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Psicologa y Ciencia Social

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


jmmd@servidor.unam.mx

ISSN (Versin impresa): 1405-5082


MXICO

2004
Mara Martina Casullo
SNTOMAS PSICOPATOLGICOS EN ADULTOS URBANOS
Psicologa y Ciencia Social, ao/vol. 6, nmero 001
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico
pp. 49-57

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

Sntomas psicopatolgicos en adultos urbanos


Psychopathological symptoms in urban adults

MARA MARTINA CASULLO*

Introduccin
La gestin de polticas de salud mental que contemplen las necesidades de los actores sociales
necesita apoyarse en resultados de estudios epidemiolgicos serios que muestren tasas reales de
prevalencia e incidencia de una psicopatologa.
La salud y la enfermedad son estados diferentes
de adaptacin al contexto; segn sea el entorno
ambiental variar el concepto de bienestar fsico
y psquico, permanentemente alterados por los
cambios abusivos que el ser humano incorpora
en su hbitat concreto de residencia. Las transformaciones externas son interiorizadas por los
sujetos dando origen a factores psicosociales
nocivos que pueden afectar los comportamientos
biolgico y psicolgico sanos (Editorial, 1991). La

epidemiologa emerge como un mtodo de investigacin inapreciable para obtener una visin
global de la problemtica salud-enfermedad y
conocer las necesidades individuales y sociales a
fin de racionalizar y humanizar el sistema sanitario
(Mart Tusquets y Murcia Grau, 1988). Estudios
diversos realizados en el campo de las ciencias
sociales y de la salud han mostrado que existe una
realidad biolgica (el organismo vivo), una realidad epidemiolgica (natural o artificialmente se
constata la presencia de factores de riesgo ligados
al ambiente social y a las formas de vida) y una
realidad social y cultural que condicionan diferencias en la poblacin frente a la salud, la enfermedad y la muerte. Abordar seria y cientficamente
los problemas de salud mental exige la dimensin
epidemiolgica (Casullo y Quesada, 2003).

* Doctora en Psicologa, profesora titular de la Facultad de Psicologa, Universidad de Buenos Aires; investigadora del
CONICET y directora del Doctorado en Psicologa en la Universidad de Palermo. Tucumn 2162. 8vo. A. (1050), ciudad de
Buenos Aires, Argentina. E-mail: macasullo@speedy.com.ar

Abstract
A Spanish version of SCL-90-R (Derogatis, 1994) was administered to a sample of adults who live in Buenos Aires city and
its suburban area. The aim of the study was to obtain local data on psychopathological symptoms administering the SCL90-R in order to be able to use it in epidemiological studies. The checklist was answered by 760 adults aging 25 to 60
years old (general population). We found statistical significant gender differences in most of the psychopathological dimensions
assessed but there were not found for the dimensions hostility, paranoid ideations and psychoticism. When analyzing the
variable age, we found that the Positive Disorder Index is higher among older women (44 to 60 years old) and that
obsessive-compulsive symptoms are higher in younger men (25 to 36 years old).
Key words: Adults. Epidemiology. SCL-90-R.

Psicologa y Ciencia Social

Resumen
Se presentan datos sobre sntomas psicopatolgicos obtenidos mediante la administracin de la versin en espaol del
listado de sntomas SCL-90-R (Derogatis, 1994) a muestras de adultos de poblacin general (760) con edades entre 25 y
60 aos. El objetivo central del presente trabajo es estudiar los sntomas psicopatolgicos en adultos que residen en mbitos
urbanos mediante la administracin de la versin en espaol del listado de sntomas SCL-90-R, a fin de poder aplicar la
tcnica mencionada en estudios epidemiolgicos. No se han encontrado diferencias estadsticas significativas, segn sexos,
para las dimensiones hostilidad, psicoticismo e ideaciones paranoides. Si se tiene en cuenta la variable edad, entre las mujeres
mayores (44 a 60 aos) es ms elevado el ndice de Malestares Positivos que entre los varones de ese grupo etario, en
tanto que los varones ms jvenes (25 a 36 aos) revelan valores promedios ms altos que las mujeres de la misma edad
en obsesiones y compulsiones.
Palabras clave: Adultos. Epidemiologa. SCL-90-R.

