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Captulo 2

Qu son las profesiones?

'.IM ERA CARAQERIZACIN DE LAS PROFESIONES

Fn e l an lisis ocupa ciona l de la poblacin act iva en Espaa, a l


Mlloll que e n otros pases, impresiona el crecim iento del nmero
(k. profes io nales, so bre todo el de muje res . Resulta di fcil ofrecer

1"105 lon gitudi na les co mpletamente ho mogneos en sus c rite rios,


mure otras cosas porque hoy se e ntiende n como profesion es activldades que an tes no eran co nside radas tale s. En 1975, seg n el
padr n de ese ao , haba en Espaa 792.03 6 profesionales. En
1'1t)2 los profesionales e ran ya algo ms de 1,7 millones, entendu-ndo el trmino en su sentid o ms a mp lio. No se trata de un
fenme no casual. Existe hoy por todas partes una te nde ncia ge nerallzada hacia la profes iona lizac in.
Antes de ofrecer una definicin de lo que vamos a e ntende r por
profesin, no vie ne ma l empeza r ab rie ndo la propia me nte a la
cantidad y diversidad de oc upaciones que han sido o puede n ser
designadas co mo profesiones o ac tividades profesionales.
Profesiones en se ntido amplio pued e n se r cosas tan dispa res como
lo que hacen los abo gados y los arquitectos, los a rtistas y los aviadores, los bo mberos, co nfiteros, co ntables o las comad ronas, los
deportistas, empresarios, esc ritores o ferrovia rios, los ingen ieros,
[oyeres, jueces, msicos, nota rios, ob re ros, panadero s, pastores,
pe riodistas. pol icas, po rte ros, psiclogos, sace rdotes, sastres, traductores. .. Resulta difcil fija r los pe rfiles y lmites entre lo que es
y lo que no es una profesi n med iante la e nume racin de varias
caracter sticas necesarias, e l conjunto de las cua les sea condicin

lIT I e,", DE LAS PROFES I ONES

suficie nte pa ra qu e se pUl'f I,1 hablar ell' profesin . t u (lUl' tienen e n


comn tod as las profesion es en umeradas designa en trminos
m uy ge ne ra les la actividad oc upacio na l a la q ue alguie n se dedica o incluso a la qu e se ad scribe sin neces idad de ded icarse a e lla.
No es un co ntrasentido dec ir: "Es maestra, pero no ejerce". En e l
a ntiguo documento nacio nal de ide ntidad haba una cas illa pa ra
designar la profes in del titular; entre las "profes io nes" tam bin
estaba n las de "estud ia nte" o la de "ama de casa" que sola des ignarse tambin como "sus labores".
Una primera ap ro ximacin descriptiva a l fe n meno profes io-nal nos lleva a l ncl eo de cuestio nes q ue ha cen q ue las profesiones sea n ob jeto de atencin especfica. Entre las activida de s oc upaciona les las profes io nes se d istingue n po r suponer una dedicacin asidua a una actividad especializada. Los profesio nales son
aq uellos qu e se oc u pa n de hacer lo qu e no tod os hacen o se dedi ca n a hacer. Pued e habe r o tros q ue lleve n a c abo las mismas ac tivida des; si no so n profesion ale s es que las harn de forma es pordic a, ldica o festiva y por lo ge ne ra l men os competente. No se
ca mbia de profesin co mo se ca mbia de tra je o de vivienda . No
es posible tener una profesi n distinta cada a o. Si tampoco es tas
d iferencias sirve n pa ra d iscriminar entre los profesionales y los
que no lo son (amateurs, aficio nados, vo luntar ios) ca be recurr ir a
o tra importante difere ncia: los profesionales perciben una retribucin por e l despempe o de d icha s act ivida des y esa retribuci n
co nstituye su med io de vida.
Esa dedicacin asid ua y especial izada va aco mpa ada de la
supos icin razonable de q ue los profesiona les, por lo general,
hacen mejor lo qu e hacen qu e q uien es no se ded ica n a esa pro-fesin: son expertos competentes en su trabajo profes ion a l. Pued e
haber excepciones; ya se sabe: " No sabie ndo los oficios los ha remos con respeto. Para en terrar a los m uertos, c ua lq uiera va le ...
cua lq uiera, men os un sepulturero" (l .en Felipe). A su vez la prete ndid a o rea l mejor ma nera de dese mpe a r determinadas ac tividades o presta r determinad os serv icios hace qu e se vea co mo
nec esa rio o a l men os mu y co nve nient e que qui enes va n a despem pe a r de te rminada profes i n te ngan una preparacin especfica pa ra e llo, sea mediante el aprend izaje de l oficio, sea medi a nte una prepa rac i n y acredi taci n acad mica .

i:T IC'" DJ: L.Io S PkOFESJOf<"ES

' IM lo In .mn-rior o;, ut' lu ir ,Kumpol .1lio clt' un fuom - wntido de


t'/II 'nd ,l y de un .\f.llus corpor.Jtivo a sumido y defendido ante
'Udl'f.1.ul. Eso ma rca de forma import ante la identidad de los
4"iondl es . No es lo mismo perte nece r q ue no perte nece r al
tivo profesio nal e n cue stin. El profesiona l no lo es s lo po r
olltivid.l(!t.-s que desempea o las c ua lida des q ue tie ne pa ra
(1" bien esas act ivida des, sino tam bi n y muy especia lmente
perten ecer a l colectivo profesion al al q ue pertenece. Eso ma rca
tir.llHl'llte las d iferen cias e ntre los que est n dentro Iprofesiona1 y los q ue estn fue ra (legos).
Junto a lo anterio r se aade n otras cuestiones q ue se plantean de
11"10.1 ms o menos aguda o mdiferencl ada, segn se trate de unas
MM.dS o de ot ras, de unas soc iedades o de o tras, de unas profesioI1C'Ill ele otras . Hubo un tiempo e n e l qu e para pod e r hablar en senlIdo propio y pleno de un ejercicio profesional indepe nd iente, se
Uer.l qu e ste se basase en un cuerpo independien te de co nohulentos adqu iridos e n una un iversidad y acred itado s po r e lla.
Ohll'nida la preparacin y acreditacin acadmica, la profesi n se
('(da en rgime n de independencia econm ica y organizativa
"profesiones libera les"). Slo los otros co legas de profesi n, co nstuidos e n Colegio, esta ran legitimados no slo pa ra o torgar la
tll rcditacn pa ra ejerce r la profesin , sino adems ejercer un co ntrol sob re e l modo de ejercerla y corregir posibles ma las prcticas.

