pero cuyos cvalores se mantenan muy diferenciados de los de un an-

glo

._bl

Los mexicano-americanos muestran una disposicin ms fa,o rable a


la democracia que los mexicanos. No obstante, existen profundas diferencias entre los valores y la cultura mexicanos y estadounidenses, que
afectan a los mexicano-americanos y de los que han dado fe diversos mexicanos Ymexicano-americanos que destacan por su perspicacia reflexiva. En 1997, Carlos Fuentes, d principal novelista me."icano, explicaba
con elocuencia tocquevilliana la distincin entre la herencia combinada
espaola e indill de Mxico (con su cultura de catolicismo) y la cultura
protestante de Estados Unidos (descendiente de Manin Lutero). En
1994, Andrs Rozental, un airo cargo del Ministerio de Exteriores mexicano. afirm: Existe una diferencia inherente entre nuestras dos culru
ras Yes que la cultura mexicana est m~s profundamente enraizada que
la cultura estadounidense. En 1999, el filsofo mexie;mo Armando Cn
tora atribua las deficiencias educativas, entre ot ras. de los mexicanoamencan05 a sus actitudes y resuma stas en tres expresiones: Ah sr
va (:A quin le impona? Ya est bien asoo): c.Maliana St' lo tengo
(Manana estalli listo) Y El vat.e ,adrm110

1
(.. No hay nada que vaga

hispanoucin

29 5

realmente la pena).* En 1995. el futuro ministro de Exteriores de Mxico, Jorge Castaeda, haca referencia a las diferencias salvajes,. entre
Mxico y Estados Un ido , que incluyen divergencias en d grado de igualdad social y econmica, en las instituciones dedicadas a reducir la desigualdad, en las creencias acerca de la imprevisibilidad de los acontecimientos. en las concepciones del tiempo ejemplificadas por el sndrome
del maana, .. en la capacidad de conseguir resultados con rapidez y en
las actitudes respecto a la historia, expresadas en el tpico de que los
mexicanos estn obsesionados con la historia y los estadounidenses, con
el futuro [. .. ) . Lionel Sosa identifica los diversos rasgos hispnicos centrales (diferentes de los angloprotestantes) que nos frenan a los latinos>o:
la desconfianzu hacia las personas de fuera de 13 familia; la falta de iniciativa, independencia y ambicin: la baja prioridad que se da a la educacin; la aceptacin de la pobreza como virtud necesaria para entrar en el
Cie.lo. Roben Ka plan cita a Alcx Villa, un mexicano-americano de tercera
generacin de Tucson, quien dice que no conoce a casi nadie dentro de la
comunidad mexicana de South Tucson que crea en la educac.in y eJ trabajo duro como camino hacia la prosperidad material y que est dispuesto, de ese modo. a comprar acciones de Estados Unidos. Es necesaria una revolucin cultural, dice Armando Cntaro. para que Mxico
se una al mundo moderno. Si bien los valores de los mexicanos estn sin
duda evolucionando, ayudados por la difusin del protestantismo evanglico. es improbable que esa revolucin est pronto terminada. Mientras
tanto, el elevado nivel de inmigracin procedente de Mxico sustenta y re fuerza entr~ los mexicano-americanos los valores mexicanos que constituyen la fuente primaria de su rezagado progreso educativo y econmico y
de su asimilacin a la sociedad estadounidense.~>'
A medida que su nmero aumenta. los mexicano-americanos se sienten cada vez ms cmodos con su propia cultura y, en muchos casos, ms
desdeosos hacia la cultura estadounidense. Exigen el reconocimiento de
su culrura y de la identidad mexicana histrica del Suroeste de Estados
Unidos. Invocan y celebran crecientemente su pasado hispano y mexicano. Lo que ha conseguido su crecimiento numrico, segn un informe de
1999, es ayudar a "latinizar" a muchas personas hispanas que encuentran
cada vez ms fcil afirmar su herencia [. .. ) su nmero les da fuerza y las
Las r-xpresionl:S cnrrcromilJadas y e'O cursiva apart"'Cc:n ('O cast('Uino f'n d original.
(N,M t.l.
L palabra m cursiva parece m cas1dlano m d original. (N lkl t )

296

Desafos la identidad cmdounodcnsc

generaciones ms j,enes crecen sintienJo un mayor o rgullo tnico al


liempo que la influencia latina empieza a trascender a otros campos,
como d dd es~ct:culo. la publicidad y la poltica,.. Un dato es suficicn.
temente sintomtico de lo que deparad futuro: en 1998. Jos reemplaz
a Michad como nombre ms popular entre los n.ios recin nacidos tan.
to de California como de T exas.'
En comparacin con la media estadounidense. los mexicano-ameri canos son )obres. y lo ms probable es que continen sindolo durante
un tiempo. De todos modos, la situacin econmica general de los hispanos va mejorando lentamente a medida que un nmero cada vez mayor
de ellos pasa a engrosar las filas de la clase media. Aunque slo algunos de
los 38 millones de hispanos son votantes. todos ellos son consumidores.
El poder de compra anual estimado de los hispanos en 2000 era de 440.000
millones ce dlares.66 Adems, la economa estadounidense se caracteriza cada vez ms por la formacin de mercados altamente segmentados en
los que los atractivos de las ventas se disean a medida de los gustos y las
preferencias especializados de grupos concretos. Esas dos tendencias
combinadas han creado poderosos incentivos para que las compaas estadounidenses dirijan reclamos especiales directos al mercado hispano.
Entre ellos se incluyen p roductos que han sido diseados especialmente
para los hispanos. de los que los ms evidentes son los diarios, las revistas, los libros. las radios y las televisiones en lengua espaola, pero que
tambin abarcan una gama mucho ms difusa de productos adaptados
especficamente para los hispanos y para segmentos particulares (mexicanos, cubanos, puertorriqueos) dentro de esa categora ms generaL El
tamao de dicho mercado anima a las empresas a realizar cada vez con
ms intensidad reclamos comerciales en espaoL Tal como sostiene Liond Sosa,las co mpaas deben atraer a los clientes tnicos,. y a los mercados minoritarios" a travs de unos medios y un lenguaje que dichos
dientes puedan considerar persuasivos. Por usar sus propias palabras. 67
el dinero habla.
De importancia central en el surgimiento de una comunidad hispana
en la dcada de 1990 fue Univisin,la mayor cadena de televis i n en len
gua espaola de Estados Unidos. Univisin, segn se deca en 1996, po
da obtener "recursos ilimitados de su matriz. T devisa, la multinacional
ms poderosa de Mxico,._ La audiencia entre las personas de 18 a 34
aos de los noticiarios vespertinos de Uni visin en Nueva York. Chicago
la cita m cursiva ap= c:n c..tdlano c:n d originaL (N. drlt.)

y Los ngde ri\'aliza con !Js de la AB . la CB , b ' BC. b N 1 Y la


Fox o incluso la supera.""
La co ntinuidad de los elevados nivdes de inmigracin mextcana e
hispana en general unida a las bajas tasas de asimilacin de d tchos In migrantes a la sociedad y cultu m estadounidenses podran acabor por
transformar Estados Unido en un pas de dos lenguas. dos culturas Y do
pueblos. Pero esto no slo transfo rmara Estados Unidos. Tambin acarreara profundas consecuencia para los hispanos. que estaran en Esta
dos Unidos, pero no seran de Estados Unidos. Liond Sosa termina u libro, El w eo america11o (una ob ra llena de con ejos para los hispanos que
aspiren a hacerse empresarios). con las palabras siguientes: El sueo
americano?* Existe. es realista y cualquiera de nosotros puede compartirlo. No es cierto. No existe tal sueo americano (llmerzcano" dr~aml.
S lo hay un nico sueo americano (llmerzcan dream ). creado por una
sociedad angloprotestante. Los mexicano-americanos comparti r1in ese
sueo y esa sociedad slo si suean en ingls.

La palabn> en cursiva aporree en castdlono en el o riginal. (N drlt )

Captulo 10

LA FUSIN DE ESTADOS UNIDOS CON EL MUNDO

EL ENTORNO CAMBIANTE
Durante las ltimas dcadas del siglo xx, el fin de la Guerra Fra. la
cada de la Unin Sovitica, las transiciones a la democracia en decenas
de pases, adems de la significativa expansin del comercio, la inversin,
el transporte y la comunicacin internacionales (conocida habitualmente
como globalizacin), cambiaron profundamente d entorno de Estados
Unidos y tuvieron, al menos, tres importantes consecuencias para la identidad estadounidense.
En primer lugar, la desaparicin de la Unin Sovitica y del comunismo dejaron a Estados Unidos no slo sin enemigo, sino tambin, por primera vez en su historia, sin ningn otro evidente contra el que defmirse.
Durante ms de dos siglos, los principios liberales y democrticos del Credo americano haban constituido un componente nuclear de la identidad
estadounidense. Los observadores norteamericanos y europeos se han referido muchas veces a ese componente credal como la esencia del excepcionalismo americano. Hoy, sin embargo, d excepcionalismo se ha convertido en universalismo, gracias a la creciente aceptacin de la democracia en
todo el mundo (al menos, en teora) como nica forma legtima de gobierno. Ya no quedaba ninguna otra ideologa laica que pudiera desafiar a la democracia como lo haban hecho el fascismo y d comunismo en el siglo xx.
En segundo lugar, la extensa implicacin internacional de las lites
estadounidenses (en mbitos como el empresarial, el acadmico, el profesional, el meditico, el poltico o el de las organizaciones sin nimo de
lucro) redujo en ellas la prominencia de la identidad nacional. Dichas lites pasaron as a caracterizar sus intereses y sus identidades, y a definirse
a s mismas, cada vez ms en trminos de instituciones, redes y causas
transnacionales y globales. Como ya hemos visto, algunas lites estadounidenses tendieron a atribuir ms importancia a las identidades subnacionales que la poblacin norteamericana en general, que mantuvo unos
elevados niveles de nacionalismo.