Vol. 6, nm. 1

Aceptado: junio de 2004

49

Mara Martina Casullo

50

En los estudios epidemiolgicos pueden sealarse diferentes etapas. Una de tipo descriptivo,
que se ocupa de identificar los problemas y los
casos importantes. En la analtica se formulan las
hiptesis vinculadas con las etiologas posibles, en
la experimental se verifican esas hiptesis por
medio de la observacin e investigacin y en la
cuarta o interpretativa se evalan y discuten los
resultados. La epidemiologa, como disciplina del
campo de la salud humana, requiere del uso de
tcnicas vlidas y confiables para hacer diagnsticos a nivel poblacional o comunitario. La aplicacin adecuada de ellas permitir conocer los
factores asociados con el surgimiento de la estructura patolgica en contextos colectivos, as
como evaluar los programas preventivos y de
rehabilitacin que se lleven a cabo.
Algunos autores proponen mtodos alternativos
a fin de poder comprender y determinar la posibilidad de su aplicacin. Los denominados estudios descriptivos tienen por objetivo estimar tasas
de prevalencia e incidencia de un trastorno, as
como las tasas de mortalidad. Los estudios llamados analticos intentan explicar la conformacin de
la enfermedad, su construccin. Los trabajos de
tipo descriptivo establecen relaciones entre una
patologa y variables sociales y culturales como
sexo, nivel de posicin social, edad, etnia o cultura, estado civil y regin geogrfica donde habitan
los sujetos estudiados (Beaglehole, Bonita y Kjellstrom, 1994; Friedman, 1975).
Cuando se trata de estudiar la dimensin epidemiolgica de los procesos psicolgicos (cognitivos, afectivos y psicosociales) el gran desafo pasa
por la definicin tanto conceptual como operacional de los constituyentes del denominado proceso
salud/enfermedad. Cmo puede caracterizarse
una conducta o comportamiento psicolgicamente sano? Existe cierto consenso para analizar las
formas posibles de las psicopatologas? Hablar de
consenso supone poder analizar tanto constructos
universales ticos como aquellos que son culturalmente especficos micos (Daz Loving, 1998).
El gran desafo es poder concretar psicodiagnsticos vlidos y confiables a nivel comunitario.
En este trabajo se presentan y analizan datos
argentinos obtenidos mediante la administracin
de un listado de sntomas (SCL-90-R) que puede
ser utilizado en estudios epidemiolgicos a fin de
detectar poblaciones en riesgo (screening). Numerosos artculos publicados analizan este listado
de sntomas. Vassend y Skrondal (1999) estudian
la estructura factorial de la prueba y sealan algunas inconsistencias en las nueve dimensiones que

evala; un trabajo llevado a cabo en Noruega con


pacientes psiquitricos internados constata que los
autoinformes arrojan puntuaciones ms bajas que
las evaluaciones realizadas por profesionales utilizando la misma lista de sntomas (Bjorkly, 2002).
Estudios realizados sobre la estructura interna del
listado mediante la tcnica de anlisis de componentes principales, rotando los factores mediante
procedimientos proclusters y varimax permitieron
constatar cierta superposicin entre las dimensiones ansiedad y ansiedad fbica, as como divisiones entre algunos temes de la dimensin
psicoticismo. La validez convergente fue estudiada correlacionando las puntuaciones del SCL-90R con el MMPI; se encontraron altos coeficientes
en todas las dimensiones salvo con la escala de
psicastenia del MMPI (Derogatis, 1994). Estudios
realizados mediante la tcnica test-retest en
muestras de pacientes derivados para asistencia
psiquitrica antes de iniciar el tratamiento a los
quince das posteriores a su implementacin,
encontraron coeficientes de correlacin entre
0.80 y 0.90, datos que indican la confiabilidad
del instrumento (Casullo, Castro y Solano, 1999).
Por otro lado, cuando se piensa en la evaluacin
psicolgica de grandes cantidades de personas,
en tanto miembros de un colectivo social a ser
estudiado, en general se recurre, en un primer
momento, a cuestionarios o inventarios autoadministrables. Como hace ya muchos aos lo
expresara Woodworth (1918), hay que saber
aprovechar la capacidad del ser humano de poder entrevistarse a s mismo.
El objetivo central del presente trabajo es estudiar los sntomas psicopatolgicos en adultos que
residen en mbitos urbanos mediante la administracin de la versin en espaol del listado de sntomas SCL-90-R, a fin de poder aplicar la tcnica
mencionada en estudios epidemiolgicos.
Mtodo
El tipo de estudio fue descriptivo-correlacional.
Participantes: sujetos adultos residentes en el
rea urbana de la ciudad de Buenos Aires y el
conurbano bonaerense. La participacin en la
investigacin fue voluntaria y annima.
Descripcin de la muestra
Total de la muestra: 760 sujetos, 379 varones y
381 mujeres. Lugar de residencia: 51% reside en
la ciudad de Buenos Aires; 42% en el Conurbano