ti . El

ETHOS PROFESIONA L CO MO f ENMENO SOCIAL

Co n la ayuda de a lgunos autores vamos a a lud ir a alg unas


peculiaridad es de las profesiones y del ethos p rofesional co mo
fenmen o soc ia l e histr ico . De las profesion es y de la tica pro-k-sional se han oc upa do ms los socilo gos e historiadores q ue los
fll sofos. Las pa labras "profesi n" y "profesio na l", adems de cierto co nte nido descriptivo, tie nen inneg ables co nnotaciones enf tir.rs qu e han llamado la ate nci n de los soci logos y co nstituye n
una de las pr incipales ra zon es determinantes de por qu se han
ocu pado del tema de las profes iones. l os princip ales soc ilogos
que se han interesa do po r e l fenme no de las profes io nes lo han
hecho no slo ni princ ipa lme nte desde la pe rspectiva pura me nte
ocupacional de de termina do s grupos de poblacin . Ante todo les

lh'l Cll DR LAS

pl!Orf:SlO1l ~S

ha llam arlo 1.1 atencin lo qu e las profesiones tienen de pecullarl dad tica, lo qu e e n trminos sociolg icos sign ifica el (.th(J$ p ro.
fesional co mo com prom iso tico di ferencia l q ue co nt rasta co n e l
m odo genera l de p lantearse los te mas e n la sociedad y muy especfica mente desde e l contraste, rea l o p rete nd id o, e ntre la tica
profes iona l y la s relacio nes p ro fesionales frente a las actividades
eco n m icas y merca ntiles , hoy do m ina ntes.
la gestacin y conso lida ci n de lo que han llegado a ser las p rofesio nes clsicas (sacerdotes, jueces , mdicos, m ilitares, arquitectos, ingenieros .. .) suele ser p resentada un as veces como es pecializa cin o perfeccionamiento tcnico (y posteriormente cientfico ) de
las act ividades artesanales en orden a mejo rar las formas de so lucio na r problemas y mejo rar las cond iciones de vida y o tras veces se
suelen describi r como un proceso de diferenciacin de funciones a
partir de un protoprofesional rel igioso. Originalmente el sacerdo te
o shamen ac umu laba , jun to a las funciones ms especfficemente
rel igiosas, otras funcio nes cu rativas o judicia les q ue con e l tiempo
se fueron des p rend iendo de ese primer ro l pro fes ional unita rio.
Segn es ta segun da mane ra de e nfocar, q ue no tien e por qu
ser contradictoria con la prime ra , profes iona les en se ntido p le no
fue ron en un p rimer momento s lo los sace rdotes, los mdicos y
los jur istas, e n concreto los jueces . Duran te m ucho tiempo ha
e xistido la tendencia a e nte nder toda "profes in" como un a espec ie de sacerdocio . El mdico e mpez entend i ndose co mo un
"sace rdote de la salud". El juez un "sacerdo te de la justicia ", y e l
mi lita r co mo u n "sacerdo te de las a rma s"', de la guerra - ho y se
d ira q ue es un servido r o m inistro de la paz.
A veces se intenta contrapo ner "p rofes i n" a "vocacin" como si
la segunda pa lab ra tuviese connotaci ones rel ig iosas y la primera
fue ra e nterame nte laica. En sus orgen es las dos palabras son p ro.
fu ndame nte re ligio sas: "voc aci n" alude a l ca rcte r de elecci n
y lla mada d ivina del rey, del p rofeta y del sacerdote. "Profes in"
subraya ante todo la dedicaci n o consagraci n de la pro pia vida,
po r ejemplo en e l caso de la profesin religiosa. Se profesa un tipo
de vida . Esto resuena tod ava en lo que tod a profes in tiene de dedicac in a determ inado tipo de ta reas y servic io s a los que uno se
entrega de por vida, co mpro metido con los va lores q ue ese tipo de
vida co nlleva. l o q ue a lgunos socilogos llaman la "metfora reli-

