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1.

INTRODUCCIN:
1.1 Gas natural.
El gas natural es una mezcla de compuestos de hidrgeno y carbono y pequeas cantidades
de compuestos no hidrocarburos en fase gaseosa o en solucin con el petrleo crudo que
hay en los yacimientos.
La molcula del gas natural est compuesta por un tomo de carbono y cuatro de
hidrgeno, que se representan con la frmula (CH4) como puedes apreciar en esta
ilustracin.
Muchos de los hidrocarburos en el gas natural son saturados, lo que significa que cada
tomo de carbono se enlaza a otros cuatro de hidrgeno.
Podemos encontrar el gas asociado o no al petrleo; as como podemos producirlo de
manera artificial a travs de la destilacin o por fermentacin de sustancias orgnicas.
El gas natural es una energa rentable de precio competitivo y eficiente como combustible,
el cual utilizamos en nuestra cocina, para climatizar nuestro hogar, como carburante en la
industria, para generar electricidad y como producto bsico para sntesis qumicas
orgnicas.
Es el combustible de origen fsil ms limpio que existe, de manera que es ms conveniente
usar esta energa si se trata de querer conservar nuestro medio ambiente.

1.2 Usos del Gas Natural:


En la industria de la refinacin y la petroqumica el gas seco, hmedo o condensado pasa
por determinados procesos en las plantas de tratamiento, donde se hacen recombinaciones
de las molculas de los hidrocarburos para obtener materia prima semielaborada para
continuar la cadena de procesos y productos terminados para los diferentes mercados.
El gas sujeto a procesos y separado finalmente en metano, etano, propano y butano,
puede ir directamente a la petroqumica para convertirse en una amplia gama de productos

semielaborados o finales, o puede ser enviado a las refineras, donde sus molculas son
desintegradas trmicamente, y con extracciones adicionales derivadas de los crudos all
refinados, y a su vez, ser enviado a la petroqumica.

1.3 Ventajas del uso del Gas Natural como combustible:


Es limpio. No produce holln ni mugre. Por lo tanto, los equipos en que se usa como
combustible no requieren mantenimiento especial.
Puede manejarse a presiones deseadas de entrega en los sitios de consumo.
Su poder calorfico y combustin son altamente satisfactorios.
Volumtricamente es susceptible a la compresin o expansin, en funcin a la relacin
presin-temperatura que se le desee imponer.
Puede ser transportado por sistemas de tuberas madres, troncales y ramales,
especialmente diseadas, que permiten mantener rangos de volmenes a presiones
deseadas.
Su entrega a clientes puede ser continua y directa a los artefactos donde debe consumirse,
utilizando controles y reguladores, sin requerimientos de almacenaje en sitio o
preocupacin por volmenes almacenados en el hogar, la oficina, el taller, la planta o
fbrica.
La reversibilidad gas-lquido-gas lo hace apto para el envasado en pequeos y seguros
recipientes, fciles de transportar, e instalar para suplir combustibles en sitios no servidos
por red de tuberas de distribucin. El gas licuado puede tambin transportarse en barcos,
desde reas remotas de produccin y procesamiento a grandes terminales de
almacenamiento que surten a industrias y a miles de clientes particulares.
Por su eficiencia y poder calrico, su costo por volumen es muy econmico.
Las caractersticas de funcionamiento limpio y eficiente, su rendimiento y precio
econmico han logrado que cada da se expanda el mercado de gas natural para vehculos

(GNV). Se ha comprobado que como combustible, el gas Metano es muchsimo menos


contaminante del ambiente que otros como la gasolina y el Diesel.

1.4 Tipos de Gas Natural:


1.4.1

Segn su origen:

Gas asociado: Se encuentra en formaciones geolgicas consolidadas o no, asociado


al petrleo de formacin, o bien en la parte superior del yacimiento. Se le llama
RGP a la relacin matemtica de pies cbicos de gas acondiciones normales por
cada barril de petrleo producido

Gas no asociado o libre: es aquel que se mantiene en estado gaseoso durante su


vida productiva y no depende de una fase liquida
1.4.2

Segn su riqueza:

Gas rico: Es un gas natural con alto contenido de compuestos pesados en forma
gaseosa (C3+) y por lo tanto con alto poder calrico. De l se puede obtener
cantidades apreciables de hidrocarburo liquido a condiciones normales.