300

Ooaflo. a l idrnudaJ csoadounocknsc

En rcrcer lugar. d descenso en la relevancia de la ideologa acentu la


imponancia de la cuhura como fucnle de idemidad. El equi valent e colccri vo del crecicnlc nmero de individuos con idenridades, lcahaJ es y
ci udadanas duales. ha sido d nmero y la imponan cia lambin crccienres de las disporas. Las disporas son comunidades cuhurales que rrascicnden los lmires fro nlcrizos de dos o ms Esrados, uno de los cuales
sude ser considerado como parria de origen de dicha comunidad. Desde
mediados Jel siglo x ox ha habido grupos rnicos inmigrantes que promueven sus inrcrcscs en la sociedad estadounidense. Pero los inmigrantes de hoy en da pueden mantener lazos, interaccionL>s y vas de comuni cacin con las personas de su pas de origen con mucha mayor facilid ad,
y, por consiguiente, es tambin ms probable que se consideren a s mismos como miembros de una dispora determinada. Adems, los gobiernos de las naciones de procedencia consideran hoy en dia a sus disporas
como fuentes clave de respaldo (financiero y de otras clases) y de in fl~ncia en los gobiernos del pas de acogida . De ah que fomenten la ex pansin, movilizaci n e institucionalizaci n de sus disporas.
La ausen cia de un otro hasta 2001, la difusin de la d emocracia. la
desnacionalizaci n de las litcs y d auge de las disporas contribuan en
conjunto a d ifuminar la distincin enrre identidad nacional e identidades
transnacionalcs.

E N BUSCA DE UN ENEMIGO

En 1987, Georgi)' Arbatov, uno de los asesores principales del presidente sovitico Mijail Gorbachov. advena a los estadounidenses: Esta mos haciendo algo terrible para ustedes: les estamos librando de un enemigo... ' Y, al fmal. as fue y aqudlo tuvo consecuencias serias para Eswdos
Unidos. como haba recalcado Arbarov. Las que no mencion, sin embargo. fuero n las consecuencias para la propia Unin Sovica. Al privar a Estados Unidos de un enemigo, los soviticos se privaro n a s mismos del
suyo, y la Unin Sovitica, como los acontecimientos posteriores demostraron. necesitaba un enemigo mucho ms que Estados Unidos. Desde sus
inicios, las aut oridades soviticas haban definido a su pas como el lder
del comunismo mundial en la trascendc:nral lucha contra el capitalismo
glo bal. Sin esa lucha. la Unin Sovitica no tena una identidad, una razn
de ser, y se disolvi rpidamente c:n diecisis Estados, cada uno con su propia identidad nacional definida, principalmente, por la cultura y la historia.

La p rdida de su enemigo no tuvo el mismo efecto m [,raJn, Uno


J os. La idcmidad ideolgiCa soviti a haba sido impueMa a p ueblo> de
nacio nalidad d iferente por una dictadura revolucionaria. La idcnridad
ideo lgica esrad ounidensc ha ba sido aceptada de manera m o menus
libre por los ciudadanos lcon la salved ad de los realistas durante 1,, G uerra
de Independencia y de los >urcos de antes de la Guerra de cccso n) y
estaba arraigada en la culrura angloprotcsranlc comn 4uc los una. No
obstante. lo que s hizo el desmo ronamient o sovitico fue p htnrcar una
serie de problemas para la idenudad estadounidense. En el8-1 a .C .. cuan
do Ro ma d erro t a su llltimo enemigo de impo n ancia, Mirrdatcs. Sola se
pregunt: Qu ser d e la Repblica ahora que d unoverso no nos o frece ms encmitos?. En 1997 , el histo riado r David Kcnnedy se haca una
pregunta parecida: Qu le sucede al scnlimicnt o de idcnu J ad de una nacin cuando sus enemigos son rotalmcmc derrotados y d ejan de propor
cionar la fuera vigorizame que supone la amenaza a la existencia rnisma
de dicha nacin?". Unos decenios despus de que Sila h ubie e expresa
do su p reocupacin. la Kepblica romana se derrumb y dio paso al cesarismo. No es probable que una suene similar se cierna soh rc Estados
Unidos. No obstante, durante cuarenta aos. fue d lder dd Mundo Librt..,. frente al .imperio del mal. Una vez desaparecido ese im perio del
mal. cmo va a defini"e Estados Unidos? O. por decirlo en la palab ras
de John Updike. Sin la G uerra Fria, qu sentido riene ser estado unidense?.'
El desplo me sovitico rambon afect a los aliados de Esrados Umdos
y a las instiruc iones que haban creado para afron1:1r la amenaza soviti ca. A principios de la dcada de 1990. en las reuniones de la O TAN se sola cirar un poema de C. P. Cavafis sob re la antigua Ale jandra:
A qu esperamos con~rel(~dos en el foro?
Es a los brborns que hoy llegan.
Por qu empieza Jc promo esl e desconcicno
y conf,,in? (Qu traws se han vucho los rosrros!)
Por qu calles y plazas apri>a >e vacan
y IO<Ios vuelven a caso compungido?
Por4uc se hiw de noche y los b:irbaros no ll c~aron .
Algunos han venido de las fromcras
y cuentan que los brbaros ya no exisrcn.

La fu>Jon de udO>

-.

v . a d~ nosotros ahon~ sin brbaros?


. q~
1
Ellos. al fi n y al cabo. ~ran un~ soluCJn.
M

La prc:~unt~ es: .cuna solucin,. a qu~? Las guerra_s e xternas pueden

lrnicas )' dc:sunin en d mtenor de los pa~ses y llenen otros

sU5Cltar po
d' . . al p
efectos generalmente considerados como _tsluncron es. ero, por otra
parte, 5 Jos .brbaros,. suponen. en escncra. una ~menaza o son vistos
como t:U tmenua para la existencia misma dd pats, pueden sustraerse
consecuencias de carcter ms positivo. La guerra -deca H einrich von
TreitschkC'- es lo que convierte a un pueblo en una nacin ,,. Esto ha sido
sin duda as en el caso de Estados Unidos. La G uerra de Independencia
produjo el pueblo estadouniden~: la I{U~rra, civil, la nac_i ~n ~~adouni
dcnse. v la ~unda Guerra Mundral. la eptfarua de la rden11frcacron de los
estadounidenses con su pas. Durante las grandes guerras contra grandes
amenazas. se fortalecen la autoridad y los recursos del Estado. Aumenta
la unidad nacional gracias a que los antagonismos internos. potencia).
mente di\isivos, queJan reprimidos ante la presencia de un enem igo comn. Se reducen las diferencias sociales y econmicas. La product ividad
econmica. cuando no es una vctima ms de la destruccin fsica. tiende
a tncrem~-ntanc:. Como han mostrado Robert Putnam y ll1eda Skocpol.
las ~~UCIT&Ii de Estados Unidos, especialmente la Segunda Guerra Mun
dial, estimularon la participacin cvica. d voluntariado en causas comu
nes y la expansin del capital social. adems de un sentimiento m:s am
plio de unidad nacional y de compromiso con la nacin : Estamos todos
en d mismo barco,., Dos de las grandes guerras de Estados Unidos tam
bin estn ligadas a los dos principales avances en mate.ria de igualdad ra
cial m la histona estadounidense. Las exigencias de la Guerra Fra refor
uron el impulso a acabar con la discriminacin y la segregacin raciales.'
Si la gu~rra puede~ determinadas circunstancias. al menos- pro
ducir resuludos positivos de esta clase, conduce la paz a consecuencias
negativas comparables? La teora sociolgica y la evidencia hist ri ca su
gicnm que la ausencia de un enemigo externo o de un Ot ro fomenta
Lr desunin inrema. No es pues de extratiar que la agona y el final de la
G uerra Fra acenruaran el atractivo de las identidades subnacionales en
Estados Unidos como tambin lo hicieron en otros muchos pases. La a u
scncia de una amenaza externa significativ11 redujo la necesidad de un go
bi~JilQ nacional fuerte y de una nacin cohesnnada y unific;~da. E l fin de
la Gut'rra Fra, tal como dos autores advertan en 1994, erosionar la
cohesin poltica nacional a medida que salgan a relucir las difcrcncias t