!TICA DE LAS PROF.KS I ONF.S

~ l " , pu("tlt. <;t'r 01 1.1 forma efe!>.ln .lliL,H idt'o l{.:ic,lI11cnte e l stJtus
fJlM II 'r profesiona l, pero en cualquier caso es algo p rofund amente
lK.ldo ton el modo tradicional de concebir las profes iones, a l
J'o I,IS ms antiguas Ireyes, juec es , m dicos, militares) co mo una
M't ie de sacerdocio laico.
I n es te co ntexto qu asl-religioso es o bligado referirse a l jura ~l l() hipocrtico, un texto mtico y am pliamen te m itificado a lo
f)ttJ de la historia . En e l jurame nto h ipocrtico, tras las invocaciorelig io sas inicia les, se recogen los e lementos paradigmticos
_ 1 (.,has p rofesiondl e n sus diferentes vertientes: el compro miso
pr.t<;o nal y vita l con el e jercicio de la propia p rofes i n, e l se ntido de
tnlid.u idad co n los otros p rofes io nales y con sus familiares ms
dn -ctos, la obligaci n de transmitir las enseanzas a los jvenes
pwft'Siona les de la sigu iente generacin, e l sec reto pro fes iona l, la
fM"t es idad de demarca cin frente a profes io nes afines (como la
IruKfa l. las proh ibiciones t icas e n el ejercicio de la profesin
tab u sos sexuales, aborto , colaboracin a l suicidio o eutanasia), etc.
HERBfRT SPENCER (182 0- 1903) dej escrito u n libro sobre el
(Jrigen de las profesiones desde la perspectiva de su socio loga
rvoluc ionista . Para es te a utor; las profes io nes, como otras muchas
ft'.llidades sociales, constituye n un paso evolutivo e n el crecimien to de la vida . Todo e mpez por "la defen sa de la vida de la
trihu o naci n, la defe nsa de la soc iedad contra los e ne m igos qu e
1,1 acechan". Desp us se desarro llan las funciones qu e a umentan
1.1vida . El md ico q ue c ura enfermedad es y al ivia dolor es , aumenId la vida . El histo riador y el ho mbre de letras e levan e l estado
menta l del ho mb re . A su mane ra tambi n au me nta n la vida e l
It'Kislador y e l abogado, e l pro feso r, e l acto r, el p intor, e l esculto r
v e l a rq uitecto: aumentan la vida proporcionando belle za y se ntido (SrENCER, 1909, 3 16).
MAx WEBER (1864-1920) es ai ro de los principa les soc ilogos
que se ha interesado po r e l tema de las p rofes io nes y de la tica profesional: no tanto e n la des cripci n o ca racteri zacin po rmeno rizad,l de sta o aque lla p rofesin , c uando de l "esp ritu" q ue las anima
y la ra z reli giosa qu e ha gu iado su de sar rollo . Su famo so libro La
tica protestante y el espritu de! cepiteiism o (W EBER, 195 5) est
ded icado a po ner de relieve la co ntribucin q ue e l ethos religioso,
sob re tod o el ca lvinista, ha prestado a l nacim iento y co nso lidacin
de l "esp ritu del cap ita lismo". Se inscribe es te intento en e l marco

TICA DE LAS PROfESIONES

de sus investigaciones sobre l.,

~
I

I
I

tica econmica de las grandes reli-

giones y, ms especficame nte, sobre la raz religiosa ("irrac io n.ll")


de los procesos de raciona lizacin especficos de Occide nte: rac tonalizacin de la ec o noma, pe ro tambin de la poltica, de la admi nistraci n, de los saberes, de las artes.. .
El cuestionamiento de la vida monstica como forma privilegiada de alcanza r la salvaci n llev a Lutero a nivelar todas las formas
de vida y ms especficame nte a valorar e l cumplimiento de las
ocupaciones intra mundanas como forma -equipara ble a c ua lqu ier
otra- de vivir la vocacin o llamada a la salvacin. No hay que
cambiar de oficio para salvarse, ya que toda profesi n lcita posee
ante Dios el mismo va lor; la vida monstica en ca mbio no slo es
falsa en su preten dida supe rioridad, sino es "obra" que pretende
sustituir a la fe a la vez que es socialmente improductiva . "El cumplimiento en el mundo de los propios deber es es el nico med io de
agrada r a Dios". Sobre este trasfondo sec utariz ador del vivir c ristiano en el mundo hay que e nte nde r la importan te introduccin de la
palabra alemana "Berur (q ue significa a la vez llamamie nto divino
y profesin humana) en la trad ucci n de la Biblia al alemn, salida
de su pluma. Con an terioridad a Lutero, pien sa Weber, que la pa la.
bra vocacin y sus diferentes sinnimos estaba estrictame nte circunscrita al mbito re ligioso : la vocacin del profeta para desempear su rol de profeta, del rey para guiar a l pueblo en nombre de
Dios, del cristiano para en trar a formar parte del pueblo de Dios y
alcanzar as la salvacin. Fue Lutero. segn Weber, e l primero q ue
utiliz la palabra " Beruf' para designar las oc upaciones intramundanas, al trad uci r unos verscu los de l Libro del Eclesistico o lesus
Sirah, 11,20s: "Ma nt nte e n tu q uehace r" lo trad uce lutero por
"Permanece en tu vocacin" (Beruffl y "e n tu tarea envejece" por
"envejece en tu profesin {beruf" (WEBER, 1955, 8 1, nota 3). Otros
autores han mostrado "q ue no s lo e l concept o moral de profesin,
sino tambin la interpretacin de la palabra YOC.3tio en sentido de
llamamiento, vocacin, estado y que hacer de la vida se pued e registrar muy an teriormente a Lutero" (AUER, 1970, 76ss Y90-97). Con
todo este mismo a utor que acabamos de c itar dice un poco ms
abajo que "no se debera subestim ar el significado de lutero pa ra
el desarrollo de la idea cristiana de profesin" por lo q ue conlleva
de cambio de sensibilidad y de nuevo impulso a la act itud cristiana ante el mundo (ibid., 90).

