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Vlvulas

Seleccin, uso y mantenimiento


Richard W. Greene
v
Cuerpo de redactores de Chemical Engineering Magazine

Traduccin

Francisco G. Noriega
C .P. y Perito traductor

Revisin tcnica:

J os Hernn Prez Castellanos


Ingeniero Industrial
Esculela Militar de Ingenieros
Profe sor titular, ESIME, * IPN

CUCEI
CID
McGRAW-HILL

MXICO. BUENOS AIRES. CARACAS . GUATEMALA. LISBOA. MADRID @ NUEVA YORK


SAN JUAN. SANTAF DE BOGOT. SANTIAGO. SAO PAULO. AUCKLAND
LONDRES l MILN. MONTREAL. NUEVA DELHI . SAN FRANCISCO. SINGAPUR
ST. LOUIS. SIDNEY . TORONTO
Contenido
CUCEI
CID

Introduccin vii

Seccin 1 Aspectos bsicos de las vlvulas, incluso su seleccin 1

Seleccin
Seleccin y especificacin de vlvulas para plantas nuevas 3
Seleccin de vlvulas para la IPQ 28
Seleccin de vlvulas de alto rendimiento 39
Seleccin de vlvulas 44

Instalacin, operacin y mantenimiento


Instalacin, operacin y mantenimiento de vlvulas 54
El reacondicionamiento deja como nuevas las vlvulas viejas 63

Otros tipos de vlvulas


Vlvulas de mariposa para fluidos de proceso 66
Forma de evitar mezclas de fluidos con una vlvula de retencin modificada 71
Seleccin y aplicacin de vlvulas para cierre de tuberas 74

Seccin II Dispositivos para desahogo (alivio) de presin 79

Generalidades
Dispositivos para desahogo (alivio) de presin 81
Sistemas para desahogo (alivio) de presin 89

Vlvulas de desahogo (alivio)


Vlvulas de desahogo (alivio) de presin para plantas de procesos 102
Control de la reduccin de presin 111
Dimensionamiento de vlvulas de desahogo 118
Mal funcionamiento de las vlvulas de seguridad 128
Sensibilidad de las vlvulas de desahogo segn la longitud de las tuberas
de entrada y salida 132
Discos de ruptura
Discos de ruptura para gases y lquidos 139
D i s c o s de ruptura para baja presin de reventamiento 141
.,
. .
Seleccin III Valvulas de control 147

Generalidades
Vlvulas de control en plantas de proceso 149
Valvulas de control 159
Seleccin de vlvulas de control de flujo de lquidos 164
Instalacin mantenimiento y deteccin de fallas en vlvulas de control 177
Vlvulas de control en sistemas optimizados 181
Vlvula de control versus bomba de velocidad variable 189
Mejoramiento del funcionamiento de las vlvulas de control en la tubera 194

Control del ruido


Ruido de las vlvulas de control: causas y correccin 200
Vlvulas de control especiales que reducen el ruido y la vibracin 208

Dimensionamiento y estimacin
Programa para el dimensionamiento de vlvulas de control para gas y vapores 216
Programa para el dimensionamiento de vlvulas de control para lquidos 222
Prediccin del flujo en vlvulas de control 230
Estimacin de la cada de presin en las vlvulas de control de lquidos 238

Seccin IV Vlvulas de operacin manual y automtica 245

Seleccin de vlvulas manuales para plantas de proceso 247


Vlvulas de operacin manual 262
Actuadores mecnicos para vlvulas 270

ndice 277
Introduccin

Las vlvulas, incluso los dispositivos para desahogo (alivio) de presin, son una de
las partes bsicas en una planta en la industria de procesos qumicos. En este volumen
aparece una serie de consejos prcticos relacionados con las vlvulas.
Este libro se prepar para todos los que tienen alguna relacin con las vlvulas, sean
diseadores, ingenieros de proyecto, ingenieros de proceso o las personas encargadas
de su mantenimiento.
Con tantos estilos y opciones disponibles, C mo se puede hacer la eleccin atinada
cuando se especifica una vlvula.' Cmo se determina el tamao de las vlvulas de
desahogo? Cundo se debe seleccionar una vlvula de accionamiento manual? Y, en
tal caso , de qu tipo ? Las respuestas a stas y cientos de otras preguntas prcticas
se encuentran en este libro. Se incluyen desde los aspectos bsicos del funcionamiento
hasta la operacin y mantenimiento de las vlvulas.
Los artculos que aparecen en este libro se seleccionaron entre los publicados por
la revista Chemical Engineering en casi una dcada. Se incluyen artculos clsicos acerca
de la seleccin de vlvulas y los programas ms recientes de calculadoras programa-
bles y de computadoras para el dimensionamiento de las vlvulas de control. Los artcu-
los se seleccionaron por su amplio inters. Cualquiera que sea el tipo de planta de
proceso en que usted trabaje, encontrar respuestas a sus preguntas en relacin con
las vlvulas. El libro est dividido en cuatro secciones:
Seccin I. Aspectos bsicos de las valvulas incluso su seleccin. Esta seccin tiene tres par-
tes. La primera parte trata dicha seleccin; asimismo aspectos bsicos del funciona-
miento de vlvulas; especificacin de vlvulas para plantas nuevas y seleccin de
vlvulas de alto rendimiento. La segunda parte abarca la instalacin, operacin y
mantenimiento e incluye las formas de reacondicionar vlvulas viejas. La tercera par-
te se relaciona con otros tipos de vlvulas e incluye artculos respecto a vlvulas de
mariposa, vlvulas de retencin modificadas y vlvulas para cierre de tuberas.
Seccin II. Dispositivos para desahogo (alivio) de presin. Es una informacin muy com-
pleta para la seleccin de vlvulas de desahogo (alivio) y discos de ruptura. Se presen-
ta informacin para el diseo, seleccin y prevencin del mal funcionamiento de los
dispositivos para desahogo de presin. Se incluyen procedimientos para determinar
el tamao de los discos de ruptura para gases y lquidos y tambin para bajas presio-
nes de reventamiento.
Seccin III. Vlvulas de control. Se comentan tres temas importantes: seleccin gene-
ral, control del ruido, dimensionamiento y estimacin de costos. Se da informacin
bsica de las vlvulas de control, incluso su empleo y seleccin. Entre los temas se
encuentran artculos acerca del uso de vlvulas de control en vez de bombas de veloci-
dad variable y para mejorar el funcionamiento en la tubera. En el rubro de control
de ruido se comentan las causas y se ofrecen mtodos para corregir este problema.
Se incluye informacin acerca de vlvulas especiales de control que disminuyen el rui-
do y la vibracin. Se describen programas con calculadoras programables o con compu-
tadoras para dimensionar y estimar los costos de estas vlvulas para lquidos y gases.
Tambin se incluyen mtodos para predecir el flujo en estas vlvulas.
Seccin IV. Vlvulas de operacin manual y automtica. *Cundo se debe utilizar una vl-
vula de operacin manual y cundo se debe emplear un actuador? En esta seccin
se contestan esta y otras preguntas. Se dice cmo seleccionar una vlvula de operacin
manual y se describe el funcionamiento de los actuadores.
Hay sugerencias prcticas para vlvulas de compuerta, globo, mariposa, neumti-
cas y muchas otras que se suelen encontrar en las plantas. Son sugerencias para el
ingeniero novato o para la persona con gran experiencia que se enfrenta a un proble-
ma difcil. Este libro le facilitar su trabajo sin que importe si se ocupa de disear vl-
vulas o de darles mantenimiento.
Seleccin y especificacin
de vlvulas para plantas
nuevas
Las vlvulas constituyen del 20 al 30% del costo de la tubera de una planta,
segn sea el proceso; el costo de un tipoy tamao dados de vlvulas puede variar
en 100 70 segn sea su construccih. Por tanto, la seleccin de vlvulas es de suma
importancia en los aspectos econmicos, as como en la operacin de plantas de
proceso. Veamos cmo una empresa de diseo para ingeniera decide un tipo
de vlvula, el costo en comparacin con las caractersticas de la construccin, los
materiales de construccin, etc., para un diseo de planta que sea competitivo
y libre de problemas.

Arkadie Pikulik, Scientific Design Co.


Seccin 1
Aspectos bsicos de las
vlvulas, incluso su
seleccin
Seleccin

Seleccin y especificacin de vlvulas para plantas nuevas


Seleccin de vlvulas para la IPQ (industria de procesos qumicos)
Seleccin de vlvulas de alto rendimiento
Seleccin de vlvulas

Instalacin, operacin y mantenimiento

Instalacin, operacin y mantenimiento de vlvulas


El reacondicionamiento deja como nuevas las vlvulas viejas

Otros tipos de vlvulas

Vlvulas de mariposa para fluidos de proceso


Forma de evitar mezclas de fluidos con una vlvula de retencin modificada
Seleccin y aplicacin de vlvulas para cierre de tuberas
4 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Las empresas de ingeniera seleccionan y especifican e4t Material de las guarniciones de la vlvula, que in-
vlvulas por medio de los esfuerzos coordinados de sus cluyen el vstago, anillo-de asiento y disco
divisiones de procesos, proyectos y diseo para ingeniera. n Servicio recomendado por el fabricante.
Los ingenieros de proceso son quienes asumen la res- Cuando se introduzcan nuevos modelos de vlvulas, se
ponsabilidad de establecer los parmetros de diseo del debe actualizar esta lista.
proceso como son la temperatura, presin, flujo, proce- Si el ingeniero encuentra quela preparacin y actuali-
dimientos para arranque y paro, etc. El ingeniero de pro- zacin de una lista de clasificacin de vlvulas que abar-
yectos y su grupo son los encargados del comportamiento que a todos los fabricantes requiere mucho tiempo, se
del diseo mecnico. La divisin de diseo se ocupa del podra limitar la lista a slo. unos cuantos fabricantes de
diseo y especificaciones detallados para toda la planta. cada tipo de vlvula, siempre y cuando esta limitacin
Por ello, en nuestra empresa, la divisin de procesos no le impida al ingeniero obtener cotizaciones de com-
especifica los materiales bsicos de construccin requeri- petencia de otros fabricantes, una vez establecidas las es-
dos para los fluidos del proceso; la divisin de proyectos pecificaciones bsicas de las vlvulas.
determina la necesidad y ubicacin de las vlvulas as co- Las vlvulas se emplean, por lo general, para dos fun-
mo el tipo de vlvula que se utilizar; la divisin de dise- ciones bsicas: cierre y estrangulacin. Las vlvulas uti-
o prepara las especificaciones de las vlvulas para lizadas para aislar equipo, instrumentos y componentes
satisfacer los requisitos de la divisin de proyectos. de la tubera (coladores, trampas de vapor, filtros en la
Estas especificaciones de vlvulas, por lo general, se tubera, etc.) cuando se necesita mantenimiento se lla-
incluyen en las especificaciones del material para las tu- man vlvulas de bloqueo o de cierre. Adems, las vlvu-
beras, que se preparan de acuerdo al proceso y servicios las de bloqueo se utilizan en los mltiples para desviar
que se manejan en una planta y se tienen en cuenta las las corrientes a diversos lugares segn se desee. En esen-
presiones y temperaturas mximas de operacin, los ma- cia, cualquier vlvula que no est ni abierta del todo ni
teriales de construccin, las tolerancias para corrosin y cerrada del todo durante el funcionamiento de la planta,
cualesquiera otros factores que influyan en la seleccin se puede considerar como vlvula de bloqueo. Estas vl-
del material de construccin. vulas suelen ser del tamao de la tubera y tienen un ori-
Las especificaciones del material de los tubos incluyen ficio ms o menos del tamao del dimetro interior del
todos los datos para el diseo, como conexiones y acce- tubo.
sorios, bridas, tubos y vlvulas que se utilizarn para un Para calcular la cada de presin en una vlvula de blo-
servicio dado. Por ejemplo, una especificacin del mate- queo, el procedimiento usual es utilizar una longitud equi-
rial para tubera en que se requiere un acero al carbono valente de tubo, segn lo especifique el fabricante.
adecuado para agua a temperatura ambiente y a 150 Ib Normalmente, no se efectan clculos de la cada de pre-
de presin, tambin incluir una relacin de las vlvulas sin en las vlvulas individuales, porque los datos de los
apropiadas (Tabla 1). fabricantes han estado en uso durante muchos aos (Ta-
Para el ingeniero que no cuenta con los servicios de bla III).
un contratista de ingeniera ni de un grupo de ingeniera Las vlvulas de operacin manual cuya finalidad es re-
en su empresa para que hagan las especificaciones del ma- gular el flujo, la presin o ambos,- se denominan vlvu-
terial para tuberas el procedimiento es el mismo, excep- las de estrangulacin. La seleccin del tamao de una
to que el ingeniero ser quien llevar todo el peso de la vlvula de estrangulacin dpender del coeficiente CV
decisin en cuanto a las vlvulas aceptables. Como ayu- de flujo en la vlvula La capacidad se determina con
da para la seleccin de vlvulas, ese ingeniero debe pre- pruebas de flujo para una cada dada de presin a lo lar-
parar una lista de clasificacin de vlvulas en la cual go del cuerpo de la vlvula y se puede obtener con los
aparezca, como mnimo, la siguiente informacin (Ta- fabricantes de este tipo de vlvulas. El ingeniero, despus
bla II): de calcular el coeficiente de vlvula requerido para el
3 Tipo de vlvulas, tamaos, fabricantes y nmero servicio indicado mediante el uso de la ecuacin Q =
de modelo de los fabricantes. G,. (A,P/G) /2, puede hacer la seleccin de la vlvula del
n Capacidades de presin y temperatura de las vl- tamao necesario con el uso de las especificaciones de C,
vulas. del fabricante: (Q = gasto, C, = coeficiente de flujo,
n Materiales de construccion. A9 = cada de presin entre la entrada y la salida de
n Material para empaquetaduras y juntas. la vlvula, G = densidad relativa del fluido).

Seleccin de vlvulas
Es difcil imaginarse una planta de productos qumi- La seleccin de las vlvulas incluye muchos factores
cos, refinera de petrleo, planta de procesamiento de ali- y es preferible tener como referencia un sistema que fa-
mentos, unidad de fabricacin de frmacos, planta cilite la seleccin. Se deben tener en cuenta, como mni-
lechera, etc., sin vlvulas, amo, las siguientes caractersticas bsicas: tipo de vlvula,
Conforme avanza la tecnologa y aumenta la capaci- materiales de construccin, capacidades de presin y tem-
dad de las plantas, han aumentado el tamao y el costo peratura, material de empaquetaduras y juntas, costo
de las vlvulas y cada vez es ms importante el mximo y disponibilidad.
cuidado en su seleccin.
SELECCION Y ESPECIFICACIN DE VALVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 5

Tabla I Especificaciones de materiales para tuberas y lista de vlvulas aplicables

Servicio: Agua para enfriamiento, servicios e incendio a nivel del piso


Brida primaria: Hierro fundido, 125 Ib, cara completa y acero al carbono, 150 Ib, cara completa
Presiones y temperaturas: ANSI 8.16.1-167, hasta 150F mximo
Tolerancia para corrosin: 0.05 in mnima
Tamao Cdula Especificacin
Concepto in o capacidad Descripcin del material

Tubo x-1 % Cd. 80 Sin costura, acero al carbono ASTM Al 06, Gr. B
2 - 6 Ced. 40 Sin costura, acero al carbono ASTM A53, Gr. B
8- 12 Cd. 20 Soldado por resistencia elctrica acero al carbono
14-34 Ced. 10 Soldado por resistencia elctrica, acero al carbono
26 - 36 % n Soldado por fusin elctrica acero al carbono. ASTM A134;
Espesor de pared % in Placa, ASTM A283, Gr., C.
Bridas
Tubera X-l% 150 Ib Roscada, acero al carbono, cara completa ASTM A105
2 - 24 150 Ib Cuello para soldar, acero al carbono, cara completa
l
26 - 36 Deslizable, acero al carbono, cara completa
Reductoras X-l% 150 Ib Roscada, acero al carbono, cara completa
2 - 24 150 Ib Deslizable, acero al carbono, cara completa
Orificio 1 X-36 300 Ib Cuello para soldar, acero al carbono, cara completa
Accesorios
Roscados x-1 % 300 Ib Reborde, hierro maleable ASTM Al97
X-l% 300 Ib Unin, hierro maleable, asiento latn
X-l% 3 000 Ib Coples, acero al carbono ASTM Al05
x-1 % Tapones macizos cabeza rebordeada y
Soldados bujes de cabeza hexagonal, acero al carbono
a tope 2 - 6 Cd. 40 Sin costura, acero al carbono ASTM A234, Gr. WPB
8- 12 Cd. 20
14 -24 Estndar
26 - 36 Pared % in Sin costura o soldado, acero al carbono
18 -36 Igual que el Codos angulares Igual que el tubo
tubo
Conexiones
de ramales % .- 1 % Tes rectas o reductoras
2 Tamao completo: Tes, reductoras: soldadura de boquilla
3 - 36 Completas y reductoras; soldadura de boquilla
Uniones de tubo % -1 % Coples (acoplamientos)
2 - 36 Soldadura a tope
Juntas Todos G-20 Asbesto (amianto) cara completa
Sujetadores Todos Esprragos (birlos) de acero de aleacin ASTM A193, Gr., B7
Todos Tuercas hexagonales de acero al carbono ASTM A194, Gr., 2

Nmero de Norma
tamao vlvula dimen-
Vlvulas in Tipo estndar sional

Extremos roscados 12 - 1 yz Compuerta VCGOOAt tt


Globo VC61 OA
Retencin VC620A
Extremos con brida 1 Compuerta VC105A tt
1% Compuerta VB 1058
1 - 1 % Retencin VC125A
2 Compuerta VB105B
2 - 8 Globo VB1 15A
2 Retencin VB125A
Placa plana 3 - 6 Mariposa VB1 55A tt
8 - 24 Mariposa VB1 55AG
26 - 36 Mariposa VB1 55BG
3 - 36 Retencin VB135A

l En tamaosde 26 in y mayores, las bridas deben ser de 175 Ib en las boquillas y de 150 Ib en las vlvulas
t Estos nmeros de vlvulas se dan como ejemplo y se utilizan en combinacin con la tabla ll
t t Las normas dimensionales se establecen para necesidades especficas de diseo. Por ello no se indica ninguna.
6 ASPECTOS BSICOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Tabla II Lista de clasificacin de vlvulas

Vlvulas de compuerta de hierro fundido (brida de 125 Ib, de cara completa)


Todas las vlvulas son de cua maciza, bonete atornillado, rosca externa y yugo, componentes de bronce, brida con acabado estndar y
operada por volante, salvo indicacin en contrario

Gama de
Vlvula Empaque- tamao, Fabricante
No. tadura in Variaciones u observaciones usual

VB 105A Asbesto 1x-48 Crane 465%

VB 105AG Asbesto 8 - 48 Engrane Crane 465%

VB 1058 Asbesto 1x-4 Bonete de abrazadera Crane 487 %

VB 105C Asbesto l - 4 Bonete de abrazadera, rosca interna, vstago elevable Crane 490%

VB 105D Asbesto 2 - 48 Vstago no elevable Crane 461

VB 105E Asbesto 4 - 14 Rosca interna, vstago no elevable, norma Fairbanks 0433


U.L. 175 lb. Poste indicador

VB 105F Asbesto 4- 14 Rosca interna, vstago no elevable. Disco American Darling


doble, asiento paralelo, con drenaje 52 (modificada)
automtico y poste indicador

VB 105G Asbesto 2 - 1 2 Rosca interna, vstago no elevable, poste indicador Crane 461

VB 105H Asbesto 2% - 14 Disco doble, asiento paralelo, aprobada por U.L. Kennedy 68

VB 105K Asbesto 2 -- 36 Disco doble, rosca interna, vstago no Kennedy 561 X


elevable. Norma American Water Works Assn.
(AWWA). Sin volante. Tiene tuerca de 2 in
por lado estndar AWWA
VB 105L Asbesto 4- 12 175 Ib, montada en bronce. Disco doble, Kennedy 701 X
asientos paralelos reemplazables, brida de poste
indicador. Aprobada por UA y FM, con poste indicador

Tipo de vlvula
n Con corrosin 0 sin corrosin.
El tipo de vlvula depender de la funcin que debe H Con erosin 0 sin erosin.
efectuar, sea de cierre (bloqueo), estrangulacin o para Una vez determinadas la funcin y el tipo de servicio,
impedir el flujo inverso. Estas funciones se deben deter- se puede seleccionar el tipo de vlvula segn su construc-
minar despus de un estudio cuidadoso de las necesida- cin con el uso de la lista para clasificacin de vlvulas
des de la unidad y del sistema para los cuales se destina antes descrita.
la vlvula. En esa lista, las funciones generales de la vlvula son
Dado que hay diversos tipos de vlvulas disponibles slo guas del uso ms adecuado o ms comn de deter-
para cada funcin, tambin es necesario determinar las minado tipo de construccin. A menudo hay ms de un
condiciones del servicio en que se emplearn las vlvu- tipo de construccin apto para una funcin especfica.
las. Es de importancia primordial conocer las caracters- Las caractersticas principales y los usos ms comunes
ticas qumicas y fsicas de los fluidos que se manejan. En de los diversos tipos de vlvulas para servicio de bloqueo
resumen, se debe prestar atencin a: 0 cierre son:
Funcin de la vlvula Vlvulas de compuerta: Resistencia mnima al fluido de
w Vlvulas de cierre, que tambin se llaman vlvulas la tubera. Se utiliza totalmente abierta o cerrada. Ac-
de bloqueo. cionamiento poco frecuente.
H Vlvulas de estrangulacin. Vlvulas de macho: Cierre hermtico. Deben estar abier-
n Vlvulas de retencin. tas o cerradas del todo.
Tipo de servicio Vlvulas de bola: No hay obstruccin al flujo. Se utili-
n Lquidos. zan para lquidos viscosos y pastas aguadas. Cierre posi-
H Gases. tivo. Se utiliza totalmente abierta o cerrada.
n Lquidos con gases. Vlvulas de mariposa: Su uso principal es para cierre y
n Lquidos con slidos. estrangulacin de grandes volmenes de gases y lquidos
n Gases con slidos. a baja presin. Su diseo de disco abierto, rectilneo, evita
H Vapores generados instantneamente por la reduc- cualquier acumulacin de slidos; la cada de presin es
cin en la presin del sistema. muy pequea.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 7

Tabla III Lonaitud eauivalente en dimetros de tubo de diversas vlvulas


Longitud equiva-
lente en dimetros
Tipo de vlvula y condiciones de operacin de tubo, LID
Jstago perpendicular Asiento plano, cnico o tipo macho sin obstruccin Apert. total 340
los tubos Con disco de aleta o guiado con pasador Apert. total 450
Vlvulas de
globo Asiento plano, cnico o tipo macho sin obstruccin
Modelo en Y Con vstago a 60 de la tubera Apert. total 175,
Con vstago a 45 de la tubera Apert. total 145
Vlvulas en Asiento plano, cnico o tipo macho sin obstruccin Apert. total 145
ngulo Con disco de aleta o guiado con pasador Apert. total 200

Apert. total 13
Cua disco
% Apert. 35
Disco doble o
% Apert. 160
Disco de macho 900
Vlvulas de /4 Apert.
compuerta
Apert. total 17
% Apert. 50
Pulpa de papel
% Apert. 260
% Apert. 1200
Vlvulas para
oleoductos;
vlvulas de Apert. total 3
bola y macho

Convencional de bisagra 0.5 t Apert. total 135


Bisagra rectilnea 0.5 t Apert. total 50
Vlvulas de Globo elevable o corte: vsta- 2.0t Apert. total Igual que globo
retencin go perpendicular al tubo o
nY 2.0 t Apert. total Igual que ngulo
Elevacin 0 tope en ngulo 2.5 vertical y 0.25 horizontal t Apert. total 150
Vlvulas de pie Bolaen la tubera Con disco elevable con vstago 0.3 t Apert. total 420
con coladera Con disco con bisagra de cuero 0.4t Apert. total 75

Vlvulas de
mariposa (8 in y Apert. total 40
ms grandes)

l La longitud equivalente exacta es igual a la longitud entre las caras de brida o extremos soldados.
t Cada mnima calculada de presin (psi) en la vlvula para producir flujo suficiente para elevar del todo el disco.

Las caractersticas principales y los usos ms comunes de disco abierto, rectilneo evita acumulacin de slidos
para diversos tipos de vlvulas para servicio de estran- no adherentes y produce poca cada de presin.
gulacin son: Las vlvulas que no permiten el flujo inverso (de re-
Vlvulas de globo: Son para uso poco frecuente. Cierre tencin) actan en forma automtica ante los cambios de
positivo. El asiento suele estar paralelo con el sentido del presin para evitar que se invierta el flujo.
flujo; produce resistencia y cada de presin considerables. Hay disponible una seleccin especial de tipos de vl-
Vlvulas de aguja: Estas vlvulas son, bsicamente, vl- vulas para manejar pastas aguadas gruesas o finas. Los
vulas de globo que tienen un macho cnico similar a una tipos ms comunes son en ngulo, fondo plano, macho,
aguja, que ajusta con precisin en su asiento. Se puede bola y diafragma y vlvulas de opresin o compresin.
tener estrangulacin exacta de volmenes pequeos por- Estn diseadas para mnima resistencia al flujo y, con
que el orificio formado entre el macho cnico y cl asien- frecuencia estn revestidas con aleaciones especiales para
to cnico se puede variar a intervalos pequeos y precisos. darles resistencia a la corrosin o a la erosin.
Vlvulas en Y; Las vlvulas en Y son vlvulas de globo
que permiten el paso rectilneo y sin obstruccin igual Materiales de construccin
que las vlvulas de compuerta. La ventaja es una menor
cada de presin en esta vlvula que en la de globo con- El ingeniero, despus de establecer la funcin y de se-
vencional. leccionar el tipo de vlvula, debe tener en cuenta los ma-
Vlvulas de ngulo: Son, en esencia, iguales que las vl- teriales de construccin adecuados para el servicio a que
vulas de globo. La diferencia principal es que el flujo del se destinar la vlvula. Todas las partes de la vlvula que
fluido en la vlvula de ngulo hace un giro de 90. estn en contacto con el fluido deben tener la resistencia
Vlvulas de mariposa: Su uso principal es para cierre y necesaria a la corrosin.
estrangulacin de grandes volmenes de gases y lquidos Para seleccionar materiales de construccin resisten-
a baja presin (desde 150 psig hasta el vaco). Su diseo tes a la corrosin, el ingeniero debe utilizar como gua
8 ASPECTOS BSICOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

los materiales recomendados por los fabricantes para los txico o inflamable, puede ocurrir una grave situacin,
diversos tipos de servicios as como los datos publicados. con posibles lesiones al personal y daos a la planta. En
Si esa informacin parece ser inadecuada, habr que ob- la tabla V se enumeran ejemplos de las empaquetaduras
tener datos de la corrosin mediante pruebas de labora- para diversas aplicaciones y sus correspondientes lmites
torio. En general, salvo que se trate de un proceso de temperatura.
totalmente nuevo, no habr problema para determinar Los riesgos y los costosos paros son inexcusables y son
los materiales de construccin con base en la informa- fciles de evitar. Al seleccionar el material de empaque-
cin xistente. taduras de vlvulas, el ingeniero debe consultar la litera-
Sin embargo, los datos publicados no se deben con- tura de los fabricantes de empaquetaduras y vlvulas y
siderar como definitivos para los materiales incluidos, por- las publicaciones tcnicas, para comprobar que el mate-
que otras condiciones en el servicio real pueden influir rial seleccionado sea compatible con los fluidos que se
en la rapidez de la corrosin y se deben tener en cuenta. manejan.
Por ejemplo, la presencia de sales disueltas, de contami- Asimismo, la forma fsica de la empaquetadura debe
nantes del proceso y de diferentes compuestos del proce- ser compatible con las caractersticas mecnicas de la vl-
so, aeracin de los lquidos, altas velocidades de los vula Ciertos materiales de empaquetaduras requieren una
fluidos, la presencia de abrasivos, la ocurrencia de cavi- elevada compresin, pero hay vlvulas que son muy en-
tacin o de vaporizacin instantnea, variaciones en las debles o muy speras y no se puede aplicar una gran com-
temperaturas y concentraciones, etc. El efecto de estos presin. Adems, las elevadas compresiones requeridas
factores no se puede determinar por completo, excepto por ciertas vlvulas pueden hacer que algunas empaque-
cuando se cuenta con datos de una unidad o sistema idn- taduras fluyan en fro. Ciertas empaquetaduras incom-
ticos. Por tanto, aunque los datos publicados de corro- patibles pueden producir desgaste del vstago.
sin resultarn vlidos en muchos casos, slo se podr
tener una certidumbre completa con la experiencia. Costo y disponibilidad
Cuando no hay experiencia anterior ni datos aplica-
bles en forma directa, el ingeniero se debe basar en un Muchas veces se encontrar ms de un tipo de vlvula
examen y anlisis lgicos de los datos acerca de las mis- para un trabajo especfico. Cuando todos los factores, co-
mas composiciones y condiciones para los fluidos. Esto mo materiales de construccin, rendimiento, capacidad
implica cierto riesgo, que se debe ponderar en contra del para presin y temperatura y disponibilidad son iguales,
costo adicional del empleo de un material ms confiable. se debe seleccionar la vlvula de menor precio.
Si el costo de la vlvula es importante y el servicio tiene Cuando el ingeniero ha determinado el mejor tipo de
requisitos crticos, entonces se debe efectuar un progra- vlvula para el servicio, debe tener en cuenta el costo y
ma de pruebas de materiales con o sin la ayuda del fa- la disponibilidad. Sera ilgico ordenar una vlvula que
bricante. no van a entregar a tiempo 0 que no tiene un costo razo-
nable. Hay que obtener datos de disponibilidad y costo
Capacidades de presin y temperatura de los distribuidores o de los fabricantes. Tambin hay
que tener en cuenta si habr variacin en el precio en
Una vez determinadas las presiones y temperaturas el momento de la entrega. El precio de cada vlvula tam-
mximas de operacin, el ingeniero podr establecer la bin puede depender de la cantidad que se ordene en un
capacidad de presin requerida por la vlvula. A este momento dado. Los fabricantes de vlvulas suelen otor-
respecto, el ingeniero debe comparar su seleccin con las gar descuentos; por ello, cuanto mayor sea el nmero de
listas de los fabricantes respecto a las capacidades de pre- vlvulas pedidas, menor ser su costo unitario.
sin y temperatura con el fin de asegurarse que se ajus- Sin embargo, a veces no se puede obtener ese menor
tan a ella. costo unitario por el efecto que pueda tener un pedido
Como una gua para la seleccin del material de la vl- grande en la capacidad del fabricante para poder entre-
vula tomando como base la presin, en la tabla IV se pre- garlo a tiempo. La nica forma de conocer el costo y dis-
sentan las capacidades de presin de gran nmero de ponibilidad de cualquier tipo especfico de vlvula, es
materiales disponibles para vlvulas con rosca, con ex- cuando se tienen las cotizaciones de diversos distribui-
tremo de enchufe soldado y con bridas. Estas capacida- dores o fabricantes.
des estn basadas en las normas ANSI. Para materiales
que no aparezcan en la tabla, se deben consultar las nor- Evaluacin
mas ANSI o la literatura del fabricante para el tipo de
servicio. Cuando ya se conocen la funcin, tipo, materiales de
construccin, empaquetaduras y requisitos y caracters-
Material de empaquetaduras y juntas ticas de las vlvulas adecuadas, se pueden solicitar coti-
zaciones a los distribuidores y fabricantes y evaluarlas
La seleccin del material adecuado para empaqueta- despus de recibirlas. Se hace una lista comparativa de
duras y juntas es tan importante como la de los materia- los datos crticos, como nombre del fabricante, costo,
les de la vlvula para el servicio a que se destinan. La tiempo de entrega, nmero del modelo, materiales de
seleccin de una empaquetadura inadecuada puede per- construccin y de empaquetadura. La experiencia indi-
mitir fugas en la vlvula y requerir un paro del sistema ca que habr una gran variacin en el costo, tiempo de
para reemplazarla. Adems, si el fluido que se escapa es entrega y calidad. Como es obvio, las vlvulas de mxi-
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 9

Tabla IV Vlvulas disponibles en el mercado para industrias de procesos qumicos


(El tamao de la vlvula corresponde al dimetro nominal del tubo en pulgadas)

Vlvulas de compuerta

Capacidad de presin, psi


Material 125 150 175 200 250 300 400 600 900 1500 2 500
- - - - - - - - - -
Acero inoxidable - ?&24 - 'h-2 - /* - 24 - 5/2-24 - - -
Hierro fundido 2 - 48 % - 4 2y2-14 - 2 - 16 - - - - - -

BHierro
r o n c e dctil 1/4 - -3 2-24
1% -3 -- y*-3
3 - -4/813 -%3 -3
Acero fundido - 2-48 - - 2 -30 4 -16 y2-24 3-24 l-24 2?12 - 2 4
Acero forjado - - - - % - 3 - y2-2 - - -

Vlvulas de globo
200 250 300 400
- 600 - 1500
Materiales 125 150 900 - 2 500 4 500
- - - - -
----
----
--
--
--
--
--
----
- - -
Acero inoxidable - /2 - 2 4 IA-2 - 1/2 - 24 - l/4-24 - 1% - 3 IA-2 -
Hierro fundido 2-10 - - 2-8 - - - - - -
Hierro dctil - 2 - 24 - - 2-6 - - - - - -
Bronce 43 - 3 43 - 6 ?G - 3 - % - 3 134 - 3 - - - -
Acero fundido - 2 -14 - - 2 - 16 4 -12 2 -18 3 -24 1 - 18 2%--24 -
Acero forjado - - - - 1% - 2 - 1/4-2 - l/4 - 4 '/2 - 4 'h - 4

Vlvulas en ngulo
Material 125 150 200 250 300 400 600 900 1 500 2500
~- - - - -~ ~ -
Acero inoxidable - 1/2 - 6 l%l - 2 - y2 - 2 - - - /4 -- 3 94 - 2
Hierro fundido 2-10 - - 2 - 8 - - - - -
Hierro dctil - 2-24 - 2 - 6 - - - -
Bronce p-3 2_1; h-3 l- %? - 3 3/4 - 3 - - - -
Acero fundido - - - 2 -16 4 -12 2 - 8 3 - a 1-18 214-24

Vlvulas de macho (lubricadas)


Material 125 150 250 300 400 600 900 1 500 2 500
P P - - - - - - -
Acero inoxidable - 1-4 - 1/--4 - - - - -
Hierro fundido y2 - 1 6 - 1/,-24 - - - - -
Acero fundido - l-36 - v2 -24 4 -26 v2 - 26 2 -20 1/2 - 16 v 2 - 16

Vlvulas de bola
Material 125 150 200 300 400 600 900 1 000 1 500 2500
--------------
Acero inoxidable - IA-14 - l/-14 - 1/4 - 3 - l-21/2 % - 2 1 -ll/4
Hierro dctil - y2-12 - - - l-21/ - - - -
Bronce 1% - 2 1/4 - 14 /2 - 14 - % -3 v a - 3/4 - - - -
Acero fundido - 72-16 - 1/,-l6 - l1/,-8 $5 - 1 - v-2 -
Acero forjado - - - - - 1/4-2 - - 3/4-2 -

ma calidad son ms costosas, pero el tiempo de entrega comunes o con servicio crtico, el ingeniero debe anali-
y los costos no tienen un patrn definido. zar a fondo los detalles de la vlvula seleccionada para
Aunque las vlvulas de mxima calidad satisfarn los tener la seguridad de que es la idnea para su funcin.
requisitos, no hay una forma segura de establecer la Por ejemplo, se puede haber escogido una vlvula de
calidad mnima necesaria. El ingeniero tendr que bus- compuerta para controlar una corriente importante del
car vlvulas menos costosas que, aunque no sean de igual proceso. En una emergencia, es indispensable cerrar es-
calidad que otras, de todos modos resulten aceptables. ta vlvula de compuerta con la mayor rapidez posible.
Una lista bien preparada para comparacin de ofertas Por tanto, un examen de los detalles de las vlvulas se-
ayudar a tomar esas decisiones y la experiencia le dar leccionadas puede indicar que el nmero de vueltas re-
mayor confianza. Sin embargo, la experiencia no es ra- queridas para cerrar es importante y puede ocasionar que
zn para eliminar o abreviar la comparacin de las coti- se rechace la vlvula que estaba como primera eleccin.
zaciones. Asimismo, si esta comparacin final de los requisitos
Cuando se han determinado la primera y segunda re- de la vlvula seleccionada indica que no es la adecuada
comendaciones con la comparacin, hay que dar un pa- para la aplicacin, hay que volver a hacer las especifica-
so adicional cuya importancia debemos recalcar. En ciones y solicitar nuevas cotizaciones.
especial en el caso de vlvulas grandes, de materiales poco
10 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Tabla IV Vlvulas disponibles en el mercado pera industrias de procesos qumicos (Cont.)


