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LAS ARAAS

Las araas (orden Araneae) son el orden ms numeroso de la


clase Arachnida,

lejanamente

emparentadas

con

otros

grupos

deartrpodos, como los insectos, con los que no deben confundirse.


El orden Araneae es el sptimo en diversidad total de especies
respecto al resto de diversidad de organismos. El grupo est
abundantemente representado en todos los continentes, excepto en
la Antrtida. Todas son depredadoras, generalmente solitarias, de
pequeos animales. Tienen glndulas venenosas en losquelceros, con
las que paralizan a sus presas. Producen seda (vase Seda de araa),
llamada tela de araa o telaraa, que usan para tejer redes de caza,
tapizar refugios e incluso hacerse llevar por el viento. Hasta la fecha se
han descrito ms de 45 000 especies,1 de araas, y 110 familias han
sido recogidas por los taxonomistas; sin embargo, sigue habiendo
confusin dentro de la comunidad cientfica, como demuestran las
aproximadamente 20 clasificaciones que se han propuesto desde
1900.2Slo algunos grupos son realmente peligrosos para los seres
humanos. La especialidad que se ocupa de las araas y el resto de los
arcnidos

se

llama aracnologa.

Hay

personas

que

sufren

de aracnofobia, es decir miedo a las araas.

Anatoma

externa

de

una

araa.

c, prosoma (cefalotrax). a, opistosoma (abdomen). q, quelcero. p,


pedipalpo. l1 a l4, patas locomotoras. h, hileras.
La anatoma de las araas coincide a grandes rasgos con la de otros
arcnidos, es decir, con el cuerpo dividido en dos regiones
otagmas, prosoma (o cefalotrax)

y opistosoma (o abdomen)

el

mismo nmero y tipo de apndices, es decir, un par de quelceros, un


par de pedipalpos y cuatro pares de patas locomotoras.
Dimensiones
Las araas tienen longitudes corporales que oscilan entre los 0,5 mm y
los 9,0 cm que alcanzan algunos migalomorfos tropicales, los cuales
llegan a capturar pequeos pjaros; con las patas extendidas alguno de
stos puede sobrepasar los 25 cm. Durante elCarbonfero superior y
el Prmico existieron araas de ms de 50 cm.3 La araa ms grande
del mundo es la Theraphosa blondi, o tarntula goliat que puede llegar
a medir 30 cm (incluidas las patas), y es originaria de Amrica.

Prosoma

Artejos

de

la

pata

de

una

araa:

1. Coxa. 2. Trocnter. 3. Fmur. 4. Patela. 5. Tibia. 6. Metatarso. 7.


Tarso. 8. Pretarso (uas).
Los seis pares de apndices mencionados anteriormente se insertan en
el prosoma, as como los ojos simples; en la cara ventral se abre

la boca.
Los quelceros presentan una sola articulacin, entre la base, muy
abultada, y una ua distal generalmente pequea (en el extremo), y
habitualmente portan glndulas venenosas. Cuando no se usa, la ua
suele quedar ms o menos protegida dentro de un surco del artejo
basal.
Los pedipalpos son semejantes a las patas, pero no se apoyan en el
suelo, sino que los llevan levantados por delante del cuerpo. Los
machos de muchas especies emplean los pedipalpos para cortejar a las
hembras, en cuyo caso pueden ser grandes o vistosos, y tambin como
aparato

copulador,

que

introduce

una

bolsa

de esperma,

el

espermatforo, en el cuerpo de la hembra.


Las patas locomotoras se insertan por debajo del prosoma y estn
constituidas por siete piezas o artejos, que son, desde el extremo
proximal

(base)

hacia

el

distal

(extremo): coxa, trocnter, fmur, patela o


rodilla, tibia, metatarso y tarso.
Opistosoma
El opistosoma alberga en su extremo posterior glndulas sericgenas
(productoras de seda) que se abren al exterior por unos pequeos
mamelones llamados hileras. En la parte inferior y anterior del
opistosoma

(o

abdomen)

se

abren

el epigino (poro

genital),

los pulmones en libro, cavidades respiratorias con pliegues internos


laminares que, segn los casos, son dos o cuatro, y/o los estigmas
del sistema traqueal.
Anatoma interna