Tcnica para la obtencin de datos


e instrumento
Se ha trabajado con el listado de sntomas diseado por Derogatis (1994) conocido como Symptom Check List-90-Revisado o SCL-90-R. En esta
oportunidad se han relevado datos en poblacin
adulta, ya que en los ltimos aos se ha trabajado
slo con muestras de adolescentes (Casullo y
Castro Solano, 1999; Casullo y Fernndez Liporace, 2001; Casullo, Cruz, Gonzlez y Maganto,
2003). La tcnica evala sntomas que el sujeto
que responde experimenta en ese momento o
ha vivenciado hace poco tiempo (una semana);
no se propone evaluar la personalidad ni sus trastornos. Requiere un nivel mnimo de comprensin lectora que, en caso de ser muy bajo, se
reemplaza por la lectura de cada tem a cargo del
profesional evaluador. La respuesta a ser marcada
en la hoja correspondiente ofrece cinco opciones,
sobre la base de una escala tipo Likert. El SCL-90R puede administrarse en la forma de cuadernillo/hoja de respuesta o en una edicin especial
por computadora (PC) que se responde informticamente. El Listado de Sntomas SCL-90-R desarrollado por Derogatis permite evaluar patrones o
clusters de sntomas presentes en un sujeto; puede utilizarse tanto en tareas epidemiolgicas, comunitarias y de diagnstico clnico individual.
Est integrado por 90 temes que se responden con base en una escala de cinco puntos (04). El sujeto marca su respuesta teniendo en cuenta

temes adicionales
Estos siete temes no se incorporan a las nueve
dimensiones pero tienen relevancia clnica: 19 (poco apetito), 44 (problemas para dormir), 59 (pensamientos sobre la muerte o morirse), 60 (comer

Vol. 6, nm. 1

N
%
272 35.8
235 30.9
253 33.3

Edades
25 a 36 aos
37 a 43 aos
44 a 60 aos

lo que ha sentido y pensado durante la ltima semana y tiene cinco opciones: nunca, muy poco,
poco, bastante, mucho.
Es aplicable a personas entre 13 y 65 aos de
edad.
Las respuestas son evaluadas en funcin de
nueve dimensiones primarias y tres ndices globales de malestar psicolgico. Estas dimensiones
fueron definidas sobre la base de criterios clnicos, racionales y empricos.
1. Somatizaciones: evala la presencia de malestares que la persona percibe relacionados con
diferentes disfunciones corporales (cardiovasculares, respiratorias y gastrointestinales).
2. Obsesiones y compulsiones: incluye sntomas que se identifican con el sndrome clnico
del mismo nombre: pensamientos, acciones e impulsos que son vivenciados como imposibles de
evitar o no deseados.
3. Sensibilidad interpersonal: detecta la presencia de sentimientos de inferioridad e inadecuacin, en especial cuando la persona se compara
con sus semejantes.
4. Depresin: los temes son una muestra representativa de las principales manifestaciones clnicas de un trastorno de tipo depresivo: estado de
nimo disfrico, falta de motivacin, poca energa
vital, sentimientos de desesperanza e ideaciones
suicidas.
5. Ansiedad: evala la presencia de signos generales de ansiedad tales como el nerviosismo,
tensin, ataques de pnico y miedos.
6. Hostilidad: se hace referencia a pensamientos, sentimientos y acciones caractersticos de la
presencia de afectos negativos relacionados con
el enojo.
7. Ansiedad fbica: este malestar alude a una
respuesta persistente de miedo (a personas especficas, lugares, objetos y situaciones) que es en
s misma irracional y desproporcionada con el estmulo que la provoca.
8. Ideacin paranoide: evala trastornos del
pensamiento, tales como pensamientos proyectivos, suspicacia y, temor a la prdida de autonoma.
9. Psicoticismo: incluye sntomas relacionados
con sentimientos de soledad, estilo de vida esquizoide, alucinaciones y control del pensamiento.