(El tamao de la vlvula corresponde al dimetro nominal del tubo en pulgadas)

V6lvulas de retencin, de bisagra


Capacidad de presin, psi

Material 125 150 175 200 250 300 400 500 900 1 500
- - - - - - - - -
Acero inoxidable - 1/2 - 24 - 1/,-24 - v2 - 24 - l/*-224 - -
Hierro fundido 2 - 24 - 21/2-12 - 2 - 12 - - - - -
Hierro dctil - 2 - 16 - - - 2 - 12 - - - -
Bronce - -
l/s - 3 /4 - 4 - 1/4-3 - Y4 - 3 Ll -3
Acero fundido - 2 - 24 - - - 2 - 20 4- 16 /2 -16 3 - 10 l?h - l4

Vblvulas de retencin, disco inclinable


Material 125 150 250 300 600 900 1 500 2.500 4,500
- - - - - - - -
Hierro fundido 2-72 - 2 - 4 8 - - - - - -
Acero fundido - 2 - 72 - 2 - 36 2 - 30 3 - 24 2 - 24 3 - 24 6- 10

V6lvulas de retencin, horizontales


Material 125 150 200 300 600 900 1 500 2 500
- - - - - - - -
Acero inoxidable - - - - 1/4-2 - - -
Hierro fundido 2-6 % - 2 - - - - - -
Bronce l/s - 3 ?43 - 2 1/4 - 2 % - 2 - - - -
Acero fundido - - - 3 - 12 21/2 - 19 2% - 24 2% - 24 21/2 - 24

Wlvulas de mariposa V6lvulas de diafragma


Presin, psi Capacidad de presin, psi
Material 125 150 300 Material 125 150 175 200 300 400 600
- - - - - - - - -
Acero inoxidable - 3 - 16 3 - 16 Acero inoxidable - 2% -4 11/-2 /2 - 1 l/ - - -
Hierro fundido - 2 - 24 - Hierro fundido 5-6 21/2 -4 122-2 % - 1 l/4 - - -
Hierro dctil - 2-24 - Hierro dctil - 21/2-4 - - ll/2 - 2 - % - 1%
Acero fundido - 3-30 3 - 16 ,Bronce 5-6 21/2-4 - ll/2 -2 l,+ - 1 /4 - -
Acero fundido - 21/2-4 lj/>-2 Yz - 1 l% - - -
I
VBlvulas de macho
(no lubricadas) VAlvulas diversas
Material 150 300 Tipo vhlvula Material 150 300 600 900 1500 2 500 4 500
- - - - - - - - - -
Acero inoxidable y4 - 12 1/4 - 12 Fondo plano Acero inoxidable 1/2 - 10 1 - 10 - - - - -
Hierro dctil l/4--12 l/4--12 EnY Acero inoxidable y2 - 2 %-6 l/,-10 - - - -
Hierro fundido v 4 - 12 y4 - 12 Aguja Acero inoxidable - - - - %-2 l/-2 % - 1 %
Aguja Bronce - ?e3/4 - - - - -
Aguja Acero forjado - - - - q-2 24 - 2 1/4-l%
Retencin Acero fundido - 3-12 25-18 242-24 2 - 2 4 2y2-24 -
Purga Acero forjado _ 11/2-21/2 1y*-21/2 11/2-2% ll!!-214 - -

Normas de la industria Para especificar vlvulas, se acostumbra mencionar que


deben cumplir con los requisitos de materiales, diseiio,
Hemos mencionado calidad respecto a la evalua- manufactura, pruebas e inspeccin de una norma deter-
cin de las cotizaciones. Es necesario definirla con ms minada. Esto asegura cierta calidad dentro de la unifor-
precisin. La calidad, en este contexto, est basada en midad establecida por la industria. Sin embargo, es
las normas de la industria. posible obtener una calidad mejor que la incluida en la
La industria manufacturera de vlvulas es antigua y norma.
se encuentra tanto en Estados Unidos como en muchos Se pueden utilizar piezas forjadas en vez de fundidas
otros pases. El perfeccionamiento de la mayor parte de y los componentes pueden ser ms fuertes. Adems, la
las vlvulas en uso actual tuvo lugar hace dcadas y, al mano de obra puede ser mucho mejor que la requerida
igual que muchos otros productos manufacturados, se han por las normas. La calidad se relaciona con las caracte-
establecido normas para asegurar la uniformidad entre rsticas que deben ofrecer los fabricantes y todos deben
los diversos fabricantes (Tabla VI). cumplir con las normas mnimas.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 11

Tabla V Materiales de empaque para vlvulas en servicio en diversos procesos

Material de empaque Presentacin Se utiliza para Temperatura

Flexible, metlico Envoltura espiral. Listones delgados Vstago de vlvula Hasta 450 F
de hoja de babbir blando

Empaquetaduras metlicas flexibles Envoltura espiral. Listones delgados Vlvulas para aceite caliente, vlvu- Hasta 1 000 F
(aluminio) de hoja de aluminio anodizado flo- las para difenilo
jas en torno a ncleo pequeo de
asbesto puro y seco

Empaquetaduras metlicas flexibles Hoja de cobre recocido floja en tor- Vlvulas para aceite caliente, vlvu- Hasta 1 000 F
(cobre) no a un ncleo pequeo de asbes- las para difenilo
to puro y seco

Asbesto puro de fibra larga y grafi- Grafito y aglutinante para asbesto Gran elasticidad Hasta 750 F
to lubricante fino (no metlico) de fibras largas

Hilo de asbesto trenzado cerrado; Carretes, anillos troquelados Vlvulas para alta temperatura Hasta 1 200 F
camisa superior reforzada con
alambre de Inconel; ncleo de as-
besto de fibras largas

Hilo de asbesto puro con inserto de Carretes, anillos troquelados Vstagos de vlvula para aire, va- Temperatura de estopero
alambre de Inconel en torno a un n- por, aceite mineral hasta 1 200 OF
cleo elstico de asbesto impregnado
con grafito

Asbesto canadiense de fibras largas Carretes, anillos troquelados Vlvulas para vapor a alta y baja Hasta 500 F
torcidas presin

Asbesto, grafito y aglutinante a Carretes, anillos troquelados Vlvulas de cierre


prueba de aceite

TFE macizo, trenzado Bobina, carrete, anillo Eje de vlvula para servicio muy co-
rrosivo

Asbesto trenzado con impregnacin Bobina, carrete, anillo Vstagos de vlvula en servicio con - 1 0 0 F a 600 F
completa con TFE productos qumicos o disolventes
suaves

Asbesto trenzado con inserto de Bobinas, carretes Vstagos de vlvula para vapor, H a s t a 1 200 F
alambre de alta calidad sobre un n- aire, aceite mineral
cleo flojo de grafito y asbesto

Asbesto trenzado con inserto de Bobinas, carretes Vstago de acero inoxidable de vl- Hasta 1200 F
alambre de alta calidad sobre un n- vulas para aire, vapor, agua
cleo flojo de grafito

Hilo de asbesto canadiense de fibras Bobinas, carretes Vlvulas para vapor, aire, gases y H a s t a 550 F
largas trenzado, con cada cabo im- productos qumicos suaves
pregnado con lubricante resistente
al calor

Hilo de asbesto canadiense de fibras Bobinas, carretes Vlvulas para refineras Hasta 750 OF
largas, cada cabo tratado con aglu-
tinante sinttico a prueba de aceite
e impregnado con grafito seco

Asbesto blanco con trenzado y so- Bobinas, carretes Vstagos de vlvulas para vapor, Hasta 750 OF
bretrenzado con inserto de alambre aire, gas, cido creslico
impregnado con lubricante resisten-
te al calor

Hilo de asbesto blanco trenzado con Bobinas, carretes Vstagos de vlvulas -100 F a 600 F
suspensoide de TFE

Trenzado de hilo multifilamento de Bobinas, carretes Vstagos de vlvulas para lquidos -12 F a 500 F
TFE blanqueado muy corrosivos

Hilo multifilamento de TFE trenza- Bobinas. carretes Vstagos de v8lvulas para produc- -120 F a 600 F
do impregnado con suspensoide de tos qumicos, disolventes, gases co-
TFE rrosivos

Camisa de asbesto trenzada sobre Bobinas, carretes Vstagos de vlvulas para vapor su- Hasta 850 F
ncleo pktico de asbesto, grafito percalentado, gases calientes
y elastmeros
12 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Tabla VI Normas y capacidades para vhlvulas Procuracin (compra) de las vlvulas


y tubera
Los procedimientos varan de una empresa a otra pe-
Normas ANSI ro siempre hay funciones esenciales para el abasto; para
816.1 - Bridas y accesorios con brida para tubo de hierro fun- ilustrarlos, se describen los mtodos utilizados en la com-
dido (25, 125, 250 y 200 Ib) paa en que trabaja el autor de este artculo.
816.5 - Bridas para tubos de acero, v8lvulas y accesorios con
El grupo de ingeniera de procesos inicia las activida-
bridas (150, 300, 400, 600, 900, 1 500 y 2 500 Ib)
des de diseo de la planta con la emisin de hojas de flu-
816.10 - Dimensiones de cara a cara y de extremo a extremo jo del proceso que indican los materiales de construccin
de vlvulas de material ferroso y los instrumentos crticos para el proceso y los servicios
816.11 - Accesorios de acero forjado (Soldadura de enchufe y (aire, agua, vapor, etc). Una vez expedidos estos datos,
roscados) las actividades se concentran en los ingenieros de pro-
B21 - Juntas no metlicas para bridas de tubo yecto que preparan un Indice de Servicio de Tuberas en
831.3 - Tubera para refineras de petrleo el que se describen en detalle las tuberas y vlvulas que
Expedidas por: se utilizarn en la nueva planta.
Ameritan National Standards Institute Todas las corrientes de fluidos para proceso y servi-
1430 Broadway cios se listan por separado en este ndice de acuerdo con
New York, N.Y. 10018 sus presiones y temperaturas mximas y mnimas de ope-
racin, materiales de construccin, tolerancias para co-
Especificaciones API
598 - Inspeccin y pruebas de vlvulas rrosin y materiales de empaquetaduras y juntas. Cuan-
600 - Vlvulas de compuerta, de acero do los ingenieros de proceso examinan y aprueban este n-
602 ~ Vlvulas de compuerta de acero al carbono, de diseo dice, se enva al grupo de materiales de tubera, que pre-
compacto para uso en refineras. para las especificaciones de stos.
603 - Valvulas de compuerta resistente a la corrosin, pared Las especificaciones, en su mayor parte, son clasilica-
delgada de 150 Ib para uso en refineras. ciones estandarizadas de servicios generales para cum-
604 - Vlvulas de compuerta y macho con brida, de hierro plir con los datos del proceso. En la tabla 1 aparece una
nodular, para uso en refineras.
especificacin estndar de Agua para enfriamiento, ser-
Expedidas por: vicios e incendio, sobre la rasante. El resultado es un
Ameritan Petroleum Institute ndice completo de servicio de tuberas ms un juego de
1801 K Street N.W. especificaciones de materiales para tubera de acuerdo con
Washington, DC, 20006 el trabajo de diseo e ingeniera del proyecto.
Especificaciones ASTM Despus de que los ingenieros de proceso y proyecto
E23 - Pruebas de impacto de materiales metlicos con barra examinan y aprueban las especificaciones y el ndice, se
ranurada. combinan con documentos similares preparados por otros
El65 - Inspeccin con lquido penetrante. grupos de ingeniera y se encuadernan en un volumen
Expedidas por: llamado Base de diseo del proyecto, que se presenta al
Ameritan Society for Testing and Materials cliente. Cuando ste lo aprueba, los procedimientos y nor-
1916 Race Street mas incluidos son obligatorios para ambas partes y del?-
Philadelphia, PA 19103 nen tanto el trabajo que se va a efectuar como los
Normas MSS materiales que se emplearn para disear y construir la
SP25 - Sistema estndar de marcas para vlvulas, accesorios, planta.
bridas y uniones. Los ingenieros de proyecto, ahora preparan y expiden
SP42 - Valvulas, bridas y accesorios con bridas fundidas, re- diagramas de flujo de tubera e instrumentos (llamados
sistentes a la corrosin MSS 150 Ib tambin diagramas de flujo de ingeniera). En ellos se in-
SP53 - Norma de calidad para fundiciones de acero para vl- dica en forma esquemtica toda la tubera, vlvulas e ins-
vulas, bridas, accesorios y otros componentes de trumentos para los sistemas de proceso y servicios. En
tuberas. este momento, ya se puede saber cuntas vlvulas se ne-
SP54 - Norma de calidad radiogrfica para fundiciones de acero
cesitan y estimar (con los diagramas) la cantidad de tu-
para valvulas, bridas, accesorios y otros componentes
bera, accesorios, vlvulas, etc., para calcular el costo de
de tuberas
SP55 - Norma de calidad para fundiciones de acero para vl- capital de la planta o solicitar cotizaciones a los distri-
vulas, bridas, accesorios y otros componentes de buidores o fabricantes.
tuberas El grupo de diseo de tuberas prepara una maqueta
SP61 - Pruebas hidrostticas de vlvulas de acero de la planta. Cada vez se usan ms las maquetas porque
SP67 - VBlvulas de mariposa son fciles de estudiar y modificar. Como opcin, se pue-
SP72 - Vlvulas de bola con extremos con brida o soldados den utilizar planos de vista en planta y en elevacin que
a tope para servicio general son mucho ms difciles para la revisin o la modifica-
Expedidas por: cin por los ingenieros de proceso y de proyecto.
Manufacturers Standardization Society of the Valve and Mientras tanto, un grupo de especialistas ha prepara-
Fittings Industry do los planos para colocacin del equipo en la planta. Para
1815 N Ft. Myer Drive el diseo de la tubera es importante tener planos de dis-
Arlington, VA 22209 posicin (arreglo) que muestren las elevaciones y ubica-
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 13

__--- Volante ., Grasera-------

----- Vstago--_ -\k


Collar de tope --____ _
,-----Tuerca estopero--y---p
Empaquetadura-, \.
----r-. - -._
-----Empaquetadura__-----
- - - - - - - - B o n e t e ._
Vlvula selladora---
de retencin

Cuerpo .----/ y&q

Retn -
Cmara p a r a - - - - - - - - - - .,i, I^ A^ --^l.^
disco va,vu,a t: III(IbII
sellador
Lubricada. un solo orificio

/Manija
Asiento inclinado-
----g-uerpo-
Vlvula en ngulo Vlvula de compuerta
Disco tipo de macho, bonete de unin. mosca interna, vstago elevable. bonete de unin.
Empaquetadura----
vstago elevable d,sco de cua
j Tapa
, Manija
/ -Junta de la tapa
V s t a g o - - - - - - - - & - y I 3sco - -
Arandela de presin
0 0
Sell o del Anillo de
compresin
-Pasador del
Cuelw
colgador 0
-. -- - cojir iete
Bola
Cuerpo P-l^..A^- U-~IIJ
Asiento
Anillo de asiento - - - -
Vlvula de bola VBlvula de mariposa
del cuerpo
Orificio completo - .d
l-l
Cuerpo,---
! - iLl
Varillaje de
la palanca VAlvula de retencin (check)
; -1. De bisagra y rectilnea Volante

Tornillo del Tuerca unin-..


estopero
Tuerca del disco-- _ _
-----Disco --_
Anillo de asiento

Vlvula de corredera Vlvula en Y Vlvula de globo


Tipo de macho, vstago elevable oisco tipo de macho, bonete de unin
vstago elevable

Fig. 1 Componentes de los diversos tipos de vlvulas utilizadas en la industria de procesos qumicos
14 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

ciones de las partes principales del equipo al comienzo Inspeccin


y final de los tramos de tubera.
Conforme avanza la maqueta de tubera y queda con- Debido a la estandarizacin de la industria, no se so-
cluida para ciertas secciones de la planta, se hacen pla- meten las vlvulas a las mismas inspecciones de equipo,
nos isomCtricos para todas las tuberas de 1 Yz in o ms; tal como intercambiadores de calor, recipientes de pre-
cada plano lleva una lista detallada de materiales. Las sibn, bombas, etc. Durante muchos aos, los fabrican-
listas SC resumen cada cierto tiempo para actualizar las tes de vlvulas han demostrado que pueden controlar la
cifras totales, que expide el grupo de tubera. calidad estndar de los productos que hacen en sus
Esta informacin, junto con la especificacin de mate- plantas.
rial para tuberas, constituye el paquete que utiliza el gru- Las vlvulas estndar son idnticas hasta el grado que
po de compras (abasto) para solicitar cotizaciones a lo permite la fabricacin en serie. A veces, un proveedor
proveedores y fabricantes. Cuando se han solicitado ca- puede enviar una vlvula con extremos incorrectos o con
ractersticas especiales o si la vlvula es crtica, los miern- bridas con otro acabado, pero son las excepciones.
bros del grupo de diseo de tubera participan en la En el caso de las vlvulas que son de fabricacin espe-
cvaluacin de las cotizaciones. cial, se deben efectuar inspecciones en todas las etapas
Cuando est lista la evaluacin de cotizaciones se en- de diseo y fabricacin de las vlvulas. Las que se desti-
v,a al grupo de proyecto para aprobacin por el gerente nan a un servicio crtico; como altas presiones y tempe-
dc proyecto; si se aprueba, se coloca la orden de compra raturas, etc., se deben inspeccionar.
con el proveedor.

Fundamentos de la construccin de las vlvulas


Hemos descrito la seleccin de vlvulas estndar para ja). Salvo que los datos de corrosin de un material in-
servicios normales. Se ha dicho que las normas son res- cluyan su comportamiento segn las diferentes durezas,
puestas que existen para aplicaciones rutinarias de inge- esos datos tendrn escaso valor para el fabricante de
niera. Sin embargo, las industrias de procesos qumicos vlvulas.
estn creando con rapidez procesos cada vez ms com- n Se deben examinar con cuidado las capacidades de
plejos; en la actualidad mane.jan en equipo para gran es- presin y temperatura del fabricante para vlvulas cons-
cala, compuestos y mezclas qumicas que hace muy poco truidas con materiales no estndar, para aseverar que las
tiempo estaban restringidos al laboratorio debido a su ex- especificaciones van de acuerdo con las presiones y tem-
cesiva reactividad. Asimismo, se requiere manejar estos peraturas mximas en el servicio a que se destinan.
compuestos y mezclas muy reactivos a temperaturas y n Es necesario ponerse en contacto con el experto del
presiones elevadas en las plantas qumicas. fabricante de vlvulas, con el ingeniero que conoce el di-
seo de vlvulas y los adelantos en su diseo y construc-
Vlvulas no estndar cin. Como opcin, se debe contratar a esos expertos
como consultores.
iQu consejo le podemos dar al ingeniero qumico que n Los fabricantes de bombas y compresores que han
debe proporcionar vlvulas para un servicio en el que cua- utilizado los nuevos materiales propuestos en el diseo
lesquiera de los materiales estndar para construccin re- de su equipo, son una valiosa fuente de informacin, en
sultan insatisfactorios? particular cuando se trata de disear sellos anulares 0
Despus de enfrentarnos a este problema una y otra rings), sellos normales y juntas compatibles.
vez durante ms de 25 aos, podemos dar algunos linea- n Cuando se utilizan los materiales estndar para
mientos generales, pero no reglas firmes en este aspecto. construccin (acero al carbono, acero inoxidable, latn,
w Los fabricantes de vlvulas de prestigio, en su gran etc. ,) las fuerzas hidrulicas dentro de la vlvula rara vez
mayora, son muy conservadores. Son renuentes a utili- alteran el servicio; sin embargo, el material no estndar
zar materiales con los que tienen poca 0 ninguna expe- propuesto puede estar propenso a fallas por abrasin o
riencia. No obstante, hay que escoger a un fabricante de vibracin y es necesario investigar a fondo las fuerzas hi-
prestigio para producir estas vlvulas. drulicas dentro de la vlvula.
n El ingeniero de procesos qumicos que conoce las n El costo de las vlvulas que requieren materiales
ramificaciones del flu.jo en donde se emplearn vlvulas no estndar se puede reducir con un revestimiento inter-
y sabe los datos de corrosin tomados en l, debe regre- no de la vlvula. En estos casos, los materiales metlicos
sar a lo fundamental e informarse de todos los aspectos que se protegen en las vlvulas no seran resistentes a la
de ingeniera mecnica que intervienen en el diseo de corrosin por los fluidos que circulan. Por ello se debe
una vlvula, a fin de prever todos los problemas que pu- tener un cuidado particular. Cualquier falla en el reves-
dieran surgir y, quiz, participar en su resolucin. Por timiento o en los sellos que permita que los fluidos ha-
ejemplo, las vlvulas requieren diferente dureza entre la gan contacto con el metal, siempre ocasionar falla de
parte movible y la parte estacionaria (de preferencia, el la vlvula. Muchas veces no se puede aplicar un revesti-
asiento debe ser ms duro que el globo, compuerta o agu- miento perfecto sobre las complicadas formas internas de
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 15

Tipos de construccin
Vlvulas de titanio
Las vlvulas de compuerta hechas con titanio no st Estas reglas para la especificacin de vlvulas no es-
consideraran estndar en la actualidad. Las vlvulas tndar se han aplicado a menudo en el pasado para crear
de bola hasta 6 in son la eleccin ms comn para las vlvulas que ahora ya son estndar. Las oficinas de
una vlvula hecha toda de titanio (con camisa) con ingeniera y los departamentos de ingeniera o de man-
base en su precio y disponibilidad. Aunque las vlvulas tenimiento de las empresas tienen pocos problemas para
de compuerta grandes hechas con titanio han estado usar vlvulas estndar, porque el alcance de su trabajo
en uso durante ms de una dcada sus fabricantes, permite hacer muchas instalaciones idnticas o similares.
son muy pocos por comparacin con los que hacen Sin embargo, un ingeniero que se enfrenta a la selec-
vlvulas de acero al carbono o de acero inoxidable. cin de vlvulas para un proceso exclusivo o una amplia-
En fechas recientes, hemos estado en varias plantas cin de la planta no tiene tantas facilidades. Se encuentra
de proceso que requeran un nmero considerable de que, al no haber personas experimentadas en su organi-
vlvulas de titanio. Al hablar con los fabricantes zacin, est ante el dilema de utilizar vlvulas totalmen-
encontramos que recomendaban diferentes te nuevas o vlvulas estndar.
tratamientos para aumentar la dureza de los anillos La recomendacin para ellos es volver a mencionar la
de asiento de titanio. Pero ninguno tena suficiente regla para los ingenieros de procesos qumicos: apren-
experiencia para asegurar que sus procedimientos der los fundamentos de la construccin de vlvulas. Co-
fueran confiables y reproducibles, porque su control mo una ayuda, a continuacin aparecen descripciones
de calidad se de.jaba a las fundiciones, en donde rara ms detalladas de las siguientes vlvulas: compuerta, glo-
vez se encargan de los detalles de diseo. bo, mariposa, macho, bola, aguja, ngulo, de compre-
La industria de las vlvulas es muy competente sin, de corredera, drenaje tipo de ariete, en Y, para
para vigilarse ella misma en cuanto a la fabricacin tanques de fondo plano, de retencin y especiales. En la
de vlvulas estndar. Pero para las vlvulas no pgina 13 se ilustra la construccin de los diferentes ti-
estndar, no existen criterios. El comprador es quien pos de vlvulas.
debe colaborar con el fabricante para, primero,
definir los problemas o las opiniones contradictorias Vlvulas de compuerta
y, despus, trabajar con el fabricante para encontrar
soluciones. No se sebe suponer que estas La vlvula de compuerta supera en nmero a los otros
responsabilidades son exclusivas del fabricante. tipos de vlvulas en servicios en donde se requieren circu-
En el caso especfico de las vlvulas de titanio, nos lacin ininterrumpida y poca cada de presin. Las vl-
sentimos inclinados a aceptar el procedimiento para vulas de compuerta no se recomiendan para servicios de
endurecimiento de uno de los fabricantes. Sin estrangulacin, porque la compuerta y el sello tienden
embargo, las plticas adicionales con el fabricante a sufrir erosin rpida cuando restringen la circulacin
revelaron que al endurecer el titanio, cambiaba en ur y producen turbulencia con la compuerta parcialmente
pequeo porcentaje la concentracin relativa de uno abierta.
de los componentes qumicos del metal. Cuando la vlvula est abierta del todo, se eleva por
Se haba seleccionado originalmente el titanio come completo la compuerta fuera del conducto del flujo, por
material para construccin debido a su resistencia a lo cual el fluido pasa en lnea recta por un conducto que
la corrosin. Nadie poda decir con certeza qu efecto suele tener el mismo dimetro que la tubera.
[si lo haba) poda tener un cambio en la composicin Las caractersticas principales del servicio de las vl-
qumica del metal sobre su resistividad. Debido al vulas de compuerta incluyen: cierre completo sin estran-
servicio crtico de las vlvulas de titanio y a su gulacin, operacin poco frecuente y mnima resistencia
elevado costo, el comprador (Scientific Design) orden a la circulacin.
pruebas de laboratorio para establecer los datos Los principales elementos estructurales de la vlvula
necesarios de corrosin. de compuerta, como se ilustra en la pgina 13, son: vo-
Este tipo de cooperacin entre el comprador y el lante, vstago, bonete, compuerta, asientos y cuerpo. Es-
fabricante es esencial cuando se requieren un tas vlvulas estn disponibles con vstagos de los
material o un tipo de vlvula que no son estndar. siguientes tipos:
w Vstago no elevable, con rosca interna, tiene ven-
tajas cuando hay poca altura.
las vlvulas; adems, los revestimientos no siempre son w Vstago elevable con rosca externa que requiere
impenetrables a la difusin de algunos fluidos en la co- ms espacio libre, pero impide que la rosca est en con-
rriente del proceso. Por otra parte, los revestimientos se tacto con los fluidos del proceso.
pueden desprender del metal base cuando hay condicio- n Vstago elevable con rosca interna, que expone la
nes severas de fuerza hidrulica, mecnica e inversin de rosca del vstago a los lquidos del proceso; por tanto,
temperatura. Las vlvulas revestidas suelen tener sellos no se debe usar con lquidos corrosivos.
anulares (0 rings) para separar las secciones revesti- Estn disponibles, en general, los siguientes tipos de
das y las no revestidas. Es importante que los sellos es- bonetes para vlvulas de compuerta:
tn en lugar donde se pueda detectar su falla antes de n Bonetes con rosca interna o externa para vlvulas
que ocurra una grave corrosin. pequeas y servicio a baja presin.
16 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUS 0 SU SELECCIN

Vlvulas veteranas
A principios de la dcada de 1960, el gerente de
proyecto de una empresa de ingeniera
estadounidense fi.j su residencia en Omuta, una
pequea poblacin en Kyushu, la isla ms meridional
del Japn, en donde la empresa participaba en la
construccin de una planta de proceso que haban
diseado y proyectado.
Todas las inmediaciones se destinaban al cultivo de
arroz, trigo, t y naranjas, en terrazas, en las laderas
de las montaas. Tanto las terrazas como los terrenos
planos en las faldas de los montes tenan riego y toda
la zona tena una cuadrcula de zanjas y acueductos
para riego para conducir y distribuir el agua
recolectada en las montaas.
Desde la parte posterior de su casa, el gerente
residente se sorprendi al ver una serie de postes
delgados, rectos, equiespaciados, que se extendan
sobre los campos. Conforme pas el tiempo, vio que
un traba.jador japons se aproximaba a los postes
Lada cierto tiempo y pareca que los inspeccionaba y
que los limpiaba con una brocha o los pintaba.
Nuestro gerente se decidi a caminar por los campos
para un examen ms cercano y descubri que los
postes, varillas de acero roscadas, eran los vstagos
cle vlvulas de compuerta que regulaban el agua en
os canales de riego.
Ms tarde nuestro hombre se top por casualidad
Fig. 2 La vlvula de compuerta permite flujo rectilneo
ron el ,japons encargado del mantenimiento, habl
:on l, y supo que los canales de riego se haban
n Bonetes con unin para vlvulas pequeas donde se ttjicrto en 1904 y tenan vlvulas de corredera de
necesita mantenimiento frecuente. madera que fueron sustituidas por vlvulas de hierro
w Bonetes con brida y atornillados para vlvulas gran- undido en 1924. El encargado del mantenimiento era
des y servicio a presin y temperatura altas. le la tercera generacin que trabajaba en el servicio
n Bonetes con abrazadera en vlvulas para presin le1 sistema y limpiaba con cepillo las vlvulas y
moderada, donde se necesita limpieza frecuente. mgrasaba los vstagos en forma peridica. Este
w Bonetes sellados de presin para servicio con altas rombre no recordaba un sola vlvula que hubiera
presiones y temperaturas. necesitado reemplazo o reparacin.
m Bonetes con sello de pestaa para altas presiones y
temperaturas.
n Bonetes con cierre de obturador para presin y tem- Los asientos de las vlvulas de compuerta pueden ser
-
peratura altas. integrales con el cuerpo o ser de construccin anular. Para
Los siguientes elementos de control de fluido suelen estar servicio a alta temperatura, los anillos del asiento se co-
disponibles para las vlvulas de compuerta. locan a presin en su lugar y se sueldan para sellarlos en
w Disco macizo o de una sola cua con asientos de vl- el cuerpo de la vlvula.
vula cnicos, para petrleo, gas, aire, pastas aguadas y Las fugas por las vlvulas de compuerta pueden ocu-
lquidos pesados. rrir en ambos extremos en donde se conectan a la tube-
w Cuas llexibles (el disco slo es macizo en el centro ra (cuando la vlvula est abierta), en la unin entre cl
y ambas superficies de asentamiento son flexibles) para bonete y el cuerpo, en el vstago, y corriente abajo de
temperaturas y presiones fluctuantes. la compuerta cuando la vlvula est cerrada. Se pueden
w Disco de cua dividido (un diseo de bola y asien- proveer sellos para evitar las fugas al exterior 0 corriente
to en el cual dos discos espalda con espalda se pueden abajo cuando est cerrada la vlvula. Estos sellos pue-
a,justar a ambas superficies de asiento, con lo cual cada den ser de metal a metal, metal en contacto con un ma-
disco se mueve con independencia para tener buen sella- terial elstico, 0 metal en contacto con un inserto elstico
do) para gases no condensables, lquidos a temperaturas colocado en el cara del metal.
normales y fluidos corrosivos, todos a baja presin. El prensaestopas o estopero es el mtodo ms comn
n Disco doble (discos paralelos) que funciona parale- para sellar el vstago; tiene una brida en el collarn para
lamente a los asientos del cuerpo; los discos se separan oprimir la empaquetadura y evitar fugas. Adems, los
con expansores 0 cuas para empujarlos contra la super- vstagos se pueden sellar con la inyeccin lateral de gra-
ficie de asiento. Son para gases no condensables. sa hacia un anillo de cierre hidrulico. La empaqueta-
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 17

dura o los sellos anulares del vstago se pueden cambiar w Bonete de unin para vlvulas pequeas, cuando se
cuando se requiera. Los materiales de sello pueden ser requiere desarmarlas con frecuencia.
grafito-asbesto y asbesto (amianto) impregnado con TFE. n Bonete con brida, atornillado para vlvulas grandes
y presiones o temperaturas altas. La junta del bonete se-
Vlvulas de globo lla la unin entre el cuerpo y el bonete.
n Bonete sellado a presin para servicio a temperatu-
Las vlvulas de globo se utilizan para cortar o regular ras y presiones.
el flu,jo del lquido y este ltimo es su uso principal. El n Bonete sellado a presin para servicio a altas tem-
cambio de sentido del flttjo (dos vueltas en ngulo recto) peraturas y presiones.
en la vlvula ocasiona turbulencia y cada de presin. Esta Las vlvulas de globo estn disponibles con los siguien-
turbulencia produce menor duracin del asiento. tes elementos de control de fluido:
Las principales caractersticas de los servicios de las vl- n Disco de composicin. Tiene una cara plana que
vulas de globo incluyen operacin frecuente, estrangula- se oprime contra una superficie metlica anular, de asien-
cin al grado deseado de cualquier flujo, cierre positivo to plano. Este disco, aunque no se recomienda para va-
para gases y aire, y alta resistencia y cada tolerable de por, gasolina y otros lquidos, produce un corte positivo
presin en la lnea. para gases y aire.
Los principales componentes usuales de una vlvula n Disco metlico. Hay contacto lineal entre una su-
de globo son: volante, vstago, bonete, asientos, disco perficie de asentamiento troncocnico o esfrico y un
y cuerpo. asiento cnico. No se recomienda para servicio de estran-
Por lo general, estn disponibles vstagos de los si- gulacin pero produce corte positivo para los lquidos.
guientes tipos: Este tipo de vlvula es deseable cuando se pueden acu-
n Vstago elevable con rosca interna; no se debe utili- mular depsitos en los asientos.
zar en tuberas que manejan material corrosivo porque las w Disco del tipo de macho. Tiene contacto ms am-
roscas del vstago slo tienen proteccin parcial. plio con el asiento debido a su configuracin alargada,
n Vstago elevable con rosca externa. troncocnica, que permite que este disco se pueda em-
n Vstago deslizable para apertura y cierre rpidos. plear en servicios de estrangulacin, pero tiene mnima
Hay disponibles los siguientes tipos de bonetes: resistencia a la erosin y a la corrosin.
q Bonetes de rosca interna y externa, para vlvulas Los asientos de las vlvulas de globo pueden ser fun-
pequeas, cuando existen bajas temperaturas y presiones. didos integrales o anillos de asiento reemplazables que
se fijan con tornillos 0 en alguna otra forma. Los puntos
de fuga de las vlvulas de globo son los mismos que en
las vlvulas de compuerta. La principal diferencia entre
las dos es la prevencin corriente abajo del elemento de
control. En vlvulas de globo de operacin manual cuyo
elemento de control es un disco o macho que acopla con
un anillo metlico de asiento, el disco puede ser todo de
metal o de un material elstico. Cuando la presin no
es muy alta, es preferible un asiento elstico, porque sig-
nifica oprimir una superficie metlica contra una de elas-
tmero. Si se atrapa una partcula entre esas superficies,
no hay tanto peligro de romper el sello. En la empaque-
tadura del vstago, se emplea asbesto impregnado con
TFC de alta duracin en vlvulas para temperaturas hasta
de 450F o menos. Para vlvulas con capacidad para ms
de 450F, se utilizan asbestos y grafito con un aglutinante.
Las vlvulas de globo se construyen con una amplia
variedad de materiales: bronce, hierro, hierro fundido,
acero forjado, acero fundido, acero inoxidable, latn y
aleaciones resistentes a la corrosin. Los extremos del
cuerpo de la vlvula, que pueden ser con brida, soldados
o con rosca suelen medir desde 1/8 hasta 30 in.

Vlvulas de mariposa

L,as vlvulas de mariposa son u,no de los tipos ms an-


tiguos que se conocen. Son sencillas, ligeras y de bajo cos-
to. El costo de mantenimiento tambin -es bajo porque
tienen un mnimo de piezas movibles. El uso principal
de las vlvulas de mariposa es para servicio de corte y
de estrangulacin cuando se manejan grandes volme-
Fig. 3 La vlvula de globo es para control de flujo nes de gases y lquidos a presiones relativamente bajas.
18 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

diante el brochado del extremo superior de la cavidad del


disco para formar un vstago cuadrado. Al girar 90 el
vstago, el disco abre o cierra la vlvula. Para la estran-
gulacin se mueve el disco a una posicin intermedia, en
la cual se mantiene por medio de un seguro o cierre.
Para obtener la ubicacin correcta, el vstago est fijo
en ambos extremos mediante btrjes (casquillos) que de-
ben estar sellados para evitar cualquier contacto con flui-
dos corrosivos. Por lo general, los sellos consisten en un
estopero con sellos anulares.
De acuerdo con sus caractersticas de sellos y de ser
a prueba de fugas, las vlvulas de mariposa se dividen
en dos grupos principales:
En el primer grupo, el asiento contra el cual cierra el
disco es metlico, lo cual hace la vlvula adecuada para
mane,jo de semislidos, porque el material abrasivo no
puede ocasionar ningn dao en estos asientos.
En el segundo grupo se utilizan sellos anulares elsti-
cos alrededor de los discos para tener un cierre a prueba
de fugas. En este tipo de vlvula, los materiales para los
asientos son buna-N, Viton, caucho (hule) natural, TRE,
Hypalon, etc. Estas vlvulas de mariposa de cierre her-
mtico tienen limitaciones en la temperatura debido al
material del asiento y dc los sellos.
Las vlvulas de mariposa se fabrican con muy diver-
sos metales. Para los discos hay tambin diversos reves-
timientos, como TRE, buna-N, Kynar, Neopreno e
Hypalon en tamaos que van desde 2 hasta 15 ft.