nodos ron el mundo

303

nicas y regionales y har: que sea m:s dtficil alcan7.ar la equidad y el bi~
nestar sociales internos. lo cual avivar las divisiones de clase...' En un tono
similar. en 1996. d profesor Paul Peterson vea en d fmal de la Guerra F rb.
entre otra.s cosas. d punto de partida de una ituacin en la que p rcdo
minara una nocin cada vez ms confusa del inters naClonal>t. una di~
posicin cada vez menor a hacer sacrificios por d propro pas. una ada
vez ms limitada confianza en el gobierno ... una relajacin de los com
promisos mo raiCS>O y ..la sensacin de q ue ya no es tan necesario contu
con dirigentes polticos experimentados. En ausencia de un enemigo ex
terno, el inters individual acaba por imponerse al compromiso nacional.
Como tambin sealaba Peterson: .. - o preguntes qu puede hacer tu
pas por ti; p regntate qu puedes hacer ttl por tu pas." Estas palabra
suenan anticuadas. casi pat rioteras, en una poca en la que tu pas ya no
defie nde d bien dd mal [ ... J...
El ltimo enemigo import ante que los estadounidenses retrataron en
trminos raciales fue el japn de la Segunda Guerra Mundial. Con los
japoneses -seala j ohn Dower- se emplearon todos los estereotipos
raciales que los europeos y los norteamericanos haban aplicado a los no
blancos durante siglos[. .. ] [que incluan] un repertorio central de rcfe.
ren cias diversas: stmios. inferiores, primitivos, nios. locos, e tc,,. La acti
tud predominante fue perfectamente expresada por un marine del Pac
fico: Ojal luchsemos contra los alemanes. Por lo menos el los son seres
humanos, como nosotros. [. .. ] Pero los "japos" son como animales,..
Ahora bien. salvo la mencionada dimensin racial presente e n la pcrcep
cin estadounidense de los japoneses, todos los enemigos de Estados
Unidos en las guerras del siglo xx -incluso los propios japonest.- s- fueron considerados advers~rios ideolgicos. En los tres conflictos en los
que particip Estados Unidos durante el siglo xx . el enemigo fue defin
do como d opuesto de los principios centrales del C redo an1ericano.
"Tanto si el enemigo era el "kaiserismo" alemn du rante la Primera Gue
rra Mund ial, la disciplina estricta de los japoneses durante la Segunda
Guerra Mundial o d comunismo colectivista ruso durante la G uerra Fra
-explica David Kennedy-. un componente central de la definicin es
tadounidcnse dd adversario tena siempre que ve r con la encamacin en
ste de valores antiindividualistas. ; La G uerra Fra fue el eptome de re
!acin ideol~ica de confrontacin. La Unin Soviftica, definida exclusi vamente por su comunismo. su imperio del mal y su objetivo de fomen
tar el comunismo en todo el mundo. constitua el enemigo ideolico
perfecto de los estadounidenses.

La fu116n <k E.1ado. Unidos ron d mundo

AlacJb:ar d 5glo xx . <"'On!inuaban existiendo numerosos regmen('S


democr-~ucos.
entre los que destaca C hina. pero nin(uno de ellos (ni
110
siquiera Chinal mauba de proniover ideol~gas no dct~lOCr~llcas en otros
ai.sc:s. La ckmocncia se haba quedado sm un nval rdeologrco laico de
rmportancia y Estados nidos se haba quedado si~ un competido r en
rgualdad de condrooncs. Entre la lite que confeccrona la po ltica ex terior estadouni~- kxl efectos de todos aquellos acontecrmrcntos fueron la
euforua. d orgullo. la arrogancia ... y la incertidumbre. Lt inexistencia de
una amenaza 1deolgtca haba producido una ausencia paralela de propsito. ,.Las ~crones necesitan enemiws --coment C harles Kraut harnmcr al .abar la Guerra Fra-. Si se les quita uno . hallarn ot ro_,.s
El enerruo ideal de Estados Unidos tena que ser ideolgic amente hostil.
racial )' culruralmente diferente. y suficientemente fuerte a nivel militar
para plante2!' una amenaza creble a la seguridad estadounidense. Los debates sobre poltica exterior durante la dcada de 1990 giraron fundamentalmente en tomo a dnde encontrar ese enemigo .
Los parricrpantes en dichos debates apuntaron una se rie de posibilidades. pe.ro ninguna de cUas. al acabar el siglo, gozaba de una aceptacin
~ent'ralizada. A principios de la dcada de 1990, algunos l~pecialistas
en polca exterior advirtieron de que la amenaza sovitica reaparecera en
forma de una Rusia autoritaria y revigorizada por el sentimiento nacionalista, dotada de los recursos naturales, la poblacin y las armas nucleares
capan-s de desafiar nuevamente los principios y la seguridad estadouni denses. A finales de esa dcada, sin embarjlo. el estancamiento econmico
ruso. el declive demogrfico, la debilidad de sus fue rzas militares con
vencionales. la corrupdn galopante )' la frgil autoridad po ltica hicieron desc~rt ar la posibilidad de que Rusia se convirtiera en el otro. en el
emmio.
Al~tunos dictadores de poca monta. como Slobodan Milosevic o Sa
dum Husein. han sido den10nizados como asesinos genocidas. pero ha resultado difcil retratarlos como si de Hitler, Stalin o, siquiera. Brcznev se
tratara en cuanto a la magnitud de la amenaza que suponan para los prin
cipios o la scturidad de Estados Unidos. Se ha recurri do m:s a menudo
a identificar ciertos trupos nebulosos de enemigos potenciales (como los
Estados canallas . el terrorismo o las mafias de la droga ) o procesos
amenazadores (como la proliferaci n nuclear, el ciberterro rismo y la gue
rra asimctrical. La identidad nedal de Estados Unidos le ll eva a graduar
)' dasifinr E5tados en funcin de su grado de mala conducta (entc:ndicn
do como t:llla rC"prcsin de los derechos humanos. el apoyo :11 comercio

305

de la droga, el respaldo a gru pos terroristas o la persecucin de personas


por su religin). Estados Unidos es el nico Estado que publ ica listas de
sus enemigos: or~-tanizaciones terroristas (treinta y seis en 2003). Estados
que pat rocinan el terrorismo (siete en 2003). Estados canallas (una categora informal de nme ro va riable en la que se in cl uyen Estados que
fueron rcet iquctados como Estados preocu pantes,. en 2000) y el eje del
mal de 2002. const iwi do por l rak, Irn y Corea del Norte, al q ue el Departamento de Estado aadi Cuba, Libia y iria.
Un enemigo potencial plausible era China. que segua siendo com unista en teora (si bien no tanto en la prctica econmica ) y claramente
dictato rial. sin respeto alguno por la libertad poltica. la democracia o los
derechos h umanos, y con una economa dinmica. una poblacin crccientemente nacionalista, un int enso sent imiento de superioridad cultural y.
ent re su ejrcito y algunos grupos de la lite. una clara percepcin de Estados Unidos como enemigo. todo lo cual la converta en un hegemn
ascendente en el Asia oriental. Las mayores amenazas que haba experimentado Estados Unidos durante el siglo xx se produjeron cuando sus
enemigos fascistas, Alemania y J apn, se unieron en el Eje de las dcadas
de 1930 y 1940. y cuando sus enemigos comunistas. la Unin Sovitica y
China, fo rma ron una alianza en la dcada de 1950. Si hoy en da emergiera una amenaza comparable, China estara en el centro de la misma. No
obst:mte, se es un fenmeno que se antoja harto im probable en un futuro prximo.
Algunos estadounidenses consideran los grupos integristas islm icos
o. en un sentido ms general. el islamismo poltico como el enemigo. personificado en lrak, Irn, Sudn. Libia. el Afganist n de los talibn y. en
menor medida. otros Estados musulmanes. as como ~-trupos te rroristas
islmicos como Hamas, Hezbol. la Yihad Islm ica y la red Al Q aeda.
Los atentados perpetrados en la dcada de los noventa en el Wo rld Tra
de Center, el cuartel militar de Jo bar. las embajadas estadounidenses en
Tanzania y Kenia . y en el USS Cole. as como otros conatos de atentado
que lograron ser frustrados a tiempo. constituyeron, sin duda. una guerra
intermitente y de bajo nivel com ra Estados Unidos. Cin co de los siete pa
ses que Estados Unidos incluye en su lista de Estados que apoyan el te rrorismo son musulmanes. Las organizaciones y los Estados musulmanes
amenazan a Israel, pas que muchos estadounidenses cons ideran un fiel
aliado. Irn y - hasta la guerra de 2003- lrak suponen amenazas potenciak-s para e l suministro de petrleo tanto de Estados Unidos como de
todo el mundo. Pakistn adquiri armas nucleares en la dcada de 1990

}06

Dc:sios la odenudd osrodounodco>K

Lo fusoon <k E.sudos Unodoo on d mundo

.
h r rmado en momentos diversos. Irn. lrak, Libi
y. segun se a 1m0
a Y Ara.
. h nn<l'do arsenales de armas nucleares o han tenid 1 .
b1a Sau d1 an ,..--o a 111
. . d nn<Hrlos 0 han desarrollado programa para hace

rcnc1on e r---.
el . . .
rse con
ellos. La brecha culturai entre cl1s~am y cnsua_nrsmo y el angloprotes.
.
de Estados Un1dos accntua las credenC"Jales
de c.nemioo
.
, que se
tanusmo
"b
slamJSmo Y. de hecho. d. 11 de sc.puembrc
de 200I O

sama
atn uyen a 1
bin Ladc:n hizo que se d1era por finahzada la busqueda c.n la que estaba
embarcado Estados Unidos. Los ~ta.ques a Nueva Yor~ y a_Washington
seguidos de las guerras en Afgantstan e Ir~ Yde 1~ _m as d1fusa guerra
contr-A d terrorismo,. convJrtJcron al 1slamsmo mlnanre en c1 primer
enemigo dd siglo xx1 para Estados Unrdos.