Psicologa y Ciencia Social

Bonaerense; 5% en la provincia de Buenos Aires; 2% no contesta.


Interesa destacar que del total de residentes
en el Conurbano slo el 24% informa que naci
en esa regin, mientras que para la ciudad de
Buenos Aires el porcentaje de nacidos y residentes es prcticamente el mismo (51% y 50% respectivamente). En el Conurbano Bonaerense el
mayor porcentaje de residentes actuales, notablemente mayor a los nacidos all puede ser interpretado como resultado de migraciones: 9%
nacidos en la provincia de Buenos Aires, 11% en
el resto del pas y 2% de pases limtrofes.
La muestra est integrada por los grupos de
edades siguientes:

51

Mara Martina Casullo

en exceso), 64 (despertarse muy temprano), 66


(sueo intranquilo) y 89 (sentimientos de culpa).

52

6. Existen baremos diferenciados segn la variable sexo.

ndices globales

Procedimiento

ndice de severidad global (IGS): es un buen indicador del nivel actual de la gravedad del malestar.
Combina el nmero de sntomas reconocidos
como presentes con la intensidad del malestar
percibido.
Se calcula sumando las puntuaciones obtenidas en las nueve dimensiones y en los temes adicionales.
Total de sntomas positivos (STP): se lo estima
contando el total de temes que tienen una respuesta mayor que cero.
En sujetos de poblacin general, puntuaciones
brutas o inferiores a tres en varones o a cuatro en
mujeres, son consideras indicadores de un intento consciente de la persona de mostrarse mejor
de lo que realmente est (imagen positiva).
Puntuaciones brutas superiores a 50 en varones y a 60 en mujeres indican tendencia a exagerar la presencia de patologas.
Indice de malestar positivo (PSDI): pretende
evaluar el estilo de respuesta indicando si la persona tiende a exagerar o a minimizar los malestares que la aquejan. Se calcula dividiendo la suma
total de las respuestas dadas a los temes por el
valor obtenido en Sntomas Totales Positivos (STP).
Puntuaciones extremas en este ndice tambin
sugieren patrones de respuestas que deben analizarse en trminos de actitudes de fingimiento.
Numerosos estudios han permitido constatar
la invariancia factorial de la tcnica y su validez
discriminante, as tambin como su consistencia
interna y confiabilidad test-retest, como ya ha sido
sealado.
El Inventario se evala e interpreta de acuerdo a los siguientes criterios:

La tcnica fue administrada a personas de poblacin general por alumnos que cursaron la asignatura Teora y Tcnicas de Exploracin y Diagnstico,
Mdulo 1, Ctedra 2 (Facultad de Psicologa, UBA)
en el segundo cuatrimestre del ao 2003. Esta tarea
form parte de las actividades prcticas obligatorias de la materia. La participacin de las personas que conformaron la muestra fue annima y
voluntaria. Del total de casos relevados se eligieron al azar aquellos que integraron cada uno de
los tres grupos de edades. Los participantes marcaron sus respuestas en versiones impresas de la
tcnica.

1. Se calculan las puntuaciones directas o brutas para cada una de las nueve dimensiones
y los tres ndices.
2. Se suman los valores asignados a cada tem y
se divide ese total por el nmero de temes
respondidos.
3. Se convierten esas puntuaciones directas en
puntuaciones T (Media = 50 y D.T. = 10).
Tambin se puede trabajar con percentiles.
4. Se considera indicativa de una persona EN
RIESGO toda puntuacin T superior a 63.
5. Indica presencia de patologa severa toda puntuacin igual o superior a T 75 (percentil 98).