Vlvulas de macho

Fig. 4 La vlvula de mariposa es sencilla y ligera El uso principal de las vlvulas de macho, igual que
las vlvulas de compuerta, es en servicio de corte y sin
estrangulacin. Dado que el flujo por la vlvula es suave
e ininterrumpido, hay poca turbulencia dentro de ella y,
El diseo abierto de flujo rectilneo evita la acumula- por tanto, la cada de presin es baja. Las ventajas prin-
cin de solidos y produce baja cada de presin. Su ope- cipales de las vlvulas de macho son accin rpida, ope-
racin es fcil y rpida con una manija. Es posible racin sencilla, espacio mnimo para instalacin y cierre
moverla desde la apertura total hasta el cierre total con hermtico cuando tienen macho cnico.
gran rapidez. La regulacin del flu.jo se efecta con un Hay dos tipos principales de vlvulas de macho: lu-
disco de vlvula que sella contra un asiento. bricados para evitar las fugas entre la superficie del ma-
1 ,as principales caractersticas de los servicios de las vl- cho y el asiento en el cuerpo y reducir la friccin durante
vulas de mariposa incluyen apertura total, cierre total o la rotacin, y los no lubricados en que el macho tiene un
estrangulacin, operacin frecuente, cierre positivo pa- revestimiento que elimina la necesidad de la lubricacin.
ra gases o lquidos y baja cada de presin. Los principales servicios de las vlvulas de macho in-
Los principales elementos estructurales de la vlvula cluyen apertura 0 cierre total sin estrangulacin; tienen
de mariposa son el eje (flecha), el disco de control de flu- mnima resistencia al flujo; son para operacin frecuen-
,jo y el cuerpo. Hay tres tipos principales de cuerpo: te y tienen poca cada de presin. Los componentes b-
n Tipo de disco plano (tipo de oreja). Esta vlvula s- sicos son el cuerpo, el macho y la tapa.
lo est su,jeta entre dos bridas de tubo con tornillos que 1,;ts dos categoras principales de las vlvulas de ma-
unen las bridas y pasan por agujeros en el cuerpo de la cho son circulacin rectilnea y orificios mltiples. El ma-
vlvula. cho de circulacin rectilnea es cnico o cilndrico y los
n Tipo con brida. Esta brida tiene extremos con bri- orifkios son de diferentes diseos, como sigue:
da que se unen con las bridas de los tubos. n Orificio redondo completo. Tiene una abertura pa-
w Tipo de rosca. Esta vlvula se atornilla directamen- ra toda la cavidad en el macho y el cuerpo,
te en el tubo. n Orificio rectangular. Tiene orificios de tamao
El flujo por la vlvula de mariposa se controla con un completo, por lo general rectangulares y con una aper-
disco que tiene ms o menos el mismo dimetro que los tura mnima del 70% del tamao de la tubera.
tubos que conecta. Un e.je, o sea, el vstago, pasa a tra- w Orificio de venturi. Tiene aberturas redondas o rec-
\.Cs de este disco; est apoyado en ambos extremos en el tangulares con superficie reducida y con flujo de venturi
cuerpo y se strjeta al disco con tornillos o pasadores o me- en el cuerpo.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 19

Estas vlvulas tienen extremos de rosca, con brida y


soldados.
Orificios mltiples. Las vlvulas de macho se prestan con
facilidad para la construccin de orificios mltiples, en
cuyo caso los orificios estn dispuestos de modo que cuan-
do se gira el macho de una posicin a otra, los canales
que antes estaban conectados quedarn cortados del to-
do antes de que empiecen a abrir los siguientes canales
o conductos. El uso de las vlvulas de macho con orifi-
cias mltiples simplifica mucho la tubera. Se puede uti-
lizar una sola de estas vlvulas en lugar de dos, tres o
cuatro vlvulas rectilneas. Las vlvulas de orificios ml-
tiples slo cierran en contra de la presin en el sentido
positivo, pues la presin dentro de la vlvula empuja al
macho contra el orificio. Estas vlvulas no cortan las pre-
siones diferenciales cuando la presin en la tubera es en
sentido negativo. La corriente a presin tratar de en-
trar a la vlvula. Todas las dems caractersticas son las
mismas que con macho rectilneo.

Fig. 5 La vlvula de macho es de accin rpida y Vlvulas de bola


cierre hermtico
Las vlvulas de bola, bsicamente, son vlvulas de ma-
cho modificadas. Aunque se han utilizado desde hace mu-
n Orificio de rombo. La abertura del macho es en for- cho tiempo, su empleo estaba limitado debido al
ma de rombo. asentamiento de metal contra metal, que no permita un
En el tipo con lubricacin, se inyecta lubricante a pre- cierre a prueba de burbujas. Los adelantos en los plsti-
si6n para evitar. las fugas de lquidos entre la cara del ma- cos han permitido sustituir los asientos metlicos con los
cho y el cuerpo. Adems, se reduce la friccin al girar de plastmeros y elastmeros modernos.
el macho. La bola tiene un orificio que se une con el cuerpo en
El macho tiene ranuras que permiten que el lubrican- la posicin abierta. Estas vlvulas se utilizan en forma
te forme un sello. La presin del lubricante eleva el ma- principal para servicio de corte y no son satisfactorias para
cho y facilita la operacin. estrangulacin. Son rpidas para operarlas, de manteni-
La ventaja de las vlvulas con macho lubricado es la miento fcil, no requieren lubricacin, producen cierre
operacin rpida. Tienen una gama limitada de tempe- hermtico con baja torsin y su cada de presin es fun-
ratura segn sea el lubricante utilizado. cin del tamao del orificio.
Las vlvulas con macho no lubricado estn disponi- La vlvula de bola est limitada a las temperaturas y
bles en los tipos 1) elevable y 2) con camisa de elastme- presiones que permite el material del asiento. Cuando est
ro o revestimiento para el macho. Para operar la vlvula cerrada, se atrapa algo de lquido entre el asiento y el
elevable se levanta en forma mecnica el macho para fa- orificio de la bola, lo cual es indeseable en muchos casos.
cilitar la rotacin. La camisa o revestimiento de elast- Estas vlvulas no estn limitadas a un fluido en par-
mero (TFE) se aplica como revestimiento o por inmersin ticular. Se pueden emplear para vapor, agua, aceite, gas,
en el cuerpo rodeando por completo el macho. El TFE es aire, fluidos corrosivos, pastas aguadas y materiales pul-
duradero e inerte excepto para unos cuantos productos verizados secos.
qumicos, tiene bajo coeficiente de friccin y es autolu- Los principales componentes de estas vlvulas son el
bricante. cuerpo, el asiento y la bola.
Las ventajas principales de las vlvulas con macho no Hay dos tipos principales de cuerpos para vlvulas de
lubricado son el cierre hermtico, operacin rpida, bola: entrada superior y cuerpo dividido. En el de entra-
ausencia de problemas de lubricacin y amplia gama de da superior, la bola y los asientos se instalan por la parte
temperaturas. superior. En el de cuerpo dividido, la bola y asientos se
Hay dos tipos principales de tapas que corresponden instalan desde los extremos.
a los bonetes de las vlvulas de compuerta y de globo. Las bolas tienen orificios completos, de venturi y de
n Tapa roscada para tamaos pequeos y servicios a superficie reducida. El orificio completo es igual al di-
bajas presiones y temperaturas, en los cuales no hay cho- metro interior de la tubera. El orificio de venturi tiene
ques ni vibraciones. superficies reducidas y hay flujo de venturi dentro del
w Tapa con brida atornillada para tamaos grandes y cuerpo. El orificio reducido es de menor dimetro que
servicios a altas temperaturas y presiones. la tubera.
Las vlvulas de macho se fabrican con muy diversos Los materiales ms comunes para los asientos de las
materiales como hierro fundido, hierro dctil, acero ino- vlvulas de bola son TFE, Nylon, buna-N y Neopreno,
xidable, bronce, nquel, latn, PVC y aleaciones resis- aunque su uso est limitado por las temperaturas. Se han
tentes a la corrosin. Sus tamaos van desde % hasta 30 producido asientos de grafito para temperaturas hasta de
in. 1 000F.
20 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Vlvulas en ngulo

Las vlvulas en ngulo son, bsicamente, vlvulas de


globo que tienen conexiones de entrada y de salida en
ngulo recto. Su empleo principal es para servicio de es-
trangulacin y presentan menos resistencia al flujo que
las de globo. Al abrirlas, el vstago gira y se mueve ha-
cia afuera.
Los componentes de la vlvula de ngulo son los mis-
mos para el vstago, disco y anillos de asiento que en las
de globo. El eje del vstago est alineado con uno de los
extremos.
La forma en ngulo recto del cuerpo elimina el uso de
un codo porque el flujo en el lado de entrada est en n-
gulo recto con la del lado de salida. Los materiales de
Fig. 6 La vlvula de bola tiene cierre hermtico con construccin y tamaos son ms 0 menos los mismos que
baja torsin para las vlvulas de globo: bronce, hierro fundido, hie-
rro, acero forjado, Monel, acero fundido, acero inoxida-
ble; PVC, polipropileno, Penton y grafito impermeable.

Vlvulas de compresin
El vstago de la vlvula de bola no est, por lo gene-
ral, sujeto a la bola. Se suele hacer una ranura en la bola Las vlvulas de compresin son las ms sencillas y ba-
y se conforma el extremo del vstago para que ajuste en ratas de todas. Se pueden utilizar para servicio de corte
la ranura y permita girar la bola. El vstago se sella con o de estrangulacin, que puede variar del 10% al 95%
sellos anulares o con empaquetaduras convencionales de dc su capacidad especificada de flujo. Las caractersticas
material TFE, o material relleno con o impregnado con principales de las vlvulas de compresin son servicio de
TRE que se fija en su lugar con un anillo de compre- corte y de estrangulacin, con bajo costo de mantenimien-
sin. to, poca cada de presin para temperaturas moderadas
Las vlvulas de bola se fabrican con una serie de ma- y para paso de pastas aguadas.
teriales: hierro fundido, hierro dctil, bronce, aluminio, Dado que el lquido est aislado de las piezas metli-
acero al carbono, acero inoxidable, latn, titanio, circo- cas mediante tubos de caucho o de plstico, se pueden
nio (escrito a veces zirconio), tntalo y muchas aleacio- controlar muy bien los lquidos corrosivos. Su principio
nes resistentes a la corrosin, y tambin son plsticos. de funcionamiento es oprimir un tubo flexible con un me-
Los tamaos comunes son de % hasta 36 in. canismo de compresin. Dado que la cada de presin
Los extremos del cuerpo suelen ser con soldadura de en estas vlvulas es pequea, son adecuadas para pastas
enchufe, con brida o roscados. Tambin hay la posibili- aguadas y lquidos que contienen gran cantidad de ma-
dad de cambiar los extremos con ciertos materiales de teria en suspensin.
construccin. Aunque se dice que algunas vlvulas de compresin
Las vlvulas de bola, Igual que las de macho, pueden son buenas para servicio al vaco intenso, no se recomien-
ser de orificios mltiples y se pueden utilizar en lugar de da la vlvulanormal de compresin, porque se puede co-
dos o tres vlvulas rectilneas, lo cual simplifica la tube- lapsar el tubo flexible.
ra y reduce los costos. Los componentes principales de la vlvula de compre-
sin son el cuerpo y un mecanismo opresor. El cuerpo
Vlvulas de aguja es un manguito o camisa moldeado, por ejemplo, de cau-
cho. La camisa flexible tiene extremos de brida y de abra-
Las vlvulas de aguja son, bsicammte, vlvulas de zadera para acoplarlos con el tubo. Los cuerpos
globo que tienen machos cnicos similares a agujas que moldeados tienen limitaciones de temperatura v presin.
ajustan con precisin en sus asientos. Al abrirlas, el vs- El mecanismo cfe compresrn se puede accionar con un
tago.gira y se mueve hacia fuera. Se puede lograr estran- volante, una rueda de cadena o con un actuador hidru-
gulacinexacta de volmenes pequeos debido al orificio lico 0 elrtrico.
variable que se forma entre el macho cnico y su asiento Estas vlvulas se fabrrcan con una amplia gama de ma-
tambin cnico. Por lo general, se utilizan como vlvu- teriales que incluyen caucho, Hypalon, Neopreno, ure-
las para instrumentos o en sistemas hidrulicos, aunque tano, caucho de butilo o de siliconas, buna-S y Viton A.
no para altas temperaturas.
Los materiales de construccin suelen ser bronce, acero Vlvulas de corredera
inoxidable, latn y otras aleaciones. Los extremos sue-
len ser roscados y sus tamaos van de 1/8 a 1 in. Por lo Las vlvulas de corredera que, por lo general, se utili-
general no se usan materiales de construccin de bajo pre- zan para controlar lquidos y gases a baja presin, no se
cio debido a que el maquinado con tolerancias muy pre- destinan a servicios en donde se requiere un cierre her-
cisas hace que la mano de obra influya mucho en el costo. mtico. Debido a que su cavidad no tiene restricciones,
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 21

Cuando la boquilla del tanque tiene brida y es ms


grande que la vlvula, se pueden utilizar adaptadores para
ajustar la vlvula en la boquilla.

Vlvula de drenaje tipo ariete

otro tipo de vlvula para fondos planos es la de dre-


<IVI tipo dc ariete 0 pistn, rn la cual el arirtr pene-
llil,jr

tra en ca1 tanque cuando est cerrada y evita la acumu-


lacin de materiales que podran obstruir la salida del tan-
que o recipiente. Cuando la vlvula est abierta, se mueve
el pistn dentro del bonete y el lquido que hay en el fon-
do del tanque tiene una trayectoria sin obstrucciones.
El ariete, cuando se mueve otra vez hacia arriba den-
tro del tanque empuja cualquier material que podra oca-
sionar obstruccin. Debido a las tolerancias tan precisas
entre el ariete y las piezas circundantes, es posible utili-
zar esta vlvula en servicios a temperaturas muy bajas.
I,as piezas principales de la vjlvula son cl ariete o pis-
tn, el vstago y el cuerpo. El ariete se mantiene herm-
tico con dos anillos elsticos de empaquetadura a travs
de los cuales se mueve. El vstago de esta vlvula suele
ser de rosca externa, elevable en tamaos pequeos y de
rosca externa, no elevable en los tamaos grandes. La
Fig. 7 La vlvula de drenaje tipo ariete evita la construccin del cuerpo es similar a la de la vlvula para
acumulacin de slidos fondo de tanque plano. Ambos tipos de vlvulas se pue-
den hacer con cualquier metal fundido y suelen tener ex-
tremos de brida. Los tamaos son entre 1 y 6 in.
se pueden emplear en servicios en que los lquidos o ga-
ses que pasan por la vlvula tienen alto contenido de s-
lidos, pulpa de papel o materiales granulados de libre Vlvulas de diafragma
fluidez.
El elemento de control de flujo consiste en uno o dos Las vlvulas de diafragma se utilizan en servicios pa-
discos que se deslizan entre asientos paralelos en el cuer- ra corte y estrangulacin y desempean una serie de ser-
po, sin usar ningn mecanismo expansor de discos. Cuan- vicios importantes para el control de lquidos. En las
do estn cerrados, la presin del fluido contra la superficie vlvulas de diafragma, ste asla el lquido que se mane-
de corriente aba.jo del disco lo empu,ja contra el asiento ja, del mecanismo de operacin. Los lquidos no pueden
del cuerpo para formar una unin hermtica entre la su- tener contacto con las piezas de trabajo en donde ocasio-
perficie de corriente abajo del disco y su asiento. Cuan- naran corrosin y fallas en servicio.
do est abierta, hay muy poca obstruccin al flujo porque Cuando se abre la vlvula, se eleva el diafragma fuera
el disco est separado por completo y la cada de presin de la trayectoria de flujo y el lquido tiene un flujo suave
es mnima. Los materiales de construccin de estas vl- y sin obstrucciones. CL.ando se cierra la vlvula, el dia-
vulas incluyen aleaciones con bajo cromo, acero y acero fragma asienta con rigidez contra un vertedero o zona
inoxidable. Los tamaos son desde 2 hasta 75 in. circular en el fondo de la vlvula.
Las aplicaciones principales de las vlvulas de diafrag-
Vlvulas para tanque, de fondo plano ma son para bajas presiones y con pastas aguadas que
obstruiran o corroeran las piezas funcionales de la ma-
Las vlvulas para fondo plano se utilizan para vaciar yor parte de otros tipos de vlvulas.
tanques y otros recipientes. Hay dos tipos principales, Estas vlvulas no requieren cmpaquctadura cn 4 \,1a-
ambos con sello y disco similares a las vlvulas de globo. tago. Su duracin (vida esperada) depende de las presio-
El disco de un tipo se eleva dentro del tanque; el del otro nes, temperaturas y la frecuencia de las aperturas y
tipo baja en la vlvula. Los componentes principales son cierres.
el disco, vstago y cuerpo. Los componentes principales son el cuerpo, el bonete
La disposicin del disco y asiento es similar al asenta- y el diafragma flexible. Los dos tipos generales de cuer-
miento de metal contra metal de la vlvula de globo, sin pos son el rectilneo y el de vertedero o Saunders.
que importe si el disco se aleja de su asiento hacia el tan- La vlvula rectilnea tiene los mismos dimetro inte-
que o penetra en la vlvula. El vstago es de rosca exter- rior y conformacin que la tubera. Para operar este tipo
na, para elevacin o descenso, vstago equipado con un de vlvulas, se requieren carreras ms largas. Esto limi-
estopero y empaquetadura para evitar fugas. El bonete ta el uso de la vlvula porque hay pocos plsticos que pue-
est atornillado. dan soportar las carreras largas.
22 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

La vlvula de vertedero o Saunders es preferible para


estrangulacin y tambin produce cierre hermtico. Es-
ta vlvula funcionar con una carrera ms corta y esto
permite el empleo de materiales ms duros, como el Te-
fln, para el diafragma.
En otro tipo se utilizan un macho y diafragma mol-
deados en una sola unidad. En la posicin abierta, hay
flujo rectilneo; cuando est cerrada, el macho asienta en
el fondo del cuerpo de la vlvula; tienen un protector para
el diafragma conectado con el macho y la parte superior
del conducto de flujo.
Los vstagos de las vlvulas de diafragma no son gira-
torios; los diafragmas slo se mueven hacia arriba o aba-
jo con ayuda de un pistn de compresin el cual, a su
vez, se mueve con un brazo de palanca o un vstago gi-
ratorio. Por lo general, no se utiliza empaquetadura, con
10 que se reduce el mantenimiento. Sin embargo, para
productos qumicos y peligrosos se utiliza un bonete con
empaquetadura de Tefln u otro material.
Estas vlvulas se fabrican con muy diversos materia-
les como hierro fundido, hierro dctil, acero fundido, ace-
ro inoxidable y aleaciones resistentes a la corrosin. Los
revestimientos pueden ser de un material REP-Tefln vir- Fig. 8 En la vhlvula de retencin de bola se distribuye
gen que puede funcionar hasta a 400F y no es contami- el desgaste en toda la bola
nante.
Los extremos de la vlvula pueden ser roscados, con La vlvula de retencin de bisagra (columpio) abre con
brid, soldados a tope, con soldadura de enchufe o con la presin en la tubera pues el flujo en sentido normal
roscas macho higinicas. Los tamaos normales son en- har que el disco oscile y se separe del asiento. Se cierra
tre Ia y 24 in. cuando se reduce la presin y llega a cero; en este caso,
el disco queda sujeto contra el anillo de asiento por su
Vlvulas en Y propio peso o por pesos externos conectados a un eje que
pasa a travs del cuerpo.
La vlvula de retencin de bisagra se utiliza con bajas
Las vlvulas en Y, que son una modificacin de las
velocidades de fluido con inversiones de flujo poco fre-
vlvulas de globo, tienen el conducto rectilneo de una
cllentes; en algunos sistemas se utilizan en combinacin
vlvula de compuerta. El orificio para el asiento est a
con vlvulas de compuerta. Las principales caractersti-
un ngulo de unos 45O con el sentido de flujo. Por tanto,
cas de estas vlvulas de retencin son mnima resistencia
se obtiene una trayectoria ms lisa, similar a la de la vl-
al flujo, servicios de baja velocidad y con cambios de di-
vula de compuerta y hay menor cada de presin que en
reccin poco frecuentes.
la vlvula de globo convencional; adems, tiene buena
Los componentes principales de estas vlvulas son el
capacidad para estrangulacin.
cuerpo, disco, pasador oscilante y tapa. Hay dos tipos
Los componentes de la vlvula en Y son vstago, dis-
principales de cuerpos: en Y y rectilneos.
co y anillo de asiento, como en las vlvulas de globo. Los
Las vlvulas en Y tienen una abertura alineada con
materiales con que se fabrican y sus tamaos son ms
el asiento, que est integrada al cuerpo; esto permite rec-
o menos los mismos que en las de globo. Cualquier espe- tificar por esmerilado las vlvulas que asientan metal con-
cificacin de vlvula de globo se puede satisfacer con la
tra metal.
vlvula en Y.
Las vlvulas rectilneas tienen un disco embisagrado
en la parte superior, con lo cual la superficie de asenta-
Vlvulas de retencin (check) miento est a un pequeo ngulo, lo cual permite que
el disco oscile y se abra con presiones ms bajas. Los ani-
Las vlvulas de retencin (check) son integrales y se des- llos del asiento se pueden reemplazar.
tinan a impedir la inversin del flujo en una tubera. La Los discos que se emplean en estas vlvulas son met-
presin del fluido circulante abre la vlvula; el peso del licos o de composicin. Los metlicos estn disponibles
mecanismo de retencin y cualquier inversin en el flujo en configuracin para flujo en Y y rectilneo. Los discos
la cierran. Los discos y componentes movibles relativos de composicin son preferibles para lquidos que contie-
a los mismos pueden estar en movimiento constante si nen partculas extraas. Son de funcionamiento ms si-
la fuerza de la velocidad no es suficiente para mantener- lencioso y pueden formar asiento hermtico aunque haya
las en su posicin estable de apertura total. partculas .en la tubera. Para bajas presiones, se logra
Hay diferentes tipos de vlvulas de retencin y su se- un cierre positivo con discos de composicin.
leccin depende de la temperatura, cada de presin que Las tapas son: roscada, que esla ms econmica y senci-
producen y la limpieza del fluido. lla, y la atornillada con una junta entre la tapa y el cuerpo.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 23

Cuando se necesita una reaccin ms rpida a la in-


versin del flujo, algunas vlvulas de retencin se pue- Alguien a quien se debe conocer
den equipar con palanca y pesos externos. Esto producir Una empresa estadounidense estaba encargada de
cierre rpido del disco y reducir las posibilidades de bor- comprar equipo y materiales en Espaa para una
boteos y choques. Se ajustan la palanca y los pesos de planta que se construira. Aunque los fabricantes de
modo que el disco se abra con la mnima presin o no vlvulas fueran de Espaa presentaron cotizaciones, lo:
se abra hasta que la presin llegue a un valor deseado. pedidos slo se otorgaron a empresas espaolas sobre
Las vlvulas de retencin de bisagra se fabrican con la estricta base de precio, a pesar de las dudas
una amplia gama de materiales: bronce, hierro, hierro respecto a las fechas de entrega y la calidad. Esto
fundido, acero forjado, Monel, acero fundido y acero ino- hizo que los fabricantes extran.jeros pensaran que
xidable. Los extremos pueden ser de rosca, con brida o haban recibido un trato injusto.
soldados. Esto se agrav, conforme pas el tiempo, porque st
Estas vlvulas se pueden instalar en una tubera hori- vio que las entregas de las vlvulas grandes, en
zontal o en una vertical con flujo ascendente. particular las de acero inoxidable, se iban a retrasar.
La vlvula de retencin de disco inclinable es similar Se cancelaron estas vlvulas de dos pedidos ya hechos
a la de bisagra. Hay baja resistencia al flujo debido a su y se colocaron nuevos pedidos con fabricantes de
diseo rectilneo. Estas vlvulas consisten en una cubierta fuera de Espaa, con la condicin de que se debera
cilndrica que tiene un disco pivotado (inclinable o gira- cumplir con las fechas de entrega de sus cotizaciones
torio). El disco se separa con facilidad del asiento para originales, actitud que no es precisamente para
abrir la vlvula. Los topes para el disco, integrados al ganarse amigos.
cuerpo sirven para colocar ste y obtener un flujo pti- La situacin lleg a su punto crtico cuando la
mo cuando est abierto. Cuando se reduce el flujo, el dis- construccin haba avanzado ya entre 80 y 85 %.
co empieza a cerrar porque se inclina a un ngulo Hubo que rechazar dos entregas de vlvulas
creciente con la trayectoria de flujo. Esta vlvula de re- espaolas porque las piezas de fundicin no eran
tencin tiene poca cada de presin a baja velocidad y aceptables y estaban en juego alrededor de 200
mayor cada de presin a alta velocidad. Jlvulas. A pesar de muchas llamadas telefnicas no
Los componentes principales de la vlvula de disco in- se logr tener la certeza de que se podran encontrar
clinado son el disco, el eje (varilla) de pivoteo y el cuer- as vlvulas de repuesto.
po. Cuando la situacin pareca ms seria, el
La unin pivotante del disco se encuentra justo enci- sepresentante del fabricante que ms haba protestado
ma del centro y est descentrada del plano del cuerpo. lorque le rechazaron su oferta, reaccion en forma
Este diseo disminuye el recorrido del disco y reduce la vorable. Entreg personalmente un primer lote de
fuerza de cierre, cosa que reduce al mnimo el golpeteo. vlvulas en la residencia del ingeniero de proyecto en
Cuando se esperan flujos inversos a alta presin, se pue- tiadrid, a la 1:30 de la maana. Con ayuda del
den equipar las vlvulas con un amortiguador de cierre lortero y del representante, el gerente las carg en la
(dushpot) en el disco para controlar el cierre. :ajuela de su automvil y sali a las 4 de la maana
Estas vlvulas estn disponibles con sello de anillo blan- lacia el sitio de la construccin.
do o de metal con metal. Las vlvulas grandes tienen tam- En el curso de las dos semanas siguientes, el
bin un sello insertado. epresentante sigui entregando vlvulas en la obra,
Las vlvulas de disco inclinable se fabrican con dife- brovenientes de todos los lugares imaginables. Se
rentes materiales como acero al carbono, hierro fundi- ledic por completo a este pedido y no par hasta
do, acero inoxidable, aluminio, bronce y aleaciones Iue entreg las 200 y pico de vlvulas. La empresa
resistentes a la corrosin. Los extremos pueden ser de bri- le ingeniera esperaba un considerable aumento en el
da. Estas vlvulas se pueden instalar en una tubera ho- Irecio debido a esta clase de servicio, pero para su
rizontal o en una vertical con flujo ascendente. orpresa el precio fue exactamente el mismo que en
I cotizacin original.
Vlvulas horizontales de retencin

En las vlvulas horizontales de retencin, se eleva un Los componentes principales son el disco, tapa, cuer-
disco o bola dentro de sus guas desde su asiento por la po, asiento y gua.
presin de la circulacin ascendente. Cuando se detiene En estas vlvulas se utilizan dos tipos principales de
o se invierte el flujo, el disco vuelve a asentar por grave- discos: disco de composicin y disco metlico que se puede
dad. En algunas vlvulas se utilizan resortes para tener esmerilar. El disco de composicin se presta para cierre
un cierre ms positivo. hermtico y est provisto de un sujetador para mantener
En general, las vlvulas horizontales de retencin re- la alineacin. Los discos esmerilables tienen guas para
quieren cadas de presin ms o menos grandes. Su cons- alineacin; suelen ser de metal, casi siempre acero. Hay
truccin interna es similar a la de las vlvulas de globo. tres tipos de cuerpos: horizontal, en ngulo y vertical.
Sus caractersticas de servicio incluyen cambios frecuen- El diseo de estas vlvulas es muy similar a las de globo,
tes de direccin, mayor resistencia al flujo y prevencin incluso las configuraciones del asiento y el disco. Se em-
de flujo inverso. Se utilizan con vlvulas de globo y en plean tres tipos diferentes de tapas: roscada, que se suele
ngulo. utilizar cuando se trabaja con presiones bajas, con unin,
24 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECClqN

que se prefiere cuando hay que desarmar la vlvula con Vlvulas de retencin de pistn
frecuencia y tapa sujeta con tornillos que se utiliza en las
vlvulas con brida. Son muy similares a las horizontales de retencin y es-
Estas vlvulas se fabrican con bronce, hierro, hierro tn equipadas con un amortiguador que consta de un pis-
fundido, acero forjado, Monel, acero inoxidable y mu- tn y un cilindro que producen accin amortiguadora
chos materiales de plstico. Los extremos pueden ser ros- durante el funcionamiento. Las caractersticas de flujo
cados o con brida. y la instalacin son las mismas que para las vlvulas ho-
Se pueden instalar en una tubera horizontal o en una rizontales de retencin.
vertical con circulacin ascendente.
Vlvulas de retencin de mariposa
Vlvulas de retencin de bola
Los asientos de estas vlvulas son muy similares a los
En estas vlvulas, en lugar del disco guiado se utiliza de las vlvulas de mariposa y muchas veces se utilizan
una bola o baln de libre rotacin, para distribuir el des- en combinacin con ellas. Sus caractersticas principales
gaste con mayor uniformidad en toda la superficie. Es- de servicio son mnima resistencia al flujo, cambios fre-
tn limitadas a tamaos pequeos y para servicio con cuentes de direccin y para uso en tuberas equipadas con
materiales viscosos o que producen depsitos. vlvulas de mariposa. Las vlvulas de retencin se pue-

Tabla VII Ejemplos de cmo influyen en los precios las especificaciones de diversos tipos de vlvulas

Vlvulas de bola (entrada superior) 1 VAlvulas de macho (entrada inferior)

Especificacin 1 2 3 1 2 3

Tamao, in 6 6 4 Tamao 4 4 4
Capacklad, psi 300 300 150 Presin, psi 400 200 200
Material del cuerpo Acero al carbono Acero inoxidable Hierro dctil Material cuerpo Semiacero Semiacero Semiacero
Extremos Brida Soldados a tope Brida Extremos Roscados Brida Brida
Guarniciones Acero inoxidable Monel Aleacin 20 Macho Lubricado Lubricado Lubricado
Tipo 316 Orificio Rectangular Redondo Romboidal
Bola ASTM A-216 ASTM-351 ASTM A-216 Junta TFE TFE TFE
Anillo asiento TFE reforzado Carbn-grafito TFE Precio, Dls. 320 435 226
Sello anular Viton A Viton A Viton A
Precio, Dls. 2 107 2805 621

VBlvulas de retencin de bisagra Vlvulas de diafragma

Especificacin 1 2 2 Especificacin 1 - 2 - 3

Tamao, in 10 10 10 Tamao, in 3 3 3
Capacic(ad, psi 150 150 150 Material diafragma Polietileno Viton TFE macizo
Material del cuerpo Acero fundido Acero fundido Acero inoxidable Material cuerpo Acero inox. Acero Hierro
Extremos Brida Soldado a tope Brida fundido dctil
Tapa Atornillada Atornillada Atornillada Extremos Roscados Brida Brida
Guarniciones Monel 18% Cr, 8% Ni, Acero inoxidable Vstago Extendido Externo Deslizable
2.5% Mo con brida
Precio, Dls. 2949 2 677 3 971 Precio, Dls. 355 496 274

Vlvulas de compuerta

Especificacin 1 2 3
n n
Tamao, in L L 2
Capacidad, psi 150 150 150
Material del cuerpo Acero fundido Acero forjado al carbono Acero inoxidable
Extremos Roscados y soldado de Brida Brida
enchufe
Bonete Atornillado Atornillado, acero al carbono Atornillado, acero inoxidable
Vstago Rosca externa y yugo Rosca externa y yugo Rosca externa y yugo
Guarniciones Exello y Monel Acero inoxidable
Empaque Hilo asbesto puro, inserto de Hilo asbesto puro, inserto de Asbesto azul
alambre Inconel en ncleo de alambre Inconel en ncleo de
asbesto elstico asbesto elstico
Precio, Dls. 305 310
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 25

den instalar horizontal o verticalmente con flujo ascen- Los materiales de construccin de estas vlvulas de cor-
dente o descendente. te y retencin son acero al carbono, acero inoxidable, ace-
ro forjado, acero fundido y acero de aleacin. Los
Vlvulas especiales extremos pueden ser de soldadura de enchufe, soldadu-
ra a tope o roscados. Los tamaos varan desde /4 hasta
Casi todas las instalaciones de tubera requieren vl- 24 in.
vulas especiales destinadas a un solo tipo de servicio. Dos Vlvulas de purga. Son vlvulas de globo modificadas y
de estas vlvulas son: vlvula de globo y ngulo para re- su uso principal es en servicio de vapor a alta presin para
tencin de vapor y vlvula de purga; su uso principal es purgar la caldera cada cierto tiempo a fin de mantener
en servicios de vapor. una concentracin satisfactoria.
Vlvula de globo y ngulo para retencin de vapor. Combi- Las vlvulas de purga se utilizan con frecuencia en
nan la funcin de una vlvula de cierre y de retencin combinacin de vlvula rectilnea y de ngulo, pero tam-
porque producen corte positivo y evitan el flujo inverso. bin se pueden utilizar dos vlvulas similares o algn otro
Estas vlvulas tienen un disco flotante que se eleva con tipo de vlvula. Esta disposicin asegura la cada correc-
la fuerza del vapor a presin generado por la caldera. Su ta de presin en las vlvulas para evitar la estrangula-
aplicacin principal es en plantas termoelctricas en ser- cin. Se utiliza una vlvula para purga y la otra para
vicios de vapor y agua de alimentacin e incluye evitar sellamiento.
el flujo inverso de vapor desde el cabezal principal para Las vlvulas se instalan espalda con espalda o encon-
vapor, ayudar a poner una caldera en servicio despus tradas y sin espaciador, de modo que resisten deforma-
de apagarla, ayudar a sacar del servicio a una caldera ciones severas y cambios violentos de temperatura en el
cuando se interrumpe la combustin y actuar como vl- disco. Los anillos de gua y los asientos deben ser de cara
vula bsica de seguridad porque evita el flujo inverso de dura. Por lo general, el anillo de asiento se suelda sobre
vapor desde el cabezal. asientos integrales de Stellite. El vstago tiene guas de
Hay dos tipos de cuerpos: rectilneo y en ngulo, este precisin y un saliente largo encima de la empaquetadu-
ltimo con la entrada y la salida en ngulo recto entre ra para proteger la parte roscada. Los discos con cara de
s, porque permite instalarla en donde normalmente se Stellite tienen poco juego para facilitar la alineacin 0 el
utilizara un codo. sellado hermtico. La empaquetadura es especial para ser-
En ambos tipos de cuerpos se utiliza un vstago para vicio de purga.
fijar el disco en su posicin de asiento. Este debe ser re- Cuando se utilizan dos vlvulas en serie, deben abrir
sistente a la temperatura, de cara dura y con acabado con rapidez y del todo para aumentar la duracin de sus
de precisin para permitir un asentamiento hermtico del piezas movibles. Las vlvulas nunca deben permitir la
disco. El asiento no est completamente fijo; por tanto, purga cuando estn parcialmente abiertas. Se fabrican
si se interrumpe la circulacin el asiento actuar como con extremos de brida y soldados. Los tamaos suelen
vlvula de retencin para el flujo inverso. ser de 1 a 2% in.