Las araas son animales depredadores que paralizan a sus presas con
el veneno de

sus

quelceros.

inyectan enzimas digestivas

La
en

mayora
la

de

presa,

las

araas

realizando

una digestin externa, al menos parcial. Muchas mastican a la presa


parcialmente con dientes que forman parte del artejo basal de los
quelceros. Ah se localizan tambin comnmente "pelos" que permiten
en muchos casos filtrar eficazmente el alimento, separando las
partculas slidas del lquido.
Al principio del tubo digestivo se sita una faringe o estmago de
funcin suctora. Desde la mitad del prosoma y hasta el final del
opistosoma se extiende el intestino medio, dotado generalmente de
divertculos, que en algunos casos se extienden incluso a las patas. La
digestin qumica se realiza slo parcialmente en la luz del intestino,
siendofagocitadas partculas cuya digestin enzimtica se completa de
manera intracelular.
El aparato circulatorio es de tipo abierto, como en todos los artrpodos,
con un corazn dorsal tubular situado en la parte dorsal anterior del
opistosoma, en cuya superficie se marca su presencia por un surco
cardaco. Es posible en algunos casos percibir sus latidos, de 30 a 100
por

minuto,

ms

numerosos

en

las

araas

ms

pequeas.

La hemolinfaes bombeada al corazn desde una cavidad pericrdica y


proyectada fuera de l con energa. La elevada presin se ha
interpretado como signo de una funcin hidrulica, que podra jugar un
papel en el movimiento de las patas. La presin se duplica durante
la muda. La hemolinfa, segn es normal en los artrpodos, carece de
clulas pigmentarias, pero no de pigmentos transportadores, que son
en este caso hemocianinas, de color azulado. La extensin de los
vasos es limitada, y afecta, como es normal en sistemas abiertos, sobre

todo a los rganos respiratorios.

Anatoma interna de una araa.


La respiracin se realiza por rganos internalizados, normal en
animales de vida area, que en este caso son pulmones en
libro o filotrqueas (a veces llamados trqueas en libro), uno o dos
pares que se abren en la parte mediana y ventral del opistosoma
anterior. Tienen una estructura plegada, lo que multiplica la superficie
de intercambio, y a travs de ellos la hemolinfa circula canalizada por
vasos. Muchas araas tienen tambin un sistema traqueal que no
es homlogo al de los insectos.
La excrecin se realiza por glndulas coxales no muy desarrolladas y
por tubos que desembocan en el intestino anlogos a los tubos de
Malpighi de los insectos.
Equipamiento sensoriaL

Cefalotrax de unlicsido, vista frontal que muestra la disposicin de los


ojos caracterstica de la familia y los dos quelceros, cada uno con su
ua venenosa.
Como el resto de los quelicerados, carecen de antenas, y usan
los pedipalpos como rganos tctiles y olfativos. La vista de las araas
es generalmente muy pobre, a pesar de tener hasta cuatro pares
de ojos

simples denominados ocelos,

que

en

algunas familias se

reducen a tres pares o menos. La colocacin, tamao y color de los


ojos son caracteres diagnsticos de las familias, es decir, permiten
distinguir unas de otras. En unos pocos casos la visin es eficaz, y en
los

saltcidos

(Salticidae)

es

la

mejor

de

todos

los invertebrados terrestres.[cita requerida]


Seda
Artculo principal: Seda de araa
Todas las especies de araa producen seda, material compuesto
de protenas complejas, que utilizan para muy variadas funciones: cazar
presas y envolverlas en ella; como adhesivo de otros materiales de
construccin de tneles, trampillas, etc; como reas de locomocin, as
como otras muchas utilidades. Ciertas especies de araas crean un
largo hilo que les sirve de vela para ser arrastradas por el viento. El
viento las gua o bien para cazar sus presas o para ir en una direccin
determinada. Este fenmeno se conoce como vuelo arcnido. En el

extremo posterior del abdomen se encuentran las glndulas secretoras


de seda denominadas hileras, que producen un fluido que se solidifica
al contacto con el aire (el fluido es una disolucin concentrada de
protenas, cuya estructura se transforma justo antes de salir,
convirtindose en una forma insoluble que rpidamente se deshidrata y
constituye la fibra de seda).
Alimentacin

