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PROBLEMAS Y FALLAS TIPICAS EN INSTALACIONES FOTOVOLTAICAS,

SUS CAUSAS Y COMO PREVENIRLAS

Area temática: Energía Fotovoltaica


Institución: Siemens S.A. Chile
Autor: Christof Horn Feja
e-mail: christof.horn-feja@siemens.cl

RESUMEN

Hay una gran dispersión con respecto al correcto funcionamiento de sistemas Fotovoltaicos,
algunos funcionan sin cualquier problema durante muchos años desde su puesta en servicio
y otros muestran las mas diversas fallas en su funcionamiento a corto y mediano plazo de
su entrada en servicio.

Muchas pueden ser las causas, desde la falta de una adecuada orientación de los usuarios en
relación al funcionamiento, operación y limites de consumo del sistema, hasta errores de
dimensionamiento o uso de componentes de calidad inapropiada.

El tema analiza en detalle los problemas y las fallas mas frecuentes encontradas por el
Autor a lo largo de Chile durante los últimos 12 años, considerando desde instalaciones
pequeñas de 12Volt de solo 50Wp hasta instalaciones de 220Volt AC con potencia superior
a 9kWp. La presentación concluye con una descripción de diversas medidas para lograr una
instalación exitosa.

1. El mercado reducido y la falta de capacitación para el uso de equipos fotovoltaicos.


Cuando se conversa en Chile de electricidad solar o sistemas fotovoltaicos con personas
que nunca tuvieron un contacto directo con semejante fuente de energía, por lo general los
primeros comentarios y preguntas típicas se refieren a; "Si estos también calientan agua,
porque son tan caros, si sirven para bajar la cuenta eléctrica de su casa", y muchas otras
observaciones que demuestran que la gran mayoría de las personas carecen de un
conocimiento básico en relación a esta forma de generar energía eléctrica por medio de la
radiación solar.

Naturalmente no faltan los coleccionistas que han conseguido recopilar informaciones de


las mas variadas fuentes y están convencidos que ya son expertos en el tema. Entre otros
nos cuentan que los sistemas todavía son demasiado caros, no son confiables porque fallan
mucho, solo sirven para consumos pequeños, se pueden usar solo en el Norte y no sirven en
el Sur, o al contrario, cuentan maravillas que bordean el campo de las fantasías.

Bueno, también hay expertos, lamentablemente muy pocos, la razón es muy simple, el
resultado total de las empresas dedicadas a la venta de equipos fotovoltaicos e instalaciones
en Chile, como promedio de los últimos dos años, no alcanzó a superar el equivalente a 1,3
millones de Dólares americanos por año. Si consideramos un margen bruto promedio de un
25% sobre este valor, resultan 325 mil Dólares con los cuales deben mantenerse los talleres,
oficinas, bodegas, salas de ventas, stock de equipos y materiales, sueldos y salarios, gastos
de viaje y transporte, ingeniería, seguros etc. ciertamente no quedará mucha utilidad neta al
final, para las diferentes Empresas dedicadas al rubro de la Energía Fotovoltaica. Mantener
bajo estas condiciones personal con experiencia, debidamente capacitado, dedicado
solamente a este tema, es un lujo que muy pocas de estas empresas son capaces de
sustentar. La falta de expertos es una de las causas principales de proyectos mal diseñados,
generación de falsas expectativas de los clientes, deficiente instrucción de operación para
los usuarios, fallas por uso de componentes de mala calidad etc.

2. La experiencia del autor.


He escogido específicamente este tema, ya que en los 15 años que me he dedicado en forma
casi exclusiva al rubro de la energía Fotovoltaica he tenido que aprender a resolver y
corregir, igual como muchos otros que trabajan en este rubro, los mas diversos problemas
que pueden presentar instalaciones Fotovoltaicas, de las cuales yo era en alguna forma
responsable de su diseño, de la selección los diferentes componentes, de su instalación, de
la información y la capacitación a los usuarios para el correcto uso y cuidado de sus
sistemas.

3. Fallas técnicas pueden controlarse fácilmente


La selección de componentes de reconocida calidad, y el respaldo directo de la Empresa
Matriz y de los fabricantes de los componentes en todos los aspectos, me permitieron
mantener las Fallas técnicas y de diseño en un nivel muy bajo, siendo posible dar rápida
solución en caso necesario.
Puede afirmarse que el estado avanzado del desarrollo de los distintos componentes
eléctricos y electrónicos para sistemas fotovoltaicos como, reguladores de carga,
inversores, lámparas de bajo consumo y otros, es tal, que hoy en día prácticamente no se
presentan problemas en equipos certificados. (ISO, JPL, CE, TÜF, UL, IEE, MIL) Los
módulos solares cuentan además con garantía de funcionamiento y potencia hasta 25 años.