AL\IAS MUERTAS: LA DESNACIONALIZAC IN DE LAS LITES

En 180~. Walter Scott se haca una clebre p regunta:


Brearhc:s rhere Jhe man -.irh sould so dead
Who never ro himsdf harh said:
"This is my o-.'Tl. my na ti ve Land !
WhDK heart hath ne'er -.ithin him bumed
As home his foorsteps he hat tumed.
From wandering on a foreign strand!

De The /...ay o/lht' Las/ Mimlrt'l


Una respuesta a dicha pregunta hoy en da sera que s, que el nme
ro de almas m~nas (o agonizantes), aunque reducido, va en aumento
entre las lites empresariales. profesionales, intelecr uales y :JCadmicas de
Estados Unidos. P~orcs como son de ttulos, poder y vil mera!
(por emplear las palabras del propio Scon). tambin poseen lazos cada
vez menos estrechos con la nacin estadounidense. A su regreso a Esra
dos Unidos procedenres de alguna costa extranjera. no es probable que
les embarguen emociones profundas de amor a su pas natal. Sus actJ
tudes Ysu conducta contrastan con el patriotismo y la identificacin na
' cA<'so
~1alma tan muena 1 que nunca se ha doch<l ~
r.-.pir d hombrt que ucn~
mtSmo / .I"Sia"' mi ri<rro
'
mop;us nara1 . 1 o curo corazn nunca ha ard"J
r o <01 su onrrn<>'
1 . --'<Uanuo SUS

paso. lo han U ' J0 d


1
1 ' cOSIO ~ ""
~ vu~ ta a su hogar 1 Iras ~rrar por a guno

rrantrra? IN J,, J

307

cionnlisra on su pas predominante en la poblacrn e radoumde n e en


general. Y no lo emrc lo; euroJmericanos narivos. Como dio una vez
un mexicano-americano: Es boniro vi irar el pas de mi mJdre, pero all
no est mi hogar: mi ho~ar esr aqu. Cuando vuelvo aquf. me di~o - ra
cas a Dios que existe Estados Unido ..."' e est abriendo una gran bre
cha en Estados Unido em re u cada vez ms desnacionJiizada lire y esa
poblacin en general que da gracias a Dios por la ex istencJa de Esrados
Unidos. Esa distancia qued rc.mporalmeme ocuha bajo el api3Zamiento
de las discrepancia y el rc:pume patritico que supuso d 11 de septiem
bre. Pero en ausencia de ms araques comparables, y dado lo omniprc
senres y fundamc:males que ><>n las fuerza de la globalizacin econmi
ca. es muy probable que la desnacionalizacin de las lires cominc.
La :lobalizac1n implica una enorme expansin d e las inreraccJOnes
imcmacionales entre indi,iduos. compaas. gobiernos. organiuciones no
gubernamentales (NG ) y otras cmidades. a como d crecimiento en
nmero y tamao de las empresas muhinacionalc:s que invienen. producen y comercializan a escala mundial. y la muhiplicacin de las o rganiza
ciones. los regnenes y las regulaciones imemacionales. El impacto de to
dos esos fen menos difiere segn los grupos y los pases. La implicacin
de los individuos en los procesos globalizado res vara en proporcin casi
direcra J su esta tus ocioeconmico. Las lites tienen mayores (y ms pro
fundos ) intereses. compromisos e identidades tmnsnacionales que ot ros
sectores. Las lites. los organismos gubernamentales. las empresas y a rras
organizaciones csradounidcnscs han sido mucho ms importan! es para el
proceso de globalizacin que las de otros pases. De ah que su tompro
miso con las idenridades y los intereses nacionales pueda ser rclativamcnre ms dbil.
Todos estos fenmenos a escala global recuerdan a los que se produjeron en Esrados Unidos tras la Guerra de Secesin. Como ya vimos. con el
avance de la indusrrializacin las empresas tuvieron que hacerse nacionales
a fin de obrener el capital. los trabajadores y los mercados que necesitaban
para salir adelante y expandirse. Los indi,iduos ambiciosos tuvieron que
hacerse geogrfica. organizativa y, hasra tierto punro. ocupacionalmcnte
mviles. y se vieron obligados a seguir sus carrci"JS profesionales a escala
nacional ms lJUC local. El crecimiento de las compaas (y de otras asociaciones) nacionales favoreci la aparicin de unos puntos de vista. unos intereses y un poder nacionales. Las leyes y los estndares nacionales obtu
vieron prioridad sobre los estatales. La conciencia y la identidad nacionales
adquirieron preeminencia sobre las identidades estarales y regionales.

u
El auge actual del t ransnacionalismo. aun hallndose tcxl.tvb en sus
etapas iniciales. .:uarda cierta similitud. llay. sin embar.:o. J os .:r.mdes
diferenciu. Lo5 av:~nces tecnolgicos de finales del siglo x tx fnvoreneron
la nacionalizacin de la lite estadounidense: los de finales del siglo xx f.1
vorccen la Jesnacionalizacion de la .litc. En segundo lu.tar, el triunfo del
nK tonali5111o sobre d subnacionalismo se vio acentuado por la existencia
de enemiClS externos. lo cual reforz la cohesi n. la identidad y las instituciones nacionales. especialmente la presidencia. El e nemigo del transnacionalismo. sin anbargo. es d nacionalismo. y el atractivo populista de
este ltimo, ms que favorecer. retrasa las tendencias transnacionalcs.
Las ideas y las personas rransnacionalcs pueden ser de tres categoras:
uni,ersalistas. cconmiC'IS y monilistas. El enfoque universnlista es. en realidad. d nacionalismo)' exccpcionalismo estadounidenses llevados al extremo. Sqzn esta perspectiva. Estados Unidos es excepcional no po rque
sea una nacin nica, sino porque se ha convertido en la nacin universaJ,.. Se: ha fusionado con d mundo gracias a la llegada de personas de to
das las dems soci<adcs y gracias a la amplia aceptacin generalizada de
la cultura popular y los ,aJores elitaJounidenses en otras sociedades. As.
la distincin entre Estados Unidos y d mundo est desapareciendo deb
Jo al triunfo de este pas como nica superpotencia mundial. Por su par
te, d enfoque econmico pone d acento en la globalizacin econmica
como fuerza tntscendente que supera las fronteras nacionales y fusiona
las economas nacionales en un nico todo global, y que erosiona rpida
mente la autoridad y las funciones de los gobiernos nacionales. Este pun
to ck "ista es el dominante entre los ejecutivos de las empresas multina
cionales, las grandes ONG y otras organizaciones comparables que
operan a escala mundial, as como entre aquellos individuos altamente
cualificados (gene.ralmente. a nivel tcnico) de los que puede haber una
demanda global YqiX. precisamente por dio. estn en d isposicin de se
guir una carrera profesional trasladndose de un pas a o tro. Finalmente.
el enfoque moralista censura el patriotismo y d nacionalismo como fuer
zas neativas Y sostiene que el derecho. las instituciones, los regmenes Y
~n

orrn~s mternaeto na es son moralmente superio res a las de las nacto


nes mdmduales. El compromiso con la humanidad debe desbancar al
compromiso con la nacin. Esta perspectiva es habitual entre intelectua
les, acadmicos Yperiodistas. El transnacionalismo econmico tiene sus
races en la bur"t
~,a. e1transnaoona
umo moraltsta,
en la m tetgrntsra.

., ~
1
En ~J d presidente de la General Motors. nominado para el pues
to de secretano de n_t

G
1
&A"Jensa, proc amo: Lo que es bueno para la enera

fu'"'" d< Eswlos Unodm ron d mundo

309

Motors es bueno para Estados Unido . Sobre sus declaraciones arrecia


ron l:ts crhicas. que le rccriminaban no haber dicho que lo que (.'S bueno
para Estados Unidos es bueno para la General Motors. En cualquier caso.
tanto l como sus crticos asuman una ciena coincidencia de intereses
entre empresa y pas. Hoy en da. sin embargo. las grnndes comp:tas
consideran que sus intereses se hallan cada ,ez ms diferenciados de los
intereses de Estados Unidos. A medida que su actividades globales se
expanden, algunas compaas fundadas en Estados Unidos, pas donde
todava conservan su sede central. se van haciendo paulatinamente me
nos estadounidenses. Como bien sugieren las respuestas que dieron algu
nos ejecutivos de las mismas a Ralph Nader (y de las que se hablaba en las
primeras pginas de este libro ). rechazan las manifestacio nes de patrio
tismo y se definen explcitamente como multinacionales. u actitud re
cuerda a la del jefe de la Erie Railroad,Jay Gould. en el decenio de 1860.
cuando le preguntaron si era republicano o demcrata: En un estado re
publicano. soy republicano: en un estado demcrata. soy demcrata; en
un estado independiente. soy independiente: pero siempre estoy a favor
de E rie. Las empresas con domicilio social en Estados Unidos y que
operan globalmente reclutan a su mano de obra y a sus e jecutivos (in
cluidos los de m:ximo nivel) sin fija rse en su nacionalidad. En 2000, al
menos seis grandes empresas con sede central en Estados Unidos tenan
presidentes de consejo de administracin o presidentes ejecutivos no es
tadounidenses: Alcoa. Becton, Dickinson, Coca-Cola. Ford, Philip Morris
y Procter & Gamble. La CIA. segn declar uno de sus "!tos cargos en
1999, no poda contar ya con la cooperacin de las empresas estadouni
denses como ant"o. porque las compaas se vean a s mismas como
multinacionales y podan considerar que ayudar al gobierno de Estados
Unidos no casaba necesariamente con sus intereses.u
El nacionalismo refut el concepto de proletariado internacional un
ficado sostenido por Karl Marx. La globalizacin. sin embargo. est de
mostrando lo correcta que era la observacin de Adam Smith: .,EJ propietario de tierra es, necesariamente, un ciudadano de un paJ concreto
donde se ubica su finca. El propiet.a rio de capital es un ciudadano del
mundo y no est necesariamente atado a ningn pas.11 Las palabras de
Smith , escritas en 1776, describen d modo de concebirse a s mismos que
tienen los hombres de negocios transnacionales contemporneos. Resu
miendo sus entrevistas a ejecutivos de veintitrs compaas multinacionales y organizaciones sin nimo de lucro cstadou111denses. James Da vi
son Hunter y Joshua Yates llegaban a la siguiente conclusJn: " o h1y