N.ul.1 m.i .. Il'O" cit l utero quelo (tut-ll(');(\ .1 'ot-'r con el tiempo

plritu del ca pital!..mo', hin es .11~o que, e n co ntinuida d co n


v.tlur.lC:i(lIl religios a de cua lquier actlvlda d intram undana , se
,1 en el calvinlsrno en relaci n co n la fo rma que tiene de vivir
.Imilar e l comn de los fieles la doctri na de la predestinacin.
pn-o c upacin por la salvaci n personal co nstitua el. nc~~ de
,rliRiosidad ca lvinista centrada e n la fe e n la pred estinacin de
(.It');idns. l os intereses de la vida ter renal q uedaban rel.~ados
un wgundo plan o, ant e la cuestin sobre el destino dernnvo de
uno: Pertenezco yo al grupo de los elegidos ? Cmo puedo
U !ot.'guro? En los escritos de Ca lvino y en la teo loga ca lvinista
t~ll'gidos no se dist inguen e n nada, e n esta vida, de los co~de
naricK. Tan slo la confi an za c reye nte que pe rsevera hasta e l final
"igoo inequvoco de la predest inacin divina. El creyente de a
no se conforma con esto y busca indicios seguros q ue le pero
lI.m rec o noc er si pe rtenece o no al grupo de los e legidos. l a
a-trina de la pred est inacin vivida po r e l co mn de los fie les no
Ha co nformarse con esa imposib le resoluci n acerca de si uno
pr1"'nece o no al grupo de los elegidos. Afia~zarse en la pr?p~a
ulesi n se co nsidera un deber para conseguu e n la lucha diaria
i M'gu ridad objetiva de la prop ia salvac in y justifica cin . Para
h an zar dicha segurida d se inculc la necesidad de recurrir al tra jo profesion al incesante, como modo de ahuyentar la ~uda reli-,
1c )C".1 y de obtener la segurida d de l propio esta do de graCia. De ahi
ut.l el espritu del ca pitalismo. Esc ribe Ma x Weber:
"la fundamentacin de la tica profesional en la doctrina de la
prl"dE5tinad n hizo surgir en lugar de la aristocracia espiritual de los
monjes situados fuera y por encima del mundo, la. de los ~ ntos ~
el mundo, predf'Stinados por Dios desde la eternidad, anstocracra
que, con su cnsrscus indelebilis, estaba separada del resto de los
hombres, condenados tambin desde la eternidad, ~r un abismo
insondable, tanto ms lgubre cuanto ms profundoe lnfra~ueablc,
.11 modo como los monjes medievales se hallaban exten~te
separados del mundo: y la idea de este abismo imprima su ca ra~er
en todas las relaciones y sentimientos sociales. Pues estos favo ntos
de la gracia, los elegidos y, por lo mismo. sa~tos: fallndoles la conciencia de la propia debilidad, no se scntla~ indulgentes a~te el
pecado cometido por el prjimo, sino que odiaban y ~reClaban
.11 que apareca como un enemigo de Dios, que llevaba Impreso el
signo de la condenacin eterna" (WEBER, 1955, 149).

tT tCA DE LAS PROFTSI ONF.s

Element o centra l del espfritu del ca pitalismo es el ('lflt,,,, >rtJf(


sional, se senti do de l deber por el q ue Jos ind ividuo.. se sie nten
obligad os a buscar e l xito en la s ocupaciones mu ndanas y la acumuJaci n de riq ue za s co mo fin en s mismo, y no en ra z n del disfrute qu e de e llo se p ueda obtener. "El capi ta lismo -escnbe Ma x
We ber- ha existido e n China, Ind ia, Babilonia , en la Antigedad
y en la Edad Medi a . Pero ese ethos peculia r le fa ltaba " y slo se
da e n la poca moderna occ idental: Ganar dinero como profesi n, como fin en s m ismo que obliga a l hombre.
Si la tica profesiona l e st ta n es trecha me n te vinc ulada al
c a lvinismo (y no slo histr icamente), e nto nc es poca s esperanzas
ha y de qu e e n un a sociedad secula riza da y hedonista, centrada
e n la "mfstica" del goce intramund an o y presentiste -dir a M.
Weber- , se llegue a regenerar el etbos de las profesiones. No hay
sa lida fci l a "las contradicciones cul tura les del ca pitalismo" de
las que hab la Dan iel Be ll. Pretenderlo sera u n voluntarismo ingenuo, q ue a su vez caera en la contradiccin de intentar poner la
religi n a l servicio del ethos del trabajo p rod uct ivo, cua ndo -por
hiptesis- e lla s lo ha desempead o esa fundn d ina mizadora
del es p ritu de l capitalismo e n ra zn de lo qu e esa la praxis asctica ca pitalista serva pa ra aliviar las dudas acerca de la propia sa l.
vacin.
Pero no es verdad q ue no haya o tras po sib les ra ces de l ethos
p ro fes ion a l, tan to secula res co mo re ligiosas. Hay un e thos del trabajo e n el comu nita rismo aristotlico, hay un ethos benedictin o
de l traba jo qu e va e n para le lo con su mstica contemplativa de la
a labanza litrg ica ("ora et labora"; "A Dio s roga ndo y con e l
mazo dando"), hay un ethos catlico del trabaj o ("Entre los
pucheros tambi n est el Seor") y dentro de st e hay un ethos
jesutico, hay u n ethos liberal burgus (no siempre de origen ca lvinista y pu ritano), como hay un ethos socia lista y un etbos anar.
quista del trab ajo .
MllE DURKHEIM (1858-19 17) tuvo un cu rso en Burdeos en
189B- 1900 qu e llevaba po r ttulo Morale et Organisation morale.
lo haba teni do antes all mismo con ot ro s ttulos y luego lo vo lvi
a impartir e n Pars. De este c urso se pu blicaron en 19 37, ve inte
aos despus de la muerte de su autor, las tres lecc ion es dedi cada s a la moral profesiona l de las que aqu nos quere mos hacer eco.