Araa de la familia de las Pholcidaejunto a una presa capturada en la


telaraa.
Las araas son depredadoras. Se alimentan de presas singulares que
capturan activamente. Algunas producen una red (telaraa) en la cual
las presas caen por accidente, enredndose y pegndose en ella. En
ese caso la araa, que permanece al acecho con las patas extendidas
sobre la red, capta las vibraciones y se acerca a su presa. Otras araas
cazan al acecho, en el suelo o sobre la vegetacin, detectando a sus
presas por las vibraciones del sustrato o con sus ojos, como hacen
los licsidos y los saltcidos. Las araas no despedazan y tragan a sus
presas, como hacen, por ejemplo, sus parientes los solfugos, sino que
les inyectan veneno con sus quelceros mientras las sujetan con sus
patas y sus pedipalpos. Una vez paralizadas por el veneno les inyectan
jugos digestivos, que producen una digestin externa del animal dentro
de sus propios tegumentos, sorbiendo a continuacin la papilla

resultante. Por eso se observa a las araas permanecer inmviles


durante largo rato mientras sujetan su presa inmvil.
Reproduccin y desarrollo

Hembra de Argiope sp. devorando al macho.


Siendo cazadoras solitarias, tienden a considerar una presa cualquier
cosa que se mueva y tenga el tamao apropiado. Los machos,
generalmente ms pequeos que las hembras, buscan a stas
activamente, cortejndolas con danzas elaboradas en las que el
movimiento rtmico de los pedipalpos puede jugar un importante papel,
en un intento por no ser devorados por las hembras. El ritual puede
incluir el obsequio por el macho a la hembra de una presa envuelta en
seda, lo que en algunas especies ha evolucionado hasta ser slo un
seuelo, la bolsa de seda, desprovisto de contenido. Cuando consigue
la aproximacin, el macho introduce un espermatforo en las vas
sexuales de la hembra usando sus pedipalpos, que actan como
rganos copuladores. A pesar de la ritualizacin, es comn que
despus de la cpula la hembra devore al macho.
Las araas son artrpodos con metamorfosis simple, es decir, pasan
por ecdisis (mudas) sucesivas, y las araas jvenes se distinguen de
las adultas nicamente por su menor tamao y por ser sexualmente
inmaduras.

Ecologa

Mygalomorphae.
Como depredadoras, las araas suelen ocupar una posicin terminal en
las cadenas trficas. Desempean un papel importantsimo como
depredadores: son las mayores consumidoras de insectos del planeta y
contribuyen decisivamente a controlar su nmero.
Se encuentran en todos los climas, incluso los fros, poco favorables
para los animales poiquilotermos, y se cuentan entre los seres vivos
registrados a mayor altitud. Abundan por igual en ambientes secos y
hmedos y algunas llevan una

existencia

acutica, como

la

eurasitica Argyroneta aquatica, que llena su nido subacutico con una


burbuja de aire, o la australiana Megadolomedes australianus.
Comportamiento

Dolomedes fimbriatus junto a sus juveniles.


La investigacin del comportamiento (Etologa) de las araas es un

campo de gran riqueza. Aunque su capacidad de aprendizaje es


modesta, segn es regla en los artrpodos, hacen gala de una gran
variedad y complejidad de comportamientos instintivos (heredados),
sobre todo en lo referente al cortejo y apareamiento y al cuidado
parental. Es notable tambin la precisin con que algunas fabrican su
red de caza.
El cuidado parental, la atencin activa a la progenie, se ha observado
en distintas araas. Los licsidos portan los huevos, encerrados o no en
un capullo, y cuidan a los individuos juveniles hasta que estos alcanzan
el desarrollo suficiente para capturar presas. Se conocen algunos casos
de suicidio maternal, en los que las jvenes araas obtienen del cuerpo
de su madre el primer alimento.
Algunas

araas,

como

el

gnero

cosmopolita Argyrodes (familia Theridiidae), son cleptoparsitas, que


roban a otras araas sus presas, mantenindose al acecho en sus
telas. El cleptoparasitismo se ha observado en media docena de
familias.
Las

especies

del

gnero Mycaria (familia Gnaphosidae)

practican

el mimetismo de las hormigas, no slo en su aspecto, sino tambin en


sus actitudes, levantando las patas anteriores hasta la posicin de unas
antenas. Lo mismo hace Sunpunna picta, que imita los movimientos de
una avispa.
Envenenamiento

Hembra de Latrodectus tredecimguttatus, viuda negra europea.