Gas pobre: Es un gas natural con alto contenido de metano (C1), por encima del
85% y por lo tanto bajo poder calorfico. Por lo tanto no se obtiene cantidades
apreciables de hidrocarburo lquido, se mantiene en fase gaseosa durante su vida
productiva.
1.4.3

Segn su contenido de Liquido:

Gas seco: Es un gas natural que solo contiene hidrocarburos en forma gaseosa. Por
lo general tiene un alto porcentaje de los hidrocarburos livianos. C1, C2. Por lo
tanto no contiene cantidades apreciables de vapor de agua (<= a 7 Lbs de
H20/mmpcn).

Gas hmedo: Es un gas natural que contiene compuestos pesados en forma de


neblina (liquido) o cantidades apreciables de vapor de H2O.
1.4.4

Segn su acidez:

Gas agrio: Es aquel que contiene cantidades apreciables de sulfuro de hidrgeno y


otros contaminantes, por lo tanto es muy corrosivo.

Contaminantes presentes en este tipo de gas:

Gas dulce: Es un gas natural sin contenido de impurezas cidas de Co 2, H2S, etc.
aunque comercialmente se acepta hasta 0.25 granos/100 pcn, (1lb=7000 granos).
1.4.5

Segn su almacenamiento:

Gas natural Comprimido (GNC):. Pobre almacenado a alta presin en estado


gaseoso en un recipiente utilizado como combustible.

Gas licuado de petrleo (GLP): Es una mezcla de hidrocarburos en estado lquido,


formada especialmente por propano y butano, que se mantiene lquida a temperatura
ambiental y presiones moderadas(> 200 lpcm), pero a condiciones ambientales es
un gas.

Gasolina Natural (GN): Es una mezcla de hidrocarburos pesados, entre pentano y


heptano, que se mantiene lquida a condiciones ambientales. Estos hidrocarburos se
obtienen del gas natural.

Gas Natural Liquido (GNL): Es un gas natural licuado, que se mantiene en stas
condiciones a presin atmosfrica y 162 C ,ocupando un volumen 600 veces
menor, generalmente es un gas pobre con alto porcentaje de metano

1.5 Explotacin del Gas Natural:


1.5.1 Extraccin:
El gas natural se extrae por expansin, esto significa que la misma presin del gas
contenido en los depsitos de las rocas, produce el impulso de los fluidos hacia las paredes
del pozo para luego subir al exterior.
Es natural que la presin de produccin de gas del pozo, disminuya gradualmente a lo largo
de la explotacin del yacimiento, sin embargo su vida til se puede extender utilizando
compresores para imprimirle fuerza al gas que se encuentra bajo tierra y ayudarlo a llegar
hasta el gasoducto.
Existen pozos que son exclusivamente gasferos, es decir no estamos en presencia de gas
asociado a petrleo sino de gas libre, el cual no necesariamente tiene que ser seco.
En estos casos contamos con instalaciones acondicionadas para la separacin primaria de
lquidos, el manejo y control de la produccin de gas.
Una vez superada esta etapa, el proceso ser el mismo para ste y para la produccin de gas
asociado ya separado.
1.6 Procesamiento:
1.6.1 Tratamiento
Donde se eliminan elementos que pueden ser agua, compuestos cidos como dixido de
carbono y sulfuro de hidrgeno, nitrgeno, helio, y otros slidos e impurezas que, de no ser
eliminados, podran corroer los gasoductos y daar el medio ambiente.
El gas, antes de ser transportado y utilizado comercialmente debe ser purificado y haber
pasado todas las normas de calidad que exigen los transportistas y consumidores.
Durante el tratamiento se somete al gas natural a los procesos de extraccin y
fraccionamiento para separar sus componentes, y disponer del gas metano para su
transportacin y distribucin bajo las normas de calidad establecidas.