tr l C.... DE LAS 1'1I0 t"I':S I ON,:S

Alr.1 Durkheim 1.11110 r.l l prnfl'!ioIUrMI nntp.1 un lu ~.n inte rmedio


1.1 moral [amili.tr d e' 1<1 que se ha ocupado e n 1.1S lec cio nes
Im(~ y 1.1 moral cv ica a la q ue va a dedicar e l rest o del curso.
('n 1.1 moral profes io nal. y muy en co nc reto en la moral de
Iffllflrl-'s .l rios y traba jadores de la indu stria y el co me rcio, una
Ut 16n p.ua lle nar e l vaco mora l q ue se va e xtendiendo en la
1"( on mica... Segn l, tod as las profesi o nes tienen su mora l,
1 1.1\ econ micas. Se ha llegad o a re ivindic ar la anarqua
..1corno un derecho d e la vida eco n m ica. Pero es importanqul' la vida eco n m ica est som etida a reglas mo ra les; es pre'Iu e haya reglas qu e d igan a ca da un o de los co laborado res
der ec ho s y sus deberes, y no s lo d e un a manera general y
1, sino p rec isa y detallada, qu e to me en conside racin las cir..ta ne las q ue vienen producindo se de forma ordina ria.
Aho ra bien la moral no se improvisa, es siem pre obra de un
'o ; el remedio es da r a los grupos pro fes io na les en el orden
onm ico una consiste nci a q ue a ho ra no tienen. Para moralizar
vida econ mica tienen qu e constitu irse o recon stitu irse los greIc K profesionales. Eso e ra lo q ue e n otras pocas hacan las coraciones. Apelar a ellas sue na hoy a pedir qu e vue lva e l an tiguo
_imen. Pero las corporacion es ex istan antes de la Eda d Media;
)fl nec esa rias, han desapa recido varias veces, y sie mp re vue lven
renacer. Durkh eim c uenta co n q ue su a lusin a la mera posibiIId.ad de qu e cada corporacin pueda llega r a a lbergar u na vida
mural su; generis se a rec ibid a con escepticis mo. Reconstituirlas
, objeta- equivald ra a sustitu ir e l ego smo individua l po r e l
"Mofsmo corporativo.
l a co rporacin era u na es pec ie de gran fami lia y pe rseg ua e n
parte fines morales . Algunas funciones qu e antes se haban atr ihuido a la familia pa sa ron a se r atribuidas a las corpo raciones.
'\'fO esto no significa q ue en e l futu ro tenga n q ue te ne r ca rcter
doms tico . Pueden y de ben adoptar ot ras formas si ha n de c umplir su papel en las actua les cond icio nes de la existe ncia cclectiV.I . Para re aliz ar hoy su fun cin la co rpo raci n tiene q ue d e jar de
~('f un fen me no me ramente local y pa sa r a se r, co mo lo es ya la
Kriln indu stria, un fenmeno naciona l, un a instituci n pb lica. Slo
,I!lr podr esta r a l serv icio de los intereses generales de la sociedad.
1.15 co rpo rac io nes deben pu es ap roximarse al Estado sin dejarse

Ih I C.... P I': I.....S PIlF.l::S lONES

ebso rber po r l I::S.1 rt'g l.lnlt'llt.Kil'm, 1'!lo,l nlor .lIil'.u:h'm, no put'fll'


se r instituida por un sebic desde su despacho, ni po r un homb re
de es tado: s lo p uede se r obra de los grupos inte resa dos .
Un consejo de adm inistracin, elegido, debe regu lar a nivel
nacio nal lo que concierne a cada p rofes i n. Por eso, co mo esos
grupos ho y no existen, es necesario llamarlos a la existencia. l a
idea de regular la economa resulta extraa porque se piensa en
un a disciplina de tipo "militar", aquella que impone un ind ividuo
a o tros ind ivid uos que no tienen el rn s mnimo inters e n qu erer
lo que el primero qui ere . l os eco no mistas cl sicos rechazaban
cua lq uier regulac i n por co nsiderar q ue tod a disciplina es militar.
De hecho no es as. la disciplina de la qu e habla Durk he tm es e l
resumen y la condicin de toda vida comn, arra igada e n e l co ra zn de los ind ivid uos. No es la d isc ip lina m ilita r la que hace falta
a la vida econ m ica . Ten d ra qu e ser, ms b ie n, una disciplina
co lect iva de l tipo qu e ex iste e n un grupo a la qu e todos los q ue
pert en ecen a l se so mete n e n raz n mism a de su ad hesin a l
grupo. l o que impo rta son la s costumb res (m oeurs).
T....le a n P....RSONS (1902- 1979) es otro de los gra ndes socilogos
q ue se ha ocupado de la es pecificidad del fenmeno profesiona l
y de su ethos. lo hace desde e l pa rad igma fu ncio na lista q ue va a
insp irar - para d esarrollarlo o para c uestio narlo - mucha de la literat u ra socio lg ica post er ior sobre es te tema.
Parsons empieza a interesarse po r los temas profes ionales en
los aos 30. Sus primeros trabajos es tn dedicados a la pro fesi n
mdica; posteriormente hace u na inc ursi n en el ca mpo de las
pro fesiones jurd icas y ofrec e consideracio nes de tipo general
sobre las profesiones. Poco a poco va viendo en las pro fesi ones un
e le mento caracte rstico de l sistema social de la sociedad a mericana en particu lar y de las socieda des modernas e n ge nera l: MEn mi
opi n in, -escribe Parsons- e l comp lejo profes io na l, aun estando
evidentemente incompleto en su desarro llo, es ya el componente
ms importa nte de la est ruct ura de las sociedades modernas ".
W....RSONS, 19 76, 5 46).

El fen me no p rofesion a l com ienza susc ita ndo e l inters d e


Parso ns por lo q ue, en conti nu idad co n la forma de pe rc ibir e l
mismo fenmeno q ue veamos en Du rkheim, esti ma qu e constituye una ca racterstica de l mundo profes ional qu e contrasta co n los