Loxosceles reclusa, una araa parda americana.

Hadronyche modesta, araa de embudo australiana.


Todas las araas, salvo las de la familia Uloboridae, son venenosas. En
general son ms venenosas las araas que cazan activamente que las
que capturan sus presas al acecho o por medio de una red. El producto
que inyectan los quelceros tiende a satisfacer dos propsitos: primero,

la digestin externa de la presa, para que la araa absorba la papilla


resultante; segundo, la inmovilizacin de las presas. Adems, algunas
araas migalomorfas (tarntulas americanas) portan haces urticantes,
que producen irritacin cuando se tocan y pueden daar severamente
reas delicadas, como los ojos.
Como regla general, las araas son demasiado pequeas para
atravesar la piel humana con sus quelceros. De las que pueden
hacerlo la mayora producen efectos someros y locales, pero unas
pocas especies pueden producir intoxicaciones sistmicas severas
o necrosis(muerte del tejido) localizadas pero extensas.
Las

araas

ms

venenosas

son

las australianas de

los

gneros Atrax y Hadronyche,[cita requerida] unas 35 especies localmente


conocidas como araas de embudo, por la forma de las entradas a las
redes tubulares que fabrican. Los primates, incluidos los seres
humanos, resultan ser excepcionalmente susceptibles al veneno de
estas araas, que en otros mamferos producen efectos leves. Se trata
de migalomorfos grandes que producen polipptidos neurotxicos. La
incidencia del envenenamiento, que responde bien al antdoto, es
pequea y llegaron a registrarse 26 muertes en Australia antes de que
se desarrollara el suero especfico en 1981. [cita requerida]
Hay dos grupos de araas pequeas cuyo veneno es menos potente,
pero

que

por

ser

ms

comunes

originan

ms

casos

de

envenenamiento. Se trata de las viudas negras, del gnero Latrodectus,


y de las araas pardas, del gnero Loxosceles.
El latrodectismo es la intoxicacin por viudas negras, especies del
gnero cosmopolita Latrodectus (familia Theridiidae), cuyas especies
ms

notables

son Latrodectus

tredecimguttatus, en

mactans,

en Norteamrica, L.

el Mediterrneo, L. hasselti, en Australia y L.

geometricus, en frica meridional. Las araas de este gnero se


encuentran en rincones oscuros de todas las latitudes. Las hembras,
ms grandes que los machos y ms venenosas, devoran a stos
durante el apareamiento. No son agresivas, sino que huyen, lo que
hace la mordedura muy circunstancial. Existen antdotos eficaces
contra esta mordedura. El principio activo del veneno que produce los
efectos graves es un neurotxico llamado -latrotoxina. Los efectos
locales aparecen al cabo de un rato en forma de dolor y se prolongan
de 3 a 7 das, pero slo en un tercio de los casos llega a haber efectos
sistmicos (que afecten al conjunto del organismo) y las muertes son
muy espordicas.
El loxoscelismo es la intoxicacin por araas pardas de la familia
loxosceles, de las que existen muchas especies. Estas araas tejen
redes desordenadas en rincones, tambin dentro de las casas. Son
ms activas durante la noche y nada agresivas, mordiendo sobre todo
cuando se encuentran atrapadas entre las ropas de cama o los
vestidos.

El

veneno

de Loxosceles es proteoltico,

produce

unanecrosis local que puede extenderse y tarda en cicatrizar. Slo se


producen efectos sistmicos de manera muy excepcional y las muertes
confirmadas son rarsimas, aunque no existen antdotos eficaces. Se
han observado efectos del mismo tipo, pero generalmente ms suaves,
en caso de mordedura por diversas araas, como las araas tigre del
gnero Argiope, las tarntulas verdaderas del

gneroLycosa o las

pequeas araas domsticas del gnero Tegenaria.


