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GEOLOGIA DE LA CUENCA CAETE

Cuenca del Rio Caete se ha identificado rocas sedimentarias e gneas cuyas edades
abarcan desde el Jursico Inferior hasta el Cuaternario reciente. Las formaciones
sedimentarias ms antiguas afloran principalmente en el sector ms alto de la cuenca y se
disponen en franjas que siguen una orientacin general paralela a la Cordillera de los
Andes. Los depsitos ms recientes ocurren en el sector de la franja costanera. Las rocas
gneas intrusivas y extrusivas, forman un gran bloque en el sector central de la zona,
existiendo tambin otros afloramientos diseminados en toda la cuenca.
La secuencia estratigrfica de la zona ha sido establecida por la similitud litolgica y
posicin estratigrfica equivalente con las de otras zonas del pas.

I.

MESOZOICO

Esta Era se encuentra representada por unidades litolgicas dispuestas en franjas cuyo
rumbo es paralelo al de la Cordillera de los Andes y cuyas edades oscilan entre el Jursico
Inferior y el Cretceo, constituyendo las primeras, las rocas ms antiguas identificadas en la
regin.
1) Jursico Inferior; Grupo Pucar (Ji)
Se considera tentativamente como correspondiente al Grupo Pucar, del Jursico
Inferior, a un conjunto de rocas que se hallan formando el ncleo de un anticlinal
ubicado hacia el Sur de la estacin ferroviaria de Chaucha. En general, se trata de un
afloramiento de reducida extensin. Otras exposiciones ms pequeas del Grupo Pucar
han sido identificadas hacia el extremo Norte del rea estudiada, uno de los cuales se
contina fuera de los trmites de la cuenca del rio Caete. Estos afloramientos de
menores dimensiones tambin se encuentran constituyendo ncleos de estructuras
anticlinales. El Grupo Pucar se encuentra en contacto discordante debajo de las rocas
que conforman el Grupo Goyllarisquizga del Cretceo Inferior.
Litolgicamente, consiste de calizas de color bruno a gris claro y calizas dolomticas
macizas, dispuestas alternadamente en capas potentes y delgadas. El rumbo general de
estos estratos es Noroeste-Sureste.
Las rocas que constituyen este grupo han generado suelos residuales-arcillosos
principalmente, de reaccin bsica y de profundidad y permeabilidad variables.
2) Jursico Superior-Cretceo: Formacin Puente Piedra (Js-K)
Bajo la denominacin de Formacin Puente Piedra, se considera al conjunto de rocas
que afloran en las estribaciones andinas que bordean las reas planas del valle, en el
Cerro Bandurria, ubicado hacia el Noreste de la localidad de Quilman, y en el Cerro
denominado Loma Negra.
La Formacin Puente Piedra est conformada por una secuencia de limolitas y areniscas
de color amarillo violceo, dispuestas en capas delgadas con intercalaciones de rocas
volcnicas, principalmente de tipo andestico, de color verde grisceo a gris, de textura
porfdica, lutitas intercaladas con calizas y cuarcitas.
La potencia de esta formacin se considera superior a los mil metros y su rumbo general
es sensiblemente paralelo al de la Cordillera de los Andes.
Las rocas de esta formacin han dado origen a suelos residuales, principalmente
arenosos y areno-arcillosos, que contienen a menudo restos de la roca madre; son
cidos, aunque por sectores se muestran bsicos sobre todo cuando el suelo se ha
desarrollado sobre material calcreo. Su profundidad y permeabilidad son variables.
3) Cretceo Inferior; Grupo Goyllarisquizga (Ki)

