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Historia

El camote, anaranjado o morado, es conocido tambin como batata, papa dulce o apacha (en quechua) entre
otros nombres. A diferencia de la papa que es un tubrculo, el camote es una raz reservarte, tuberosa y
comestible. Rico en carbohidratos, carotenos, fibra entre otras propiedades.
Los cientficos creen que el camote fue domesticado hace ms de 5000 aos. Existe an mucha controversia
acerca de si fue domesticado en Amrica Central o del Sur, aunque evidencias recientes sugieren que podra
haber sido en la primera. Este cultivo fue introducido en China a fines del siglo XVI. Debido a su naturaleza
robusta, amplia adaptabilidad y a que el material de siembra puede multiplicarse rpidamente a partir de unas
cuantas races, el camote se expandi a Asia, frica y Amrica Latina durante los siglos XVII y XVIII y
actualmente crece en ms pases en desarrollo que ningn otro cultivo de races.
Originario de los trpicos de Amrica Central y Sudamrica, con ms de cinco mil aos de existencia, el camote
tiene ms de tres mil variedades. El gnero Ipomea de la familia Convolvulcea tiene alrededor de 600
especies distribuidas en los trpicos y subtropical de todo el mundo. El camote (Ipomea batatas) es una de las
ocho especies de la seccin Batatas nativa que abarca desde Mxico hasta el centro de Sudamrica. Presenta
races engrosadas comestibles por lo que ha sido muy apreciado desde la antigedad.
Existen varias teoras sobre el rea geogrfica de su domesticacin; algunos investigadores defienden el origen
mesoamericano y otros el polinesio. Austin propone que surgi en el rea geogrfica ubicada entre Yucatn y la
desembocadura del ro Orinoco, que es donde se distribuye la trfida, planta silvestre que se ha emparentado
con batatas; esta regin geogrfica est cercana a la actual rea de mayor diversidad de camotes, en Per.
Como puede verse, los hechos histricos e informacin arqueolgica no haban sido concluyentes para
dilucidar el origen de batatas, hasta que estudios citogenticas realizados por Srisuwan y colaboradores
demostraron que el pariente silvestre ms relacionado es trfida y que tal vez sea su progenitor. Basado en 69
cultivares de batatas de cuatro regiones geogrficas latinoamericanas, el anlisis desarrollado por Dapeng
Zhang y colaboradores con marcadores moleculares por medio de la tcnica aflp (polimorfismo en la longitud
de los fragmentos del ADN amplificados) mostr un patrn geogrfico, revelando la mayor diversidad gentica
en Amrica Central y menor diversidad en Per y Ecuador.

Valor nutricional del camote


Debido a su versatilidad y adaptabilidad, el camote es el stimo cultivo alimenticio ms importante del mundo,
despus del trigo, arroz, maz, papa, cebada y yuca. Ms de 133 millones de toneladas se producen
globalmente cada ao. El continente asitico es el principal productor de camote, con 125 millones de
toneladas de produccin anual. De China procede el 90 por ciento de la produccin total (117 millones de
toneladas). Cerca de la mitad del camote producido en Asia escusado para la alimentacin animal y el
remanente es usado principalmente para el consumo humano, tanto en forma fresca como en productos
procesados.
En contraste, aunque los agricultores africanos producen solamente alrededor de 7 millones de toneladas al
ao, gran parte de la produccin es dedicada al consumo humano. Los rendimientos africanos son

absolutamente bajos aproximadamente un tercio de los rendimientos asiticospero indican el enorme


potencial de crecimiento futuro.
Algunos datos importantes de la produccin de este alimento son:
Seis variedades de camote tolerantes a la salinidad y sequa (Yarada, Nacional, Tacna, Caprina,

Atacama y Costanero) fueron liberadas por la Universidad Nacional Jorge Basadre de Tacna, Per, en
1992.
Amrica Latina, la cuna del camote, produce 1.9 millones de toneladas de este cultivo anualmente. La

produccin en Norte Amrica es de aproximadamente 600,000 t. El nico pas europeo que produce
cantidades grandes es Portugal, con 23,000 t.
Ms del 95 por ciento de la produccin global de camote crece en los pases en desarrollo, donde es el
quinto cultivo alimenticio ms importante. El camote actualmente se siembra en ms de cien pases
tropicales.
En las densamente pobladas, semiridas planicies del este de frica, el camote es llamado cillera

abana, que significa protector de los nios. Este nombre alude al rol vital que cumple en miles de
comarcas donde la gente depende de este cultivo para combatir el hambre.
El CIP (Centro Internacional de la Papa, en el Per) inici sus trabajos de investigacin sobre el camote en
1986, con el fin de potenciar su uso para fines industriales y como producto fresco y mantiene un total de 3,096
clones de camote de 18 pases

Variedad de camote

Camote Naranja: Es un camote de piel amarilla y pulpa naranja intenso.