Resultados
En la tabla siguiente se consignan los valores promedio y de dispersin para el total de la muestra
teniendo en cuenta la diferenciacin entre las submuestras masculina y femenina. Dado que la tcnica usa una escala tipo Likert con cinco opciones
de respuesta, respetando la propuesta original del
Tabla 1. Valores promedio y de dispersin.
Comparaciones segn sexos

Sntomas

Mujeres Varones
N: 381
N: 379
M
d.t.
M
d.t. t
0.85 0.62 0.57 0.48 *
1.12 0.70 1.0 0.69 *

Somatizaciones
Obsesiones,
Compulsiones
Sensibilidad
0.85 0.63 0.69 0.59
interpersonal
Depresin
1.05 0.69 0.81 0.59
Ansiedad
0.96 0.64 0.74 0.56
Hostilidad
0.80 0.66 0.78 0.65
Ansiedad fbica
0.41 0.51 0.29 0.39
Ideaciones
0.90 0.78 0.85 0.71
paranoides
Psicoticismo
0.52 0.49 0.46 0.47
ndice Severidad
0.16 0.09 0.13 0.07
Global
Total de
38.78 16.71 33.82 17.05
sntomas Positivos
ndice de
1.90 0.48 1.81 0.45
malestar Positivo

*
*
*
*

*
*
*

2)
3)
4)

1)
2)
3)
4)

Mujeres
Obsesiones
y compulsiones
Depresin
Ansiedad
Ideas paranoides

Cabe afirmar que, en trminos globales, los


sentimientos de ansiedad y hostilidad son los que
ms diferencias presentan entre gneros: los varones admiten sentirse ms hostiles (agresivos) y
las mujeres ms tristes y deprimidas.
Se procedi a realizar un anlisis de las respuestas a cada uno de los 90 temes que integran la lista
de sntomas. En la consigna se pidi a los sujetos
que marcaran cada uno de tales temes pensando
en cmo se haban sentido durante la ltima semana, en qu medida ese problema les haba
preocupado o molestado. Se analizaron solamente
las respuestas a las opciones bastante y mucho con
porcentajes superiores al 20% (ver tablas 3 y 4).

Tabla 3. temes con porcentaje superior


al 20% en varones
Varones
43% Me preocupo demasiado por lo que pasa.
34% Nerviosismo.
29% Comer demasiado.
23% Sentir que algo anda mal en mi cuerpo.
22% Dolores en la espalda.
22% Estar inquieto; no poder estar sentado
sin moverme.
21% Sentir que todo me cuesta mucho
esfuerzo.

26%
26%
25%
25%
23%
23%
22%
21%
21%
21%

El 1% de las mujeres consign como respuesta


bastante o mucho el haber pensado en quitarse
la vida.
Aunque existen problemticas en comn, como
puede inferirse de la lectura de los porcentajes
enunciados, es posible pensar que en las mujeres
predominaron sentimientos de inseguridad frente a la toma de decisiones, tristeza, dolor y el
sentirse poco valoradas a pesar de los esfuerzos,
mientras que en la muestra masculina aparecen
sealados con ms frecuencia sntomas relacionados con el nerviosismo y la falta de calma, la
inestabilidad psicomotora. Las personas de ambos sexos reconocieron como sntomas principales el preocuparse demasiado por lo que les
suceda y el sentir que hacer las cosas cotidianas
requera mucho esfuerzo que se experimentaba
principalmente a nivel corporal, sobre todo entre
los varones.
Tambin se estudi la probable existencia de
diferencias estadsticas significativas entre hombres y mujeres en los valores promedio de las
nueve dimensiones e ndices globales segn la
variable edad. Slo se encontraron diferencias con
cierta significacin estadstica (t de Student), recodificando la categorizacin de las edades, en
el ndice Positivo de Malestar (PSDI), siendo levemente ms alto para el grupo de mujeres de
edades entre 48 y 60 aos (p = < 0,03) en comparacin con los hombres. En el ndice de Severidad, tambin para este grupo etario, se observ
una diferencia marginal (p = < 0,06). A partir de

Vol. 6, nm. 1

1)

Varones
Obsesiones
y compulsiones
Ideas paranoides
Depresin
Hostilidad

52%
38%
30%

Mujeres
Me preocupo demasiado por lo que pasa.
Dolores en la espalda.
Sentir que todo me cuesta mucho
esfuerzo.
Sentirme muy nerviosa, agitada.
Comer demasiado.
Sentirme triste.
Sentir que algo anda mal en mi cuerpo.
No poder terminar las cosas que empec
a hacer.
Dormir con problemas, muy inquieta.
Tener dificultades para tomar decisiones.
Sentirme herida en mis sentimientos.
Nauseas o dolor de estmago.
Sentir que no me valoran como merezco.