Otro gnero implicado en envenenamientos serios es Phoneutria, que
incluye

araas sudamericanas de

hbitos

nocturnos,

grandes

agresivas, que producen un veneno neurotxico. Estas araas,


llamadas popularmente "araas del banano", suelen permanecer en los
tallos de las bananeras, con lo que pueden alcanzar otros pases

viajando como polizones en los pltanos que algunos barcos llevan


como mercanca. Los sntomas son severos en muchos casos, pero la
muerte es un resultado excepcional.
Mientras que la mayora de las picaduras de araas son dolorosas,
pero sin otras consecuencias perjudiciales, las picaduras por la araa
parda o araa violn (especies de Loxosceles) y otras clases de araa
pueden poner en peligro la vida. Se debe intentar identificar qu tipo de
araa ha producido la picadura; hay antdotos especficos para las
picaduras de la araa viuda y la araa parda solitaria (Loxosceles
reclusa).5
Evolucin de las araaS

Fsil de araa en mbar.


Formas primitivas[editar]
Los

primeros arcnidos similares

araas

son

los

del

orden Trigonotarbida, que se encuentran entre los primeros artrpodos


que poblaron la tierra firme. Al igual que las araas, los trigonotrbidos
eran terrestres, respiraban mediante pulmones en libro y posean
ocho patas. Sin embargo no eran verdaderamente araas, ni siquiera
ancestros de

ellas; representan

una

lnea evolutiva

separada

tempranamente del resto de los arcnidos, pero muy similar a las


actuales araas.

Araas verdaderas
Las araas propiamente dichas, son las que poseen una cintura
estrecha

que

une

el prosoma (o cefalotrax)

el opistosoma (oabdomen); evolucionaron hace aproximadamente 400


millones de aos. Tenan segmentacin abdominal y rganos que
secretabanseda, llamados hileras. El fsil ms antiguo encontrado con
una especie de estas caractersticas data de hace 380 millones de
aos, del periodo Devnico, y es conocido comoAttercopus fimbriungus.
Este espcimen es el taxn hermano de todas las araas vivas ya que
posee hileras y la misma unin de rtula-tibia en las patas.
La

mayora

de

los

primeros

fsiles

de

araas

pertenecen

al suborden Mesothelae. Este es un grupo de araas primitivas que


poseen las hileras bajo la mitad del opistosoma, a diferencia del resto
de las araas que las poseen al final. Eran seguramente predadores
terrestres, que habitaron a mediados del Paleozoico. Los hilos de seda
estas araas, se usaban seguramente solo para proteger los huevos y
forrar las madrigueras.
A medida que la vida se fue diversificando, tambin lo hizo el uso del
hilo de las araas. Las araas con las hileras al final del
abdomen, Mygalomorphae y Araneomorphae, aparecieron hace ms de
250 millones de aos, posiblemente junto con el uso de las telas de
araa para la captura de presas, tanto en tierra como en el follaje. El
migalomorfo

ms

del Trisico de Francia y

antiguo, Rosamygale,
pertenece

moderna Hexathelidae. Megarachne

servinei,

a
del

fue

descrito

la

familia

periodo Prmico-

Carbonfero. Se crey por algn tiempo que era un migalomorfo


gigante, con 34 cm de largo y 50 cm de envergadura de patas, lo que la
converta por tanto en la araa ms grande que haya poblado la Tierra;
pero un estudio ms detallado revel que se trataba de un escorpin

marino (Eurypterida).6
Para el Jursico, ya se haban desarrollado las sofisticadas redes
areas de la familia Araneidae. Una tela de araa conservada
en mbar en perfecto estado, de hace 110 millones de aos, da cuenta
de este tipo de telaraas. La informacin gentica adicional sugiere, a
travs de un estudio del gen que provoca este comportamiento, que ya
se encontraba este tipo de telas hace 136 millones de aos. 7
Taxonoma
Artculo principal: Taxonoma de las araas
Los

araneidos

(araas)

se

dividen

en

tres subrdenes: Mesothelae, Mygalomorphae (=Orthognatha)


y Araneomorphae (=Labidognatha), que a su vez incluyen numerosas
familias:

Flum, Artrpodo; Clase, Arcnido; Orden, Arcnido


Caractersticas
de

Identificacin

Morfologa

Mucha variedad de colores, desde gris opaco, caf y


negro, hasta rojo brillante, amarillo y verde.