!TIa DE lAS PIIOFES I ONFS

n( il'u~ v i ~( ' rl lt~.. (' 1\ d m undo t o( on rui co y lab oral . El tema


..ido oh jeto cid libro dt., A . M .CA IU~ ,S""'UN()UtS v P.A.WllSON

tJ I sobre 1.1S p rofesio nes. Co nsidera q ue e n las profes iones , y


y t-u particular e n la p rofes in mdica, se art icula una forma de
lun.u y de valo rar que no respo nde a la estructu ra no rmativa
gobierna las actividades produ ct ivas y econmicas. De los
IJUf(.. iona les se espera que en e l desempeo de sus fu nciones no
11'1"'1' el nimo de lucro , sino c ierto altruismo. un a o rien tacin
, ir.l encaminada a favorecer a la colectivida d . Esto ca racteriza
roles profes io na les por contraposici n con los qu e existe n e n
mundo de los negocios. Poste riormente desi gna este rasgo
tsno "ideologa de servicio que d istingui rad icalme nte a las pro iones liberales fre nte a los grupos de negocios co n o rientacin
ml'rc.1nlil" (PARSONS, 19 76 , 542).
l.l pr ct ica de la med icin a es, segn Parsons, la resp uesta funIIIIMI a u n p rob lema qu e tien en q ue reso lver todas las sodeda dI'~ : e l pro b lema de la sa lud . l a e nfermed ad. ade ms de un fen meno natu ral. es un fen meno social. l a prctica md ica es un
mec an ismo con e l que el sistema soc ial se e nfrenta con las enermed ades de sus mie mbros . Impl ica roles institucio na lizados y
l umpleme nta rios: e l rol d e l mdico y e l rol de l enfermo . "Esta r
entcrrno" constituye un rol social; es to se refle ja e n una ser ie de
ex pectativas institucio nalizad as co n sus correspondientes se ntimien tes y sanciones. El rol de enfermo p uede afectar a c ualquierol; es un rol adquirido, u nlversalista, funciona lmente especfico ,
("i decir, queda reducido a la esfera de la sa lud y a las dolenc ias e
Inca pacid ades particulares de esa esfe ra . El rol del mdico es un
rol profesi ona l, subtipo del grupo ms amp lio de los rol es ocupadona les. Cuidar de los e nfermos, cn nuestra sociedad, no es un a
actividad incidenta l de otros ro les (como de l ro l de madre), sino
ha llegad o a ser u n "em p leo" de d ed ica cin exclusiva fu ncio na lmente especia lizado . Como rol ocupaciona l se institucio naliza e n
torno a l conte nido tcnico de la funcin. Al de sem peo de esta
funcin se asigna un status e levado en la je ra rq u a soc ial.
El ro l de mdico estructura su elhas en torno a cuatro c aractersticas: es universalista, funcionalmente especfico, afectivamente neu tral y orientado al bien de la colectividad. Ser mdico
no es un ro l reservado a u na cast a, fam ilia o estamento; e l mdi-

t r i a DE LAS PR()f"FSIOtU;S

ca no ejerce su actividad slo con sus parientes y Iamih.m-s, sino


con lodo el qu e ac uda a l lu nivers.Jlism o). Se espera qu e cure
las e nfermeda des y c uide la sa lud de sus clientes ((uncio n.l1id.ld
especfica). Eso requiere co mpete ncia tc nica; en la soci edad
mode rna la prctica de la medicina est orga nizada en torno a la
aplicacin del conocimiento cientfico a los prob lemas de la
e nfermedad y de la sa lud. Se espera del mdi co qu e se oc upe del
problema de la sa lud de sus pacientes e n trm inos objetivos,
cientfi ca mente justificables (neutral idad afectiva). Es impo rtan te
que los doctores d iagnostiquen y prescr iban los trata mie ntos con
independencia de sus prefe rencias per sona les respecto de
pa cien tes part iculares .
l a orien tacin al bien de la colec tividad es un rasgo sociolgico, de lo que institucional me nte se espera de todo profes iona l de
la medicina (PARSONS, 1982 , 438 ). Se supone que el mdico no
come rcia con sus prestaciones . No se anuncia ni hace publicidad .
No puede regatear sus hon orar ios, ni puede rechazar pacientes
porq ue no le ofrezca n gara ntas financieras, sobre todo si stos no
tienen otros profes iona les a quienes ac ud ir.
El universalismo y la espec ificidad funciona l estn muy estrechamente ligados. Eso lleva consigo la segregacin de los contextos funcionales. El secreto profesional trata de ga ra ntizar que lo que
e l md ico co noce e n e l eje rcicio de su profesin, no salga de ese
co ntexto segregado; eso protege a la vez a l pac iente y al profes ional en e l desempeo de su rol. l a co mbinacin de universalismo,
especftcidad funcional y neutralidad afectiva permite a l mdico
superar las resistencias y poder penetrar en los asuntos privados de
los pac ientes. Pero esos e lementos pautados ade ms protege n a l
mdi co: le perm ite n ejercer bien, juzgar objetivamente, etc.
l a visin parsoniana de la profesin mdi ca respo nde bsicamente a lo que Ricoeu r lla mara una herme nutica de reco nstrucci n de sentid o. la profesi n se comprende por lo que pretende
ser, por lo que dicen hacer y bu scar quienes la practican y por lo
que espera de e llos toda la soc iedad y en especia l quienes so lic itan sus servicios especf icos. l a resultante es una visin idea lizada, poco c rtica, de los profesio na les, legitimador a de las pretensiones de au tocontrol, monopolio funcion a l especfico e imgen es
de status. Esta vis i n soc iolgica vie ne a corroborar los plantea -