Chlos de costo de las vbulas


El ingeniero tiene dos razones para pensar en los cos- vlvulas. Sin embargo, para hacer la especificacin co-
tos de las vlvulas antes del anlisis de las cotizaciones. rrecta, se requiere un amplio anlisis de los precios de
La primera es que las diferencias de costo entre los di- lista de sus fabricantes.
versos tipos de vlvulas deben intervenir en la eleccin Estimacin del costo de las vlvulas. Las empresas de in-
de los tipos para cada servicio. La segunda es que el cos- geniera acostumbran estimar las vlvulas junto con las
to de las vlvulas se refleja en las estimaciones del costo tuberas con una distribucin de costos similar a la indi-
total de capital requerido para los presupuestos y control cada en la tabla VIII para una planta de xido de etile-
de gastos del proyecto. no. Por tanto, a menudo se desconocen las cantidades
Costos por tipoy construccin. Dado que es necesario es- invertidas en vlvulas y los proveedores tienen difkulta-
pecificar las vlvulas para los diversos servicios de la plan- des para conocer sus mercados potenciales.
ta mucho antes de que se determine el nmero de vlvulas Sin embargo, hemos encontrado que conforme aumen-
o se soliciten cotizaciones, no suele ser factible tener da- ta la capacidad de las plantas de proceso, el valor de las
tos exactos de costos. Por tanto, las elecciones entre vl- vlvulas en la inversin total aumenta con ms rapidez
vulas de globo o en ngulo, de bonetes atornillados o de que otros artculos pedidos en grandes cantidades o suel-
unin o de disco metlico o disco tipo macho, se hacen tos. Es de creciente importancia estimar las vlvulas por
con frecuencia meses antes de que los proveedores ha- separado, igual que se hace con las bombas y los inter-
yan tenido oportunidad de cotizar. Para hacer estas elec- cambiadores de calor, en especial con las vlvulas espe-
ciones, el ingeniero debe comparar los precios de los ciales.
diferentes tipos de un solo fabricante. De lo contrario, En las tablas VIII y IX se presenta una gua para las
las variaciones en precio entre los fabricantes pueden ha- estimaciones. Los costos presentados en la tabla X para
cer confusa la eleccin. el total de la tubera (19.0% a 20.9%) se dividen prime-
En la tabla VII se comparan los efectos de algunas ca- ro en materiales y mano de obra. Luego, estos costos de
ractersticas de construccin de los tipos ms comunes de materiales se dividen entre las vlvulas y los tubos y so-
,
26 ASPECTOS BASICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECClbN

Tabla VIII Desglose de costos de capital para plantas Tabla IX Distribucin de costos de tuberia y
de xido de etileno vW~las en olantas de xido de etileno
Distribucin mxima de costos de la planta:
Para plantas que operan
con una capacidad de
diseo de: 50% 100% 200% Vlvulas
32.0%

.:>.,y:..:>.1,:.:.,. . *.::.,. .
C0tWpt0 % 561 % l

Hornos de gas 1.6 1.3 1.1


Compresores y ventiladores 13.93 14.3 14.5 CB . :.
Convertidores y torres 18.32 21.5 22.3 dateriales
Intercambiadores de calor 7.26 8.8 9.7 29.0%
Tanques y tolvas 0.82 0.7 0.55 vlvulas 20.9%
Bombas 2.6 3.1 3.4
Equipo de separacin y secado 0.07 0.09 0.11 Costo total de la planta = 100%
Torre de enfriamiento 0.31 0.35 0.38
Cimentacin 2.2 2.1 1.96
distribucin mnima de costos de la planta:
Tubera hhso vlvulas) 19.0 19.8 20.9
Construccibn, acero estructural
y proteccibn contra incendio 4.53 3.58 4.1
Instrumentos 6.71 5.8 3.2
Aislamiento 1.9 2.0 2.1
Sistema elctrico 1.3 1.16 1.0
Ereccin del equipo 2.25 2.52 2.7
Pintura 0.7 0.7 0.6
Supervisin de construccin 3.6 3.2 2.6
Costos totales de ingeniera 12.9 9.0 8.8
00.0 i0 0 . 0 00.0 vlvulas, 19.0%

Costo total de la planta = 100%


l Distribucin de los diversos costos de capital, expresados como
porcentaje del costo total de capital en la planta completa.

MBximo, % Mnimo, %
portes. Con ello, sabemos que se puede esperar que las l
vlvulas para una planta de xido de etileno varen en- :osto de tubera de tabla VIII (como 20.9 19.0
tre 4.5 % y 6.1% del costo de la tubera. Estas vlvulas lorcentaje del costo total de capital de
se subdividen, adems, en tamaos de 3 in y mayores 3 planta completa)
contra las de 2 Y+ in y menores, hechas con acero al car- vlateriales en la cuenta de tubera 29.0 24.0
bono y acero inoxidable. (Desglose de costos de tubera en ma-
Es muy probable que a un ingeniero le interese calcu- teriales y mano de obra. Cuando los
materiales son 29.096, ja mano de
lar las vlvulas que no sean para plantas de xido de eti-
obra es 71%; cuando los materiales
leno. Es difcil obtener datos exactos para otros procesos, son 24%, la mano de obra es 76%)
pero en la tabla X aparecen los costos de vlvulas como
27.0
porcentaje del costo total de la tubera para una serie de Zosto de vlvulas en la cuenta de ma- 32.0 I
plantas, que van desde plantas para caf instantneo hasta eriales
(Desglose de costo de materiales en
refineras de petrleo bsicas. Estos datos deben ser de vlvulas, tubos y soportes. Cuando
utilidad. las vlvulas representan 32%, el tu-
bo y soportes son 88%; cuando las
Agradecianientos vhlvulas representan 27% el tubo y
soportes son 73.0%)
Los siguientes fabricantes suministraron literatura que se utiliz en :osto de v8lvulas en la cuenta de 1.94 1.24
este artculo. Cooper Stainless & Alloy Valves, Houston, Tex.; Crea-
ne Co., NuevaYork, N.Y.; Fabri-Valve, Portlan, Ore.; Posi-Seal In- ubera l I
ternational, North Stomington, Conn.; Rockwell International, Flow (Como porcentaje del costo total de
Control Div., Pittsburgh, Pa.; Smith Valve Corp., Worcester,.Mass.; la planta completa)
Velan Valve Corp., Pittsburgh, Pa.; Walworth Co., Valley Forge, Pa.;
Whitex Co:, Cleveland, 0.; Yarway Corp., Blue Bell, Pa. :osto de vlvulas por tamao y materiales de construccin
Los sigutentes fabricantes suministraron informacin para este ar-
Acero al Acero
tculo ACF.Industries,, W-K-M Valve Div., Houston, Tez; Andale Co.,
carbono inoxidable
Lansdale, Pa.; Combmation Pump Valve Co., Philadelphia, Pa.; Cor-
chester Controls, Distributor Products Div., West Boylston, Mass.; Do-
ver Corp., OPW Div., Cincinnati, 0.; Dow Chemical USA, Midland, !% in 0 menos 26.0% 12.5%
Mich.; Durion Co., Inc., Dayton, 0.; Fisher Controls Co., Marshall- I in 0 mas 42.9% 18.6%
town, La.; Garlock Ix, Plastics Div., Camden, HJ.; Hills-McCanna
Co., Carpentersville, 111.; Jamesbury Corp., Worcester, Mass. ; Jor-
dan Valve Div., Richards Industries, Inc., Cincinnati, 0.; Kamyr Inc.,
SELECCION Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 27

Tabla X Costo de vhlvulas para plantas de proceso Glens Falls, N.Y., Masoneilan International, Inc., Norwood, Mass. ;
Mosser Industries, Inc., Allentown, Pa.; Ogontz Controls Co., Willow
tpicas Grove, Pa.; The William Powell Co., Cincinnati, 0.; Resistoflex, Corp.;
Roseland, N.J.; Stockham Valves and Fittings, Birmingham, Ala.;
costo Strahman Valves, Inc., Florham Park, N.J.; TRW Mission Manufac-
Planta Capacidad vblvulas, %* turing Co., Houston Tex.; TufIine Div., Xomox Corp., Cincinnati, 0.

Anhdrido maleico + 60 x 106 Ib/ao 32.3


El autor
xido propileno
de + 446 x 106 Ib/ao 26.1
xido de propileno+ 1 000 x 106 Ib/ao 28.84 Arkadie Pikulik es ejecutivo de
cido tereftlico 500 x 106 Ib/aio 30.9 ventas de Scientific Design Compa-
ny, Inc., Two Park Avenue, Nueva
xido de etileno 9 0 x 106 Ib/ao 29.58
York, N.Y., 10016, en donde ha tra-
Refinera de petrleo + 100 000 bbl/d 29.46 bajado durante 22 aos en diversos
Antibiticos 15.5 x lo6 unidad puestos que incluyen supervisin de
JaAo 27.1 plantas piloto, ingeniera de procesos,
ingeniero de proyectos, gerente de
Fertilizantes 1 100 ton/d 24.3
proyectos, director de proyectos, ge-
Cloruro de polivinilo - . - 20.7 rente de construccin y supervisor de
Cervecera 6 x 106 bbl/ao 19.3 arranque de plantas. Tiene licencia-
Caf instantneo 8 x 10s IbJao 18.7 tura en qumica de BrooWyn Poly-
technic Institute.
Los siguientes miembros de Scien-
*Costo de vlvulas como porcentaje del costo total de tubera. tific Design Co. han participado en
Wase tabla IX la redaccin de este artculo:
+ Desde los cimientos Bryan Flint (detalles de especificaciones), Manfield Gans (orientacin
conceptual), Arthur J. Hermes (datos de costos de capital), Hagop Is-
nar (investigacin de datos y ayuda en la redaccin), M. George Tash-
jan (revisin crtica) y Walter Van Pelt (datos de precios).
Seleccin de vlvulas
para la IPQ
Las plantas en la industria de procesos qumicos (IPQJ constan principalmente de
recipientes, bombas, tuberas y vlvulas. Cada tipo estndar de vlvula tiene
caractersticas que la hacen idnea para una aplicacin particular. He aqu la
informacin que necesita para saber dnde poner qu valvula.

John T. Wier, Hudson Engineering Corp.

Las vlvulas y tubera constituyen la inversin ms im- 2. Servicio de estrangulacin:


portante entre los diversos componentes de una planta Vlvulas de globo
para procesamiento de hidrocarburos. Representan al- Vlvulas de mariposa
rededor del 22% del desembolso total de capital en ma- Vlvulas de diafragma
teriales y equipo. Muchos componentes que reciben Vlvulas de compresin
considerable atencin representan una inversin mucho 3. Prevencin de flujo inverso
menor; por ejemplo, las bombas, 4%; los compresores, Vlvulas de retencin (check)
4.5 % ; los impulsores 6.5 % y los hornos y calderas 4 % . 4. Diversos
Despus de las vlvulas y la tubera, la siguiente inver- Las vlvulas de control, las vlvulas de solenoide,
sin en importancia es en recipientes, con alrededor de etc. (Se suelen considerar como parte de los instru-
15.4%(J). mentos y no se describirn en este artculo).
En la industria de procesos qumicos se emplean vl-
Seleccin de vlvulas vulas para gran variedad de flujos, desde slidos granu-
lados hasta desechos industriales. En general, las ca-
Un diseador debe tener en cuenta muchas cosas al ractersticas ms importantes a considerar son: visco-
seleccionar una vlvula. Aunque el grado de importan- sidad, corrosividad y abrasividad; sin embargo, un dise-
cia asignado a cada una puede variar, se otorga la mxi- ador tambin debe tener en cuenta los parmetros del
ma prioridad, en general, a las funciones de la vlvula. proceso, es decir, cualesquiera condiciones anormales,
iVa a ser la vlvula slo para bloqueo (cierre y paso), predecibles, a corto plazo. Hay que reconocer otras cir-
para regulacin (estrangulacin) o desvo, es para evitar cunstancias especiales, como el manejo de ms de un flui-
el flujo inverso o quiz una combinacin de todo esto? do con la misma vlvula o las posibles altas presiones que
Las funciones de las vlvulas, ms que cualquier otra puedan ocurrir por un fluido atrapado en el cuerpo de
cosa son las que limitan la eleccin. Para los fines de este la vlvula al cerrarla y que se vaporiza al ser calentado.
artculo, las funciones de las vlvulas se agrupan en cua- La cada de presin en las vlvulas puede explicar una
tro categoras: * parte considerable de las prdidas totales por friccin en
1. Servicio de corte y paso: un sistema. La mejor seleccin de vlvulas es la que pro-
Vlvulas de compuerta ducir mnima cada de presin y satisfar otros requisi-
Vlvulas de macho tos. En la actualidad, el alto costo de los energticos ha
Vlvulas de bola dado ms importancia a minimizar la cada de presin
que hace muchos aos.
*Esta clasificacin es para usos generales y no incluye diseos espe- Las condiciones de operacin, o sea, la presin y tem-
ciales de tipos que pueden tener aplicacin fuera de las categoras en
que se enumeran. En el resto de este artculo se comentarn los dife- peratura coincidentes a que debe trabajar la vlvula, a
rentes tipos de vlvulas de operacin manual y automatizada. menudo limitan la seleccin. Quiz se deban excluir las

24 de noviembre de 1975
SELECC16N D E VALVULAS PARA LA IPQ 29

vlvulas que tienen sellos de material sinttico o mate- ramente la vlvula en un servicio de estrangulacin, el
riales de construccin no metlicos, debido a las altas tem- disco y el asiento quedan sometidos a esfuerzos que cau-
peraturas del proceso. A la inversa, las bajas temperaturas saran deformacin y erosin que, a fin de cuentas impe-
de operacin limitan a menudo la eleccin de vlvulas dirn un cierre hermtico.
a las fabricadas con aleaciones. Cuando estn abiertas del todo, la mayor parte de las
Los materiales de construccin deben ser compatibles vlvulas de compuerta permiten flujo lineal en un con-
con todos los dems factores que intervienen en la selec- ducto que tiene el mismo dimetro que la tubera. Aun-
cin. Los cuerpos, revestimientos y guarniciones de vl- que hay variaciones, la vlvula de compuerta, por lo
vulas estn disponibles en una amplia variedad de general, produce menor cada de presin en el sistema
materiales para prestar casi cualquier servicio. Con fre- que cualquier otro tipo de vlvula.
cuencia, es necesario tener en cuenta el material del cuer-
po por separado de las guarniciones (es decir, las partes Mecanismos de control de flujo
internas que tienen contacto con el lquido) a fin de opti-
mizar el diseo de la vlvula desde un punto de vista eco- Hay diversas razones por las que las vlvulas de com-
nmico. puerta superan en nmero a las dems, pero quiz la ms
Las vlvulas hechas en su totalidad con resinas termo- importante son las muchas variantes en que se fabrican
plsticas y las vlvulas metlicas con las piezas, que tie- para aplicaciones especializadas. Estas vlvulas se pue-
nen contacto con el fluido, revestidas con plstico se han den clasificar, en general, por el tipo de elemento de con-
vuelto muy comunes en servicios corrosivos. trol de flujo utilizado. Una de estas clasificaciones de la
El hierro dctil, por comparacin con el hierro gris, Norma API 600-1973 tiene dos divisiones importantes,
soporta presiones y temperaturas ms altas y tiene exce- como se ilustra en la figura 1.
lente resistencia a los choques. Dado que el hierro dctil La vlvula de compuerta ms comn es la de cua ma-
es menos costoso y tiene mayor resistencia a la corrosin ciza, lisa con asiento inclinado. Dado que las temperatu-
que algunos aceros, ha servido para sustituir ste en mu- ras y presiones de operacin han aumentado con el paso
chos casos. de los aos, el desgaste de la cua contra el asiento incli-
A veces, los materiales de construccin tienen estre- nado se ha vuelto un problema. Una solucin es la cua
cha relacin con ciertos tamaos. Las vlvulas para agua, flexible que puede funcionar con asientos desalineados
aceite o petrleo, gas, aire, etc., se suelen fabricar con y minimiza el desgaste de las superficie de sellamiento.
latn o bronce en los tamaos pequeos, mientras que Esta cua es en forma de H y su configuracin le da
en tamaos de 4 in y mayores, se suelen utilizar cuerpos la elasticidad.
de hierro y de acero. En el tipo de cua dividida (disco doble) de bola y cuen-
ca, los dos discos estn en contacto entre s mediante una

VLVULAS DE COMPUERTA

En la categora para cierre y paso, la vlvula de com-


puerta supera a todas en porcentaje de unidades en ope-
racin, pero an as tiene limitaciones. Estas vlvulas no
se prestan a un control preciso del flujo porque ocurre
un porcentaje anormal de cambio de flujo cuando est
casi cerrada y a alta velocidad. Tampoco se destina para
servicio de estrangulacin porque la compuerta y el asien-
to se erosionan con rapidez en cualquier posicin que no
sea la de apertura o cierre totales. Cuando se abre lige-

1. Compuerta de cuita

a) Cua maciza

Normal Flexible

b) Cua dividida

2. Compuerta de
doble disco
Fig. 1 Mecanismos de control de circulacin en las Fig. 2 Wlvula de compuerta para tuberas de
vlvulas de compuerta petrleo de circulacin con conducto pleno
30 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS. INCLUSO SU SELECCIN

Rosca interna, vhtago Rosca externa y yugo Rosca interna, VBstago deslizable,
elevable y volante vstago no elevable vlstago no elevable apertura rhpida

Fg. 3 Variaciones en el mecanismo del vhstago en las vhlvulas de compuerta

unin de bola y cuenca. Dado que los discos pueden gi- Las vlvulas de compuerta grandes requieren un
rar con independencia, se adaptan a los cambios en los nmero excesivo de vueltas del volante para abrirlas o
ngulos de los asientos y tienen buen sellamiento y ms cerrarlas. Hay disponibles trenes de engranes que dis-
duracin. La vlvula de cua dividida se utiliza ms en minuyen la torsin requerida para mover la compuerta;
servicios corrosivos de baja presin y tiene asientos inte- pero si se requiere operacin rpida, la nica solucin
grales. aceptable es un actuador.
La vlvula de compuerta de disco doble tiene dos dis-
cos que estn empujados contra asientos paralelos en el Mtodos de sellamiento
punto de cierre mediante un expansor mecnico. Esto
produce sellado hermtico sin ayuda de la presin del l- En las vlvulas de compuerta se requiere sellamiento
quido y compensa en forma automtica la desalineacin en cuatro lugares. Tres de ellos son para evitar fugas al
angular de los asientos. Adems mantiene un cierre her- exterior y el cuarto es para restringir el escurrimiento del
mtico durante la contraccin longitudinal del cuerpo de fluido, por lo general corriente abajo, cuando est cerra-
la vlvula cuando se enfra. da la vlvula.
En las tuberas para lquidos o gases se utiliza un tipo Los sellos contra fugas al exterior estn en las cone-
de vlvulas de compuerta que permiten la limpieza del xiones de extremo, en la unin entre el bonete y el cuer-
interior de la tubera. Por tanto, el dimetro interior de po y alrededor del vstago. Los sellos para las conexio-
la vlvula debe dejar pasar los rascadores o las esferas nes de extremo son idnticos a los utilizados para otros
separadoras de los productos y debe ser igual o mayor accesorios de la tubera y se suelen incluir en las especi-
que el de la tubera. Estas vlvulas se denominan de con- ficaciones de la tubera. La unin entre el bonete y el
ducto rectilneo con orificio total (Fig. 2). cuerpo es parte del diseo de la vlvula y debe ser ade-
cuada para las condiciones del proceso (Fig. 4). A me-
Movimiento de los elementos nudo, el bonete est construido para facilitar el acceso
de control de flujo a los componentes internos desmontables y suele alojar
el sello del vstago. En las vlvulas para vapor a presio-
Una parte importante en el diseo de todas las vlvu- nes y temperaturas altas suelen ser del tipo de bonete con
las es para el mecanismo de movimiento del elemento de sello de presin. Se utiliza la presin interna en la tubera
control de flujo. En las vlvulas de compuerta se utiliza para que la unin entre el bonete y el cuerpo sea herm-
un vstago que se extiende desde el elemento, o sea, la tica; una vez lograda, no se requiere ajuste. El sellamiento
compuerta hasta el exterior de la vlvula (Fig. 3). Se uti- del vstago es ms difcil que los otros dos sellos porque
liza una serie de tcnicas para hacer que el vstago mue- existe una superficie movible. La mayor parte de las vl-
va la compuerta para abrir y cerrar la trayectoria de flujo. vulas de compuerta tienen un ajustador externo del em-
Las vlvulas con vstago elevable tienen la ventaja de una paque del vstago y, a menudo, el sello del vstago se
fcil indicacin visual de la cantidad de apertura. En la puede volver a empacar cuando est sometido a presin
construccin de rosca externa y yugo, la cuerda del vs- por medio del apriete de la cua contra el bonete cuando
tago no hace contacto con el medio circulante y se reco- la vlvula est abierta por completo.
mienda en aplicaciones a altas temperaturas o en lquidos El sello para evitar el escurrimiento del fluido corrien-
corrosivos. Las vlvulas para servicio en ambiente corro- te abajo cuando est cerrada la vlvula, depende del cie-
sivo incluyen servicio marino o en plataformas de perfo- rre hermtico de la cua contra un asiento. En la seleccin
racin fuera de la costa y a menudo son del tipo con rosca del tipo de cua y asiento se deben tener en cuenta los
interna para proteger la cuerda con el vstago. cambios en la presin y la temperatura. Esos cambios
SELECCIN DE VALVULAS PARA LA IPQ 31

pueden ocasionar que la tubera aplique esfuerzos y la vlvula hasta la parte superior del vstago con la val-
ocurra deformacin o desalineacin de las superficies de vula abierta. A veces, hay que seleccionar otro tipo de
sellamiento. vlvula para disminuir el espacio requerido. Dado que
Hay dos tipos bsicos de sellamiento en las vlvulas las vlvulas de compuerta son sensibles a las cargas im-
de compuerta: contacto de metal con metal y de metal puestas por la tubera, se deben incluir soportes adecua-
en contacto con un metal que tiene un inserto de mate- dos en los tubos.
rial elstico. El sello de metal con metal produce la m-
xima resistencia mecnica, pero tiene la desventaja de
posibles pegaduras y desgaste. Las cuas y asientos de VLVULAS DE MACHO
muchas vlvulas de compuerta se acaban con maquina-
do de precisin y despus se pulimentan para dar un ajus- La vlvula de macho, que es un perfeccionamiento del
te preciso. Es difcil mantener este ajuste hermtico y grifo sencillo, es la ms antigua de todas. Se han encon-
cuando se pone la vlvula en servicio se deben esperar trado en las ruinas de Pompeya vlvulas de macho de
algunas fugas despus de unos cuantos ciclos de funcio- bronce, casi intactas, que se supone se utilizaron en los
namiento. La mayora de los fabricantes de vlvulas de acueductos en el ao 79 de nuestra era. Las vlvulas de
compuerta con sello de metal con metal utilizan ma- macho, igual que las de compuerta modernas, se desti-
teriales de construccin de diferente dureza para la cu- nan para servicio de paso y cierre; algunos usuarios han
a y el asiento a fin de minimizar las pegaduras y el des- utilizado vlvulas de macho en servicio con estrangula-
gaste. cin pequea, durante muchos aos, con buenos resul-
Un sello de metal con metal en el que una de las su- tados.
perficies tiene un inserto elstico produce sellamiento pri- Los componentes bsicos de estas vlvulas son el cuer-
mario elstico y sellamiento secundario de metal con po, el macho y la tapa. El macho es cnico o cilndrico
metal. Esta construccin slo se utiliza con temperatu- y tiene un conducto por el cual circula el lquido. En la
ras y presiones que no perjudiquen el inserto elstico. Mu- posicin abierta, la cavidad en el macho conecta los ex-
chos usuarios han tenido buenos resultados con vlvulas tremos de entrada y salida de la vlvula y permite flujo
que tienen sello primario elstico y sello secundario de lineal.
metal con metal en los lados de corriente arriba y abajo Las vlvulas de macho estn disponibles con abertura
del elemento en aplicaciones con doble corte y purga. Es- redonda, normal, de venturi y de recorrido corto (Fig. 5).
tas vlvulas se utilizan en donde el escurrimiento por cual- La vlvula con abertura redonda tiene una abertura a
quier sello producira contaminacin del producto y se todo el dimetro en el macho y en el cuerpo. La vlvula
utilizan junto con una vlvula de purga entre los asien- normal tambin tiene orificios con asiento de rea total
tos. Cuando se cierra la vlvula principal, se abre la vl- que suelen ser rectangulares.
vula de purga y se detecta de inmediato cualquier fuga. La vlvula de venturi tiene orificios redondos o rec-
tangulares con una zona reducida y un cuerpo que se ase-
Requisitos de espacio y pesos meja a un venturi. La vlvula de recorrido corto tiene
orificios del asiento de apertura total o reducida que sue-
La vlvula de compuerta ofrece mayor variedad de me- len ser rectangulares y que tienen las mismas dimensio-
canismos para mover la compuerta. Tambin tiene la des- nes entre cara y cara que las vlvulas de compuerta de
ventaja de que es pesada y requiere mucho espacio para los mismos tamao y capacidad de presin.
instalarla. Si se selecciona una vlvula de rosca externa Una caracterstica importante de la vlvula de ma-
y yugo con vstago elevable, el trabajo del diseador exige cho es su fcil adaptacin al tipo de orificios mltiples
que determine la dimensin desde la lnea de centro de (Fig. 6). Las vlvulas de macho de tres y de cuatro vas

Bonete de unin Bonete roscado Bonete atornillado Abrazadera en U Asiento de presin

Fig. 4 Variaciones en el bonete en diversos tipos de vhlvulas de compuerta


32 ASPECTOS BSICOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCION

En los tamaos pequeos, se hace girar el macho por


medio de un operador de palanca conectada en el exte-
rior del vstago. La palanca es, casi siempre, en forma
de L, pero puede ser en forma de T, cuando se requiere
accionarla con cadenas desde abajo. En las vlvulas de
orificio sencillo los topes suelen ser parte integral de la
tapa y es fcil determinar en forma visual la posicin del
orificio. La palanca est perpendicular con la tubera
cuando se cierra la vlvula y queda paralela con ella cuan-
Venturi
do se abre la vlvula.
mltiples
La torsin de operacin aumenta segn el tamao y
Fig. 5 VWulas de macho de orificios mltiples y la presin en la tubera y en las vlvulas de operacin
de Venturi manual se emplean cajas de engranes cuando la palanca
es imprctica. La mayora de los usuarios tienen sus pro-
pias especificaciones para los operadores; en caso con-
trario, se debe consultar con el fabricante.

Mtodos para sellamiento

Los puntos que requieren sellos en una vlvula de ma-


cho son los mismos que en una de compuerta y los que
evitan fugas hacia el exterior funcionan con los mismos
principios. Algunos sellos pueden ser del tipo de sello anu-
lar (0 ring) o mediante la inyeccin de una empaque-
tadura lquida en una ranura anular o con sistemas
especiales. Los sellos para evitar el escurrimiento corriente
abajo son exclusivos de las vlvulas de macho.
Hay dos tipos generales de vlvulas de macho: lubri-
cadas (Fig. 7) y sin lubricar (Fig. 8). En el tipo lubricado
se inyecta lubricante a presin entre la cara del macho
Ranuras de lubrica&n y y el asiento en el cuerpo para evitar fugas. Con la lubri-
Circulacin en cojinete en vfilvulas de cacin se aprovecha la ley de Pascal que dice una pre-
vlvulas de macho macho modernas sin unitaria aplicada a un fluido contenido en un
recipiente cerrado se transmite de modo uniforme a to-
Fig. 6 Circulacin en v8lvulas de macho de das las zonas de las superficies que confinan el fluido sin
orificios mltiples

tienen mucho uso en la industria de procesos qumicos.


Ofrecen considerables economas porque la vlvula pue-
de funcionar en muchas instalaciones para reducir o sim-
plificar la cantidad de tubera. Se puede utilizar la vl-
vula de orificios mltiples en lugar de varias vlvulas de
orificio sencillo, con lo cual se reduce el nmero de co-
nexiones y accesorios.
Las vlvulas de macho con orificio completo produ-
cen cadas de presin comparables con las de las vlvu-
las de compuerta abiertas del todo, pero los machos de
superficie reducida tienen grandes variaciones en las pr-
didas por friccin. Los diseadores deben tener cuidado
de no pasar por alto las cadas de presin en los machos
de orificio reducido, en particular las de orificios mlti-
ples.

Movimiento de los elementos


de control de circulacin

En las vlvulas de un solo orificio el macho gira 90


desde la posicin de apertura total a la de cierre total y
se la denomina, a veces, vlvula de un cuarto de vuelta.
Las vlvulas con orificios mltiples pueden girar hasta Fig. 7 VBlvula de macho lubricada; tapa inferior
270, segn el nmero y la disposicin de los orificios. atornillada
SELECCIN DE VALvULAS PARA LA IPQ

La vlvula no lubricada puede ser del tipo de eleva-


cin, de excntrica o puede tener una camisa o un reves-
timiento de elastmero para el macho que elimina la
necesidad de lubricar entre el macho y el asiento. La vl-
vula de macho con camisa (Fig. 8) tiene mucha aplica-
cin en las industrias de procesos qumicos para manejar
fluidos corrosivos. Una camisa hecha con un plstico de
fluorocarbono (TFE) rodea por completo el macho y es-
t fija en su lugar por el cuerpo metlico. Con esto se
tiene un sello primario continuo entre la camisa y el ma-
cho en todo momento, tanto al girar el macho como cuan-
do est abierto o cerrado. La camisa de TFE es muy du-
rable e inerte, excepto para algunos fluidos de uso muy
raro. Tambin tiene un bajo coeficiente de friccin y tien-
de a ser de autolubricacin. La vlvula tambin tiene un
diafragma y un disco de empuje de TFE que eliminan
por completo el contacto de metal con metal.
Fig. 8 VAlvula de macho no lubricada, con camisa

Requisitos de espacio y peso

La vlvula de macho es muv compacta y requiere un


reduccin en la fuerza, con lo cual multiplican la fuerza
mnimo de espacio. Por ello, pesa menos que las vlvu-
muchas veces, segn sea el rea del interior del recipien-
las de compuerta o de globo.
te. Debido a la multiplicacin de la fuerza, el lubrican-
te sirve tambin para separar el macho de su asiento y
reducir el esfuerzo inicial de rotacin, as como para re-
ducir la friccin y el desgaste entre estas superficies du- VLVULAS DE BOLA
rante la rotacin. Despus de un tiempo largo de no
funcionar, la facilidad de bombear al macho fuera de Mecanismos de control de circulacin
su asiento es muy til para reducir la torsin inicial. La
vlvula de macho lubricado slo cierra en el lado de co- Aunque las vlvulas de bola se han utilizado desde hace
rriente abajo, pero es quiz el sello ms exento de fugas mucho tiempo, slo han tenido aceptacin grande en la
de que se dispone, si est bien lubricada. industria de procesos qumicos en los ltimos 15 aos.
En un tipo de vlvula no lubricada se utilizan sellos Esto se ha debido a los adelantos en la tecnologa de los
primarios elsticos contra uno o ambos asientos. Median- elastmeros y plsticos y al perfeccionamiento de mqui-
te una accin de excntrica se logran la dilatacin y con- nas herramientas que pueden producir las bolas en se-
traccin perpendiculares de los segmentos de sello. Se ha rie. Los primeros diseos tenan asientos de metal con
provisto una placa inferior de acceso que permite el ser- metal y no eran a prueba de burbujas. Las burdas em-
vicio a la vlvula conectada en la tubera con slo mover paquetaduras y asientos metlicos de las vlvulas anti-
piezas pequeas. Hay un modelo que se utiliza mucho guas se han sustituido con materiales como polmeros
para aplicaciones con doble cierre y purga y hay tomas fluorados y Nylon y las bolas de produccin actual son
para purga del cuerpo entre los asientos. mucho mejores que las antiguas.

Orificio completo Orificio reducido Venturi

Fig 9 Wlvulas de bola: orificio completo, reducido y de Venturi


34 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

ranura en espiral y, cuando se sube o se baja el vstago,


el movimiento se convierte en rotacin de la bola. Por
ello, esta vlvula se llama de bola con vstago elevable
e incluye un indicador de cierre para indicar la posicin
de la vlvula entre apertura y cierre totales. La ranura
espiral en el vstago est destinada para empujar por
accin mecnica a la bola contra su asiento cuando est
cerrada, mediante una accin de excntrica y al mismo
tiempo eliminar la friccin entre la bola y su asiento du-
rante los ciclos de apertura y cierre.

Mtodos para sellamiento

En las vlvulas de bola se emplean sellos contra fugas


al exterior que pueden ser desde sellos anulares hasta em-
paquetaduras convencionales en el vstago. El sellamiento
para las conexiones de extremo debe ir de acuerdo con
las especificaciones de tubera y los sellos son idnticos
a los utilizados para conectar tubos y accesorios.
Las vlvulas son de cuerpos de entrada superior, cuer-
po dividido con entrada de extremo y soldado. Adems,
se clasifican como de bola flotante o montada en mun.
Fig. 10 La vlvula de bola de vhstago elevable En la vlvula de bola flotante, la presin en la tubera
tiene un operador exclusivo empuja a la bola flotante contra su asiento en el lado de
corriente abajo. Conforme aumenta la presin en la tu-
bera tambin aumenta la eficacia del sello; sin embar-
La vlvula de bola bsica es una adaptacin de la vl- go, las bajas presiones diferenciales ocasionan problemas.
vula de macho. Tiene una bola con un orificio en un eje Para tener sellamiento con bajas presiones diferenciales,
geomtrico para conectar las partes de entrada y de sali- a menudo se hace una compresin previa de los asientos
da del cuerpo. En la posicin abierta, el flujo es rectil- de plstico durante el ensamble. La torsin de operacin
neo y para cerrarla, se gira la bola 90. Las vlvulas de aumenta de acuerdo con el tamao y con la presin dife-
bola son de tipos de venturi, orificio reducido y orificio rencial; por tanto, el tamao y la gama de presiones es-
completo (Fig. 9). La cada de presin es funcin del ori- tn limitados.
ficio que se utilice; en el tipo de orificio completo es casi Para las bolas de montaje en muones, la posicin de
la misma que en una vlvula de compuerta de los mis- la bola se fija con guas superior e inferior con cojinetes
mos tamao y capacidad de presin. Las vlvulas de bo-
la, igual que las de macho, se pueden obtener en el tipo
de orificios mltiples, lo cual permite ahorros en el costo
de vlvulas y tubera.