Los componentes separados en este proceso, como son el etano, propano, butano y pentano,
se utilizarn posteriormente de manera individual como productos cotizados en el mercado,
gracias a su gran variedad de usos, entre los cuales podemos mencionar la recuperacin
mejorada de crudos, la materia prima para las refineras, las plantas petroqumicas y el uso
energtico.
1.6.2 Acondicionamiento
Es el procedimiento mediante el cual logramos llevar el gas en ptimas condiciones que
satisfagan los requerimientos de los clientes y del mercado. En esta etapa se utilizan
secantes lquidos como por ejemplo Glicol, para retirar el agua y otras impurezas mediante
un proceso de deshidratacin.

Este paso se hace necesario por las especificaciones de los gasoductos, los cuales deben
transportar gas con un limitado contenido de agua.
En el proceso de deshidratacin con Glicol, se emiten contaminantes peligrosos como el
benceno, tolueno, etilbenceno y xileno, por lo cual la industria gasfera ha desarrollado
novedosas tecnologas de control de emisiones, a travs de las cuales se llega a eliminar
hasta el 95 por ciento de estos compuestos.
1.6.3 Procesamiento
Es la etapa donde se separan cada uno de los componentes de la mezcla de hidrocarburos
para generar los productos que se demanda en el mercado. Algunos de estos productos son
el gas licuado de petrleo (GPL), gasolina de motor, combustibles para calefaccin en reas
residenciales y comerciales, componentes de valor til en la petroqumica y la agricultura, y
el gas natural, el cual se conoce comercialmente en nuestro pas como gas metano
Bsicamente, para procesar el gas natural seco, luego de extraerle los hidrocarburos
lquidos y contaminantes, y llegar hasta la calidad requerida por el gasoducto, es necesario
realizar las siguientes operaciones:

1.6.3.1.

Remocin de crudos y condensados

En el caso del gas asociado al petrleo, es necesario separar el mismo del fluido en el que
se encuentra disuelto para facilitar su transporte y el posterior procesamiento.

Esto se logra disminuyendo la presin contenida en el depsito, como cuando abrimos una
bebida gaseosa, luego resulta ms fcil la separacin de los hidrocarburos.

Para esta labor se instala en la cabeza del pozo o cerca de l un equipo llamado Separador
Convencional, que es un tanque cerrado donde la fuerza de gravedad separa los crudos ms
pesados de los gases ms ligeros. Tambin se puede utilizar otros equipos especializados
como por ejemplo el Separador de Baja Temperatura.

1.6.3.2.

Separacin de lquidos del gas natural

Al extraer el gas natural de un pozo, vemos que contiene muchos lquidos que es necesario
remover, con la ventaja de que stos tienen gran valor al comercializarlos como productos
derivados.
Es por ello que en unas plantas centralizadas, se tratan estos lquidos del gas natural en dos
pasos bsicos: la extraccin de los lquidos y la separacin, reducindolos a sus
componentes base.
Para remover los lquidos del gas natural lo podemos hacer a travs del mtodo de
absorcin, el cual extrae casi todos los lquidos del gas natural ms pesado, y podemos
utilizar tambin el proceso de expansin criognica, que consiste en enfriar la temperatura

de la corriente del gas hasta los 120 grados Fahrenheit. En esta rea un proceso muy
efectivo es la turbo expansin.
Luego del proceso de separacin de los lquidos se pasa a la fase de fraccionamiento en
etano, propano, butano y pentano.
Estos cuatro son los principales gases naturales lquidos, los cuales forman parte de la
familia de los hidrocarburos saturados que tambin se conocen con el nombre de parafinas.
Estos gases son de gran utilidad en la industria; por ejemplo el etano se utiliza como
materia prima en la produccin de etileno, que a su vez es el producto petroqumico ms
importante en la actualidad; y el propano, adems de utilizarse en la produccin de etileno,
sirve para producir propileno, como gas licuado de petrleo (GPL) para calefaccin,
industrias y motores.

2. ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL


Al H2S y al CO2 se les denomina gases cidos del gas natural. En muchos campos de
donde es extrado el gas natural la presencia de estos compuestos es elevada los cuales le
dan la denominacin de amargo al gas natural. El Endulzamiento del gas Natural consiste
en la remocin del CO2y H2S del gas. Los diferentes procesos de endulzamiento del gas a
ser aplicados dependen de la calidad y cantidad de cido Sulfhdrico gaseoso contaminante
a ser removido.
CO2 cuando es el nico contaminante del gas
H2S cuando es el nico contaminante del gas
CO2 y H2S simultneamente
Remocin selectiva del H2S cuando ambos (CO2 y H2S) estn en el gas.
2.1.