Tabla 2. Promedio de las puntuaciones


ms altas obtenidas para hombres
y mujeres

Tabla 4. temes con porcentaje superior


al 20% en mujeres

Psicologa y Ciencia Social

autor, se procedi a hacer un anlisis paramtrico de los datos.


En la comparacin entre gneros, NO se encontraron diferencias estadsticas significativas en
tres de las dimensiones evaluadas: hostilidad,
ideacin paranoide y psicoticismo (prueba t de
Student).
De las nueve dimensiones psicopatolgicas
que analiza esta escala, los valores promedio ms
altos obtenidos, para cada sexo, correspondieron
a las siguientes:

53

Mara Martina Casullo

estos datos puede decirse que a mayor edad,


pareciera que existe cierta tendencia a exagerar
o fingir la gravedad de los malestares que se padecen a la vez que, simultneamente, se reconoce la presencia de ms malestares que entre las
mujeres ms jvenes.
En la tabla 5 se indican las puntuaciones directas o brutas correspondientes a los puntajes transformados T 50 ( promedio), T 63 ( sntomas con
significacin clnica moderada) y T 75 ( severidad
clnica).
Si se considera la variable edad segn los tres
grupos, 25 a 36 aos, 37 a 43 aos y 44 a 60 aos,
se verifica, para el total de la muestra, que no hubo
diferencias estadsticas significativas entre los
valores promedios de las dimensiones evaluadas
por el listado SCL-90-R.
Si se tienen en cuenta esos tres grupos de
edades y la variable gnero (masculino y femenino), se constata que al calcular la significacin de
la diferencia entre valores promedios con la prueba t, slo se encontr una diferencia con significacin estadstica (p =< 0.01) en el ndice Positivo
de Malestar, siendo ste mayor entre las mujeres
de 48 a 60 aos. En la muestra total de varones
tambin se ha encontrado una sola diferencia estadstica significativa (p = < 0.01) en la dimensin que evala sntomas obsesivos-compulsivos.
Los valores promedios fueron ms altos para el
grupo que tiene entre 25 a 36 aos, los ms jvenes.
Del total de sujetos evaluados con edades entre
25 y 36 aos, fueron las mujeres las que recono-

cieron mayor presencia de somatizaciones, inseguridad social, depresin y ansiedad. Las mujeres
con edades entre 37-43 aos revelaron tambin
mayores somatizaciones y sintomatologa depresiva que los varones. Entre las mujeres de 44 a 60
aos se encontr mayor presencia de somatizaciones, obsesiones y compulsiones, inseguridad,
depresin, ansiedad, fobias, psicoticismo, el ndice de severidad global y el de malestares positivos as como el total de sntomas positivos, que
entre los varones de esa misma edad. Los indicadores de hostilidad e ideaciones paranoides no
se diferenciaron segn sexo en este grupo de
personas mayores.

Discusin y Conclusiones
El estudio realizado permite contar con datos argentinos correspondientes a adultos urbanos, elaborados a partir de la administracin de una
tcnica de evaluacin de sntomas psicopatolgicos.
La informacin obtenida indica que slo en
tres del total de las dimensiones estudiadas no hay
diferencias segn sexos: hostilidad, ideaciones
paranoides y psicoticismo, salvo entre las mujeres de edades ms avanzadas donde el nivel ms
alto de sntomas psicticos las diferencia de los
varones de su misma edad y entre varones de 25
a 36 aos donde los sntomas obsesivos compulsivos son ms elevados. Tambin se comprueba

Tabla 5. Distribucin de las puntuaciones directas segn puntajes transformados


T para ambos sexos

54
Sntomas
Somatizaciones
Obsesiones, compulsiones
Sensibilidad interpersonal
Depresin
Ansiedad
Hostilidad
Ansiedad fbica
Ideaciones paranoides
Psicoticismo
ndice Severidad Global
Total de Sntomas Positivos
ndice de Malestar Positivo

T50
0.85
1.11
0.85
1.05
0.96
0.80
0.41
0.90
0.53
0.16
38.78
1.90

Mujeres
N: 381
T63
T75
1.65
2.40
2.02
2.87
1.67
2.43
1.94
2.76
1.78
2.55
1.67
2.46
1.08
1.70
1.92
2.85
1.17
1.76
0.27
0.38
60.49
80.57
2.52
3.09

