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ZARDOZ

John Boorman (con Bill Stair)

Ttulo original: Zardoz


Traduccin: Ted Crdova-Claure
1974 by John Boorman
1974 Ediciones de la Flor S.R.L.
Uruguay 252 1 B - Buenos Aires
Edicin digital: urijenny
Revisin: abur_chocolat

PRLOGO
John Boorman, creador multifactico, es al mismo tiempo un permanente indagador
que se permite desafiar los convencionalismos pese a las limitaciones que pueden
interponer los sistemas de produccin de las pelculas. Zardoz, una creacin absoluta de
Boorman, puede interpretarse en el cine como una pelcula ms de ciencia ficcin, pero
en la prctica, es una tesis crtica de los males que padece nuestra sociedad actual y que,
en el futuro, podran revelarse en formas ms complejas, como las visualiza el autor. En
suma, el exclusivismo y la explotacin del hombre por el hombre estaran implcitos en la
naturaleza humana, que recurre a formas de devocin polticas o religiosas para
impulsar esos instintos. Aunque a diferencia de otros casos la obra fue escrita
posteriormente a la filmacin de la pelcula, la verdad es que la novela, como
tradicionalmente ocurre, presenta un universo mucho ms amplio y profundo que la
versin cinematogrfica.
Boorman naci en Londres en 1933. Sus filmes, paradjicos, sorprendentes, son un
reflejo de su propia vida. Hijo de un oficial del Ejrcito de Indias, creci en una familia
protestante pero asisti a un colegio catlico. Actualmente vive enamorado de Irlanda, en
lo ms profundo del valle de Wicklow, casado con su esposa de origen alemn y dando
peridicos saltos a los grandes centros flmicos de Inglaterra y Estados Unidos.
Trabaj como crtico de cine y se recuerdan algunas de sus observaciones en el
Manchester Guardian, para luego empezar su carrera creativa en el cuarto de montaje,
centro de prueba decisivo para la vocacin cinematogrfica. Despus del dominio de la
tcnica de compaginacin, comenz a realizar documentales para la TV.
Posteriormente produjo pelculas de largo metraje, algunas de ellas muy conocidas,
como Point Blank (1966), Hell in the Pacific (Infierno en el Pacfico, 1967), Leo the Last
(Prncipe sin palacio, 1969), Deliverance (La violencia est en nosotros, 1971) y Zardoz
(1973).
Existe entre los creadores britnicos, tradicionalmente, un extrao designio, que es la
bsqueda de un misterioso ser supremo que dara la explicacin de los orgenes y la
razn de la existencia. Quizs el esoterismo de los celtas, primitivos habitantes de las
islas, fij este destino que ha transformado a la Gran Bretaa en la mayor productora de
ficciones atvicas. Desde Jonathan Swift a T. S. Eliot, esa bsqueda mstica ha estado
siempre presente, ya sea en la saga del Santo Grial atribuida a los caballeros del rey
Arturo o en la idealizacin santificada de Samuel Beckett y Thomas More. Boorman sigue,
en trminos ms frivolos quiz, pero igualmente apasionantes, esa antigua bsqueda del
gran misterio celta. Su propia definicin del mensaje de Zardoz, segn lo relat a la

periodista Liam Arnell, nos revela que Boorman concibe esta aventura de ciencia ficcin,
de drama futurista, en los mrgenes de una audaz tesis poltica:
No es fantstico suponer que las grandes computadoras y los sofisticados sistemas de
comunicacin sobrevivirn a la actual escasez de combustible. Las computadoras forman
parte de la tecnologa de baja energa. Incluso el telfono, nuestra ms bien imperfecta
herramienta de comunicacin actual, sigue funcionando cuando tenemos cortes de
corriente elctrica porque utiliza muy poco voltaje. Piensen en lo que sera posible de aqu
a 300 aos. Zardoz es un filme poltico en el sentido en que afirma lo que la gente percibe
hoy da: el sistema presente no funciona.
Alguien que vio mi pelcula la describi como una fantasa a lo Swift. Esto
verdaderamente me halaga, y es cierto en cuanto a que, al igual que en los Viajes de
Gulliver, se nos lleva al pasado para predecir el futuro. Mis Eternos han conseguido una
forma de gobierno de consenso por medio de las computadoras, y creo realmente que
esto ser posible en el futuro prximo, digamos un sistema superavanzado de votaciones.
Los inmortales dependen de unos mercenarios, los Exterminadores, para defender a la
Comunidad Vrtice del mundo externo, de los Brutales subhumanos que han sido
abandonados a su destino.
Zed es uno de esos mercenarios, transformado en servidor del dios Zardoz. Pero se
torna una amenaza para el orden establecido a! ingresar al Vrtice y es, en efecto, el
contraataque de la Naturaleza a todo lo que el Vrtice sostiene. En nuestro mundo
material parecemos olvidar que no viviremos para siempre; pero tal como mis habitantes
del Vrtice descubren, la vida pierde su significado cuando la muerte no existe. Es algo
que hay que afrontar, incluso recibir de buena gana; tal como mi filme trata de decir, es
nuestra esperanza de renacimiento.
El problema de la Eternidad es que dura demasiado! Todos acabaramos deseando
una buena muerte Lo que postulo en Zardoz es que la mquina se par, pero en el
momento en que se par otra tecnologa no-mecnica fue posible, permitiendo a una lite,
la Comunidad Vrtice, la supervivencia. El Vrtice es en realidad como una nave espacial:
autosuficiente; autoregenerable, independiente de las imperfectas mquinas de las que
actualmente dependemos; pero por supuesto es por definicin estril. Zardoz es mi canto
a la paradoja, una rodilla hincada ante la cruel majestad de la Naturaleza.
T. C. C.
PREFACIO
Escrib Zardoz en 1972, en mi hogar, un valle perdido entre las colinas de ensueo de
Wicklow. Result una pieza mucho ms parecida a una novela que a un guin de cine.
Poco a poco le di la forma apropiada para filmar, pero result muy radical para el criterio
de los estudios. Finalmente obtuve algn respaldo y se rod la pelcula en nuestros
estudios locales de Ardmore y en escenarios cercanos a mi casa, entre mayo y julio de
1973.
En las semanas previas a la filmacin, Bill Stair que trabaj conmigo en Point Blank y
en Leo the Last me visit para ayudarme a racionalizar las ideas que amenazaban
confundirme.
Mientras se realizaba la compaginacin del film, decid volver a transformar este relato
a la forma de novela. Le ped a Stair que me ayudara. Lo obtenido sigue la trama del film
muy de cerca, pero tambin se basa fundamentalmente en las versiones originales.
Ofrece una interpretacin del film, pero profundiza en el anlisis de esos fantasmas que
acecharon el ocaso de los celtas en esta extraa visin del futuro que me acometi.
JOHN BOORMAN, setiembre de 1973

Nos encerramos aqu, en este sitio de aprendizaje. La Muerte queda prohibida para
siempre. Ordeno que el Tabernculo borre de nosotros todo recuerdo de su construccin,
de modo que nunca podamos destruirlo si alguna vez imploramos la muerte.
El viejo ces de hablar. El pblico reunido no aplaudi. Se dispersaron tranquilamente
y recomenzaron las tareas asignadas. La vida eterna haba comenzado.
Captulo I - HABLA ZARDOZ
Nada era fcil. La vida se presentaba dura y breve. Zed, el jovencito, busc refugio del
viento incesante a un costado de su padre. Tenan suerte, eran los escogidos. Esperaban
en la cima de la montaa.
Otros se estaban juntando, montados a caballo. Todos se movan hacia el punto
sealado, con las cabezas vueltas hacia el horizonte por donde Zardoz vendra.
La aguzada mirada de Zed barri el rido paisaje. Varias hectreas de arbustos
espinosos, enganchados entre s, se mecan ante el viento incesante, sus hojas secas
cuchicheando a lo ancho de la tundra. Pequeos pastizales grises se abran para dar
paso a bosques deformados y robles enanos, que se levantaban de unas lagunas de
agua salobre, aceitosa. Y todas las plantas estaban muertas.
Primero hubo una pequea seal. Luego, uno de los vigas apunt hacia los cielos.
Entonces se levant un coro:
Viene Zardoz!
A travs de las nubes ms bajas vino su dios. Para Zed, sera la primera visin de l.
Aun siendo hijo de un guerrero, se sacudi de miedo y cay de rodillas cuando vio a Dios.
Una gigantesca cabeza de piedra descendi hacia ellos. Vasta y amenazante, en su
enorme rostro haba sido tallado un gesto agresivo. Sus ojos resplandecan sobre la cara,
que brillaba con agua de lluvia. Cmo poda vivir una cabeza sin cuerpo? Qu clase de
criatura pudo haber dado a luz a este monstruo? Quizs el cuerpo y lo que le rodeaba
eran invisibles. Zed permaneci firme. Los guerreros lanzaron un gran saludo cuando la
cabeza se pos frente a ellos, en la cima de una colina.
Zed era un privilegiado. Su padre tena el derecho de matar y procrear, y esos iban a
ser sus derechos tambin. Poda tomar mujeres en nombre de Zardoz, y tambin matar
bajo ese nombre. Sera uno con Zardoz, sera un Hombre.
Zardoz les habla a ustedes, sus elegidos.
La tierra tembl con la voz. Los guerreros, con la mirada desviada, respondieron:
Nosotros somos los elegidos.
Zed se atrevi a levantar la cabeza y mir hacia la negra bocaza de Zardoz. Y hacia
esos ojos deslumbrantes.
Ustedes han sido sacados de la brutalidad, y criados para matar a los Brutales que
se multiplican y son una legin. Con este objeto, Zardoz, vuestro Dios, les dio el beneficio
de las armas.
Por encima de la cabeza apareci una mano, portando un revlver. Tan real era el
sueo que Zed hizo ademn de tocarlo, pero entonces, el gigantesco pulgar activ el
percutor, el ndice presion el gatillo y el revlver dispar. El estampido super aun la voz
de trueno de Zardoz. El Arma!
sta era ya una letana familiar para toda la congregacin, excepto para Zed, para
quien el milagro de la visin que dispara slo pudo ser superado por la siguiente imagen.
El Arma es buena bram Zardoz.
El Arma es buena repitieron los guerreros.
El pene es maligno. El pene derrama semillas y hace que la nueva vida envenene la

Tierra con la plaga de los hombres, como fue antes. Pero el arma dispara la muerte y
purifica la tierra de la carroa de los Brutales. Adelante, y a matar. Zardoz ha hablado.
Ante la mirada atnita de Zed, el dios vomit cientos de armas: revlveres, espadas,
rifles, todo brotando de su boca y cayendo por la colina. Los Exterminadores, los
matadores de los Brutales, se lanzaron, olvidando su temor del gran dios. Disputaron por
las armas, y dieron gracias a Zardoz por este botn. Zed tambin se abalanz, reclamando
su primer arma, un revlver. Ahora ya era un hombre, un guerrero, un sacerdote de
Zardoz.
Zed viva con su padre en un campamento situado en una colina. Ms all el terreno se
achataba, extendindose como una ancha planicie que mostraba huellas de otros tiempos
y otros hombres. Altas paredes terrosas se levantaban sobre profundas zanjas, y parecan
crecer ms con las estacas puntiagudas que sostenan las ptridas cabezas de los
Brutales masacrados. Los guardias recorran las murallas y gritaban los nombres de
aquellos que cruzaban por los arcos de entrada. Siempre se trataba de amigos que
regresaban. Esas entradas conducan a una interseccin alrededor de la cual creca el
campamento, una profusin de refugios de distintas formas, levantados con telas, pieles,
latones y madera. Humeantes y de feo aspecto, rodeaban la larga choza de los guerreros:
una estructura ms alta, que pareca el casco de un barco dado vuelta.
Las mujeres y los nios ocupaban las chozas. Pertenecan al nivel de los esclavos. Las
mujeres adultas, capturadas en las redadas, eran elegidas por su fortaleza y por las
caractersticas sealadas por Zardoz, cuyo altar estaba en el extremo principal de la casa
larga, donde los hombres vivan recluidos la mayor parte del tiempo.
Por los huecos de los techos se levantaba el humo de los fuegos de cocina, y una piara
de cerdos era mantenida cerca de las murallas. Los nios varones les eran retirados a sus
madres a temprana edad, y se los adiestraba en las artes marciales. Las mujeres se
transformaban como sus madres en propiedades y esclavas del campo. La vida era
realmente lbrega para ellas. Cada guerrero poda tener tantas mujeres como poda, si su
rango se lo permita. El padre de Zed, seor de la guerra, tena muchas. Si Zed era lo
suficientemente fuerte, l tambin podra mantener esposas y concubinas. Y tambin
podra llegar a ser el principal jefe de esa colina.
Zed se transform en un soldado ejemplar, y un combatiente temerario en nombre de
Zardoz: un gran cruzado en nombre de l. Mat y creci, y a medida que se desarrollaba
multiplicaba sus muertes. Como Zardoz, era insaciable. Y cuando tomaba una mujer, lo
haca con enloquecida lujuria, comparable a su accin de matar. El nico sentido de su
vida era el servicio a Zardoz, la absoluta obediencia a esa nica fuerza. Acaso este dios
no le haba dado el derecho de procrear, los medios para matar? Qu otra cosa tena
sentido? Zardoz lo haba formado y Zed era, por tanto, un instrumento de su voluntad. Y a
medida que pasaban los hechos, se transform, como su padre, en el lder, el sumo
sacerdote, el caballero supremo de la santa orden.
Montados en sus caballos, los guerreros eran como un solo ser viviente con las bestias:
los Exterminadores los adornaban con monturas y bridas de cuero rojo, y viejos trofeos
que cascabeleaban, porque se trataba de crneos, dedos, huesos, trinquetes, restos de
los muertos. Las patas de los caballos, pintadas en zigzag, lastimaban la vista cuando
galopaban.
Los guerreros montaban erguidos, luciendo gruesos mostachos que caan por sus
quijadas, el cabello largo amarrado hacia atrs o encima, a veces sujeto con un hueso
humano. Para infundir miedo entre los Brutales usaban mscaras rojas con el rostro de
Zardoz.
Zed se vesta severamente de rojo. Con el largo cabello atado atrs, y el mostacho
oscureciendo su rostro moreno, era un lder que despreciaba la fineza o el decoro. Su

gigantesco caballo era color azabache, brillante y gil como las alas de un cuervo. Zed
usaba botas largas hasta los muslos, un braguero rojo y bandoleras de municin cruzadas
sobre su pecho desnudo. Llevaba un rifle en la funda de la montura, un revlver de seis
tiros a la cadera y un sable envainado tambin en la montura. En su mano sola sostener
una lanza con punta de acero, en la que flameaba un pendn rojo sangre, como todo lo
que ellos usaban; una figura que, proyectada contra el sol, tena un aspecto
siniestramente negro.
Despus de cada luna llena, se reunan para rendir homenaje a su rey. Ofrecan
sacrificios humanos; para el caso, unos cuantos Brutales a los que consideraban
afortunados porque haban sobrevivido para ver al Gran Poderoso antes de morir.
Despus de estas ceremonias, reciban nuevos aprovisionamientos para continuar con su
interminable campaa de carnicera. Revitalizados, frescos, volvan a cumplir con su
deber.
Zed tuvo que recorrer muchos kilmetros a caballo en su bsqueda, a travs de
extraos bosques muertos, terribles lugares donde alguna vez deambularon los Brutales,
campamentos que hace mucho tiempo exhiban las cicatrices dejadas por los
Exterminadores. En otras ocasiones, los cascos de sus caballos repicaban sobre la
piedra. Cazaban a los que luego iban a morir a travs de extraas edificaciones, como
cavernas abiertas, que haban estado vacas por mucho tiempo. Zed no tena miedo,
porque aunque se haba dicho que esos edificios estaban hechizados sin duda malditos
por los espritus de los gigantes muertos haca tanto tiempo, que construyeron esos
ingeniosos refugios, l saba que Zardoz estaba siempre de su lado.
Ni el miedo ni la compasin podan asomarse a esa mente, que slo saba que era un
vehculo, un ngel de la muerte inspirado por Zardoz. Cuando mataba, como en el
momento final del acto de amor, se senta supremo. ste era su propsito. Saba que era
un instrumento del Todopoderoso, del Inmisericorde, del Visionario.
Muchos caminos se recorrieron por la causa de Zardoz. Muchas rutas cruzadas y
repasadas, a travs de los restos de los viejos tiempos, o en las tierras yermas de ms
all. Cuntas veces la espada se levant y cay por la causa, y vomitaron los revlveres
muerte y confusin entre los subhumanos que huan de los cascos de su caballo de
guerra. Era una horrible multitud la que caa bajo su espada, tan distintos a sus
seguidores como para que parecieran una especie extraa: algunos corran apoyndose
en miembros monstruosos, otros tenan muchas cabezas, otros se arrastraban; otros, sin
ojos, detectaban su presencia por medio de unas antenas; haba unos que lo miraban con
un ojo verde y otro rojo, de piel moteada que se mimetizaba con la tierra. No eran
hombres, y sin embargo todos parecan responder a ese origen. Recorri
incansablemente las tierras muertas, casi sin detenerse, porque todo deba ser reducido y
destruido.
Alguna vida penosa an exista en esta estril y gredosa tierra, en la forma ms
perversamente primitiva. En el musgo de los rboles, un gusano de muchos pies trataba
de succionar la humedad. Cerdos de largos hocicos buscaban el sustento husmeando
entre los cadveres, y encontraban entre esos cuerpos agusanados la necesaria energa
como para matar a cualquier hombre que todava se mantuviera en pie. Estos cerdos
servan de alimento a enormes gatos y perros, estos a los osos y a los hombres, mientras
sobre toda la desperdiciada tierra las aves de rapia volaban, esperando.
Toda forma de vida, ya fuera que se arrastrara, tuviera cuatro o dos extremidades, o
volara, era gris como el polvo, excepto los sub-humanos. Eran plidos; todava no
estaban ennegrecidos por el pigmento venenoso.
El mundo tena que transformarse como Zardoz lo deseaba. El modelo eran esas
tierras estriles, cenicientas, sobre las cuales dominaba la horda destructora, donde la
tierra negra retumbaba bajo sus pies. Todo tena que ser como Zardoz orden: tierra

desnuda, yerma y muerta excepto por los guerreros, que recorreran por siempre las
negras llanuras de su Dios. Tena que llegarse a este objetivo, tal como Zardoz lo haba
ordenado. Los martillos de su voluntad eran los Exterminadores, y los Brutales eran los
yunques, los andrajosos remanentes de aquello que alguna vez abarc toda la tierra: la
humanidad.
Zed era poderoso. Nadie era ms fervoroso en la alabanza de Dios, ni ms talentoso
en ejecutar su voluntad. Su sabidura exceda en brillo a los otros; ningn ojo era ms
certero, nadie ms fuerte, ninguna mente ms potente. Los otros teman sus
pensamientos ms que al hombre mismo. El propio Zed estaba perseguido por constantes
sueos: vio cosas que no eran perceptibles. Podra haber sido expulsado de la tribu y
muerto como un espritu maligno, de no haber mediado su probada grandeza como jefe
guerrero. Su espada y su arma de fuego eran las ms vitales del grupo. No demostraba
que l estaba posedo por Zardoz? No contaba con los poderes del propio Dios? Los
adictos de Zed crecieron; ningn grupo de asesinos poda comparrsele. Nadie poda
exceder sus cosechas. Y fue entonces que Zed encontr que haba otros como l.
Haba slo un puado; otros tres seores de la guerra como l. Se reunan en una
congregacin de tribus. Zed reconoci que todos ellos eran hermanos en intelecto e
intuicin. Pronunciaban pocas palabras, pero sus manos se juntaban en un vnculo
duradero de mayor significacin que la simple amistad. No estaba solo; ellos eran
hermanos en mente y espritu. Aun como hijo superior de Zardoz, haba encontrado sin
duda compaeros afines. Se trataba no slo de soldados; posean los mismos extraos y
aterrorizadores poderes que Zed: su intelecto superaba a sus proezas fsicas.
A medida que Zed creci y form su crculo ntimo de hermanos, as lo hizo tambin
Zardoz. El poderoso dios, no menos mortfero, comenz a dotar a sus adictos de una
nueva sabidura. Zed se sinti perturbado, pero disolvi sus dudas en su pasin por la
obediencia. Las nuevas rdenes concernan al crecimiento. Lo mismo que Zed y un
pequeo ncleo especial poda procrear, as Zardoz dio una nueva simiente a la campia.
Zardoz orden que fueran trados prisioneros, no para ser sacrificados en su nombre, sino
para trabajar, cultivar el suelo y hacer germinar el cereal.
Pese a resultarle odioso y desagradable el encargo, Zed obedeci. Los esclavos
sembraron la tierra con cereales que provenan de la boca de Zardoz y a su tiempo el
grano germin y se multiplic, fue cosechado y luego volvi a la boca de donde vino, las
mandbulas de Zardoz. Las cosechas no podan prosperar en el suelo amargo, pero
Zardoz les dio nuevas semillas, hechas a prueba contra los venenos de la tierra marchita.
Zardoz exigi alimento, demand cereal y todava entreg ms armas para la
interminable pero cambiante lucha contra los Brutales. Ahora, no obstante, los prisioneros
deban ser conducidos con la red y la soga. Slo unos pocos podan ser muertos, en
representaciones rituales de viejos tiempos. Zardoz era poderoso, infinito e
incontrovertible. Zed, pese a toda su apasionada creencia, senta extraas dudas, al igual
que sus flamantes hermanos. En los actos del culto la captura y la muerte, senta
ahora incertidumbre. Osara hablar a los dems? Se atrevera a compartir sus dudas?
Mientras se hallaba ante la poderosa cabeza, como le haba ocurrido muchas veces
antes, aturdido como siempre por la presencia y el poder de su dios, escuch un murmullo
dentro de su cerebro que no pareca provenir de l. Y menos del rostro de piedra que lo
enfrentaba ahora. Mucho tiempo transcurrira antes que Zed pudiera descifrar los temores
e interrogantes que surgan de su mente; vendran indicios y ayuda de inesperadas
procedencias. Habra tiempo, habran oportunidades.
Captulo II - LA CAVERNA
Al principio fue un susurro. Luego se convirti en un ruido seco, y finalmente se

escuch un eco sordo como de lluvia, lquida pero insistente.


Zed pudo or nuevamente. Mantena los ojos abiertos y estaba sumido en la oscuridad.
Con la boca abierta, no poda sin embargo emitir sonido alguno. Se senta sofocado, en la
insondable profundidad de un pozo. Sus brazos se deslizaron suavemente a travs de los
pedazos de granito que lo impelan hacia el fondo. Su arma de fuego se arrastr hasta
salir al aire libre. El arma emergi primero, y luego el brazo y el cuerpo de Zed retornaron
a la vida.
Mientras las semillas que lo haban rodeado caan como una cascada sobre su cuerpo,
Zed se encontr dentro de una cripta de piedra, abovedada, muy antigua y
resplandeciente. Estaba iluminada por el brillo rutilante de dos globos. El maz todava lo
golpeteaba cuando volvi la vista al interior que lo haba engullido. Sus ojos se
acostumbraron a la oscuridad y las cosas tomaron forma entre la luz y la oscuridad. Por
encima, permanecan unas figuras de crislidas; debajo de ellas, unos gastados peldaos
de piedra descendan hasta donde Zed se mantena de pie.
En medio se hallaban hacinados unos productos de la tierra: maz y vellones de lana.
La entrada a la caverna, larga y estrecha, estaba a corta distancia. Afuera, las nubes y
la bruma cruzaban raudas.
Zed se encontraba a la deriva, flotando en el aire en la voltil cabeza de piedra de
Zardoz. Haba penetrado en la boca como una presa de alimento, y ahora permaneci
como un pensamiento errante dentro del espacio cerebral de la monstruosa cabeza.
Y en la pared prxima a l se vea la huella de una mano. La presencia del hombre
estaba all. Era un signo, una firma de paternidad intelectual.
Ascendiendo velozmente los peldaos de piedra se dirigi hacia dos figuras situadas
encima. Los muros eran fros, y la humedad brillaba con resplandores. La luz de los dos
globos emanaba su fulgor de sus nichos en la piedra a su paso.
Rayos de arco iris danzaban delante de sus ojos, mientras caminaba con paso firme
hacia arriba, con el arma lista. En la cima la ruta estaba bloqueada. Largas filas de
cuerpos desnudos atisbaban, con la vista fija, a travs de enormes sacos fetales. No
estaban vivos ni muertos, si bien todos mostraban huellas de violencia. Parecan montar
guardia en la vasta caverna. Eran los cadveres rescatados de alguna batalla? Haba
estado l mismo entre ellos, y luego escapado? O acaso su mente no se encontraba
estable todava?
Atraves esas extraas apariciones desde la oscuridad a los crculos de luz, y
contemplando a travs de las agrietadas y brillantes transparencias percibi un paisaje
situado en lontananza.
El panorama era mvil. Se hallaba en vuelo, desplazndose lentamente por el aire, por
encima de la estril y desolada tierra que haba ayudado a crear. Perdido en la maravilla
de este paisaje, no pudo escuchar las primeras pisadas debajo y por detrs suyo. Mirando
hacia abajo, vio una figura movindose hacia la entrada de la caverna, directamente
debajo de donde estaba.
Zed gir, salt y cay a tierra como un gato detrs de la figura, que permaneca ahora
indiferentemente inclinada hacia el borde superior de la estrecha entrada, observando
igual que Zed lo haba hecho un momento antes el pasaje por sobre la fragmentada y
ruinosa ciudad. El individuo gir la vista y mir a Zed como si lo hubiera esperado: sin la
menor alarma, animado pero sereno. Zed vio una cara regordeta y oval, con una pequea
barba y alegres y chispeantes ojos. Como la gente en los sacos transparentes de arriba,
un aterrador desdn fisonomizaba la barbada mueca. Luca extraas y coloridas ropas,
como para pasar por un ser inferior, condescendientemente, con descuido. Tena la
mirada de un hombre que podra desaparecer, o convertirse en un espritu travieso, ajeno,
elaborado y letal. Y sobre todo, la aterrorizante y persistente actitud de quien se siente
seguro hasta el punto de una sobrehumana supremaca.
Zed no le tema. Levant su arma sin esfuerzo, para enfrentar la cara sonriente.