30

D<safios 3 la rcknudad otdounickn<e:

duda de que los miembros de estas lites son cosmopolitas: viajan po r el


mundo y su rea de responsabilidad es el mundo. Dt- hecho. se ven a s
mismos como "ciudadanos globales". Una y otra vez les o imos decir que
se conciben ms como "ciudadanos del mundo que tienen la suene 0 la
desgracia de: Uevar pasaporte estadounidense que como ciudadanos estadounidensc=s que trabajan en una organizacin internacio nal. Hacen gala
de todo lo que implica ser cosmopolita. Son sofisticados, urbanos y universalistas en su perspectiva y en sus compro misos ticos. Jumo con las
lites globalizadoras:. de otros pass. estos directivos estadounidenses
habitan en una burbuja sociocultural apartada de las culturas concretas de cada nacin y se comunican entre s por medio de una versi n cientfico-social del ingls que Hunter y Yates denominan jerga glo bal.
Los globalizadores econmicos estn obsesionados con la idea de que
d mundo es una unidad econmica. Para eUos, su hogar es el mercado
global. no la comunidad nacional. Segn comentan Hunter y Yates. <O
das estas organizaciones globalizadoras. y no slo las compaas multinacionales, operan en un mundo definido por los "mercados en expansin".
la necesidad de: contar con una "ventaja competitiva", la "eficiencia", la
"efectividad de costes". la "maximizacin de beneficios y minimizacin
de: gastos". los "nichos de mercado".la "rentabilidad", y el "balance fi.
nal"" Justifican ese enfoque sobre la base de que as sarisfacen las nece
sidades de los consumidores de todo el mundo. se es su pblico. Una
de las cosas que ha conseguido la globalizacin -deca un asesor de Ar
cher Daniels MicUand- es transferir el poder de los gobiernos al co nsumidor global... u As pues, a medida que d mercado glo bal sustituye a la
comunidad nacional, el ciudadano nacional va cediendo tambin terreno
ante el consumidor global.

Los transnacionalesro econmicos son d ncleo de una superclase

glob~ emergente. Ahora que arrecian los debates so bre la integracin

economrca, al menos uno de los efectos de sta parece estar claro -ase
gura el Global Business Policy Council-. Los beneficios de una econo
ma global cada vez ms integrada han hecho surgir una nueva lile global. Denommados a veces "hombres de Davos" "trabajadores de cuello
dorado" o[]

, 1os miembros

"cosmocratas
de' esta c.l ase emergente se
ven fortalecidos po

.
r as nuevas noctones de conectividad global. Entre
eUos se rncluyen
acadmic~
f

d
.
w, unc1onanos mternacronales y eecuuvos e
comparuas .globales asr como empresanos
tecnolgicos de xito. S u nu

mero se estimaba en tomo a los 20 millones en 2000 de los que un 40%

'
1
eran estadOWJidenses
Y as prev1s1ones apuntaban a que d tamao rota

La fusrn d< .tadoo UnrOO. con el mundo

} 11

de esta lite se duplicara pa ra no m tarde de 20 10_.. Estos transnacio


nalcs (menos dd 4% de la poblacin estadounidense! tienen escasa necesidad de lealrnd naciona.l. consrderan las fronteras nacionales como ob
tculos que. po r fo nuna, estn desap:orccicndo y ''en a los gobiernos
nacionales como restos del pasdo cuya nica funcin til hoy en da es
la de facilitar las act ividades loba.les de d icha lite. En los aos venide
ros. segn predeca --confiado- un e jecutivo de una de e.sta~ empresas.
las nicas per ona para q uienes las fronteras nacionales eguirn sien
do importantes sern los polticos:''
La participacin en institucio~es, redes y actividades transnacio nales
no slo defi ne a la lite global. sino que tam bin es crucial para adquirir
d estatus de lite dentro de las nacio nes. Alguien cuyas lealtades, identi
dades e implicaciones sean puramente nacionales tiene menos probabilidades de aupanc a la cima en los negocios. el mundo acadmico, los
medios de comunicacin o el mbito profesional, que alguien que tras
ciende tales lmites. alvo en la poltica. quienes se quedan en casa se que
dan atrs. Q uienes progresan piensan y actan a nivel internacio nal.
Como deca el profesor de sociologa Manuel Castells: -.Las lites son
cosmopolitas: la gente, local.' La opon unidad de sumarse a este mun
do transnacional. no obstante, est limitada a una reducida mi noria de la
poblacin de los pases industrializados y a apenas un minsculo puado
de personas de los pases en vias de desarrollo.
La implicacin global de la lite econmica transnacional erosiona el
sentimiento de pertenencia a una comunidad nacional que puedan tener
sus miembros. Un sondeo realizado a principios de la d<ada de 1980 revelaba que Cuanto mayor es el ni"el educativo y de renta de las personas
[ ...)ms condicionada es su lealtad.[ ... ) [Y) mayor es la p robabilidad de
que se declaren dispuestas a irse del pais a cambio de que se doblen sus
ingrcsos.17 En los primeros aos de la dcada de 1990. quien luego seria
secretario de Trabajo, Roben Reich . llegaba a una conclusi n parecida:
Hace algn tiempo que quienes perciben ms ingresos en Estados Unidos [ ...) se han ido escindiendo del resto de la nacin . Esa secesin ha
adoptado mltiples formas. pero en todos los casos est fundamentada
sobre una misma realidad econmica emergente. Este grupo ya no depende, como antao, del rendimiento econmico de los dems estado unidenses. [ ...] Estn vinculados. en cambio. a las redes globales de nc
gocio a las que aaden valor directamente co mo ingenieros, abogados.
asesores de gestin, banqueros de inversiones. cientficos investigado res,
ejecutivos de empresa y otros producto res y distribuido res de anlisis

~b,t r.tC'IO>o En 1 1. d profesor AJan \X'o lfe argumentaba Jlto muy i.


m!IJr .,EJ desaho a la audad~na nacional planteado por d mulucultura.
lJsmo pa= UflliiUilllctUd aliado del que supone la creactn de emprcsJ
~utentrC'Wllent~ global~ que ponen toda su fe en su balance de cuenta
antt~ que en d amor a su p:.us. Los cosmcrJtas -como di en J ohn
~1 1 lcthu-.&it }' Adn.lll \\ryooldridge- ~tn cada vez ms apanados del
resto de: 1~ soac:dad. us m1en1bros ~rudian en umversidade ext ranje.
l"il>, pJS.lll algn tiempo trabajando fuera de su pas )' tr.tbajan en o rgan.
ZliCton~ de: mbito global. Constituyen un mundo dentro de ot ro. cuyos
diversos submundos ~tin vinculados entre s por una multitud de red~
glob~. pero. al mismo uempo. pc:m1anecen aislados de los mtc:mbro
mas encorsetados de: sus propias sociedades. [... ) Tienen ms probabi
!Jdad~ de pasar d r~to charlando con sus colegas del resto del mundo
-por tdfono o corrro dea rnic~ que hablando con s us vecinos del
1
b~mo.
En 1927. cuando la lucha de clases }' d nacionalismo estaban aiC'm
undo su apogeo en Europa. julien Bcnda, en una brillante invectiva ti
tulada La Trahuon Jn Cl" a, atacaba duramente a los intelectuales por
traicionar su compromiso con la verdad desinteresada y sucumbir a las
pas1on~ del nacionalismo. La trahiJon de los intelectuales contempor
neos ~ distinta. Abandonan todo compromiso con su nacin >'su con
ciudadanos. y abundan en la superioridad moral de identificarse con la
humanidad en su conjunto. Esta procli\~dad floreci en el mundo aC'J d
mico durante la d~~da de 1990. La profesora Manha Nussbaum, de la
Universidad de: Chicago, denunciaba d nfasis en el orguUo patritico
por considerarlo moralmente peligroso, insista en la superio ridad ti
ca del cosmopolitismo r~peao al patriosmo y sostena que las personas
deban enfocar su ...!ealtad,. hacia da comunidad mundia.l de los seres hu
manos. La profesora Amy G utmann, de Princeton, argumentaba que era
n:pugnante.. q~ los ~tudiant~ ~tadounidenses aprendieran que son.
por encima de todo, ciudadanos de Estados Unidos,.. La lealtad p ri
m1ria de los estadounidenses. subrayaba, no debera ser hacia Estados
Unidos o hacia cualquier otra comunidad polticamente soberana,., sino
haCJa el humanismo democrtico. El profesor Richard Sennett. de la
Univt'rsidad de Nueva York, denunciaba ..e( mal de la ident idad nacio
nal companida,. Y apreciaba en la erosin de la soberana nacional ..un
fenmt'no bsicamente posivo,.. El profesor George Lipsitz. de la Uni
vers1dad de CaH
en San Diego,
. sostena que en los ltimos anos.
1 omta.
toda clase de: sinvergenzas han buscado refugio en d patriotismo como