Efecto de Gas Natural Agrio o cido:

H2S (toxicidad y corrosin con o sin agua): El cido sulfhdrico, tambin conocido
como sulfuro de hidrgeno, tiene la caracterstica de tener un desagradable olor y ser muy
txico. Cuando es separado del gas natural mediante el proceso de endulzamiento, es
enviado a plantas recuperadoras de azufre en donde es vendido en forma lquida para sus
diversos usos industriales (produccin de plvora o sus mdicos).
CO2 (corrosin con agua, disminucin del poder calorfico y congelamiento): Por su
parte el dixido de carbono es un gas incoloro e inodoro, que a concentraciones bajas no es
txico pero en concentraciones elevadas incrementa la frecuencia respiratoria y puede
llegar a producir sofocacin. Se puede licuar fcilmente por compresin, sin embargo,
cuando se enfra a presin atmosfrica se condensa como slido en lugar de hacerlo como
lquido. El dixido de carbono es soluble en agua y la solucin resultante puede ser cida
como resultado de la formacin de cido carbonilo, he aqu la propiedad corrosiva que el
CO2 presenta en presencia de agua.

2.2.

Procesos para la eliminacin de los gases cidos

Absorcin Qumica
Absorcin Fsica

Absorcin Fsico-Qumica
Adsorcin Fsica
Fraccionamiento Criognico
Permeado (Membrana)
Conversin Directa a Sulfuros
2.2.1. Absorcin Qumica
Existen muchos solventes qumicos disponibles para el endulzamiento del gas, casi
todos ellos basados en productos de Alcanolaminas. Todos son usados en forma de
soluciones acuosas. Las principales Alcanolaminas utilizadas en dicho proceso son:
Monoetanolamina o MEA
Diglicolamina o DGA
Di-isopropanolamina o DIPA
Metildietanolamina o MDEA
Tambin es usada una sal alcalina como alternativa a las a las Alcanolaminas, la cual
es el Carbonato de Potasio Caliente (HPC o Hot Pot).
La absorcin qumica es un proceso basado en contacto entre el gas a ser tratado (gas
de alimentacin) y una solucin acuosa que contiene uno de los solventes. El cido
Sulfhdrico gaseoso presente en la alimentacin es un gas dbil que reacciona con la
Alcanolamina (producto alcalino) o con una sal alcalina (en el caso de carbonato de
potasio) para crear un Bisulfuro (con H2S) y Bicarbonato (con CO2).
La reaccin qumica toma lugar en una columna de fraccionamiento (absorbedor o
contactor) el cual est equipado con platos o con relleno. El gas a ser tratado entra en la
columna por el fondo de la misma (en el ltimo plato o al fondo del relleno), mientras que
la solucin acuosa entra a la columna por el tope. Durante el proceso de absorcin existe
una reaccin exotrmica entre el solvente y el gas cido, por tanto el gas tratado sale de la
unidad a una temperatura superior a la del gas de alimentacin. Como consecuencia, se
requiere una unidad de deshidratacin de gas a instalar aguas debajo de la unidad de
endulzamiento.

La sal Alcanolamina es recuperada en una solucin alcalina en una seccin de


regeneracin, para dar inicio al ciclo una vez ms.
2.2.1.1. Descripcin del Proceso de Aminas
El esquema de flujo de este proceso puede variar dependiendo de la solucin acuosa
de Aminas a ser usada como agente de endulzamiento.
El gas de alimentacin (gas cido) que contiene H2S y CO2, siempre debe entrar a la
planta a travs del separador de entrada para retirar los lquidos libres o partculas slidas
presentes.
El gas del separador entra por el fondo del absorbedor y fluye hacia arriba a travs de
la columna en contra corriente y en contacto con la solucin acuosa de Aminas (solucin
Pobre). En la Columna ocurre una reaccin qumica entre las aminas y el gas cido, la cual
es exotrmica. Esto aumentar la temperatura del gas tratado el cual sale por el tope de la
columna, mientras que la solucin de aminas cargada con gas cido (solucin rica) sale por
el fondo de la columna.
El tope de la columna de absorcin puede ser equipada con platos adicionales (2 a 4)
para acomodar una seccin de lavado con agua. El agua inyectada remover las Aminas
arrastradas conjuntamente con el gas tratado, debiendo ser inyectada en la bandeja del tope
de esta seccin.