T50
0.57
1.0
0.69
0.81
0.74
0.78
0.29
0.85
0.46
0.13
33.8
1.81

Varones
N: 379
T63
1.20
1.89
1.46
1.58
1.47
1.62
0.80
1.76
1.07
0.23
55.98
2.39

T75
1.78
2.72
2.17
2.29
2.14
2.40
1.27
2.61
1.63
0.31
76.46
2.93

En el quehacer cientfico es preferible que


predomine la primera de las posiciones mencionadas, aunque la historia del surgimiento y mantenimiento de las teoras psicolgicas pone en
evidencia que algunos sistemas tericos como el
conductismo, el psicoanlisis o la psicometra a
modo de ejemplos han llegado a convertirse en
ortodoxias en momentos histricos especficos.
La investigacin emprica es esencial para la
construccin de un sistema terico; es esa construccin la que conforma el conocimiento cientfico y no la mera acumulacin de datos.
Los gneros sexuales se conforman en el
contexto de valores que orientan las construcciones de identidades. La masculinidad y la femineidad aparecen asociadas con formas diferentes de
manifestar algunos malestares psicolgicos y fsicos. En los ltimos veinte aos se han concretado
estudios que ponen de manifiesto diferencias
significativas en la forma de enfermar y morir
entre hombres y mujeres. Otro factor importante
es la edad: las mujeres adultas de 45 a 65 aos

Vol. 6, nm. 1

1. Son herramientas que permiten mirar de una


manera novedosa los datos que se analizan
con la finalidad de poder comprenderlos y
explicarlos o,
2. Reflejan posiciones mentales (y socio-ideolgicas) que se sostienen por la simple razn
de adherir al mercado epistmico hegemnico.

que son nicamente amas de casa manifiestan


tener ms sntomas negativos de salud fsica (dolores de cabeza, reuma, insomnio y gripe) y entre quienes realizan trabajos fuera del hogar
aparecen sntomas de depresin, tristeza, abatimiento y soledad. Las mujeres reconocen tener
ms problemas de salud, pero viven ms que los
hombres (Snchez Lpez, 2003).
Es necesario crear una perspectiva terica
enriquecedora desde la cual se analicen e interpreten los datos presentados y evitar simplemente seleccionar una muy establecida o consolidada.
Constituye todo un desafo dejar de ser meros consumidores de modelos tericos vigentes y ser
capaces de transformarlos o recrearlos, a fin de
interpretar y aplicar la informacin obtenida de
maneras cultural y socialmente vlidas. Como ya
se ha sealado, las diferencias ms importantes
encontradas en el estudio realizado se dan entre
los sexos y pocas segn la edad cronolgica. Si se
toma como punto de referencia la puntuacin
transformada T 63 (tabla 5) que indica presencia
de patologa moderada, para somatizaciones, obsesiones y compulsiones, sensibilidad interpersonal, depresin, ansiedad, ansiedad fbica, ndice
de severidad global, total de sntomas positivos e
ndice de malestar positivo, siempre el valor es
ms alto en la poblacin femenina. Los datos consignados en la tabla 1 muestran que las mujeres
reconocen mayor presencia de sntomas en nueve de las doce dimensiones evaluadas. Posiblemente ese mayor reconocimiento obedezca a la
existencia de normativas culturales vigentes que
asocian ciertos tipos de malestares psicolgicos
con la identidad femenina o a que el padecimiento de esos malestares forman parte de la construccin de tal identidad y no de la masculina.
Por otra parte, el anlisis de porcentajes de respuestas con mayor valoracin en el listado de
sntomas por sexos revela que tanto hombres como
mujeres sealan con ms frecuencia preocupacin por lo que est sucediendo, pero a continuacin y tomando porcentajes decrecientes, las
mujeres sealan dolores de espalda, tener que
esforzarse demasiado en sus quehaceres cotidianos y sentirse muy nerviosas y agitadas, en tanto
que los hombres ubican el nerviosismo, comer
demasiado y preocupaciones por la salud corporal. Es importante tener en cuenta que el 1% de
las mujeres argentinas evaluadas admiti haber
pensado en quitarse la vida, respuesta que no se
registra en las respuestas masculinas. Los datos
fueron relevados durante el ao 2003, poca en
que Argentina empez a intentar recuperarse de