Dispar. El cuerpo recibi el proyectil con un leve movimiento, que hizo que lo atravesara
limpiamente el trozo de metal.
Su cabeza gir hacia Zed, para suplicar tal vez.
T! Qu tonto! Yo poda haberte mostrado Sin m no eres nadie. Tan
insubstancial lanz una carcajada y cay. Tomado en la corriente de declive, qued
suspendido por un momento. Cuan intil! grit de nuevo. Danz un momento sobre
el fino aire y luego se perdi sin proferir una exclamacin ms.
Zed lo vio caer como una flecha rutilante; debajo, en las nubes, su capa todava se
agitaba alegremente como en un gesto de mofa ante su muerte.
Captulo III - EL VRTICE COMO CIELO
Zed se qued todava en la boca de la cabeza, inclinndose contra la dentadura
superior, remedando la ltima posicin de su vctima. Haba tomado el lugar de ese
cuerpo en ms de una manera. Era el nico consciente de estar en esa nave flotante;
todos los dems estaban muertos o a punto de expirar. Sonri ante este pensamiento.
Contempl el entorno con el mismo aire de triunfo que el hombre cado haba
exteriorizado antes. Se permiti esbozar una dbil sonrisa. Las cosas iban progresando
favorablemente. l todava estaba vivo.
Dej que el azote del viento le golpeara la ropa, y que la ligera lluvia se abatiera sobre
l. Se evadi de su cuerpo, as como lo hizo tambin del vehculo volante.
Mientras la llovizna corra por los labios de Zed, lo haca tambin por los curvados
labios de Zardoz, y Zed divis, desde ese terrible vano de la boca, una figura diminuta. La
bostezante boca y los penetrantes ojos seguan flotando serenamente en el aire, pero
contenan un nuevo jefe: Zed.
A travs de los resplandecientes globos que lo haban atemorizado tanto cuando haba
sido nio, joven y hombre, Zed baj la vista hacia las ciudades a las que tanto temi
antes. Haba penetrado en la Divinidad. Estaba dentro de la corteza cncava que otrora
tanto vener. Por qu causa y cmo se mova sta, lo ignoraba; pero era falso que
estuviera en lo cierto. El amor y la reverencia que otras veces haba experimentado ya no
podan protegerlo, porque haba encontrado que su dios era tan hueco como esta
embarcacin. Su indagacin haba comenzado.
La Cabeza segua flotando en descenso, a travs de las nubes, hacia un valle que
acunaba un lago: un frtil, verde oasis en medio de la tierra negra. Vol cada vez ms
bajo, complacindose con su verdosa exactitud. Las sendas estaban cuidadosamente
trazadas, y los canales entrecruzaban la tierra pulcramente cultivada. Hileras de rboles
cargados de fruta conducan el camino en descenso. Una profusin de capullos y
coloridas flores se erguan para dar su alborozada bienvenida a la Cabeza. Zardoz gir en
crculos lentamente, como si estuviera buscando una brecha en una invisible muralla,
como si el valle estuviera protegido por algo ms que altos acantilados y montaas.
Se sumergi entre un racimo de moradas, extraas y elegantes aunque arcaicas. Zed
no fij la atencin en ellas; se haba vuelto a sepultar en el grano acumulado en el centro
de la Cabeza.
Con un extrao siseo como los suspiros de miles de voces, la Cabeza vino a
descansar sobre el suelo. Zed esper un momento, luego corri a la boca, dio un brinco a
travs de ella y se desplom sobre la ptrea barba, buscando refugio tan rpido como sus
giles reflejos y fuertes msculos se lo permitieron. No hubo pausa para mirar y
maravillarse; apenas tuvo el tiempo necesario para correr, saltar y ocultarse. La Cabeza
haba llegado a reposar cerca de un apretado haz de granjas, y su boca haba quedado
ubicada frente al interior de un patio, los ojos mirando fijamente a los tejados.
Con el arma primero, Zed tante dentro del edificio en cuyo portal se haba refugiado.
Tena un extrao y polvoriento interior, polvo blanco en todas partes. Unos largos conos

derramaban ms polvo dentro de varios sacos. El aroma del pan horneado llenaba el aire.
Se desliz pausadamente a lo largo de hileras de hogazas de pan fresco. Estir el brazo y
tom uno de ellos. En tanto el molino trituraba el maz en harina, sta era mezclada y
cocida, todo por la misma mano invisible. Zed prob alimento por primera vez en muchos
das.
Tom solamente un bocado. El pan era verde. Pan, un alimento de esclavos; el verde
significaba magia. Palp la superficie harinosa; luego, como el observador y vigilante
cazador que era, escudri la habitacin; entonces, con soltura y rapidez, dej la
panadera para alejarse como haba entrado, casi sin un ruido.
Se encontr nuevamente en el patio. La cabeza yaca fuera, la panadera tras de l. A
su derecha, otro edificio pareca llamarlo. Era una casa de campo, con dos cpulas
transparentes salientes a la manera de un par de senos y distendidas encima de ella,
y llenas de plantas.
Intrigado, se aproxim cautelosamente. Sobre el techo haba unas delicadas veletas de
plata que giraban al sol, siguiendo sus rayos como una flor. Ya dentro de la cabaa
empuj cuidadosamente las puertas de entrada de la cpula; se abrieron como labios.
Zed estaba dentro de un nido de follaje, que contena muchos pimpollos transparentes y
brotes de crecimiento de plantas en ciernes. Habitaban en unas membranas, que se
hinchaban y crecan desde el piso hasta el techo, cada una contigua a otras plantas,
servidas por unas tuberas como fuentes de nutricin.
La tierra hmeda yaca en artesas, rebosante de vida, con gusanos, blandos insectos y
ciempis. Un fuerte olor a descomposicin penetraba el ambiente. El aire hmedo pareca
cerrarse en su torno, condensarse sobre su piel. Capullos de vvidos colores colgaban
delante de l. Se frot contra unas gruesas hojas, que parecan modeladas por la mano
del demonio antes que bendecidas por el sol. Erizadas espinas le araaban al pasar.
Esferas dentro de esferas contenan otros retoos, ms verdes an, colgando en
hmedas guirnaldas.
El cieno produca gases y nutrientes para las plantas, las que a su vez alimentaban
otras especies ms largas y extraas, cumpliendo algn sutil plan biolgico. Las
estaciones acortbanse o se aceleraban en otros tanques y toneles.
Familiares plantas de trigo se asoleaban bajo unas sobrenaturales luces violetas,
mientras que sus desnudas races flotaban en un lquido claro. Algunas plantas con grano
eran monstruosamente altas; otras gruesas y bruidas, con tallos macizos. El conjunto,
una verde coleccin de lo extico y semi-real, formaba un universo en el cual Zed era el
extrao. Todo ello tena un propsito. Era un solitario mamfero al garete en esa tierra.
A pesar de esto, deba haber, a fin de cuentas, alguna presencia humana. La excelente
afinacin de la tubera, las vasijas delicadamente calibradas, las escalas, las brillantes
bolsas de polvos coloreados, el lmpido y pulcro arreglo del lugar todo indicaba la
existencia de un planificador. Todo era complejo y entretejido; no obstante, haba sido
concebido y ordenado. La exuberante vegetacin era el resultado de incontables planes y
una lenta progresin. Dnde estaba el creador de toda esta vida?
Zed estaba envuelto por y perdido en el resbaladizo bosque enano de cristal y
plantas. El hmedo aire era opresivo. Tent hallar una puerta, una salida al aire. Palp las
paredes, husmeando como un perro en busca de su presa. Se senta acechante aqu. En
alguna cueva ms profunda que sta, ms all de estas paredes y sin embargo al alcance
de la mano, estara el hombre que haba hecho todo eso.
Sus manos rebuscaron por las paredes, en afanosa bsqueda. Los hbiles dedos
encontraron una hendedura, y ante su presin se abri una puerta, dejando ver un tramo
ascendente de escaleras. Su talento de cazador iba dando frutos.
Esta nueva habitacin era completamente distinta de la primera. Era una mescolanza
de extraos objetos y piezas, pero pareca tener una vida, un propsito ms feliz que los
lugares de abajo. Dibujos, planos y juguetes estaban en desorden y amontonados en la

buhardilla de la casa. Zed tom una caja y al abrirla, salt un minsculo mueco en forma
repentina, luego qued colgando, flcidamente suspendido. Se tratara de una compleja
broma? O era ms bien parte de un vasto juego?
Camin a travs de una cortina de abalorios a otra habitacin, donde unas cortinas de
terciopelo circundaban una pintura.
Zardoz!
Zed retrocedi de un salto, como si hubiera sido descubierto. Podra Zardoz verlo
todava? Era el Dios redivivo?
Atencin, atencin, atencin!
Zed sinti que no haba sido descubierto todava, pero saba que la voz estaba cerca.
Provena de una caja espejada. Al abrirla vio un anillo con una piedra cristalina;
resplandeca con luz interna y una voz sali de ella:
La cosecha redita informes. Presente excedentes y necesidades para trueque e
intercambio inter-vrtice, ao 2293, rinde de tercera cosecha.
Mientras Zed jugaba con el anillo, las cifras principiaron a girar en el aire ante l, en
rojo, verde y blanco.
Lleg a tocarlas, recordando cmo haba tratado de tocar el arma de Zardoz de la
misma manera, cuando era un nio. Las cifras se desvanecieron, y reaparecieron en
orden ascendente y descendente: Jabn, cuero, sal, cebada, avena. Los excedentes de
un Vrtice pasaran a otro que tuviera necesidad de ellos. Los nmeros pasaron de una
seccin a otra, todo en el aire, brotando del anillo. Movi su mano y cogi las cifras en su
palma, comprimindolas hasta que una mano cubri la otra. Eso envi las imgenes en
forma de espiral, disparndolas por todo el cuarto. Luego se esfumaron, y el aire qued
inmvil.
El hambre comenz a acuciarle. Su ayuno haba sido prolongado.
Carne musit.
La carne apareci en el aire, transparente pero real. Una imagen en el tenue aire.
Poda mirar dentro del anillo y ver la imagen todava. Poda proyectarlas sobre las
paredes y comandarla. Zed habl nuevamente:
Quin vive aqu?
El rostro del hombre a quien haba matado en la boca de la cabeza flotante, apareci
ante l.
Soy Arthur Frayn, Vrtice Cuatro.
No! Cmo poda este hombre reaparecer para perseguirle desde el ms all, y
traicionarse? El rostro comenz a agrandarse, hasta que un solo ojo llen la pared. Dio
tumbos a travs del techo mientras Zed le estrechaba la mano.
Soy Arthur Frayn, Vrtice Cuatro. Arthur Frayn, Vrtice Cuatro.
La acusadora voz continu sin alterarse, pero cruel en su calmada insistencia: una
burlona desmentida de su propia muerte.
Zed temblaba de temor; no exista fin para esta reiterada respuesta. Su pregunta haba
comenzado un incesante comentario sobre su asesina accin. Sacudi el anillo, lo golpe,
le grit que concluyera, pero la voz zumbaba montona, como para volverle loco. En un
gesto de desesperacin insert el anillo debajo de un cojn para sofocar la imagen. Pero
pronto la voz volvi desde su forzado escondite, amortiguada pero discernible.
Yo soy Arthur Frayn, Vrtice Cuatro.
Zed qued sobrecogido por nuevas voces que venan del exterior de las paredes.
Acercndose a la ventana mir hacia abajo, y vio a un grupo de gentes descargando los
cuerpos cubiertos por membranas de la cabeza de Zardoz. Todos eran jvenes y
atrayentes. Los arrojaban negligentemente sobre unas carretas de madera. Una
muchacha los fue contando:
Tres del Vrtice 8. Cuatro del Vrtice 5.
Has visto alguna vez miembros de un cuerpo tan destrozados?

Alguna clase de roca cay en su cantera.


Mal funcionamiento del hgado Miopa del ojo izquierdo
Otros ayudaron a descargar el grano en el cual Zed se haba escondido. Procedieron
luego a llevarlo a la panadera.
Todos hablaban con familiaridad y bromeaban mientras trabajaban, pero se estaban
acercando peligrosamente al lugar de su escondite.
Captulo IV - EL PUEBLO
Zed corri velozmente a travs de la lujuriosa vegetacin de plantas exticas, hasta
que se sinti seguro para detenerse. Los rboles, de intenso verdor, tenan prdigo follaje
y eran ricos en capullos. Ms adelante, por entre las ramas, divis una casa ms grande
que la anterior. Construida de piedra amarillenta y labrada, muy aeja, tena una adicional
extraeza: unas elevadas y transparentes cpulas se apiaban para formar una inmensa
terraza sobre la antigua estructura. Observ y no ocult su admiracin ante el poco
familiar orden reinante en las habitaciones. Se notaba el marcado contraste con las
ventanas entreabiertas, ennegrecidas por el humo, que se vean en la casa de enfrente.
Los cristales relucan en cada hoja de ventana. Cuan diferentes eran las tejas y vigas de
la mgica terraza sobre la casa que se levantaba ante l, de las ruinosas ciudades de las
tierras vecinas! Todo se hallaba en exquisito orden. Inclusive las plantas en el suelo
parecan construidas y primorosamente pintadas luego.
Recogi una y la puso junto al anillo, que haba trado consigo.
Qu es esto?
Una flor repuso el anillo.
Para qu?
Decorativa.
El objeto, pulcro y ricamente colorido, cay de entre sus dedos.
Se produjo un sonido agudo e hipntico que pareci crecer entre los rboles. Una
muchacha haba aparecido como por arte de magia del bosque: los senos desnudos,
rubia, a horcajadas de un caballo blanco. Ella lo contempl, mir a travs de l con ojos
penetrantes, en sus ms recnditos huecos. Era una del otro pueblo; sin embargo, no
presentaba rasgos de desdn en su rostro, solamente amor infinito y sapiencia.
Zed control su anillo de cristal. Sera una de sus alucinaciones?
Luego surgieron otras, sbitamente visibles a medida que ascenda su cancin
combinada. Se sentaron en grupos, debajo del alto ramaje y al pie de un enorme rbol, un
gigantesco ciprs. Estaban ausentes de Zed, en algn otro mundo que ste no poda
percibir, unidas por su canto, su meditacin. Estaba la hermosa muchacha invitndole a
unirse al grupo, para acompaar su msica? No poda haber artimaa, pens Zed;
empero, le pareca que le era ofrecido un nuevo e infinito universo a medida que
avanzaba, atrado, hacia el lugar.
Ella esper sobre su caballo, pasiva y omnisciente. No era una ilusin, sino ms bella
que cualquiera de sus visiones ensoadoras, donde tales mujeres parecidas a diosas a
menudo transitaban. Entonces ella desapareci, y el ensalmo se quebr. Las hojas se
agitaron en otra direccin. Los transportadores de los cuerpos mutilados se aproximaban.
Zed los sigui de cerca, pero se mantuvo a cubierto. As se acerc ms a la casa. Un
mullido csped verde se extenda a su frente. En el centro del csped se ergua una
pirmide tan alta como Zed, hecha de una dura, brillante y lisa substancia que casi emita
un sonido al reflejar la luz. Aqullos que llevaban los cuerpos caminaron tras de la
pirmide, y ya no reaparecieron: la pequea fila fue de algn modo devorada por esa
pequea estructura.
Zed se apoy contra un rbol y clav la vista en el anillo, la pirmide, la casa. Respir
hondamente, y luego se march corriendo a travs de los bosques, hacia algo que

conoca y necesitaba: agua cristalina.


Bebi vidamente. La fra superficie lo reanim. Reflejaba las nubes, y las tierras
oscuras allende de lo que conoca bien. El lquido helado lo refresc, aclarando sus
pensamientos. Esto era real. Junto a la orilla del lago recuper su serenidad.
Alguien se aproximaba silenciosamente a lo largo del borde del agua. Una mujer
caminaba con paso parejo, directamente hacia l.
Volvi la vista y march en direccin a ella, apuntando con el arma. Sinti que era
demasiado tarde. Si bien ella se hallaba casi desnuda y desarmada, y solitaria sobre la
playa, lo posey el miedo.
Un agudo y deslumbrador temblor salt de los ojos de ella y penetr en Zed. Tambale
en el agua poco profunda; el arma vol de sus manos, ya sea arrojada por l o
arrebatada. Haba ocurrido algo que no poda expresar, excepto que la fuente de su
zozobra haba sido ella.
Desarmado, Zed confront a la mujer. Era de una belleza tan grande como las dems,
aunque pareca ms fuerte; haba una amenaza aqu. Su cabello, de un castao rojizo,
flua en torno a su rostro; los ojos eran ligeramente sesgados y, como las comisuras de su
boca, mantenan una burlona certeza, poder y gracia. Era una adversaria.
Sabes de dnde eres?
De un Vrtice
T provienes de tierras extraas. Se te dijo algo acerca del Vrtice?
Zardoz dijo
Zed mir nerviosamente alrededor de s. La zozobra que ella le inculcaba era real, se
sinti inerme. Cul era su plan? Podra ella ver dentro de su mente, discriminar la
verdad de la falsedad? Deba ganar tiempo.
Qu es lo que dijo Zardoz? sus ojos taladraban la mirada de Zed.
Zardoz dijo que si uno le obedece, cuando muera ir a Vrtice y all vivir para
siempre eh
Dichoso?
S.
As que t piensas que ests muerto?
Lo estoy?
Extendi la vista sobre el silencioso lago de ensueo. l, que conoca la muerte tan
bien era, sin embargo, un extrao a ella. Poda ser ste el lugar ms all de la muerte?
Estaba todava transpirando, pero se sinti ms confiado. Deba evitar esos ojos
punzantes.
Ella se aproxim. Zed estaba de espaldas al lago, no poda correr.
T eres un Exterminador? otra pregunta-afirmacin para l.
Yo mato por Zardoz.
No poda retroceder ms, sin embargo ella sigui avanzando.
T viniste aqu en la Cabeza de Piedra.
No lo s.
Es el nico camino y pasaje hacia el Vrtice. T me ensears cmo hiciste para
venir aqu.
Haba quietud. La luz del sol poniente jugaba sobre el agua, y un rayo de luz solar hizo
una escala de Jacob entre ambos. El rostro de la mujer estaba abstrado mientras
permaneca en profundo pensamiento.
Zed pudo apreciarla por primera vez como mujer. El sol iluminaba la pictrica lnea de
su pecho y su estrecha cadera, y entonces ella se volvi para enrostrarlo. Consciente
ahora del cambio operado en l, estaba indecisa. Zed se sinti ms seguro de s mismo,
pero fue un sentimiento de duracin efmera.
T tienes un nombre.
Zed.

Zed repiti ella.


La luz del sol ilumin su seno izquierdo y pareci separarlo del resto de su cuerpo. Zed
estaba extasiado por su belleza, paralizado por el poder que emanaba de ella. Sus ojos
estaban elevados hacia la mujer, irresistiblemente abstrados. Una silenciosa centella de
luz relampague desde los ojos de ella peor que el shock cuando haba perdido su
arma y entr en su cerebro. Su mirada taladr ms profundamente que cualquier
proyectil; no obstante Zed viva, pero cay en una oscuridad, y el vaco debajo de sus
pies se puso de sesgo al expirar el ltimo rayo de luz.
Captulo V - INTERROGACIN SUBTERRNEA
Zed se encontr de nuevo en su tierra, cazando.
Galoparon a lo largo de la orilla del mar, algunas veces salpicando a travs de la
rompiente espuma, siempre deslizndose tras de su presa. Los chorros de arena
esparcidos por los cascos de sus caballos hacan eco a la balas clavadas en el suelo: el
disparo ocasional que haba ido sin puntera. Ms divertido era usar la lanza, para clavar
la presa. Algunos preferan cortar con el sable. Para Zed las tres maneras significaban lo
mismo.
Las presas escapaban hacia adelante, cayendo algunos, otros dando vueltas a fin de
tratar de desviar al cazador lejos de las mujeres, dedicadas a proteger a sus cras. La
tenacidad con la que esos seres inferiores se aferraban a la vida era grande, y aada
atractivo a la caza.
Zed se inclin hacia adelante y golpe en la espalda a un hombre que haca bruscos
movimientos. La pequea figura tir de las riendas de su caballo y se perdi de vista. Otro
blanco. Este hombre todava llevaba clavada la lanza que haba partido su espalda, y an
tena un hlito de vida. Zed se le apare; una presa viva era lo mejor. Blandi el sable y
ejecut un perfecto corte. La cabeza vol de los hombros del Brutal, cayendo debajo de
l.
Se alz sobre sus estribos y cercen limpiamente la cabeza de otra criatura, mediante
un preciso corte en el cuello, lanzado desde la cadera. Los hombres de Zed rugieron en
seal de aprobacin. Haba sido una buena jornada.
Zed escuch su propia voz pronunciando estas palabras:
Me encanta aquel que se empee en una buena lucha. Me gusta igualmente verles
correr. Ningn disfrute es comparable al momento de su muerte cuando soy uno con
Zardoz.
Otra voz penetr en el nublado cerebro de Zed:
Su coordinacin es excepcional.
Era esta voz un sueo del pasado, o del futuro? Era sta una vida que l poda
sentir y exhalar, o un sueo? La voz traa un eco a la memoria, el de una muchacha de
cabello castao a la vera de un lago.
Zed super al galope el lugar donde estaban la mayor parte de los muertos y
moribundos, dejndolos a sus seguidores para el remate. Tena los ojos puestos en un
premio mayor.
La mujer andaba a paso raudo. Como las otras, estaba sucia y andrajosamente vestida
y chapoteaba a lo largo de la margen del mar. Pero a diferencia de las otras mujeres, ella
no haba tratado de ofrecerse o de proteger a su pequeo. Deba ser fresca y novata, un
buen espcimen.
Zed se recost en su montura y extrajo la red. La lanz alto y ampliamente delante de
ella. Se desenroll, y luego se extendi en forma de abanico en su torno. Chasque la
red, cerrndose sobre ella, y la mujer agit los miembros. Zed sujet la brida, salt de su
caballo y se lanz sobre su vctima. Bes sus labios y luego la mordisque, mientras ella
ofreca cada vez menos lucha.

El sueo retorn en el nimo de Zed. La mujer de castao rojizo que lo haba lastimado
tena una amiga: otra mujer como ella, orgullosa y fuerte. Tena ojos de un azul plido y
cabello castao, y vesta ropas de color verde. Ms alta que la primera, luca una mirada
glacial y evidenciaba un profundo desdn por l. Las dos conferenciaron dentro de una
helada habitacin sin vidrios, echndole una ojeada de tanto en tanto. l estaba
maniatado, o as lo pareca. El sueo se desvaneci.
Zed se trep sobre la mujer capturada. Se dio al placer, y luego se levant,
arrastrndola tras de s. Ella era un buen botn, apropiada para llevrsela consigo en
ancas de su montura, para tener un nio en homenaje a Zardoz.
La imagen desapareci de su mente y qued en blanco.
La cabeza de Zed se aclar. Las dos mujeres lo contemplaban. Sus rostros traslucan
pleno disgusto Fue como si la ltima escena se hubiera trastrocado. Zed era el dbil,
atrapado en una red invisible. Las mujeres eran sus captoras, sus futuras lderes y sus
dueas.
Experiment lo mismo que los Brutales debieron sentir, pero en lo ms hondo de s
mismo todava se senta fuerte. Si bien Zardoz lo haba traicionado, y aunque haba sido
capturado en las profundidades del Vrtice por dos mujeres que le causaban asombro,
estaba con vida.
Su pensamiento retrocedi a ese da junto al mar, pero el recuerdo qued absorbido
por las dos mujeres:
Zarday 312, veinticinco Brutales exterminados. Tom a una mujer en su nombre,
Zardoz.
Se levant del costado de la muchacha y contempl el mar y la arena. No tena una
palabra para playa. Un lugar donde el mar se junta con la tierra.
Forz su imaginacin para percibir la realidad del momento. Las dos mujeres estaban
agotando su mente, y lo proyectaban sobre una pared. Se convirti en su ttere mental: un
juguete en manos de ellas, manejado a su capricho. Zed luch a travs de todas las
capas de su podero. La memoria se detendra.
La mujer de cabello castao habl:
Est en tinieblas otra vez, May, aunque parece estar en condiciones de controlar su
memoria.
La otra ignor sus palabras, y orden a Zed:
Mustranos ms de tu obra.
Zed percibi que su mente resbalaba nuevamente hacia una lejana cada vez mayor
Era un trigal, durante un da soleado. Veinte Brutales trabajaban rtmicamente cavando
hacia adelante, al sonido del tambor. La mente de Zed poda ver la habitacin en la cual
yaca, y al mismo tiempo revivir esos momentos en el campo de trigo.
Las paredes se aguzaron hacia arriba. Tenan un color negro vidrioso. Encima se abra
una delgada claraboya, en el cielorraso, que se confunda con la oscuridad. Las paredes
parecan tener una pulsacin; detrs de su vidrioso exterior haba vida: hmeda, fresca y
terrible. Sin embargo, en una pared estaba su vida.
Las dos mujeres, May y la otra, estaban de alguna forma extrayendo los pensamientos
de Zed, mientras yaca en una losa en el centro de la habitacin. Trataban de hacerlos
aparecer tan brillantes como el da en que haban sucedido. Hablaban dentro de los
anillos que usaban. sa sera la maquinaria del predicamento de Zed; el anillo de cristal
siempre en el centro.
Uno de los Brutales tropez. Zed levant su brazo y dispar; la bala le atraves la
cabeza con exacta puntera, para dejarlo muerto. El hombre cay. Los otros continuaron
cavando. Era durante la poca de la siembra y la plantacin. May habl:
Cundo fue esto, Consuella?
ste es un recuerdo ms reciente. El cultivo ha comenzado.

Zardoz nos haca cultivar cosechas exclam la voz de Zed.


La presin en la mente de Zed disminuy. Los pesos se retiraron un tanto. Las dos
mujeres conferenciaron, y era patente el contraste entre sus frgiles vestiduras y su duro
designio.
Cansada? pregunt May.
Un poco Consuella pareca ms preocupada de lo que poda admitir.
Las Tierras Extraas deben ser controladas.
May pareca en alguna manera a su favor. Podra ser su aliada en una fecha futura?
Zed haba despertado mientras se dirima una controversia sobre su persona.
Yo siempre he votado en contra del trabajo forzado.
Pero te comes el pan insisti May, sarcstica.
Tenemos que excluirnos. Tenemos que
May se dio la vuelta:
En ayuda de l?
Este es el primer contacto visual con las Tierras Extraas en aos, desde que Arthur
fue delegado para controlarlas. Es apropiado que investiguemos
Es mejor no saber; esas imgenes nos contaminarn. Sofcalo! Apgalo!
Zed consigui dirigir la vista a la izquierda, para echar un vislumbre de las negras
profundidades de la pared. All dentro distingui figuras que nadaban, cuerpos desnudos y
mutilados. Enviados ah tal vez desde la Cabeza. A un cuerpo le falta una pierna; en torno
al mun, una membrana protega lo que podra ser un nuevo miembro en crecimiento.
Figuras ms pequeas y espantosas flotaban detrs del primer cuerpo. Zed estaba
enterrado en una bveda, atrapado en un bolsillo de aire, aterido y paralizado, mientras
dos glidos seres discutan su vida y muerte.
Sigui con los ojos a las mujeres. May permaneca inmvil mirando la persiana.
Consuella se acerc suavemente hacia ella y la tom en sus brazos, acarici su cabello y
la bes en actitud suplicante.
May estaba fra, las imgenes todava la fascinaban.
Tal vez puedan explicar dijo cmo fue que Arthur ha desaparecido tan
misteriosamente.
May, por favor Consuella puso su mano sobre el hombro de May, pero sta
comenz a alejarse de la pantalla.
Todava transmite la memoria de Arthur Frayn?
La voz familiar del anillo respondi, suave y calma:
Arthur Frayn ces la transmisin hace tres das.
Repita los ltimos registros de su memoria.
Zed no tena adnde evadirse, aun si hubiera podido mover sus piernas. Se llen de
terror.
Sobre la pantalla vino la cada arremolinada de Arthur Frayn, las nubes y la lluvia.
Exactamente como haba sucedido antes, y sin embargo distorsionada a travs de la
memoria, segn Zed la recordaba. Era una elaborada reconstruccin de la realidad, y
como tal rigurosamente verdica, pero ms grande que la visin de los propios ojos.
El suelo se acerc velozmente y engull a los espectadores. Oscuridad.
Repite las imgenes precedentes, de modo que podamos descubrir cmo sufri
Arthur esa cada.
Las imgenes sobre la pantalla se proyectaron en tiempo invertido.
Se permite slo mostrar el accidente. Ninguna otra imagen de la memoria puede
proyectarse sin el consentimiento de las personas interesadas.
La escena se detuvo, y luego el rollo comenz a proyectarse nuevamente hacia
adelante.
Arthur Frayn muri. La reconstruccin ha comenzado.
May y Consuella se adelantaron para examinar el interior de un sector de la pared.

Iluminaron un minsculo feto que creca detrs del vidrio. Zed experiment un escalofro
de horror. May habl, casi tiernamente.
Ah, s. All.
Consuella gir en redondo movida por la ira, segura ahora de que Zed deba morir.
se es el fin de todo esto. Mtalo, May!
No.
May, por nuestro amor.
Consuella!
Oh, no.
Lucharon, una tratando de abrazar a la otra. May mantuvo a Consuella a distancia.
Invocar el voto de la comunidad.
La comunidad seguir mi intuicin respondi Consuella.
Entonces ir al Vrtice.
May se mostraba inexorable, Consuella angustiada.
Me ests daando!
May se inclin sobre Zed.
ste es un experimento, Consuella; debemos averiguar cmo vino aqu se encar
con Zed: Dnde est Arthur Frayn? Cmo llegaste dentro de la Piedra?
Zed sinti sus ojos nuevamente, y un velo ascendi sobre su mente. Pudo sentir con
precisin la imagen volante de Zardoz. La escena fue proyectada sobre la pantalla.
Zardoz la Piedra
Se descorri el velo. Otra vez Zed estaba cazando, involuntariamente, en una
retrospeccin de su vida. Cabalgaba orgullosamente, usando la mscara de Zardoz. A
semejanza de su dios, los enormes cascos tenan caras en el anverso y reverso, para
horrorizar a los Brutales y en loor de su rey.
Los Brutales fueron presa del terror y abandonaron sus espadas; no fueron en realidad
necesarias las mscaras del terror. Los fugitivos se desparramaron por las dunas
dominados por el espanto, mientras los jinetes cargaban sobre ellos.
Esas ridiculas mscaras
Pero es tan hermoso.
Zed percibi un nuevo ambiente circundante. Estaba de pie y paralizado, pero el
embotado y diminuto sector libre de su mente le permiti distinguir una habitacin grande
de color anaranjado, un nuevo sitio.
Ahora haba ms personas en torno suyo: las dos mujeres, y otros seres como ellas.
Los hombres eran extraamente parecidos a las mujeres, estriles y decorativos. Zed los
encontr an ms pasivos que las mujeres. Todos se hallaban congregados en torno a la
pantalla, entre risas y aplausos. sta era la comunidad, tal vez veinticinco en total. Esto
era lo que haba venido a ver; haba penetrado en el corazn de un Vrtice.
Hombres y mujeres estaban exticamente vestidos, luciendo variaciones de un mismo
estilo. Una paoleta en la cabeza dejaba al descubierto los rostros, pero se extenda para
cubrir el cuello, desplegada en forma de abanico. Unas ajustadas chaquetas, abiertas en
la garganta y atadas con cintas a travs de sus pechos, se brotaban en los hombros,
adquiriendo la forma de alas. Estaban ceidas y enjoyadas con piezas de bacalao, en una
recargada trama de metales, mientras que unos cinturones aseguraban sus faldas,
ampliamente divididas, que les llegaban a la altura de la rodilla.
Zapatos con hebillas, de un lustre reluciente, completaban su indumentaria. Todos
lucan ricas joyas, pero cada persona en particular llevaba un anillo de cristal en el tercer
dedo de la mano izquierda, que brillaba con luz interior propia.
Los materiales de sus ropas variaban: algunos eran tan finos como alas de mariposa;
otras telas eran ostentosas o brillantes, como terciopelo negro y seda prpura. Todo
exhiba mucho de riqueza en tiempo, en ingeniosidad y elaboracin.
Sus estrechos talles revelaban cuerpos flexibles y ondulantes debajo de sus correajes.