Figura 1. Diagrama del Proceso de endulzamiento por Aminas.


El gas tratado es manejado por un separador (K.O. Drum del gas tratado) para
recolectar el lquido antes de su recorrido aguas abajo.
La solucin que sale de la columna de absorcin es generalmente conducida al
separador de Aminas, Este recipiente (que opera a una presin entre 7 y 15 bar.) permite
remover una porcin del cido Sulfhdrico gaseoso utilizando un proceso de disminucin
de la presin. El cido Sulfhdrico gaseoso del separador de Aminas (amine Flash Drum),
es conducido a la corriente de gas combustible de las instalaciones o al sistema de desecho
de gas cido.
La solucin rica que sale del separador de Amina pasa a travs de un intercambiador
de calor, el cual sirve para conservar la temperatura de la corriente. La solucin rica es
calentada con una solucin pobre proveniente de la unidad de regeneracin.
Posteriormente la solucin rica es llevada a la presin de operacin de la
regeneradora (generalmente entre 1.2 y 2 bar), tambin llamada Despojadora, es una
columna de fraccionamiento (con platos o empaques) unida a un condensador (usando agua
o aire como medio de enfriamiento) y un calentador. La solucin regeneradora proveniente

del calentador (en su punto de ebullicin a la presin de la regeneradora) a temperatura


generalmente entre 110 C y 130 C, es conducida de regreso al intercambiador de calor con
Aminas.
El producto tope de la regeneradora es una mezcla de gas de vapor de agua/cido.
Esta corriente es manejada por el condensador, en donde el vapor es condensado para
generar un reciclo para la regeneradora. Utiliza agua o aire como medio de enfriamiento y
es tpicamente un intercambiador de tipo tubo/carcaza o de tipo areo-enfriador.
Para recolectar el agua condensada y el cido Sulfhdrico gaseoso proveniente del
condensador se instala un recipiente de reciclaje. La corriente de gas de dicho recipiente es
conducida al sistema de desecho de gas cido, mientras que el agua es enviada a las bombas
de reciclaje (generalmente dos, una en operacin y la otra en reposo) para alimentar el tope
de la regeneradora.
Las impurezas slidas como el sulfito de hierro, el xido de hierro, arena y polvo de
las tuberas deben ser retiradas de la solucin, a fin de prevenir erosin y la espuma, por lo
tanto la filtracin de la solucin es obligatoria. Un filtro mecnico (filtro principal) es
normalmente colocado en la corriente de solucin pobre que va al absorbedor despus de
salir del intercambiador de Aminas.

2.2.2. Absorcin Fsica


Los procesos de Aminas, as como de Carbonato de Potasio se basan en reacciones
qumicas para la remocin del gas cido, sin embargo tambin es posible la remocin del
cido sulfhdrico gaseoso a travs de absorcin fsica.
La absorcin fsica resulta del contacto entre el gas a ser tratado y un solvente. El
solvente es usado como un producto puro. Igualmente no hay necesidad de agua de
reposicin en el proceso de absorcin fsica.

La absorcin fsica es altamente dependiente de la presin del gas de alimentacin o a