Movimiento del elemento


de control de circulacin

En general, los sistemas para mover la bola son simi-


lares a los de las vlvulas de macho. En los tipos anti-
guos haba fijacin entre el vstago y la bola que no
impeda, por accin mecnica, el escape de vapor a pre-
sin por la tapa y an hoy es aconsejable verificar este
aspecto. Esta vlvula, igual que la de macho, tambin
es de un cuarto de vuelta. Los tamaos pequeos se ha-
cen girar con una palanca; en los grandes se utiliza una
unidad de engranes. Los tamaos que requieren engra-
nes son ms variables que en las vlvulas de macho; hay
que consultar con el fabricante.
Un estilo de vlvula de bola tiene un sistema exclusi-
vo para la rotacin de la bola (Fig. 10). El vstago atra-
viesa por una empaquetadura, tiene una ranura espiral
y se conecta a rosca, en forma similar a la vlvula de com-
puerta. La parte roscada se impulsa hacia arriba o abajo
con un yugo que se hace girar con un volante. Una gua Fig. ll Vhlvula de bola montada en mun con
para el vstago en el bonete de la vlvula acopla con la asientos giratorios
SELECCION DE VLVULAS PARA LA IPQ

Disco tipo macho Disco de macho con Disco de placa de Disco de


orificio en V doble sello y asiento composicin
reemplazable
Fig. 12 Discos de diversos tipos para v8lvulas de globo

y la presin en la tubera mueve a los asientos contra la matizada para control. La caracterstica comn es su
bola. Cada asiento se mueve en forma independiente y construccin interna, que consiste en un disco o macho
la mayor parte de los tipos estn bajo carga de resorte que se mueve dentro del cuerpo de la vlvula y acopla
para cerrar con bajas presiones diferenciales (Fig. ll). con un asiento para el cierre (Fig. 12). Estas vlvulas se
Los asientos pueden girar libres o se hacen girar con cierta utilizan, normalmente, para aplicaciones con estrangula-
fuerza cada vez que se acciona la vlvula para distribuir cin y suelen tener una trayectoria tortuosa para circu-
el desgaste de los asientos. Las vlvulas con bola monta- lacin y a menudo un cambio de 90 en el sentido de la
da en muones se seleccionan con mucha frecuencia pa- circulacin. La mayor parte son unidireccionales y una
ra aplicaciones de doble cierre y purga y tienen la vlvula flecha fundida en el cuerpo indica el flujo que suele ocu-
de purga entre los asientos. rrir debajo del disco o macho. La cada de presin suele
En las vlvulas de bola flotante o montada en muo- ser grande en las vlvulas de globo y, para minimizar la
nes, los anillos de asiento pueden requerir sellamiento cada, muchos fabricantes ofrecen vlvulas en Y y en n-
contra el cuerpo para evitar fugas y escurrimientos. En gulo.
los tipos de entrada superior, se necesitan sellos entre el
cuerpo y el bonete o tapa de la vlvula. En las de cuerpo Movimiento del elemento de control
dividido con entrada lateral, se necesitan sellos entre de circulacin
cada parte del cuerpo y la correlativa.
Las vlvulas de bola son de funcionamiento rpido, de Los sistemas para mover el elemento de las vlvulas
90 para apertura y cierre, son de fcil mantenimiento, de globo son, en esencia, los mismos que en las vlvu-
no requieren lubricacin y producen cierre hermtico a las de compuerta (Fig. 13).
una torsin baja. Sus aplicaciones son limitadas debido
a las propiedades de resistencia de los materiales de los Mtodos para sellamiento
asientos y sellos a la presin y la temperatura. Aunque
la lubricacin no es esencial, algunas vlvulas tienen con- Los problemas de sellamiento o cierre y sus resolucio-
ductos internos y graseras para lubricacin. Cuando el nes en las vlvulas de globo son semejantes a los de las
cierre hermtico es indispensable y es imposible el mante- vlvulas de compuerta, excepto el sello para restringir el
nimiento peridico de las vlvulas, la lubricacin les da escurrimiento corriente abajo.
la capacidad de cierre hermtico en caso de emergencia. Las vlvulas de globo de operacin manual tienen un
disco o un macho que acoplan con un anillo de asiento
Requisitos de espacio y peso metlico. El disco puede ser todo de metal o tener un in-
serto elstico. El sellamiento elstico se hace al oprimir
Las vlvulas de bola son compactas y pesan bastante una superficie metlica contra una de caucho (hule) o
menos que las de compuerta; por ello se utilizan en es- plstico. Cuando el servicio no es severo o la presin no
pacios muy reducidos. Son las vlvulas estndar en la ma- es alta, este tipo de sello produce un cierre hermtico y
yor parte de las plataformas petroleras fuera de la costa es deseable en particular para lquidos que contienen par-
y cada vez se emplean ms en las refineras de petrleo tculas de slidos. Cuando se atrapa una partcula entre
y en las plantas de procesos qumicos. las superficies de sellamiento, se la comprime contra la
superficie blanda y no interfiere con el cierre. El sello els-
tico no es tan adecuado como el de metal con metal cuan-
do se necesita estrangulacin.
VLVULAS DE GLOBO
Requisitos de espacio y peso
Mecanismo de control de flujo
Las vlvulas de globo necesitan igual espacio y pesan
La categora de vlvulas de globo abarca gran nme- casi lo mismo que las de compuerta. Aunque no son tan
ro de tipos que incluyen los de operacin manual y auto- sensibles como las de compuerta a las cargas impuestas
36 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Orejas completas

Fig. 14 Vlvulas de mariposa en tipos de placa y


orejas
- ___--- .
Vlvula de globo, Vlvula de globo,
bonete roscado, bonete de unin,
Las vlvulas de mariposa son adecuadas para servicio
vstago elevable vhstago elevable, disco
de paso y cierre o de estrangulacin y tienen bajas prdi-
de composicin
das por friccin del lquido. Son adecuadas en especial
Fig. 13 Vlvulas de globo con bonetes roscados y para grandes volmenes de gases o lquidos a presiones
de unin bajas. Son una buena seleccin para pastas aguadas o l-
quidos con muchos slidos en suspensin y no permiten
por la tubera, las de globo siempre deben tener soporte la acumulacin de sedimentos. Son de accin rpida, por-
adecuado. que 1/4 de vuelta del vstago mover al disco de la po-
sicin de apertura a la de cierre total. Las vlvulas con
revestimiento estn limitadas a presiones no mayores de
VLVULAS DE MARIPOSA 150 psi y todas ellas tienen limitaciones para temperatu-
ras debido al material del asiento y el sello. Las vlvulas
El principio del diseo de las vlvulas de mariposa es que tienen sellos de elastmero estn disponibles para una
el mismo que el de una puerta o registro de control del serie de presiones, incluso las de ANSI 600-16. Estn dis-
tiro en una chimenea. El disco tiene casi el mismo di- ponibles vlvulas para altas temperaturas con asientos de
metro que la tubera. Las vlvulas de mariposa son del metal con metal, pero no son de cierre hermtico.
tipo de oscilacin total o con asientos para el cierre. En
la vlvula de cierre, se hace girar el disco contra un asiento
que suele tener un sello de elastmero. Las vlvulas pa- VLVULAS DE DIAFRAGMA
ra baja presin suelen tener revestimiento completo con
caucho o material similar; cuando cierran, el disco com- Hay muchos tipos de cuerpos para las vlvulas de
prime el revestimiento en los 360. Muchos ingenieros diafragma y recaen en dos clasificaciones: de sumidero
opinan que cuando el sellamiento del disco contra el re- (o segn la patente a favor de Saunders, Fig. 15) y de
vestimiento est en lnea directa con el vapor, es muy di- circulacin rectilnea. La vlvula Saunders es la que
fcil mantener el sellamiento en la zona del vstago. En ms se utiliza porque ofrece cierre hermtico y una ca-
otras palabras, si el sellamiento del disco est alineado rrera corta que permite el uso de materiales ms duros y
con un saliente en la lnea de centro del vstago, habr menos flexibles, como el Tefln para el diafragma. El
problemas con el sellamiento del disco. Por ello, algunos tipo de circulacin rectilnea tiene uso limitado porque
fabricantes hacen que el sello del disco est descentrado, hay pocos elastmeros (y muchos menos plsticos) de
desde el saliente en la lnea de centro del vstago. suficiente flexibilidad para soportar la carrera larga que
Los cuerpos de las vlvulas de mariposa de tamao pe- se necesita.
queo son de extremos roscados y se atornillan a la tu- Las vlvulas de diafragma no requieren empaqueta-
bera. Las vlvulas de tamao ms grande estn destina- dura en el vstago, porque el diafragma asla los meca-
das para instalacin entre un par de bridas y se clasifican nismos de actuacin de los flujos. La vlvula consta de
como tipo de disco y tipo de orejas. En la vlvula de dis- un cuerpo, bonete y diafragma flexible. El vstago est
co o de oblea los tornillos abarcan el cuerpo. El tipo conectado con un opresor que, a su vez, est conectado
de orejas es para facilitar el servicio en lugares de difcil con el diafragma.
acceso; el cuerpo tiene orejas que suelen estar taladradas Cuando se abre la vlvula, se mueve el diafragma fue-
y machueladas. Los tornillos se pueden instalar desde ra del conducto de flujo y, cuando est cerrada, el dia-
cualquier lado y la vlvula se puede dejar en la tubera fragma produce un asentamiento hermtico contra una
cuando se desconecta la tubera en un lado (Fig. 14). zona de sumidero o contorneada en el fondo del cuerpo.
SELECCIN DE VLVULAS PARA LA IPQ 37

Tipo bisagra

Tipo elevacin

Circulacin aerodirhmica

Fig. 15 Vlvula de diafragma tipo sumidero


(patente de Saunders)

La cada de presin en la vlvula del tipo de sumidero


es ms o menos igual a la de una vlvula de globo y, al Fig. 16 Vlvulas de retencin de bisagra y
igual que sta, la de diafragma se utiliza a menudo en de elevacin
servicio de estrangulacin.
La vlvula de diafragma es adecuada para productos
viscosos, pastas aguadas o lquidos corrosivos. Muchas el cierre sea ms lento, se puede utilizar un amortigua-
soluciones o pastas aguadas que obstruiran, corroeran dor externo. La placa flota cuando hay pleno flujo y em-
o formaran gomas en otras vlvulas, pasan sin proble- pieza a cerrar por inclinacin a un ngulo creciente con
ma por las de diafragma. En aplicaciones sumamente co- la trayectoria de paso cuando se reduce el flujo. El disco
rrosivas, el cuerpo de la vlvula de diafragma est reves- inclinable produce menos cada de presin a bajas velo-
tido con elastmeros, plsticos o vidrio. En las plantas cidades y ms cada a alta velocidad que una vlvula
de energa nuclear, se utilizan mucho los cuerpos de ace- equivalente de bisagra.
ro inoxidable. En los tipos ms recientes de vlvulas ya no se utih-
zan tanto los cuerpos con brida y ahora tienen cuerpos
de placa u oblea para instalacin entre bridas de tu-
VLVULAS DE RETENCIN bo. Estos cuerpos estn disponibles con placas sencillas
montadas excntricas que producen efecto de disco in-
Las vlvulas de retencin (check) impiden el flujo in- clinable o con dos placas embisagradas en el centro. Este
verso en las tuberas. Son de funcionamiento automti- ltimo tipo suele tener resortes para ayudar al cierre r-
co y se mantienen abiertas por la presin del fluido que pido y minimizar los choques al cerrar. La cada de pre-
circula. El cierre se logra mediante el peso del mecanis- sin en cualquiera de los tipos de vlvulas con cuerpo de
mo de retencin o por la contrapresin cuando se invier- placa suele ser ms grande en los tamaos pequeos que
te el flu.jo. en los de bisagra y menor en los ms grandes. Las vl-
Las vlvulas de retencin estn disponibles en los ti- vulas con cuerpo de placa o con brida se deben instalar
pos de bisagra, disco inclinable, elevacin (disco, pistn en tuberas horizontales o verticales con flujo ascenden-
o bola) o de cierre y retencin para vapor (Fig. 16). te, pero nunca con flujo descendente.
La vlvula convencional de bisagra tiene una placa o El disco o bola en una vlvula de retencin de eleva-
chapaleta embisagrada en la parte superior, que pro- cin sube dentro de guas en su asiento, por la presin
duce muy poca cada de presin. La placa puede ser un ascendente. Cuando se invierte el flujo, el disco o bola
disco de material compuesto cuando el lquido contiene vuelven a caer a su asiento por el flujo inverso y por gra-
partculas de slidos, el ruido es indeseable o si se requiere vedad. La vlvula de retencin de pistn es un disco con
un cierre hermtico. Para reducir las presiones de golpe, un amortiguador constituido por un pistn y un cilindro
de ariete o de choque, se instalan una palanca y un peso que amortiguan cuando ocurre la inversin-de flujo. Es-
externos que producen un cierre ms rpido, pero aumen- ta vlvula es adecuada para servicios en donde ocurren
tarn la cada de presin. frecuentes inversiones de flujo y es, quiz, la nica que
Las vlvulas de disco oscilante mantienen una baja re- se ha utilizado con xito en aplicaciones en donde alter-
sistencia a la circulacin por su diseo rectilneo. El punto na el flujo. La cada de presin es mayor que en cual-
de pivoteo se selecciona para distribuir la presin y tener quiera de los otros tipos.
cierre rpido cuando se invierte el flujo y se considera Las vlvulas de cierre y retencin suelen ser de globo
como que no cierra de golpe. Cuando es deseable que 0 en ngulo y un vstago que se utiliza para tener un asen-
3% ASPECTOS 6SlCOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCION

tamiento hermtico o restringir la elevacin del disco. El 3. Basada en un discurso de L. E. Upp de Daniel Industries, Hous-
ton, Tez., en una sesin de grupo durante la 29a. Annual Petro-
vstago no est conectado con el disco y no se puede uti- leum Mechanical Engineering Conf., Sept 1974.
lizar para abrir la vlvula. Este tino de vlvula se utiliza
en tuberas de vapor desde calderas ms que en cualquier
otra aplicacin.
Las vlvulas de pie son vlvulas de retencin especia- El autor
les y se utilizan en la parte inferior del tubo de succin John T. Wier es gerente de ser-vi-
en una bomba horizontal. Mantienen el cebado en la cios de ingeniera en Hudson Engi-
bomba y suelen incorporar coladeras (pichanchas) para neering Corp., Box 36100, Houston
TX 77036, en donde est a cargo de
impedir la entrada de cuerpos extraos. recipientes de presin, servicios
de ingeniera de diseo y dibujo y
Referencias departamento de seleccin de mate-
riales. Tiene ttulo de ingeniero me-
cnico de Texas A and M University;
1. Hydrocarbon Processing Market Data, 1967, Gulf Pub. Co., p. 8 es miembro del Comit de Cdigos de
y p. 11. Tuberas para Refineras de Petrleo
2. De un trabajo presentado por Robert B. McKee, Sun Oil Co., en ANSI B31.3 y es perito ingeniero re-
una sesin de grupo durante la 29a. Annual Petroleum Mechanical gistrado en el estado de Texas.
Engineering Conf., Sept. 1974.
Seleccin de vlvulas de
alto rendimiento
En las ltimas dos dcadas, las ulvulas de alto rendimiento han sido el resultado
de los adelantos en los materiales de construccin combinados con diseos mejorados
de cuerpos, asientos y sellos. Se presentan sugerencias para seleccin y determinacin
del tamao.

Donald W. Bean, Jamesbury Corp.

En este artculo se describen las vlvulas de alto ren- SELECCIN DE VLVULAS


dimiento, o sean, las de diseo avanzado, fabricadas con
componentes seleccionados con sumo cuidado. Por su- La seleccin de vlvulas implica muchas decisiones que
puesto, todava hay demanda en la industria de procesos van ms all de una simple eleccin de cierto tipo o esti-
qumicos (IPQ) de vlvulas normales para servicio lo. Los usuarios han aprendido que el criterio ms im-
normal . Empero, las crecientes complejidad y tamao portante es el rendimiento del sistema. Buscan produc-
de las nuevas plantas exigen vlvulas que sean, hasta el tividad, rendimiento, calidad y seguridad ptimas de la
mximo posible, a prueba de fallas en condiciones extre- planta y la seguridad de un mnimo absoluto de tiempo
mas de operacin. La necesidad primaria de los usuarios perdido. Tambin deben tener en cuenta las limitacio-
y la meta de los fabricantes es la durabilidad durante nes impuestas por algunos reglamentos para proteccin
largos periodos con poco o ningn mantenimiento. del ambiente.
A veces existe la tentacin de decir que los fabricantes Hasta no hace mucho tiempo, la seleccin de vlvulas
de vlvulas previeron la necesidad de componentes nue- era un proceso de tanteo efectuado de acuerdo con algu-
vos y mejorados en la IPQ conforme ha ido creciendo nos aspectos bsicos: las vlvulas de compuerta y de ma-
en tamao y complejidad. En realidad, ocurri lo con- cho son adecuadas para servicio de paso y de corte, las
trario. Los fabricantes se vieron obligados a aprender a de globo son las mejores para estrangulacin y las de
comunicarse con los usuarios. Esto signific no slo un mariposa son tiles para graduar el flujo si las presiones
cambio bsico en las actitudes y modo de pensar por parte son bajas. En la actualidad, cualquiera de estas vlvulas
de los administradores, sino tambin una reestructura- puede ser la adecuada para un trabajo particular gracias
cin de las actividades de ingeniera, ventas y mercado- principalmente a los adelantos en materiales de cons-
tecnia. truccin.
Por ejemplo, el vendedor de vlvulas de la actualidad Se pueden tomar algunas decisiones para la seleccin
es la anttesis del tipo de vendedor que slo saba cotizar con la consulta de las hojas de datos de los fabricantes.
precios y fechas de entrega. Debe conocer a fondo los pro- Si la aplicacin tiene limitaciones en cuanto a peso, es-
cesos de sus clientes y darles informacin del rendimien- pacio disponible, torsin para operacin, cada de pre-
to de las vlvulas utilizadas en una aplicacin especfica. sin u otros factores mecnicos, estos datos aparecen en
Tambin necesita conocer los casos de fallas de los pro- las hojas de especificaciones. Sin embargo, la decisin ms
ductos y los de otros fabricantes y debe recomendar la importante ser elegir los materiales para el cuerpo, las
aplicacin correcta para que no se repitan las fallas. guarniciones y los asientos. Por supuesto, el tamao de

5 de febrero de 1973
40 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCI6N

Caractersticas de los principales tipos de vlvulas utilizadas en la


industria de procesos qumicos
slidos en la cavidad del asiento e im-
piden el cierre total. Adems, hay que
1
cambiar con frecuencia las empaque-
taduras porque son de vueltas mlti-
ples y puede haber desgaste serio en
el vstago. Otro factor que influye en
los altos costos de mantenimiento es
el reacondicionamiento peridico de
los asientos.
cuerpo, un bonete y un diafragma fle- Hay disponibles algunos diseos
Vlvulas de macho xible y se ha eliminado el sello del vs- modificados para eliminar algunas de
tago, pero su principal desventaja es esas limitaciones. El ms comn es la
En el mecanismo de un reloj de agua el material del diafragma. Cuanto ms compuerta de cua dividida en la cual
egipcio hecho antes del alio 2ooO a.C. inerte sea el material, como el TFE, el sello es un disco dividido. El sella-
se utiliz una vlvula de macho. Su di- menos flexible es; cuanto ms flexible miento depende de la torsin aplica-
seo sencillo y sin complicaciones se sea el material, como el caucho, me- da en el volante o la manija, en vez de
ha conservado todo ese tiempo, de- nor ser su compatibilidad qumica. que sea en la presin corriente arriba.
bido quiz a que todava es de aper- Estas vlvulas tienen otras dos des-
tura y cierre rpidos y operacin con ventajas inherentes, pero menos se-
1/4 de vuelta, a un costo mnimo. Las rias. Requieren vueltas mltiples y la
limitaciones bsicas de las vlvulas de de tipo ms comn (sumidero) puede
macho son los problemas con la tor- tener fugas si se acumula material de-
sin y los asentamientos. En las vl- trs del diafragma o si el sumidero se
vulas antiguas se utilizaban sellos de desgasta por erosin.
metal con metal, sin lubricacin, pe-
ro haba problemas por las pegaduras
y el desgaste. An as se emplean ma-
chos de este tipo en los tamaos pe-
queos. Los tipos mucho ms
modernos vienen en tamaos hasta de
34 in y con capacidad hasta para 10 V tlvulas de globo
MMI psi de presin.
Hay disponibles dos tipos estndar El uso principal de la vlvula de glo-
de vlvulas de macho. Uno, es el Iu- bo es para estrangulacin porque pue-
bricado que resuelve los problemas de de producir una cada repetible de
la friccin. Pero su uso est limitado presin en una amplia gama de pre-
por la compatibilidad qumica de la siones y temperaturas. Sin embargo,
grasa y la atencin constante a la lu- tiene baja capacidad y duracin limi-
bricacin. Las vlvulas revestidas con Vlvulas de compuerta tada del asiento debido a la turbulen-
un elastmero, como el tetrafluoroeti- cia .
leno (TFE), cada da se utilizan ms, La ventaja mas importante de las Su mantenimiento es costoso por-
aunque requieren altas torsiones. En vlvulas de compuerta es que presen- que el sellamiento es de metal con me-
algunos machos revestidos con elas- tan poca restriccin al flujo cuando es- tal, aunque ya hay asientos de ma-
tmero se utiliza un resorte para em- tn abiertas del todo. Sin embargo, teriales elastomricos. Estas limita-
pujarlo hacia abajo, pero su uso est por los efectos del flujo dinmico con- ciones explican por qu son inadecua-
limitado por la compatibilidad del ma- tra la cua que no tiene soporte, es- das para servicio con pastas aguadas.
terial del resorte. tas vlvulas no son eficaces para
estrangulacin. El traqueteo inducido Vlvulas de mariposa
Wlvulas de diafragma por la velocidad del medio circulante
contra una cua parcialmente abierta Estas vlvulas, junto con las de bo-
Estas vlvulas, que son adecuadas ms los ciclos frecuentes a la presin la, han compartido gran proporcin de
en particular para manejo de pastas de la tubera, producen arrastre en el los esfuerzos de investigacin y desa-
aguadas son bsicamente para paso lado de corriente abajo que, combina- rrollo para el empleo de nuevos mate-
y corte, porque tienen caractersticas do con la erosin, ocasiona desgaste riales de construccin, en particular
deficientes para estrangulacin con del asiento y fugas. elastmeros y plastmeros para cuer-
bajo volumen de circulacin. Su ven- Con apertura total y en el manejo pos, asientos y sellos. Este esfuerzo
taja principal es que consisten en un de pastas aguadas, se acumulan los ha permitido lograr una nueva lnea de
SELECCIN DE VLVULAS DE ALTO RENDIMIENTO 41

Caractersticas de los principales tipos de vlvulas (cont.)


siciones de 60 de apertura y apertu-
ra total.

la forma original del asiento cuando


est sometido a esfuerzo. El concep-
Vlvulas de bola to del voladizo, aplicado a la vlvula
de bola, explica por qu cuando se
vlvulas. Las vlvulas de mariposa son La vlvula de bola tiene ventajas in- aplica presin a la estructura, se fle-
sencillas, pequeas, de poco peso y herentes de baja torsin de operacin, xiona y retorna. Adems, la accin de
de bajo costo. Su circulacin rectil- buenas caractersticas de estrangula- resorte compensa automticamente el
nea minimiza la acumulacin de sedi- cin y capacidad para alto volumen de desgaste, y la forma de la pestaa,
mentos y produce poca cada de flujo. Este diseo adquiri importan- que hace contacto lineal entre la bola
presin. Otra ventaja es que son de cia para las vlvulas de alto rendimien- y el asiento, permite mnima torsin
1/4 de vuelta. Los tipos ms recien- to cuando la tecnologa de plas- para la operacin. La pestaa tambin
tes son para manejo de Grandes vol- tmeros y elastmeros ofreci ma- acta como rascador para limpiar la
menes de lquidos, gases o pastas teriales confiables y repetibles para los superficie de la bola cada vez que se
aguadas y estn disponibles en tama- asientos y sellos. Por ejemplo, el TFE acciona la vlvula.
os desde 2 in hasta ms de 2 ft. tiene las propiedades qumicas y me- Aunque el diseo en voladizo pro-
Algunos tipos tienen asientos duros tnicas convenientes para trabajar en duce mucha fuerza de sellamiento en
con sellos anulares alrededor del dis- una amplia gama de temperaturas, el lado de corriente abajo, tambin hay
co; otros, pueden tener asiento blan- presiones y propiedades de los fluidos. fuerzas menores corriente arriba que,
do y disco descentrado. El diseo se En el siguiente boceto se ilustra un en la prctica, producen un doble se-
determina por los requisitos de servi- sello estructural de una vlvula de bo- llo. Con bajas presiones y con vaco,
cio que pueden incluir temperaturas de la. El asiento y pestaa del lado dere- esto es una gran ventaja. Las limita-
1 000F a -32F. cierre hermtico a cho se puede comparar con una ciones de estas vlvulas suelen estar
1 x 1O-5 Torr y presiones, en aplica- seccin de viga en la cual la ceja del- en la resistencia estructural de los ma-
ciones especiales, hasta de 1 500 psi. gada en voladizo est sujeta por la es- teriales polimricos para los asientos.
Subsisten algunos problemas de sella- tructura ms fuerte del anillo externo. Nunca se debe exceder de las capaci-
do y torsin y es difcil estrangular con Dado que el TFE es elastmero, la fle- dades para los asientos sin la aproba-
una vlvula de mariposa entre las po- xin de esta estructura anular produ- cin del fabricante.

las vlvulas y de los operadores son tambin parte del pro- 800
ceso de la seleccin.
El fluido que pasa por una vlvula puede daar el cuer-
po y las guarniciones por erosin 0 por corrosin. La co- 800
rrosin qumica por halgenos puede ser muy severa; los
cloruros, por ejemplo, atacan y penetran en la pelcula z
protectora del acero inoxidable. La mayora de los fabri- :; 4 0 0
cantes publican guas para la corrosin como ayuda en IU
B
la seleccin de materiales.
Tambin pueden ocurrir tres clases menos comunes de 200
corrosin. La primera es la corrosin galvnica que pue-
de ser seria cuando dos materiales desiguales estn muy
separados en la serie galvnica y est presente un elec- 0
0 100 200 300 400 5 0 0 8 0 0
trlito fuerte.
Temperatura, F
La corrosin intergranular ocurre en los lmites de los
granos de los aceros inoxidables austenticos (todos los Fig. 1 Las grficas de capacidad de los
aceros inoxidables de la Serie 300 son austenticos), cuan- asientos simplifican la seleccin de
do se calientan en la gama de 850F a 1 650F. En esta materiales
gama de temperatura, a la cual se llega con frecuencia
durante el proceso de recocido, se precipita carburo de
cromo en los lmites entre los granos y hace que estas a 1 800F o ms seguido por enfriamiento rpido por
zonas sean susceptibles al ataque corrosivo. Los aceros inmersin para evitar que se precipiten los carburos. La
inoxidables se pueden desensibilizar por calentamiento reduccin del contenido de carbono de los aceros inoxi-
42 ASPECTOS BASKOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

100

50

'5a
6
9
t
8= 10
m
p

* 5

1
10 50 loo !m l.ooo 5,000 10,000 50,ooo
Flujo gal/min de agua

2 Grhfica tipica para determinacin del tamaio de las vhlvulas

dables permite soldarlos sin riesgo de precipitacin de requerida. Por otra parte, el empleo de una vlvula de
carburos. cierre de tamao mayor que el necesario no produce ms
Otra clase de corrosin, las grietas por corrosin con dao que el de un costo de capital ms alto.
esfuerzo ocurre, a veces, como resultado de esfuerzos re- Lo anterior no se aplica a las vlvulas de control. Es
siduales internos o de esfuerzos externos en el sistema de esencial que estas vlvulas no sean de tamao menor o
tubera. El recocido eliminar los esfuerzos producidos mayor que el requerido. Las de tamao menor produci-
por la formacin en fro 0 el enfriamiento por inmersin. rn circulacin insuficiente en el sistema. El tamao ma-
Un buen diseo y una buena tubera son los nicos an- yor puede dar origen a una caracterstica que no permite
tdotos para tuberas que no estn bien alineadas o so- la apertura ni la facilidad de control deseadas o se puede
portadas o para sistemas sujetos a flexin, vibraciones y daar la vlvula si se la hace funcionar muy cerca de la
dilatacin y contraccin excesivas. Estos esfuerzos apli- posicin cerrada.
cados, igual que los esfuerzos residuales producen zonas Al determinar el tamao de una vlvula de control,
muy susceptibles a las sales de halgenos. se deben tener en cuenta la posicin del elemento de la
El material del asiento debe ser elstico y con suficien- vlvula con el gasto mnimo esperado. Por ningn moti-
te resistencia para cerrar repetidas veces en contra de pre- vo se debe hacer funcionar una vlvula con menos de 10 %
sin y temperatura especficas para el cierre y se debe de apertura. Una regla emprica es que una vlvula de
tener en cuenta la naturaleza qumica y la abrasividad control debe aceptar del 30% al 50% de la cada total
del medio circulante. Las grficas estndar para especi- de presin en el sistema con mximo gasto; es indesea-
ficacin de asientos (Fig. 1) simplifican mucho la selec- ble que las vlvulas de control acepten menos del 10%
cin de ellos e incluyen notas acerca de los efectos de la cada total de presin con mximo flujo.
qumicos o abrasivos de diversos fluidos. Una nota tpi- El diseador del sistema debe ponderar el tamao de
ca podra decir: Los asientos especiales de Nylon no la tubera y la velocidad contra el costo de energa de la
se pueden utilizar en servicio de oxgeno. cada de presin. La velocidad de flujo, que est relacio-
nada con la erosin y con la viscosidad del lquido, suele
ser entre 5 y 15 ft/seg. La cada importante en la presin
Sugerencias para determinar para determinar eltamao es la que ocurre cuando la
el tamao de las vlvulas vlvula est abierta o, en el caso de estrangulacin, en
las posiciones de uso mnimo, mximo y normal. Una
La determinacin del tamao de las vlvulas tiene re- vez determinada la cada de presin, se calcula la cons-
lacin con la cada de presin a un volumen de flujo es- tante o factor de circulacin (Cr) de la vlvula.
tablecido. La experiencia con las vlvulas de cierre ha En la prctica, la constante de la vlvula se determina
demostrado que la cada de presin no debe ser muy gran- mediante pruebas con una vlvula abierta que tenga una
de. Una vlvula de cierre de menor tamao significa que cada preseleccionada de presin en ella. Los valores ob-
el sistema, o bien requerir una bomba mayor de lo ne- tenidos en esta forma se utilizan para preparar grficas
cesario para tener el volumen requerido o, si ya se ha (Fig. 2) que se pueden obtener con la mayora de los fa-
diseado el sistema, no tendr la capacidad de volumen bricantes.
SELECCION DE VLVULAS DE ALTO RENDIMIENTO 43

ZooO( ( l I 1 diseo de la vlvula y la relativa tersura de las superf-


iorsin 12 in ~10 cies de sellamiento.
La torsin de salida del actuador depende de su dise-
o y vara segn sea la aplicacin de potencia. Los ac-
tuadores neumticos de doble accin varan en forma
directa de acuerdo con la presin del aire de entrada, que
se entre 40 y 150 psi. Los actuadores elctricos estn es-
pecificados para un poco menos que el voltaje nominal;
las variaciones entre la torsin y el voltaje nominal no
son importantes. La figura 3 es una grfica que muestra
las torsiones recomendadas para los actuadores.

Costos y garantas

En su esfuerzo por marchar conjuntamente con la de-


manda, los fabricantes han incrementado mucho su per-
sonal para investigacin y desarrollo, las pruebas del
100% ya son de rutina y el costo de una sola prueba es-
Mi Presin diferencial mxima, psi pecial puede ser de 10 000 dlares. Pero la produccin
en volumen incluso de vlvulas especiales ha hecho que
Fig. 3 Torsin del actuador a diversas
estos costos sean razonables. La tendencia es hacia el di-
presiones
seo de vlvulas modulares para obtener mxima flexi-
bilidad en el inventario del fabricante y el usuario.
Incluso los expertos se muestran cautelosos y no se atie- Adems, se han perfeccionado nuevos asientos de fcil
nen por completo a los clculos para determinar las cons- reemplazo por el personal de mantenimiento. Todas es-
tantes de las vlvulas, pues no slo se requieren frmulas tas innovaciones han ayudado a reducir los costos.
diferentes para servicio con lquidos, gases y vapor sino La mayora de los fabricantes imparten cursos peri-
que en cada caso se deben aplicar factores especiales de dicos y seminarios de capacitacin para sus clientes. La
correccin. La cavitacin, por ejemplo, limita la confianza certificacin es otro servicio; una vlvula certificada se
que se puede tener en las frmulas de determinacin del somete a pruebas y se garantiza su rendimiento de acuer-
tamao para lquidos. Siempre que la presin en la tu- do con especificaciones predeterminadas. En muchas apli-
bera cae a menos de la presin de vapor del lquido que caciones crticas, los clientes consideran que esta seguri-
circula en ella, se produce vaporizacin instantnea. Si dad adicional bien vale su costo.
despus la presin regresa a un valor mayor que el de Para las vlvulas no certificadas de produccin normal
la presin de vapor, ocurre la cavitacin que se nota co- que puedan tener mal funcionamiento o fallas se acos-
mo un ruido de tintineo o cascabeleo y aumenta en tumbra otorgar una garanta implcita. Al fabricante no
intensidad hasta llegar a ser golpeteo constante. En este slo le interesa reemplazar una vlvula sin poner dificul-
momento, no habr circulacin adicional en la vlvula tades, sino tambin asegurarse de que esa clase de falla
por mucho que se aumente la presin en la entrada. Hay no ocurra dos veces.
varias tcnicas matemticas para predecir la cavitacin,
as como reglas empricas que se describen en la literatu- El autor
ra de los fabricantes para la determinacin del tamao
de las vlvulas. Donald W. Bean es gerente COI=
porativo de producto de Jamesbury
El tamao de los actuadores se ha vuelto de creciente Corp., Worcester, MA 01605. Ha
importancia conforme la automatizacin sustituye a la trabajado con la compaa desde
hace 15 aos en diversos puestos en
operacin manual. La determinacin del tamao de los ventas tcnicas y
ingeniera,
actuadores consiste en hacer concordar la torsin de ope- manufactura. El seor Bean tiene la
racin en las vlvulas con vstago no elevable con la sa- licenciatura en ciencias qumicas
del Worcester Polytechnic Institute.
lida de torsin del actuador. Hay varios factores que
intervienen en la torsin de operacin de las vlvulas y
el principal es el coeficiente de friccin de los materiales
de sellamiento, la frecuencia de los ciclos y la naturaleza
del fluido. Otros factores son la presin en la tubera, el
Seleccin de vlvulas
El primer paso en la seleccin de vlvulas es entender la capacidad de los diversos
tipos. Se describe% el diseo y funcionamiento de las vlvulas de globo, compuerta,
mariposa, macho, bola, retencin, aguja y de desahogo (alivio) de presin.

August Brodgesell, Crawford & Rusell, Inc.

Las vlvulas sirven para oponer una restriccin al co, pero no se prestan para estrangulacin. Los discos
flujo de fluidos y, por tanto, siempre hay una cada de metlicos con superficies endurecidas pueden producir
presin relacionada con el flujo en una vlvula. La re- cierta accin de limpieza al cerrar. Se debe usar con cui-
duccin en la presin ocurre por las prdidas de energa dado el bronce como material para los asientos porque
por friccin en el fluido de proceso. Dado que la vlvula se daa con facilidad con los cuerpos extraos.
acta como absorbedor de energa en relacin con el pro- Los asientos pueden ser integrales con el cuerpo o ator-
ceso, debe ser adecuada no slo desde el punto de vista nillados y reemplazables. Debido a que la trayectoria de
de contener al fluido en condiciones estticas de presin, flujo en una vlvula de globo convencional es muy pro-
temperatura, corrosividad, etc., sino tambin en las con- blemtica, tienen una cada de presin bastante grande.
diciones dinmicas de velocidad, cada de presin, ero- La vlvula con cuerpo en Y (Fig. 2) es similar a la con-
sin, etc. vencional, excepto que asienta en ngulo con relacin a
El tipo de servicio junto con las condiciones de funcio-
namiento determinarn el tipo requerido de vlvula. En
general, algunos diseos de vlvulas son ms adecuados
para servicio de paso y cierre y, otros, estn destinados
a estrangulacin.

Vlvulas de globo

La designacin de vlvulas de globo abarca gran n-


mero de tipos, que incluyen los de operacin manual y
automatizada. La caracterstica comn de estas vlvulas
es su construccin interna que incluye un disco o macho,
que tiene movimiento alternado dentro del cuerpo y que
acopla con el asiento al cerrarla (Fig. 1).
Las vlvulas de globo de operacin manual tienen un
disco o un macho que acopla con un anillo de asiento me-
tlico. El disco puede ser todo de metal o tener un inser-
to elstico. Los discos metlicos tienen una superficie de
asentamiento cnica o esfrica que hace contacto lineal
con el asiento cnico. Los discos con inserto elstico tie-
nen superficie de sellamiento plana y el asiento tiene una
superficie similar. Los insertos producen cierre hermti- Fig. 1 VBlvula de globo con asiento methlico

ll de octubre de 1971
SELECCIN DE VLVULAS 45

Fig. 3 La v8lvula de cuerpo dividido facilita el


servicio y el cambio de asientos

brado porque las presiones estticas en las partes supe-


rior e inferior del macho se cancelan entre s y se requiere
Fig. 2 Vlvula de globo con cuerpo en Y y bonete menos fuerza en el actuador. Sin embargo, las vlvulas
con sello de diafragma de asiento doble tienen ms escurrimiento que las de
asiento sencillo y no producen el cierre hermtico de es-
tas ltimas.
Los tipos de vlvulas descritos hasta ahora no resuel-
la lnea de centro de la vlvula. La trayectoria de circu- ven el problema del reemplazo de los anillos de asiento.
lacin est contorneada y produce menos cada de pre- El anillo atornillado es muy fuerte, pero puede crear pro-
sin que la vlvula normal de globo. blemas reemplazarlo, en especial despus de un servicio
prolongado. La vlvula de jaula ofrece una buena solu-
Vlvulas de control con cuerpo de globo cin. El anillo de asiento est sujeto entre el cuerpo y el
bonete y se puede sacar con facilidad despus de desar-
Las vlvulas de globo destinadas para control auto- mar la vlvula. En otros diseos alternos se sujeta el asien-
mtico son algo distintas de las de operacin manual. El to entre el cuerpo y la brida inferior, lo cual permite quitar
movimiento lineal del vstago lo produce directamente el el bonete con la vlvula instalada.
actuador en lugar de que sea con las roscas del vstago. La vlvula de cuerpo dividido (Fig. 3) tiene guarni-
Se pueden utilizar machos con asiento sencillo o doble ciones de cambio rpido y otras venta.jas porque el cuer-
para dar las caractersticas deseadas de flujo con respec- po es de dos piezas. La vlvula es adaptable para des-
to a la elevacin. El asiento y el macho suelen ser de ace- lizarla en las bridas, lo cual puede ser un ahorro en el
ro inoxidable y pueden tener revestimiento duro para precio cuando es de aleaciones costosas. Adems, un
servicios con gran cada de presin o los que produzcan cuerpo podr trabajar a diferentes presiones mediante la
erosin. Por lo general, las cadas de presin mayores de adicin de las bridas adecuadas. Adems, la mitad infe-
150 psi aconsejan pensar en componentes endurecidos. rior del cuerpo se puede colocar a 90 de la mitad su-
(Vase el artculo siguiente para mayor informacin de perior si lo requiere la configuracin de la tubera.
las caractersticas de las vlvulas de control.)
Una vlvula con asiento sencillo y gua superior tiene
un macho de pequea masa, lo cual significa que la fre-
cuencia resonante es alta y, por ello, es menos sensible
a la vibracin que las vlvulas con machos grandes. La
vlvula de un solo asiento tiene un cierre ms hermtico
que la de asiento doble, pero tiene menor capacidad de
flujo. Se recomienda pulimentar el macho y el asiento pa-
ra tener ms hermeticidad. El macho est desequilibra-
do (desbalanceado) por lo que se requiere actuador de
alta capacidad, en particular en vlvulas grandes o las
que tienen mucha cada de presin.
Se prefieren las vlvulas con flujo debajo del macho
para estabilidad dinmica. Las guas superior e inferior
ofrecen la ventaja de que se puede invertir la vlvula y
que tenga una brida inferior para limpieza. Cuando se
invierte el cuerpo tambin se invierte la accin de la
vlvula, o sea, que cierra hacia arriba en vez de hacia
abajo.
Como se mencion, la vlvula de globo de doble asiento
tiene algo ms de capacidad que una del mismo tamao Fig. 4 La vlvula en ngulo es una configuracin
con asiento sencillo. El macho est parcialmente equili- especial del cuerpo de globo
46 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Vlvulas en ngulo vas y en servicio con hidrocarburos que producen car-


bn, se aconseja el uso de las vlvulas en ngulo.
Estas vlvulas son una configuracin especial del cuer- En la figura 4 se ilustra una vlvula en ngulo tpica.
po de globo. El cuerpo tiene las conexiones de entrada Se ver la trayectoria de flujo que permite el paso irres-
y salida de ngulos rectos, con el eje del vstago alinea- tricto del lquido y el drenaje en el lado de corriente aba-
do con una de las conexiones. Por lo general, se utilizan jo. Estas vlvulas tienen menor cada de presin que las
vlvulas de operacin manual para una configuracin es- de globo equivalentes.
pecial de la tubera o para permitir el drenaje del cuer- Las vlvulas de control con cuerpo en ngulo se han
po. Sin embargo, en algunas situaciones, como las erosi- utilizado en servicios con gran cada de presin y flujo

Gua para seleccin de vlvulas


Gama de Capacidad Capacidad Materiales da
Tipo tamao, in presin, psi temperatura, OF construccin Servicio

Globo 12 a 30 Hasta 2 500 Hasta 1 000 Bronce, hierro, acero, Estrangulacin y cierre
acero inoxidable, alea- con lquidos limpios.
ciones especiales.

ngulo 18 a 10 Hasta 2 500 Hasta 1 000 Bronce, hierro, acero, Estrangulacin y cierre
acero inoxidable, alea- para lquidos limpios,
ciones especiales. material viscoso 0
pastas aguadas.