trIa. DE l..AS PROF ESIOtfES

II'nltl' ticos qUl' l~p(lllt.{m'')Oll'nte hace n tos profes ionales , que


,!l'('n de lo que I .MAIU IN-Motl.LNO y A.DE M IGUEL denominan
-drntr;.mtd', trad uciendo e l trmino " insiderism" de R.K.Merton .
modelo de pro(esion.l fd.Jd co n e l que trabaja la visin sociol' lt.1 i(leol lizada lo resum e n ).M\RTIN-Mo RENO y A. DE MIGUEL (1 982,
7.., ver 29-51) en los siguientes rasgos:
Ocupacin tcnica a plena ded icacin den tro del esquema
de divisin del traba jo de una soc iedad moderna o en trance de serlo .
2. Ide a de servido a la soc iedad ge neral y a l "pro ble ma humano" que se trata de reso lve r. Res istencia a subsumirse en los
princip ios de las organ izaciones e mpresariales que se sustentan en la idea de lucro o beneficio.
3. Principio de auton om a o de libertad e n relacin con e l
clien te. Resistencia a la buroc rati zacin .
4. O rganizacin colegiala co rporativa, que implica e n esencia la de limitacin de un triple monopolio de competencias, de acceso al c uerpo y de dominio sobre una zona de
servicios. Con ello se lucha contra e l intrusismo .
5. Co mprom iso vocaciona l, que sublima otros intereses .
6. Cdigo de tica en el que se expresa y se da forma a algunas de las ante riores notas y que te rmina conforman do una
c ultura profesional en e l sentido a ntropolgico.
7. Una pec uliar relacin cJiente-profesionaf' ,
Si se atendiese slo a las voces de los profesio nales, a lo que
ellos dicen de s mismos. la esencia de su profesin consiste e n el
servicio desinteresado a la hum anidad e n el aspecto co rrespondiente de su funciona lidad especfica. Un profesional es una per sena consag rada a su profesin y a qu ienes necesitan sus servicios. A e llo sacrifica su inters econmico, su descanso, su familia, incluso su salud. l os privilegios de que goza no son sino elemen tos necesarios pa ra mejor poder ejerce r su profesin e n benefi cio de los dientes y usuarios, etc.
Pero e n la instituc iona lizaci n inelu dible a que est sometida
toda actividad social relevante y recurrente no todo responde
excl usiva ni primo rd ia lme nte a las nec esidades de l buen eje rcicio
profesiona l, tamb in, y mucho ms a los inte reses de quie nes

l'T I C" DE LAS PROFESIONES

prestan ese se rvicio. Si l'1I0S son los nicos que cnl il'ncll'n de eso,
e llos tienen qu e ser tambin los n icos que pued en enjuiciar esas
act ividades. Con ello se crea la jurisdiccin especia l del colectivo
profes ional en rgimen de mon opolio. Un historiador crtico de la
profesin md ica, J.l.BERLANT 11975, 119), llega a afirmar que la
tica mdica es un instrumento para consolidar el monopolio del
ejercicio profesional. A los clientes y a las a utoridades pbl icas
slo les ofrecen garantas t icas y autocontrol profesional. Por eso
se llega a afirmar que los cd igos de tica profesional no son ms
que cortinas de humo para enm asca rar intereses econmicos y
poder socia l (THE HASnNG CENTER, " Ibe Public Duties of the ProfessionS', 1987). De nuevo J.MARTfN-MORENO y A. DE M IGUEL (1982 ,
53s, ver 54-73 ) contraponen a las siete caracte rsticas del modelo
de pro fesionalidad estas otras siete notas de la ideologa del profesiona lismo:
"l .
2.
3.
4.
5.
6.
7.

la prepar acin espec ial.


l a alta posicin soc ial y econmica.
l a resistencia a los controles pblicos.
El monopolio y otros privilegios corporativos.
l os principios aristoc rticos.
l a idealizacin de la cultura profesion al.
l a evasin de la responsabilidad en la relacin con los
clie ntes".

l a sociologa del conocim iento (BERGER-luCKMANN, 1972, 94,


115, 149, 153s ... ) advierte que "saber" y "no saber" en el campo
soc ial, se refiere siempre a lo que es definido socialmente como
realidad, no a ciertos criterios extrascciales de validez cogn osc itiva. los profesionales, como cualquier grupo de expertos saben su
oficio y definen la realidad que les compete po r ser profes io nales.
y cuando no saben lo que tienen qu e saber, es que no son verdaderos profesionales. l a realidad , la salud, la eficacia , la proteccin
jurd ica, etc. se definen socialme nte, pero es as definicion es stempre se enca rnan en individuos y grupos de individuos - Ios mdicos, los ingenieros, los juristas...- que sirven co mo defi nidores de
la realidad, de la salud, de la eficacia, de la proteccin jurdica,
etc. Siempre es bastante verdad - y nunca acaba de serlo de l todo-que inteligencia es lo que se mide con un test de inteligencia .

" ICA DE LAS PROFESI Otn:s

Adl'ITl.~ ... de los !olK" i ( l o~ll"' \I~uno ... hlstorladore-s se h.m

O(U -

1 dl~ 1.1S

profesiones y de su ('rhos o "es tructura normativa".


algunos estudios histricos sobre la profesion alizacin de la
Idn.l, espec ialmente en el mbito anglosajn; pe ro se echan
men os estudios semejantes de l rea latina, y mucho ms an
utr.v. profesiones. ).CARO BAROIA (1985), sin haber dedicado a
n-rna ninguna monografa, ofrece interesantes apuntes sobre
l.rbrado res, sacerdotes, mercaderes y soldados en la Espaa de
'IRlos XVI y XVII (D. GRADAha dedicado un libro al Desarrollo
Srico de la psiquiatra, 1980). Faltan an muchos trabajos hlsh (K sobre las diferentes profesiones en las diferentes culturas.
hl...lor ia de las profesiones sanitarias est ms desarro llada que
hi!otoria de las profesiones jurdicas o que la de los arquitectos,
Rl'nleros y otras profesiones ms recientes. Tal vez el periodismo
IIIl\liluya una excepcin.
VIRN l. BUllOUGH (1966) ve en la med icina un ejemplo paraIWll .~l ico de cmo se co nfigura una profesin a travs de los
iKuilntl.>s pasos: Prim ero se desarrolla un cuerpo de co noclmie n~ desconoc idos para los no expertos. Bullough ve en este rasgo
rlave decisiva para q ue una actividad sea considerada o no
(; KIl O una profesin. En segundo lugar se institucio naliza la transi"'in de dichos conocimientos. Con ello, en tercer lugar, se con ida el monopolio o de recho exclusivo a ejercer la medicina . En
,uto lugar se ampla el monopolio med iante la o rganizacin de
mdicos para ejercer el autocontrol. Una vez obtenido lo antem, en quinto lugar, aume ntan sus honorari os, el poder y el pres'Rin y tratan de ejercer el control sobre los auxiliares de su prca. En sexto y ltimo lugar, la med icina llega a ser vista como
UIl,l ocupacin perma nente, definitiva, de alto status con la que
qelones la ejercen no cesan nunca de identificarse.
f ntre los filsofos M.FouCAULT (1979) ha investigado el nacimiento de la clnica, o por decirlo con ms precisin, e l naclmien\tI de esa nueva manera de mirar y de nombrar el cuerpo enfermo
lllll' surge ent re finales del siglo XVIII y principios del XIX con el
noclmlento de la medi cina positiva. No es un hecho aislado 10 que
Jl' ""ihilita la reorganizacin sintct ica, social y perceptiva del cuerpn enfermo. "La mirada mdica (es)... un segmento de la dialctica
rill,l S luces transportado alojo md ico". Iibid., 82, 279).