la presin parcial del cido sulfhdrico gaseoso en el gas de alimentacin proveniente del
pozo.
Los solventes utilizados para la remocin de cidos gaseosos o el anhdrido
carbnico, es decir, para el endulzamiento del gas natural, tienen una fuerte afinidad con el
agua, por tanto el solvente endulza y seca el gas simultneamente, sin embargo, el solvente
a base de agua requiere de una columna de deshidratacin o despojamiento para remover el
agua absorbida.
La eficiencia de la absorcin fsica aumenta cuando la presin de operacin se
incrementa y/o la temperatura de operacin decrece, de esta forma el proceso de absorcin
fsica para el endulzamiento de gas, es generalmente llevado a cabo a bajas temperaturas,
por lo que algunas veces, es necesario un mecanismo externo de refrigeracin (por ejemplo
un ciclo de propano).
La regeneracin del solvente (despojamiento) es usualmente acompaada por un
separador flash a una presin ms baja que la de la absorcin con una entrada moderada de
calor. Los bajos requerimientos de calor en la etapa de regeneracin del solvente se deben
al bajo calor de absorcin. Como resultado, los solventes fsicos resultan ms competitivos
que los solventes qumicos, sin embargo la inclusin de un ciclo externo de refrigeracin y
su requerimiento energtico puede cancelar esta ventaja.
Todos los procesos basados en absorcin fsica estn patentados, excepto el basado en
el uso de agua, la cual puede ser considerada como un solvente qumico para la ntegra
remocin tanto del H2S como del anhdro carbnico (CO2) con efectos considerables de
corrosin en las instalaciones correspondientes. Algunos procesos ya patentados con
referencias industriales en el endulzamiento de gas son los siguientes:
FLUOR SOLVENT (Carbonato de Polipropileno) de FLUOR.
SELEXOL (Dimetil-Eter de Polietileno Glicol) de UOP.
PURISOL (N-Metil-Pirrolidona) de LURGI.
RECTISOL (Metanol) de LURGI.

El diagrama de flujo y los equipos requeridos por una licencia pueden variar de
acuerdo al nivel de recuperacin de cido sulfhdrico gaseoso que se necesite y a las
condiciones de operacin.

Figura 2. Esquema de la absorcin Fsica.

2.2.3. Absorcin Fsico-Qumica


El principio de este proceso radica en la combinacin de alto poder de absorcin de la
Alcanolamina (absorcin qumica) y el bajo requerimiento de energa de un solvente fsico
(absorcin fsica).
El Proceso SULFINOLes el nico con mltiples referencias industriales. SHELL es
la compaa duea de la licencia de este proceso, el cual se encuentra basado en el uso de
una mezcla acuosa de Alcanolaminas. (Di-isopropanolamina o Metildietanolamina) y
Sulfolano (Dioxido de Tetrahidrotiofeno). El proceso se denomina SULFINOL-Dcuando

usa DIPA y SULFINOL-M cuando utiliza MDEA y combina el efecto de la absorcin


qumica de la Amina y la absorcin fsica del sulfolane.
La figura 3 muestra el diagrama de flujo del proceso del SULFINOL. Como el
proceso con Aminas, el gas de alimentacin entra por el fondo del absorbedor y entra en
contacto (contracorriente) con el solvente que desciende desde el tope de la columna. El gas
tratado sale por el tope del absorbedor, mientras que el solvente rico sale por el fondo y es
enviado a un separador.
La solucin rica que abandona el separador (flash) es precalentada en un
intercambiador a la presin del ciclo de regeneracin.
El producto que sale por el tope de la regeneradora (cido sulfhdrico gaseoso y vapor
de agua) es condensado y recolectado en el recipiente de flujo. El producto de cabeza del
recipiente de reflujo es el gas acido hmedo el cual puede ser conducido a un mechurrio o a
una unidad de recuperacin de azufre. El agua condensada del recipiente de reflujo es
bombeada de regreso al tope de la columna para servir como reciclo.

Figura 3. Diagrama del proceso de endulzamiento SULFINOL.

La solucin de SULFINOLpuede solidificarse a temperaturas cercanas a los -2C,


por lo que requiere de especial cuidado.

2.2.4. Adsorcin Fsica


La adsorcin fsica est relacionada al uso de tamices moleculares para la remocin
de gases cidos. Este proceso no es el indicado para la remocin de grandes cantidades de
gases cidos y solo puede ser usado para la remocin de trazas (en trminos de ppm) de
H2S y/ CO2. Tambin puede ser utilizado como tratamiento depurador aguas debajo del
endulzamiento, a fin de remover los compuestos de azufre presentes en el gas
(Mercaptanos). El proceso es idntico al usado para el secado del gas, solo que los tamices
moleculares utilizados son diferentes.
El proceso opera bajo ciclo adsorcin/generacin (generalmente 8 a 12 horas para
ambas secuencias). La figura 4, muestra un proceso de adsorcin fsica para remover el
anhdro carbnico (CO2) de una corriente de gas natural, a travs de 3 recipientes con
tamices moleculares (uno para la adsorcin y los otros dos para la regeneracin de los
tamices, uno bajo calentamiento y otro bajo enfriamiento).