Psicologa y Ciencia Social

que los valores promedio son mayores en la


muestra de mujeres.
Los datos presentados deben ser interpretados
teniendo en cuenta que los problemas psicopatolgicos humanos tienen una naturaleza sistmica, no lineal. La cuantificacin de un fenmeno
o proceso psicolgico est siempre basada en operaciones que subyacen en distinciones primarias
de tipo cualitativo. Al interpretar los datos que se
han presentado es necesario tener en consideracin las dimensiones sociales y culturales que
guan a los sujetos a responder un inventario o
cuestionario de una manera determinada (Matsumoto, 2003). Las dimensiones psicopatolgicas
evaluadas reflejan tanto variaciones subjetivas
como interindividuales. Como todo proceso psicolgico requieren diferentes niveles de anlisis
y deben ser estudiadas desde algn modelo terico.
Como bien seala Valsiner (2004) es posible
diferenciar dos funciones implcitas en todas las
teoras psicolgicas:

55

una importante crisis econmica y poltica iniciada en diciembre de 2001.


La ontognesis humana es necesariamente un
producto de la endoculturacin en la que tanto el
contexto histrico-cultural como la mente humana son mutuamente constitutivos (Kashima, 1998).
Si se hace la comparacin con los valores
obtenidos en Estados Unidos (ver Tabla 6), pas en
el que se dise el listado, se verifica que:
Tabla 6. Puntuaciones directas
correspondientes a T-63 (indicador
de patologa moderada) en mujeres
y varones de Argentina y EU

Mara Martina Casullo

Dimensiones

56

Somatizaciones
Obsesiones
Sensibilidad I.
Depresin
Ansiedad
Hostilidad
Ansiedad fbica
Id. paranoides
Psicoticismo

Mujeres
EU Argentina
1.39
1.65
1.83
2.02
2.23
1.67
2.03
1.94
1.63
1.78
0.83
1.67
1.15
1.08
2.03
1.92
1.59
1.17

Varones
EU Argentina
0.70
1.20
0.91
1.89
0.70
1.46
0.74
1.58
0.54
1.47
0.78
1.62
0.30
0.80
0.87
1.76
0.46
1.07

Las comparaciones entre mujeres y varones


(en ambos casos argentinos y estadounidenses)
muestran que en cinco de las nueve dimensiones consignadas las puntuaciones directas o brutas de mujeres argentinas son menores. Para las
muestras masculinas, los valores correspondientes a los estadounidenses son ms bajos en todas
las dimensiones, lo que significa que el comportamiento del varn estadounidense y de la mujer
argentina (en cinco dimensiones) es interpretado
como patolgico teniendo en cuenta menor presencia de sntomas.
Es ms amplia la diferencia de puntuaciones
directas correspondientes a valores T entre varones y mujeres de Estados Unidos que en la muestra argentina. Los varones y mujeres argentinos
conforman un grupo ms homogneo respecto a
las variables analizadas, referencia emprica que
invita a pensar en pautas de socializacin ms semejantes para ambos sexos, en el contexto de un
centro urbano sudamericano con alta densidad
poblacional. Los datos de Estados Unidos que se
presentan en el manual publicado por Derogatis
(1994) corresponden a una muestra de 974 sujetos de ambos sexos, de poblacin general, con
una edad promedio de 46 aos, residentes en un
municipio (county) de la costa este del pas.

En un estudio sobre correlatos de los afectos


(Rodrguez y Church, 2003) se sostiene que si bien
se cuenta con soporte emprico para admitir la
comparabilidad cross-cultural entre afectos, existen diferencias en el contenido de los afectos ms
especficos ya sean positivos o negativos (malestares) entre subculturas, como lo son la rural y la urbana, aunque integren una misma regin cultural.
Los valores obtenidos en el estudio presentado en este artculo difieren de los correspondientes a la muestra de poblacin general que figuran
en el manual en ingls del SCL-90-R, por lo que
es imprescindible el uso de normas estadsticas
locales para interpretar de forma vlida las puntuaciones obtenidas, cuando se administra el listado de sntomas a sujetos urbanos argentinos.

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