4. Fallas humanas en la operación de pequeños SHS.


Sin embargo cuando se trataba de pequeños sistemas de viviendas rurales subsidiados,
instalados por terceros sin vínculos con la comunidad, los problemas que se presentaban
eran en un muy elevado porcentaje originados por los propios usuarios. Se trataba
principalmente de errores de operación debido a la falta de capacitación de los mismos, que
al no comprender por ejemplo, que la Batería está descargada por exceso de consumo.
trataban de resolver el problema a su manera y lamentablemente en muchos casos con una
elevada probabilidad de haber causado daños graves a los respectivos componentes.

Después de algunos años de funcionamiento normal, la totalidad de los problemas se


originaban cuando las baterías llegaban al fin de su vida útil. (entre 2 a 5 años, dependiendo
de su calidad y manutención). Lo grave en estos casos era el abandono y la falta de recursos
de los afectados para poder adquirir una nueva batería y para reparar los eventuales daños
ocasionados a los componentes, por las tentativas previas para hacer funcionar el sistema.
5. Algunas ejemplos típicos de fallas frecuentes por intervenciones humanas.
Panel con sombra parcial o total. Fusible de protección arreglado con "pelito". Uso de
pinche de pelo como "Fusible". Clavo en la Batería como eliminador de pilas de la radio.
Uso de lámparas incandescentes de 12 Volt 50 Watt. Uso de la batería del sistema solar
para hacer partir vehículos. Conectar la batería con la polaridad invertida al sistema. Carga
de baterías de algún vecino o pariente conectándolas al sistema con polaridad invertida.

6. Causas principales de diversas fallas por factores humanos


Falta o incumplimiento de las instrucciones de operación del sistema:
La falta de participación del usuario en la gestación y el dimensionamiento del sistema.
Desconocimiento total del usuario de uso eficiente de energía.
La falta de capacitación del usuario para el correcto uso y operación del sistema
Desconocimiento de los conceptos básicos de Cosecha , Almacenamiento y Consumo
Uso de equipos y artefactos inadecuados, ejemplo lámparas incandescentes.
Falta de manutención de la batería
Falta de preparación para reemplazo de la batería vencida.

7. La Capacitación como herramienta para reducir errores de operación en SHS.


El problema puede resolverse fácilmente exigiendo que los vecinos de las mismas
localidades reciban una apropiada capacitación durante la instalación y puesta en servicio y
algunos vecinos o vecinas escogidos, incluido el profesorado de la escuela, obtengan un
entrenamiento y capacitación intensiva durante su participación en las instalaciones, de
modo que puedan realizar posteriormente una asistencia técnica local, para atender los
eventuales problemas y necesidades de la comunidad.

8. Fallas por factores humanos en sistemas de potencias sobre 250Wp


Fallas humanas en Instalaciones de 220V en viviendas, sistemas para Minería, sistemas
Industriales, estaciones de Telecomunicación y otros, son muy poco frecuentes. Esto se
debe principalmente a que los diferentes proyectos se realizan generalmente en conjunto
con el futuro operador, de modo que en forma simultánea se realiza la capacitación para la
operación y el servicio de la Instalación. Ciertamente no falta algún operador entusiasta que
quiere aplicar su espíritu inventivo, logrando a veces que el sistema deje de funcionar.
En todo caso es fácil de determinar la causa de la falla (en especial cuando se usan sistemas
automáticos de registro de datos) que hoy en día ya forman parte de los equipos periféricos
de control de sistemas fotovoltaicos (en caso que el cliente lo solicite).