En la parte alta de la cuenca en estudio, se ha identificado formaciones rocosas a las


cuales se les ha considerado como pertenecientes al Grupo Goyllarisquizga del Cretceo
Inferior. Estas rocas se presentan en franjas que siguen una orientacin general
Noroeste-Sureste.
Su constitucin litolgica comprende paquetes gruesos de areniscas intercaladas con
lutitas carbonosas, cuarcitas y capas delgadas de carbn y arcilla; hay, adems, interestratificaciones de calizas tanto en la base como en el tope de este grupo.
Estos estratos se disponen discordantemente sobre los del Grupo Pucar anteriormente
descrito y se estima que su potencia puede ser superior a los mil metros.
Este conjunto litolgico ha dado origen a suelos residuales poco desarrollados,
fundamentalmente arenosos, cidos por excelencia pero con cierta reaccin bsica
cuando el suelo se ha generado sobre capas de material calcreo.
4) Cretceo Medio: Grupo Machay (Km)
Las rocas del Grupo Machay, pertenecientes al Cretceo Medio, se encuentran
ampliamente distribuidas en la porcin septentrional de la cuenca y ocurren en forma de
franjas cuyo rumbo general es Noroeste-Sureste. Otros afloramientos menores han sido
identificados en la parte cntrica oriental de la zona estudiada.
Esta secuencia, que se encuentra suprayaciendo conformablemente a las rocas del
Cretceo Inferior, est constituida por capas de lutitas carbonosas con areniscas de
grano fino, estratos de calizas margosas, sill tipo basltico, calizas masivas dispuestas
en bancos potentes, calizas silceas en gruesos estratos; adems, se ha encontrado
pseudobrechas calcreas. La potencia de este Cretceo Medio se estima en 700 m.
aproximadamente.
Este conjunto ptreo es de gran importancia, ya que en las calizas de este grupo est
localizada la mejor mineralizacin de la zona, como lo evidencian las minas
Yauricocha, Dinamarca y Lliplina.
Los suelos residuales a que han dado lugar estas rocas son arenosos y arcillo-arenosos,
bsicos principalmente y de permeabilidad y profundidad variables.
5) Cretceo Superior-Terciario: Formacin Casapalca (Ks-T)
A un conjunto litolgico que yace conformablemente sobre las calizas del CretceoMedio, se le ha considerado como perteneciente a la Formacin Casapalca, a la cual se
le supone como del Cretceo Superior-Terciario, en virtud de su posicin estratigrfica.
Su distribucin dentro del rea estudiada es bastante amplia y a manera de franjas,
cuyas capas siguen un rumbo general Noroeste-Sureste y se localizan principalmente
hacia las partes Norte y Nororiental de la cuenca.

Este conjunto litolgico consiste de conglomerados, lutitas de color rojo que acusan
reaccin calcrea, margas y calizas puras con nter-estratificaciones de calizas
margosas; adems, se ha identificado flujos de lava y tufos.
Todas las rocas de esta formacin han generado suelos residuales arenosos y arenoarcillosos, con fragmentos de la roca madre; son parcialmente calcreos, poco
profundos y de permeabilidad variable.
6) Rocas gneas Intrusivas (KT-i)
Por considerarse que el emplazamiento de las rocas gneas intrusivas tuvo lugar durante
el Cretceo-Terciario, su descripcin se incluye en esta parte del informe con el fin de
conservar en lo posible la secuencia cronolgica. Las rocas gneas intrusivas
constituyen uno de los conjuntos de rocas que cubren una gran extensin en la zona.
Sus afloramientos mayores forman una gran masa que se extiende desde los alrededores
de Caltopa hasta unos 10 Km. o Norte de Puente Auco, constituyendo parte del batolito
andino de la Costa que aflora desde la localidad de Trujillo, en el Norte, en forma
ininterrumpida, hasta las cercanas de la quebrada de Pescadores, Arequipa, en el Sur del
pas.
Los afloramientos de esta masa gnea, por el Sur-Oeste, aparecen en contacto con las
rocas volcnicas sedimentarias de la Formacin Puente Piedra. Por el Norte, estas rocas
gneas se encuentran en contacto con las rocas volcnicas del Terciario. Esta masa gnea
presenta intrusiones menores (stocks, filones, capas, etc.), algunas de las cuales fueron
singenticas con el batolito andino y otras posteriores a l.
Afloramientos menores de rocas gneas aparecen en las reas cercanas al litoral as
como tambin en el sector superior de la cuenca alta, pareciendo que estas ltimas
tienen relacin con la mineralizacin de la zona.
La composicin de las rocas intrusivas es muy variada, predominando sin embargo, las
de composicin intermedia como granodiorita, diorita y tonalita. La gran masa gnea
que forma parte del batolito andino est constituida por una amplia gama de rocas de
composicin heterognea, entre las que destacan granitos, granodioritas, etc.
pudindose apreciar adems la gradacin existente de un tipo de roca hacia otro, tal
como ocurre entre Puente Auco y el cerro Puntahuasi, en donde se ha observado la
presencia de tres tipos de rocas: cuarzolatita porfdica, diorita cuarcfera y granito
potsico.
Las rocas gneas intrusivas de composicin cida (granitos) han generado suelos
residuales arenosos y arcillo-arenosos, de profundidad variable que a menudo contienen
restos de roca madre. Las rocas intermedias (dioritas, andesitas, etc.) han originado
suelos residuales arcillosos y areno-arcillosos de profundidad variable, ricos en cal y
lcalis y, por lo tanto, son ms frtiles.
II.