Las vestimentas, que cubran sus cuerpos de cinturas delgadas y miembros alargados,
les mostraban tan bellos como jvenes, como un anticipo para todas las recreaciones y
promesas del Amor.
Por aadidura, haba quienes llevaban un manto largo del ms fino trabajo, como humo
colorido, que les confera a sus cuerpos un matiz borroso. Algunos lo usaban como
amplias capas, mientras otros se sentaban en el interior al modo de hacerlo en una
carpa y mientras el color difuminaba sus formas con luz suave, de manera que parecan
a tono con mundos ms suaves y amables que el spero que conoci Zed: envueltos en
un capullo de seda, aislados, remotos, pero visibles en su ensueo.
Su mente fue empujada al pasado, su estado de consciencia se hundi otra vez.
Era de nuevo la playa. l persegua a lo largo, al frente de los dems. Las mujeres de
los Brutales trataban de disuadirlo del ataque; tres de ellas se ofrecan a s mismas
invitndolo, seducindolo.
Zed no pudo resistir. Salt de su caballo.
Mi padre fue escogido mi madre fue escogida Slo nosotros podramos
procrear nicamente los elegidos
La voz de May intercept su memoria.
Procreacin selectiva, crees t? Qu es lo que Arthur estuvo haciendo all todos
estos aos?
Consuella respondi:
l nunca trat esto en el Vrtice. Tendr que ser exhaustivamente investigado. ste
es un comportamiento altamente punible.
Una nueva voz habl:
Nadie quiso gobernar las Tierras Extraas es un artista. Lo hace con la
imaginacin. Permtanle, por lo menos
La voz provino de un hombre lnguido, prximo a Zed. A diferencia de los otros, all
pareca arder otra luz en su interior. Cinismo, duda tal vez. Un hombre de mediana altura
y apariencia extraamente indescriptible, no obstante familiar en rostro y forma; un
hombre con quien Zed hubiera cabalgado, o luchado en contra y matado un centenar de
veces. Un hombre comn.
Sin embargo, era un hombre caracterizado con el extrao matiz de lo excepcional. Baj
su mirada como las comisuras de la boca, de modo tal que pareci speramente fuera del
mundo en todos los tiempos. Luego las comisuras se crisparon rpidamente, como si el
corazn traicionara a la mente. Un hombre a la vez peligroso y resignado; de aguda
inteligencia, aunque dbil de carcter. Una segunda cuerda para el arco de otro. Zed
percibi una astucia algo ms tortuosa que la de aquellos que parecan desearle lo mejor.
Su servilismo y desesperacin escondan un corazn ms oscuro y fuerte que la mayora.
Tena un aire aniado: casi demasiado delgado, de cabello rizado, un tanto afeminadas
sus amargas palabras. Hombre de doble filo y vil, su rostro llameaba con calidez e
ingenio, un sentido del humor que no poda ocultarse a la vista de Zed. Un pensador, y no
un hombre de accin; un conspirador, astuto y maoso. Era un zorro entre lobos, pero un
viejo zorro gris entre lobeznos, un hombre en un matriarcado. Zed vio que le agradaba
mucho ser incisivo; cortando con el filo, obtendra ms que su lengua.
Consuella contest:
l es potencialmente un renegado, como t lo sabes, Amigo.
Estaban discutiendo de Arthur Frayn nuevamente, pens Zed. Luego le extrajeron ms
visiones. Deba luchar para impedir que ellas lo abandonaran. Deba luchar para no
traicionarse.
Galop sobre las dunas, una vez ms a la cabeza de la columna. Qu bienestar sentir
el roco, el sol, la velocidad de su caballo! La voz de los vigilantes flotaba sobre su

lnguido arrobamiento.
Es terriblemente excitante.
Pero el sufrimiento
Oh, no puedes igualar sus sentimientos con los nuestros.
Es un simple entretenimiento.
Otras voces se amontonaron en el trunco dilogo:
Dnde consiguieron los Brutales esas ropas?
Las encontraron probablemente en algn depsito viejo.
Otro dilogo despectivo se entrecruz con el primero:
Son muy duchos.
Bien, estn inspirados por un fervor religioso.
Zed comprendi que, ms bien que prestar atencin a las palabras, importaba mucho
ms para l su significado. Era Arthur Frayn el Arthur a que ellos se referan? Podra
ser su vida parte de un propsito ms vasto? Era l simplemente el instrumento de un
ser omnipotente, que segua su propio camino? No poda discernir las posibles
explicaciones en ese instante, pues su mente estaba compulsivamente dirigida a revelar
el pasado, cuando azotaba la tierra de la horda Brutal.
Todava otras voces se dejaron or, remotas pero enfticas.
Esa es una proposicin absurda
No existen precedentes para esta clase de intrusin.
Sin duda, tenemos que investigar posibilidades
La gente hablaba como si Zed fuera una mera clave o una cifra, una pauta de lneas
susceptibles de ser borradas y reorganizadas al antojo del proyectista. Pero l era un
hombre. Zed arrastr su mente desde el pasado y la empuj hasta el presente. La
pantalla se torn difusa y se apag.
Los vigilantes emitieron gemidos. Zed se hallaba ahora plenamente consciente. El tal
Amigo estaba a su lado, mirndole como un presunto comprador en un mercado de
esclavos.
Carne obscena en decadencia, la olorosa fragancia de la putrefaccin ya en el
aire. Pero es una fuerte y excelente bestia, querida May. Qu es lo que quieres hacer,
exactamente?
May replic en tono de alegato, dirigindose a la comunidad:
Un estudio gentico completo. Descifrar su cdigo biolgico ancestral, para ver si
hubo algn cambio estructural o evolutivo desde que los nuestros fueron analizados, hace
doscientos aos. Descubrir cualquier nuevo factor de enfermedad hereditaria que pueda
haber emergido, lo que pudiera resultar en una ampliacin de nuestro espectro de
inmunizacin. Estudiar sus elementos psquicos y emocionales en relacin a su
sociologa
El auditorio haba seguido gradualmente la direccin de Amigo, y todos se hallaban
ahora en torno a Zed, hurgando, analizando y pinchndole. l observaba y esperaba.
Ellos eran distintos a l, aunque humanos. Todos tenan una curiosa apariencia
sempiterna; sin embargo, ninguno poda pasar de los veinte aos. Era nios en sus
movimientos y ademanes, pero sus ojos eran viejos.
El tal Amigo pareca mayor que el resto, pero tan slo unas pocas lneas en su cara
delataban edad, trabajo o preocupaciones; nada ms. Excepto Zed, ninguno en la
habitacin denunciaba los rastros del tiempo; ninguna lesin, ni cabellos grises, ni arrugas
estropeaban sus hermosos y jvenes cuerpos. Su mentalidad quizs fuera diferente. May
y Consuella mantenan una amistad de vieja data, que haba sido mucho ms; conllevaba
roces y disputas sociales que escasamente traslucan estando en la comunidad. El Amigo
mostraba ciertamente una visible lesin mental. Era ms listo que los dems, pero careca
de su lnguida, omnisciente serenidad. Se pareca a Zed, quien era diferente de lo que
aparentaba: un hombre con un secreto conocimiento, una hereja que poda conducir a su

destruccin, pero un secreto que poda significar el fin para otros.


Consuella contest a la alocucin de May como si se hubiera tratado de un ataque
personal, pero se dirigi a todos los presentes, con calma:
Todo suena respetablemente cientfico, pero cul es el pensamiento subyacente en
May? No hace mucho, ella estaba pidiendo nuevos nacimientos, aunque no tenemos
fallecimientos. Estamos perfectamente estabilizados. Nosotros dijimos que no. Ahora
quiere introducir a este peligroso animal de afuera. Piensen en nuestro equilibrio.
Recuerden el delicado equilibrio que debemos mantener. Justamente su presencia
desalentar nuestra tranquilidad. May es una gran mujer de ciencia, pero tiene tendencias
destructivas.
El grupo fue aglomerndose alrededor de su cautivo, con muestras afectivas. Zed se
sinti confuso, calenturiento, molesto, pero mantuvo su control. Las mujeres eran las ms
interesadas. Pareci despertar en ellas recuerdos olvidados haca mucho tiempo; igual
sensacin le suscitaron ellas. May y Consuella siguieron arguyendo, abstradas de la
pequea multitud que ahora slo tena ojos y manos para Zed.
Tenemos medios inadecuados de control, pero lo cierto es que no somos tan
vulnerables
La clera de Consuella estall, apagando la voz de May.
Miren esto: el cautivo sabe que su vida est en juego; de lo contrario, cometera
estupros y muertes como ha hecho siempre.
Los Eternos se miraron unos a otros, en un creciente alud de confusas respuestas
acerca del hombre aparentemente inocente que tenan ante s. Se rieron, discutieron,
pero todos estaban divididos e indecisos. Zed recapacit: haba detenido la mano de la
ejecucin otra vez. Si poda seguir sembrando la divisin, constituyendo una fuente de
desorganizacin de su unidad, podra vivir ms tiempo. El alboroto y las disensiones
podran ser el comienzo de un cisma que repercutiera en el corazn del Vrtice Cuatro.
No se permiti exteriorizar placer en el descontento reinante, porque ello traicionara su
inteligencia y tena todava que mantener su aspecto de ignorancia.
El murmullo de la discusin gir en torno a Zed, mientras ste mantena su aire de
inocencia. La voz de Consuella se perdi en el barullo.
Vean el efecto desbaratador
El Amigo intervino:
Que subsista el debate, cualquier cosa para aliviar el aburrimiento.
Estall la discusin. Comenzaron a disputar como nios sobre un nuevo juguete. El
rostro de Consuella se calm, mientras se diriga a otra persona que la contemplaba
silenciosa desde la oscuridad. Zed le sigui la mirada: era la muchacha que l haba visto
la primera vez, sobre el caballo blanco. La misma que haba penetrado en su corazn y
no lo haba traicionado entonces. Lo hara ahora?
La habitacin se llen de silencio. Las miradas se apartaron de Zed mientras seguan a
la muchacha que, con el mayor mutismo, atraves el lugar. El silencio fue interrumpido
solamente por la pantalla gigante, ahora en blanco, y por unas columnas de gasa brillante
que parecan colgar del aire, semejantes a los vehculos para transportar cuerpos que Zed
haba visto dentro de la Cabeza de Zardoz. No obstante, esas delicadas columnas
cilindricas parecan carecer de un eje vital. Se deslizaban como una telaraa al paso de la
muchacha, como rindindole homenaje. Ella tena un aura de realeza, sin ser arrogante;
muy joven, pero de una sabidura como el tiempo.
Consuella la salud.
Esta es una conmocin psquica. Avalow, qu proyectas para el futuro?
Ella dirigi su mirada a Zed, quien recobr la tranquilidad, ahuyentando el temor.
Avalow le fij la mirada. Poda ver en su totalidad al hombre que haba sido, al Zed actual
y probablemente al que sobrevivira. Supo entonces que ella nunca lo delatara ante los
otros. Vio confianza y compasin en su cara, emociones hasta ahora desconocidas para

l; y mientras Zed la miraba, Avalow se transfigur. Adquiri un aire de transparencia, y


emanaba como un brillo de ella. Entonces habl.
Cmo conjuramos a este monstruo, y por qu? sas son las cuestiones que
debemos resolver.
A medida que terminaba de hablar, volva ser la muchacha slida, bella, real y mortal.
Hubo una pausa, mientras el grupo analizaba lo que ella acababa de decir. Se alej
sonriente, con un semblante de hechicera.
Brot la conversacin. Pequeos grupos de personas comenzaron a dialogar en
corrillos reducidos, utilizando extraas y esotricas expresiones que Zed no poda
comprender. No entenda nada, excepto que l era el centro del dilogo. Debera
evadirse mientras continuaba el debate, cuando todava restaba tiempo?
Pero antes de que se decidiera dar un solo paso, sinti una suave presin sobre el
brazo. Era el sonriente Amigo.
T promoviste la actual disidencia. Me pregunto: qu transcurre en tu diminuta
mente? y le revolvi el pelo amistosamente. Te tengo aprecio, viejo y astuto
monstruo. Me oyes?
En actitud servil, Zed lami la mano que lo reconfortaba, mientras que el Amigo
retroceda. Daban la impresin de comprenderse mutuamente. Hombre y siervo, aunque
hermanos en un futuro crimen. La charla continuaba rpidamente, las extraas palabras y
ademanes iban y venan en voz concordante:
Voto! Voto! Voto!
Una mujer pregunt:
Aquellos a favor?
Zed observaba intrigado, mientras los concurrentes expresaban con gestos y palabras
su voto, que no se limitaba al simple s o no.
Aquellos en contra?
Mientras esperaba la votacin, la mujer los observaba alternativamente y en forma
calculadora. Zed se senta incmodo a pesar de que la actuacin era curiosa; en tanto,
May le diriga una triunfante mirada a Consuella, quien le correspondi airadamente al
gesto. May se alej orgullosa, con aire victorioso, indicndole a Zed que la siguiera, cosa
que hizo. Mientras se retiraban, el Amigo le susurr a Zed:
Felicitaciones. Plazo de ejecucin: tres semanas.
Captulo VI - EL PRINCIPIO DEL FIN
El Amigo gui a Zed a travs de la puerta de hierro de una jaula, cerrndola a su paso.
Zed examin a sus captores y la escena que se desarrollaba, mientras que el Amigo se
detuvo frente a un hombre al cual Zed llegara a conocer como George Zaden, otra
vctima del sistema. Ambos exhiban sus eternas e inescrutables caras.
Monstruo, maana trabajars para m. Mi otro caballo muri la semana pasada.
Dieron media vuelta y se alejaron a travs de otras jaulas de animales extraos,
dejando a Zed en contemplacin de los tumultuosos acontecimientos de su primer da en
el Vrtice.
Este arcaico corral haba sido adaptado como una prisin para animales. Hembras y
machos robustos de diferentes especies, representaban su ganado y bestias de carga; y
escondidos en un pequeo rincn, cerca de un gigantesco portn que atraa toda la luz,
en la porcin ms reducida se encontraban en homenaje a los eternos antepasados
varios monos y uno que otro simio, y ahora el ms preciado botn: Zed.
Al menos no le obstruan la visin, y poda ver la luna, y respirar el aire fresco de la
noche a travs de los barrotes. La paja de la jaula estaba limpia, as como la jarra llena de
agua fresca; tambin dispona de grano molido para alimentarse.
Y faltaban tres semanas completas para su ejecucin.

Bueno Monstruo, levntate que es hora de trabajar.


La jaula se abri bajo el fulgor del sol matinal. Atraves la jaula, precediendo al Amigo a
travs del patio y el arco de piedra. Consuella y otros se hallaban all alimentando y
cepillando a los animales; Zed se sorprendi de verlos cumpliendo trabajos domsticos,
tarea de esclavos. Mientras cruzaban el oscuro portal, el Amigo golpe a Zed con un
ltigo en la espalda, causndole una cada contra las paredes del corredor de salida.
Zed reaccion e iba a defenderse, pero fue rpidamente fulminado por dos letales
miradas del Amigo. No tan intensas como las de May, que lo haban dejado inconsciente,
pero igualmente daosas.
Est bien. Dejmonos de tonteras. Dnde est Arthur Frayn?
Zed no se movi, ni emiti palabra alguna.
Alguna vez escuchaste la expresin si las miradas fulminaran? Pues aqu lo
hacen. No hay necesidad de que finjas conmigo. Yo no soy como los otros; s ms de lo
que t crees. En el conocimiento confidencial de Arthur Frayn, soy Zardoz.
Luego de sus palabras, el Amigo esper una reaccin de Zed, pero ste permaneci
mudo: ni su cara ni su cuerpo evidenciaban una respuesta.
Est bien; esperaremos y veremos.
Se encaminaron hacia la vetusta torre del reloj, que se encontraba aislada de las
dems construcciones; as el Amigo estaba apartado de los dems Eternos.
No te enfades, yo velar por ti. Cuando ests listo, hazme preguntas; las que t
quieras.
El Amigo desliz su anillo de cristal frente a la puerta, siguiendo una frmula particular.
La puerta se abri, mostrando, al hacerlo, una larga escalinata subterrnea de piedra. El
Amigo invit a Zed, con una encantadora sonrisa y una venia, a dirigir el camino.
Aqu es donde trabajars todas las maanas, desempeando tareas domsticas,
pero nada abrumadoras.
El Amigo tenda a ocultar un doble significado en sus sarcsticas palabras. Se estaba
ofreciendo como aliado?
La escalinata pareca tan interminable como los profundos pasadizos de una pirmide.
El aire se torn ms fro. Pronto se encontraran a nivel de la sala de interrogaciones, con
su inevitable oscuridad y ominoso misterio.
Zed se dio vuelta y pregunt al Amigo:
Esta es la casa de tu dios?
Buscas dioses aqu?
El Amigo ri. Haban llegado al fondo de la escalinata. El corredor daba salida a una
inmensa bveda circular, su techo perdido en la oscuridad. Estaba atestado de estatuas,
en innumerables poses y provenientes de diversas culturas. Permanecan petrificadas,
atisbndose entre ellas, en medio de cajas de madera parcialmente vacas de las que
brotaban pequeos objetos. En esa inmensa bveda yaca el Museo de Arte secular, las
aspiraciones, los sueos y el arte de docenas de civilizaciones.
Aqu los tienes: dioses, diosas, reyes y reinas. Haz tu eleccin.
Atravesaron un corredor formado por dos hileras de grotescas estatuas que
compendiaban una infinidad de otros dolos.
Pero estn todos muertos.
Muertos?
Murieron de aburrimiento!
El Amigo se larg a rer nuevamente, con un rictus amargo y melanclico que pareca
sacudir la inerte piedra que los rodeaba.
El centro de actividades del Amigo mereci la aprobacin de Zed. El Amigo haba
ubicado en forma dispersa algunos objetos favoritos de su botn incluyendo algunas
cmodas sillas y dejando que el resto se apilara desordenadamente alrededor. Los

objetos escogidos se hallaban en el centro del demencial laberinto. Pilas de libros los
primeros que Zed haba visto cubran el piso. Esta polvorienta y vivida rea era la
residencia del Amigo.
El Amigo la recorri en su totalidad, mientras conversaba con Zed.
Aqu es donde trabajo, Monstruo. ste es el lugar donde hago mis investigaciones y
busco pautas. Todo empez hace centenares de aos, cuando era ms joven de lo que
me ves ahora, aunque, por supuesto, no lo demuestre. Se trataba simplemente de un
proceso cientfico: anotar, tabular y extraer conclusiones del pasado; pero mientras ms
profundizaba en el asunto fue creciendo, en mayor grado, mi inters.
Yo crea que todo este tesoro de otros mundos guardaba los secretos de su propio fin,
pero slo reflejaba la certeza de nuestra propia cada, mientras que conservaba su
informacin para s mismo. Debo admitirlo: me encanta. A medida que hago mayores
hallazgos, cada vez s menos. Apenas obtengo un conjunto de nociones organizadas,
otra situacin las refuta. Todo es desemejante y delicioso; sin embargo, todas las cosas
parecen ser las mismas. No es un empleo, es un viaje sin escalas. Sola ser un asctico
acadmico; ahora no soy otra cosa que un cnico buscador de tesoros. T no podras
comprender esto, verdad? O hay en ti algo ms que simplemente una cara fea?
En una de sus idas y venidas se agach y tom una escoba, que arroj a Zed.
Todos debemos trabajar, Monstruo; persevera ahora. Nada de aflojar o no irs al
Cielo.
El maestro trabaj en su escritorio, mientras Zed barra de una manera ociosa y rtmica.
Era bastante ineficaz, pero se dio tiempo para meter el dedo a travs del ojo de un retrato
pintado; ambos hombres estaban felices en su trabajo. El Amigo utiliz su anillo de
comunicaciones para proyectar pelculas sobre la pared. Unos vehculos con ruedas se
proyectaron en la pantalla, principiando con un carruaje con aspecto de carreta; Zed
hubiera asumido su utilidad si hubiera tirado de l un caballo. Pasaron en la proyeccin
por muchos cambios; los vehculos crecan gradualmente, volvindose ms bruidos y
metlicos. El Amigo se puso furioso con la pelcula. Grit en su anillo.
Eso es incorrecto!
Est catalogada de acuerdo a sus instrucciones.
Yo quera que Ud. analizara el crecimiento de diseos a travs de todas las marcas
de automviles, no una lista cronolgica de un nico fabricante.
Se requiere un programa mucho ms complejo. Puedo solicitar consentimiento a
Vrtice para un programa ms largo?
La voz repiti montonamente su pregunta hasta que el Amigo vocifer S para
acallarla.
Llevar tiempo continu la voz. Hay demora en algunos circuitos.
Zed disfrutaba de la discusin: el hombre contra el mgico anillo. El pequeo ojo
brilloso del Amigo gir hacia Zed y lo vio sonrer.
Bueno, tengo tiempo suficiente. Define tres semanas.
Zed se sobresalt al or esto. Era un comentario demasiado prximo a su corazn.
21 das; 504 horas; 30.200 minutos; 1.814.400 segundos.
Mientras rodaban las cifras que definan el perodo de vida de Zed, el Amigo levant un
reloj que se encontraba sobre un estante y retrocedi sus manecillas. Un repentino
zumbido precedi a un estrepitoso campanilleo, que sobresalt a Zed e hizo rer al Amigo.
ste dio unas pasos atrs, divirtindose con la afliccin de Zed.
Debera confiar en este malicioso personaje? Podra fiarse de l? Presinti peligro
en ese curso de accin. Algo lo refrenaba.
Zed se encontraba nuevamente bajo el dominio de May. Ella lo gui a travs de un
tnel hacia una habitacin mucho ms apacible. Se haban alejado del trecho
contemplativo, donde los capullos de los gusanos de seda se elevaban hacia el techo

formando la alta cpula transparente que Zed haba divisado la primera vez que vio la
casa.
Caminaron sigilosamente en la oscuridad hasta que llegaron al comedor. Una inmensa
mesa, pulida como un espejo, estaba servida para toda la comunidad. Simples utensilios y
una frugal comida haban sido colocados en torno a la mesa. Una enorme parra creca por
encima de la mesa, de manera que las uvas colgaban de las ramas ms bajas. La
habitacin era espaciosa y vetusta, y tena la apariencia de un rea que haba sido
tradicionalmente un sitio de reuniones y regocijo por generaciones. No tena nada del
aspecto mstico aunque asctico de la habitacin que acababan de dejar. Un suave
sonido similar a aquel que haba estremecido a Zed en el Museo del Amigo,
proveniente de pequeas campanas mecidas por la tenue brisa que bata las ventanas,
llenaba el ambiente. El Amigo, acompaado de un colega, contemplaba la aproximacin
de Zed y May sonrindose con una mueca de satisfaccin.
Quieres decir que nunca antes vio un reloj?
Obviamente no replic jocosamente el Amigo.
Consuella tambin se acerc a la pareja, y pregunt:
No vas a tomar la comida con nosotros, May?
Otros se unieron en la sutil mofa, rindose entre dientes en medio de visajes.
Se ha tomado sus estudios seriamente.
En realidad, hay un plazo de solamente tres semanas
May se mostr impertrrita y tom la mano de Zed para seguir guindolo. Al cruzar otra
puerta, ingresaron a un taller de tejido, donde transparentes madejas de hilo formaban
una trama colorida entre la distante ventana y la puerta. May lo condujo hacia el jardn,
donde una resplandeciente pirmide se ergua entre las flores y las estatuas.
Consuella los vio alejarse. Ella y el grupo se encontraban sentados en sus lugares
habituales en torno a la mesa. Consuella observaba a la distante pareja con una mirada
que trasluca envidia. Levantando su anillo de cristal, se dirigi a ste con dulzura.
An no tienes conocimiento de cmo lleg aqu el Brutal?
No hay ninguna conclusin. No se han recibido suficientes datos.
Los concurrentes se pasaron una hogaza de pan, besndola en homenaje a los frutos
del campo, seguido este ritual por una bendicin y accin de gracias. Era como si el Brutal
nunca hubiera estado entre ellos. Terminada la plegaria, procedieron a comer entre
charlas y risas.
Junto a la pirmide, May llam a Zed. ste se acerc cautelosamente.
Entra.
Utilizando su anillo, May desliz la mano sobre ciertos puntos de la superficie de la
Pirmide. La reluciente superficie se separ como si hubiera sido agua; entonces se
convirti en un oscuro pozo, esfumndose en un vaco bajo sus pies. Haba vestigios de
slidas paredes alrededor, pero ningn escaln ni pasamanos. Solamente el foso.
May le reiter:
Entra!
Zed sinti un fuerte empujn y empez a descender al centro de la Pirmide. Haba
penetrado por la cspide, la nica parte visible desde el jardn, y segua cayendo sin nada
que lo detuviera; mientras lo haca divis a May, que se precipitaba detrs suyo.
El tubo se ensanch alrededor de Zed. Estaba cayendo en la sala de interrogaciones,
all donde Frayn estaba siendo sometido a un proceso de nuevo crecimiento sobre el
tabln donde lo haban tendido antes a Zed.
Sus brazos no le respondieron cuando trat de impedir su cada. Oy una dbil risa, y a
continuacin l y May flotaron en una mullida base sobre el duro piso. Zed aterriz
bruscamente, mientras que ella lo hizo como una flor sobre el agua.
La nica entrada de la Pirmide era la ms sagaz que l haba atravesado. Conoca,
previo control, a todos aquellos que la trasponan. El timbre era una llave, y al mismo

tiempo un ornamento de identificacin. El transparente pasaje de la pirmide aseguraba


un control absoluto de quienes caan en l. Si exista el deseo de provocar la muerte, lo
haca mediante una aceleracin de la cada.
La pirmide, fuera quien fuese que la dominara, era una impenetrable fortaleza,
doblemente resguardada por sus sagaces entradas.
Zed continu reflexionando en este nuevo nicho. Debi haber estado inconsciente la
primera vez que se desliz por el tubo, an perplejo por la mirada de May. Ella debi
haberlo cargado, y sin embargo pareca tan frgil Los poderes de esta gente parecan
interminables.
Otro aspecto que le intrigaba era de qu manera habra salido de ese lugar
anteriormente. Es probable que una vez finalizado el anlisis, el mismo mecanismo
propulsor que los haba hecho descender fuera empleado a la inversa para elevarlos a la
superficie. Nuevamente se demostraba la excelente planificacin del paraje.
Zed se senta impotente contra el elaborado sistema. Uno poda permanecer atrapado
eternamente entre esos sombros seres de apariencia fetal que se vean detrs del vidrio.
Arthur Frayn aceleraba su crecimiento a poca distancia de all.
May se puso en cuclillas al lado de Zed y comenz a observarle, utilizando su anillo a
modo de un poderoso lente. Lo haca como si fuera un espcimen del campo, un ser
inferior que justificaba algo ms que un inters pasajero. Ella poda ver cosas dentro de
l, cosas que Zed jams hubiera sospechado.
No te muevas. Mira el anillo.
Mientras observaba a travs de la delgada superficie frontal del anillo, Zed sinti cmo
escudriaba en lo ms profundo del ser, y luego vio una radiografa de venas proyectada
en la pantalla situada delante de l. May las congel, o quizs el anillo mantena fija esa
imagen. Luego ella procedi en silencio a observar ese diagrama.
Zed presenta que existan en el asentamiento otras habitaciones y bvedas. Podran
contener el mecanismo funcional del anillo. Cmo se podra lograr el acceso all?
Habra duplicados en otras cavernas, listos para tomar el lugar del otro, en caso de que
sufriera desperfectos? Presumi que habra organismos gemelos lejos de este lugar,
listos, silenciosos y expectantes. Eran un valioso enemigo, un ejrcito incomparable.
Y todava, si uno pudiera introducirse en el alma de un enemigo, podra destruirlo,
aunque fuera todopoderoso. Si el espritu fuera quebrantado, el cuerpo caera.
El brillante enrejado de los vasos sanguneos se puso nuevamente en movimento.
No hay anormalidades retinales. El funcionamiento es normal. Los vasos del
cristalino y la retina son normales. No hay hemorragias o exudaciones. El rea de mcula
es clara.
Era la voz familiar que haba empavorecido tanto a Zed en la casa de campo. Sonaba
demasiado remota para ser de un lder, pero ms cierta que la de un esclavo. El dueo de
la voz viva subterrneamente en algn lugar contiguo.
La visin se ampli ms; una vena creci ante los ojos de Zed. May observ
impasiblemente, luego le murmur nuevamente al anillo y la pelcula se ampli aun ms, y
las propias clulas sanguneas llenaron la pantalla. Ella congel la pelcula, habl como si
advirtiera un detalle y qued otra vez perdida en las mecnicas del descubrimiento.
La leve voz del anillo interrumpi su contemplacin.
Continuacin del juicio contra George Zaden, del Vrtice Cuatro.
Fastidiada, May observ empalidecida su escena escogida, en favor de una cara en
blanco, un hombre, uno del grupo.
George Zaden, acusado de transmitir un magnetismo negativo en el segundo nivel.
El hombre comenz a hablar. May observ con atencin, pero golpe impacientemente
con el pie, como para apurarlo.
Eso no es cierto. He estudiado nuestras subestructuras emocionales en el plano
social por ciento cuarenta aos. Mis pensamientos son crticas constructivas piramidales.

Soy inocente de violencia psquica. En la medida en que examinen mi cara y ojos, vern
ustedes que sa es la verdad.
Zed poda imaginar las agitadas manos de los votantes; las mutiladas voces
interfirieron su parloteo con comentarios a la voz principal. El rostro del hombre en la
pantalla se crisp ligeramente; luego se seren, dndose cuenta de su error. Los
msculos lo haban traicionado. Zed le tom simpata.
Est mintiendo murmur May.
Zed haba completado el circuito. Nuevamente estaba en el patio prximo a la
panadera, pero esta vez era una bestia de carga, no un cazador. Esperaba, sujeto a las
varas de una pequea carreta, en tanto el Amigo la cargaba hasta el borde con las verdes
hogazas. Otros entraban y salan bulliciosamente de la panadera. Zed clav la vista en el
portn principal, recordando cmo la Cabeza haba aterrizado all, trayndolo a este lugar,
unos pocos das antes. El Amigo capt su mirada.
Buscas la Cabeza, Monstruo? Se ha ido. En camino hacia su viaje infinito. De
Vrtice en Vrtice, una y otra vez, como yo con el pan. Por siempre jams.
Estall una reyerta entre los trabajadores, que interrumpi las meditaciones del Amigo.
Pareca como si uno de los hombres hubiera herido a una mujer con su mirada, al mismo
tiempo que Zed era atacado con menor dureza; ste era el primer episodio agresivo que
haba presenciado.
Varias personas avanzaron para detener al hombre que haba perpetrado una violencia
psquica. El Amigo se uni a ellos, zangoloteando a Zed como el caballo que era.
Ser castigado por ese acto?
Por supuesto respondi el Amigo, sonriendo mientras acudan recuerdos a su
mente.
Juntos atravesaron senderos arbolados, alejndose de los edificios principales en
direccin al lago donde Zed tuvo su primer encuentro con May.
Pero ustedes no tienen ni Policas, ni Exterminadores?
El Amigo se ri.
Eso lo discutimos interminablemente. Cada pequea transgresin es examinada
repetidamente.
Entonces, que es lo que le ocurrir a l?
Le asignarn por lo menos seis meses.
De prisin?
El Amigo se ri.
No. De envejecimiento.
Envejecimiento? Qu es lo que quiso decir con eso?
Yo tambin estoy envejeciendo reflexion el Amigo lnguidamente, desde su
cmodo asiento en la carreta. Seis meses por aqu. Un ao por all. Estos perodos
suman aos. Te avejentan, pero no te permiten morir.
Y por qu no te suicidas? se aventur a preguntar Zed.
Lo hago de vez en cuando, pero el Eterno Tabernculo me reconstruye otro
pensamiento sardnico vino a su mente, provocndole una sonrisa. Quieres ver cmo
funciona la inmortalidad? pregunt el Amigo al jadeante Zed, y al hacerlo lo zamarre
camino abajo rumbo a una colina.
Un curioso edificio se antepuso a ellos: STARLIGHT HOTEL. El Amigo estaba deleitado
con la confusin de Zed.
Aqu es donde viven los Renegados. Estn condenados a una perpetua senilidad.
Les proporcionamos alimentos, pero son repudiados. Son seres maliciosos y depravados,
o sea que hay que entrar y salir rpidamente. Yo personalmente me siento muy a gusto
ah adentro.
Se dirigieron hacia una enorme entrada de vidrio que permaneca abierta. Alrededor de

treinta personas ancianas se acercaron a saludarlos. Provenan de pocas inmemoriales.