Compuerta /2 a 48 (mayo- Hasta 2 500 Hasta 1 800 Bronce, hierro, acero, Cierre (estrangulacin
res en ngulos acero inoxidable, alea- limitada), lquidos lim-
tipos1 ciones especiales. pios y pastas agua-
das.

Mariposa 2 hasta 2 ft Hasta 2 000 (cada Hasta 2 000 (tempe- Materiales para fundir Estrangulacin (cierre
0 ms limitada de presin) raturas ms bajas si 0 maquinar. Las cami- ~610 con asientos 0
tiene camisas 0 sas pueden ser de pls- tipos especiales), I-
asientos blandos) tico, caucho o cermi- quidos limpios y pas-
ca. tas aguadas.

Macho Hasta 30 Hasta 5 000 Hasta 600 Hierro, acero, acero ino- Cierre (estrangulacin
xidable y diversas alea- en algunos tipos)
ciones. Disponibles
con camisa completa
de caucho o plstico.

Bola 18 a 42 Hasta 10 000 Criognica hasta Hierro, acero, latn, Estrangulacin y cie-
1000 bronce, acero inoxida- rre; lquidos limpios,
ble; plstico y alea- materiales viscosos y
ciones especiales para pastas aguadas.
aplicaciones nucleares.
Camisa completa de
plstico.

Desahogo /2 hasta 6 Hasta 10 000 Criognica hasta Hierro, bronce, acero, Limitacin de presin
(entrada) loo0 acero inoxidable, ace-
ro al nquel y aleacio-
nes especiales.

Aguja lsa 1 Hasta 10 000 Criognica hasta 500 Bronce, hierro, acero, Estrangulacin suave
acero inoxidable. y cierre con lquidos
limpios.

Retencin IS a 2 4 Hasta 10 000 Hasta 1 200 Bronce, hierro, acero, Evitar circulacin in-
acero inoxidable, alea- versa (los tipos espe-
ciones especiales. ciales evitan exceso
de circulacin).
SELECCIN DE VALVULAS 47

sobre el asiento. Sin embargo, esta disposicin produce


una considerable carga de reduccin de presin en la tu-
bera de corriente abajo. Adems, el macho tiende a ser
inestable cuando funciona cerca del asiento. Por estas ra-
zones, las vlvulas en ngulo no se utilizan mucho en ser-
vicio general con reduccin de presin. Adems, estas
vlvulas, en especial los diseos de circulacin por barri-
do, tienen gran recuperacin de presin, por lo cual es
fcil la cavitacin en servicio con lquidos. La construc-
cin de cuerpo dividido permite fcil acceso a los com-
ponentes internos para servicio.

Vlvulas de compuerta Fig. 6 VBlvula de compuerta con disco deslizable


para pastas aguadas
Las vlvulas de compuerta consisten en un disco que
tiene movimiento alternado en el cuerpo. Por lo general,
se utilizan para servicio de cierre y no de estrangulacin. mite el movimiento cuando acoplan contra asientos c-
Se puede lograr estrangulacin cerca del asiento de la vl- nicos. En los diseos de doble disco y asientos paralelos
vula, pero el disco se erosiona con rapidez cuando la se utilizan expansores o cuas para empujar a los discos
vlvula est parcialmente abierta. Cuando estas vlvu- contra el asiento. El desgaste del asiento es mnimo, por-
las estn abiertas del todo tienen una cada de presin que el disco hace contacto con el asiento sin movimiento
equivalente a la de una seccin de tubo. deslizable.
Estas vlvulas estn disponibles con vstago elevable Otro diseo, que tiene insertos blandos en los discos
o no elevable. El vstago elevable requiere mayor altura y conexiones para drenaje o respiracin (venteo) en el
en la instalacin, pero las roscas no estn expuestas al cuerpo produce cierre hermtico y permite utilizar la vl-
fluido del proceso. En las de vstago no elevable, es dif- vula en aplicaciones de doble cierre y purga. Sin embar-
cil determinar el grado de apertura. go, estn limitadas a temperaturas de menos de 600F.
El disco de cua sencilla suele ser macizo y con asien- La vlvula de compuerta de la figura 6 est destinada
tos cnicos de la vlvula y se ilustra en la figura 5. Hay a servicio con pastas aguadas. El disco se coloca sobre
disponibles discos flexibles para compensar la desalinea- el orificio de la vlvula con un brazo de palanca. Este
cin y los cambios dimensionales por la temperatura. En movimiento hace que se desprenda cualquier material que
este caso, el disco slo es macizo en el centro, lo que per- obstruya la trayectoria en el disco a la vez que se limpia
mite cierto movimiento de las caras entre s. y raspa el asiento para tener cierre hermtico.
En las vlvulas con doble disco, las dos superficies de Las vlvulas de compuerta deslizable se utilizan en ser-
asiento tienen movimiento relativo entre s. Esto produ- vicio de lquidos limpios o de pastas aguadas a baja pre-
ce buen cierre aunque los asientos estn desalineados o sin. La compuerta es de disco sencillo o doble y se mueve
tengan ngulos diferentes. En un tipo, los discos estn en un cuerpo de placa u oblea. El cierre no se logra por
sujetos con una articulacin esfrica 0 rtula que les per- accin de acuamiento, sino ms bien por la presin del
fluido del proceso que empuja a la compuerta contra el
asiento de corriente abajo. El asiento puede tener un in-
serto blando para un mejor cierre. Estas vlvulas se fa-
brican en tamaos grandes hasta de ms de 2 ft de
dimetro; sin embargo, su capacidad de presin es un
tanto baja. Las ventajas principales de este tipo son peso
reducido, poca cada de presin y economa.
La vlvula de compuerta del tipo de conducto consiste
en un solo disco de caras paralelas y anillos de asiento
que estn al ras con el conducto para flujo. La trayecto-
ria es una seccin recta de tubo que impide la acumula-
cin o sedimentacin de slidos y, por ello, es adecuada
para servicios con pasta aguada o con coque. El cierre
se obtiene por la presin de corriente arriba que mantie-
ne al disco contra el asiento, que puede ser de metal con
metal o con sello de grasa.

Vlvulas de mariposa

Las vlvulas de mariposa son, quiz, uno de los tipos


ms antiguos que todava estn en uso. Sin embargo, en
Fig. 5 Vlvula de compuerta con bonete los tipos actuales se ha ampliado su aplicacin a servi-
atornillado y vstago elevable cios con gran cada de presin y requisitos de cierre her-
48 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

hacer contacto con el disco, y lograr un cierre hermtico.


El anillo en T slo toca con el disco cuando est cerrado
por completo. El sello se puede hacer casi con cualquier
elastmero comercial compatible con el proceso.
El sellamiento con anillos de pistn produce cierre her-
mtico a temperaturas ms altas que las de lmite de las
camisas o anillos elsticos. Estos anillos, que funcionan
Tipo carrete
en forma similar a los de pistn en un motor de combus-
tin interna, eliminan las fugas alrededor de la circunfe-
Fig. 7 Las vlvulas de mariposa tienen dos diseos rencia del disco mediante el contacto con el cuerpo de
bsicos para el cuerpo la vlvula.
Para aplicaciones en donde el accionamiento requeri-
do excede la capacidad de la mariposa convencional, se
mtico. Su peso reducido y bajo costo las hacen muy pueden utilizar vlvulas de discos mltiples; el disco ex-
populares. En el tipo de circulacin rectilnea se tienen terno grande permanece cerrado mientras que el disco
las ventajas de alta capacidad y autolimpieza en el ma- interno est abierto por completo.
nejo de pastas aguadas.
En esencia, la vlvula consiste en un disco (llamado Vlvulas de macho
tambin aspa, chapaleta u hoja), un eje y un cuerpo con
empaquetadura y cojinetes para sellamiento y soporte. Estas vlvulas consisten en un cilindro o macho intro-
Los dos cuerpos disponibles son el de anillo macizo o de ducido en una cavidad correlativa en el cuerpo de la vl-
placa u oblea y el de carrete ilustrado en la figura 7. El vula y se utilizaron desde hace muchos siglos para servicio
cuerpo de anillo macizo se atornilla entre las bridas de con agua. En la actualidad el macho es de uso comn
tubo y requiere poco espacio. El eje es una varilla conti- para paso y cierre y se utilizan algunas variantes en mu-
nua que soporta el disco. El espesor del eje y del disco chos tipos de servicios, tanto de cierre como de estran-
se determinan segn la cada mxima de presin reque- gulacin.
rida. El tipo ms utilizado de esta vlvula es el que tiene ma-
El diseo del disco es de mxima importancia. Los ti- cho cnico o paralelo. Los orificios transversales en el ma-
pos circulares cierran con el disco paralelo al dimetro cho se alinean contra aberturas similares en el cuerpo.
del cuerpo. Los discos tipo elptico cierran entre lOo y Basta 1/4 de vuelta para apertura o cierre total. Cuando
15 fuera del dimetro del cuerpo. Este diseo es ms la vlvula est abierta del todo no presenta obstruccio-
costoso pero produce cierre hermtico. Los discos circu- nes a la circulacin, con lo que la cada de presin es m-
lares pueden girar 360 y se requiere cierta holgura nima.
entre el disco y el cuerpo; la rotacin se limita con topes Las vlvulas de macho lubricadas se utilizan mucho
externos. en la industria petrolera. Se aplica el lubricante a pre-
El espesor del disco y el eje, que limita la zona para sin con una pistola por medio de una vlvula de reten-
circulacin, se determina con la cada de presin y la cin y los conductos en el macho hasta la superficie de
torsin requerida para operar la vlvula; cuanto ms alta asentamiento, lo cual ayuda a tener cierre hermtico con
sea la cada de presin mayor es la torsin requerida. asientos metlicos e inhibe la corrosin. Cuando no se
Las vlvulas con poca cada de presin y baja torsin (lla- puede permitir la contaminacin de los productos se uti-
madas a veces ligeras) tienen disco y eje delgados para lizan vlvulas sin lubricacin (Fig. 8). El macho gira den-
mxima capacidad de flujo. Las vlvulas gruesas son
para cadas grandes de presin y tienen disco reforzado y
eje ms grueso para manejar la alta torsin requerida. El
efecto neto es una reduccin en la zona de flujo y en la
capacidad con la vlvula abierta del todo.

Cierre hermtico

Se han hecho diversas modificaciones para corregir los


puntos dbiles bsicos de la vlvula de mariposa de osci-
lacin. Una de ellas es en la vlvula con asientos en n-
gulo, que ofrece una superficie de asiento que reduce
mucho el escurrimiento porque se ha eliminado la hol-
gura entre el disco del tipo de giro total y el cuerpo. Un
revestimiento elstico en el asiento mejora la hermetici-
dad del cierre.
El sello de anillo en T es otro medio de asegurar cierre
hermtico a prueba de burbujas. Se aplica aire a presin
a un anillo elstico en el cuerpo de la vlvula cuando se Fig. 8 La vlvula de macho no lubricada evita la
cierra el disco. La presin del aire empuja al anillo para contaminacin de los productos
SELECCI6N DE VLVULAS 49

tro de una camisa de Tefln que impide las pegaduras


y tambin acta como sello.
Adems de las vlvulas de un solo orificio antes cita-
das, tambin las hay de orificios mltiples, para desvia-
cin o mezclado del material circulante.
Las vlvulas con orificio en V se utilizan en servicio
con pasta aguada o pulpa, en las industrias qumica y
del papel. Las aberturas en el cuerpo y el macho tienen
forma de V con lo cual la zona para circulacin tiene for-
ma de rombo. Al cerrar, la accin cortante entre el ma-
cho y el asiento limpia la superficie de asentamiento. Esto
y la trayectoria de libre paso permiten utilizar esta vl- Fig. 9 Vlvula de bola de orificio completo con
vula con pastas aguadas fibrosas. Su capacidad y el con- proteccin contra incendio
trol preciso de la estrangulacin cerca de la posicin
cerrada se mencionan como ventajas de este diseo. La
holgura entre el asiento y el orificio permanece constan- ra los asientos es el TFE debido a su bajo punto de fric-
te en toda la gama de estrangulacin y el orificio en V cin y elasticidad.
no cambia de forma. El TFE se puede utilizar hasta para unos 350F. Para
Al contrario de la vlvula de orificio en V, la de ma- temperaturas ms altas, se debe consultar al fabricante.
cho excntrico no mantiene holgura constante entre el ma- Los asientos de las vlvulas de bola son de libre rota-
cho y el asiento. En la posicin de apertura total el macho cin o se los puede hacer girar cada vez que se acciona
se retrae dentro del cuerpo. Para cerrar, el macho se mue- la vlvula para distribuir el desgaste. Para facilitar el
ve sobre el asiento y queda acuado contra la superficie. reemplazo y limpieza del asiento, hay algunos de tipo
Se pueden proveer diversas camisas resistentes a la co- de cartucho que se pueden reemplazar sin alterar las co-
rrosin que permiten ms aplicaciones sin un aumento nexiones con la tubera. Como opcin, el cuerpo puede
excesivo en el costo. Sin embargo, los slidos duros pue- ser de dos o tres secciones desarmables, para tener acce-
den daar la camisa. so a los componentes internos.
El tipo de segmento esfrico, excntrico, est destina- En la figura 9 se ilustra una vlvula de bola del diseo
do principalmente para control automtico de procesos sin falla en caso de incendio. La superficie secundaria de
en aplicaciones similares a las vlvulas de globo. El ma- asentamiento formada la pestaa de metal provee un se-
cho es un segmento esfrico y cierra sin friccin debido llo en caso de que el sello blando se destruya por el calor
a su montaje excntrico en relacin con el vstago. El mo- externo. Esta caracterstica es indispensable cuando se
vimiento del vstago hace girar el segmento excntrico manejan materiales txicos 0 muy peligrosos.
y al mismo tiempo lo mueve hacia delante en el asiento. Las vlvulas de bola no requieren lubricacin y fun-
La caracterstica de la vlvula es casi lineal, pero se cionan con un mnimo de torsin. Casi siempre la bola
puede lograr una caracterstica de iguales porcentajes me- es flotante y el sellamiento se logra con la presin de co-
diante un ubicador (posicionador) y una excntrica. El rriente arriba que empuja la bola contra el anillo de asien-
cuerpo se atornilla entre bridas de tubo. Las ventajas in- to. El vstago tiene extremo cuadrado que acopla en un
cluyen poco peso, alta capacidad y baja fuerza para ope- agu.jero en la bola. Como opcin, la bola se sujeta con
rarla. Adems, se simplifican los cambios en la capacidad guas superiores e inferiores con cojinetes de bolas y los
porque slo hay que cambiar el anillo de asiento para te- asientos estn bajo carga de resorte. Dado que el macho
ner una zona ms pequea para circulacin. es susceptible de desgaste, se recomienda un tipo en el
cual se separe la bola del asiento antes de la rotacin,
cuando se requieren cierre hermtico y larga duracin.
Vlvulas de bola En esta forma, se pueden mane,jar fluidos abrasivos.
Las vlvulas de bola pueden tener machos de tres o
La vlvula de bola convencional tiene un macho esf- de cuatro vas y en algunas instalaciones representan un
rico que controla la circulacin del lquido. Los dos tipos ahorro considerable de accesorios, vlvulas y espacio por-
bsicos son la vlvula de bola giratoria y la de elevacin que una sola de estas vlvulas puede sustituir a dos o tres
o de bola enjaulada. Estas vlvulas no slo producen cie- vlvulas de flujo rectilneo. Esta disposicin tambin re-
rre hermtico sino tambin buenas caractersticas de flu- duce los costos de mantenimiento.
jo semejantes a las de porcentaje igual. Por ello, a menudo
se utiliza como vlvula combinada de estrangulacin y
cierre. Debido a la baja friccin, se sabe de vlvulas de Vlvulas de bola y de jaula
bola que han abierto en forma gradual despus de estar
expuestas largo tiempo a vibraciones. Estas vlvulas consisten en un cuerpo con orificio de
El cuerpo ms comn es el de dos vas. El macho esf- venturi y anillos de asiento, una bola para efectuar el cie-
rico tiene un conducto que alinea con los orificios en el rre y una jaula con un vstago para mover la bola con
cuerpo cuando est en ia posicin abierta. La vlvula Le relacin al orificio. En la posicin cerrada, la bola asien-
cierra con 1/4 de vuelta. Para tener cierre hermtico, se ta contra el orificio de salida y se sostiene por el empuje
utilizan anillos de asiento elsticos; el material comn pa- de la jaula y la presin corriente arriba en la tubera.
50 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

Cuando se abre la vlvula, dos de las cuatro superficies


inclinadas de la jaula levantan la bola del asiento y la ha-
cen girar sobre el borde del anillo de asiento. La apertu-
ra adicional hace que la bola ruede sobre las dos
superficies inclinadas hacia el centro de la jaula, en don-
de descansa en las cuatro superficies. La bola permane-
ce en esta posicin mientras est abierta la vlvula y se
sostiene por el conocido efecto Bernoulli de los fluidos
en flujo.
La,jaula est proyectada para producir obstruccin m-
nima cuando est abierta y puede elevar la bola comple-
tamente fuera de la trayectoria de flujo. La abertura en
el asiento de vlvula tiene forma de media luna que se Fig. 10 La vlvula de retencin de bisagra impide
agranda conforme la jaula levanta la bola. El flu,,jo es casi la inversin de la circulacin
lineal y permite la estrangulacin en una amplia gama.
La hermeticidad de la vlvula se mantiene durante lar-
go tiempo porque la accin giratoria de la bola produce
una nueva superficie de asentamiento despus de cada Vlvulas de retencin
rotacin. No se utiliza el anillo de asiento de corriente
arriba y el cuerpo se puede invertir para utilizar el anillo Las vlvulas de retencin son integrales y de accin
de seccin cuadrada si se gasta el otro. Las fuerzas de automtica para impedir la inversin del flujo. La selec-
apertura y cierre son mucho menores que para una vl- cin de un tipo particular depende de la temperatura y
vula de globo comparable; sin embargo, el recorrido de presin de funcionamiento, de la limpieza del lquido del
la vlvula es, cuando menos, igual al dimetro de la gar- proceso, cada de presin disponible y, en grado menor,
ganta, porque hay que elevar la bola fuera de la trayec- de las limitaciones por la configuracin de la tubera.
toria de flujo. La vlvula de retencin de bisagra consiste en un dis-
El orificio de venturi de la vlvula reduce la turbulen- co embisagrado colocado sobre un orificio de vlvula
cia y ofrece algunas ventajas al manejar lquidos que pue- (Fig. 10). Cuando no hay flu,jo, el disco se mantiene con-
dan producir cavitacin o vaporizacin instantnea. Si tra el asiento por gravedad o con pesns montados en pa-
hay cavitacin, ocurrir en el lado de salida ms all del lancas externas. El flujo en el sentido normal (de izquier-
anillo de asiento, en donde se pueden utilizar con efka- da a derecha en la Fig. 10) har que el disco gire y se
cia superficies de alta dureza o camisas reemplazables. aleje del asiento. Cuando se invierte el flujo, se empuja
La descarga en expansin de la vlvula retiene con eh- el disco contra el asiento y lo retiene la presin diferen-
cacia los lquidos de vaporizacin instantnea. cial. Esta vlvula funciona por gravedad, cosa que se de-
En las vlvulas de bola caracterizadas o modificadas be tener en cuenta para instalarla. Por lo general, la vl-
slo se utiliza una parte del macho. La diferencia entre vula se instala en posicin horizontal, pero tambin se
las diversas marcas es en la forma del borde delantero puede instalar en tuberas verticales con flujo ascendente.
de la bola. Estn disponibles en configuraciones parab- Las vlvulas de bisagra se utilizan para bajas veloci-
lica, de muesca en V y de muesca en U que tienen casi dades de lquidos con inversiones poco frecuentes. Si tie-
las mismas caractersticas de circulacin. Se pueden uti- nen una cancelacin manual, se pueden emplear en el
lizar en servicio con pastas aguadas y fibrosas y con l- lado de descarga de las vlvulas de desahogo de presin.
quidos limpios. En la posicin de apertura total, se gira Cuando se conectan varias vlvulas de desahogo en un
el segmento esfrico hacia la parte superior del cuerpo, cabezal comn, la vlvula de retencin impedir la circu-
fuera de la trayectoria de flujo. Para estrangulacin, se lacin inversa mientras se hace el mantenimiento de una
gira el segmento hacia la trayectoria. Conforme gira la vlvula de desahogo o de seguridad.
bola y se desliza contra la superficie del asiento, hay un La vlvula de bisagra con disco dividido es una variante
efecto de acuamiento y de corte que tiende a limpiar de la antes descrita. El cuerpo es un anillo macizo para
el asiento. atornillarlo en bridas de tubo. Las dos mitades del disco
Se pueden obtener anillos de asiento elsticos o met- estn embisagradas con un pasador y tienen un resorte
licos, incluso con diferentes acabados de alta dureza pa- para mantenerlas cerradas cuando no hay flujo. Esta
ra las piezas sujetas a erosin. Los cuerpos de vlvula se vlvula no funciona por gravedad, lo cual permite ms
colocan entre bridas de tubo. Cuando el sello y el anillo flexibilidad en la instalacin. Es adecuada para instala-
de retn estn sujetos por la brida de tubo, se puede da- ciones con inversiones frecuentes de la circulacin por-
ar el sello con el apretamiento incorrecto de los torni- que, al contrario de la vlvula de bisagra, no cierra de
llos de la brida. La deformacin de la bola asimtrica bajo golpe ni ocasiona choques de presin.
carga puede permitir fugas por el sello del eje o defor- Las vlvulas de retencin por elevacin, por lo gene-
marlo. La capacidad de presin es menor que en las vl- ral con cuerpo de globo, funcionan por gravedad y son
vulas de bola convencional. En cuanto a sus ventajas, para instalacin horizontal o vertical, pero no son inter-
tienen una amplia gama de estrangulacin, poco peso, cambiables. Con flujo normal, un pistn que est reteni-
buen cierre y adaptabilidad, porque un cuerpo de vlvu- do con guas en la vlvula se levanta con la circulacin.
la puede servir para diversas capacidades de presin. Con flujo inverso, se empuja al pistn contra el asiento
SELECCIN DE VLVULAS 51

Vlvulas de desahogo (alivio) de presin

Se requiere el desahogo o descarga de la presin siem-


pre que la presin de diseo de un sistema excede la que
puede controlar. La vlvula de desahogo de presin, de-
bido a su sencillez y funcionamiento automtico, es qui-
z la ms confiable para producir el cierre cuando ocurre
una sobrepresin. La presin de diseo del sistema que
Fig. ll Las vlvulas de retencibn de bola no suelen se va a proteger con la vlvula de desahogo determinar
tener problemas de servicio la presin de graduacin de sta. Para detalles adiciona-
les para la determinacin de la presin de ajuste, se debe
consultar el cdigo ASME correspondiente.
para cortarla. Algunas vlvulas de retencin por eleva- A fin de evitar ambigedades se necesitan varias defi-
cin tienen resortes para asegurar un asentamiento posi- niciones:
tivo. En cualquier caso, estas vlvulas requieren cadas w Vlvula de desahogo: Es una vlvula automtica
de presin bastante elevadas. Se utilizan en servicios con para desahogo que funciona con la presin esttica en el
alta presin y en tuberas ms pequeas que las vlvulas lado de corriente arriba. La vlvula se abre en propor-
de bisagra. cin al aumento en relacin con la presin de apertura
En otra variante de las vlvulas de retencin por ele- y su empleo principal es en servicio con lquidos.
vacin est disponible un cuerpo de placa que se atorni- w Vlvula de seguridad: Es para desahogo autom-
lla en bridas de tubo. El disco, bajo carga de resorte, tiene tico de la presin y la acciona la presin esttica en el
bujes (casquillos) de gua y se puede instalar en cualquier lado de corriente arriba. La vlvula se abre o dispara
posicin. Las vlvulas de elevacin son mejores que las con gran rapidez y se utiliza principalmente en servicios
de bisagra en servicios en donde hay frecuentes inversio- de vapor de agua y gases o vapores.
nes, porque el pistn est amortiguado para evitar el golpe n Vlvula de desahogo de seguridad: Es automtica y se
de ariete. puede utilizar como vlvula de desahogo o de seguridad.
La vlvula de retencin de bola es similar a la de pis- l Vlvula de desahogo (alivio) de presin: Un nombre ge-
tn, excepto que se utiliza una bola de rotacin libre pa- nrico para vlvulas de seguridad o de desahogo de pre-
ra distribuir el desgaste en toda su superficie. La vlvula sin.
con cuerpo de globo (Fig. ll) se puede instalar en posi- n Vlvula de seguridad convencional: Una vlvula de se-
cin horizontal, mientras que la de flujo rectilneo se pue- guridad en que el bonete tiene descarga a la atmsfera
de instalar verticalmente. Las vlvulas de bola estn o al lado de corriente abajo. La contrapresin influye en
limitadas a tamaos pequeos, de 6 in o menos y se pre- la presin de graduacin, presin de cierre y capacidad
fieren para servicios con materiales viscosos 0 que for- de la vlvula.
man carbn, pues su funcionamiento est casi exento de n Vlvula de desahogo equilibrada: Esta vlvula tiene el
problemas. bonete con descarga a la atmsfera. Los efectos de la con-
Las vlvulas de retencin para exceso de flujo se ins- trapresin en su funcionamiento son mnimos..
talan en la tubera y actan en forma automtica para n Purga: La diferencia entre la presin de graduacin
evitar altos volmenes de flujo en avance. El disco de la y la de cierre de una vlvula de seguridad, expresada co-
vlvula se mantiene abierto con un resorte. Cuando hay mo porcentaje de la presin de graduacin o en psi.
altos volmenes, que podran ocurrir al romperse un tu- La funcin de la vlvula de seguridad es detectar un
bo, la fuerza del lquido es suficiente para vencer el re- aumento de presin y proveer una trayectoria para la sa-
sorte y dejar que cierre la vlvula. Un orificio de purga lida del material que hay en el sistema. El aumento en
en el disco permite que se igualen las presiones de co- la presin se detecta con un sistema de equilibrio de fuer-
rriente arriba y corriente abajo, a fin de que pueda abrir zas que consisten en que la presin del proceso acta en
la vlvula. una superficie determinada en contra de un resorte o un
Esta vlvula de retencin se utiliza en tanques de peso. Las vlvulas de seguridad accionadas por pesos o
almacenamiento de lquidos a alta presin para evitar contrapesos ya no se utilizan en las plantas de proceso,
derrames accidentales. Cuando se instala un disco de salvo cuando son para apertura a presiones muy bajas.
ruptura debajo de una vlvula de desahogo de presin, La vlvula de seguridad directa con carga de resorte sue-
se utiliza la vlvula de retencin de exceso de flujo para le tener cuerpo en ngulo. La conexin de entrada es la
mantener presin atmosfrica entre el disco y la vlvula requerida para la presin y temperatura de corriente arri-
de desahogo. ba; la conexin de salida y el bonete estn diseados para
Tambin hay disponibles vlvulas de retencin de flu- presiones ms bajas. El lado de salida es ms grande que
jo rectilneo en tamaos pequeos, para servicio con l- el de entrada para permitir la dilatacin del medio circu-
quidos limpios, presiones hasta de 10 000 psi y tempe- lante. El orificio de entrada aloja al disco y asiento de vl-
raturas hasta de 300F. Tienen un resorte en el elemento vula, que puede ser un buje, una semiboquilla o una
para poder instalarlas en cualquier posicin. El asiento de boquilla entera como la mostrada en la figura 12.
metal con metal tiene un sello elstico para tener cierre El disco casi siempre est bajo carga de resorte y el vs-
hermtico sin burbujas. tago le transmite la fuerza. Las vlvulas para proceso sue-
52 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

La contrapresin en la salida de la vlvula de desaho-


go puede aumentar o disminuir la presin de graduacin
segn sea el diseo de la vlvula. Si la contrapresin es
constante, hay que compensar sus efectos. Sin embargo,
dado que el efecto de la contrapresin es de acuerdo con
el diseo de la vlvula, no se debe intentar compensarla
con el aumento o reduccin de la carga del resorte sin
antes consultar con el fabricante.

Vlvulas equilibradas (balanceadas)

Las vlvulas de desahogo de presin del tipo de pistn


con disco con respiracin y fuelle minimizan el efecto de
la contrapresin. En la vlvula de desahogo convencio-
nal, la contrapresin aumenta o reduce la carga del re-
sorte. Las vlvulas equilibradas cancelan la fuerza de la
contrapresin que acta en el disco. Tambin se utilizan
en servicios en donde puede ocurrir vaporizacin instan-
tnea para minimizar el efecto de la formacin de vapo-
res en el funcionamiento de la vlvula.
Fig. 12 Vlvula de desahogo de seguridad con
Cuando hay variaciones pequeas en la contrapresin,
boquilla completa convencional
se puede utilizar la vlvula de desahogo de presin con-
vencional sin efectos perjudiciales. Dado que la contra-
presin influye en la alzada de la vlvula convencional,
las variaciones grandes en la contrapresin reducirn la
len tener guas superiores mientras que la gua inferior capacidad. Por esta razn nunca se deben emplear las
con disco es comn en las vlvulas de desahogo de calde- vlvulas convencionales cuando se espera que la contra-
ras y lquido. El buje se utiliza en las vlvulas con gua presin vare ms de un 10% de la presin graduada.
inferior y en la semiboquilla en las de hierro fundido. Es- La vlvula operada por piloto tambin es de equilibrio
tos asientos se sujetan con roscas en el cuerpo. Las bo- de fuerzas, pero son reducidas para tener un control ms
quillas completas, utilizadas en las vlvulas de acero preciso del punto de graduacin. El ajuste se hace en la
incluyen el asiento, orificio y cara de brida en una sola vlvula piloto, que deja escapar o admite la presin del
unidad. Hay un anillo ajustable en la boquilla y una pes- proceso a la parte superior del pistn o disco de la vlvu-
taa de flexin en el disco. la. Dado que no se requieren altas velocidades en la bo-
La boquilla converge en el orificio para dar gran velo- quilla para el disparo, estas vlvulas tienen ms capacidad
cidad en ese punto. El anillo de la boquilla constituye un con el mismo tamao de cuerpo que las vlvulas con carga
orificio secundario, cuya calibracin determina la presin directa de resorte. La purga se puede graduar a slo 1% .
a la cual vuelve a cerrar la vlvula. La pestaa de flexin Sin embargo, las vlvulas de seguridad con piloto no han
en el disco recupera parte de la energa cintica a la pre- tenido mucha aceptacin pues incluyen muchas piezas
sin esttica, lo cual da por resultado la accin de dis- movibles con tolerancias pequeas.
paro de la vlvula de desahogo de seguridad. Las
vlvulas de desahogo no tienen la pestaa y se abren en Consideraciones especiales
proporcin a la presin excesiva. Dado que se requiere
cierta fuerza para la apertura total de la vlvula, las vl- Las vlvulas en servicio con polmeros y otros mate-
vulas de seguridad llegan a toda su capacidad de 3 % por riales viscosos o que producen carbonizacin, necesitan
arriba de la presin graduada; pero las de desahogo no proteccin contra las obstrucciones. Por lo general se
llegan a su plena capacidad hasta un 25% ms que la montan discos de ruptura debajo de la vlvula de des-
presin graduada. ahogo y al ras con el interior del recipiente de presin; se
La presin de graduacin o calibracin de la vlvula gradan a la misma presin que la vlvula y el tubo en-
de desahogo se determina con el resorte y su tornillo de tre la vlvula y el disco de ruptura descarga a la atmsfe-
compresin a la carga correcta. Los resortes estn agru- ra mediante una vlvula de retencin de exceso de
pados por tamaos y capacidades de modo que las espi- circulacin. Tambin hay vlvulas con asiento al ras en
rales permitan el recorrido total de la vlvula; la carga que ste penetra en la boquilla del recipiente, con lo que
del tornillo no debe exceder la fuerza del medio circu- no hay cavidades ciegas entre el asiento de la vlvula y
lante cuando la vlvula est abierta del todo. el recipiente de presin. Para los fluidos con puntos de
Las presiones de graduacin se pueden aumentar has- congelacin muy altos, estn disponibles vlvulas con ca-
ta en un 10 $6 del ajuste en la fbrica. El resorte est alo- misas de vapor.
jado en el bonete de la vlvula cuando no se debe permitir Los tubos entre el equipo y la vlvula de desahogo de
que el fluido escape a la atmsfera. Las vlvulas para va- presin deben ser de la medida correcta porque, como
por suelen tener un yugo en lugar del bonete y el resorte la vlvula de desahogo de presin responde a la presin
est descubierto. esttica, la cada posterior de presin en el tubo puede
SELECCIN DE VLVULAS 53

cerrar la vlvula. En estas condiciones es posible que la La vlvula consiste en un macho o aguja cnico o con-
vlvula se mueva entre las posiciones abierta y cerrada formado que tiene movimiento alterno en el cuerpo. La
y ocurran daos en el asiento. Se acostumbra limitar la estrangulacin se produce porque el orificio anular for-
presin en el tubo de entrada a 3 $6 de la presin de gra- mado por el macho y el asiento vara segn la posicin
duacin. El movimiento tambin lo puede ocasionar una del macho. El cuerpo y bonete para servicio en procesos
vlvula de tamao muy grande, porque se requiere una son de globo.
parte considerable del flujo total para mantenerla abier- Las vlvulas de aguja se pueden utilizar para contro-
ta. Las vlvulas operadas por piloto son menos suscepti- lar el paso de aire o lquidos hidrulicos para acciona-
bles al traqueteo que las convencionales. miento. Las vlvulas combinadas de retencin y aguja
Se utiliza un sistema de sujecin para mantener cerra- permiten circulacin controlada en un sentido o circula-
da la vlvula de desahogo de presin durante las prue- cin libre en un sentido y controlada en el opuesto. El
bas de presin del equipo; el ms comn es un tornillo control de velocidad con un operador de cilindro neum-
que se coloca a travs de la tapa contra el vstago. Se tico es muy comn. Se pueden proveer ajustadores del
utilizan palancas para la apertura manual de la vlvula, vstago del tipo micromtrico con un cierre para gradua-
ya sea para probar el funcionamiento o para limpiar el cin precisa de la circulacin. Las vlvulas de aguja tam-
asiento. Tambin estn disponibles indicadores locales bin se utilizan en los tubos para instrumentos a fin de
o remotos del funcionamiento de la vlvula o de fallas reducir las pulsaciones de presin.
del fuelle o de la vlvula piloto.
El autor
Vlvulas de aguja
/ August Brodgesell es un ingeniero ventor de instrumentbs+ Craw-
.L : .ai, ,g6,
Las vlvulas de aguja permiten entrangulacin exacta ford & Kusscll, Ix., Stamford, CT 06904, en donde trabapxles
Antes cstuv en M W. Kellogg Co., durante 10 aos. El seir Rrud-
de volmenes pequeos. Por ello son de tamao peque- grscll cs ing~nicro electrirista graduado en Brooklyn Polytechnic Insti-
o y de muy diversos tipos para aplicaciones especiales. tute y es miembro dc Instrument Society uf Amcrica.
Instalacin, operacin y
mantenimiento de vlvulas
Despus de seleccionar una vlvula para cierta aplicacin particular, no ha
concluido la labor del ingeniero. Hay que analizar los requisitos del servicio para
tener instalacin, operacin y mantenimiento correctos.

