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OS DRAGES

Os primeiros drages que apareceram na cidade muito sofreram com o atraso dos nossos
costumes. Receberam precrios ensinamentos e a sua formao moral ficou
irremediavelmente comprometida pelas absurdas discusses surgidas com a chegada
deles no lugar. Poucos souberam compreende-los e a ignorncia geral fez com que, antes
de iniciada a sua educao, nos perdssemos em contraditrias suposies sobre o pas e
raa a que poderiam pertencer.
A controvrsia inicial foi desencadeada pelo vigrio. Convencido de que eles, apesar da
aparncia dcil e meiga, no passavam de enviados do demnio, no me permitiu educalos. Ordenou que fossem encerrados numa casa velha, previamente exorcismada, onde
ningum poderia penetrar. Ao se arrepender de seu erro, a polmica j se alastrara e o
velho gramtico negava-lhe a qualidade dos drages, coisa asitica, de importao
europia. Um leitor de jornais, com vagas idias cientficas e um curso ginasial feito
pelo meio, falava em monstros antediluvianos. O povo benzia-se, mencionando mulassem-cabea lobisomens.
Apenas as crianas, que brincavam furtivamente com os hspedes, sabiam que os novos
companheiros eram simples drages. Entretanto, elas no foram ouvidas. O cansao e o
tempo venceram a teimosia de muitos. Mesmo mantendo suas convices, evitavam
abordar o assunto. Dentro em breve, porm, retomariam o tema. Serviu de pretexto
uma sugesto do aproveitamento dos drages na trao de veculos. A idia pareceu boa
a todos, mas se desavieram asperamente quando se tratou da partilha dos animais. O
nmero destes era inferior aos dos pretendentes.
Desejando encerrar a discusso, que se avolumava sem alcanar objetivos prticos, o
padre firmou uma tese: Os drages receberiam nomes na pia batismal e seriam
alfabetizados. At aquele instante eu agira com habilidade, evitando contribuir para
exacerbar os nimos. E se, nesse momento, faltou-me a calma, o respeito devido ao bom
proco, devo culpar a insensatez reinante. Irritadssimo, expandi o meu desagrado
- So drages! No precisam de nomes nem do batismo!
Perplexos com a minha atitude, nunca discrepante das decises aceitas pela
coletividade, o reverendo deu largas humildade e abriu a mo do batismo. Retribui o
gesto, resignando-me exigncia de nomes. Quando, subtrados ao abandono em que se

encontravam, me foram entregues para serem educados, compreendi a extenso da


minha responsabilidade. Na maioria, tinham contrado molstias desconhecidas e, em
conseqncia, diversos vieram a falecer. Dois sobreviveram, infelizmente os mais
corrompidos. Melhor dotados em astcia que os irmos, fugiam noite, do casaro e iam
se embriagar no botequim. O dono do bar se divertia vendo-os bbados, nada cobrava
pela bebida que lhes oferecia. A cena, com o decorrer dos meses, perdeu a graa e o
botequineiro passou a negar-lhe lcool. Para satisfazerem o vcio, viram-se forados a
recorrer a pequenos furtos. No entanto eu acreditava na possibilidade de reeduc-los e
superar a descrena de todos quanto ao sucesso da minha misso. Valia-me da amizade
com o delegado para retir-los da cadeia, onde eram recolhidos por motivos sempre
repetidos: roubo, embriaguez, desordem.
Como jamais tivesse ensinado a drages, consumia a maior parte do tempo indagando
pelo passado deles, famlia e mtodos pedaggicos seguidos em sua terra natal.
Reduzido material colhi dos sucessivos interrogatrios a que os submetia. Por terem
vindo jovens para a nossa cidade, lembravam-se confusamente de tudo, inclusive da
morte da me, que cara num precipcio, logo aps a escalada da primeira montanha.
Para dificultar a minha tarefa, ajuntava-se debilidade da memria dos meus pupilos o
seu constante mau-humor, proveniente das noites mal dormidas e ressacas alcolicas.
O exerccio continuado do magistrio e a ausncia de filhos contriburam para que eu
lhes dispensasse uma assistncia paternal. Do mesmo modo, certa candura que flua dos
seus olhos obrigava-me a revelar faltas que no perdoaria a outros discpulos. Odorico, o
mais velho dos drages, trouxe-me as maiores contrariedades. Desastradamente
simptico e malicioso, alvoroava-se todo presena de saias. Por causa delas, e
principalmente por uma vagabundagem inata, fugia s aulas. As mulheres achavam-no
engraado e houve uma que, apaixonada, largou o esposo para viver com ele. Tudo fiz
para destruir a ligao pecaminosa e no logrei separa-los. Enfrentavam-me com uma
resistncia surda, impenetrvel. As minhas palavras perdiam o sentido no caminho:
Odorico sorria para Raquel e esta, tranqilizada, debruava-se novamente sobre a nossa
roupa que lavava. Pouco tempo depois, ela foi encontrada chorando perto do corpo do
amante. Atriburam sua morte a tido fortuito, provavelmente de um caador de m
pontaria. O olhar do marido desmentia a verso.
Com o desaparecimento de Odorico, eu e minha mulher transferimos o nosso carinho
para o ltimo dos drages. Empenhamo-nos na sua recuperao e conseguimos, com