recu rsu fao l... l.1 profesorJ ecilia O'Le.Jry, de la Amen cJn Um\l:r uv.
considerab.t la manlfest.Joones de patnoll>n10 estadounJden<c como le
nmenos dere h1s1as. mditJristas, mas ulmos, blanco , ungloamen ano
y represivos La profesora Betry Jean C..r.ue. de la Uni,erstdad de Geor
gia, tambin atacJba el patriotismo por u ,mculae~n con la p roeus m1
htares. El profesor Pctc r p1ro. de la Unt-c~rstdad de H of trJ . con lua
con sati faccin que r~"5uha cada vez m a d,(cJ emplear la palabra "no
sotros" en el contexto de las relaciones mternacionulc::s. La gente ut ili
zaba el trmino "nosotrOS en el pasado parJ referirse al Estado na 10n.
pero, en la actualidJd . la afiliacin a un Estadonacin detenmnJ lo yJ
no define necesariamente los intcn:scs. ni siquiera las le-.tltudes. Jel mdt
vi duo en el plano mremacional,..'"
Los tr.msnJcJonalcs moralistas rechazan o se muestran mu crucos
con el concc:pto de soberana n.tcJOn.tl. En d pasado. ese concepto. que
se remonta a la Paz de \XIestfalia. iue tan habu ualmente afirmJdo en la
teora como vulnerado en la pr uca. Los moralistas defienden p recisa
mente esa vulncrnan. Estn de acuerdo con el secretario ~eneral de las
Naciones Unidas. Kofi Annan. cuando afirmd que la soberana nacional
debera dar paso a la soberana mdiv1duul,. a fin de que la comunidad
internacional puedJ intervenir pura impedir o detener violaciones fla .
(:tantes de los d~rechos de los ciudadanos por pane de sus ~ob iernos.
Este principio p ropow ona J la O U una base sobre la que intervenir
militarmente (o por cualquier otro med1o) en los asuntos internos de los
Estados. una p rctica explcitamente prohibida por la Cana de las Na
ciones Unidas. En lneas generales. los moralis tas abogan po r la supre
maca del derecho internacional sobre el nacional. la mayor legitimidad
de las decisiones tomadas a travs de p rocesos internacio nales (respecto
a los nacionales) y la expansin de los poderes de las instituciones inter
nacionales a costa de los de los gobiernos nacionales. Los abogados mo
ralistas internacionales han acuado el concepto de derecho consuetu
dinario internacional,., d cual. afirman. es superior al derecho nacional.
Un paso clave hacia la material.izacin de ese principio en Estados
Unidos fue una sentencia del Tribunal de Apelaciones del Segundo Cir
cuito de 1980. en la que se interpretaba un estatuto promulgado origi
nalmente en 1789 para proteger a los embajadores estadounidenses. En
dicho caso, Ftlartiga 11. Pe~ta frala (6}0 F.2d 876), d tribunal sostuvo q ue
los ciudadanos paraguayos r~ident~ en Estados Unidos podan formu
lar una demanda civil en los tribunales estadounidenses contra una auto
ridad del gobierno paraguayo a la que acusaban de asesinar a un ciuda

) 1-4

Dcsaflos a la odcnuJod ntadronidcn..,


La luJJon <k E..tdos Urudos coo d mundo

dano de su propio pas en Paraguay. Aqud fallo condujo a la presentacin de una serie de demandas similares en diversos tribunales de Esta dos Unidos. En tales casos. como en d de la demanda contra el general
Pinoch('f admitid. 1 tnmite por un juez espaol. los tribunales de un pas
trascienden la jurisdiccin territorial de otro Y se arrogan la autoridad
par. intel"\enir en supuestos abusos contra los derechos humanos denunciados por extranjeros contra extranjeros en pases ext ranjeros ..10
Los abogados moralistas internacionales sostienen que los preceden res ~ubkcidos en el derecho consuetudinario internacional derogan leyes fc=deraks y estatales previas. No obstante, dado que d de recho consuetudinario internacional no aparece formulado en leyes n i tratados
concretos. acAba consistiendo, segn d profesor Jeremy Rabkin, de Corndl, m aqudlo m que los ex penos consiguen hacer creer a un juez que
consiste. Por ese motivo. es probable que penetre cada vez ms en los
asuntos internos de Jos paises. Si en d de.rccho con suetudinario internacional existe una nonna contra la discriminacin racial. por qu no otra
tambin contr~la discriminacin sexual? Y, llegados a ese punto. por
qu no otra tambin contra la discriminacin por razo nes de ciudadana,
lengua u orientacin sexual?. Los abogados moralist:as internacionales
sostienen que d derecho estadounidense debe homologarsc a los estn darn internacionales y permitir que, adems de los jueces estadounidenses, haya tambin juettS extranjeros no electos que definan los derechos
civiles de los estadounidenses en funcin de las normas internacionales y
11
no de l.s cstadounidenscs. En general, los transnacionales moralistas
creen que Estados Unidos debera apoyar la creacin de instancias como
la Cone Penal Internacional y someterse a sus decisiones, as como a las
del Tribunal Jnternacional de]usticia,la Asamblea General de la ON U y
otros rganos comparables. La comunidad internacional, segn ellos. es
moralmente superior a la comunidad nacional.

El predominio de l.s actitudes antipatriticas entre los intelectuales


liberales llev a algunos de dios a prevenir a sus correligionarios de izq~ contra las consecuencias de tales actirudes para d fu turo no de
Unidos, sino del liberalismo de izquierda en Estados Unidos. La
mayora de los estadounidenses, escribi Richard Rorry, un destacado fi.
lsofo liberal de izquierda, se sienten orgullosos de su pas, pero mu
chas <k l.s cxcqx:ioncs 1 esa regla se encuentran en las universichldes. en
los dqnrramcntos acadmiC'OI que se han convenido en santuarios de las
o~inioncs policas de izquierda.. Estos izquierdistas han hecho ..mucho
b~en para {. .. ]las mujeres, los africanoarncricanos,los homosexuales Y las

tm

15

lesbianas. [. .. ] Pno esta i.zqutcrdatienc un problema: es poco patritica,..


Repudta la idea de una identidad na tonal y la emocin dd o r.ullo nacional.,. i la izqUierda quiere tener influencia, debe ser copoz de recono cer que la conciencta de una identidad nacio nal compamda [ ... ] es un
componen te obsolutamente cscnct.J de la Cllldadana,.. Sin patriotismo.
la i1.quierda ser~ mcapaz de alcanl"Jr sus objetivos r~ra Estados Umdos
El profesor Roben Bellah. de la Universidad de Califomta. en Berkcley.
sostiene algo pareado: Que los ltberalcs de izquierda no ha)an hallado
un modo efectivo de apelar a los mejores instintos del patrio tismo esta
dounidensc [. .. 1es, en mi o pinin, susrant ivamente desafortunado y tcticamente desast roso. [ ...] Debemos recurrir de algn modo a fuentes
ms profundas de nuestra tradicin s queremos llegar a construir una voluntad pblica de cambio democi".tlco en Estados Unidos..u Los libei"JIes de izquierda, en definitiva , deben utilizar el patriotismo como mc=dio
para alcanzar objet l\'OS progresistas.
Los autores que expresaban puntos de vista antinacionalcs confo rmaban un grupo sustanci.J de quienes escriban reflexiones ms o menos
profundas ace rca de los pros y los contras del nacionalismo y del Estado-nacin dumntc las dcac:bs de 1980 y 1990. Las defensas serias del patriotismo y de la primaca de la identidad nacio nal fueron escasas. Las suspicacias co n respecto al Estado-nacin alcanzaron tambin a las personas
ms directamente relacionadas con la poltica pblica. En 1992, Strobe
T albott. a la sazn periodista de Tunt', aspil"~ba a un futuro en el que el
concepto de nacin. tal como hoy lo conocemos. se habr-~ vuelto obsok1o.
[y] todos los Estados reconocern una nica autoridad global... Meses m:is
tarde. se l"Onvi"i en un alto cargo l'l'Ctor de la poltica exterior de la misma nacin estadounidense que esperaba que se vol,~era obsoleta.11 Talbott
no era segummente el nico en la administracin Ointon con ese mismo
pumo de vista. De hecho, dicho enfoque. unido a las polticas de Clinto n
con respecto a los homosexuales, contribuy a las difciles relaciones Je dicha administracin con el ejrcito, instituci n para la que el Estado-nacin
es objeto primordial de lealtad. Sin embargo, para los transnacionales de
la lite estadounidense de la dcada de 1990. d nacionalismo era malo , la
identidad nacional resultaba sospechosa y el patriotismo estaba pasado de
moda.
Pero eso distaba mucho de ser d caso de la poblacin estadounidense en general.