Figura 4. Esquema del proceso de endulzamiento Por Adsorcin Fsica con Tmices
Moleculares.
2.2.5. Fraccionamiento Criognico
Fraccionamiento Criognico es un proceso para la remocin del anhdro carbnico
del gas natural. Si el cido sulfhdrico (H2S) est presente en la mezcla y requiere ser
removido, deber incluirse un proceso exclusivo para su remocin aguas abajo del
fraccionamiento criognico, ya que este no remueve el H2S del gas. El proceso
originalmente desarrollado por KOCH ProcessSystems Inc. Fue titulado RYAN/HOLMES
Process y usa gas natural licuado (NGL) el cual es obtenido de la misma corriente de
alimentacin.

Figura 5. Esquema del Proceso de RYAN/HOLMES


La figura 5 muestra el principio del proceso de RYAN/HOLMES. Como este
fraccionamiento requiere bajas temperaturas, su mayor utilizacin es en la industria del gas
licuado.
2.2.6. Permeabilidad (Membrana)
Las membranas polimricas (las cuales no contienen huecos o poros) es una nueva
tecnologa para separacin de gas. La misma est basada en el principio que ciertos
compuestos de gas se disuelven y difunden a travs de material polimrico a diferentes
velocidades. El Dixido de Carbono, Hidrgeno, el Helio, el cido sulfhdrico y el vapor de
agua son altamente permeables (gases rpidos). Contrariamente, el Nitrgeno, el Metano
y los compuestos Parafnicos ms pesados son menos permeables (gases lentos). La
mejor aplicacin para la separacin por membranas es separar los gases en la categora de
rpidos (permeado de gases de bajo peso molecular). Por ejemplo el Anhdro Carbnico
(CO2) pasara a travs de una membrana tipo polmero de 15 a 40 veces ms rpido que el
Metano (CH4).
El gas residual de la membrana se encuentra a una presin cercana a la presin del
gas de alimentacin de las mismas, mientras que el permeado tiene una presin menor
(entre 1 y 4 atmsferas absolutas).

La membrana es un proceso atractivo para remover el CO2 y trazas de H2S presentes


en el gas. Cuando el H2S est presente en grandes concentraciones (en trminos de %
molar) no es recomendado debido al efecto perjudicial de este compuesto sobre las
membranas.
Tericamente el proceso de permeabilidad no involucra equipos rotatorios ni requiere
consumo de energa. Sin embargo esta tecnologa no persigue satisfacer las
especificaciones de ventas de gas o las especificaciones (Liquid Natural Gas LNG) por
tanto es aplicable solo para la remocin de CO2 global en corrientes libres de H2S.
La membrana tambin remueve el agua presente en el gas de alimentacin. El
fenmeno de permeacin ocurre en 4 pasos:
Adsorcin del Anhdro Carbnico (CO2) por la superficie activa de la membrana (a
la presin del gas de alimentacin).
Disolucin del Anhdro Carbnico (CO2) en la membrana.
Difusin del CO2 a travs de la membrana.
Desorcin del CO2 de la membrana ( a baja presin)
La adsorcin del CO2 es mayor a alta presin. Por tanto este proceso no funciona
correctamente a bajas presiones.
El material polimrico a ser seleccionado para la construccin de la membrana debe
ser permeable al CO2 de manera selectiva, para evitar el paso de los componentes
hidrocarburos en el gas a travs de la membrana.
El proceso de las membranas puede ser de una sola etapa o de mltiples etapas
(normalmente de dos). La figura 6 muestra un proceso de membrana de una sola etapa. El
conjunto de membranas maneja el gas de alimentacin y remueve el CO2 presente en la
mezcla. Sin embargo, las prdidas de hidrocarburos (especialmente metano) no puede ser
evitada ya que los hidrocarburos livianos permean y salen con el CO2 en la corriente de
permeado.