algum esforo, afast-lo da bebida. Nenhum filho talvez compensasse tanto o que
conseguimos com amorosa persistncia. Ameno no trato, Joo aplicava-se aos estudos,
ajudava Joana nos arranjos domsticos, transportava as compras feitas no Mercado.
Findo o jantar, ficvamos no alpendre a observar sua alegria, brincando com os meninos
da vizinhana. Carregava-os nas coisas, dava cambalhotas.
Regressando, uma noite, da reunio mensal com os pais dos alunos, encontrei minha
mulher preocupada: Joo acabara de vomitar fogo. Tambm apreensivo, compreendi que
ele atingira a maioridade. O fato, longe de torn-lo temido, fez crescer a simpatia que
gozava entre as moas e rapazes do lugar. S que, agora, demorava-se pouco em casa.
Vivia rodeado por grupos alegres, a reclamarem que lanasse fogo. A admirao de uns,
os presentes e convites de outros, acendiam-lhe a vaidade. Nenhuma festa alcanava
xito sem a sua presena. Mesmo o padre no dispensava o seu comparecimento s
barraquinhas do padroeiro da cidade.
Trs meses antes das grandes enchentes que assolaram o municpio, um circo de
cavalinhos

movimentou

povoado,

nos

deslumbrou

com

audazes

acrobatas,

engraadssimos palhaos, lees amestrados e um homem que engolia brasas. Numa das
derradeiras exibies do ilusionista, alguns jovens interromperam o espetculo aos gritos
e palmas ritmadas:
- Temos coisa melhor! Temos coisa melhor!
Sob o desapontamento do pessoal da companhia e os aplausos dos espectadores, Joo
desceu ao picadeiro e realizou sua costumeira proeza de vomitar fogo. J no dia
seguinte, recebia vrias propostas para trabalhar no circo. Recusou-as, pois dificilmente
algo substituiria o prestgio que desfrutava na localidade. Alimentava ainda a pretenso
de se eleger prefeito municipal. Isto no se deu. Alguns dias aps a partida dos
saltimbancos, verificou-se a fuga de Joo.
Vrias e imaginosas verses deram ao seu desaparecimento. Contavam que ele se tomara
de amores por uma das trapezistas, especialmente destacada para seduzi-lo; que se
iniciara em jogos de cartas e retomara o vcio da bebida. Seja qual for a razo, depois
disso muitos drages tm passado pelas nossas estradas. E por mais que eu e meus
alunos, postados na entrada da cidade, insistamos que permaneam entre ns. Nenhuma
resposta recebemos. Formando longas filas, encaminham-se para outros lugares,
indiferentes aos nossos apelos.
(Murilo Rubio. Os drages e outros contos, 1965)

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