Harold C. Templeton, Ingeniero con.sultor

La operacin de cualquier planta de proceso depende Cuando se instalan bridas de acero de cara realzada
del funcionamiento satisfactorio de los muchos tipos de en bridas de hierro fundido, bronce o acero inoxidable,
vlvulas instaladas en el sistema de tuberas. Los tipos se debe tener cuidado especial para no doblar o romper
de vlvulas que se comentarn incluyen las de cierre, es el material de menor resistencia. Adems, si se unen bri-
decir, las que estn normalmente abiertas o cerradas del das de acero de cara realzada con bridas de cara plana
todo, las vlvulas del tipo de globo para control de es- de otros materiales, se recomienda desmontar la cara real-
trangulacin y servicio de cierre y las vlvulas de reten-
cin automticas.
Las vlvulas de cierre y las de tipo de globo suelen ser
de accionamiento manual y su uso es poco frecuente. Hay
un nmero creciente provisto de operadores de control
remoto que requieren menos personal.

INSTALACIN

Las vlvulas con extremos de brida son las que ms


se utilizan en la mayor parte de las tuberas de proceso.
En los sistemas en que se requieren instalacin firme y
proteccin contra escurrimientos se emplean vlvulas de
extremos soldados. Los tamaos para tubos pequeos sue-
len tener extremosroscados, segn sea el material del tubo Macho y hembra
y la vlvula y el fluido que se va a manejar. En la figura 1 grandes pequeos
se ilustran las caras tpicas de contacto con las bridas.
Los extremos con brida tienen dimensiones y capaci-
dades de presin estndar para diversos materiales de
construccin. Los dimetros de la brida, los crculos y
agujeros para tornillos y los dimetros de las caras real-
zadas estn incluidas en diversas normas del Ameritan
National Standards Institute (ANSI) y de Manufacturers
Standarization Society of the Valve and Fitting Industry Lengeta y ranura Lengeta y ranura Junta de anillo
grandes pequeas
(MSS). Las clases para presiones idnticas o similares con
diferentes materiales, tienen las mismas dimensiones. Fig. 1 Caras de contacto de bridas estndar

Il de octubre de 1971
INSTALACIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS

Tabla I Normas para vhlvulas y bridas La temperatura mxima de servicio en la mayor parte
de las juntas elastomricas no excede de 200C. Las de
MSS S P 6 Acabados de caras de contacto de bridas de extre- PTFE estn limitadas a 500F, pues a ms temperatura
mo de vlvulas y accesorios ferrosos empiezan a desintegrarse; se recomienda que trabajen con
MSS S P 3 7 Vlvulas de compuerta de bronce 125 Ib MSS temperaturas inferiores, por lo general unos 400F, para
MSS S P 4 2 Vlvulas con brida fundidas, resistentes a la corro-
evitar que fluya en fro.
sin 150 Ib MSS
Las hojas de asbesto comprimidas tienen la limitacin
MSS S P 4 6 Instalacin de bridas de acero de cara realzada en
bridas de hierro fundido, latn, bronce o acero ino- del aglutinante y la temperatura mxima para su empleo
xidable es de 800F. Hay que comprobar los lmites especficos
MSS S P 6 5 Bridas y esprragos para alta presin en la industria de una junta determinada con el fabricante. Cuando es-
qumica para uso con juntas lenticulares tas juntas tienen refuerzo de malla metlica se pueden
usar a temperaturas un poco ms altas, pero 1 OOOF es
ANSI B 16.1 Bridas para tubo y accesorios con brida de hierro el lmite absoluto.
fundido Las juntas blandas requieren bridas con acabado ra-
ANSI B 16.5 Bridas para tubo y accesorios con brida de acero
nurado de suficiente aspereza para evitar el arrastre. Esto
ANSI B 16.10 Dimensiones de cara a cara y de extremo a extremo
es de particular importancia con materiales de PTFE que
de valvulas ferrosas
pueden fluir en fro.
ANSI B 16.11 Conexiones de acero de soldadura en enchufe
ANSI B 16.20 Juntas para unin de anillo y ranuras para bridas pa-
ra tubo de acero Propiedades de las juntas semimetlicas
ANSI B 16.21 Juntas no metlicas para bridas de tubo
ANSI B 16.24 Bridas y conexiones con brida de latn o bronce Las juntas semimetlicas tienen limitaciones segn el
ANSI B 16.25 Extremos de soldadura a tope tipo de metal y de asbesto.% el asbesto est empareda-
do, puede producir un sellamiento satisfactorio aunque
ya se haya pulverizado y no tenga resistencia a la trac-
cin. Se utilizan acero inoxidable o aleaciones a base de
nquel en la mayor parte de las juntas semimetlicas para
zada y utilizar una junta de ese tamao en la unin. Si temperaturas superiores a los 1 OOOF.
h ay que utilizar la brida de acero de cara realzada, se Estas juntas requieren diferentes acabados de superfi-
recomiendan tornillos de baja resistencia para evitar da- cie segn sea su tipo especfico. Las juntas de asbesto con
os al material ms dbil. La norma MSS SP 46 Insta- camisa de metal que se necesita para asentar contra la
lacin de bridas de acero con cara realzada en bridas de brida y las juntas con ncleo metlico con asbesto en una
hierro fundido, latn bronce o acero inoxidable, inclu- parte de la superficie sellan con gran facilidad en super-
ye las recomendaciones para esos casos. ficies lisas.
Las juntas de devanado en espiral se pueden utilizar
Juntas en superficies de diferentes acabados.2 Para servicio ge-
neral, un acabado de 125 a 200 RMS suele ser adecua-
Las juntas para las bridas entre vlvulas y tubos son do. En servicios peligrosos o con fluidos difciles de
de tres categoras: blandas, semimetlicas y metlicas, y retener, el acabado de superficie no debe tener una as-
con muchas subdivisiones. pereza mayor de 125 RMS. En aplicaciones para vaco,
Las juntas blandas son las hechas con elastmeros, las el acabado no debe ser mayor de 80 RMS.
de hojas de asbesto (amianto) comprimidas, que tienen La carga de los tornillos en las juntas devanadas en
por lo general aglutinante de caucho sinttico para dar- espiral debe concordar con las caractersticas de compre-
les resistencia a la corrosin y mejorar el sellamiento y sin de la junta. Se debe consultar al fabricante la com-
las de materiales de hidrocarburos fluorados, como el binacin adecuada de tornillos y junta. En la mayor parte
PTFE, con o sin relleno. Las juntas blandas de empleo de los casos se recomiendan los anillos de compresin para
ms frecuente en servicio con productos qumicos son las no comprimir las juntas en exceso.
de hojas de asbesto comprimido y de PTFE. Las juntas metlicas requieren acabados lisos para te-
Las juntas semimetlicas incluyen las de camisa me- ner sellamiento y la aspereza mxima aceptable suele ser
tlica rellenas con asbesto, de las cuales hay muchos ti- de 62 RMS. Estas juntas y algunas semimetlicas sellan
pos, las de metal corrugado y metal perfilado con asbesto por la deformacin del metal para conformarlo con la su-
pegado con adhesivo en las ranuras concntricas y las de perficie de la brida, porque la tersura es esencial. La junta
tipo devanado en espiral con hoja de asbesto, papel o debe ser ms blanda que la brida para obtener flujo del
PTFE entre los devanados. metal sin deformar la brida. Muchas veces no se puede
Las juntas metlicas son de diversos diseos estanda- obtener una diferencia en dureza cuando se tienen bri-
rizados. La junta anular es la ms comn aunque la jun- das de acero inoxidable austentico y juntas de la misma
ta lenticular cada vez tiene ms aplicaciones en servicio aleacin; por ello, esta combinacin rara vez se utiliza
para alta presin. Hay muchos tipos no estandarizados, excepto en uniones anulares y bridas lenticulares.
como las de metal corrugado, metal plano liso, metal per- Se prefieren los acabados de estras o surcos concn-
filado con ranuras en V concntricas y otras variantes. tricos para todos los tipos de juntas. En ningn caso debe
Estas juntas que no son estndar no se utilizan mucho haber marcas de herramientas que se extiendan en sen-
para bridas de tuberas. tido radial en la superficie de asentamiento de la junta.
56 ASPECTOS BSICOS DE LAS ~ALVULAS, INCLUSO SU SELECCION

de PTFE envuelta en la rosca macho es muy til para


hacer uniones roscadas hermticas.
Las fugas por las uniones roscadas pueden permitir el
ataque rpido de los tubos y vlvulas. Un ejemplo es el
manejo de cido sulfrico concentrado con tubos o vl-
vulas de acero al carbono. El cido que se fuga se diluir
por la hidratacin atmosfrica y atacar con rapidez el
exterior del componente. En tales casos, puede ser nece-
saria la soldadura de sello en las uniones.

Sistemas soldados

Los sistemas de tuberas soldadas ofrecen la mxima


seguridad de hermeticidad en las uniones. Los extremos
soldados de enchufe se utilizan para tamaos hasta de
2 in de dimetro y los soldados a tope para tamaos ms
grandes. En algunos casos se utiliza soldadura a tope en
los tamaos pequeos para evitar la cavidad que hay en
la conexin de soldadura de enchufe.
Las conexiones de extremo de enchufe son ms fciles
que las soldaduras a tope y requieren menos pericia. Al
instalar conexiones de enchufe soldadas, no se debe asen-
Fig. 2 Las juntas de unin de anillo producen tar el tubo a fondo en el enchufe antes de soldar, pues
sellamiento positivo producir esfuerzos muy altos cuando el metal de la sol-
dadura se contraiga y tire del tubo hacia el enchufe. Si
no se deja un espacio pequeo al soldar vlvulas de com-
Juntas anulares

Las juntas anulares y lenticulares son las metlicas de


empleo ms comn en bridas de tubos (Fig. 2). Las ca-
ras de las juntas anulares son fciles de instalar y apre-
tar; tienen la ventaja de un sellamiento positivo y
mantienen su integridad durante un incendio. Si la jun-
ta no asienta en el borde interno habr una cavidad o
bolsa en donde se puede retener el lquido de la tubera.
Las uniones con junta anular tienen la ventaja de que
no hay cavidades que atrapen el lquido de la tubera.
Se hacen con tanta facilidad como con las bridas planas I
o de cara realzada. Se requiere poca flexibilidad en la tu-
berfa para instalar o desmontar una brida con unin len- l4 ;-& l2
ticular, pero se necesita mucha elasticidad para desmontar
una brida con junta anular.
6 I 2

En las conexiones con brida los tornillos se deben apre- VBlvulas grandes
tar a la torsin adecuada para el material y la clase de
presin. Hay publicaciones en donde se indica la torsin
para bridas y accesorios.3 Esto es muy importante con
tornillos de baja resistencia para que no queden esforza-
dos en exceso al formar la unin, pues pueden ocurrir 7 I 1
fugas cuando se desesfuerzan los tornillos.
Los tornillos se deben apretar en el orden indicado en , B--t-R
I
la figura 3. Las llaves de torsin son las ms adecuadas, 3 5
aunque se pueden utilizar atornilladores neumticos ca-
-
# - -
9
-
librados. Hay que lubricar los tornillos y tuercas para te-
ner reproducibilidad de la torsin.
Las conexiones o extremos roscados son los de menor 4 + 9
costo y las puede hacer un operario no especializado; sin
embargo, tienen muchas desventajas. Es difcil sellar las 6 ==is-
2 8 4
fugas y las roscas estn sujetas a corrosin, por lo cual
si se corroen ser casi imposible desarmarlas. Los mate- VkWfulas pequeas
riales que se raspan con facilidad, como los aceros inoxi-
dables austenticos, son muy difciles de apretar. La cinta Fig. 3 Orden para apretar tornillos de bridas
INSTALACKjN, OPERAClON Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS 57

puerta se deformarn los asientos y no producirn sella- vlvula despus de acabar de instalarla con un ciclo de
miento correcto. cierre apertura y cierre totales.
Las vlvulas de acero y acero inoxidable con extremos
soldados a tope se maquinan a las normas ANSI B 16.5,
ANSI B 16.25 y ANSI B 16.10. Con insertos consumi- OPERACIN
bles se necesitan preparativos especiales para soldar los
extremos y no se incluyen en B 16.5. Las vlvulas de compuerta para procesos suelen tener
Se debe tener cuidado de no daar los asientos de vl- compuertas de cua con un ngulo incluso de lOo entre
vula con las salpicaduras de soldadura. Los asientos me- los asientos. El cierre se logra al mover una cua cnica
tlicos se deben cerrar durante la soldadura y ponerles o un par de discos entre los asientos (Fig. 4). En una va-
alguna proteccin en la superficie del disco, si hay la po- riante se utiliza una cua flexible que puede permitir ajus-
sibilidad de que les llegue la salpicadura de soldadura. tes muy pequeos para coincidir con el ngulo entre los
La vlvula se debe mantener lo ms fra que sea posible asientos. La compuerta con asientos paralelos mecni-
para evitar la deformacin del asiento en el cuerpo. Esto cos requiere una cua para mover los discos contra los
es importante en las vlvulas con enchufe soldado ex- asientos; este diseo rara vez se utiliza en tuberas de pro-
tremo con extremo. En las vlvulas de bola con piezas cesos.
internas de PTFE puede ser necesario desmontar los El sellamiento con la cua maciza depende del maqui-
asientos para no daarlos con el calor de la soldadura. nado y acoplamiento precisos de la cua con las superfi-
Otros tipos de conexiones de extremo, como las de cu- cies correlativas. Para obtener un sello continuo en el
bo y de compresin no se utilizan mucho en vlvulas pa- servicio, el ngulo del asiento se debe mantener sin cam-
ra procesos. Se deben solicitar recomendaciones al bio sin que ocurran daos mecnicos o por corrosin en
fabricante si se quiere utilizarlas. el disco y asiento.
El sellamiento hermtico en las vlvulas de compuerta
Precauciones durante la de disco doble requiere asientos planos y al ngulo co-
instalacin rrecto. Mientras los discos y los asientos se mantengan
planos, los cambios en el ngulo de los asientos por los
El manejo es de suma importancia, en especial pasa esfuerzos en la tubera no alterarn el sellamiento. Si el
vlvulas grandes que requieren el uso de un polipasto. diseo permite que los discos giren cuando se acciona la
Las vlvulas no se deben levantar por el volante, brazos vlvula, el desgaste se distribuir en toda la superficie del
del yugo o mecanismo de operacin. Se deben colocar disco.
eslingas debajo del cuerpo en forma que impidan que se Por lo general, las vlvulas resistentes a la corrosin
invierta. Las vlvulas pequeas que se pueden levantar se fabrican con asientos integrales y se utiliza la misma
con la mano no tienen problemas para el manejo. aleacin del mismo grado de dureza para el asiento y el
Cuando se reciben las vlvulas es preferible dejarlas cuerpo. Hay vlvulas con anillos de asiento reemplaza-
en su empaque original, salvo que se vayan a guardar bles que, muchas veces, son de una aleacin ms resis-
bajo techo. Los protectores de las bridas no se deben qui- tente a la corrosin que el cuerpo y el bonete. La
tar sino hasta el momento de instalarlas y, despus de costumbre para vlvulas de acero es mantener una dife-
quitarlos, se debe inspeccionar si el interior de la vlvula rencia en dureza de ms de 50 Brinell entre el disco y
est limpio y hay que quitar los cuerpos extraos. Por el asiento para reducir las posibilidades de rayaduras y
lo general, las vlvulas se deben almacenar con los dis- desgaste. Las vlvulas de hierro fundido del tipo llama-
cos cerrados. do todo hierro suelen tener asientos integrales.
Hay que accionar las vlvulas un ciclo completo de cie- La estrangulacin con una vlvula de compuerta es un
re, apertura y cierre para probar su funcionamiento. Las mtodo poco aconsejable y slo se debe tratar de hacerlo
vlvulas de retencin se suelen embarcar con algn tope en caso de emergencia. Las caractersticas de estrangu-
interno para proteger al disco y al asiento contra daos lacin de las vlvulas de compuerta son muy deficientes
mecnicos. Hay que quitar el tope antes de instalar la y ocurrir severa vibracin del disco si la cada de pre-
vlvula en la tubera.
El espacio entre las bridas de la tubera se debe esta-
blecer de modo que se puedan instalar las vlvulas sin
combar los tubos. Las vlvulas no se destinan a uso co-
mo elementos de tensin o compresin para aproximar
o separar tuberas mal instaladas.
Una vez que la vlvula est conectada, hay que com-
probar que los tornillos del bonete estn apretados. Las
tuercas se pueden aflojar durante el embarque y las jun-
tas pueden estar poco comprimidas o escurrirse y permi-
tir fugas entre el cuerpo y el bonete. Se debe comprobar
el apretamiento de los tornillos del prensaestopas. Si el
vstago y el buje son del tipo lubricado, hay que lubricar Fig. 4 Tipos de sellamiento en las vlvulas de
las roscas del vstago y el buje del yugo (tuerca del vs- compuerta de cuAa maciza (izquierda)
tago) que queden visibles. Hay que probar otra vez la y de disco doble
58 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

sin a travs de los asientos es muy grande. Adems, las En algunos casos, una vibracin severa ha ocasionado
guas pueden ser inadecuadas para evitar que el disco cho- la falla por fatiga del vstago justo debajo de la parte in-
que contra el asiento, lo cual puede ocasionar serios da- ferior del estopero. Si se requiere una cada grande de
ios en el disco y el asiento. Una estrangulacin muy presin se debe colocar una placa de orificios corriente
fuerte puede ocasionar remolinos que daarn los asien- arriba de la vlvula. La cada mxima de presin que pue-
tos y discos. de soportar una vlvula de globo convencional no debe
Las vlvulas de compuerta se utilizan para servicio con exceder de 100 a 150 psig.
lquidos limpios, es decir, los que contienen poco o nin- Se puede obtener un control ms preciso de la estran-
gn material slido. Para utilizar las vlvulas en servicio gulacin con un disco de orificio en V. Este tipo de vl-
con pastas aguadas, se debe instalar una conexin para vula tiene vstago que no gira y disco oscilante. Un
purga en el cuerpo entre los asientos. En esta forma, el indicador de posicin seala la ubicacin del disco en re-
material acumulado se puede arrastrar o eliminar con aire lacin con el asiento. Con este diseo se pueden permitir
a presin antes de que cierre la vlvula. Cuando los sli- cadas de presin mayores que con el disco giratorio u
dos se han acumulado en el cuerpo sin vlvula de purga, oscilante.
al cerrar la vlvula hasta el punto en que el disco casi
toca los slidos acumulados se puede ocasionar suficien- Compuerta o globo
te turbulencia como para arrastrar los slidos. Se pue-
den requerir varios ciclos de cierre parcial para eliminar En general, se espera que las vlvulas de globo tengan
suficientes slidos y poder cerrar la vlvula. menor escurrimiento que las de compuerta. Un tipo es-
pecial de disco, con inserto de PTFE, sella con facilidad
Funcionamiento de las con torsin muy baja contra el volante, incluso con pre-
vlvulas de globo siones muy altas. Este tipo tambin es adecuado para em-
pleo a temperaturas criognicas. Las vlvulas con asiento
Las vlvulas de globo tienen tres tipos bsicos de cuer- de PTFE estn limitadas a temperaturas mximas de ser-
po: en ngulo recto, en Y y en ngulo (Fig. 5). Los tres vicio de 500F, aunque es aconsejable no exceder de
tipos funcionan con la elevacin y descenso de un disco 400F.
que est en el extremo de un vstago para abrir o cerrar Las vlvulas de compuerta y de globo tienen una ca-
la vlvula o controlar el flujo dentro de ciertos lmites. racterstica comn: la fuerza del disco contra el asiento
La vlvula de disco reemplazable tiene un inserto plano se puede controlar desde el exterior con el operador. Es-
de un material como el PTFE. Esta vlvula tiene carac- to es muy deseable porque es posible accionar una vl-
tersticas deficientes para estrangulacin y su empleo prin- vula para obtener sellamiento cuando las superficies de
cipal es para cierre hermtico, tanto con lquidos limpios asiento estn daadas, corrodas u obstruidas. Un ope-
como con pastas aguadas que rayaran el asiento y el disco rario experto puede cerrar por completo las vlvulas que
de una vlvula con asiento metlico. tienen estos problemas.
La mayor parte de estas vlvulas se fabrican con un La caracterstica de una fuerza de asentamiento varia-
disco giratorio y vstago elevable. El n,gulo, incluso del ble desde el exterior puede ocasionar problemas cuando
asiento, suele ser de 30 y el disco tiene un ngulo un hay personas sin experiencia encargadas del manejo de
poco menor para tener buen contacto entre ellos. El sis- las vlvulas. La solucin es el adiestramiento para el ma-
tema de disco giratorio es satisfactorio si la cada de pre- nejo correcto de las vlvulas. No es posible construir una
sin en el asiento est dentro de lmites razonables. La vlvula que no se pueda daar por el descuido del ope-
cada excesiva puede ocasionar vibracin y desgaste del rario.
pie del vstago, el disco y la conexin giratoria y la falla Las .vlvulas de compuerta y globo metlicas no tie-
total en un momento dado. nen lmites para la presin que pueden manejar o cor-

VBlvula en Y V6lvula en hgulo Esthdar

Fig. 5 Los tres tipos de v8lvulas de globo tienen asientos similares


INSTALACIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS 59

merizar dentro de una cavidad en que se estanquen, co-


I t 9 mo la cavidad alrededor de la bola.
Al armar la vlvula se comprimen los asientos contra
la bola. Hay diversos tipos de ellos, como los de pestaa
con resorte, un asiento de torsin u otros para sellar sin
compresin excesiva del asiento y para mantener el se-
llamiento en toda la duracin de la vlvula. El PTFE,
con 0 sin relleno, fluir en fro con la carga por lo cual
despus de cierto tiempo retendr poca o ninguna de la
compresin inicial al armar. Cuando se llega a ese pun-
to, la vlvula slo cerrar si hay suficiente presin en la
tubera para empujar la bola contra el asiento de corriente
abajo.
Las vlvulas de bola slo requieren 1/4 de vuelta para
abrir o cerrar. El cierre de la vlvula puede ocasionar un
Fig. 6 Vlvula de bola con cuerpo dividido serio golpe de ariete y se debe tener en cuenta al proyec-
tar los soportes de la tubera. Los sellos del vstago son
ms sencillos que en las vlvulas de compuerta o de glo-
bo y el estopero es mucho ms corto.
tar. Estn disponibles para todas las capacidades de
presin segn sea el material de que estn construidas. Vlvulas de macho
Las limitaciones a las temperaturas mximas permisibles
se establecen en los diversos cdigos y dependen en gran Las vlvulas de macho son de dos tipos: lubricadas y
parte del material de la empaquetadura. La mayor parte no lubricadas. En las lubricadas se utiliza el lubricante
de las otras vlvulas tienen presin o temperatura mxi- para producir el cierre y su buen funcionamiento requiere
mas muy restringidas debido a los materiales para el se- un programa de lubricacin peridica. Las condiciones
llamiento en el asiento. de operacin, en general, estn limitadas a las tempera-
turas y lquidos de procesos para los cuales existe un lu-
Vlvulas de bola bricante apropiado.
El problema ms serio con las vlvulas de macho es
Hay dos categoras amplias de vlvulas de bola con ba- accionarlas despus de que han estado en la misma posi-
se en el diseo del cuerpo: entrada superior y entrada por cin un tiempo largo sin moverlas. En algunos tipos se
el extremo. Casi todas son de entrada por el extremo y utiliza un sistema de elevacin para levantar el macho
estn disponibles en muchos tipos. En el diseo de cuer- antes de hacerlo girar. Este tipo se puede utilizar sin lu-
po dividido, que puede tener conexiones con brida o ros- bricacin y se ha encontrado satisfactorio para altas tem-
cadas, se sujeta la bola para que selle entre las dos piezas peraturas con considerable acumulacin de depsitos
(Fig. 6). En otro tipo se utiliza un cuerpo de una pieza duros.
con un retn roscado en un extremo para sujetar los asien- Las vlvulas de macho no lubricadas tienen una ca-
tos y la bola. Hay una configuracin alterna, el cuerpo misa, por lo general, de un elastmero que sirve a la vez
de tres piezas que estn roscadas o atornilladas entre s. como sello y para eliminar la friccin. La camisa se fija
En las vlvulas de bola de entrada superior los asien- en el cuerpo en diferentes formas y se comprime el ma-
tos estn en ngulo, algo similar al ngulo del asiento de cho contra la camisa para producir el cierre. Sus tempe-
la compuerta de cua, y tienen un resorte para empujar raturas de trabajo son iguales que en las vlvulas de bola.
la bola contra los asientos para producir el cierre. La operacin de estas vlvulas es con 1/4 de vuelta,
Los sellos para los asientos hechos con PTFE, con o salvo que tengan operador por engranes. Es fcil insta-
sin relleno, se utilizan en la mayor parte de las vlvulas lar un actuador de control remoto aunque las torsiones
de bola en que la temperatura mxima no excede de de operacin son muy altas, sobre todo en el tipo no lu-
400F. Las presiones que pueden controlar los asientos bricado.
son menores que en una vlvula de compuerta o globo Las vlvulas de macho son uno de los tipos ideales pa-
comparable. La capacidad reducida para presiones y tem- ra manejar corrientes con alto contenido de slidos, in-
peraturas ocurre en tamaos de 2.5 in o ms grandes y cluso pastas aguadas muy espesas. Las vlvulas lubricadas
con temperaturas superiores a 200-250F. Hay mucha se pueden utilizar para estrangulacin aunque puede ocu-
variacin en los asientos y no existen criterios adecuados rir abrasin si hay slidos en el material que circula. Las
para la evaluacin excepto las pruebas, que no siempre vlvulas no lubricadas no suelen ser aptas para estran-
son concluyentes. gulacin, salvo con cadas pequeas de presin, por el
Las vlvulas de bola son ms eficaces cuando estn peligro de contraccin y aplastamiento de la camisa.
abiertas o cerradas del todo porque los asientos se pue-
den daar con la estrangulacin. Son ms adecuadas Vlvulas de mariposa y diafragma
para lquidos limpios porque un material slido puede
daar los asientos y acumularse detrs de la bola. No se Por lo general, las vlvulas de mariposa se fabrican con
deben manejar fluidos que se puedan sedimentar o poli- una camisa completa, sello de asiento y superficies de
60 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

asiento para la junta en la brida hechas con elastmero.


Las limitaciones para el servicio dependen de las propie-
dades de los diversos materiales utilizados para la cami-
sa. Las vlvulas con camisas de PTFE requieren ciertos
cambios en el diseo por las propiedades mecnicas y falta
de elasticidad de este material. Los lmites de tempera-
tura de las vlvulas de mariposa con camisa de PTFE son
ms o menos los mismos que para las vlvulas de bola.
Las vlvulas de mariposa son para bajas presiones, por
lo general, en la clasificacin para 150 psi y el cuerpo suele
ser de placa o de orejas. El control remoto es muy fcil
mediante un cilindro neumtico de doble accin.
Hay disponibles vlvulas de mariposa totalmente me-
tlicas con distintos sistemas de sellos. Se utilizan para
temperaturas muy altas o muy bajas. El cierre hermti- Fig. 8 La vlvula de retencin horizontal evita el
co es difcil, pero son de funcionamiento confiable inclu- flujo inverso
so con fluctuaciones en la temperatura.
Las vlvulas de mariposa se pueden emplear para es-
trangulacin y en una serie de servicios, desde el manejo
de lquidos limpios hasta corrientes de proceso que lle- Por lo general, las vlvulas de retencin slo se insta-
van muchos slidos. lan con la finalidad de impedir el flujo inverso. No sue-
Las vlvulas de diafragma tienen un diafragma imper- len tener un cierre confiable con poco escurrimiento para
meable, flexible para cortar la circulacin. Estn dispo- controlar el flujo inverso de gran volumen. En la mayor
nibles en tipo de sumidero alto y bajo (Fig. 7). El parte de los casos, la vlvula de retencin tiene la ayuda
sumidero alto produce menor flexin del diafragma pero de una vlvula de cierre para el control positivo del es-
ocasiona ms cada de presin. currimiento.
Las vlvulas de diafragma se pueden utilizar para es- Las vlvulas de retencin de bisagra son slo para ins-
trangulacin y en manejo de materiales con muchos s- talacin en posicin horizontal o en tuberas verticales
lidos y con lquidos limpios. No tiene cavidades que con flujo ascendente. La cada de presin es bastante al-
retengan los slidos, lo cual es una ventaja interesante ta cuando se instalan en tuberas verticales. En algunas
en algunas plantas de procesos qumicos y para la indus- vlvulas de bisagra se instala un amortiguador de cierre
tria alimentaria. para evitar el golpe del disco contra el asiento. La cons-
El material del diafragma limita sus condiciones de ser- truccin normal es con un disco metlico, aunque est
vicio. La presin debe ser baja (no mayor de 150 psig) disponible un disco reemplazable, similar al de las vl-
porque el diafragma no puede resistir grandes fuerzas. vulas de globo, para ciertas capacidades de presin. Pa-
La rotura del diafragma puede ocasionar un serio pro- ra mejorar el sellamiento en el asiento se suele utilizar
blema y grandes daos cuando se manejan productos qu- un inserto elstico.
micos corrosivos. Las vlvulas del tipo horizontal, incluso las de bola,
tienen mayor cada de presin que las de bisagra, pero
Tipos de vlvulas de retencin su sellamiento es algo mejor que en las de bisagra. Se
emplea un resorte que mejora el cierre, pero en muchos
Las vlvulas de retencin tienen dos configuraciones servicios los resortes estn sujetos al ataque por materia-
bsicas: de bisagra y de pistn u horizontales (Fig. 8). les corrosivos. Las vlvulas bajo carga de resorte se pue-
Las vlvulas de disco oscilante son similares a las de bi- den utilizar con cualquier orientacin; las que no tienen
sagra pero tienen sus propias caractersticas. Las vlvu- resorte slo se pueden instalar horizontales con la tapa
las horizontales, que pueden ser de pistn, tambin hacia arriba.
incluyen las vlvulas de bola y cualquiera de ellas puede
tener disco o bola bajo carga de resorte. Estoperos

El sellamiento del vstago de la vlvula requiere un


estopero y empaquetadura de acuerdo con la construc-
cin de la vlvula. Se utilizan dos tipos: estopero con-
vencional y sellos anulares (0 ring).
Las vlvulas en que el vstago sube y baja, aunque no
gire, necesitan estopero. Pueden ser sencillos (Fig. 9) o
dobles con anillo de cierre hidrulico. Los estoperos sen-
cillos se utilizan en vlvulas con capacidad hasta 150 psi
de presin y en las de menos de 2 in de dimetro. Los
Fig. 7 La vlvula de diafragma de vertedor alto estoperos dobles pueden tener la zona del anillo machue-
(izquierda) tiene mayor cada de presin que lada y con tapones a una conexin para que salga el l-
la de flujo rectilneo quido.
INSTALACIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS 61

Fig. 9 Estopero sencillo para vstago de v8lvula

Los estoperos convencionales pueden recibir una se-


rie de materiales de empaquetadura. Los ms comunes
son diversos tipos de asbesto trenzado combinado con
lubricantes. En algunas empaquetaduras se emplea un
inserto de alambre para disminuir su tendencia al
aplastamiento y fluidez en fro. A veces se utiliza un in-
hibidor para evitar la corrosin con los lubricantes de gra-
fito.
Las empaquetaduras de PTFE tambin se utilizan
mucho, en configuracin de cheurones o anillos en V mol- Fig. 10 El fuelle es el sello ms positivo para aislar

deados. El tipo cheurn sella sin apretar demasiado los fluidos del proceso
tornillos del estopero, lo cual facilita el accionamiento de
la vlvula. Tambin hay disponibles empaquetaduras quier otro mtodo para proveer un sello equivalente, se
de PTFE trenzado. debe usar el fuelle, pero hay que reconocer sus limitacio-
Las vlvulas de /4 de vuelta que tienen sellos de asiento nes.
de PTFE suelen tener un estopero para cerrar la empa-
quetadura. El estopero no es tan profundo como en las MANTENIMIENTO
vlvulas de compuerta o de globo. Son adecuadas para
muchos servicios porque el sellamiento es mucho ms fcil El mantenimiento de las vlvulas en servicio suele es-
cuando slo hay movimiento rotatorio. tar limitado a apretar los tornillos de la unin entre el
Los estoperos convencionales se pueden usar para to- bonete y el cuerpo y los del estopero, aunque en ,caso de
da la gama de temperaturas de funcionamiento, y se lo- emergencia se pueden instalar nuevos anillos de empa-
gra un buen sellamiento, aunque el estopero debe estar quetadura. El reemplazo de sta en una vlvula que est
muy apretado para servicio con alta presin. Las raya- en servicio siempre es peligroso y slo se debe intentar
duras del vstago no siempre permiten fugas, pero se de- despus de que el asiento posterior est asentado en for-
ben tomar todas las medidas necesarias para evitarlas. ma hermtica contra el bonete; estos asientos slo se uti-
lizan en las vlvulas de compuerta y de globo.
Sellamiento con sellos anulares El mantenimiento extenso de las vlvulas de una tu-
bera, aunque est fuera de servicio, slo se hace en cir-
Los sellos anulares (0 rings) de elastmero produ- cunstancias inusitadas. El grado de reparaciones con las
cen buen sellamiento pero no son adecuados cuando hay vlvulas instaladas est limitado por su diseo. Es mu-
movimiento deslizante a lo largo del estopero. El PTFE cho ms conveniente desmontar una vlvula con bridas
no es satisfactorio como sello dinmico, ni siquiera con e instalar una de repuesto, que intentar repararla insta-
las vlvulas de 1/4 de vuelta por su tendencia a fluir en lada, aunque el diseo de la vlvula permita hacer cier-
fro. Los sellos anulares rara vez se utilizan para altas pre- tas reparaciones sin desmontarla. A veces, a las vlvulas
siones y temperaturas por las limitaciones de su mate- grandes se les puede dar servicio cuando estn instala-
rial. das, pues puede ser difcil desmontarlas para llevarlas al
Las vlvulas con sello de fuelle tienen un fuelle met- taller.
lico que produce una barrera entre el disco y la unin Las vlvulas que se pueden reparar sin desmontarlas,
entre el cuerpo y el bonete. Se ilustra una en la figura 10. para corregir problemas con el asentamiento e instalar
El fuelle es ms eficaz que el estopero convencional nuevos discos o sellos de asiento, son las de compuerta,
u otro tipo similar de empaquetadura. Suelen tener tam- globo, retencin, macho, bola de entrada superior y dia-
bin un estopero convencional y a menudo tienen un de- fragma. Hay que desmontar la mayor parte de las vl-
tector de fugas para avisar en caso de falla. vulas de bola y de mariposa para tener acceso a los sellos
El fuelle es el punto dbil del sistema y su duracin de la bola y de los asientos.
puede ser muy variable. Las presiones mximas estn li- La rectificacin de los asientos de las vlvulas de com-
mitadas por la construccin del fuelle y el tamao de la puerta y de retencin de bisagra requiere el uso de una
vlvula y suelen ser menores a 500 psig. A falta de cual- mquina especial que se monta en la brida del cuerpo
62 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

y corta una nueva superficie de asiento. Debido a la ne- Las vlvulas de macho lubricadas se pueden reparar
cesidad de que el asiento est plano y su ngulo coincida con relleno con soldadura y rectificacin del cuerpo o del
en forma precisa con el del disco, este procedimiento es macho. Sin embargo, no es fcil encontrar el equipo de
de resultados dudosos en las vlvulas de compuerta de precisin para rectificar estas piezas y es dudoso que
cua maciza. Si se corta ms de una cantidad mnima la reparacin resulte econmica, sobre todo en vlvulas
en los asientos, se necesita un disco nuevo para tener cie- pequeas.
rre correcto. Los asientos en las vlvulas de globo y de En las vlvulas de macho no lubricadas se requiere
retencin por elevacin se pueden rectificar por el lado reemplazar la camisa de PTFE, la empaquetadura, jun-
del bonete con buenos resultados. tas y, quiz, el macho. Las condiciones del cuerpo deba-
Para reacondicionar las vlvulas con sellos de PTFE, jo de la camisa no siempre son muy importantes y en
se instalan sellos nuevos y tambin bola o macho nuevos muchos casos, no se rectifica la cavidad del cuerpo.
si estn gastados o corroidos. Pero esto no dar resulta- Para reparar las vlvulas de mariposa se reemplazan
do si el cuerpo tambin est corroido en la zona del asiento el vstago, el disco y la camisa que suelen ser la razn
la camisa. El diafragma de las vlvulas de diafragma, para reparar. No siempre se necesitan discos nuevos, pero
por lo general, se puede reemplazar sin desmontarlas de s hay que cambiar todos los sellos anulares o empaque-
la tubera. taduras junto con el vstago y los bujes del vstago si es-
tn gastados.
Ventajas de la reparacin en el taller
En resumen
El desmontaje de las vlvulas de la tubera para repa-
rarlas tiene algunas ventajas. Muchas veces la prdida Es preferible hacer las reparaciones de las vlvulas des-
de tiempo ser menor si se tienen disponibles las vlvu- montadas de la tubera, aunque el reemplazo de piezas
las para repuesto. La calidad de las reparaciones ser me- de PTFE y algunas metlicas con la vlvula instalada da
jor y la inspeccin ms precisa porque se tendr acceso resultados satisfactorios en algunos tipos.
a todas las superficies. Adems, se puede probar la her- La rectificacin en las vlvulas de globo, compuerta
meticidad del asentamiento, lo cual es difcil si la vlvula y retencin metlicas requiere equipo y personal espe-
est instalada. cializados. En muchas plantas no se justifican estas ope-
El mantenimiento de las vlvulas de compuerta met- raciones y es preferible encargar el trabajo a un taller
lica, globo y retencin consiste en la rectificacin de los especializado o al fabricante.
asientos y discos. Los discos de las vlvulas de acero se La instalacin de sellos de asiento, piezas metlicas
pueden reacondicionar mediante el relleno de las super- nuevas, camisas y otras piezas se puede hacer en la mis-
ficies de los asientos con metal de soldadura o con re- ma planta o encomendarla a un taller especializado.
vestimiento de cara dura. El buje del yugo se debe La reparacin de una vlvula se considera econmica
reemplazar si est gastado e instalar empaquetaduras y si se puede reacondicionar a un costo no mayor al 65 %
juntas nuevas. Es preferible reemplazar los tornillos y del precio de reposicin. Los costos de reparacin, en pro-
tuercas, porque la inspeccin puede costar ms que las medio, son del 50% del costo de reposicin; sin embar-
piezas nuevas. Tambin se pueden instalar nuevos ani- go, muchas vlvulas no se reparan pues el costo es mayor
llos de asiento, pero en este caso la reparacin ya no re- a los citados. Por lo general, una vlvula no se puede re-
sultar muy econmica. parar si no se puede aprovechar el cuerpo, porque el costo
La reparacin de vlvulas de acero inoxidable es muy de reparacin exceder del valor recuperable.
similar a la de las de acero al carbono o de baja aleacin.
Una excepcin es que se debe evitar la soldadura del acero Referencias
inoxidable, porque el metal quedar sensible al ataque
por productos corrosivos. Si es indispensable soldar, las 1. Johns-Manville Metallic Gaskets, Johns-Manville Sales Corp.,
270 Madison Avenue, Nueva York, NY 10016.
piezas se deben recocer en solucin y enfriar por inmer-
2. Flexitallic Spiral-Wound Gaskets - Design Criteria, Bulletin 171,
sin para mantener la resistencia a la corrosin. Si las 1971, First Edition, Flexitallic Gasket Co., Ix., Camden, NJ 08101.
piezas estn hechas con acero inoxidable de bajo conte- 3 Strength Cuide, Technical Bulletin 103, H. M. Harper Co., Mor-
nido de carbono o estabilizadas con columbio o titanio, ton Grove, Illinois.
la soldadura con electrodos de bajo carbono o estabiliza- El autor
dos producir un depsito de soldadura exento de sensi-
bilizacin. Harold C. Templeton cs ingeniero consultor en metalurgia, con do-
La reparacin de las vlvulas de bola incluye instalar micilio en 1110 Boulevard, Westtield, NJ 07090. Adquiri su experiencia
con las vlvulas cuando trabajaba como metalurgista jefe en Aloyco,
nuevos sellos de asiento, bola y vstago nuevos si es ne- Ix., y especialista en seleccin y aplicacin de vlvulas. Antes, el se-
cesario as como empaquetaduras, juntas, tornillos y tuer- or Temoleton fue metalur&ta y icfe
* de Lebanon Steel Foundry v me-
talurgista en la divisin de calderas de Babcock & Wilcox. Sc gradu
cas nuevos. Por lo general, se requiere muy poca en metalurgia en Colorado School of Mines y es ingeniero profesional
rectificacin de los componentes de las vlvulas de bola. registrado en Nueva Jersey.
El reacondicionamiento
deja como nuevas las
vlvulas viejas
Un buen taller de reacondicionamiento puede hacer que las vlvulas usadas vuelvan
a quedar como nuevas, quiz a la mitad del costo de reposicin. Se presentan datos
de lo que hacen esos talleres y algunas sugerencias de lo que se debe tener en cuenta
al seleccionarlo.