Cuerpo con dos regiones: cefalotrax y abdomen

El cefalotrax tiene hasta ocho ojos sencillos y cuatro


pares de patas, est unido por un segmento estrecho con
el abdomen el cual tiene desde uno hasta cuatro pares de
rganos hilanderos (como uas), en las puntas.

Un par de apndices cerca de la boca, llamados


pedipalpos, con forma de pata o de bulbo, dependiendo
del sexo.

Los

Machos

Las

Hembras

Adultas

Por lo general, los pedipalpos de los machos se hacen grandes y


parecen guantes de boxeo.
Inmaduros (diferentes etapas)
Las araas inmaduras son ms pequeas que las adultas, pero
bsicamente se ven iguales. El color de las araas inmaduras
puede ser diferente que el de las adultas.
Historia natural
Comida
Las araas son depredadores que comen varias especies de
artrpodos, por lo general, ms pequeos que ellas mismas. En
la lista de vctimas comunes estn los grillos, las moscas, las
abejas, los chapulines, las polillas y las mariposas.
Ambiente Natural
Si es una araa que hace telaraas, por lo general el nido (la
telaraa) se encuentra cerca de donde vuelan los insectos, por

ejemplo cerca de las flores o reas hmedas. Algunas araas


que hacen telaraas, las hacen en el suelo para atrapar insectos
y artrpodos que van caminando. Posiblemente haya un
escondite cerca de la telaraa en una fisura, hoja enrollada o
varilla. Las especies que excavan en la tierra a veces situan las
telaraas debajo de un tronco, unas piedras o dentro de una
fisura. Las araas que brincan no hacen telaraas, pero son muy
activas cazando sus vctimas.
Depredadores
Algunas avispas, otras araas, pjaros y lagartijas.
Comportamientos Interesantes
Las araas producen seda la cual usan para: hacer sus
telaraas, capturar sus vctimas, flotar por el aire (aerostacin),
proteger el saco de huevos, y forrar sus madrigueras. Este
material nico y la manera en que se usa para atrapar vctimas
son caractersticas especiales de las araas. Los rituales del
apareamiemto pueden ser muy complejos.
Impacto en el Ecosistema
Positivo
Las araas se comen muchos insectos, lo cual ayuda a controlar
las cantidades de estos. El uso del veneno de araas en algunas
investigaciones

mdicas,

ha

producido

varios

productos

qumicos que pueden ser tiles para controlar o tratar


enfermedades en los humanos.
Negativo
La picadura de una araa puede causar dolor, pero en la

mayora de los casos el veneno no hace dao. Evite el uso de la


viuda negra o la araa marrn en el estudio escolar. El veneno
de estas araas puede causar, en los humanos, reacciones ms
danias que el de otros tipos de araas.
Capturando Insectos Vivos
Dnde Encontrarlos?
Las araas hacen sus nidos en arbustos, rboles, en muros de
piedra, lugares de almacenamiento y en rincones. Muchas
araas viven en un rea apartada de la telaraa. Araas
excavadoras se pueden encontrar debajo de las piedras, los
troncos, o montones de escombros o basura. Tenga precaucin
con las viudas negras que tienen telaraas que son fuertes y
pegajosas. Si hay viudas negras en su rea, comunmente se
encuentran en reas de almacenamiento, debajo de las plantas y
debajo de pedazos de madera o cartn.
Cmo Capturarlos?
Para capturar araas que han construido una telaraa: se debe
poner guantes gruesos y quitar la araa cuidadosamente de la
telaraa. Tambin se puede usar un palito, dndole vueltas para
enredar la telaraa y entonces con unas pinzas quitar con
cuidado la seda que est alrededor de la araa. Si encuentra el
escondite