9. Algunos ejemplos típicos de fallas por proyectos deficientes.


9.1 El encargado del proyecto no conoce el lugar de instalación. Es frecuente que el
dimensionamiento se realiza sin haber visitado el lugar y una vez instalado se
descubren proyecciones de sombras sobre los paneles de estructuras vecinas, que
pueden reducir la producción calculada del sistema a menos de la mitad.
9.2 Insuficiente generación debido a sombra parcial de árboles o estructuras sobre los
módulos. Sistema no alcanza cubrir el consumo previsto
9.3 Generación insuficiente debido a microclima local, en especial la formación de
neblinas localizadas, no consideradas en el cálculo. Por ejemplo: Bosques Fray Jorge,
El Tofo, Cerro Moreno etc.
9.4 Corte frecuente de energía por falta de autonomía del sistema. Falta de capacidad de
baterías.
9.5 El sistema se encuentra instalado en una zona que es afectado por la proyección de
sombra parcial o total de obstáculos o montañas cercanas durante el invierno.
9.6 Inclinación y orientación incorrecta de los Paneles.
9.7 Generación insuficiente por contaminación con polvo. Por ejemplo sistema instalado
al lado de un camino de tierra de alto tráfico.
9.8 Falta de protección contra descargas atmosféricas y sus transientes.
9.9 Disminución severa de la capacidad de generación por excretas de aves sobre los
módulos.
9.10 Sistema no genera por estar bajo nieve acumulada. La nieve que se desliza de los
módulos se acumula en la base hasta obstruir los módulos en forma parcial o total.
9.11 Dimensionamiento de los conductores no considera las caidas de tensión (IxR)
máximas recomendadas en sistemas de corriente continua de bajo voltaje.
9.12 Instalación realizada por personal no apropiado.
9.13 Equipos periféricos que no cuentan con certificados de calidad. (Reguladores,
lámparas, baterías, fusibles, Inversores etc.)
9.14 Dimensionamiento incorrecto para el consumo indicado.

10. Fallas en equipos debido a defectos de fabricación.


En realidad son muy pocos los defectos de fabricación que he tenido la oportunidad de
presenciar. casi la totalidad se debe en alguna forma a un proyecto deficiente o a errores en
la capacitación operación y mantención. Los primeros sistemas Fotovoltaicos que he
instalado personalmente en Chile ya han cumplido los 18 años y continúan funcionando.

10.1 Módulos Fotovoltaicos


La Potencia instalada en Chile de Módulos Fotovoltaicos de los cuales puedo hablar con
propiedad son de Siemens Solar y sumó hasta Setiembre del año pasado, 828 kWpeak,
equivalente a 16.560 Módulos de 50 Watt peak. Desconozco la Cantidad de Wp que ha sido
internada e instalada por mis colegas de la Competencia. Pero estimo que es semejante. En
relación a los módulos de Siemens Solar que cuentan actualmente con una garantía de 25
años, las fallas que me han sido reportadas son las siguientes :
- Año 1993 cant.2 Módulos M55 diodo By Pass quemado caja de conexión derretida,
módulos fueron conectado en forma directa a batería c. polaridad invertida. Reparado.
- Año 1994 cant.26 Módulos Thin Film silicio amorfo, cambiado por monocristalinos.
- Año 1996 cant.3 Módulos SP75 Descarga de rayo directa, vidrio con dibujo de las
descargas, quemado y quebrado. No se aplica garantía.

10.2 Reguladores de Carga


Entre los componentes mas vulnerables de un sistema solar se encuentran los reguladores
de carga, se trata de sistemas electrónicos de potencia que tienen como función asegurar
una correcta y eficiente carga de las baterías de un sistema solar y evitar por el otro lado
que la batería pueda ser descargada mas allá del límite permitido para una descarga
profunda.
Los Sistemas Fotovoltaicos distribuidos por Siemens en Chile están equipados con cerca de
4250 Reguladores de carga de diversas capacidades y voltajes.
Las fallas registradas corresponden en su gran mayoría a intervenciones de terceros como
ser inversión de polaridad, cortocircuito en el consumo, fusibles reemplazados por gruesos
"pelitos" de cobre o pinches de pelo, conexión a tierra equivocadas, conexiones y
desconexiones de conductores vivos.

Las totalidad de fallas que se han presentado en lo últimos 5 años en reguladores instalados
en sistemas fotovoltaicos bajo mi responsabilidad fueron 78.unidades, de los cuales se
reemplazaron bajo garantía 12 unidades con malfuncionamiento sin causa justificada. Una
cantidad de 48 Reguladores de diferentes potencias con daños causados por intervenciones
por terceros como ser: inversión de polaridad, fusibles arreglados y otras. La mayoría de las
fallas han sido reparadas y devueltos al cliente. Por descarga de Rayos en especial en el
Altiplano se han registrado 18 Reguladores de diferentes capacidades con daños
irreparables.