Figura 6. Esquema del proceso de membrana de una sola etapa.


El proceso de membrana de dos etapas persigue mitigar las prdidas de hidrocarburos
que ocurren en el proceso de una sola etapa, en la figura 7 se muestra un ejemplo del
proceso.

Figura 7. Esquema de proceso de membrana de dos etapas.


En un proceso tpico de dos etapas, el gas permeado de la primera etapa de
membranas, el cual contiene hidrocarburos, es enviado al segundo arreglo de membranas
(como gas de alimentacin) a fin de asegurar la separacin entre el CO2 y dichos
hidrocarburos (las prdidas de metano son reducidas drsticamente). El gas permeado de la

primera etapa, a baja presin deber ser comprimido entes de entrar en la segunda etapa (gas
residual) puede ser reciclado a la entrada de la planta o conducido a Pre-tratamiento de las
Membranas. Las membranas pueden ser daadas si algn tipo de lquido es arrastrado por
el gas de alimentacin. El agua lquida, los componentes aromticos y poli-aromticos (por
ejemplo Naftaleno, Glicol, Metanol, Amina) son contaminantes de la membrana. A fin de
evitar la destruccin prematura de las membranas se debe instalar un pre-tratamiento al gas
de alimentacin (aguas arriba del paquete de membranas).
Originalmente (es el caso del diseo original de GRACE), el pre-tratamiento incluye
un triple filtro (filtro coalescente, un lecho protector y un filtro depurador) y un calentador
que aumenta la temperatura de la alimentacin a la membrana 10 a 20 C por arriba del
punto de roco (agua e hidrocarburo). Este simple arreglo es aceptable cuando el gas de
alimentacin no contiene componentes pesados, sin embargo cuando estos ltimos se
encuentran presentes en la corriente de alimentacin, est comprobado que el proceso no es
eficiente.
2.2.7. Conversin Directa a Sulfuros
Estos procesos son generalmente usados para la remocin de pequeas cantidades de
H2S de la corriente de gas (en ppm) e involucra la conversin directa del H2S a sulfuro. No
se remueven cantidades considerables de CO2.
Los procesos estn basados en la conversin directa de H2S en sulfuro por un
catalizador con base de hierro. La solucin Frrica entra en contacto con el gas en el
absorbedor y el H2S es directamente reducido a sulfuro, el cual es removido del
regenerador a alta presin por un separador slido-lquido y la solucin regenerada fluye de
regreso al absorbedor.
Estos procesos son aplicados para bajos contenidos de azufre (menos de 1.000 ppm),
para una composicin de salida de solo unos pocos ppm. Los flujos de gas tratados son
bajos.

Figura 8. Esquema de un Proceso de Conversin Directa a Sulfuro.


2.2.8. Comparacin de los Procesos de Endulzamiento
La tabla 1 muestra las ventajas y desventajas de cada una de las tecnologas vistas de
manera global, sin tomar en cuenta las caractersticas del campo.

3. CONSIDERACIONES PARA LA SELECCIN DE LA TECNOLOGIA


ADECUADA PARA EL TRATAMIENTO DE GAS
Una vez conocidas las principales tecnologas y su aplicacin, se decide cual es la que
mejor se adapta a las necesidades para el tratamiento de gas, es preciso determinar los
contaminantes que estn presentes, los parmetros de operacin de descarga y entrada (tales
como la presin, temperatura, caudal, composicin de gas y concentracin de
contaminantes permitidos en la venta de gas). Tambin es necesario conocer la
disponibilidad de energa, las condiciones ambientales y las restricciones regulatorias.
Una vez est disponible esta informacin se debe investigar en detalle el proceso y
realizar una evaluacin preliminar. El proceso se estudiar mediante diagramas de flujo,
iniciando el anlisis por el principio a lo largo de todo el sistema, y tomando en
consideracin comprender el efecto de cada contaminante en el proceso inmediato, as
como en los subsiguientes procesos. La evaluacin del proceso incluir no slo la
comparacin de los costes de capital del proceso sino tambin los costes de operacin y
mantenimiento, de uso de combustible y eliminacin de residuos, y de prdidas de producto
por venteo o llamaradas.