CENOZOICO

El Cenozoico se halla representado por unidades litolgicas que comprenden desde el


Terciario hasta el Cuaternario reciente, ocupando una mayor extensin superficial los
afloramientos correspondientes al Terciario.
Las rocas que conforman el Cenozoico se encuentran cubriendo grandes extensiones,
principalmente en los sectores medio occidental y oriental de la cuenca. Los afloramientos
de la parte media oriental no han sido todava debidamente clasificados, de all que para los
efectos del presente estudio se les considere como Terciario Indiviso.
1. TERCIARIO
Las unidades estratigrficas que constituyen el Terciario estn representadas por la Serie
Abigarrada, la Formacin Huaman y la Formacin Caete.
a) Terciario Indiviso: Serie Abigarrada (T-sa)
La Serie Abigarrada se encuentra cubriendo una gran rea de la porcin cntrica oriental
de la zona estudiada, observndose adems que sus afloramientos se prolongan hacia las
cuencas de los ros San Juan y Mantaro.
En trminos generales, se encuentra constituida por una secuencia de conglomerados,
areniscas tufceas, lavas, cenizas volcnicas, lutitas, andesitas de color gris oscuro,
interestratificadas con cenizas de color rojo oscuro y ocasionalmente calizas. La
caracterstica principal de esta secuencia es la gran variedad de colores que presenta, de
donde deriva su nombre.
Las rocas de esta serie se disponen, en discordancia aparente, sobre las calizas cretceas
del Grupo Macha as como tambin sobre las unidades que constituyen el Cretceo
Superior-Terciario. Sus capas muestran un rumbo general de Norte-Sur y su potencia se
estima superior a los mil metros.
En general, los suelos derivados de esta serie son de tipo residual, arenoso y arenoarcillosos, de profundidad y permeabilidad variables y parcialmente calcreas.
b) Mioceno: Formacin Huaman (T-h)
La Formacin Huaman presenta dos afloramientos de dimensiones reducidas.
Uno de ellos se encuentra constituyendo la estructura del cerro Candela, ubicado
entre las poblaciones de San Vicente e Imperial y la Hacienda La Quebrada; el otro
forma los cerros de Ungar en las inmediaciones de las Haciendas Montejato y Ungar.
Los estratos de esta formacin se hallan conformados por arcillas, lutitas parcialmente
silicificadas y areniscas arcillosas que se presentan en capas bien estratificadas y
dispuestas en forma casi horizontal. En general, se trata de rocas que acusan una
compactacin pobre. En la base de este conjunto, yacen bancos de conglomerados finos,
de colores amarillento, verde y rojizo. Adems, en el cerro Candela, se ha identificado
la presencia de diques andesticos los que probablemente sean la
causa
de
la
parcial silicificacin que presentan las lutitas en ese lugar.