. Camote Morado: El camote morado comn, slo tiene el color morado en la parte exterior y la pulpa
amarilla, pero un experto de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos, desarroll una nueva variedad
de camote para que el pigmento morado tambin est presente en todo el alimento (piel y pulpa) y as
multiplique sus propiedades contra el cncer.

. Camote Blanco: Se caracteriza por su color crema tanto en la piel como en la pulpa. Es utilizado para la
produccin de almidn, ya que no es dulce como las otras variedades.

Hay quienes lo comen asado, hervido, sancochado, en frituras, guisos, con carnes, al desayuno con leche, como
postres tipo flan, compotas, etc. Es sper verstil y adems muy apto para bebes y abuelitos, por su facilidad
de digestin. En EE.UU. es muy consumido caramelizado como acompaante en la cena del Da de Accin de
Gracias y en Espaa, especficamente en la Comunidad Valenciana (donde yo nac) se utiliza para los pasteles de
boniato que se comen en Navidad.
En la cocina yo ocupo el camote con pulpa anaranjada generalmente para hacer pur con leche de coco, jengibre
y luego por encima nueces de macad amia y coco rallado el sabor es sublime!!! Los de pulpa morada, los aso al
horno envueltos en papel aluminio, los pincho con un tenedor y cuando ya estn blanditos, los parto por la mitad,
agrego ghee (mantequilla) y alguna especia que se me antoje.

Utilidad
El camote es rico
en beta carotina.
Este es un tipo de
la vitamina A. La
beta carotina es lo
que le da su color
caracterstico. Para
obtener el mximo
beneficio de la
vitamina A contenida hay que tratar de comer el camote o batata con un poquito de grasa que puede ser aceite,
mantequilla o alguna mantequilla de nueces.
El camote es rico en fibra
Rico en vitamina Adems de las vitaminas Ha y C el camote contiene muchos otros antioxidantes y minerales en
cantidades ms pequeas como: acido flico, potasio, calcio, fsforo, magnesio y contiene protenas.
El camote o batata contiene enzimas que ayuda a absorber otros nutrientes como algunos minerales
Segn estudios preliminares el camote o batata al pasar por el tracto digestivo puede ayudar a eliminar metales
pesados provenientes de otros alimentos. Los metales pesados como el plomo son muy dainos para la salud. En
este sentido el uso del camote o batata en el ceviche es muy positivo.
El camote o batata contiene enzimas que tienen efectos antiinflamatorios en el cuerpo. Esto es muy importante
porque constantemente estamos comiendo alimentos que causan inflamacin y daan los tejidos del organismo
causando enfermedades.
El camote a pesar de ser rico en hidratos de carbono y ser dulce contiene ingredientes que ayudan a controlar los
niveles de azcar en la sangre.
Algunas personas creen que el camote tiene propiedades calmantes.
Por ser un alimento de bajo precio puede ser muy beneficioso para nios que no tienen medios para comer bien.

DESCRIPCIN: Hierba erecta baja con numerosas races, algunas de las cuales forman races
tuberosas. Sus hojas tienen forma y color variable. Sus flores poseen colores que van del blanco al
morado intenso, y su fruto tiene forma capsular con 1 a 4 semillas.
DISTRIBUCIN: Se distribuye por todo el Per en costa, sierra y selva.
ORIGEN: Ha sido domestica y cultivado desde hace por lo menos 8,000 aos en
Ayacucho. Se encuentran representaciones en la cermica precolombina y races
tuberosas
en
tumbas.
USOS:
* Alimento: El tubrculo se consume de muchas formas: cocido, al horno,
machacado,
en
mermelada
y
otros
dulces,
etc.
* Medicinal: Contra el prurito, hinchazones, como bactericida y fungicida. Acta
contra la picadura de insectos como chinches y escorpiones, infecciones de la
piel, caracha, vrices, reumatismo, como antiinflamatorio, vulnerario y
galactgeno.
* Abortivo: Las hojas se consideran abortivas y no es recomendable para el
consumo
por
mujeres
embarazadas.
* Forraje: Las hojas, tallos y tubrculos sirven como forraje para diversos
ganados.
VALOR NUTRITIVO: El folaje contiene carbohidratos, protenas y celulosa. Las
races poseen alto contenido de calcio, fsforo, carbohidratos, entre otros
elementos.
CULTIVO: El camote es propio de climas tropicales y templados hasta los 2,500
msnm. Prefiere suelos sueltos, profundos y con materia orgnica. La propagacin
es
por
tallos
areos
o
trozos
de
las
races
tuberosas.
IMPORTANCIA: El camote est entre los 3 principales cultivos tuberosos a nivel
mundial y es un alimento importante para pases en vas de desarrollo. Los
agricultores han mantenido la diversidad gentica, pero con la creacin de
tcnicas modernas de cultivo, estas fuentes estn en peligro. El CIP mantiene un
total de 3.096 clones de camote de 18 pases latinoamericanos y del Caribe, de
los cuales el Per tiene 2,016 entradas.