'

l 16

o.s.f1o> lo

<knud..d C"S!aOOtlnl<kn"

EL i1T KI0 115 M O D I' Lil 1'01\Lilt.IN LN <.EN~RiiL

1.... lus"'" O. 1

00. Un"k" cnn d munJo

3 17

Pero. pnr lo :cncrJI, no C> as. De 1odos los paises k lllre 4 1 ' 651 en lo>
que se realo.tJ ron la di\Cf\3> Encuestas Mundoales le Valort-s de 19 11982 . 1990- 199 1 y 1995- 1996. en relacin con el ortullo nacional. Es1a
dos Unidos ocup el primer lugar: en Jo has encues1as, cnl re un 96 Y un
98% de los CSI.odtunidcnscs do1eron <enu rse muy ortulln<os" o "b3Stantc o r:ullosos de >U pai< 1" En un cs1udoo realo..,.do en ,eim itr paises en 19') . se pre:unl a los encucs1ados lo orgullosO> q ue <e selllian de
su pas en cada uno de diez :mbuns dofercnciados tan e , depont:. econo ma, e1c.l y c mo con idcmban en geneml a su pas en compJracin con
o1ros. Eswdos Unidos ocupo el setundo lu.t.or. slo por detrs de lrlan
da. en cuamo al n1vel de or.tullo por >US lo.tros en cada campo especifico
y fue scgundo Homb on. slo por dc1r:s de Ausma. en c uanto a o r11ullo
nacional en emral. Pe ro al co mbinar ambas medodas. n'"Suh ser el primero d e los ve ini ir~ paises. El porcenta je de respu<-slas afirmai\as a un
sondeo realizado a mediado de la dcada de 19 O en cua1ro pa es occidentales en el que e pretunlaba a los encues1ados si estaban ortullosos
de su nacio nalidad uc del 75% em re los estado unidenses. del 54% en tre los b ri1nocos, J el )5 '}. emrc los fran ceses y del 20% entre los alemanes occide males. Entre los j,encs. hubo un 97% de respuestas afirmali vas en el caso de los estadounide nses. un 58 % ent re los b ri1:nicos. un
21
80% entre los rancescs y un 65% entre los alemanes occidemalcs. i\ la
pregunta de si queran hacer alto para servir a su pas. la distribuci n de
respuestas de los jvenes fue lu siguiente:

El nacionalismo se mantiene vovo y plenamente activo en la maror


pane dd mundo. Con indepcnJ cnda dd graJo de dc:safcccin de las lilcs. la marorfa de has pcrwnas de la mayora de los pases son pa1 ri01as y
~ idemifican imcn S3mt'nle con su nacin . Los es1ado unidenscs como
pueblo han dc:s1acado conslanlcmcntc y de un modo muy especial por su
pa1riotismo y por su compromiso con su pas. No obs1an1c, la medida J e
su idcnnficacin vara en funcin de su es1a1us sociocconmico , raza y lug~r de nacimien1o.
Una inmensa mayora de los es1adounidenses se declaran pa1ri01as y
no ocultan d orgullo qll(' sien1en por su pas. A la pretunta cu:nlo o rgullo sieme us1ed de ser cs1ado unidense?. el 96% de los encucs1ados en
1991 respondiero n que muy o rgullosoS o baslanlc orgullosos... En
1994. en respucsla a una prcguma similar. el 86% dijeron que cs1aban
m U)"' o cinmen amenle o rgullosos. En 1996. la preguma fue: Emre O
(en absolu1o imponamel y JO (Jo ms imporlanle de su vida). tu im portancia 1iene para us1ed ser es1adounidense? . El 45 % de los enc ut-slados optaron por un 10: o1ro 38% escogi un nme ro emre 6 y 9: un
2% eligi el O. Los atemados del JI de septiembre de 2001 no podan te ner (y no tuvieron) un gran efecto sobre esos ya de por s elevados niveles prC\~os de afirmacin patri tica: en septiembre d e 2002, el 9 1% se
scn1an inmenoamcnte.. o muY" orgullosos de ser estado unidenses. 2'
El grado de identificacin de los estadounidenses ron su pas parece
haber aumemado hacia el final del siglo x.x. C uando se les pidi que eligieran la entidad territorial a la que pcrtcncan por encima de las demS>> (su
pueblo o localidad. su estado o regi n, su pas, el continente no rteamericano o el mundo en su conjunto). la proporcin que seleccion Estados Unidos fue dd 16,4% en 198 1- 1982, dd 29.6% en I<J90-1991 y del 39.3 % en
1995- 1997. Ese incrcmenro de un 22.9% de estadounidenses que sitan a
su naci n en d primer lugar de sus afectos territoriales sobrepasa con mucho d aumc:nto medio del 5.6% en la identidad nacional que experiment
el conjunto de todos los paises dd mundo y dd 3,4% en los pafscs dcsarrollados.21 Mientras que algunos de los integrantes de la lite empresarial e imelecrual de Estados Unidos se identificaban ms con el mundo en
su totalidad y se: definan como ciudadanos globales. los estado unidenses
en s u conjunto se sentan cada vez ms comprometidos con su naci n.

H ay algunos trupos de poblacin en Estado U nidos que expresan


un meno r sentimiento pamtico que d de los estadounid enses e n su con junto. En la Encuesta Mundial de Valores de 1990-199 1. ms dcl 98% de
los estado unidenst.-s nativos. los inmigrantes. los blancos no hispanos
y los negros. as como el 95 % de los hi pan os. dijero n que se sentan muy
o rgullosos o bastante o rgullosos de su pas. No obstante. cuando se l('j
pregunt acerca de la prioridad que ocupaba su identidad nacional. sur-

Estas afirmaciones de patriotismo y de o rgullo seran menos significativas si la poblacin de o tros pases respondiera de manera similar.

gieron diferenc ias. El 3 1% de los nacidos en el pas y d e los blancos no


his panos dijeron 4 ue se identificaban primordialme nte con Estados ni-

S
EswdounoJenses
Bri1<nicos
Frane<-ses
Alemanes occodeniJio

s 1.
46%

No
18%
42%

5~ %

H%

29%

40%

11

)IJ
.. d
da hasta d 25"> en d c~so de k newos
propornon esccn
o
1J 1
'
h.
d
anos
y hasta d 17 :'o en e e <l> tnnu 11r. 111
15
~ "d ~~. en d e 1.os ~ dtspuestos a lucha r po r E<t Jclu, Unid,)S
ntJ de s1 cstanan

A 1" preru
h
nos v d 79% de los estadnuniden>cs na ti
d , , .. .k los blancos no tspa '
1 -o 11

175 '1o de los inmigrantes, e 61 o < e os ne:ro,
'"" .heron q ue S': 1 rente ~
d ..._ de los h~>panos .
.
.
'
..
f
su~icrcn . los inmtgrantcs rcctcntcs v los des
'-'"'l<l las propias
o ras .,
.
ue en su mo mento. se mcorpo r Jron bao
.l.tnltes ck 1JS personas q .
d 1
,-en
. d d estadounidense (como es d caso e O> nero l son
''\l ,-o->n 1 sooe a
h
.

ctitudes ambivalentes acta e te11J soetccla d que


JS propensos a tener a
.
..ks-'nldientes de los colonos y de inmigrantes amen ores. 1.os nctr~
. minoras se han batido {o n b rJ\'tlrJ e n las :uc' k~ tuem b ros de otra.
.
.
ic paJo Estados Umdos. Pe ro d nume ro de nc:ros
ro 1 que ha pan 1
.
. .,
.
L mismos como patno tas es stgm hcattvamcnte menor
1

'"

x-ro es

~ <~ COCI0<-"'11

aS

Je los blnro5 [n un sondeo de 198}. por. ejemplo. el 56'>o de los b lan


,, . , d '1 ~. de los negros declaruon constd era= m U)"" patrtot.IS. En
un ~~ 19 9. d 950 de los blancosy el 7!" de 1 ncros mam
~o~.n\0 r o:muv-. 0 o:ms o mroos patnotas: En unJ e ncue-sta re.tltr...L c:n 1'11' entre padres de nios en edad escolar. un 9.1o de los pa
J.- n
un 92 o de los hispanos y un 9 1o, de los tnnHgr.mtes se
<'.ln'fl rot~t~ o mas o menos de acuerdo con !J fr:1sc Estados
'S "" ru~or que la mayona de los dems paises del mundo E.n
d ~ J c- kJ p..tdrcs afroamencunos. esa p ropo rci n descendi hastu el
'-l '1. En t'lnS .:oruc-,;T~ . l dtfcrcncia en el o rgullo dc: S<'r t..'S tJd o u ntden
oq ~ blm fue ~~~o menor. i bien en un S<1nJ eo de Gu
"t'O
m ~ucrnbr~ de 2002 p:ll'u AB Ne" y el \f'asJ:.rn to11
d - J"' J. k~ blJnro> v el 5 o de los no bl.uwN di jeron cst .tr n
l'f'!:ulllos<il> de <cr cstJJountcltnsc'S. unJ d tterena mJ1or

.;o=

luduron l'UiltN Jo, tndt,)S d, m.mer.t cast .-on


L.s tnbus tndJ~s lucn>n ~no.Kt IJ en d J~rc

J.:.~,

19'-H ." o M: do\ IXne de rvodm<~a empu1u ,,.brc cu.i.nt<" mdt'>' v xn


p .o11cn t"'>J <>pmitm
o nh-.1antc, en lnt"a~ k :nua!.,. y uhn v n l<>lln de ndok- mcntl<.
\o; (.~tudt1untdcn~ se tdcnttftcan, m u rr..n ma>u na y ck manera m mw
con <to pa . t:'ipecwlmc-nte cuando \e 1()0 l f)fllpara cnn otJOl p.xbln\ fr.u
rc'llisar lt:K datos rclc:vanto , Kusscll Dalt(Jn senal<~ln .,f-J orulln na.cwnal
es cxce>eto nalmcntt elevado en !..Atados Un~ l-oo j!ntM de :mm> tpt
cos de u\A 1 U~A 1 USA 1 no se ltmnan e><durvamem c a b eompeuoiJO
olmpica. 'lftlll t 1111 un \t.'I1UmtenW pcr<il\tCf\ e L.. maynr de los C\JH>petl'l
expre<an "' orgullo na ,,.,naJ en to nos m:H moderadov . Los estadoum
denses, como bien concluan los reahLador~ de una encuc:sta c<>mparau-.a
son "el pueblo ms pat n tt o del mundo,. 11

<\'IU<'>

n~rrcJ.:<'n' tts.