Los suelos que han generado las rocas de esta formacin son residuales, arenosos y
areno-arcillosos, de profundidad y permeabilidad variables.
c) Plioceno: Formacin Caete (T-c)
El Terciario-Plioceno est representado por la Formacin Caete, la cual se circunscribe
a una pequea rea cercana al litoral, que forma parte de la denominada Pampa Clarita,
al Sur del rea agrcola del valle de Caete.
Esta formacin se halla constituida por conglomerados formados por rodados de
diversos tamaos e interdigitados con lentes de areniscas muy friables. Este conjunto
reposa en forma discordante sobre rocas del Mioceno.
Los suelos generados a partir de las rocas que constituyen la formacin Caete son
residuales, de composicin heterognea, pedregosos, permeables y de profundidad
variable.
2. CUATERNARIO
a) Plio-Pleistoceno: Serie Volcnica Superior (TQ-v)
Un grupo de rocas de tipo volcnico, ampliamente distribuido en el sector central de la
cuenca, ha sido identificado como Serie Volcnica Superior, por las semejanzas
litolgicas que presenta con las rocas descritas por Harrison en la regin Central del
Per. Otros afloramientos de menores dimensiones se ubican en la cuenca alta, en las
cercanas de las localidades de Carania y Miraflores y en los alrededores de Tanta, as
como tambin en la cuenca baja, conformando los Cerros y Lomas de Pcoto.
Esta secuencia se presenta en forma casi horizontal disponindose discordantemente
sobre unidades litolgicas ms antiguas y cubre adems estructuras geolgicas preexistentes. Litolgicamente, la referida serie, est constituida por derrames, tufos y
lavas de composicin rioltica y andestica, cenizas, etc., de colores gris, bruno y
rosado.
Los suelos residuales originados a partir de estas rocas son areno-arcillosos y arcillosos,
poco profundos, de permeabilidad variable y predominantemente cidos.
b) Pleistoceno: Depsitos Morrnicos (Q-mo)
El Pleistoceno est formado por depsitos morrnicos y fluvio-glaciales, ubicados,
principalmente, en el sector noroccidental de la cuenca alta. Los primeros se encuentran
en las inmediaciones de las lagunas Pilicocha, Paucarcocha, Pomacocha, Ticllacocha y
Llongote, mientras que las acumulaciones fluvio-glaciales se sitan en las partes bajas
de las laderas de los cerros que bordean dichas lagunas, a manera de depsitos caticos.
La constitucin litolgica de los depsitos morrnicos es variada y compleja,
predominando fragmentos rocosos de composicin volcnica, tanto sub-redondeados