tTt CA 0 1;: LAS PROFES t ONES

l as pro fesion es jur dic.l!> !>l' cl"!>.ltroll.ln .11 filMl d(~ 1.1 Edad
Media, co n e l resurgir del Derecho Romano en las uni versidad es
italianas; va n e strechamen te unida s al desarrollo del es tado se c ula r mod ern o . Es pro bablem e nte co rrecto dec ir q ue desde e l
co mie nzo los juristas mantuvieron una cierta independencia frente a las autoridades polticas en c ua nto tales . El jurista, aunq ue en
muchos aspectos dependa de los prncipes . era hasta cierto punto
un experto independiente cuyas doctrinas respecto de la leyeran
a lgo ms que mera expr esin de los inte reses de sus superiores
pol ticos por mant en er, afia nza r o ejercer e l poder. Es a lgo tpico
de las profesiones en genera l y lo ha sido desde el com ienzo de
la historia moderna (PARSONS, 1 9 5 4 , 37 1 ). Fal tan los estud ios hist ricos correspond ientes sobre la imparable ascensin de los jurista s y e l pau latino so me timie nto de todos a l poder regulad o r de l
Derecho, y por e llo mismo de los juristas.
En la evo lucin histrica ms recien te tambin los inge nieros y
a rquitec tos han tenido su poca de esplendor, y aun hoy marcan
mu y decisivamente su impront a profesional.

Ud.l. no IMlr ello 110lY11m' dl'j.u rh- h.rbl,ir dt profesin, aunque


rn un ....-ndo menos p leno, l os rasgos ad mite n grados de rea -

ll'ln; tOS posible, P Ul.OS, construir escalas de profesiona lizacin .


lud.lo; 1.1S profesiones lo son en igua l medida, ni todas a lcanza n
11 vez el mismo grado de profesiona lizacin. Esto pa rece responItll'jor 01 la rea lidad de la que nos oc u pamos.
Profes iones son pues aq uella s actividades ocupecioru ies:
l'fl las q ue de forma institucionalizada se presta un servicio

.T)

espe cfico a

trlCA DE LAS P~sIONES

socteded.

que obtiene o trata de obtener el control mon opolstico


sob re el ejercicio de la profesi n,
d) y acceden a e lla tras un 100rgo proceso de capacitacin terica y prctica , de la cua l depende la acreditacin o licen da para ejercer dich a profesin .

111 . DUl NICl N DE PROFESIN

El hecho de q ue tod os q uieran ser profesio nales hace qu e la


ta rea de definir las profesiones se convie rta e n fuente de agrav ios
pa ra quienes no caen bajo esa definicin de profesin . Da r un
co ncepto demasiado restringido de profes in podra parecer una
descalifi cacin ex defin itione de las pretensiones de determinados
co lectivos de ser considerados como verdaderos profesiona les. En
cambio si tod a oc upa cin laboral esta ble es co nsiderada como
profes in, ento nces e l concepto es ta n ampli o qu e q ueda sin justificar nuestro inters e n trata r es pecficame nte de la t ica profesiona l co mo co ntrad istinta y ms especfica qu e una gen r ica
tica del trabajo, de la laboriosidad, etc.
Aq u ofreceremos una definicin tipolgica de profesin. Al
definir la profesin co nforme a la sem ntica de prototipos, ca da
rasgo caracter iza ce ntralmente lo que es la tpica profesin. Cua ndo
todos esos rasgos se cu mplen, estamos ante lo qu e pod em os llamar
la profesi n e n su se ntido pleno, la profesi n-tipo. En c a m bio,
c ua ndo a lgunos de esos ra sgos fa llan o se cu mplen e n menor

101

h ) por parte de un co njunto de personas Ilos profesiona les)


que se dedican 01 ellas de forma estable, o bte niendo de e llas
su medio de vida,
r} formando con los o tros profes ionales <colegas) un colectivo

l ECTUII.AS COMPLEMENTARIAS

J. (1 994), "l as profesio nes en la sociedad co rporativa ",


en: FERNf\I;DEZ, J-l. Y H OKTAl, A. (1994), rica de las profesiones,
Univers idad Pontifici a Comillas, Madrid, 21-34.
MARAN. G., Vocacin y tica y oros ensa)'OS, I spase-Catpe. Madrid,
1(J47 .
MAM:lIN-"'k>RENO, J. y M IGun , A. DE, (1981), Sociologa de las profesiones ,
lNlALLZ ANl EO,

OS, Madrid.
MARlAl FUENUS, A., " El ethos del trabajo en la sociedad actual", en:
FERNNOU. J-l. y H ORTAL, A. (1994), 35-52.

FrICA DE LAS PROf'ESIOtl ES