"'''"'lll' rne. pl\)..l~nw u1 J

luc~o sc>ll10> e tu

hisw n .1tlor. tncltu en

La d1spof".as son comunodades tntcas o culturales cu~os m ternbros


se identifican con un pas de o ri(en q ue puede tener o no un Lstadn. Los
judos eran ~<la dispora clsica,.. De hecho , d propio t nnino p rm,enc de
la Btblia y fue durante mucho tiempo identtficado principalmente con los
judos como pueblo que. t ras la de5truccin de Jeru aln en el ~86 a.C .
padeci una dispersin sin igual. Fuero n, put-s, el proto tipo d e las d iver
sas disporas de vet tmas" q ue hay hoy en el m u nd o . Actualmente. sm
embargo. son ms importante-s las disporas cmif.\rant ~ : pe~na que se
van voluntariamente de u pas de o rigen para viv1r y trabajar en o tro . pero
que. al mismo tiempo, se identifican p rimordialmente con una comumdad
tnico-cultural transnacional que abarca tambin su patria onginal. La
esencia de la mentalidad de duspora fue perfectamente ex p resada en
1995 por d Comit Judo 1 o n e-J mcricano: Aunque !(COgrficamente
dispersos e id{-o\gicumente divers('>>, los judos son. en realidad. un m
co p uchlo. unido por una historia, una alian.t:a y una cultura. Juntos debe
mos actuar para dar fo rma al desuno judo: no d ejemos que nadie, en Js .
rad, en Estados U nidos o en cualquier o t ro lugar. e ri ja barreras entre
nosotros,..>~ Los miembros de una dispora, pues. d ifieren ronceptual
me nte de los individuos con identidades yu xtapuestas . Estos ltim tie
neo d os iden tidades nacio nales: los miembros de una d ispora t tenen unJ
sola identidad tran nacional. No ob stante , en la p rctica. ambas catetoras tiende n a menudo a coincidir e n los mismos indi,iduos, que fCll
mente intercambian la una por la o tra.

L. fu~"' de Lst.d<" Lmdoo ron d mundo

Las disporJS difieren rambin de los wupos rnicos. Un ;rupo rni.


ro es una enridad rnica o culr ural que exisu. en el seno d., un [ .ratio de.
temunado. Las disporas son comunidades rnicas o cultura les que trascienden l~s fronteras esraralcs. En Esrados Unidos ha habido Arupos
rniro a lo lugo de roda u hisroria. Dichos grupos han promovido sus
propios intereses t-conmiros. sociales y policos. incluidos aquello> que
han considerado qut" e ran los interest-s de su pas de asccndcnciu, y han
competido enrre s y con orros grupos empresariales. sindicales, agrco.
las. regionales y de clase. Pero lo han hecho denrro de un marco esrricro
de poUrica nacional. Las disporas, por su parre. fo rman alianzas rmnsnacionales )' se involucran en conflictos rransnacionales. El foco ccnrral
de las dispor.IS es su Esrado de origen. Si ral Esrado no existe, u obJeli
,.o supremo es crear uno al que puedan regresar. Los irlandeses)' lo> ju.
dios ya lo han conseguido; los palestinos van camino de el lo ; los kurdos,
los sijs. los chechenos y orros, aspiran a lograrlo algn d a. i ya existe t.-se
Esrado originario. las disporas luchan por fonaleccrlo. mejorarlo y pro
mO\er sus intereses en sus respectivas sociedades de acogida. En el mundo de hoy en dia. varios de los anriguos grupos de inters nacionales se
esr:n transformando en disporas rransnaciona les que sus Estados de
origen consideran cada vez ms como una extensin comunal e institu
cional de s mismos y como un activo crucial para su pas. Esra estrecha
relacin y cooperacin enrre las disporas esrarales y los gobiernos de
sus pases de origen es un fenmeno clave en la polrica loba! contern
pornea.
La nue\'U significacin de las disporas es consecuencia, fundamcn
talmente, de dos factores. En primer lugar. las grandes migraciones des
de los pases pobres a los ricos han incrememado el nllmero. la riqueza y
la influencia de los miembros de las disporas ranto con respecro a sus
pases de origen como con respecro a sus pases de acogida. La dispora
india. se~n se estimaba en 1996. estaba enronces formada por enrre 15 y
20 millones de personas. con unos activos neros de enrre 40.000 y 60.000
millont~ de dlares y un banco de cerebros d e enrrc 200.000 y 300.000
mdicos, inenieros y orros profesionales. ac-Jdmicos e investigadores.
directivos y ejecULios de compaas muhinacionalcs (( \-IN). empresa
rios tecnolgicos y estudiantes de posgrado de o rigen indio ahamenre
cualificados.'' Los enrre 30 y 35 millones de miembros de la ya rradicio
nal dispora china dt"scmpean papeles cmprendedort.-s clave en las eco
nom~ de roJos los pases del este de Asia. excepto Japn y Corea. y han
contnburdo de manera decisiva espectacular crecimiento econmico

}ll

de la Chma runtmental. L..J d1spora mex1cana de entre 20 y 23 millon de


personas en Esrados n1do~ 1) que conrinua creoendo con rJp1de71 es.
como ya hemos \1510. de unJ 1mpona ncu ocl. poltica )' econom1ca
creciente en ambos pases La d1.1Spora futpma. repartida bs1camente
entre Orienre Prox1mo y Estados nidos. es crucial parJ Id economb del
archipi lato
En segundo lugar, la !lobahzacin econmi a> lu mcjoms en lasco
munic"c1oncs ) el transporte ~loba les h.t en pos1ble que las di por:tS se
mantenn en e rrecho contacto a nivel ctonm1co. social y poltico co n
Jos gob1erno }' las socicdJdes de us patrias de ori!en. Adem~. lo es
fuerzas de c1crtos obiernos de dJChos pabes. omo lo de Chtna. India y
Mxico. por fomentJr el desJrrollo e onm1ro. JiberJiizar sus economas
v panic1pJ r c~da \ 'C'l mJ en iJ economa global acenran la 1mpo rranciA
~ue para dios ricnen sus di.ispora, y crean una convergencia de intereses
econrm os entre b s dijspor.ts) sus nanones de origen.
Como rt-suhado de todo esros fenmenos. las relaciones entre lo
obi~rnos de la. patrus de procedenCia de las dispor.ts y las proptas
disporus htn cJmb1ado en tre-s senr idos dist intos. En primer lugar. lo
obicrno ven cJda \'CZ mas a las dispoms no como reflcos Je su socte
dad. sino como aCIII'OS 1mporranres para su pas. En segundo lugar. las
dirispoms re:tlrz.tn aponciones crecientes de ripo econmico. soctal. cul
tu ral y polllc(l a sus pases de ori:ten. En tercer lugar. las disporas )' sus
gobiernos en esos pa1ses csrablccen una cooperacin crecicllle para pro
mol'{'r los intereses del pas de procedencia y de su obicrno en la socie
dad de acouda.
Histricamente. los E.rados han adoptado actitudes diversas respec
toa aquellos mitmbros de su sociedad que deciden emigrar a orro lugar.
En altunos ca>OS. han trarado de impedir IJ emigracin y. en orros. se
han mosrrado mris ambivalentes o permisi,os. En d mundo contempor
neo. sin embaro. la emigracin masiva desde los pases pobres hacia los
ricos v los nue-.os medios para mantener el conrac-ro con los emigrames
han Lle-.ado a los :obiernos de las naciones de origen a considerar a sus
disporas como factores clave de colaborAcin con su pas y de cont ribu
cin a los objetivos de src. Los gobiernos esrn int eresados en favorecer
la emigracin. en expandir. movilizar y organizar sus disporas, y cn ins
tirucionalizar las conexiones de sras con su pas de origen para promo
ver los inte reses de dicho pas en las diversas naciones de acogida. Los
pases desarroUados t'jcrccn influencia en la esfera internacional median
te la exportacin de capital . tecnologa. ayuda econmica y poder militar.

11

}22

Desairas o la i<knridad atodouni<kmc

Los paises pobres y superpoblados ejercen influencia a travs de la ex.

.,
f"'

ponacin d~ personas.
Las autoridades d~ los gobiernos de origen reconocen cada vez ms a
los miembros de sus disporas como componentes vitales de la comuni.
dad nacional. Desd~ 1986. los gobiernos d~ las Filipinas han animado
constant~mente a los filipinos a emigrar Ya convertirse en TFU (traba.
jadores filipinos d~ ultramar). y. hasta 2002. unos 7 .'5 millones ya lo ha.
bian hecho...Familias d~ elevado nivel educativo y profesionales jvenes
--enf~nneras, mdicos. analistas informticos- complementaban a los
escasamente instruidos trabajadores manuales que haban dominado la
emigracin anterior. Segn Yossi Shain. el ex presidente Jean-Bertrand