La habitacin estaba en total deterioro, y era horripilante. Harapos y jirones colgantes la
decoraban, y una murga de tres tocaba en una esquina: vestan amarillentos y parchados
trajes de noche. Alrededor del piso, en lo que antes haban sido utilizadas como butacas
para comer, otros, demasiado viejos para moverse, yacan en arcones. Zed apur la
carreta hacia la sala de baile y se desliz rpidamente en una curva que facilitaba la
salida, mientras el Amigo arrojaba las hogazas. Los ancianos se galvanizaron y corrieron
hacia la comida emitiendo chillidos, se pelearon entre ellos y despedazaron el pan
reducindolo a migajas, mientras la carreta se alejaba hacia el sol y el bosque. La
chchara de los Renegados los acompa mientras descendan la colina.
Llegaron a otro lugar, cuyos altos portones estaban abiertos. Se encontraron delante de
otro patio, rodeado de desoladas casuchas. A su paso, el Amigo lanzaba hogazas de pan
delante de las puertas. No se vio un rostro. Era un lugar muerto. Luego dirigi la carreta
hacia el granero y descendi, aliviando a Zed de su carga.
El granero estaba colmado de gente que tena el semblante de los transportados,
excepto que no estaban revestidos de ningn tipo de tela de seda. Y se asemejaban a las
estatuas del Amigo, aunque estaban indudablemente vivos. Pero qu clase de vida
era sa?
El Amigo sonri ante el azoramiento de Zed, sealando a una joven de facciones
marchitas.
Yo la quise, Monstruo y posteriormente dijo, dirigindose a los concurrentes:
Ustedes son realmente un espectculo melanclico.
El gong proveniente del anillo interrumpi al Amigo.
Se llama a votacin, al finalizar el juicio de George Zaden. Comenzar a continuacin
la defensa del acusado.
La imagen de George Zaden se proyect a travs del anillo en la cara del Amigo. Los
presentes se revolvieron pausadamente para mirarlo. Zaden comenz a hablar y mientras
lo haca, el grupo se aglomer lentamente alrededor de ellos, formando un cerco letal.
Yo confieso las inculpaciones. Trato de reprimir esos pensamientos, pero se me
filtran por la herida causada por mi tercera muerte. Mi reparacin fue imperfecta su
expresin cambi, mostrando desafo. No. No es verdad! Yo pienso lo que pienso!
El Amigo a continuacin sonri.
Esto es ms verdico. Yo estoy contigo, George!
George pareci haberlo escuchado:
Los odio a todos, los odio a todos. Los odio a todos, especialmente a m.
La imagen desapareci.
Voten, por favor. Voten, por favor.
Las caras que los rodeaban parecan comprender, pero carecan de poder para actuar,
ya sea por atrofia o meses de desidia, sus cuerpos erguidos al borde de la vida y la razn.
El Amigo habl al anillo.
Yo estoy votando por el pobre ser vegetal. No servir de nada, es intil Absolucin
completa!
Zed se encamin hacia una bellsima joven, que pareca escudriarlo. La tom de un
pecho y lo apret. No hubo reaccin alguna. Ella continuaba enfocando lentamente la
escena anterior; su sistema nervioso, que no acompasaba por su lentitud al de Zed,
estaba embotado y vencido.
El Amigo sonri burln al verlo.
Sigue, srvete!
Zed acarici suavemente a la muchacha, y luego lo hizo con furia. Ella se someti
ciegamente, sin adoptar la menor resistencia, ni tampoco complacencia. El Amigo camin
entre los dems, y tomando sus brazos los coloc en posiciones fantsticas. As
permanecieron, y despus lentamente recobraron sus posiciones originales a travs del

aire lquido.
Zardoz no te habl acerca de los apticos? No? Se trata de una enfermedad, y
est propagndose lentamente por todos los Vrtices. Es la causa por la que Zardoz te
hace trabajar en las cosechas: para alimentar a esas gentes. No podemos sostenerlas
ms tiempo. Aptico o renegado: haz tu eleccin.
Zed qued sin resuello ante la informacin, que qued indeleble en su nimo. Su Dios
no era ms que un despachador de cereales, para alimentar a esa gente enferma.
Silencios emocionales, tristes estatuas que una vez fueron Eternos. Zed vio con claridad
todo ello, hizo un examen introspectivo y constat un vaco que podra consumirlo.
Experiment la impresin de su grande y aciago vaco, y sinti miedo. Ningn enemigo
haba sido tan pasivo y a la vez tan fuerte. En su verdadera fragilidad resida su podero.
Zed sinti como si los espritus de los difuntos lo arrastraran dentro de una sepultura
que no tena fin. Esos apticos lo sumieron en una noche interminable, donde poda ver y
sentir, pero era incapaz de hacer un movimiento: paralizado por el demonio de un gran
insecto, como una desvalida larva, y luego seguir existiendo mientras la llaga gangrenosa
de otra cultura devoraba su viviente pero atormentada carne. Los apticos haban cesado
de vivir, y sin embargo no podran morir nunca. Zed se dio cuenta del comienzo del
proceso: sus miembros adquirieron la pesadez del plomo. No se poda mover. No poda
gritar. Estaba enterrado vivo en el frgil y tenue aire.
Su corazn todava palpitaba con ritmo estable, aunque sufri algunas lentitudes que lo
sumieron en un letargo. La sangre empez a enfrirsele hasta un nivel helado. Entonces,
su corazn volvi a latir normalmente y a bombear ms ligero. No sera envuelto en su
telaraa. Zed sobrevira y triunfara. Podra resistir y superar todas las vicisitudes. Su
cuerpo despert jubilosamente, sus miembros recobraron su flexibilidad, estaba vivo con
un sbito hlito primaveral.
Tom a la muchacha y la derrib sobre un rimero de paja, donde qued yacente como
una monstruosa mueca. Zed estrell un barril contra la pared. Volc una carreta, y
exterioriz su energa vital con un estrepitoso grito. Algunos de los apticos salieron de su
atona y otros llegaron a ponerse de pie. Los ojos de la muchacha pestaaban desde el
montn de paja, tal vez con temor. Zed se detuvo, fsicamente exhausto. El Amigo
aplaudi irnicamente.
Bien, ahora empiezas a mostrarte.
Zed sinti que le tocaba, por vez primera, la viscosa mano de la desesperacin. El
enemigo annimo y de rostro desconocido que lo confrontaba pareca abrumador.
El gong son nuevamente. Los apticos se acomodaron penosamente en actitud de
escucha.
Votacin final. En favor: 9, en contra: 586. En blanco: 86. Sentencia: George Zaden
ser envejecido cinco aos.
El Amigo frunci el ceo, luego se le aclar la fisonoma y se dirigi a Zed.
Bienvenido al Paraso.
La comunidad estaba reunida. Una vez ms, Zed estaba en exhibicin en la habitacin
anaranjada. Mientras los concurrentes lo examinaban, Zed haca lo propio con ellos.
No haba ms de treinta miembos activos, como en cualquier momento dado, si bien el
edificio y sus terrenos adyacentes tenan capacidad para acomodar a una cantidad mucho
mayor. Dnde estaban ahora? Eran apticos o renegados?
Los detalles de su ejecucin ocasionaron un derroche estril de tiempo. Cul sera la
fecha, y cmo lo mataran? Conoca la muerte, pero los Eternos, estoica mezcla de
conocimiento superior, indiferencia emocional y perpetuo infantilismo, le estremecieron.
Eran como los perversos y malcriados nios de un padre gigante, que haban sido
dejados en esta lujosa guardera. Tal vez crecieron gradualmente hasta la adultez a lo
largo de centenares de aos. Habran despachado a sus mayores? Zed estaba a

merced de unos genios infantiles, que tenan el intelecto de dioses pero eran arrastrados
por sentimientos ms siniestros de los que poda comprender.
Se oblig a calmarse cuando tom conciencia de lo que estaba ocurriendo con sus
pensamientos. Era cierto que su manera de pensar comenzaba a resbalar hacia el pnico.
Qu es lo que saba, que poda serle til?
El anillo: cada miembro de la comuna portaba uno. Con l podan hablarse el uno al
otro y a un ser central, quien tena el poder de reunir, organizar y transmitir sta y otras
informaciones a los dems.
Un ser central presida sobre todo el Tabernculo. La pirmide era una fortaleza
subterrnea. Podra haberse construido como refugio, contra un enemigo cuya fuerza Zed
no poda imaginar. En rigor de verdad, era inexpugnable, y contena el corazn de la
comunidad. Se le denominaba el cuarto del Tabernculo. Para Zed era un lugar de
interrogacin y horror.
Aqu es donde los Eternos eran rehechos, si resultaban daados o muertos. Ello lo
condujo a esta ltima conclusin: eran Eternos. Sus huspedes no moriran nunca. Aun si
se dispusiera su eliminacin, comenzaran a renacer en recnditas zonas subterrneas y
reapareceran misteriosamente, como el maz primaveral, desde la tierra, equiparacin
exacta de la ltima cosecha. Zed saba tambin que la extraa maquinaria trabajaba ms
velozmente que su contraparte humana. Frayn, el hombre que Zed haba matado,
retornara en pocos das completamente formado, con todas sus facultades y recuerdos
intactos, para confrontar a su victimario.
As, la mente central se mantena oculta, protegida por el tenue aire; la nica entrada a
ella era a travs del cristal sobre el anillo. El Tabernculo era inexpugnable. Los Eternos
jams seran destruidos.
Zed era su prisionero temporario, hasta la muerte o la evasin. Todos estos hechos
eran reales.
Y todava existan otros significados, otros indicios en torno a Zed que importaban otras
ancdotas esperanzadas. Las lderes eran May y Consuella, otrora unidas por ms que
un inters comn: por amor. Pero esa poderosa unin haba terminado hace tiempo. Zed
poda percibir la existencia de viejos apetitos agitndose en ellas, suscitados por l y por
su concupiscencia. O era la revancha a su vitalidad?
May pareca la ms dbil de las dos por el momento, pero contaba con un numeroso
grupo adicto, compuesto exclusivamente por el sexo femenino; un grupo silencioso y
discreto, pero con firme devocin. Consuella, si bien la ms fuerte, estaba solitaria. Zed
perciba su mortfera presencia. Ella no poda ser comprada o atacada por los flancos,
pues su alternativa se concretaba en salir victoriosa o vencida.
La disensin en el centro del grupo era evidente, y Zed poda contribuir a acentuarla.
El Amigo poda ser un aliado, pero se hallaba tan remoto y dbil como todos los
hombres aqu. Viva al borde de la tribu, y poda muy pronto ser enviado al exilio. Osara
Zed seguirlo como a un camarada, o podra tal esfuerzo quedar malogrado? La apata
podra convertirse pronto en su sino. Por lo menos, la existencia de esos apticos semimuertos demostraba que el Vrtice estaba en decadencia, y el plan central tena fallas. Si
se frustr aqu, Zed podra hacerlo fracasar en otra parte.
No obstante, todos los reclusos aqu eran talentosos y con dotes especiales. Cada uno
tena su propia esfera de conocimiento, pero an as tenan que cumplir tareas
domsticas y servirles cotidianamente.
Al parecer necesitaban mantenerse en contacto con el aire y la tierra, pues eran casi
nada ms que espritus. Zed estaba vital y fuerte, y su alma era una sola unidad con su
cuerpo; esas gentes eran casi fantasmas. Se les interrumpa siempre para fusionarlos con
el proceso gobernante, mientras en la tribu de Zed todo se realizaba alegremente. Aqu,
sus reyertas y conflictos menudos neutralizaban el cambio.
Zed deba mantenerlos en un plano de conjeturas respecto a l, y por ende, mientras

ms prolongada la intriga, mayores seran sus posibilidades de supervivencia. Deba


continuar dividindolos, maravillndolos; as sera mayor la posibilidad de lograr su
entrada al centro secreto. Pero su vida penda entre la vida y la muerte. Ellos carecan de
corazn, y no exista fuego en su interior.
Estaban a salvo, a cubierto de inseguridades, y eran sabios. Zed no haba visto ningn
ser predador, o gato gigante desde su llegada.
No conoci ningn tipo de correras o crmenes. Nadie iba armado, ni necesitaba
hacerlo; en consecuencia, por qu su agitacin respecto a l? Zed deba encontrar
pronto dnde haban ocultado su arma, pues as provisto podra competir con todos ellos.
Los habitantes de la comunidad estaban protegidos por alguna cosa alrededor de sus
tierras que nunca dorma, que permaneca siempre en vigilancia. Aun as, Zed haba una
vez atravesado esta mgica pantalla. Si consigui hacerlo, qu se interpona en su
camino ahora, que no pudiera derrotar?
Esas preciosas enemigas suyas, de atractivo sin par, posean juventud, pujanza e
intelecto para siempre. Haban sido cotejadas y elegidas; pero igual ocurri con l. Eran
como diosas, pero poda ver sus centros vacos. Zed poda ver a esos enemigos como
eran en la realidad: horribles, depravados y protervos, parsitos superficiales sobre esta
agostada tierra.
Esta tribu haba declinado hace tiempo, pero no lo aparentaba todava. Infunda an
temor reverencial, pero en grado mucho menor que antes. Adverta Zed las grietas. Si
pudiera contar con algo de tiempo Ese tiempo corra a su lado adversamente, en una
carrera por su propia vida o por la muerte de toda la tribu.
Estas reminiscencias y anlisis giraron por su mente, mientras segua en la
contemplacin del grupo. Zed estaba superado en nmero, pero era un guerrero
acostumbrado a la batalla y los feroces combates. Le gustaba la lucha a muerte. Los
protagonistas aqu congregados, aun la criatura mgica del anillo, no eran luchadores, no
tenan los medios para matar. Aun si tuvieran la nocin en sus cabezas, no exista el
sentimiento; era contra su modalidad, contra su principio de vida, pasivo, lento e inclume.
Por qu aprender a luchar, cuando no se puede morir?
Consuella conduca esta investigacin. Zed deba ser cauteloso, ya que ella poda
utilizar esta oportunidad para acelerar el proceso hacia su condena de muerte. Era un
hecho aciago que ella fuera su enemiga; Consuella era guapa, fuerte y resuelta, una
digna contendiente para un lder como l.
Todo aqu deba tornarse en ventaja suya. Cada antagonista podra volverse su amigo.
En Consuella tena su enemiga mortal; no obstante, poda subvertirla.
All donde Zed haba permanecido antes para entretener a la comuna con el relato de
sus recuerdos, hoy se encontraba nuevamente en capilla. El Amigo se hallaba en primera
fila del auditorio, y May en profunda expectacin, cuando Consuella inici su exposicin.
La ereccin del pene fue uno de los muchos misterios no resueltos de la sexualidad.
Todas las sociedades tuvieron una elaborada subcultura consagrada al estmulo ertico
El auditorio mostraba aburrimiento, pero miraba sooliento a su nuevo juguete Zed
con indulgente inters.
Sobre la gigantesca pantalla se proyect una sucesin de escenas sexuales. Los
acoplamientos de diversas pocas: divertidos, tristes, con movimientos de diversos
grados de belleza, dependiendo del perodo y la cultura de que provenan. Los
espectadores no dieron indicios de inquietud, puesto que haban sido formados asexuales
e inanimados hace largo tiempo.
pero nadie poda descubrir como ocurri esto.
Consuella seal en la pantalla con su largo puntero la aparicin de un pene flaccido.
Lo golpe, y ste se alz hasta la plena ereccin. Alguien bostez, otro se rasc la nariz y
mir hacia el lejano jardn de la habitacin; slo el Amigo observaba atento el
experimento. Consuella estaba absorta e indiferente al pblico, mientras se apasionaba

con su proyecto.
Por supuesto, conocemos el proceso fsico en cuestin, pero no el vnculo entre
estmulo y respuesta. Parece haber una correlacin de violencia con temor. Muchos
hombres ahorcados murieron con una ereccin. Todos ustedes estn ms o menos al
corriente de nuestras intensivas investigaciones sobre el tema.
Uno o dos se movieron inquietamente bajo su mirada, como si recordasen alguna
humillacin pblica pasada.
La sexualidad probablemente declin porque se fue extinguiendo la necesidad de
procrear. Los Eternos descubrieron pronto que la ereccin era imposible de lograr, y ya no
somos ms vctimas de ese acto convulsivo y violento, que tanto degradaba a las mujeres
y traicionaba a los hombres.
Podr ser cierto eso?, pens Zed. Eran todos removidos de su verdadero ser para
convertirse simplemente en envases para sus intelectos. Se habra atrofiado la superficie
de su epidermis hasta el adormecimiento? Podran dejar de sentir las urgencias
interiores de placer, privacin y unin?
Este Brutal, como otros primates que llevan vidas inconscientes de s mismas, es
capaz de erecciones espontneas y reflejas. Como parte de los estudios sobre este ser
cumplidos por May, trataremos de encontrar el eslabn entre el estmulo ertico y la
ereccin. Este experimento probar el estmulo auto-ertico de la capa externa de un
rgano, conductivo a la ereccin.
Con una mirada relampagueante, May trat de medir la reaccin del grupo ante las
palabras de Consuella. Unos pocos se excitaron en anticipacin tal vez con el recuerdo
de la proyeccin de la vida de Zed y la esperanza ahora de algo incitante.
Consuella pas el anillo comunicador sobre la cabeza y el cuerpo de Zed, y apareci
una lnea en la pantalla, ligeramente oscilante: un visible reflejo de la pulsacin sexual de
Zed. Los pies de los espectadores se restregaron mientras se inclinaban hacia adelante
para observar mejor la pantalla.
Zed fue colocado en posicin de afrontar la pantalla. Las imgenes comenzaron a
aparecer all. Imgenes que empezaron a compelerlo. Cada aspecto imaginable de una
mujer sexual apareci ante sus ojos, an algunos que no poda haber imaginado.
Incesantemente, en secuencias y cadencias, se proyectaron ante l.
Recordando su razonamiento antes de que principiara la exposicin, se dio cuenta de
que no deba actuar como se haba pronosticado; mientras ms tiempo pudiera
confundirlos, mayor sera la duracin de su vida.
May se aproxim a l y comenz a masajearle el cuerpo. El conjunto de imgenes
creci en intensidad, pero Zed percibi un fondo mecnico en las secuencias de la
pelcula. Haba una organizacin detrs, pues se registraban hbiles repeticiones. Escrut
la lnea de su propia reaccin, movindose a travs de las escenas como una onda en un
estanque, constante y calma. Enfoc la lnea, su uniformidad y metdico orden.
Era una proyeccin de s mismo. Al contemplar su quietud, Zed se sinti inundado de
mayor calma todava. Las visiones de mujeres detrs de la lnea crecieron en ardor
sensual y convulsiones, pero Zed fij la vista sobre la lnea blanca, por delante de las
encendidas contorsiones.
El solcito inters de May se hizo ms patente. Zed se impuso una respiracin pareja.
Poda recordar algunos pasajes visuales. Estaban volviendo a pasar el programa; una
reedicin, pero en forma ms continua. El cuerpo de Zed estaba estabilizado en su
interior, y en actitud de afrontar al Tabernculo, disputando su poder.
May hizo seas a Consuella. Ella camin entre Zed y la pantalla. Zed la mir sin temor.
Consuella no se atrevera a golpearlo en pblico durante un experimento sin riesgo de
desprestigiarse.
Ocurri que los Eternos creyeron que Zed era tan spero como su exterior: un duro y
activo animal, carente de poder pensante. No pararon mientes en que l tena facultades

de razonamiento.
Consuella lo mir, permaneci frente a l orgullosamente y le clav la vista en los ojos.
Detrs de ella la pantalla estaba en blanco, sin imgenes, excepto la lnea relativa a su
pulsacin sexual. sta continu trazando una trayectoria firme.
Zed fluctu su mirada entre Consuella y la lnea, alternativamente. Un pensamiento
cruz su mente, y emiti a travs de su rostro una fugaz sonrisa: poda controlar su
cuerpo.
Consuella segua todava all, hiertica. Zed produjo la deseada ereccin para el
disfrute del auditorio.
Consuella ha sido la autora de la treta! dijo el Amigo.
El auditorio, entre risitas y carcajadas, aplaudi finalmente. Consuella era el objeto del
amor del Brutal. Pudo producir la ereccin refleja; por tanto, ella no era mejor que el
primate cautivo.
Zed le sonri dulcemente. Consuella se ruboriz, encolerizada; pero l detect una
sombra de envidia reflejndose en el rostro de May.
Consuella observaba a Zed dormido en su jaula. Habl a su anillo comunicador:
El Brutal est ahora en la cuarta hora de sueo inconsciente. Es pasmoso que el
Homo sapiens consuma tanto tiempo en esta condicin vulnerable, a merced de sus
enemigos. Existen antecedentes sobre las pautas de sueo de la gente primitiva?
Es una peticin prioritaria?
S. Experimentar ahora su respuesta de trabajo frente a estmulos de peligro
coment Consuella.
Lleg a introducir en la jaula su mano, como una garra extendida, hacia el
profundamente dormido Exterminador.
La mano de Zed apareci, asi la mueca de Consuella. Se despert instantneamente
alerta. Ella jade ante el contacto fsico, y Zed la solt.
Te gusta dormir? pregunt Consuella.
Zed asinti.
S.
Por qu?
Tengo sueos.
Mientras Consuella escrutaba su rostro en busca de un significado, la voz del
Tabernculo comenz a responder a la anterior pregunta de Consuella.
El sueo era necesario para el hombre, cuando sus vidas en vigilia e inconsciente
estaban separadas. Cuando los Eternos lograron total estado de conciencia, el sueo
result obsoleto, y la meditacin de nivel secundario tom su lugar. El sueo estaba
ntimamente conectado con la muerte.
Zed contempl el cielo nocturno y sus diminutos puntos de luz a gran altura sobre los
tejados, danzando mientras irradiaban su fulgor en un armnico orden dentro de una
curiosa arquitectura orgnica.
T. Tu estructura gentica. Tu diagrama vital era la voz de May.
Estaban nuevamente debajo de la tierra a gran profundidad, dentro de la Pirmide, en
adoracin al Tabernculo. May recit una prolija letana cientfica ante la pantalla; un
homenaje al anillo maestro. Ella haba examinado minuciosamente el cuerpo de Zed con
su anillo comunicador. Bajo su orden, haba explorado y captado el diseo de Zed. Su
piel, vasos sanguneos y fibras musculares, luego ms profundamente y en reas ms
pequeas, dentro de las clulas y ms all de ellas, en el interior de sus componentes.
Finalmente, sus partculas esenciales, el plan ms minsculo dentro de Zed, haba sido
proyectado para beneficio de May y para el ojo que vio y proyect para ella.
No podra haber sido examinado tambin para su propio beneficio? Escudri toda la

informacin entrante y seleccion lo principal y ms importante, para su uso ulterior como


una lnea de defensa y posible ataque.
Utilizando su mentalidad militar, Zed supo que cualquier cosa que yaciera al final de los
hilos invisibles que conducan y conectaban con el Centro eje de la telaraa mstica
era un rey silencioso y durmiente, conspirando cuidadosamente para una confrontacin y
batalla final: su Armagedn.
Haba exteriorizado sus ms recnditos pensamientos, as como sus detalles fsicos?
Para estar seguro, podra tener clasificada su apariencia hasta ahora, pero no su alma.
No todava, nunca.
Mira!
Sus ojos continuaron siguiendo las pautas, mientras disminuan y fluan delante de s.
Zed se esforzaba, pero no poda descifrar las imgenes sobre la pantalla.
T eres un variable. Una segunda, quiz tercera generacin. Por consiguiente,
genticamente estable.
Las frases de May le llegaron en tono deliberado, lentamente, como si fueran
reflexiones confirmadas y con visos de realidad por su admisin vocal, como anotaciones
en un libro largamente guardado. Estaba subrayando las sospechas que haban surgido a
su llegada.
Cerebro agrandado. Total recordacin! Tu potencial es
May se qued sin habla. Sus brazos se levantaron como si abarcaran un humo que
creca y llenaba la habitacin. Se encogi de hombros y no pudo articular palabras.
Tu potencial de procreacin
Procreacin? inquiri Zed, inclinndose sobre la losa.
Ambos hicieron una pausa, conscientes de que May haba expuesto un flanco dbil a
Zed con esas palabras. Ella le fij la vista con el ceo fruncido, ahora en estado de alerta.
Arthur Frayn.
Zed desvi la mirada, turbado. Su mente omiti un pensamiento o dos, luego resbal
hacia su punto de concusin. Procrear l podra hacerlo en las Tierras Extraas; era su
sagrado derecho. Zardoz lo haba decretado as. Haba sentido que era un justo y
verdadero premio a su superioridad sobre los dems. Poda solamente desposarse con
aquellas mujeres que estaban tan bien formadas como l. Ninguna mutante poda ser
inseminada por l, ni poda ser suya ninguna bruja salvaje; solamente aquellas con el
diseo prescripto por Zardoz.
Entonces la machacona duda comenz a roerlo, y sinti la nusea de que fue la
concrecin de Frayn. Zed simplemente haba sido otra forma vital para que Frayn
jugueteara. Sus acciones amorosas haban sido parte del plan de un gran jardinero, una
cuidadosa plantacin en la poca primaveral, vigilada desde lejos. Podan sus matanzas
haber sido la poda y el desmote para el distante hacendado? Era Zed simplemente la
nica flor con pas, en un campo de otros capullos especiales? No poda acaso ser tan
grotesco como los mutantes que l aborreca? Era el producto de una premeditada
razn humana, Frayn?
No deba traicionar esos sentimientos ni para s mismo, o se debilitara y quedara a
merced de convertirse en mero instrumento de ella.
Cmo te introdujiste en el Vrtice? Cul es tu propsito?
Zed saba que May lo deseaba, por muy poderosa que ella fuera. El inters objetivo de
May estaba provocado por el potencial de Zed. El cuerpo de ella anhelaba el suyo.
T eres mental y fsicamente superior a m, o a cualquier otra persona aqu dijo
ella.
Los ojos de May pestaaron. Zed tuvo la sensacin de que el velo estaba rasgado; que
las amenazas ya previstas, y el potencial que ella haba puesto en descubierto, eran lo
mismo.
T puedes ser cualquier cosa. Puedes hacer cualquier cosa May hizo un

ademn, y luego lanz su jugada: T debes ser destruido.


Senta ella realmente esto? Y de ser cierto, cuando cumplira su amenaza?
Por qu? dijo Zed con suavidad.
Porque podras destruirnos.
Zed respir profundamente.
Como han destruido el resto de la vida? Puedes olvidar cuanto sabes ahora
acerca de m?
Ella medit por un momento, luego replic:
Por el bien de la ciencia, mantendr este conocimiento fuera de los otros por el
momento. Te conservar vivo, pero t debes seguirme, obedecerme, ser circunspecto y
hacer calladamente cualquier trabajo que se te encomiende. Yo te vigilar.
En la comida se escuch el barullo de siempre. Todos los Eternos estaban presentes.
La luz del atardecer se reflej desde el espejo de la mesa en sus rostros y centelle a
travs de la cristalera puesta sobre la superficie.
La habitacin era tibia y amistosa, la comida sencilla pero sabrosa. Como una elegante
y rica familia, los comensales fisgoneaban e intercambiaban bromas mientras coman,
demasiado engredos realmente para comprender nada fuera de su propio mundo. No
obstante, presentaban un atractivo cuadro a Zed mientras ayudaba al Amigo, cuyo turno
era servir la mesa.
Zed no dej de admirar la elegancia y finos detalles del lugar. La mantelera, la
cuchillera, y el conjunto de deslumbrantes servicios contrastaban su belleza con la falta
de apreciacin de sus dueos. Estos actuaban como si fuera su derecho: miraban, pero
no vean.
Zed se desenvolva con naturalidad, llevando y trayendo las papas de la humeante
cocina, contento de estar vivo y plenamente gil, apto para desempearse en el oficio
ms humilde. El Amigo no tomaba sus quehaceres tan fcilmente. Sudoroso e irritado, se
morda el labio y continuaba la tarea.
Zed cumpli sus instrucciones al pie de la letra. A cada persona deba aproximrsele
por la izquierda, una ligera venia y el ofrecimiento del plato: Desea ms? y levantando
despus lo servido. Tranquila, humildemente, en rotacin, atenda igualmente a todos sin
distincin.
Muvete, estpida bestia vociferaba el Amigo.
Los otros prestaban escasa atencin a Zed. Ms bien lo vean con agrado,
especialmente las muchachas, que sonrean y emitan risitas. Con toda calma, Zed
prosegua su rutina. Consuella sera la prxima en ser servida; comenz a temblar con
repulsin ante su acercamiento.
Amigo, lleva esa cosa afuera!
Lanz una mirada de odio a ambos. Un silencio ominoso cay sobre la mesa. El Amigo
suspir, provocativamente amable.
Alguien ms est molesto? Llevemos a efecto otra aburrida votacin democrtica.
Lo hacemos, Consuella?
Zed cuidadosamente le brind las papas, desde la izquierda. El vaho de la comida
traz su camino ante sus ojos, y se asent condensado sobre sus sienes. Ella se lo
sacudi, pero rebaj el tono de su voz.
Es el da del Amigo para preparar la comida. Debe hacerlo sin ayuda, como ocurre
con todos. Es fundamental para nuestra sociedad que cumplamos nuestras tareas sobre
igual base, y el Amigo lo sabe perfectamente bien.
Zed sostuvo una hmeda papa en el cucharn, adelantado hacia su cara.
S o no? dijo. Su voz son fuerte.
Ella se retorci para encararlo, exasperada por su interrupcin en el debate.
Papas? S o no.