10.3 . Fallas en Inversores Insulares


Los inversores se usan en sistemas fotovoltaicos para la conversión de la corriente continua
del banco de baterías en corriente alterna de 230V, muchas veces están equipados en caso
de existir un grupo generador de la función de cargador de batería y un sistema de
transferencia automática de alimentación del consumo desde inversor o grupo generador.

La cantidad de inversores instalados desde potencias de 550Watt nominales a 4500 Watt es


de aproximadamente 382 unidades de los cuales existen informes de Falla durante los
últimos dos años de 11 unidades. Las causas de fallas son muy variables, siendo la principal
y la mas grave en 4 casos la retroalimentación accidental de la salida AC del inversor con
otra fuente de corriente alterna. Otras 2 fallas ocurrieron al alimentar el inversor con la
polaridad invertida. La exposición de inversores a neblina salada en la costa ha sido el
origen de 2 Fallas en casa de veraneo. En 3 casos las causas han sido fallas técnicas de
algún componente electrónico y fueron reemplazados bajo garantía. Los otros equipos han
sido reparados con componentes originales del fabricante.

10.4 Fallas de Baterías en pequeños SHS


He dejado intencionalmente las baterías al final ya que representan el componente más
débil de un sistema fotovoltaico. Hablar de baterías en realidad es un capítulo completo
cuyo tratamiento no cabe en esta presentación. Sin embargo a pesar que es incómodo
corresponde hacer algunos comentarios al menos para baterías para pequeño SHS .
Básicamente cualquiera de las baterías disponibles en el comercio pueden integrarse en un
sistema fotovoltaico. En el fondo el problema real es cuanto es el costo por kWh que la
batería entrega al consumo. Hay baterías comunes que solo soportan unas pocas decenas de
descargas profundas y se mueren en poco tiempo y existen estas baterías decoradas con
certificados y trofeos que prometen mas de 1000 descargas profundas libre de
mantenimiento pero cuestan probablemente muchas veces mas que la primera y su vida útil
también es significativamente mayor, como resultado final el costo por kWh es muy
semejante, lo único que cambia fuertemente es la inversión inicial. La experiencia ha
mostrado que las baterías usuales que se comercian en el País, para pequeñas instalaciones
solares, viven entre 2,5 a 6 años. No queda otra que observar su funcionamiento y cuando
empieza a flaquear, lo que se nota porque la reserva es cada vez menor, hay que estar
preparado para cambiarla.

Lamentablemente la tecnología y el funcionamiento de las baterías de plomo ácido no ha


cambiado desde que se inventó hace más de 100 años atrás. Hoy ya se habla de baterías de
avanzada tecnología como las de Lithium-Metal-Polymer, Niquel-Cadmio, y otras que
están en los laboratorios de investigación y por su elevado costo todavía fuera de nuestro
alcance. Para cuando se usen en forma masiva para los futuros autos eléctricos entonces
creo que tendremos baterías que serán capaz de acompañar e igualar la vida útil de los
módulos solares. Mientras tanto veremos como aparecen nuevas marcas en el mercado y
desaparecen otras.

11. Diferentes sugerencias para corregir algunos de los problemas


11.1 Preparación de Instaladores autorizados.
11.2 Preparar cursos de Instalación , Operación y Manutención de sistemas Fotovoltaicos a
nivel de y de liceos, escuelas e institutos técnicos. Estos cursos debieran agregarse al
Curriculum de electricidad de Automóviles o Electricidad básica y no requieren mas
de 40 horas. Los eléctricos egresados deberán tener un certificado reconocido por un
Organismo del Gobierno, que los habilita para trabajar con sistemas fotovoltaicos.
11.3 Condicionar que proyectos de Sistemas Fotovoltaicos sobre 2.500Wp deben ser
firmados y la estación debe ser recepcionada por un Técnico eléctrico autorizado, con
certificado de un Organismo de Gobierno para instalaciones Fotovoltaicas mayores.
11.4 Independientemente del tamaño y complejidad del sistema, es indispensable contar
con Profesionales calificados para asesorar a un futuro usuario, para orientarlo y
realizar el dimensionamiento del sistema en conjunto con el interesado, para elaborar
el proyecto y hacer la elección de los componentes, para acompañarlo en la puesta en
servicio y realizar el entrenamiento al grupo de personas que operará el sistema y
estar disponible para el respaldo post-venta para cualquier problema o consulta que
pueda originarse.