de

la

araa

puede

sacarla

persuadindola

cuidadosamente o esperando que obscurezca porque es muy


probable que salga hacia el centro de la telaraa. Como la luz se
refleja en los ojos de las araas, se encuentran fcilmente de
noche alumbrando con una linterna elctrica. Busque el "brillo"
de los ojos de las araas y para capturarlas ponga un envase

encima de ellas. Para capturar las araas excavadoras, hay que


hacerlo de noche cuando salen al aire libre. Estas araas
pueden correr muy rpidamente, as que est alerto/a a
movimientos rpidos. Si puede ver el hoyo de la excavacin,
pngale una piedra para obstruir el paso de la araa. Entonces
puede tratar de persuadir suavemente, a la araa, usando un
palito o el guante, a que camine hacia adentro de un bote o un
frasco.
LAS ARAAS SON ARCNIDOS
Contribucin de Leanne Guenther

Telaraa cargada de roco


Fuente: National Geograhic Photo Library

Fotgrafo: Medford Taylor


Las araas pertenecen a un grupo de animales llamado arcnidos.

Los

escorpiones, caros y garrapatas tambin forman parte de la familia arcnida. Los


arcnidos son criaturas con dos segmentos corporales, ocho patas, sin alas ni
antenas y no pueden masticar. Muchas personas piensan que las araas son
insectos pero estn equivocadas porque los insectos tienen seis patas y tres
partes principales del cuerpo. La mayora de insectos tienen alas.

Los arcnidos pertenecen a un grupo ms grande de animales llamado


artrpodos que tambin incluye insectos y crustceos (langostas, cangrejos,
camarones y percebes). ste es el grupo ms grande del reino animal!
Aproximadamente 80% de todos los animales pertenecen a este grupolo que
sera ms de un milln de especies diferentes! Hay ms de 30.000 especies
diferentes de araas.
Todas las araas son depredadoras y muchas se comeran a otras araas.
Cientficos han encontrado araas en mbar (Viste la pelcula Parque Jursico?)
que se remontan aproximadamente a 2 millones de aos. Debido a que los
esqueletos de las araas son muy pequeos y frgiles, es difcil encontrar araas
fosilizadas.
EL CUERPO DE UNA ARAA

Fotgrafo: Anxo Resa, CC BY 2.0


Las araas tienen dos segmentos en el cuerpo. El segmento frontal se llama el
cefalotrax. Esta parte del cuerpo contiene los ojos de la araa, los colmillos de la

boca, estmago, cerebro y las glndulas que producen el veneno. Las patas
tambin estn conectadas a esta parte. La mayora de las araas tienen ocho
ojos, pero algunas tienen menos. Las araas tambin tienen estas pequeas
cosas parecidas a patas que se llaman pedipalpos que se encuentran al lado de
los colmillos. Estos ayudan a sostener la presa mientras que la araa la muerde.

Puedes

identificar

todas

las

partes

del

cuerpo de este licsido (araa lobo)?


La segunda parte del cuerpo se llama el abdomen. La parte posterior del
abdomen es donde estn las hileras, que son las glndulas que producen los
hilos. El cuerpo de la araa tiene un aceite por encima para evitar que la araa se
pegue a su propia telaraa.
Las patas de la araa estn cubiertas de muchos pelos. Los pelos detectan
vibraciones y los olores del aire. En el extremo de las patas se encuentran, por lo
menos, dos uas pequeas. Las araas tienen 48 rodillas. S, cuntalasocho
patas con seis articulaciones cada una.
Las araas no tienen esqueleto dentro de sus cuerpos. Tienen una concha
exterior dura que se llama un exoesqueleto. Como es duro, no puede crecer con
la araa.

As que las araas jvenes necesitan mudar, o cambiar su

exoesqueleto. La araa debe trepar para salir de su vieja concha a travs del

cefalotrax. Puedes imaginar lo difcil que debe ser sacar todas esas patas! En
este punto son bastante indefensas. Una vez que salen deben estirarse antes de
que el nuevo exoesqueleto se endurezca. Esto les da un poquito de espacio para
crecer. Cuando son adultas dejan de crecer y no necesitan mudar.
Las araas macho son en general ms pequeas que las hembras.