Todos se rieron, excepto Consuella. Mientras las cosas se apaciguaban, el Amigo


continu peligrosamente su sarcstico monlogo.
Hgase una votacin. Afirmo que debe haber ms Zeds para realizar el trabajo.
Nosotros tenemos vida eterna, y sin embargo nos sentenciamos a toda esta faena
penosa. Las aseguro que estoy cansado de doscientos aos de lavado; estoy harto de
corroer mis manos desnudas contra la ciega, brutal estupidez de la naturaleza.
La garrulera se calm; el ambiente se puso tenso. Las lneas de batalla se estaban
trazando con ms firmeza. Zed consider que deba frenar la confrontacin, pero no poda
hacerlo por su sola iniciativa. Consuella y el Amigo tendran su batalla final pronto, y uno
de ellos acabara en la expulsin y la cada: renegado o aptico? A cul le tocara
esa suerte, y de qu modo sera?
Zed podra sufrir la degradacin con ellos. Se acerc a May.
T puedes hacer algo en este asunto, antes de que pase a peores.
Era su cometido protegerlo ahora: compartan un secreto que podra ponerla tambin
en peligro. May asinti; era valioso mantener vivo a Zed por un plazo mayor que el fijado
en su sentencia.
Consuella tiene razn dijo, en voz alta. Zed contina preso aqu en razn de los
estudios cientficos. Puede ganarse su mantenimiento en nuestra comunidad, pero no
debera hacer el trabajo de un sirviente.
Consuella no estaba dispuesta a recoger esa mano de amistad.
Ha transcurrido el tiempo suficiente para que finalizaran tus estudios, May.
Destryelo. Mira cmo desorganiza nuestra comunidad.
Poda detectar Zed un significado ms amplio en esas palabras?
Los estudios estn casi terminados
La agitacin en torno a la mesa prob que el reclamo de Consuella careca de
serenidad, y era perturbador. Fuera de carcter, pareca muy insignificante y dbil. Una
muchacha interpuso su voz:
Cmo puedes hablar as frente a Zed? Parece equivocado. Siento de esa manera.
Votemos! exclam Consuella.
El Amigo respald la peticin.
S! Votemos!
Los dos extremistas se encararon. Los breves y rpidos gestos del lenguaje privado de
los Eternos expresaron discordia, entremezclndose con los ruidos de la disensin. Los
altercados y la acritud se hacan manifiestos. La pendencia recomenz, como haba
sucedido los otros das, entre Consuella y el Amigo, otrora una sola personalidad. Cmo
podran resolver una divisin eterna y fundamental, mientras se encerraran para siempre
en el mismo edificio? Las viejas heridas lentamente se reabran.
La votacin concluy. Una mujer, que haba sido el foco de la actividad, habl:
A May se le dieron siete das para completar sus estudios. Entonces Zed ser
exterminado.
Si bien el proceso de la votacin haba terminado, muchos proseguan todava su
confuso debate. Zed qued horrorizado por las noticias, pero tena que esperar su
oportunidad para la evasin.
El clamor de los Eternos subi de punto. Slo Avalow no perdi la calma; pos la
mirada en Zed y May y comprendi. Se levant calladamente. Sus manos comenzaron
a revolotear y agitarse frente a ella, mientras una prolongada y baja nota ms que
musical surgi de su garganta. Los miembros de la comunidad quedaron azorados y
convergieron su mirada, se aquietaron y creci su curiosidad. La disputa haba finalizado.
Zed poda percibir que todos estaban concentrados en una persona invisible, gradual e
inevitablemente.
El Monstruo es un espejo.
El grupo se levant, casi flotando sobre sus pies; sus manos comenzaron a tocarse,

sus ojos abiertos para ver ms all de la habitacin y retraerse en un estado de nimo
general y unnime. Avalow era la iniciadora, la alta sacerdotisa de su comunin.
Cuando lo miramos, lo hacemos tambin en nuestros propios rostros ocultos
sus ojos naturales estaban completamente ciegos, sus cuerpos parecan vehculos vacos
. Mediten en esto en Segundo Nivel
Algunos emitieron una suave msica. Otros arrojaron al aire sus velos transparantes,
de manera que quedaran sobre sus cuerpos como un aislante en contra de la realidad. Se
estaban convirtiendo en una sola personalidad.
Haba una excepcin: el Amigo. Combati la mente comunal, todava sentado, y luego
se expres con voz ahogada:
No, no, no, yo no ir al Segundo Nivel; no quiero. No ser una sola mente con
ustedes. Yo s lo que May desea con Zed. El Vrtice es una obscenidad... No! Odio a
todas las mujeres! Nacimiento, fertilidad, supersticin No! No!
Sus palabras causaron afliccin a los meditadores. Se volvieron hacia l con sus
palmas, sealando enfocar su pensamiento mientras se debata en lucha. Sus ojos se
agrandaron, mortferos y resueltos como un solo hombre. Un solo ojo ciclpeo enorme.
Acaso May habra hablado para silenciarlo? Zed se corri hacia la ventana.
El Amigo est ms all de la redencin.
El Amigo grit:
No!
El Amigo es un Renegado. Explsenlo! Arrjenlo! corearon todos los Eternos.
Zed sinti la invisible, tremenda y desigual batalla que se estaba librando en torno a su
persona. Los nicos signos exteriores eran las manos estrechadas. Mientras sealaban al
Amigo, ste pareci doblarse bajo olas de presin, en plena lucha defensiva, tratando de
desprenderse de la garra de un gigante. Luego se abalanz sobre la mesa, muerto o
herido por una fuerza fantasmal paralizante, y el anillo de cristal cay de su dedo
arrancado por una mano invisible.
Los Eternos se miraron entre s. Bajando lentamente sus manos, hicieron una pausa,
luego continuaron con sus asambleas. Se volvieron el uno hacia el otro y se tocaron,
resultando la misma criatura ciega que el Amigo haba rehusado ser, y la que lo haba
castigado. Los ojos del Amigo se enrollaron, su boca qued siniestramente abierta.
Zed se aproxim a su lado. Levant la pesada cabeza. Se le escap de las manos y
golpe sobre la fra superficie de la mesa.
Zed percibi la muerte, su propia muerte. Ech a correr.
Captulo VII - EL DA DEL JUICIO UNIVERSAL SE APROXIMA
Zed corri hasta ms all del lmite de sus posibilidades. Aqu exista un misterio que
no poda penetrar. El conocimiento y las intenciones de May podan ahora ser conocidas
por todos. Votaran por el olvido instantneo, y estaran probablemente debatindolo en
ese momento. Podran esas miradas realmente matar, o habra el Amigo, pobre perdido
Amigo, bromeado cuando dijo: Las miradas pueden matar aqu? Estaran recurriendo a
un instrumento capaz de atraparlo mientras corra, o podran solamente aturdir lo que
tenan a la vista?
Zed hizo un esfuerzo supremo para salir de ese lugar.
Corri sobre los lucientes y verdes campos, hacia el borde del Vrtice. Ech un vistazo
a las negras colinas bordeantes de la tierra, y luego reemprendi su desesperada carrera
hacia la frontera, divisando la orilla de vida.
Una chamuscada zanja de unos 10 metros de ancho se extenda hasta donde
alcanzaba la vista, separando los desperdicios de ceniza que conoca tan bien del
verde Vrtice, como un cuchillo que, pendiente sobre la garganta, decide la vida o la
muerte. Mantuvo su avance a zancadas mientras se acercaba a la lnea que deba

superar de un salto, ya que con seguridad estara envenenada y su simple roce sera
fatal. El viento trajo como eco una voz familiar.
Cuidado, te ests aproximando al Resguardo Perifrico.
Entonces sinti un tirn hacia atrs, como si hubiera tropezado con una pared
invulnerable y final. Con todas sus energas corri a lo largo del borde, con la misma
presin siempre retenindolo con fuerza insoportable. Inclusive el viento estaba inmvil.
Una prisin sin barras, glacial y perfecta.
Atisb las laderas de las colinas quiz por ltima vez, el sitio que no sera ya ms su
coto de caza. Tres jinetes aparecieron en la distante cumbre y clavaron la vista sobre l.
Eran guerreros familiares. Zed levant sus brazos en seal de saludo. El caballo de la
vanguardia se encabrit. Dispararon un brillante cohete retribuyendo el saludo, luego se
dieron vuelta y desaparecieron impasibles.
Zed resbal entre los rboles. No poda escapar, y decidi atacar. Su nica posibilidad,
no obstante su frgil viabilidad, era la de dar batalla al Vrtice.
Sus hombres estaban en las cercanas, a una distancia que podra ser muy bien un
centenar de kilmetros de aqu o a 80 metros apenas. Luchara hasta que la muralla fuera
quebrantada. Si no fallaba, Zed poda derribar el Vrtice desde el centro o morir en el
intento. La perspectiva lo estremeci. Todas las probabilidades se alineaban en su contra.
Sera una contienda final para un gran guerrero.
Camin en forma circular. Sigui la frondosa senda cuidadosamente, de modo de no
encontrar ningn caminante. No era muy trillada. Sali de esa senda y march en crculo
cerca de ella, a travs de los matorrales; luego se precipit a la inmensa ventana que
abarcaba en un costado, desde el suelo hasta el techo, percibiendo la luz solar. Estaba de
regreso en la vivienda de los Renegados.
Adentro, la vida de negrura como la tinta segua su curso estremecedor. Muchas vidas
en realidad, consagradas inexorablemente a cierto tipo de actividades. La visin de Zed
fue ofuscada por los reflejos de los rboles. Se arrim ms cerca y puso las manos sobre
los ojos como visera, pegando la cara a los vidrios.
Los ancianos estaban bailando. Lentamente daban vueltas, pareja por pareja en torno
a la vieja pista de baile. Una cara decrpita gir para mirar a Zed; su largo brazo huesudo
se levant lentamente para sealarlo, como si lo reconociera. Los ojos acuosos y las
bocas desdentadas temblaron con inusitado esfuerzo. Zed se sinti punzado, no por la
punitiva mirada de los Eternos, sino por un sentimiento de piedad por esos seres.
Admiracin tambin, por la insistencia de ellos de mantener su ridicula danza, con el afn
de llevar el paso con el tiempo, aparentemente para siempre. Impelido hacia ellos por una
oscura razn, cruz la puerta corrediza.
Busco al Amigo. Lo han visto ustedes?
Los ancianos parecan no escucharle, pero le devolvieron la pregunta con una sonrisa
maliciosa. Sbitamente, el Amigo apareci all, vestido como el resto de ellos, pero joven.
Volvi el rostro: la mitad de su cara se haba arruinado, surcada de arrugas, el ojo
abotagado, la boca floja; aun su cabello haba encanecido en ese lado. Su brazo colgaba
flcido, arrastrando adems la pierna. El gigante lo haba golpeado con dureza.
Amigo.
S el Amigo torn plenamente el rostro hacia Zed. Viejo amigo Esta es tu
obra! gesticul hacia l su cara llena de estragos.
Ces la msica.
Escuchen esto, viejos idiotas. Conozcan a esta criatura del mundo exterior
vengativo, cnico, levant la mano de Zed como la de un campen. Este hombre tiene
el don de la muerte! Puede repartirla, y morir l mismo. Es un mortal!
Ellos se arremolinaron alrededor de Zed, curiosos, tembleques y serviles. Una vieja
trat de besarlo.
Lo devolvemos a la muerte?

La multitud vocifer:
S!
Gloriosa Muerte!
S!
Muerte silenciosa!
S!
Se aproximaron ms ahora, no en trance amoroso sino violentamente, presionando con
ms intensidad, dndole de puetes. Zed sinti el horror de esos viejos huesos en torno
suyo y pens: Me sera fcil eludirlos, pero ellos lo machucaban con tal vigor, que no
tuvo ms remedio que luchar para zafarse.
Haba mas para reemplazar a los primeros. El Amigo continu azuzndolos hasta el
frenes y Zed qued acorralado contra una pared, atrapado, tieso.
May, la cientfica, quiere usarlo para producir otra generacin que sufra nuestras
agonas!
De modo que el Amigo conoca los pensamientos, tal como Zed haba imaginado
Ellos aullaron en ftil furor luego de esto. A pesar de sus enfermedades o a causa de
ellas, trataron de demoler a Zed. Lo araaban y rasguaban, saltando sobre l,
sumergindolo en olas de decrpita energa, daosa pero antigua. Zed, vapuleado,
rodaba entre los arrugados vejetes. Muchos ms reemplazaban a los que Zed haba
puesto fuera de combate; como perros de presa en pos de un cerdo salvaje, no
abandonaran la lucha.
Se dio maa para pelear, acercndose hacia donde estaba el Amigo. Se produjo
entonces un poderoso rugido:
ALTO!
Retumb a travs de la habitacin. Se apartaron de Zed, que ya no poda salir ni
adelantarse.
Qu es lo que quieres? pregunt al Amigo.
Una Muerte Dulce. El olvido.
Para ti, o para la totalidad del Vrtice?
Para todos. Un fin para la carrera humana, que ha plagado este hermoso planeta
desde hace demasiado tiempo.
El Amigo pareca ahora en trance casi potico; al fin haba algo que l senta
profundamente. Los Renegados haban cesado de escuchar, y lo aclamaron a travs de
crepitantes gargantas.
Zed, en tono despectivo, acus:
Ustedes estn apestados por la desesperanza!
S! cacare el Amigo, demostrando conformidad.
Defindanse! respondi Zed.
La multitud aplauda ahora tanto a Zed como al Amigo. El Amigo lo miraba
extraamente, mientras los Renegados vitoreaban con alborozo.
Yo pens al principio que t eras el llamado para ayudar, pero ya es irremediable.
Todos mis poderes se han perdido. Me han arrebatado incluso mi anillo comunicador.
El espritu del Amigo se hunda, pero Zed lo sacudi.
Lucharermos por la muerte, si es eso lo que ustedes quieren!
Todos estaban de su lado ahora; viejos y achacosos, pero aliados al fin de cuentas.
Zed les haba tocado la fibra ms ntima: su anhelo por la muerte. Esta era el arma
secreta. Si l poda llevarlos a la muerte, o la promesa de ello, seran suyos.
Dnde est el Tabernculo?
El Amigo sacudi la cabeza.
El Tabernculo no podemos recordar. Cmo podra ser eso?
Quin lo hizo? Alguien debe saber cmo destruirlo.
S. l dijo.

Apunt hacia el hombre que Zed haba visto primero a travs de la ventana. Un
individuo postrado en cama, aquel que lo haba sealado de manera tan acusadora y
terminante.
Uno de los genios que descubrieron la inmortalidad. Pero no le gustaba para s
mismo. No se conformaba, y esto es lo que esa agradecida gente hizo de l.
El Amigo se encorv, grit en el odo del anciano y lo picane con un garrote.
Queremos morir! Cul es el artificio?
Nuevamente el anciano mir a Zed y despaciosamente levant su dedo ndice hacia el
ojo de Zed. Sonri con una mueca desdentada, luego resollando habl.
Muerte!
Los otros retrocedieron, como si Zed hubiera sido designado ngel de la Muerte por el
Arquitecto de la Vida Eterna. Zed retuvo la acuosa mirada del anciano y le fij la vista
profundamente en los ojos.
May podra saber gru.
Es probable el Amigo tembl con excitacin.
Zed gir a la izquierda, y corri para encontrar a la mujer que podra saber.
Zed conoca bien los predios, y escabullndose sigilosamente logr llegar hasta la
Casa Invisible con rapidez.
Algunos de los Eternos se haban desplazado del grupo central de contemplacin a
otros lugares de embelesamiento. Zed vio a May a travs de la ventana de la habitacin
de los telares, mientras pasaba a hurtadillas a lo largo del exterior de la Casa.
Permaneca silenciosamente entre las muchas y coloridas colgaduras. Su cuerpo rgido
pero relajado estaba en el centro, una flor de agua con los colores de las madejas que
mezclaba a su paso.
Una vez en la habitacin, Zed camin lentamente por el piso de madera, levantando
capa tras capa de gasa para llegar a su lado. Su cuerpo se torn ms y ms distinto a
medida que Zed se aproximaba, hasta que finalmente slo su propio ropaje de
contemplacin la separaba del aire exterior y de sus manos.
May estaba inmvil dentro de sus envolturas de seda. Su lenta y regular respiracin era
el nico signo externo de vida; una estatua viviente en un bosque de tapiceras
transparentes.
Zed se plant frente a ella. Sus ojos enfocaron retrospectivamente desde el infinito al
presente.
May necesito tu ayuda.
Sin hacer un movimiento o darse cuenta de su presencia, ella habl.
T quieres destruir el Tabernculo.
Deseo la verdad.
T debes darme la verdad, si quieres recibirla.
Estoy listo.
Te quemar.
Entonces qumame.
Zed comprendi que se sera su momento ms dbil, pues al dar el prximo paso
estara dentro de su poder, en su total fortaleza. Si l daba un paso dentro de la trama que
ella sostena tan atractivamente, estara perdido por muchos minutos; sera atrapado y
transportado, su cuerpo no ms que una corteza, que podra ser muerta en su ausencia
espiritual. Dara el paso adelante?
May sonri, hizo ademanes insinuantes. Un hermoso rostro, pero qu es lo que se
ocultaba detrs? Podra ella convertirse en una bruja intratable cuando l estuviera en
sus brazos, y entonces extinguirlo a voluntad?
Tena que confiar en ella. Slo May tena las llaves de la ltima puerta. l saba que ella
lo necesitaba ms de lo que poda admitir ahora Lo deseaba: cuerpo, alma, espritu y

simiente. Lo desposara y luego lo matara, como cierta araa, para descartar luego su
cuerpo vaco?
l la mir nuevamente. La sonrisa de May se apag y sus ojos bajaron por un instante,
luego se levantaron para desafiarlo: con naturalidad, sin asomo de otro designio que no
fuera el impulso de hacer nueva vida partiendo de la antigua.
Zed hizo una pausa; aspir una bocanada de aire como si se zambullera bajo el agua,
y luego se desliz debajo de la superficie de su velo irisado. May avanz, y Zed estaba
con ella. Qued encerrado, envuelto por la trama modelada. Sinti correr un cosquilleo
sobre su piel, proveniente de s mismo o de ella, o del dbil resplandor del velo que no
conoca.
Dmelo todo, mustrame imgenes. Abre tu mente, tu memoria. Retrocede al
comienzo, abierto-abierto-abierto.
Zed estaba atrapado dentro de la trama. Como una mosca en poder de una araa,
haba volado voluntariamente al centro viscoso, mientras ella meramente esperaba. Lo
haba aguardado. No haba escapatoria. Slo los ojos de ella llenaban su mente, y la
terrible mirada penetrante se hizo ms dilatada. Zed trat de aferrarse a los extremos de
su estado de conciencia, pero se sinti resbalar en la oscura bruma de sueo que ella
controlaba.
Luch contra ello como un marinero nufrago, al garete con una sola tabla de
salvacin. Como si sus manos dejaran de asirse a la tabla flotante, as su mente se
desliz de su conciencia y lo dej a flor de agua y solitario en la superficie.
Zardoz bram:
Ustedes son los elegidos. Salgan a las Tierras Forneas y maten!
El viento cruel los mordi mientras ellos proclamaban en un grito su eterno amor por
Zardoz. Sus voces, diminutas como el mismo viento, diseminaron los sonidos a lo largo de
las llanuras hasta las montaas, donde el eco de su Dios todava retemblaba.
La voz de May, como en un sueo borroso, expres:
Ven. Ya hemos visto sto. Mira ms profundo y distante.
Zardoz es nuestro nico dios respondi Zed. l se manifiesta de misteriosas
maneras Zed pudo verla con precisin. Simplemente comprendi el juego que May
desplegaba, con l como tablero y todas las piezas.
Pero t perdiste tu fe. Ensame cmo.
l se hundi ms hondo todava.
La calle de la ciudad bulla con el ir y venir de la gente. Se trataba de una selecta
cacera, galopando dentro y fuera de las casas, vuelta y vuelta. La cantera era buena.
Jvenes y resueltos eran los que se resistan ahora, no como en tiempos ms lejanos.
Estos hombres tenan fortaleza; algunos inclusive llevaban armas. No eran de aquellos
hombres horribles, semejantes a monstruos; tal como Zed, stos tenan piernas hbiles,
eran fuertes y rpidos, pero todava no eran tan vigorosos y giles como Zed, ni tan
flexibles y peligrosos como l. Cmo seran, cuando Zardoz no fuera con ellos?
Los Exterminadores que haban cado sobre estos Brutales no podan esperar un
rpido desenlace. No podran extender la muerte por varios das con gran regocijo,
pues las armas eran la fuente real de la celebracin. Este sueo consista en capturar
armas.
Todo ello hizo ms excitante la empresa para los ngeles de la Exterminacin. Asesinar
a los seniles, los pasivos y dbiles constitua simplemente un quehacer domstico. Ahora,
estos eran hombres.
Las calles como las casas estaban cubiertas de desperdicios y escombros,
formando una batahola de piedra, con muchos Brutales que actuaban desde las paredes
y los tejados. Ellos perseguan a sus vctimas hasta grandes distancias.

Zardoz nos dio el Arma. Resistimos bien. Yo saba la verdad. El Hombre ha nacido
para cazar y matar. Eso era suficiente. Pero algo ocurri. Cambi todo. Perd mi
inocencia.
La calle conduca a una vasta plaza, con edificios ms grandes. En el centro estaba el
campamento de los Brutales. All concentraran su resistencia, entre sus harapientas
tiendas de campaa y los nios, cuando les fuera ya imposible huir.
Una luz centelle en una alta ventana, a la izquierda de Zed. Se revolvi y divis una
cara que haca seas; luego se desvaneci: era un rostro enmascarado, o quiz un
monstruo. Desmont del caballo y penetr en el edificio, mientras sus amigos ponan el
campamento bajo el dominio de la Espada. Zed los dejara hacer su juego; esta nueva
cacera era ms interesante.
Atraves varios corredores que se estrechaban, se volvan ms bajos, y proliferaban.
Estaban atestados de libros desde el piso hasta el techo. Todos ellos enmohecidos,
muchos daados; algunos haban cado sobre el piso, como ladrillos de una derrumbada
pared. El sitio tena el aspecto de una ciudad interior de papel. Como en el exterior, se
vean reas abiertas como plazas, espacios ms pequeos, y cosas por el estilo. Zed
olfate en pos del rastro del hombre y avanz pausadamente a travs de este laberinto,
sobre aejos volmenes y destartalados escritorios, en plan de bsqueda.
Una figura el hombre que haba visto antes se detuvo brevemente al pie de los
peldaos de madera. Hizo seas a Zed, luego se dio vuelta y subi la escalera
silenciosamente hasta perderse en la oscuridad. Habituado al arte de la emboscada
aunque intrigado, Zed ascendi cautelosamente tras la diminuta figura. Con el
percutor del arma preparado, se desliz en todas direcciones. Su sentido homicida le
indic dnde estaba escondido el hombre. Ahora lo tena en sus manos.
El hombre estaba de espaldas a la puerta, encerrado en un callejn sin salida. Zed
levant su arma, centr la mira sobre la espalda del sujeto y luego la baj.
Por qu le perdonaste la vida?
Algo No s.
El hombre sostena un libro en sus manos, leyndolo calmosamente.
Has visto alguna vez un libro antes?
Nunca.
Zed ech un vistazo en torno del sector donde estaban. Los libros eran ms brillantes y
sencillos que los otros, sus tapas ms tersas. El volumen que el hombre sostena estaba
ilustrado. Permaneci de espaldas a Zed, completamente libre de temor, y abstrado en la
extraa prosecucin de escrutar las pginas. Zed se movi ms cerca; si eso era de
mayor importancia que el miedo a la muerte, debera saberlo. Haba visto a muchos
hombres implorar y llorar y aun rer, cara a la muerte, pero nunca esto.
A medida que se aproximaba, el hombre se escurri lateralmente y se esfum por un
invisible pasaje, y dej el libro flotando en el aire.
Esto lo asombr tanto que no prosigui la persecucin del individuo por el laberinto por
el cual haba huido. Slo qued el libro. Lo toc cuidadosamente, y sinti los delgados
alambres que lo sostenan y conducan hasta el techo. Aqu no haba trampa. No exista
nada preparado para caer sobre l o disparar, simplemente ese libro.
Una manzana figuraba en la primera pgina, sobre un signo, una A. En la siguiente,
una pelota encima de ella otra marca, una B. En el dorso un diminuto gato, debajo una
C.1
Aprendiste a leer?
S.
Cunto tiempo te tom?
No mucho. Yo le todo. Aprend todo aquello de que se me haba privado. Las
caractersticas del mundo antes de que cayera la oscuridad. Entonces encontr el libro
1 Correspondientes a apple (manzana), ball (pelota) y cat (gato).

llamado llamado
Su voz balbuce, tomada por una extraa emocin; algo demasido doloroso para
recordar.
El cerebro dilatado de Zed haba ledo con increble velocidad. Haba aprendido la
manera de leer en unos pocos minutos. Encontr que poda leer un libro con suma
rapidez. Su vista poda pasar sobre las pginas ms rpido que el pensamiento, y todo
cuanto ley lo retuvo prontamente en la cabeza. Se embebi en el aprendizaje como la
primera lluvia en un desierto, incesantemente y sin esfuerzo. Se sinti llenar hasta el
borde con una nueva vida. Toda su existencia lentamente pivote sobre un nuevo eje.
Un libro lo detuvo como una bala.
Cul era ese libro? Cul era su ttulo?
May lo presionaba. Dbase cuenta de la importancia de ese libro.
Zed lo parti en dos, y luego en mitades nuevamente una y otra vez, hasta que los
pedazos quedaron del tamao de copos de nieve. Zed los dispers por el aire, luego
desgarr los diccionarios, las enciclopedias, las cartillas de lectura, los textos de
matemtica, las historias de los anaqueles, arrojndolos por el aire. Una ventisca de papel
se arremolin a su alrededor, presa de su furia. Era el centro de esa tormenta.
Zed retorn a la habitacin. May segua presionndolo. Luchaba contra la voluntad de
ella.
No recuerdo.
Dime! Mustrame! Debes decrmelo!
Zed estaba paralizado por los ojos de May.
No puedo
Pareca que ella lo cegara para siempre. Zed trat de desasirse, pero no pudo resistir
sus tiernos brazos atrayendo su cara a sus pechos. Ella le acarici el cabello.
Cuntame cmo viniste dentro de la Piedra.
No lo s.
Por supuesto que lo sabes.
No puedo recordarlo.
Zed sinti que comenzaba a sofocarse debajo de la ropa, dentro de sus brazos. Poda
ver afuera, distinguir la habitacin, pero hasta el borde del Vrtice. Se senta sellado
interiormente.
S, t puedes.
Zed retroceda en el tiempo nuevamente, de retorno a la Cabeza, entre el grano.
T sabas que Arthur era Zardoz, no es cierto?
No!
T mataste a Arthur?
Otra vez vio a Arthur en la cabeza volante.
No.
Mustrame la imagen entera.
Desesperadamente trat de retener en el olvido la imagen de Arthur.
No
No poda resistir por ms tiempo. Estall en su mente, y otra vez Zed le dispar a
muerte, derecho a travs del cuerpo; y de nuevo se dio vuelta y sonri, ese hombre que
estaba de regreso tan pronto de la muerte, levantndose, mientras ahora Zed se estaba
hundiendo.
Zed se convulsion en la habitacin de los telares, abrumado de dolor. May lo
consolaba mientras trataba de apaciguarlo.
Asesinaste a tu dios por accidente. O no fue un accidente?
Zed sinti tal paz, que se descarg de la memoria; el agudo dolor de cabeza se le
haba ido. Ella dibuj una sonrisa y luego ronrone.

Ahora mustrame el libro.


May lo acunaba como a un gato. Si se mova, los ojos de ave de presa se hundiran
hondamente en su cerebro. Calidez tras de la crueldad, capas de bien y mal en su
corazn. El cuerpo de Zed respondi como posedo, exnime ante la locura de ella.
El libro. Ese libro.
Zed lo rasg y rompi una vez ms hasta hacerlo trizas.
Todo es una treta! Todo es una treta! grit.
Cul fue la treta? Dmelo!
Los ojos de May lo haban daado, estaba herido. No podra resistir. Su cabeza cay
hacia adelante. Estaba exhausto, liquidado.
La confesin fluy tranquilamente.
Zardoz dijo:
Alto! Basta!
Los campos se extendan hasta los bordes ennegrecidos del paisaje. Debajo de la
tierra cenicienta, estril, chamuscada y corrompida por annimas manos, sin duda alguna
y desde hace tiempo, yace un suelo hmedo y frtil, en espera de las semillas.
Zed haba inspeccionado la planificacin y las excavaciones. Los prisioneros
trabajaban en hileras, hasta que moran y eran reemplazados. Zardoz lo haba decretado
as. Les dio unas semillas especiales, y slo ellas germinaran. Procedan del CieloVrtice, obsequios divinos que deban reverenciarse y plantarse con plegarias y nutricin.
Zardoz te instruy no matar ms.
S.
Sino a tomar prisioneros.
S.
Hacer esclavos.
S.
Cultivar la tierra, en vez de matar.
S.
Producir trigo.
S.
Necesitabas el trigo?
No, nosotros comamos carne. ramos cazadores, no agricultores. Zardoz nos
traicion.
Realmente t sabas acerca de Zardoz, o intuas? Ese libro.
No.
Explica cmo lograste introducirte en la Piedra. Dmelo!
Zed estaba preparado. Los dems, tal como l, estaban a la espera. Zed haba
transmitido su instruccin a los otros y todos ellos, con la misma aptitud de absorber
conocimiento, haban madurado junto con Zed para este momento. La Cabeza pas
lentamente sobre ellos, mientras hundan sus caras en el suelo, en homenaje y temor por
su venida.
Las filas de carretas tiradas por caballos aguardaban mansamente, rebosantes del
ureo grano, plantado, espigado, cosechado y cernido de acuerdo con las rdenes
impartidas desde la Cabeza. Llegado entonces el momento de acopiar su cosecha, Zed
esperaba invadir el territorio natal de la criatura, tal como Zardoz haba invadido el suyo.
Tus amigos eran Mutantes tambin?
S.
Tenas un complot?
S.
Por venganza?
La verdad. Nosotros queramos la verdad.

Demustralo. Qu libro era ese?