como angulosos, dentro de una masa aglutinante arcillosa o areno-arcillosa. Los


materiales fluvio-glaciales consisten de grava, arena y arcilla.
Los depsitos morrnicos constituyen suelos transportados, arenosos y arcillo-arenosos,
de profundidad y permeabilidad variables.
c) Reciente
Los agentes del intemperismo que vienen actuando durante el Cuaternario reciente han
dado como consecuencia una serie de depsitos clsticos que se les ha identificado
como depsitos aluviales, depsitos fluviales, depsitos fluvio-aluviales, depsitos
marinos y depsitos elicos.
Depsitos Aluviales (Q-al)
Convencionalmente, se ha adoptado el trmino de depsitos aluviales para designar
a las acumulaciones clsticas que se encuentran constituidas por conglomerados,
grava, arena y arcilla. Estos depsitos constituyen el rea agrcola del valle del rio
Caete. Desde el punto de vista edfico, conforman suelos transportados profundos,
areno-arcillosos y en los cuales se desarrolla el mayor porcentaje de la actividad
agrcola de la regin.
Depsitos Fluviales (Q-f)
Se ha denominado as a un conjunto litolgico heterogneo e inconsolidado,
constituido por gravas, rodados, arenas, limos y arcillas, que se vienen depositando
principalmente a lo largo del cauce del ro Caete, al descender el poder de
transporte del mismo. Los depsitos fluviales conforman suelos transportados
heterogneos, de extensin muy limitada y de potencia y permeabilidad variables.
Depsitos Fluvio-Aluviales (Q-fal)
Bajo esta denominacin, se ha agrupado a las acumulaciones detrticas provenientes
de la accin intermitente del agua y de la gravedad, las cuales han sido
transportadas a travs de cortas distancias. Estos depsitos, de diversa magnitud,
han adquirido una mayor propagacin en la parte inferior de la cuenca estudiada, en
donde se les encuentra bordeando las reas cultivadas de la Irrigacin del Imperial.
Litolgicamente, estn compuestos por una mezcla de componentes heteromtricos,
entre los que destacan: gravas, rodados, fragmentos de rocas sub-redondeadas,
arenas y arcillas. Estas acumulaciones clsticas han dado origen a suelos
transportados de composicin heterognea, de profundidad variable y de
permeabilidad de moderada a alta.
Depsitos Marinos (Q-ma)
Estos depsitos, que ocupan una extensin muy limitada, se localizan en la falla
litoral y consisten de grava, rodados y de arena de grano medio a fino. Dan origen a
suelos principalmente arenosos, salobres, profundos y muy permeables.
Depsitos Elicos (Q-e)

Estas acumulaciones elicas estn constituidas principalmente por arenas de grano


fino. Se les encuentra preferentemente a lo largo de la faja costanera, habiendo
adoptado formas diversas, tales como dunas, mdanos, lomos de ballena, etc., las
que cubren parcialmente formaciones rocosas ms antiguas.
Los depsitos elicos dan origen a suelos transportados, arenosos y de profundidad
y permeabilidad variables.
GEOLOGIA ECONOMICA
En cuanto a los aspectos geolgico-econmicos del presente estudio, a continuacin slo se
incluye una descripcin generalizada acerca de los recursos no-renovables, tanto metlicos
como no-metlicos, de la cuenca del rio Caete.
La minera metlica es la de mayor importancia tanto por el volumen de la produccin
como por el valor de la misma. Sin embargo, debe anotarse que su participacin en el
desarrollo econmico de la cuenca es muy limitado, pues se circunscribe principalmente a
servir como fuente de trabajo para los pobladores de la cuenca alta y a los insumos que
requiere del sector agropecuario, ya que su produccin, que tiene como destino final el
mercado internacional, se comercializa por la Oroya y/o Huancayo. Por tanto, su papel
como factor de desarrollo slo se deja sentir a nivel nacional, por las divisas que ingresan al
pas como resultado de la exportacin de sus productos.
En el aspecto de los recursos no-metlicos, debe destacarse la existencia de una gran
variedad de depsitos, destacando entre ellos, los materiales de ornamentacin, materiales
de construccin, arcillas y calizas, cuyo volumen y fcil explotacin permitiran su
aprovechamiento econmico.
Depsitos Metlicos
En general, los depsitos metlicos se hallan en zonas de fracturamiento y/o en contacto de
calizas con masas gneas intrusivas de composicin intermedia. Presentan una estructura
muy irregular y han sido originados por soluciones hidrotermales. Las especies minerales
que ocurren son principalmente de plata, plomo, cobre y zinc.
El potencial minero metlico de la cuenca del ro Caete est circunscrito principalmente
en sus partes media y alta, ocurriendo principalmente en tres zonas mineras Meridional,
Central y Septentrional. En la Central, est ubicado el principal asiento minero en
explotacin, la mina de Yauricocha, as como tambin en mina Dinamarca.
En la zona Septentrional, est ubicada la mina de Lliplina.
Depsitos No-Metlicos
En la zona de estudio, se ha identificado depsitos no-metlicos muy variados cuya
explotacin ofrece amplias expectativas econmicas dados su volumen y facilidades de
acceso y explotacin.

Entre estos depsitos, destacan los materiales de ornamentacin, los materiales de


construccin, las arcillas y las calizas.