May haba asido de nuevo su mente y la dirigi a la biblioteca. Revel por fin el libro
que an retena. No poda ocultarlo por ms tiempo.
EL MAGO DE OZ
Por L. Frank Baum
con ilustraciones de
W. W. Denslow
Geo. M. Hill
CHICAGO - NUEVA YORK
1900
EL MAGO DE OZ - WIZARD OF OZ. El ttulo impact su memoria, remontndolo al
tiempo en que Zed penetr en la oscura boca.
Zed y sus tres camaradas se hallaban sobre los labios de Zardoz, flagelando a los
esclavos para que descargaran all las canastas de granos. stos se alinearon en un
circuito formado desde las carretas al centro de la boca.
Zed hizo seas a sus colaboradores y se zambull en el rimero de granos. Ellos
comenzaron a cubrirlo con paladas ininterrumpidas. Ahora se encontraba oculto en la
profundidad de la carga de Zardoz, formando parte vivencial del sacrificio anual, listo para
ser transportado al recinto del dios, conocido como Vrtice.
Comprend el truco. Era simplemente esto: Wizard of Oz ZARD-OZ Zardoz.
Y en su recorrido retrospectivo, nuevamente cubri las letras con sus dedos, para
recrear el nombre sagrado del ttulo de un libro para nios.
Volviendo al presente, Zed revivi el momento en que lo haban dejado en la Cabeza.
Mir hacia arriba a travs del trigo y ah estaba Arthur Frayn, hablndole a su anillo
comunicador. Se escuchaba la voz distorsionada de Zardoz, mientras Frayn observaba
entretenido, a travs de los ojos cristalinos, a la muchedumbre postrada en el exterior de
la boca.
Zardoz est complacido. Velar por ustedes. Trabajen arduamente y produzcan
buenos cultivos; cuando se mueran, todos irn al Vrtice y vivirn eternamente.
sta fue la explicacin de todo. Haba sido por mucho tiempo la idea de Arthur. La
calificaba como un simple mtodo de controlar las Tierras Forneos.
El Mago de Oz es un viejo relato sobre un hombre cuya amplificada voz y horrible
mscara atemorizaban a la gente. Hasta que vieron detrs de la mscara, y hallaron la
verdad.
Como en el libro, as sucedi en las Tierras Forneas. La gente crdula y timorata
haba sido sometida por viles trucos. Haba trabajado con reverencia para un charlatn,
un mequetrefe personificando a dios. Los haba intimidado, y a cambio les haba dado
consejos baratos disfrazados como religin. Mientras tanto, los explotaba forzndolos a
vivir en la incertidumbre, y los utilizaba para ejercer su control sobre el conjunto.
La vida de Zed haba constitudo la fantasa de ese hombre. Bajo su yugo de
supersticin, no podan lograr sabidura, libertad y una mejor comprensin del mundo.
Estaban limitados a vivir siempre en las tinieblas del terror, la ignorancia y la explotacin.
Ms an: tenan que adorarle y obedecerle. Si acaso los abandonaba, sin sus armas,
superados en nmero por los Brutales, como ocurra, habran sido eliminados en cuestin
de das.
Peor an: Zardoz los haba antagonizado. Eran unos soldados genocidas, matando a
su propia estirpe, derramando su propia sangre en nombre de una causa grotescamente
ajena. Actualmente se los usaba como un granero de esclavos para el reino de Zardoz. Y
mientras la gente de Zed desfalleca de hambre y se mora, Zardoz engordaba cada vez
ms y se rea de ellos.

May lo traslad de nuevo al presente. El pasado ya no discurra delante de sus ojos. Ya


no necesitaba Zed forzarse para mantener su lucidez mental, durante el tiempo que su
mente estaba a merced del control de ella.
Se trataba de un procedimiento amaado para hacer que la gente cumpliera esa
sucia tarea por cuenta ajena.
Los ricos han hecho siempre lo mismo con los pobres! ladr Zed.
Mentira.
La verdad es ms tolerable? Yo no lo creo.
La historia demuestra habitualmente su preferencia por la supersticiosa religin
frente a la verdad.
Yo busco la verdad asegur Zed.
Verdad o venganza?
La verdad!
Verdad o venganza?
Venganza! Venganza!
Zed cay entre sus brazos, mientras las ltimas palabras de su complot le eran
arrancadas. Era un nio nuevamente. May lo bes en la frente y acarici su cabeza.
Recuerdo sentimientos como stos Me conmueven dijo.
Zed bes sus senos, que temblaban con anticipacin; sensaciones olvidadas recorran
su cuerpo, provocadas por l. Haba una unin entre ellos. Los ojos de May se clavaron
en xtasis en el techo y se volcaron luego hacia la puerta, atrados por un ruido.
Consuella apareci all, triunfante y enardecida.
As que sta es tu investigacin cientfica! Hay otra palabra para describirla:
bestialidad!
Zed se dio vuelta, ponindose de pie en direccin a la voz, mientras preparaba su
defensa. Consuella apart bruscamente su mirada de May y fulmin a Zed con un vistazo
mortal.
Esto te costar un envejecimiento de cincuenta aos grit Consuella. Ningn
hombre, mujer o bestia volver a desearte!
Zed se esforz por apearse. Debilitado por el despiadado interrogatorio de May y
herido por el dardo de Consuella, consigui a duras penas ponerse de pie. Ella le dirigi
una nueva mirada centelleante y Zed volvi a caer, pero se irgui de nuevo, a pesar de
las olas de mortal odio que emanaban de los ojos de Consuella. Si Zed no lograba
superar esta prueba, morira; de ello estaba seguro.
Consuella le lanz, concentrando toda su fuerza, su ms ponzoosa centella de ira.
Zed se inclin y camin hacia ella, no obstante el enceguecedor dolor que perforaba sus
huesos y cuerpo.
May miraba, azorada. Zed sobreviva a las peores pruebas; sus poderes eran
supremos. Consuella haba desatado unas fuerzas suficientes para detener a cincuenta
hombres, y haba sido derrotada. Gema de frustracin, y luego de una emocin que estas
mimadas criaturas nunca haban experimentado.
Zed estaba insensibilizado por el dolor. Era nuevamente una bestia. Tir a Consuella al
piso, mientras May trataba de contenerlo. En su cada, los telares se desplomaron y Zed
se enred en las madejas, lo que aprovecharon las dos mujeres para huir del alcance de
su catica furia. A tientas trataba de encontrarlas.
May exclam:
Est ciego
No podemos controlarlo ms jade Consuella. Ahora debemos convertirnos en
cazadores y homicidas.
Se escurrieron por la puerta y escaparon.
Zed tropez con los encajes, que lo enredaban en una maraa. No poda ver. La

andanada de Consuella haba quemado sus ojos. Escuch que alguien se aproximaba.
Una suave mano tom la suya y lo condujo afuera.
Era Avalow.
Ven le dijo, y lo gui fuera de la habitacin.
Estaba en la casa verde que daba frente al chalet de Frayn, de pie entre los rboles y
plantas, solo con Avalow. Ella lo haba conducido tambaleante y casi ciego a travs
de secretos pasajes a esta habitacin, que no estaba bajo techo ni en la parte externa.
Avalow le coloc hojas frescas y hierbas sobre los ojos para mitigar el dolor.
Esto te restaurar la vista. Luego vers mejor y con mayor profundidad, como nunca
lo has hecho antes.
La belleza de Avalow lo deslumbr. Era perfecta, incorrupta e inaccesible, no obstante
estar tan prxima. Zed levant en direccin a ella una mano temblorosa, recordando las
rgidas normas que haban regido su conducta en las Tierras Forneas. Una nueva
emocin surgi en su pecho. Se sinti movido por un sentimiento de ternura. Sinti
compasin.
Yo he visto a tus hombres violar a una vieja invlida en una acequia mojada por la
lluvia.
Reconoci esta nueva sensibilidad como un signo de debilidad. Avalow mir dentro de
sus ojos, nuevamente recuperados de su visin, y vio all su futuro. Empalideci y tembl.
Percibo ahora por qu t ests aqu. T eres el Elegido, el Libertador.
Conjugaba palabras misteriosas, todava incomprensibles para el entendimiento de
Zed. Ella pareca estar en los lindes de una decisin.
Yo te ayudar, si cuando llegue el tiempo t me liberas. Posees gran podero, pero
hay momentos en que esa fortaleza te fallar ella desgaj una hoja de una planta de
almizcle y se la dio. Come esto cuando surja la necesidad.
Zed la guard en su bolsillo. Se sinti renovado ahora por esta ayuda, pero la nueva
emocin haba dado lugar a otra, una amarga autocompasin.
Este lugar est construido sobre mentiras y sufrimientos. Cmo pudieron hacer lo
que han hecho con nosotros?
Los ojos de Avalow se cerraron. Mir tristemente hacia el pasado.
El mundo estaba muriendo. Tomamos lo que an era bueno, e hicimos un oasis.
Ella asi su mano y fue como si hubieran retrocedido a la fundacin del Vrtice. Eran
como fantasmas, insustanciales e incapaces de cambiar acontecimientos, aptos slo para
observar y aprender de ellos.
Estaban en el borde del Vrtice, en la periferia del enclave. Los Eternos paseaban en
grupos, rean, hacan jardinera y se asoleaban; mientras tanto, afuera, en el otro lado,
detrs de la muralla invisible, centenares de gentes harapientas los antepasados de
Zed golpeaban y araaban en vano. Imploraban, mendigaban y caan sollozantes al
suelo. Hombres, mujeres y nios de todas las edades, con el comn denominador de la
miseria. Tan pobres ellos como ricos eran los de adentro.
Aislados de los estertores de los agnicos, los habitantes del Vrtice apartaban la vista
de los orantes y plaideros remanentes del viejo y mortecino mundo. stos se lanzaban
como perros contra la pared, impotentes de aceptar que seran abandonados por tan
bello, rico y educado grupo como aqul que viva dentro del glacial recinto.
Avalow le habl suavemente.
Nosotros, los pocos ricos, los poderosos y conocedores, nos desvinculamos para
proteger la sabidura y el tesoro de la civilizacin en tanto el mundo se sumerga en una
era de oscurantismo. Para ello tuvimos que endurecer nuestros corazones contra el
sufrimiento exterior. Somos los custodios del pasado, frente al futuro desconocido.
Los Brutales golpeaban desesperadamente contra el poderoso muro, cuya frgil

transparencia contradeca su solidez. Su superficie era impenetrable para todo tipo de


sonidos y vendavales; sin embargo, la suave y clida brisa poda deslizarse libremente.
Haba, sin embargo, una entrada en lo alto para permitir el acceso de la cabeza de
Zardoz.
Hubo una poca en que est muralla no exista, y por consiguiente a su turno
desapareca; pues nada construido por el hombre posea el don de la perennidad.
Mientras los eternos se deslizaban entre capullos, pavos reales y estatuas sobre el
csped pulcramente alambrado, marcaban contraste con los tonos marrones, grises y
oscuros del otro lado de la ciudadela. Para los Brutales era como una pintura paradisaca;
sin embargo, ningn pigmento, luz o sombra creadas por un artista podan haber
representado un ambiente celestial tan convincente como ste que ellos vean. Por ms
que fueran cientficos y no artistas los que construyeron este despiadado paraje que se
burlaba de sus miserias.
Los Brutales, mientras pugnaban por atravesar la muralla, cambiaron de aspecto. Zed
tena la impresin de que se haban convertido en Eternos, esforzndose por encontrar un
medio para introducirse.
Zed y Avalow retornaron al presente. Sus espritus volvieron a sus cuerpos. Su
estructura astral se reuni con la corporal, unificndose nuevamente. Estaban an dentro
del suave y transparente invernadero, protegidos de reflejos y con conciencia de s
mismos; y mientras Zed se reubicaba en su cuerpo, su mirada retena la imagen de los
Brutales lanzndose contra el cerco perifrico.
De ah pas a la escena actual, su realidad. Consuella y una docena de hombres
golpeaban contra el insustancial caparazn que resguardaba ese paraje tropical. Lo
haban divisado, y demoleran la cpula encima de l con sus puos y armas, y lo
golpearan hasta matarlo.
Captulo VIII - CONSUELLA, JEFA GUERRERA
La superficie de plstico ceda bajo la presin. Avalow retrocedi con la mano
extendida, demasiado tarde para salvar a Zed, mientras la temblorosa estructura se
desplomaba por encima de ellos. La muchedumbre avanz como una ola sobre la base
semicircular; acuchillaron con sus espadas y armas de filo, pero la delgada membrana no
sucumba.
Pero el material finalmente cedi. Un garrote introducido por la abertura golpe su
cuerpo. Zed cay. Todo el anexo se estremeci, gimi, luego se dobl aplastado como
una carpa sobre l. Lo iba a sofocar. Arrastrndose sobre sus rodillas y manos, trat de
abrirse camino, pero la membrana, aunque clara como el agua, era resistente como el
acero.
Una lluvia de golpes le cay encima. Sus atacantes trataban de ultimarlo, exprimiendo
el aire de la membrana y por ende de sus pulmones. Cerr en un puo su mano derecha
y la coloc delante de su rostro. Lentamente se puso de espaldas, concentrndose como
cuando Consuella trat de victimarlo, y comenz a presionar contra la membrana.
El plstico ceda bajo la presin de su puo. Sus atacantes se detuvieron para observar
sus agnicos esfuerzos contra el impenetrable material, pero se quedaron atnitos, viendo
cmo su mano sala, lenta pero firmemente, hacia la luz que era la vida. Dieron un paso
atrs, atemorizados, y a medida que ellos retrocedan, Zed avanzaba.
Con energa sobrehumana destroz la membrana que lo aprisionaba, y como una
vbora que se desprende de su piel se zaf de la bolsa embrional, dejndola vaca y
arrugada; slo residuos de plantas y recipientes destrozados componan ahora el jardn
experimental de Frayn. Mientras permaneca erecto, lo azotaron nuevamente. Sali
corriendo, y cruz como una flecha a travs de ellos hacia una carreta prxima a la

panadera, y arrebatando una bolsa de harina recin molida, la arroj al paso de sus
perseguidores.
Una enceguecedora nube de polvo blanco se esparci entre ellos, detrs de la cual Zed
desapareci. En medio de la densa bruma, los Eternos perdieron su derrotero y su presa.
Cuando todo se aclar, l ya haba huido. No quedaron ni huella ni rastro de Zed, ni
siquiera una verja batiente delataba su trayectoria. Estaba libre dentro del permetro del
Vrtice, enardecido y con poderes mortales, habiendo probado poseer una fuerza
incontenible y ser un avezado homicida.
Corri con cautela hacia el lugar de la periferia donde haba divisado a sus compaeros
por ltima vez. Una mayor cantidad se haba congregado reunidos en el lmite de la
muralla invisible, en espera de su comandante Zed. l les indic rpidamente que
solamente tena un plazo de seis das de vida, y tal vez menos, y que su tarea distaba de
estar cumplida. Seguidamente les seal que retornaran a su escondite, ya que oy el
rumor de los caballos de Consuella.
Se fundieron con la maleza, mientras que Consuella, a la cabeza de un squito de
perseguidores, pasaban como rfaga a lo largo de la estrecha frontera de la muralla.
Consuella debi haber formado grupos para que aceleradamente cubrieran a lo largo
de la circunferencia los lmites de sus dominios. De esta manera podra abarcar toda la
periferia en cuestin de minutos. Sabra ella que Zed tena partidarios esperando en las
Tierras Forneas, a escasa proximidad de la muralla, o pensara que l tratara de huir por
su cuenta, en su ltimo intento de fuga?
Zed contaba con que Consuella creyera en esta ltima opcin, puesto que eso
significara que continuaba menosprecindolo. Con esa esperanza, Zed salt
bruscamente en el aire y cay casi verticalmente, a lo largo de una extensa ladera que,
por su inclinacin, ningn caballo podra recorrer. l podra haber saltado justamente
antes que ella llegara. Sus seales, el retiro de sus tropas y su escapatoria podra
haberlas logrado secretamente. Si ella hubiera estado galopando con firme ritmo, los
rboles podran haberle brindado esa cobertura, esos segundos adicionales. Toc suelo y
sali corriendo, sin perder tiempo en mirar hacia atrs y ver si alguien lo haba divisado.
Consuella haba patrullado los lmites de la frontera, y pronto recogera la red para
atraparlo de una vez por todas.
Zed trot a travs del bosque hacia el familiar claustro de los Apticos, cuyas ventanas
se asomaban oscuras entre las piedras. Se desplaz a lo largo de la pared y entre los
erguidos rboles y salt al patio. Ahora le llevaba una pequea delantera a Consuella;
seguramente lo habran visto entrar. Zed vacil y se escabull en una galera, en el mismo
lugar donde una vez haba arrojado el pan y se haba embarcado en una frentica danza
ante el inerte auditorio de los Apticos.
Entre esa gente agobiada por una parlisis, no existan amenazas, estaba todo inmvil.
All permanecan, todava perdidos en una suerte de niebla subacutica, marchando hacia
l tan lentamente que Zed casi no poda percibir ninguna nocin de vida, mientras
resollaba roncamente para respirar, tragando el aire que ellos escasamente aspiraban.
Les volvi la espalda y apoy su rostro en la pared de piedra que lo golpe
hmedamente y rasgu su mejilla, lo que le permiti espiar con un ojo en derredor a la
plaza exterior. Consuella y su banda lo buscaban en el patio.
Zed mir hacia atrs y vio que los Apticos haban avanzado apenas, como letales
plantas vivientes; en alguna medida inhumanas, pero al mismo tiempo con las
condiciones de seres vitales.
En la vanguardia estaba la muchacha que haba abrazado, acariciado y despus
repudiado. sta abri la boca y trat de hablar. Aterradoramente, todos trataban de tocarlo
como arcnidos, con sus brazos extendidos igual que algas flotando en una profunda
corriente marina.

Se oan ruidos de cascos sobre el empedrado trasero. Consuella y sus tropas haban
invadido la plaza; un chasquido de fuego se uni al ruido del paso de la caballera.
Consuella estaba incendiando todos los edificios, segando con la humareda a los
animales de la granja, que huan en pos del aire libre, mientras ella mantena la
expectativa de atrapar al homicida.
Los Apticos fueron embestidos y expulsados de sus refugios, bajo los cascos de los
caballos de caza.
Consuella tena un aspecto de marcial realeza, que Zed hall digno de admiracin. Su
pelo flotaba hacia atrs, mientras ella espoleaba a su cabalgadura. El cazador, ahora
convertido en presa, se identificaba con su persecutora, y esto le complaca.
Una muchacha detrs de l extendi su mano, recogi una gota argentfera de la
transpiracin que emanaba del cuello de Zed, y la llev a sus labios. Un temblor recorri
su cuerpo. Zed volvi la vista para observarlos. Los Apticos se agruparon ms cerca de
l, observando el cambio en el cuerpo de la muchacha, y ella pas a su vez la
transpiracin a otro par de labios, los de un hombre, y ste tambin tembl al tocarla y la
sigui pasando con el mismo ritual. Otros la tocaban, y as se engendr una ola que se
esparca desde el centro hasta los grupos marginales, abarcando todo el grupo.
El humo avanzaba por las casas incendiadas. La muchacha bes a Zed en los labios.
Nosotros adquirimos vida de ti.
Luego volte su rostro y bes a una vecina, que bes a otro. Continuaron besndose
hombres y mujeres en una segunda ola. Esta energa trasmitida en forma colectiva
derreta los congelados miembros y calentaba sus articulaciones y msculos. Algunos
comenzaron a gemir, mientras la vida bulla en sus venas. Se pegaron al cuerpo de Zed
como ventosas, oprimindolo con sus hmedos labios y extrayendo su esencia a travs
de su piel, igual que vampiros sobre una vctima en activa defensa.
Increblemente, le estaban sustrayendo la vida. Despus de todos los peligros que
haba superado, iba a morir en manos de estas criaturas letales. Zed, tambaleante, se
ech para atrs, tanteando en su cuerpo para hallar la mgica hoja que Avalow le haba
proporcionado. Sus dedos tocaron la ajada hoja y la extrajo; llevndola a su jadeante boca
la trag, luchando por respirar.
Los Eternos estaban acercndose al escondite, atrados por el creciente ruido, mientras
un mayor nmero de Apticos peleaba por el cuerpo del Exterminador. Se estaban
dinamizando con su poderosa psquis, que se sobrepona a su dbil mentalidad,
transformndolos en seres activos.
La pocin de Avalow comenz a restituirle la vida. Una vez ms, haba logrado
sobrevivir. Consuella y dos jinetes avanzaron con estrpito por el empedrado y
retrocedieron al verlo. Zed los distingui, y se desliz a tropezones buscando otra salida.
Volc una carreta para impedir que lo siguieran hasta el patio y atraves el portal por el
que haba entrado, cerrndolo a su paso, y corri hasta encontrarse nuevamente en el
bosque, an perseguido.
Mir por encima del hombro mientras corra y vio a los renovados Apticos y al grupo
de Consuella entreverarse en lucha. Muchos fueron pisoteados, pero otros Apticos
desmontaron a los Eternos de sus caballos; el humo empez a elevarse impidiendo su
visin de la escena y unas llamaradas se extendieron detrs de Zed mientras corra. El
Vrtice estaba envuelto en su propia lucha. Podran ser los primeros momentos de un
holocausto que lo destruira, si Zed sobreviviera para mantener vivo el fuego.
Tropez, se sacudi y volvi a correr con paso tambaleante. Su cuerpo estaba
sostenido slo por su voluntad y la sabidura de Avalow contenida en la hoja. Pero el da
se extingua, y lo propio ocurra con su nimo. Su mente empalideca como la luz del sol,
al que captaba horizontalmente mientras hua por el bosque.
En la semioscuridad, Zed escuch un extrao canto acompaado de msica. Diminutas
luces oscilaban delante de l, como fuegos fatuos en una extraa danza.

Las luces eran llevadas por los Renegados, cuyas cabezas parecan hinchadas y
grotescas bajo su fulgor. Zed se acerc ms y vio que estaban disfrazados con mscaras,
quizs en celebracin del incendio de los edificios. Gritaban, bailaban y lanzaban
risotadas.
Zed estaba demasiado cansado para defenderse. Lo tenan en sus manos. Un viejo lo
sacudi y exclam:
Es l, es l!
Un individuo disfrazado como la Muerte se agach sobre el cuerpo exhausto de Zed.
Ninguno de ellos podra atraparlo, pero cae en las manos de los pobres y viejos
Renegados
Zed se dirigi susurrante al crculo de caras que lo rodeaban:
La muerte Yo les puedo traer la muerte a todos ustedes. Busquen al Amigo.
Llvenme al Amigo!
Qu dice? pregunt una vieja.
Cllate! contest otra.
Zed trat de visualizarlos como haban sido antes. Esas ruinas humanas haban sido la
flor y nata del Vrtice: vigorosos, alertas y brillantes. Eran los nicos que ahora podan
ayudarlo. Si slo pudieran levantar sus velos de senilidad y verse como un reflejo de su
propio pasado Pero rechinaban los dientes, temblorosos, mientras argan entre s en
una disputa privada y desconocida.
Zed cerr los ojos, exhausto.
Volvi a la realidad, y se encontr caminando. Senta que su fuerza retornaba a medida
que avanzaba. Las pequeas luces an bailaban alrededor suyo, y l formaba parte de la
procesin por la Muerte. Zed caminaba con la Muerte. Era la novia de la Muerte.
Los astutos Renegados lo haban vestido con un viejo traje de bodas. Un velo cubra su
rostro. A travs de la gasa del encaje vea ntidamente distintas clases de luces; antorchas
que eran llevadas de hoguera en hoguera y las llamas que flameaban y crepitaban a su
alrededor. Toda la poblacin estaba atolondradamente ebria por viejas reminiscencias de
pocas violentas, revividas por el fuego.
Las pasiones estaban irrumpiendo a travs de las arraigadas y estoicas costumbres
que en una poca constituyeron el firme sustento del Vrtice. Estupidizados por el exceso,
los Renegados se bamboleaban borrachos, como si el mundo estuviera ladendose,
sacudido en su propio eje. En medio de esa conmocin, continuaban su traviesa marcha.
La Muerte tena apoyado sobre su brazo el de Zed, y ste lo palme, dirigindole una
burlona mirada a travs del velo. Zed percibi un vetusto chispazo en los juveniles ojos
que iluminaban la arrugada cara, evocativa de otros hechos y pocas.
Zed mir en su torno con creciente horror. Las brechas en este mundo se
ensanchaban, dando paso a una explosin interna. Algunos Apticos haban atrapado a
un Eterno en los matorrales y lo estaban matando a pedradas; sus risas acallaban los
gritos de la vctima. Unas parejas hacan el amor apasionadamente, bajo la luz de las
casas incendiadas donde bramaban aquellos que haban quedado atrapados. Reinaba la
locura.
Jvenes y viejos rean, bailaban, mataban y hacan el amor, en una negligente histeria
que sacudi inclusive a Zed, quien haba vivido e iniciado actos an peores. Podra ser
que Zed estuviera flaqueando en su propsito de destruir el centro operativo del Vrtice.
Un viejo Renegado se agach para observar a dos ex Apticos que rodaban
abrazados.
Es un milagro. Somos Apticos dijo uno de ellos.
Dinos cmo ha pasado. Por favor Nosotros tambin queremos algo.
Comenzamos a perseguirlo. Vimos a alguien y nos entusiasmamos, pensando que
poda ser Zed explic la Aptica.

No lo era, pero lo matamos de todas maneras agreg su compaero.


Luego sentimos deseos acot la mujer.
La infecciosa violencia de Zed haba sacudido yacentes deseos sexuales.
Como parte de la exterminacin incesante, estimulada por el incendio, caan cuerpos y
rboles, mientras los Eternos se movilizaban rpido bajo el tenue y rojo fulgor, que
resaltaba las espadas y armas de fuego que portaban con el fin de destruir a Zed.
Mira la excitacin que has causado, t, malcriada jovenzuela exclam la Muerte,
aferrando la mano de la supuesta novia.
Amaneca sobre el convulsionado Vrtice. Aquel mundo que el atardecer de la vspera
haba despedido en un marco de orden, complacencia y seguridad, ofreca al llegar el
alba la imagen de un siglo transcurrido sbitamente, o que hubiera sido saqueado por la
ferocidad devastadora de la oscuridad nocturna.
La estructura de la comuna haba sido presa del incendio, violaciones y estragos, pero
su corazn de acero segua latiendo intacto en el inviolable subterrneo de la pirmide.
Los muertos seguramente resucitaran al salir el sol, y unos gemelos de estos cuerpos
alegremente reconstruiran el caos, restaurando nuevamente el paraje en aquel estable
infierno que hoy arda como un rescoldo en su entorno.
La Muerte y su prometida se aproximaron a la casa, con la majestuosa parodia de una
marcha nupcial. Consuella caracoleaba sobre su caballo impartiendo rdenes. Zed la vio,
orgullosa y bella, y sinti en ese momento el eco de sus propios y antiguos hbitos
marciales. Era un indicio de su recuperacin fsica.
La voz de Consuella incitaba a combatir mientras comandaba a sus soldados. Zed
senta tambin el deseo de pelear.
Vuestra labor es la de rescatar todas las armas y alimentos. Dirjanse de casa en
casa y de este a oeste; y si encuentran al Brutal aniqulenlo inmediatamente. Est
atrapado; ahora es slo cuestin de tiempo.
Y t tambin ests atrapada, pens mientras la observaba. Ambos estamos unidos
como dos venenosos escorpiones en una botella verde. Luego lo reconsider: Consuella
era la cabeza de un lobo, y l era el mortal insecto, escondido bajo su piel, que inoculara
un veneno paralizante en sus venas mientras la enloqueca de irritacin.
El sistema se estaba autodestruyendo; a Zed lo haban tenido a su alcance centenares
de veces durante esa noche, y lo haban matado hipotticamente al menos una docena
de veces ms. Viejas enemistades se estaban solucionando en nombre de la ley y el
orden. Si Zed pudiera asestar slo un golpe en el punto vital en el cerebro de acero,
todo esto le pertenecera. El enorme dao visible, aterrorizante como era, tena un
carcter superficial. Deba imperiosamente llegar al subterrneo para confrontarse con su
ms mortal enemigo.
Consuella torci las bridas de su caballo al pasar al galope, y Zed tuvo que retroceder
para abrirle paso mientras se perda en la lejana.
La Muerte gui a Zed de la mano hasta una puerta, frente a la cual se encontraba un
hombre en su taller de trabajo.
Amigo! Amigo!
El aludido sonri a la Muerte, su viejo colega, resignadamente. Sus facciones traslucan
desesperacin, pero su inmutable cara no poda ocultar una gran satisfaccin por lo que
estaba ocurriendo.
Besa a la novia, estimado Amigo. Bsala.
El Amigo se dej codear y manosear por estos demenciales y seniles infantes, mientras
lo aproximaban a Zed.
Lo hiciste bien susurr el Amigo a la Muerte. Yo me llevar a la novia. La muerte
se acerca para todos. Encuentra a May, y dile que el Amigo la necesita.

La derrengada procesin sigui su marcha, imitando la partida de las tropas de


Consuella. El Amigo condujo del brazo a Zed por la entrada del Museo y el seno de su
laberntico subterrneo.
May se abri camino en direccin a ellos a travs de la sucesin de estatuas. El
monumental desorden de la caverna del Amigo luca ordenado en comparacin con la
rapaz carnicera de la superficie. May llevaba el arma de Zed; agitaba el extrao objeto en
su mano y jugueteaba con los dedos a lo largo del cao y la culata, y con las balas en su
otra mano, mientras observaba a ambos hombres alternativamente.
Amigo, yo no puedo apoyar esta violencia y destruccin.
Es demasiado tarde, May. Ya no podemos volver atrs.
May le suplic, amenazndolo con el revlver.
No destruyas el Vrtice. Renovmoslo. Con el tiempo, una raza mejor podra
prosperar aqu
Ms tiempo necesitas? La eternidad no era suficiente? exclam el Amigo.
Zed habl finalmente:
Este lugar va contra la vida, y por consiguiente debe extinguirse.
Sus palabras fueron implacables. May tembl, vacil y luego le pas el revlver a Zed,
como una demostracin de su acuerdo.
Tengo a mis partidarias. Insemnanos, y en compensacin nosotras te ensearemos
todo cuanto sabemos; yo te entregar todo lo que poseo. Puedes destruir el Tabernculo,
o correr la misma suerte.
El Amigo estrech las manos de May unindolas a las de Zed. Un pacto triple. Un
tringulo contra el crculo del Vrtice.
Amigo: El fin de la eternidad!
May: Un nivel ms elevado!
Zed: Venganza!
Captulo IX - INTERCAMBIO DE PODERES
Los tres conspiradores se hallaban en el centro del campo de tareas del Amigo.
Estatuas, cuadros, escudos, disfraces, armas, joyas y chucheras: solidificados
testimonios del pasado. El Amigo haba logrado una hazaa insuperable, y haba
construido pasajes que comunicaban entre s toda la acumulacin de siglos que l
comparta. Su remocin y colocacin en grupos afines le haba llevado incontables aos.
Luego hubo de efectuar la catalogacin del contenido de las cajas y su debida correlacin
antes de que pudiera extraer conclusiones de esta coleccin de monumentos,
representativos de la diversidad del hombre. Estas conclusiones del pasado agrupaban
hechos acaecidos largo tiempo atrs. No obstante, cul era el objeto?
Quiz por ello el Amigo se haba convertido en un cnico.
Sin embargo, ste sera un lugar adecuado para instruir a Zed, y el Amigo sera un
buen maestro y an un mejor gua, a travs de la suma total del pasado. Se
encontraban en el subterrneo, en el centro del laberinto, bien protegidos por slidas
puertas hermticamente cerradas.
May y su squito femenino eran unas instructoras objetivas. Cada una era la mensajera
y comunicante de una rama de los saberes. Ellas le daran individualmente armas de
conocimiento, con las cuales l podra combatir a su principal enemigo. Fsica, qumica,
matemtica, lingstica, filosofa Y cada una de ellas posea nociones en otros campos,
a fin de prepararlo para la batalla y ayudarlo en la bsqueda y destruccin del
Tabernculo.
As como Zed dentro del Vrtice era como una aguja en un pajar, el Tabernculo se
amparaba dentro del vasto lmite de la comunidad. Zed conceba que as como la

superficie del Vrtice era circular, l poda encontrarse ahora en otro mundo subterrneo y
esfrico, pero igualmente prisionero. Perciba que el globo se extenda a gran distancia de
su persona. En el centro se encontraba el creador de la fuerza, y en su proximidad, se
hallaba Zed. La nica manera de penetrar la pared era la de un ataque al centro.
Como primera medida deba equiparse como cualquier otro guerrero: con armas
especiales para el combate, y con toda la informacin necesaria para encontrar y liquidar
a su presa. Las paredes se desplomaran, y una vez que el aniquilamiento hubiera sido
completado, sus aliados se volcaran en la ciudad y mataran a toda la poblacin, y luego
emprenderan la retirada despus de haber cumplido su misin.
Zed era un espa dentro de la Ciudadela, pero haba quedado expuesto, capturado y
sentenciado y se encontraba actualmente sobreviviendo con tiempo prestado. No haba
tiempo para preparar su bsqueda. Brillante como era, no podra absorber todas las
habilidades necesarias. Para adquirirlas necesitara largos aos de estudio y de ejercicio
mental. Ningn hombre poda escalar esas alturas. El tiempo lo haba derrotado. Era
cautivo de una fuerza invisible e inexorable. El tiempo, esa era la clave.
Ya tena aliados. El Amigo era un implacable colega que comparta el odio por el
sistema, y su propsito era el mismo: exterminar el lugar. El acuerdo negociado con May
sera respetado; la inseminara a ella y a su squito de mujeres, y les dara orientaciones
para que pudieran abandonar el lugar rumbo al este, una vez que hiciera estallar las
murallas. Podran comenzar una nueva vida y un nuevo mundo, y fecundar esas tierras
desoladas. Con la combinacin de fuerzas en su poder podran repoblar la tierra, y si por
algn infortunio fueran victimadas, sera por designio natural.
May quera la vida insuflada por l. Ella no lo defraudara, aunque quizs el tiempo
podra ser capaz de hacerlo.
Estas reflexiones embargaban su mente cuando sus pensamientos fueron
interrumpidos por un estruendoso ruido que provena de la superficie. La tropa de
Consuella se encontraba a la puerta.
Cunto tiempo nos queda? pregunt Zed a May, a pesar de que saba de
antemano la respuesta.
Nosotros no actuaremos en trminos de tiempo. Te instruiremos a travs del contacto
fsico. Recibirs nuestros conocimientos por smosis. Tus poderes mentales son
superiores a los nuestros, y con ese conocimiento podrs lograr aquello que nosotros no
pudimos.
Guiaran y empaparan a Zed con su sabidura hasta llegar a una fusin mental por
medio del contacto epidrmico, y a medida que se produca la inseminacin, ellas le
pasaran sus semillas de sapiencia, que germinaran en su ser. Zed, a su vez, les
trasmitira la fuerza vital, que se arraigara en ellas.
Esa unin sexual y mstica los envolvera en un elevado ambiente astral, ajeno al
mundo y fuera del espacio y del tiempo. Para una persona como Zed que ignoraba el
arte de la meditacin y perfeccionamiento fsico el proceso iba a ser arduo, pero no
restaba otra alternativa.
Tomndolo de la mano, May lo condujo al Museo, donde sus compaeras lo esperaban
escondidas entre las estatuas. Lo recostaron y cubrieron su cuerpo con los propios, como
ptalos. Ciencia, religin, filosofa y arte, cuatro reas monumentales que deban ser
abarcadas en breve tiempo, con el cual no contaban.
El curriculum de estudios no estara completo, ya que era imposible transmitirle todas
las facetas de ficcin y realidad, arte y vida. A pesar de que la armazn no sera
adecuada, bastara para protegerlo, siempre que Zed fuera capaz de resistir la locura
que poda apoderarse de l, al alejarse del tiempo nuevamente. Cada Eterno haba
practicado y desarrollado lentamente la tcnica de transportarse a elevadas regiones de
ensueo, donde el tiempo reflua como una ola; una ciencia que les demand un siglo de

estudio y consagracin a ella.


La inmersin de Zed en peligrosas y profundas distancias de otro tiempo y la sacudida
que la receptividad de esta nueva sabidura provocara en su ser, podran
combinadamente resultar fatales.
Ese era el riesgo que deban asumir. Era considerable, como as tambin las
probabilidades de xito. Contaban en sus manos con la ltima carta, y tenan que triunfar.
Haban extirpado una vez sus secretos pensamientos, y retrocedido en el tiempo para
observar los orgenes del Vrtice. Zed esta vez recibira imgenes de la existencia de
otros seres que lo colmaran con pensamientos slidos y bien modelados. Una
arquitectura que se haba solidificado a travs de la inquietud humana y las pruebas del
tiempo.
Los Apticos haban vaciado virtualmente su espritu, vaco que los acontecimientos
venideros ayudaran a rellenar. Los Eternos haban agotado su cuerpo, dejndole
dolorosas llagas; estas mujeres masajearan sus msculos con suavizantes blsamos,
mientras l atravesaba esta etapa de sueo con plena conciencia.
Zed mir a su alrededor y vio que se encontraba en un mbito rodeado de cortinaje
aterciopelado, tendido en un sof. Sinti luego un contacto femenino que lo transportaba
en una continuidad de espacio y tiempo, que se extenda como un camino llano y
zigzagueante inundado por un oscuro vaco, por el cual deambul abandonado, perdido y
a la deriva.
Signos en lenguas forneas y palabras entonadas en distintos idiomas danzaban ante
su vista: la msica y poesa de pocas inmemoriales.
Las mujeres rodaban encima de l y a su alrededor. Zed flotaba ms all de toda
gravitacin. Otras imgenes de distintas pocas se le antepusieron; su mente absorba
esta interminable informacin. Todo ese valioso caudal de datos pasaba por su cerebro de
modo tan acelerado, que su consciente no lograba asimilarlo.
Las mujeres le hacan masajes, montadas sobre l e inversamente. Zed senta la
comunin de sus cuerpos y mentes.
All donde los Apticos lo haban tocado, experimentaba el dolor del vaco; en cambio
donde lo hacan ellas senta la felicidad de un aporte. Las imgenes proyectadas
deslumbraban su vista. Amebas, suaves y plegables, crecieron y danzaron en
dimensiones nunca soadas y lo envolvieron dentro de su masa gelatinosa. Emergieron
palacios geomtricos en escala inimaginable e intrincada en torno suyo, llenos de
nmeros y circuitos que se iluminaban y apagaban con cambiantes luces.
Los cuerpos de las mujeres se tornaron ms voluminosos, y su carne se disolvi para
mostrar sus huesos y sus mecanismos vitales. Entonces se tranformaron en diagrama de
vida, que se remontaba a los antiguos delineamientos del organismo del hombre, el linaje
de su existencia. Luego avanzaron hacia el presente, y una vez ms Zed fue engullido por
la placentera presencia de la fuerza femenina, entera, firme y clida.
Mir con nuevos ojos. La enceguecedora luz no los lastim. Estaba henchido y lleno de
brillo; todas sus venas fluorescan, cada una vivificada con el nuevo crecimiento. Zed fue
transportado a elevadas alturas y luego descendido hasta el abismo terrestre, al ncleo de
las molculas; y nuevamente fue trasladado al espacio, para observar desde all su propia
e infinita insignificancia.
Miles de guerreros reemprendan guerras a travs suyo; campaas de un siglo de
duracin transcurran en su ser vertiginosamente. Sones musicales repercutan y se
multiplicaban dentro de su sistema, su cuerpo convertido en un arpa viviente.
Distintos matices de colores, de formas deslumbrantes, crecan a su alrededor hasta
dimensiones gigantescas y luego se encogan, maravillando a Zed por su pequeez e
intrincadas formas, en contraste con su grotesco tamao.
Comenz a recorrer la tierra nuevamente, desde los albores del tiempo. En l se
encarnaban todos los hombres y mujeres del pasado. Cay a travs de enormes brechas,

negros precipicios que podran devorarlo como a una blanca chispa de luz. Pero un
relmpago brillante ilumin el espacio: l poda ser la fuente, la oscuridad, la luz elctrica
y el flameante foco, todo en uno a la vez y lo era.
Las pulsaciones latan por su cuerpo, desde la cabeza hasta los pies, causndole
placer. Zed penetr el cuerpo de cada una de ellas, por turno. Sus orgasmos explotaban
como centellas de fuego ante sus ojos, revelando cada uno una nueva luz y sabidura
carnal.
El trmulo y satisfecho grupo compuesto por Zed, May y su squito de mujeres, pareci
desprenderse por un instante. La sexual y sensual comunin haba decado. El momento
culminante haba pasado. Avanzaron juntos, como en vuelo, por encima de una colorida
cordillera. No exista ninguna escala para medir la altitud. Volaban por encima de los picos
ms elevados y lentamente la oscuridad se transform en luz diurna.
Las mujeres descansaban, al igual que Zed. l las vea ahora como algo ms amplio
que un grupo; eran parte de un ser superior: el Vrtice. Cada una de ellas, como unidades
de un robot, haban sido seleccionadas desde el inicio, elegidas como parejas selectas
para una singular funcin: la de trabajar en armona con su contraparte.
Cuando los Renegados comenzaron a amenazar al esttico sistema y fueron
expulsados, el Vrtice perdi sus mejores y siniestras mentes, lo cual recarg las labores
del resto. Quedaba solamente el ncleo central para hacer frente al creciente extremismo.
Este ser nico, dotado de amplios recursos y reservas ilimitadas, estaba demasiado
forzado. Trataba de escindirse y rebrotar. May y su grupo seran las clulas de un
organismo viviente que podan trasladarle a otro lugar.
El Tabernculo era el sistema nervioso que distribua los acontecimientos de un sector,
grupo o individuo, a los otros, a todo lo largo de la geografa del Vrtice; el organismo que
constitua la Comuna. Por consiguiente, no se trataba de un cerebro central. Era un
sistema de lneas de sabidura, entrelazadas y entrecruzadas cuando la ocasin lo
exigiera. Era un enemigo diferente al que Zed haba imaginado; no un gigante, sino una
legin.
Su ira se acrecentaba incontroladamente, y pareca que estuviera en la sala del
Tabernculo: en el vientre de ese ser, y el lugar en que el Vrtice se regeneraba. Se
encontraba el Tabernculo detrs de estas paredes?
Dispar ciegamente su revlver, pero ninguna de las balas estall contra la pared. Los
cartuchos estaban vacos.
May exclam:
El Tabernculo es indestructible y eterno.
Con este grito se despert de su sueo, y se hall nuevamente sobre el divn. Las
mujeres lo acariciaban, an hambrientas de su cuerpo, despertadas de sus siglos de
frigidez glacial.
El Amigo entr a esta habitacin velada por cortinas, la carpa donde haban renovado
la mente de Zed a cambio de una nueva vida. La pesadilla pas como un relmpago a
travs de Zed, y se sinti ahora relajado y nuevamente en el presente. Antes de lanzarlo
nuevamente al espacio para aterrizar en el camino oscuro que lo conducira del principio
hasta el final de los tiempos, el Amigo pas las manos por los ojos de Zed, y esto bast
para que reaparecieran en el camino intemporal.
Se encontraban observando el principio de la historia del Vrtice. Los Eternos se
hallaban sentados en la sala de contemplacin ese lugar donde Zed haba sido
previamente exhibido, protegidos por sus capullos de seda, cuyos lmites servan de
coadyuvantes que aceleraban el proceso contemplativo. Se mostraban visibles, pero
distantes a la vez, hasta que sus mentes volvieran a su quicio.
Como fantasmas, el Amigo y Zed se pasearon en medio de ellos. Algunos recitaban

para s una letana de aprendizaje. Infinidades de juegos de destreza y fuerza extrados


de la historia y del azar se practicaban con la velocidad de un rayo, y tambin flua
informacin y livianos debates.
Zed y el Amigo avanzaron aos en esos ambientes. Un mayor nmero de Eternos se
hallaba embargado en la contemplacin. Habiendo descubierto que el intercambio de
hechos y estudios avanzados no les abra nuevos horizontes, se haban volcado a la
bsqueda del perfeccionamiento espiritual, y las travesas astrales constituan el nico
medio para realizar exploraciones distantes. Avalow creca en este medio educativo.
En contraste, otros viajaban ausentes, vacos y pasivos, como en una alfombra mgica,
mientras las imgenes rotaban en la superficie de sus capullos. Ms adelante, se
convirtiran en Apticos.
Otros, que divisaron nuevas rutas y cambios que no estaban permitidos, sufrieron
desasosiego, resultando finalmente Renegados. As como algunos tenan una visin
limitada, la de los Renegados era excesiva.
De retorno al presente, el Amigo se dirigi a Zed, exclamando:
Habamos estado al borde de penetrar los misterios, slo para encontrar que
nuestras mentes eran ineficientes. Queramos resolver todos los problemas que haban
traicionado al hombre, pero carecamos de la capacidad suficiente.
Zed hizo una sea afirmativa.
Yo veo solamente a un ser: un monstruo ciego condenado a la vida eterna,
renaciendo en base a planes desvanecidos.
Apenas las clulas del cuerpo humano envejecan y perecan eran copiadas,
permitiendo que las imperfecciones fueran reproducidas. stas a su vez saldran ms
opacas y defectuosas que las anteriores; de ah que cuando los Eternos se re-producan
subsistieran plidas sombras de su composicin anterior. Y as sucesivamente, hasta que
esas sombras se derretan en el olvido.
Cmo estaban vinculados entre s, y al Tabernculo? El Amigo hizo retroceder a Zed
en el tiempo, hasta el mismo comienzo.
Se encontraban frente a un eminente cientfico, que en la actualidad era un Renegado
charlatn, el mismo que haba sealado a Zed cuando entr por la ventana. ste se
encontraba parado al lado de una mesa, sobre la cual se hallaba May, con una profunda
incisin en la frente. El cientfico tena en sus manos una pinza con un diminuto cristal en
las puntas, el que coloc en la herida, diciendo:
Este cristal nos unir el uno al otro, y a todos con el Tabernculo.
Cada uno era provisto ceremoniosamente con ese tercer ojo. Y as todos los Eternos
llevaban ese diminuto transmisor, que irradiaba cada experiencia para ser grabada en el
Tabernculo. Cuando perecan eran reconstruidos sobre sus mismos esquemas,
comenzando por un tejido registrado. El acelerado feto era programado con toda la vida y
experiencia del difunto hasta el momento de su muerte, de manera que l o ella pudiera
reinstalarse nuevamente en su lugar en el Vrtice. Los viejos cientficos dieron comienzo
al proceso, explic el Amigo.
Ellos eran los mejores cientficos del mundo, pero eran hombres de edad madura y
demasiado condicionados a la mortalidad, y por ello se convirtieron en Renegados.
Nosotros nacimos en el Vrtice, y somos sus descendientes. ramos ms aptos para
encarar la vida eterna. Los Renegados slo vociferan vehementemente los tristes
vestigios de su gloria pasada.
Mientras Zed observaba, el Amigo condujo retrospectivamente a los Renegados. Su
aspecto y facciones mostraban seres aun ms orgullosos y majestuosos. El cientfico jefe
estaba sobre una plataforma, frente a su auditorio.
Nos enclaustraremos en este lugar de estudio. La muerte ser esfumada. Solicito al

Tabernculo que borre de nosotros todos los recuerdos de su construccin, de manera


que jams lo podamos destruir. Si alguna vez uno de nosotros tuviera un imperativo
deseo de morir, aqu el hombre y la suma de su conocimiento nunca se extinguir, y el
conjunto proseguir su marcha hacia la perfeccin.
Los creadores de la Comuna haban ocultado deliberadamente todo conocimiento de la
construccin de la vida eterna, de modo de protegerse ante cualquier ataque, inclusive
uno propio.
La poca en que se construy la Comuna era desesperante; el mundo y todos sus
habitantes sufran dolencias mayores que las del terror. Un nuevo Diluvio haba arrasado
con todos, excepto por estos pocos que, preparados como el astuto No, haban
navegado sobre la cresta de una ola hasta el aislado Vrtice. El Arca era hermtica, de
manera que quedaron protegidos y a la vez encerrados en su interior para siempre.
Es una prisin! Es una prisin! grit Zed.
Se hallaba nuevamente sobre el divn, mientras el Amigo, en actitud de maestro y
doctor, sagazmente meneaba la cabeza en medio de la batahola de tiempos idos y
promesas de das venideros.
El Amigo lnguidamente aconsejaba a Zed. Era como si este ltimo se encontrara en
un viaje submarino, con el Amigo a flote para ayudarlo cuando emergiera a la superficie y
para observarlo mientras nadaba en las profundidades.
Zed sobrevivi a su recorrido por todos esos lugares, y absorbi todo cuanto sali a su
encuentro. No era un viajante pasivo ni durmiente. Estaba tan deslumbrado por la belleza
de las escenas panormicas y novedosas sensaciones, que flotaba de felicidad. Se senta
orgulloso y alerta, y temerario como un cautivo capitn brbaro llevado a la Ciudad
Imperial. Y no era una mera ilusin, ya que se encontraba en el centro de todo lo que
haba combatido; pero no rendira homenaje alguno, prefiriendo observar, aprender y
esperar la oportunidad de atacar. Si bien se hallaba solo y encadenado, su espritu era
supremo. Su lcido ojo nunca pestae ante el miedo; vagaba slido por los nuevos
paisajes, aprendiendo continuamente.
Zed haba considerado al Vrtice como una prisin, en la que los Eternos estaban
encerrados a perpetuidad entre sus paredes. Si se comportaban en forma correcta,
podan anticipar cientos de aos de vida comn. Todos se encontraban en celdas lujosas.
Los desobedientes envejeceran en oscuros calabozos. Aquellos que cometieran suicidio
eran trasladados nuevamente a la prisin. Las almas ms dbiles, cuyas mentes haban
visto las condiciones verdaderas y carecan de la voluntad para cambiar, se convirtieron
en enfermizos Apticos, destinados finalmente al olvido. No obstante, no haba ningn
carcelero: slo el Proceso, el Tabernculo que gobernaba este espantoso lugar.
Era extrao pensar en los Brutales tratando de ingresar en este extrao enclave,
convencidos de una belleza que ellos consideraban real y tan deseable. Esta prisin era
la ms cruel en su complejidad.
El Amigo interrumpi sus pensamientos, expresndose en voz alta:
Es una nave. Una nave espacial. Toda esta tecnologa tena por finalidad viajar a las
distantes estrellas. sta es la razn por la cual se desarroll una vida prolongada y
mecanismos contra la ley de gravedad: la Cabeza de Piedra voladora.
T hiciste el viaje?
S, y fue otro callejn sin salida. Existen todava otros en el espacio, viajando en el
vaco.
Necesito tiempo musit Zed.
Era, en resumen, un Arca puesta a la deriva para esperar la marea baja. Fue planeada
para asentarse en algn lugar y reiniciar la Tierra, o, si las aguas no cedieran, navegar
para siempre al garete; impotente, pero sin perder la esperanza. Otras naves fueron a las

estrellas, para perpetuar los problemas de la humanidad en planetas lejanos; nunca se


supo si aterrizaron con xito o no. Si acaso lo hicieron, tenan an que confrontar su
propia idiosincracia, como as tambin los ignotos problemas del flamante planeta.
El sistema de control de los vuelos espaciales se encontraba en el Vrtice, y si esas
naves se encontraban viajando a travs de los aos luz, y tenan que llegar a las estrellas
ms cercanas, habran necesitado este mecanismo inmortalizante para sus tripulaciones.
Todos sus especialistas, todo el sistema de control de la nave estaban ligados entre s y a
toda la nave por un Tabernculo.
Toda la nave estaba circunscrita por un muro, a travs del cual ellos podan ver pero
que serva de proteccin contra los meteoros que pudieran atacarla; de ah la potente
pared que rodeaba al Vrtice. La fuerza era extrada de la propia gravitacin; esto
explicaba cmo volaba la Cabeza.
La meditacin, la mente comunal, era para mantenerlos espiritualmente fuertes y
estrechamente unidos.
El zoolgico, en el cual Zed haba vivido para repoblar el planeta insular sobre el cual
ellos aterrizaron, contena una recia raza de la cual se podran procrear nuevas
generaciones. De ah que los Eternos fueran como navegantes monsticos, viviendo
existencias de duro trabajo y ejercicios espirituales, meditando y perfeccionando aptitudes
mentales hasta el momento en que pudieran aterrizar y colonizar.
Este Vrtice, en el cual Zed ahora permaneca, era el Centro de Control. Y si ste, el
hogar modelo, estaba en decadencia antes de su llegada, entonces los otros mostraran
problemas similares. El diseo bsico estaba en falla; las flaquezas eran inherentes al
plan. El eslabn dejado en la tierra era un vehculo gemelo de los que se movan por el
espacio, tan rpido como su par sobre el veloz planeta Tierra; un satlite impermeable al
nivel de la superficie de la tierra.
Vrtice, la nave del tiempo.
May y sus mujeres haban prolongado la existencia de Zed al acelerar su ndice de
vida. Volaron a travs del tiempo como cohetes, haciendo que el mundo exterior pareciera
imbuido en la pereza. No obstante, las tropas de Consuella se hallaban prcticamente a la
puerta, y quedaba muy poco tiempo real.
Avalow haba entrado por una senda secreta, y se situ frente a Zed. Le dio otra
prenda de su podero: un cristal muy parecido a aquellos implantados en sus frentes
tiempo atrs, pero mucho ms grande. Al ofrecrselo, le dijo:
Ahora te hemos dado todo lo que somos, y slo queda un regalo pendiente. Contiene
todo y nada. Mira dentro del cristal, y vers all las lneas conducentes al futuro. Cuando
seas capaz de ver en este cristal, slo entonces estars preparado.
Zed mir dentro de la preciosa piedra y vio solamente el reflejo de su rostro,
multiplicado y estrambtico. Pero no poda ver nada ms en l; no le indicaba pista
alguna.
Su embeleso fue interrumpido por una voz distante.
He venido por ti.
Zed se puso de pie de un salto, empuando el revlver en una mano y el cristal en la
otra.
Aqu exclam la voz, atrayendo su atencin.
Zed acudi al llamado de la voz, pasando por corredores llenos de estatuas de
hombres de piedra y mujeres de bronce, hacia el rincn de los disfraces, donde yacan
figuras de cera lujosamente trajeadas esperando que se les rindiera un homenaje que
nunca llegara. Las vestimentas representaban a reyes, reinas y cortesanas de otros
tiempos, una concreta reminiscencia del pasado de la tierra para los Eternos. Sin duda
haban sido diseados para su preservacin en un museo o en algn lugar de aterrizaje, o
tal vez fuera simplemente un botn saqueado con apuro antes de que el mundo cayera

preso del desorden y del colapso, o quiz slo un recuerdo de las locuras del poder que
haban llevado al mundo a esta situacin.
La voz provena de entre ellos. Los macilentos rostros parecan ms siniestros an por
su inmovilidad. Zed se abri paso con el arma adelante. Una mano de guante blanco lo
toc mientras pasaba. Zed se revolvi hacia una elevada figura, vestida con sombrero de
copa, capa y traje de etiqueta, y rasg su inexpresivo rostro, arrancndole una delgada
mscara de goma.
Nos hemos conocido antes, no es as? dijo el personaje.
La cara era redonda y sonriente, y llevaba una corta barba. Era Arthur Frayn.
Frayn
Acrcate; mis amigos Brutales me llaman Zardoz.
La sonrisa se desvaneci. Zed lo mir en los ojos desbordantes de locura, y no advirti
a tiempo que la mano de Frayn se descargaba sobre su trax. Vio la hoja de una daga
desaparecer dentro de su pecho, pero no sinti dolor. El shock de saber que se estaba
muriendo lo azot como una lluvia helada. Fue tomado por sorpresa por un embaucador.
Venganza! exclam Frayn.
Zed agarr la daga mientras Frayn soltaba la empuadura, se sonrea, daba media
vuelta y se marchaba. Zed arranc la daga de su pecho, y sta rebot. Era una broma:
una daga de utilera, otro de los trucos de Frayn.
Ahora estamos a mano!
Frayn haba reaparecido al extremo de la fila de figuras. Podra tratarse de una
alucinacin, pens Zed, y lo observ cautelosamente, an jadeante por el shock de su
ilusoria muerte.
Arthur hizo una sea con los dedos y apareci una bola resplandeciente flotando en el
aire. El redivivo la tom pasndola de mano a mano, una esfera rotativa de vidrio.
Habra valido la pena
El haber agredido la materia con una sonrisa,
El haber comprimido el universo en una bola
Para hacerla rodar en direccin a un abrumador enigma,
Para decir: Yo soy Lzaro, vengo de los muertos
Zed estaba trmulo. Zardoz haba regresado, y los viejos temores latan en l.
Te sabes la prxima estrofa? Es de T. S. Eliot.
Zed contest:
Yo soy Lzaro, salido de la tumba,
Regreso para deciros todo, yo os dir todo
Bien hecho. Bien hecho. Has aprendido bien tus lecciones.
Qu vienes a decirme?
Arturo ri. Lanz la bola de cristal hacia Zed; ste la tom.
Qu es lo que ves en la bola?
Zed la escudri al igual que el diamante de Avalow. No le aport ninguna solucin.
Nada.
Entonces no tengo nada que aadir. No obstante, te ensear algunos trucos.
Trucos de magia.
A continuacin aparecieron coloridas madejas de seda, que flotaban en el aire
provenientes de su vestimenta. Las recogi como flores mgicas. Banderas y paoletas
flotaron saliendo de la nada, mientras Arthur mantena su inalterable sonrisa. Zed no pudo
evitar acompaarlo en su gesto. El absurdo de la creacin lo impact. Arthur expres:
Bien, t percibes la broma. Uno debe comprenderla: la broma csmica.
Frayn se march entonces, dejando a Zed con otro obsequio ms, o quiz otra pauta:
una bola de cristal, formando un tro de auxilio juntamente con el diamante y su
recuperado revlver.

Consuella y sus acompaantes estaban actualmente dentro del Museo; se movan


encolerizados por su profunda superficie. Zed estaba protegido por las barreras interiores
de defensa que levantaron en torno a l: el laberinto de corredores, y tambin la
gigantesca rea con todos sus extraos ocupantes y objetos. El Amigo haba construido
un increble laberinto, que pocos podan penetrar. El tnel haca de trinchera contra sus
perseguidores. Las estatuas se balanceaban, a medida que el grupo de enloquecidos
Eternos corran desaforadamente entre ellas, buscndolo. Un hombre de piedra se
tambale, cay y se hizo trizas. Los valiosos tesoros artsticos cuidadosamente
preservados fueron objeto del pillaje y el vandalismo, semejante a la violacin de una
tumba desacralizada.
Zed, sentado en el centro de la habitacin del Amigo, en un alto silln frente a una
pequea mesa, contemplaba los regalos que haba recibido: el revlver, la piedra preciosa
y la bola de cristal. La respuesta resida en esos objetos. Tena que resolver el misterio
pero perciba que faltaba una pieza, otro obsequio tal vez.
Consuella se introdujo sigilosamente en la habitacin, parndose a sus espaldas
mientras que Zed, absorto en sus pensamientos y demasiado enfrascado en la solucin
del rompecabezas, no percibi su presencia.
La mujer llevaba una larga daga en la cadera. El cuello de Zed se encontraba a su
alcance. Levant su daga hasta que la hoja mostr su resplandor sobre la cabeza de Zed.
Por fin Zed la vio reflejada en la bola de cristal, pero no se movi. El cuchillo qued
suspendido sobre su cabeza, ya sea detenido por la propia mano de Consuella o por una
fuerza desconocida. Zed continuaba inmvil: dejara la decisin al destino.
Ella no poda atacarlo. Consuella finalmente le dirigi la palabra:
He esperado con anhelo este momento
Trat de prolongar unos instantes su alegra, pero su nimo se torn en remordimiento
y derrota.
Zed se dio vuelta para mirarla a los ojos. Consuella dej caer la mano que sostena la
daga y sta cay a sus pies.
La bsqueda es siempre ms interesante que la cacera exclam Zed, poniendo a
un lado el revlver que empuaba.
Consuella lo mir y aadi:
Durante el curso de la persecucin me identifiqu contigo y destru lo que comenc
defendiendo.
Aqul que pelea demasiado tiempo contra los dragones, termina convirtindose en
dragn. Nietzsche.
Yo no soy como las otras. Yo podra llenarte de vida y de amor
Ella se sac el anillo comunicador y lo puso en el tercer dedo de la mano izquierda de
Zed, el dedo en el cual todos los Eternos lo usaban. Con ese acto, ella renunciaba a su
posicin en favor de l. Se una a su causa, y lo situaba en un plano de igualdad con ella.
Consuella reconoca los poderes de Zed.
T me has dado lo que ninguna otra mujer me dio: amor. Si salimos de sta,
viviremos juntos. Vete ahora.
Su mente regres a la superficie de la mesa situada frente a l, con el revlver, la
piedra preciosa y la bola de cristal. Posea ahora un regalo adicional: el anillo
comunicador de Consuella, que coloc junto a los otros. Zed volvi a su estado pensativo,
mientras que ella se alej en silencio de la habitacin.
En el exterior se escuchaban otras voces, que aullaban y gritaban en la oscuridad.
Consuella sali a su encuentro, dirigindose a ellos con voz de mando:
El Brutal no est aqu. Fue un error venir.
Zed levant el diamante y lo acerc a sus ojos. Tena muchas facetas, y estaba tallado
por un experto para permitir la mxima reflexin y refraccin. Alguien haba tallado esta

magnfica obra a partir de una piedrecilla opaca, para revelar su actual forma. Levant
tambin la bola de cristal, y la sostuvo entre l y el diamante. La bola actuaba como una
lente magnificante.
Refraccin de luz infinita
La luz poda ser dividida en muchas clases de destellos, de variados colores algunos
invisibles para el hombre, y todos ellos podan ser contenidos en este brillante y duro
objeto. Los objetos de mayor reflexin y refraccin de la tierra estaban hechos de
carbono, uno de sus elementos ms comunes. Aplastado bajo inmensa presin a
kilmetros bajo tierra, el carbono haba formado este diamante, la clave de su bsqueda.
Zed se dirigi al anillo comunicador, dicindole:
Tabernculo, qu eres?
Se encendi con una suave luz, pero no acudi ninguna imagen, solamente la voz.
No est permitido.
Dnde ests?
No est permitido.
Me conoces?
Eres Zed. Tengo la impresin de tu voz y tu cdigo gentico, pero slo cuento con
fragmentos de tu memoria.
Zed coloc el diamante frente al anillo, para que el monstruo lo viera.
Dime algo sobre el transmisor de cristal.
No puedo proporcionar informacin que pudiera poner en peligro mi propia
seguridad.
Zed mir el cristal y luego el anillo, y dio respuesta a su propia pregunta.
Las emisiones cerebrales refractan rayos lser de onda longitudinal, filtrndose a
travs del cristal inserto en la frente. Son mensajes en clave, para su interpretacin y
archivo. S o no?
El Tabernculo hizo una pausa antes de contestar. Una rara vacilacin. Un cambio en
su procesamiento normal.
No est permitido.
Zed continu con la descripcin de la naturaleza del Tabernculo, tratando de sacar la
clave a la superficie para provocar una confrontacin.
Un receptor debe ser como el transmisor. Yo creo que t eres un cristal. En efecto,
como este diamante Zed mantuvo el diamante prximo al anillo. Aqu hay infinito
espacio para el almacenaje de modelos de rayos refractados.
Esper una respuesta. Cuando finalmente fue emitida, delataba una cierta humanidad y
humor:
Me tienes en la palma de tu mano.
Pero podras encontrarte en otro lugar?
El Tabernculo poda moverse a travs del espacio, proyectando su informacin de una
a otra base. De este modo, si se atacaba y aplastaba un diamante, poda alejarse en
vuelo antes de que llegara su fin. Era posible que hubiera miles de diamantes en el
Vrtice; existan numerosos refugios para la luz que lo saba todo. Un atacante jams
podra destruirlos a todos, ya que algunos estaban probablemente sepultados. No
obstante, el Tabernculo en su totalidad haba sido absorbido por el diamante que l tena
en su mano. Lo haba atrado de su guarida. La batalla propiamente dicha comenzara
ahora. Zed poda ser derrotado, y no haba ninguna garanta de que aun si muriera en el
proceso, la luz que era el propio Tabernculo pudiera oscurecerse, apagarse o
extinguirse.
Zed observaba una de las facetas del diamante, y sta de pronto le revel un
agrupamiento de millones de ondas longitudinales, provenientes de todo el espectro y de
ms all; deslumbrantes olas de energa se agitaban dentro del glacial recipiente.
Finalmente poda ver dentro del diamante, tal como Avalow haba predicho. Zed estaba

confrontando con toda la sabidura del Vrtice. El Tabernculo opt por permanecer con
Zed, a pesar de que podra haberse trasladado a una segura lejana.
No obstante, prefiero permanecer aqu.
Por qu?
Para confrontarte. Ya has aprendido a leer las ondas longitudinales en el diamante;
ahora tratars de borrar las reflexiones y destruirme. Tu ambicin es destruirme, no es
cierto?
S.
Mataras a Dios?
Oh, qu vanidad.
Yo soy el resumen de todos estos seres, y de su sabidura.
La batalla comenzaba. Zed senta el poder seductor que trataba de atraerlo. Luego la
voz se quebr en dos, tres, una docena y luego cientos de voces. Todos los seres que
eran y haban formado parte del Tabernculo comenzaron a implorar por su inmortalidad,
formando un coro suplicante. El diamante brillaba con luces de colores que bailaban
hipnticamente frente a sus azorados ojos.
Lo veo todo. Estoy por doquiera, y en ningn lado. Esta frase ha sido a menudo
utilizada para definir a Dios. La sinfona de voces se multiplicaba en innumerables
coros, que cantaban slo para Zed. Destruiras todo lo que somos y representamos?
Debo hacerlo.
No quisieras formar parte de nuestro ncleo? Unirte a nosotros, una luz brillando
hacia el futuro Amarnos, fomentar la verdad
Todo era sumamente seductor; su resolucin estaba flaqueando. De pronto, grit:
NO!, y simultneamente todas las atractivas ilusiones desaparecieron.
El Tabernculo haba tratado de convencerlo con ternura. Zed no haba esperado un
ataque de esa naturaleza, pero lo sobrellev bien.
Qu intentara ahora, cmo lo atacara?
Pero Zed estaba errado. El cerebro no se aventur a confrontarlo otra vez; desapareci
de su mano.
Zed mir alrededor, y todo se vea distinto. Corri, tocando las paredes. Estaban
cambiando; eran duras y vidriosas. La ilusin del cuarto se disolvi cuando golpe contra
los brillosos paneles que en un tiempo fueron pasajes del paraje subterrneo del Amigo.
El interior que lo rodeaba era slido y brillante. O el Tabernculo haba crecido a su
alrededor, o lo haba reducido a un tamao microscpico, tragndoselo entero. No
importaba cul de los sucesos haba tenido lugar, ya que ambos eran similares en su
consecuencia. Zed estaba vivo, y en su organismo no se haba producido ninguna
alteracin, ni tampoco en el Tabernculo.
Las diversas posibilidades lo volvan loco antes de la inminente batalla. Ahuyent sus
temores y tante su revlver. Era lo suficientemente slido.
El Tabernculo habl nuevamente:
T me has penetrado.
Zed esper que las paredes lo atraparan, que los fantasmas saltaran sobre l. No
pens en mirar hacia abajo.
Captulo X - EL FIN DEL COMIENZO
Toda la habitacin era de vidrio negro. El piso cedi lentamente, y Zed descendi hacia
lo ms profundo del diamante, a su mismo centro. Haba visitado slo una pequea faceta
de su superficie, y actualmente se deslizaba en medio de las mltiples facetas del ncleo
del diamante.
El Tabernculo estaba leyendo sus pensamientos, tratando de destruirlo con ilusiones y
con diferentes tcticas. Zed sobrevivira si poda rechazar las imgenes que se le

presentaban. Pero su objetivo no era nicamente el de sobrevivir. Tena que llegar al


centro operativo del Tabernculo, y continu con fe su bsqueda del verdadero y vital
centro de la piedra.
Ya fuera fantasa o realidad, en esta habitacin se librara la ltima batalla.
Unas figuras aparecieron a lo lejos, luego lo rodearon: May, Consuella, el Amigo,
Avalow, algo distantes de Zed, irreales, pero fieles a su lado. Toc a uno de ellos,
mientras se lanzaba corriendo detrs de la superficie de una pantalla. La imagen era
insubstancial, y se esfum lentamente al tocarla.
Haba ms imgenes; Consuella y May se aproximaron. Zed se oblig a s mismo a
borrar toda esa belleza de su mente, aunque le doli ms de lo que era capaz de resistir.
Escuch a continuacin los llantos agonizantes mientras las erradicaba. Si Consuella
muriese ahora, muerta quedara para siempre. A May le ocurrira lo mismo. Zed se mordi
los labios y sigui adelante, a pesar de los llantos rogando por ayuda.
Fueron desapareciendo uno a uno en la oscuridad total, el Amigo, los Renegados y los
Apticos. Sus amores y odios, sus previas mentes, receptoras de los ms brillantes
cerebros de los siglos, se hallaban nuevamente relegadas al tiempo real, lo mismo que
Zed. Las voces y sonidos se mezclaban y aumentaban ruidosamente, como un torbellino
de viento. Pero no venceran a Zed: su corazn estaba fro, y su misin cerca del fin.
Finalmente callaron.
El Tabernculo se expres:
Nosotros nos hemos retirado. T ests solo.
A continuacin Zed vio a su contrincante final, que se le asemejaba en calibre y fuerza:
se trataba del mismo Zed.
Sus propios recuerdos, como as tambin los transcurridos en el Vrtice, acudieron a
su mente, reproduciendo las ofertas de armona e inmortalidad que le haban extendido.
La imagen avanzaba hacia l, revlver en mano. Zed corri, alejndose de la
confrontacin final, chocando contra espejos y paredes, perseguido por su propia persona
y su restituyente pasado.
Era sta la ltima farsa? El Tabernculo se reservaba su mejor carta para el final. Si
lograba su triunfo all, todo poda darse por concluido.
l era real, el otro Zed que vea frente a l era una imagen lisa, de brillante estructura
pero falsa; slo una colorida copia iluminada.
Zed tendra que enfrentarse consigo mismo. Si era capaz de afrontar a su persona con
todas sus verdades, se liberara. Las acciones cometidas su verdadera personalidad
Si lograba aceptarlas, podra seguir adelante; no como haba sido en el pasado, sino
como era hoy.
Si el Tabernculo era capaz de liquidarlo con una descarga de energa, por qu no lo
haba hecho? Si bien no poda apropiarse de vida, poda aniquilar sus sentidos
arrastrndolo a su autodestruccin. La nica arma del Tabernculo era la incitacin al
suicidio. Poda volverlo loco al punto de instigar su propia muerte, pero no poda apretar el
gatillo.
Morira Zed si disparaba contra su propia imagen? Habra logrado convencerlo el
Tabernculo de que era simplemente un reflejo? Si disparaba contra su propia imagen,
llegara el balazo a atravesar su propio cuerpo?
El Tabernculo no podra matar. Indudablemente este mandato fue impuesto como
esencial al crearse el Vrtice. Entonces, qu proceso estaba utilizando el Tabernculo
para llevarlo a su autodestruccin?
Deba tratarse del derivado corrupto de un mtodo que en tiempos pasados se utilizaba
para hacer el bien. Seguramente basado en un mtodo de meditacin, desarrollado para
ayudar a los Eternos a verse tal cual eran.
Esto pareca ser cierto. Crecientes recuerdos del pasado emergan, obsesionando a
Zed.

Nuevamente cabalgaba y mataba. Combata con May y Consuella en la sala de tejidos;


los Renegados se abalanzaban contra l, y los Apticos le chupaban la vida como
vampiros. Todo esto se proyectaba simultneamente en los espejos que lo rodeaban.
El Tabernculo era un maestro, ineludible y benigno. Era una fuerza con fines
benficos: un monumento a sus creadores. Ms y ms imgenes acudieron a su mente.
Haba una faceta que proyectaba a Zed el Exterminador: delgado, brutal y mortfero. Vio
luego al nuevo Zed: un hombre pleno de sabidura, que senta compasin y repugnancia
frente a la matanza. Zed tena que disparar contra la imagen reflejada antes de que el Zed
brutal pudiera liquidarlo.
Alz el revlver con lentitud, apuntando al ojo de la imagen, al Zed que una vez haba
sido. Apret el gatillo.
Las imgenes se convulsionaron. El estampido azot las paredes como un rayo,
repercutiendo por todos los pasillos. Zed observ la extincin de su propio pasado. El
Exterminador cay a sus pies con los fragmentos de cristal.
Reinaba el caos en el museo del Amigo. El batalln de Consuella se haba retirado
haca un buen rato, pero an quedaban otros Eternos, indisciplinados y con la obsesin
del pillaje y la destruccin. Se rean estrepitosamente y gritaban, mientras convertan en
ruinas los tesoros, igual que soldados borrachos dedicados al saqueo de una ciudad
derrotada. Destrozaron y desacralizaron los objetos invalorables, aplastndolos en
incontrolada y demencial accin. An continuaban la bsqueda de Zed.
Est en alguna parte. Inspeccionen por todos lados!
Obligumoslo a salir de su escondrijo por asfixia. Enciendan fuego!
Surgieron entonces las devoradoras y mortales llamas. El incendio se propag con
furor, estimulado por la sequedad de la atmsfera; crepitante y saltando de madero en
madero, arrasaba a su paso las cajas, pinturas, tapices y disfraces con ms velocidad que
una turbamulta.
En el recinto del Amigo, Zed yaca tendido de bruces sobre la pequea mesa. El
diamante reposaba en su mano izquierda, la bola de cristal y el anillo se encontraban
frente a l, el revlver en su mano derecha, rodeado de cpsulas vacas.
May y sus amigos avanzaron hacia donde estaba Zed. Lo haban observado desde
lejos durante la batalla, mientras su cuerpo era presa de las tensiones y su mente
combata al Tabernculo. Lo vieron luego caer de bruces.
El humo se infiltr en la habitacin, seguido de un vocero. El Amigo sacudi a Zed.
Estn aqu.
Pero Zed permaneci inmvil. El Amigo indic a los otros:
Llvenlo a la puerta del este.
Lo arrastraron lejos de sus vandlicos perseguidores, pero aquellos de quienes
escapaban representaban slo una fraccin de los enemigos. El Amigo y las mujeres de
May tuvieron que combatir a otro grupo igualmente temible, que ingresaba por la puerta
Oriental que ellos buscaban. Todos pereceran inevitablemente; los haban reconocido.
Los atacantes avanzaban gesticulantes, empuando sus armas, listos para completar su
plan destructivo.
El Amigo se dirigi a Zed en demanda de ayuda, suspirando.
Es demasiado tarde, Zed est liquidado! grit Consuella, surgiendo de las
sombras.
May la mir con rencor. Consuella sacudi la cabeza y se acerc al exhausto cuerpo de
Zed, besando dulcemente sus prpados, infundindole amor.
Zed despert y se puso de pie, consciente y alerta. Enfrent a sus agresores y extendi
la mano hacia ellos en ademn de desafo. Se detuvieron. Zed se dirigi a sus aliados.
Permanezcan cerca de m, dentro de mi aura.
Los atacantes comenzaron a replegarse, mientras Zed avanzaba. Las estatuas

pulverizadas volvieron a sus pedestales y fueron rehechas, exactamente como eran


antes. Las rasgadas pinturas se restauraron instantneamente.
La multitud corra en retroceso, con la extraa certeza de que no caera. Corrieron
hacia la escalinata ubicada al este, seguidos por Zed, que mantena el diamante en alto.
Los que estaban prximos quedaron atnitos ante lo que presenciaban. Zed haba
revertido el tiempo.
Salieron a la superficie. Sbitamente, el tiempo march hacia adelante nuevamente y la
multitud rod escaleras abajo como lo haban hecho antes, destrozando a su paso
estatuas y pinturas. Pero Zed y su cortejo estaban a salvo en la superficie, respirando
nuevamente aire puro bajo el cielo.
El Amigo, May, Consuella y el resto rodearon a Zed, contemplndolo con ojos
azorados. El haber revertido el tiempo ponindolos a salvo superaba las ms remotas
habilidades de Avalow.
May y Consuella se abrazaron, en tanto la primera se despeda, marchndose a
preparar su partida. El Amigo se aproxim cautelosamente a Zed, como si fuera una
persona diferente a aquella que l haba instruido. El maestro se vea convertido en
alumno.
Puedes decirnos cmo estn las cosas? Y qu pasar ahora?
Zed lo mir como si hubiera escuchado una voz distante.
Un anciano me llama.
A continuacin, se dirigi hacia el paraje de los Renegados.
Se detuvo al costado del lecho del lder de los Renegados, aqul que haba dado
comienzo al experimento que gener el Vrtice. El anciano se encontraba dbil, y habl
en voz muy baja.
Ahora recuerdo lo acontecido.
Una vez destruido el Tabernculo, el recuerdo de sus orgenes haba retornado a su
mente. Zed sostena el diamante delante de su vista, afectada por cataratas. El anciano
fij la mirada en la piedra preciosa y asinti.
Nosotros desafiamos el orden natural. El Vrtice es un reto a la naturaleza. sta
tena que encontrar la manera de destruirnos. Fue una lucha de voluntades. Por ello te
cre a ti. Forzamos la mano de la evolucin
El anciano, en un resuello que poda semejar una risa, emiti por la garganta un
estertor agnico. Sus ojos quedaron inmviles. Zed los cerr con su mano y permaneci
silencioso durante un momento frente al extinto cientfico.
De ese modo la naturaleza los venci. El Fundador del Vrtice acababa de extinguirse.
Zed haba triunfado.
Una buena muerte expres Zed en su homenaje.
El llanto de alegra del Amigo quebr la paz. Aqul haba comprendido que la muerte
natural de un Renegado significaba que el Tabernculo haba cesado en sus funciones.
T lo lograste exclam alborozado.
El hombre que haba desempeado el papel de la Muerte se hizo presente para
cerciorarse.
Est muerto dijo a los otros Renegados que se haban amontonado alrededor para
observar.
Luego escucharon un estruendoso ruido que provena del espacio: la Cabeza estaba
cayendo.
La rotunda Cabeza de piedra que haba desafiado la gravedad por tanto tiempo, haba
cedido finalmente a la lucha antinatural. Estaba desplomndose sobre la tierra, en medio
de un viento rugiente. Aquellos que se haban congregado en el hotel de los Renegados la
vieron pasar como un rayo por la ventana. Se produjo un estruendo que sacudi la tierra,

seguido por intensas ondas sonoras.


El Tabernculo haba sido verdaderamente derrotado. Las cosas haban llegado a su
eplogo. El maravilloso comienzo que haba sido el Vrtice iba disminuyendo su marcha
hasta detenerse. Si la Cabeza ya no volaba ms, si los ancianos podan ahora morir, la
muralla en torno al Vrtice no tena ya razn para subsistir.
Zed camin a travs del csped, lejos de los agonizantes rebeldes y hacia la Casa.
Arda, pero todava permaneca en pie.
Una extraa voz ultraterrena llam a Zed y a todos los sobrevivientes. Era Avalow. Zed,
al igual que los dems, se hizo camino entre los heridos que cubran el csped hacia la
laguna con reflejos plateados, prxima a la Casa. Situada entre palmeras y flores, estaba
a la vista de las tierras negras forneas, contra las cuales el Vrtice se haba mantenido
seguro y libre de temores.
Avalow estaba en el centro de la laguna, como si hubiera caminado sobre el agua para
situarse all. Cantaba, e incitaba a todos a unrsele. Eternos, Renegados y Apticos
forzaron su camino hacia ese punto. Llegaron todos desgreados y rengueantes.
May y sus mujeres, todas a caballo, esperaban en una senda vecina; llevaban vestidos
de viaje para temperaturas inclementes y unas mulas cargadas portaban su equipaje. Zed
elev su mirada hacia May. Las mujeres esperaban al pie de un gigantesco rbol, el aejo
ciprs bajo el cual haba visto a los Eternos meditando das atrs.
En aquel entonces, la Casa, situada en el fondo tras de las ramas, los campos y la
gente que se paseaba por ellos, ofrecan la promisora calma de una perenne Edad de
Oro. La paz que all reinaba proyectaba una longevidad de miles de aos.
Ahora todo haba cambiado. La Casa todava subsista, pero en ruinas. Prevaleca un
ambiente de desolacin, propio del campo de la batalla que se haba librado all. Una
guerra civil haba convertido en escombros esa ciudad-estado.
El equilibrio artificial que se estableciera entre el Vrtice y el mundo exterior haba
oscilado bruscamente en favor de un orden natural. Este paraso artificial, inserto en el
mundo real, acentuando con su presencia la pobreza que lo circundaba, haba sido
avasallado. Todas las bondades que haban sido hbilmente almacenadas aqu se
redistribuiran ahora entre los sitios de los cuales haban sido robadas. Al abandonar el
lugar, May y su caravana de mujeres daran comienzo a este proceso.
Zed tom la mano de May.
Galopa hacia el este, y atravesars a salvo la muralla. Le devolvi el diamante que
haba sido su clave. Deja que tus hijos e hijas miren en l.
May intent hablar, pero unas emociones largamente olvidadas surgieron en ella. Su
pulso se aceler. Se debata entre el deber y el sentimiento algo ms que amor que
tena por ese extrao, que haba destrozado todo cuanto constituyera su vida, pero al
mismo tiempo le haba restitudo las pasiones y una nueva razn de ser.
Qu ser de ti, Zed? Regresars al seno de tu gente?
Zed neg con la cabeza.
Ella sinti el impulso de saltar del caballo y permanecer para siempre a su lado. Detrs,
la columna de mujeres aguardaba impaciente. As como Zed nunca se reunira con su
tribu, May tena que conducir esta expedicin hacia lo desconocido, para formar una
nueva raza. Ambos estaban comprometidos con sus destinos.
Zed no regresara a su gente hasta que la muerte pudiera unirlos en un mundo
espiritual, si tal cosa existiera. May tena que propagar una nueva tribu que ella nunca
llegara a ver. Ambos se hallaban ahora en tiempo mortal; todos los minutos contaban.
Compartan un momento de tristeza que se prolongaba demasiado.
Zed rompi el silencio:
He llegado demasiado lejos para echarme atrs.
May empu las riendas y se alej con su caravana hacia el fin del Vrtice y hacia
nuevas tierras. Zed no mir atrs. Su antiguo ejrcito estaba atacando por el oeste, y no

se encontrara con ellas.


Si May y sus compaeras no perecan en el camino, tendran un duro invierno por
delante contando el tiempo anterior al nacimiento de sus vstagos, y riesgos an
mayores que superar, ya que ahora eran vulnerables. Algunas no engendraran hijos, pero
todas tenan a su favor cientos de aos de estudios, y ejercicios que las haban preparado
para esta experiencia. Eran los seres ms sagaces de su poca, y eran muchas.
Zed las envidi. Seran los primeros seres en dejar esta nave, los primeros
exploradores que pisaran la tierra. La minscula comitiva se enfrentara con un planeta
hostil, con slo sus mentes para asistirlas, pero qu mentes, y qu entereza posean!
Zed estaba prximo a la laguna donde se encontraba Avalow, parada en su centro
sobre un pedestal. Como por arte de magia, su cuerpo estaba seco, habiendo llegado a
ese punto de una manera milagrosa; una ltima demostracin de los sublimes poderes
que ahora posea.
El llamamiento de Avalow a los habitantes del Vrtice continuaba.
Entonces aparecieron detrs de la casa, como respondiendo al llamado de Avalow, los
restantes perseguidores, an sedientos de la sangre de Zed. Lo vieron y comenzaron a
correr hacia l gritando, en un desesperado y postrer esfuerzo.
Consuella les hizo frente. Ellos se refrenaron, reconociendo su autoridad.
No tiene sentido. Todo ha terminado.
Les hizo seas para que retrocedieran. Ellos se enfurecieron, pero luego se alejaron
cabizbajos.
El Amigo se aproxim, anunciando:
Los Renegados estn muriendo como moscas!
Consuella se dirigi a los presentes, sealando a Zed.
l no tiene la culpa. Nos hemos destruido nosotros mismos.
Las armas restantes cayeron de las manos de los Eternos. El canto de Avalow
aumentaba en volumen, acercndolos con su poder.
Arthur Frayn apareci, y se dirigi al pblico presente para compartir su punto de vista.
Lo que has dicho, Consuella, es an ms verdadero de lo que crees. Y es aqu
donde yo pienso que merezco crdito.
Todos lo miraron con incredulidad y sorpresa. Frayn estaba disfrutando de la atencin
que mereca.
Vean, nuestro deseo por la muerte era tortuoso y profundo. Se dirigi a Zed. Yo,
en cuanto Zardoz, pude elegir a tus antepasados. Una cuidadosa reproduccin gentica
te produjo, Zed: el esclavo que llegara a liberar a sus amos.
Hizo un gesto con los brazos, abarcando a todos sus oyentes, terminando con un
saludo. Luego se dirigi a una figura familiar, que se hallaba entre la muchedumbre.
Y el Amigo fue mi cmplice!
Se rea mientras observaba la incmoda reaccin del pblico, que estaba demasiado
agotado como para atacarlo; incluso estaba ms all de todo sentimiento de rencor.
Dirigindose nuevamente a Zed, prosigui:
No recuerdas al hombre en la biblioteca? Fui yo quien te dirigi hacia el libro El
mago de Oz.
La cara de Zed estaba petrificada.
Fui yo quien te dio acceso a la Cabeza. Fui yo. Yo te gui! Yo te cri!
Arthur saltaba de alegra. De ser posible, se hubiera congratulado a s mismo
palmendose la espalda. Zed dio media vuelta para responderle.
Y yo he visto a la Fuerza que puso esa idea en tu mente. T tambin has sido criado
y guiado.
Arthur y el Amigo estaban deleitados. La irona de las palabras de Zed los llenaba de
risa. Se miraron entre ellos, y exclamaron, como nios mellizos delatando un secreto:
Todos hemos sido usados!

Y rehusados!
Abusados!
Y entretenidos!
El canto de Avalow continuaba, como un coro de despedida que contena dolor y
alabanza, una ltima celebracin de sus poderes, y un saludo a la nueva vida. Por ltima
vez sus mentes y almas se unieron en perfecta comunin.
Zed no poda compartir su sublime felicidad. Se hallaba solo, y mir hacia el Occidente.
Avalow se dirigi a la muchedumbre levantando sus brazos, como si los estuviera
bendiciendo:
La muerte se aproxima. Somos nuevamente mortales. Ahora podemos decirle s a la
muerte, pero nunca ms no. Debemos despedirnos los unos de los otros, como tambin
debemos hacerlo de la luna y el sol, los rboles y el cielo, la tierra y las piedras, el paisaje
de nuestro largo sueo vivido.
Luego dijo, dirigindose a Zed:
Zed, el Libertador, librame de acuerdo con lo prometido!
l levant su revlver, pero no poda apretar el gatillo. Consuella estaba a su lado.
Hazlo! Hazlo! Todo lo que yo era ya no existe.
Se oy un disparo. Brot sangre del pecho de Avalow, y ella se desvaneci, mientras la
muchedumbre la observaba con felicidad.
Los Eternos lo acosaron, sin saber que Zed no haba sido quien la mat.
Ahora, mtame a m! le rog una joven.
Arthur se dirigi al Amigo:
Matmonos el uno al otro. Ten un debido sentido del humor Arthur pens por un
momento, y con un ademn extrajo una paloma blanca de la nada, diciendo: Un ltimo
truco!
Los Exterminadores se hallaban en la arboleda, disparando sobre los Eternos.
El Amigo tom a Arthur de la mano. Ambos miraron en torno por ltima vez. El Amigo
recibi un balazo y cay.
xito! Todo era una broma! hizo una pausa. Eso es todo? Agh duele
Y con esas ltimas palabras, expir.
Los Exterminadores salieron de su escondite, traspasando con sus espadas los
cuerpos que an vivan. Los Eternos les agradecan a medida que moran en sus manos.
Zed asi la mano de Consuella y se alej agachado, corriendo en zigzag a travs de la
muchedumbre, hacia el cercano y espeso bosque.
En lo alto, en el extremo oriental del valle, May detuvo su caravana, levant el cuello de
su capa para protegerse del viento y dirigi una ltima mirada al brillante lago junto al cual
ella haba vivido y muerto hace tiempo y a menudo. Sus ojos se llenaron de lgrimas. Dio
media vuelta y sigui su marcha.
El lder de los Exterminadores interrumpi su tarea y mir alrededor. Llev una mano a
la boca y llam.
Zed!
No hubo respuesta, excepto algunos disparos que produjeron ecos a travs de los
rboles.
Zed!
Caminando hacia otra direccin, volvi a llamarlo.
Zed!
Dirigi su mirada hacia todos los puntos de la brjula: norte, este, sur, oeste. Zed tena
que estar cerca, si es que estaba an vivo O quiz habra muerto mientras trataba de
introducirse en la muralla.

Zed!
Zed y Consuella estaban protegidos por el tupido bosque. La aplastada Cabeza se
hallaba frente a ellos. Yaca de costado, semienterrada, su grotesca boca formando una
caverna. Haba cado recto en el bosque, sin alterar las breas que la rodeaban; nadie iba
a sospechar que se encontrara all. Zed condujo a Consuella hacia la caverna, dentro de
la boca que lo haba trado al Vrtice.
Mientras los Exterminadores saqueaban y destruan aquello que jams comprendieron
o comprenderan, Zed confortaba a Consuella. Permaneceran escondidos en la Cabeza
hasta que pasara la tormenta.
Das ms tarde, los ltimos soldados haban desaparecido. Zed se aventur a salir en
bsqueda de alimentos y regres muy pronto. sta sera su nueva morada.
Vivieron juntos muchos aos. Consuella le dio un hijo, que cuando creci tom su
propio rumbo. Quiz fuera a encontrarse con los hijos de May.
Zed y Consuella envejecieron juntos. La muerte se los llev, y luego el tiempo convirti
sus huesos en polvo, hasta que todo lo que qued fue su revlver, junto a la huella de una
mano sobre una roca.
FIN

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