Michael P. Nicholas, MCC Recondilioning

Un mtodo atractivo para ahorrar dinero y energas


es reacondicionar las vlvulas usadas para dejarlas como
nuevas. Cada vez son ms las empresas que se han
percatado de que las vlvulas pueden tener varias vi-
das. Con el reacondicionamiento o reemplazo de las pie-
zas gastadas, un taller de reacondicionamiento de vlvulas
puede hacer que vuelva al servicio una vlvula que en
otra forma se habra desechado, en unos cuantos das o
semanas, a una fraccin del costo de una nueva.
La razn principal para reacondicionar vlvulas es aho-
rrar dinero. No slo se evita la compra de una vlvula
nueva y ms costosa, sino tambin las modificaciones a
la tubera que se podran necesitar para instalar una vl-
vula de otro diseo. Adems, el tiempo para reacondi-
cionar una vlvula es de pocas semanas, en lugar de los
meses para la entrega de vlvulas nuevas. Los tiempos
de entrega de vlvulas nuevas han aumentado porque la
industria de la fundicin en Estados Unidos tiene pro-
blemas para satisfacer la demanda.
El reacondicionamiento tambin le da al usuario gran
adaptabilidad; porque el taller puede modificar la confi-
guracin, convertir las guarniciones, instalar derivacio- vula nueva. Esto se logra mediante la prueba de las vl-
nes, convertir del tipo con brida al de extremos soldados vulas reacondicionadas con las especificaciones para
y efectuar gran variedad de operaciones que ayudan a vlvulas nuevas.
reducir el gasto de comprar vlvulas especiales. El procedimiento tpico para reacondicionamiento es:
1. Desarmar la vlvula y limpiar los componentes con
;Qu incluye el trabajo? productos qumicos o con chorro de arena.
2. Inspeccionar con cuidado los componentes. Se
El reacondicionamiento de vIvulas implica mucho ms toma la decisin de reparar o reemplazar las piezas gas-
que la simple limpieza y volver a pintar; es un proceso tadas.
mediante el cual se reconstruyen las vlvulas para lograr 3. Soldar para rellenar superficies gastadas o maqui-
caractersticas de funcionamiento iguales a las de una vl- nar para producir superficies nuevas. Se tienen en alma-

22 de mayo de 1978
64 ASPECTOS BSICOS DE LAS YLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN

cbn piezas semiacabadas y refacciones (piezas de repuesto) pero las piezas de repuesto se cobran a precios muy ca-
para producir piezas nuevas terminadas. ros. Este mtodo equivaldra a ofrecer un automvil a
4. Armar la vlvula con empaquetaduras nuevas y, si un precio econmico y luego cobrar los asientos y los fre-
se requiere, con tornillos nuevos. nos como extras.
5. Probar la vlvula reacondicionada de acuerdo con El cargo bsico con piezas incluidas es el que ms be-
las especificaciones para vlvulas nuevas. neficia al cliente. No slo permite prever el costo y la com-
Muchos reacondicionadores de vlvulas otorgan una paracin de los precios, sino que tambin hace que el
garanta sobre su trabajo por el mismo tiempo que para recondicionador trabaje con mxima eficiencia.
una vlvula nueva. El porcentaje de vlvulas intiles es otro factor pues
Adems del proceso bsico de reacondicionamiento, en se relaciona con el nmero de vlvulas enviadas a repa-
algunos talleres ofrecen un programa de mantenimiento racin que no llevan arreglo. Un reacondicionador que
total que incluye almacenar las vlvulas usadas del cliente, cobra menos pero no aprovecha tantas vlvulas, puede
llevar un control del inventario y almacenar vlvulas rea- resultar muy caro (vase el cuadro).
condicionadas de tipos de uso ms comn, sin cargo. Se ver en el cuadro que el taller B es 20 % ms barato
que el taller A pero, en conjunto, el taller B le cuesta en
realidad al cliente 40% ms que el taller A.
Costo del reacondicionamiento
Tiempos de entrega
El costo tpico del reacondicionamiento es 50% me-
nor que el precio de una vlvula nueva. Los cargos espe- Los tiempos de entrega de vlvulas estndar, de tama-
cficos varan en funcin del desgaste de la vlvula, si se os comunes, son de dos a cuatro semanas. Las vlvulas
necesitan aleaciones especiales, el nmero de piezas de grandes (8 in o ms) pueden requerir cuatro a seis sema-
repuesto necesarias y las modificaciones deseadas por el nas y las muy grandes (por ejemplo, las de compuerta
cliente. Los factores clave para analizar los costos de rea- de 36 in) de cuatro a ocho semanas. Sin embargo, mu-
condicionamiento son: la estructura de precios del taller chos reacondicionadores ofrecen servicio para caso de
de reacondicionamiento y el porcentaje de vlvulas in- emergencia y pueden devolver las vlvulas en cuestin
tiles, o sea, las que no se pueden reparar. de das, si se les autoriza tiempo extra. Puede ocurrir que
Los cargos por reacondicionamiento pueden tener al- un reacondicionador entregue una vlvula grande repa-
guna de las siguientes estructuras: rada en menos tiempo del requerido para recibir una vl-
n Tiempo y material (TyM). vula nueva. Algunos tienen en existencia vlvulas peque-
w Cargo bsico ms piezas de repuesto (refacciones) as reparadas para entregarlas a cambio de las vlvulas
H Cargo bsico con las piezas estndar incluidas usadas.
Con el mtodo de TyM los cargos se basan en las ho- En algunas zonas, puede ser necesario embarcar las
ras de mano de obra y en los materiales utilizados.. Aun- vlvulas al reacondicionador; en las ciudades grandes los
que esto parece atractivo, es muy difcil prever el costo, talleres recogen y entregan a domicilio. Adems, los fa-
comprobar que la factura est correcta y comparar los bricantes suelen tener talleres autorizados en todas las po-
precios. Adems, TyM no ofrece ningn incentivo para blaciones importantes, lo cual elimina las demoras
hacer con rapidez el trabajo en el taller, pues cuanto ms ocasionadas por el embarque.
tiempo se tarda en reparar la vlvula, ms se cobrar.
El plan de cargo bsico ms piezas de repuesto tam- Evaluacin de un taller de
bin puede ser engaoso. El cargo bsico parece ser un reacondicionamiento
porcentaje muy bajo del precio de una vlvula nueva,
Para evaluar un taller de reacondicionamiento de vl-
vulas se deben tener en cuenta los siguientes factores:
LOS costos reales del reacondicionamiento de iCul es la actividad principal del taller? 2 Es un taller me-
vlvulas cnico que adems repara vlvulas 3 es exclusivo para
vlvulas? Un aspecto crtico en la eleccin de un fabri-
10 vlvulas usadas; costo de una vlvula nueva = Dls. 100
cante de vlvulas es su capacidad para responder en caso
Taller A Taller B de emergencia o de paro de la planta. Un taller exclusi-
Cobra 25.00 dlares por rea- Cobra 20.00 dlares por reacon- vo para vlvulas maneja estas situaciones de emergencia
condicionamiento por vlvula dicionamiento por vlvula en forma constante y sabe las repercusiones de una de-
Reconstruyen cada vlvula con Aprovechan piezas de otras vl- mora en devolver la vlvula. Un taller mecnico quiz
soldadura y maquinado e ins- vulas; no sueldan ni maquinan no est dispuesto a interrumpir un trabajo para reparar
talan piezas nuevas una vlvula.
iCompran y venden vlvulas reacondicionadas? Si el taller
Recuperan 10 de 10 vlvulas Recuperan 7 de cada 10 vlvulas
Costo: 150.00 dlares Costo: 140.00 dlares
se dedica slo a reparaciones, no les interesa decir que
Costo total: 250.00 dlares El cliente compra 3 vlvulas
una vlvula no tiene arreglo para tratar de venderle una
nuevas
Costo: 300.00 dlares
nueva o reacondicionada. Busque un taller del que sepa
Costo total: 400.00 dlares le devolver sus vlvulas ya reparadas.
iQu estructura de precios tienen? Si el taller tiene listas de
Nota: Costos en 1978. precios por tamao y capacidad de presin, es mucho ms
EL REACONDICIONAMIENTO DEJA COMO NUEVAS LAS VLVULAS VIEJAS 65

fcil determinar el costo de reparacin. La cotizacin de cas palabras, icmo puede asegurarle ese taller que la vl-
tiempo y materiales slo es necesaria para tipos muy vula reacondicionada estar igual que nueva?
especiales de vlvulas, pero hay que tener cuidado con
un taller que slo trabaja en esa forma. Con ese mtodo Resumen
es difcil prever los costos y determinar si los cargos por
mano de obra y material estn inflados en la factura. El reacondicionamiento de vlvulas-ofrece la oportu-
Quiz el usuario no quiera utilizar un taller que parece nidad de lograr ahorros importantes porque se aprove-
tener precios muy altos y se ir a uno de TyM, slo para chan artculos costosos. Hay muchos buenos talleres
toparse con que pagar mucho ms sin saberlo. especializados en vlvulas que quiz puedan ofrecerle un
Adems, determine cmo manejan los cargos por fle- programa de mantenimiento adecuado a su necesidad.
te (en su caso), por piezas de repuesto y piezas especia- Vale la pena dedicar un poco de tiempo a evaluar los
les. Los talleres autorizados por los fabricantes, en algunos talleres existentes. Por desgracia, algunos hacen traba-
casos, pueden comprar las piezas de repuesto a menor jos que dejan mucho qu desear y otros tienen precios
precio que otros talleres. fuera de toda razn. El reacondicionamiento de vlvulas
Personal: Tenga en cuenta los antecedentes del jefe de ha adelantado hasta el punto de que existe tecnologa para
taller y los operarios. iCunta experiencia tienen en rea- restaurar vlvulas y dejarlas con las mismas caractersti-
condicionamiento de vlvulas? iSern capaces de ayu- cas que las nuevas. Determine que el reacondicionador
darlo en una emergencia en el momento en que los ne- con quien trata es uno de los muchos que se preocupan
cesite, o sea, sern capaces de ir a su planta a las 3 de por la seguridad, rendimiento y confiabilidad.
la maana?
Organizacin del taller: iEst bien organizado el taller?
iMarcan los componentes de las vlvulas de cada clien- El autor
te?
EspeciJcaciones para control de calidad.. Comente las espe- Michael P. Nicolas cs cl Vicepresidente y Gerente General dr MCC
Rcconditioning, 1900 Dempster St., Evanston, IL 60204, parte de
cificaciones de control de calidad con el jefe de taller o Mark Control Corp., a cargo de sus seis talleres de reacondicionamien-
gerente de servicio. iCules son las normas para aceptar to en el pas. Estudi ingeniera mecnica y aeroespacial en Illinois
Institutc of Tcchnology y tiene la maestra cn ingeniera de sistemas
o rechazar las piezas? CTienen normas para pruebas de dc esa institucin. Es miembro de Ameritan Society of Mechanical
acuerdo con las especificaciones de la industria? En po- Engineers y d e l Ameritan Petroleum Institute
Vlvulas de mariposa
para fluidos de proceso
Las vlvulas de mariposa tienen caractersticas combinadas para control de
circulacin y cierre de estrangulacin. Su diseo compacto, la amplia disponibilidad
de elastmeros y los materiales de alto contenido de aleacin permiten utilizarlas con
muchos Juidos de proceso.

Brad E. Bertrem, Norris Division, Dover Corp.

90
Las vlvulas de mariposa se utilizan en las industrias
J
de procesos qumicos para el manejo de lquidos, gases 80
y slidos. /
Aunque las vlvulas de mariposa son excelentes vl- 70

vulas de control, su uso ms comn es para cierre. Pro- 60


ducen cierre hermtico a prueba de goteo en casi
cualquier aplicacin en un proceso, incluso vapor, aire, 50
gases, lquidos, pastas aguadas y slidos.
40
El funcionamiento bsico de una vlvula de mariposa
es sencillo pues slo requiere una rotacin de 90 del disco 30
para abrirla por completo. La sencillez del funcionamien- ^^
to ha aumentado mucho el empleo de estas vlvulas con
control automatizado remoto o local.
Debido a sus caractersticas de flujo rectilneo con aper-
turas entre 20 y 70, son adaptables en particular para
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
aplicaciones de control (Fig. 1). Adems, son vlvulas de
control muy eficientes por comparacin con las vlvulas Flujo, %
de control del tipo de globo. La velocidad de la corriente
Fig. 1 Las vhlvulas de mariposa para control de
en flujo no se pierde, porque el fluido circula en forma
estrangulacin tienen caractersticas
aerodinmica alrededor del disco. El flujo en los asien-
lineales en ms del 70% de la gama de flujo
tos restringidos de las vlvulas de globo y alrededor del
macho ocasiona grandes cadas de presin.
La calidad del control que se obtenga con una vlvula dida de potencia en el operador motorizado de la vlvu-
depende de la relacin entre la cada de presin en ella la. Se pueden instalar dispositivos de alarma para indicar
y la del sistema total. En consecuencia, la vlvula de ma- la falla o para detener las bombas para mayor seguridad.
riposa es ideal para aplicaciones de control en donde se
necesita mnima prdida de presin. Lmites de presin y temperatura
Las vlvulas de control de mariposa pueden estar equi-
padas con sistemas de falla sin peligro (Fig. 2) para La funcin primaria de la mayor parte de las vlvulas
que, en caso de falla, el disco abra o cierre en forma auto- de mariposa es producir un cierre positivo. Los elast-
mtica. Pueden ser resortes, tanques de aire o sistemas meros permiten al diseador de vlvulas lograr mayor
mecnicos que funcionan despus de que ocurre la pr- resistencia a los fluidos del proceso. Se han logrado mu-
VALVULAS DE MARIPOSA PARA FLUIDOS DE PROCESO 67

la mayor parte de las vlvulas de mariposa no se requie-


ren juntas para los sellos de extremos.
se- actuador de
Si se hace la seleccin adecuada con respecto a los me-
tales y elastmeros, se tendr un servicio sin burbujas,
con un mnimo de mantenimiento durante mucho tiem-
po. El movimiento del disco a travs del asiento acta
como rascador para efectuar la limpieza de los asientos,
lo que sucede sobre todo cuando la vlvula de mariposa
se instala con los ejes en posicin horizontal. Casi todas
ellas tienen lubricacin permanente.
Si las vlvulas son de los metales y elastmeros ade-
cuados, pueden funcionar con temperaturas desde - 65-F
hasta 450F. Las guarniciones permitirn el paso de cual-
Ubicador
quier material que pueda circular por una tubera, den-
tro de sus limitaciones de temperatura y presin.

Las guarniciones son crticas

Las diversas temperaturas y presiones de los materia-


El engrane y cremallera les requieren la configuracin y guarniciones para ese ser-
convierten el movimiento lineal
vicio. Se debe tener en cuenta lo siguiente al seleccionar
del vstago del actuador en
vlvulas de mariposa:
movimiento rotatorio para
n Tamao de la tubera
funcionamiento de la vlvula
n Tipo de fluido que manejar la vlvula
Fig. 2 Actuador de diafragma de falla sin peligro, n Viscosidad y densidad relativa del fluido
c o n ubicador n Temperaturas mnima, mxima y promedio
n Presiones mnima, mxima y normal en la tubera
chos adelantos en la composicin y moldeo de elastme- n Volmenes de flujo mnimo, mximo y normal
ros y ya hay vlvulas de mariposa con funcionamiento n Cada de presin con circulacin mxima y m-
confiable que cierran a 720 psi. nima
Las vlvulas de mariposa son ms ligeras de peso que n Tipo de brida. Holgura para el disco
las de compuerta, macho o bola, lo cual es una ventaja n Condiciones para el cierre
para la instalacin, pues se pueden manejar sin gras en n iEstar sometida a libre descarga?
tamaos hasta de 10 in. Para los sistemas de tubera en
que se utilizan se pueden emplear perchas (suspensores) La vlvula incorrecta ocasionar
y soportes de tubos ms ligeros. problemas
Debido a la mnima cantidad de materiales de las vl-
vulas de mariposa son econmicas tanto en costo origi- Las vlvulas deben ser compatibles con otro equipo,
nal como en mantenimiento. Esta ventaja se acrecienta como bombas, coladores, etc. Una vlvula adecuada pero
cuando se utilizan materiales de mxima calidad como con guarniciones incorrectas se daar muy pronto. Es
titanio, Hastelloy, Tefln o Viton para las guarniciones. importante evaluar el trabajo que har y la eleccin de
Casi todas estas vlvulas tienen construccin de fondo accesorios.
seco que impide que los lquidos del proceso lleguen has- Las vlvulas de disco giratorio u oscilante con asiento
ta el cuerpo. Esto minimiza la cantidad de materiales de de metal con metal se utilizan principalmente en servi-
mxima calidad requeridos para manejar productos cio de estrangulacin y estn diseadas para tener mni-
corrosivos. Otros tipos de vlvulas requieren cuerpos y mo escurrimiento cuando estn cerradas. Esto se hace
guarniciones de alto contenido de aleacin para que sean para minimizar la torcedura del caucho y eliminar la tor-
compatibles con las corrientes del proceso. La vlvula de sin para asentamiento, a fin de tener mejor control de
mariposa puede tener cuerpo de acero al carbono o de estrangulacin cuando se utilizan actuadores. Dado que
hierro dctil y slo las partes internas hmedas se hacen la vlvula de mariposa tiene caractersticas casi lineales
con material de aleacin. con apertura entre 20 y 70, un actuador lineal poco
En el control de flujo, las ventajas de las vlvulas de costoso producir el control deseado.
mariposa incluyen la facilidad de mantenimiento sin ne- Las vlvulas de contacto de metal con metal o de giro
cesidad de herramientas o equipo especiales y sin necesi- completo se suelen utilizar en aplicaciones en donde se
dad de paros de la planta. Las del tipo de placa u oblea esperan grandes velocidades y mucha variacin en el flujo
son muy fciles de instalar; todo lo que se requiere es po- o en la cada de presin (Fig. 3a). El ingeniero de proce-
ner parte de los tornillos en la parte inferior de las bridas sos selecciona las vlvulas del tamao necesario con el
e introducir la vlvula entre las bridas hasta que descan- empleo de los valores del coeficiente de flujo publicados
se en la cuna formada por los tornillos. Despus se por los fabricantes. Vase la curva de coeficiente de flujo
aprietan los tornillos hasta que los sellos de extremo es- en la figura 1, la cual indica que la vlvula de mariposa
tn bien sujetos y haya contacto de metal con metal. En es de porcentaje igual con apertura entre 20 y 60
68 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCION

,-.Vstago de accionamiento

-Cojinete de empuje
-Sello anular del vstago

Sello cara de brida


con inserto--- -- Sello anular del vhstago ._ -- Inserto elastomrico
de asiento

Flujo Flujo Flujo

. Superficie de asiento -Sello de disco

,Sellos anulares del

a. Vlvula de estrangulacin b. VBlvula de cierre con c. Vlvula de cierre con


de metal con metal revestimiento el&xtico elastmero limitado
Fig. 3 Los materiales del asiento y del sello establecen las aplicaciones de las vlvulas de mariposa en 10s
procesos

Se acostumbra que el tamao de la vlvula sea para a las vlvulas influyen en las caractersticas de rendimien-
flujo mnimo cuando est abierta ms o menos 20 y to y se deben tener en consideracin sus efectos al selec-
el flujo mximo con 60 de apertura. Dentro de estos I- cionar vlvulas para control de precisin.
mites se obtiene excelente linealidad para control de es- Las vlvulas con revestimiento o camisa de elastme-
trangulacin. La vlvula de mariposa es ms eficiente que ro (Fig. 3b) son las que ms se utilizan. Estn disponi-
las de otros tipos porque no se pierde la velocidad de lle- bles en tres configuraciones bsicas: u) disco de cen-
gada del lquido. Por ello son ideales en sistemas en don- tramiento vertical, b) disco desplazado en sentido ver-
de se requiere mnima prdida de presin. Este factor se tical y c) disco en ngulo (Fig. 4). Las vlvulas con disco
debe tener en cuenta al utilizar una vlvula de control de centramiento vertical tienen menor duracin debido
del tipo de mariposa, igual que para todos los dems ti- a la friccin y asentamiento por compresin que ocurren
pos de vlvulas. Los accesorios de la tubera adyacentes en el asiento en la zona de la protuberancia para el dis-

II ,.--Vstago del operador

Flujo

--Disco

inferior
inferior
a. Disco centrado vertical b. Disco descentrado vertical c. Disco en hgulo

Fig. 4 Las vlvulas de mariposa con revestimiento de elastmero para fluidos de proceso tienen tres
configuraciones bsicas
VLVULAS DE MARIPOSA PARA FLUIDOS DE PROCESO 69

co. Los discos desplazados en sentido vertical eliminan La vlvula de placa, estrecha, de cara con cara es la
este problema pero tienen orificios de menor dimetro, de mayor uso en las plantas de proceso porque ofrece mu-
que reducen la eficiencia. Las vlvulas de disco en ngu- chas ventajas cuando se disea un sistema de tubera, en-
lo eliminan esos dos problemas. tre ellas: ahorros de espacio, ligereza de peso, suspensores
La vlvula con revestimiento elstico tiene la ventaja y soportes ms delgados, confiabilidad y la variedad de
bsica de que aslan el fluido del proceso del cuerpo de tipos de guarniciones y de vlvulas.
la vlvula. La camisa o asiento elstico se moldea con di-
versos tipos de elastmeros para que sea compatible con Aplicaciones de las vlvulas de mariposa
casi cualquier fluido de proceso. La vlvula de mariposa
con camisa es de cierre positivo. El sellamiento se obtie- Estas vlvulas se han utilizado en la industria de pro-
ne al hacer penetrar el disco metlico en el asiento de elas- cesos qumicos durante muchos aos en sistemas de dis-
tmero hasta que se produce una presin unitaria en el tribucin de agua, torres de enfriamiento y tuberas para
elastmero mayor que la presin de diseo de la vlvula. aire, como vlvulas de aislamiento o admisin de bom-
Dado que el disco gira para asentar o separarse del elas- bas y en tuberas para espuma y agua en los sistemas de
tmero es de autolimpieza y requiere poca o ninguna lu- extincin de incendios.
bricacin. La mayor parte de las vlvulas con revesti- Su gran rendimiento y una seleccin amplia de las
miento elstico estn equipadas con asientos reemplaza- guarniciones han motivado su empleo en aplicaciones ms
bles que tienen un anillo duro de apoyo para impedir exigentes; ahora se utilizan en la regulacin de alimen-
que se contraiga el asiento; tambin facilita el desmon- tacin de gas para procesos y para entrada y salida de
taje e instalacin del asiento. condensadores. Con guarniciones especiales, se pueden
La vlvula con sellamiento de elastmero limitado (Fig. utilizar para manejo de desechos y aguas negras, control
3c) tambin es de cierre positivo. Tiene ventajas en rela- de combustin de desechos y en digestores y centrfugas
cin con la vlvula de revestimiento elstico porque mi- de procesos. Sus aplicaciones con productos corrosivos
nimiza la cantidad de elastmero requerida para el incluyen nitrato de amonio, soluciones salinas, solucio-
asiento. Estas vlvulas tienen mayor gama de tempera- nes custicas calientes y vapor.
turas (-65OF a 450F) y pueden soportar presiones ms Adems, trabajan bien en servicio en procesos secos
altas. como polmeros y resinas pulverizados, vlvulas de des-
carga de tolvas y secadoras, en tuberas para transporte
Conexiones de extremo para vlvulas neumtico y en sistemas de recuperacin de polvos.
de mariposa En la industria de la pulpa y el papel, se emplean en
las tuberas para pulpa, control de licor negro y blanco,
La vlvula con cuerpo de placa u oblea est disponi- agua cruda, amoniaco, sosa custica, cido ntrico usa-
ble en configuraciones de puenteo, orejas, brida sencilla do, pasta blanqueada, lavada y en tuberas para vaco.
y brida doble (Fig. 5). La ms comn es la de tipo de Para manejar esos materiales, se utilizan a menudo las
puenteo por la facilidad de deslizar el cuerpo entre las vlvulas hechas con Illium, con guarniciones de Nitro-
bridas sobre una cuna de tornillos; tiene un solo jue- nic 50, inoxidables y de titanio y con sellos de Viton, Te-
go de tornillos y no necesita alineacin especial. El tipo fln o Hypalon.
de orejas tambin es deslizable, pero hay que alinearlo Tambin se emplean con frecuencia en sistemas de ven-
y colocar los tornillos por un lado y otro, y apretarlos a tilacin y de control de contaminacin de las plantas, de-
una torsin uniforme. bido a la facilidad para su control remoto.

n n
Vlvula de brida Vlvula de
~y~encilla (machuelada) , doble brida

Tornillos de brida
J
Tornillos

..- Tornillos
l--- de brida

8. Cuerpo de tipo de puenteo b. Cuerpo de placa y orejas c. Cuerpo de brida doble

Fig. 5 Los tipos de cuerpo y de conexiones de extremo de las vlvulas tipicas, segn la aplicacin
70 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCION

La vlvula de mariposa tiene la ventaja de combinar B r a d . E . B e r t r e m e s vicepresi-


El autor dente de operaciones con vlvulas de
las funciones de la vlvula de cierre y de control de es- mariposa en Norris Division, Dover
trangulacin. Esto puede requerir un ubicador (posicio- Corp., P.O. Box 1739, Tulsa, OK
74101. Ingres a Norris en 1956 y
nador) para mantener el control correcto, pero se pueden ha estado encargado de las ventas,
combinar las dos funciones en una sola vlvula. Adems, ingeniera y fabricacin de vlvulas
la vlvula de disco sencillo que gira en el cuerpo es de de mariposa y se le design para su
p u e s t o a c t u a l e l lo d e e n e r o d e
fcil accionamiento manual o automtico. Es muy comn 1976. El seor Bertrem es ingeniero
el empleo de operadores con engranes, palancas, impul- mecnico titulado en la University
siones con motor elctrico, operadores con cilindros neu- of Tulsa. Ha participado en el esta-
blecimiento de normas para esas
mticos o hidrulicos o de diafragma para control local vlvulas en los comits del Ameri-
0 remoto. c a n P e t r o l e u m I n s t i t u t e , ASME,
Oklahoma Soc. of Professional En-
gineers, A S T M y M S S .
Forma de evitar mezclas de
fluidos con una vlvula
de retencin modificada
Un componente de sacrificio se disuelve en el liquido indeseado, cierra la vlvula de
retencin (check) y corta el pujo. En donde pueden ocurrir mezclas, esta vlvula
brinda un margen de seguridad adicional.

Kenneth F. Chery, Samborn, Steketee, Otis and Evans, Inc.

Una vlvula de retencin con componente de sacrifi-


cio (VRCS o SCCV por sus siglas en ingls) deja pasar
uno o ms lquidos, pero corta el paso a uno indeseado.
El concepto es muy sencillo. Una vlvula de retencin,
instalada al revs en un tubo se mantiene abierta con un
alambre o una placa de sacrificio que se disuelve con ra-
pidez en el lquido indeseado. Cuando ocurre una mez-
cla de lquidos, se disuelve el componente de sacrificio,
permite que se cierre la vlvula de retencin y se impida
la contaminacin corriente abajo.
Aunque esta vlvula todava no est en el mercado,
muchas vlvulas de retencin se pueden convertir a
VRCS. En la figura 1 se ilustra una vlvula de bisagra
modificada y se ver el sentido inverso del flujo. Se qui-
t el pistn amortiguador y se instal un broche de re- Fig. 1 VAIvula de retencin horizontal convertida a
sorte con dos agujeros taladrados, debajo de la junta. Se VRCS
taladraron dos agujeros en el disco y se coloc un tramo
de alambre entre el broche y el disco. Una pequea ten-
sin en el alambre mantiene la vlvula abierta del todo. El calibre del material de sacrificio depende de la apli-
En la figura 2 se ilustran vlvulas de retencin de tipo cacin. En este ejemplo, el cobre se debe disolver y la
horizontal y de corredera convertidas al tipo con compo- VRCS debe cerrar antes de que el cido llegue al tanque
nente de sacrifkio. del hidrxido de sodio. Si el tanque est 50 ft corriente
abajo de la VRCS y se sabe que la velocidad de circula-
Seleccin del material cin es de 5 ft/s, el alambre de cobre de sacrificio se debe
disolver en 10 s o menos. Con un factor de seguridad del
El ingeniero debe seleccionar un material de sacrificio 100 76, un tiempo de disolucin de 5 s impedir que el
que se disuelva en el lquido indeseado, pero no en el l- cido llegue a ese tanque.
quido normal. Por ejemplo, si en la terminal de descar- Un alambre de cobre calibre 24 AWG tiene una resis-
ga de una planta se manejan hidrxido de sodio y cido tencia de ruptura de unas 10 lbs, o sea, ms que la fuer-
sulfrico al 50% y se necesita proteccin para el tanque za dinmica de cierre de la vlvula. Si se sumergen
del hidrxido, la seleccin atinada es una vlvula VRCS muestras del alambre, primero en hidrxido de sodio y,
con alambre de cobre; ste se disuelve en el cido pero despus, en cido sulfrico al 50 %, se puede determinar
no altera el flujo normal del hidrxido, que es custico. un tiempo promedio de disolucin. Si el alambre se di-

17 de noviembre de 1980
Tapn con
resorte

Corredera .__
con resorte
l I

Placa d e
sacrifiCiO

C Flujo
Flujo

Tipo de corredera para Tipo de elevacin


depsitos con
accionamiento externo

Fig. 2 Vblvulas de retencin de corredera y elevacin convertidas a VRCS

suelve en 5 s o menos, es aceptable el de calibre 24. Cuan- procedimiento conservador asegurar que el factor de se-
do el tiempo de disolucin es mucho menor del requerido, guridad de la VRCS ser suficiente para otros aspectos
el ingeniero puede aceptar un factor de seguridad ms inciertos aunque el lquido est fro.
alto, con mayores posibilidades de cierre en falso o pro-
bar con alambre ms grueso. Las vlvulas dan ms seguridad
Debido a que las reacciones qumicas son ms lentas
a baja temperatura, la prueba de inmersin se debe ha- Hay otros mtodos para evitar mezclas de lquidos: son-
cer a la temperatura ms baja esperada en la tubera. Este das de conductividad, sondas de iones especficos, sen-
sores (detectores) pticos y otros transductores que pueden
cerrar una vlvula de solenoide en una fraccin de se-
gundo. Adems, los bien comprobados mtodos de bue-
na administracin y adiestramiento se pueden usar con
xito muchas veces. Sin embargo, la VRCS puede dar
un margen adicional de seguridad cuando las personas
cometen errores y fallan los complejos sistemas electr-
nicos.
Por ejemplo, se podra utilizar una VRCS como auxi-
liar en una represa de control de avenidas en donde el
operario podra olvidarse de cerrar la vlvula de descar-
ga despus de un aguacero. Un fabricante de poliureta-
no con una tubera comn de llenado para las resinas y
los catalizadores podra utilizar una VRCS con elemen-
to de estireno para proteger el tanque de resina. En una
planta de galvanoplastia, una VRCS con elemento de zinc
impedira el paso del cido al tanque de cianuro.

Estudio de peligro de mezclas

En cualquier planta, un estudio de las tuberas para


carga y transferencia de lquidos podra descubrir pro-
blemas potenciales debidos a las mezclas. Por ejemplo,
en la figura 3 se muestra un andn de descarga para ma-
Fig. 3 VRCS horizontal con elemento de zinc que nejo de combustleo para una caldera y cido sulfrico
cerrar8 si entra cido a la tubera para diluido para tratamiento de desechos. Aunque ambas en-
proteger el tanque de petrleo tradas tienen un rtulo y marcas de color, la mugre o la
nieve pueden taparlos. Por ello, como la persona encar- ces ms. Debido a que el petrleo en el tanque de cido
gada de la descarga podra mezclar los lquidos por error, causara pocos daos, sera menos fcil justificar una
se requiere algn tipo de dispositivo de seguridad. VRCS en el tubo para cido.
En este sistema, si se bombean cientos de galones de En cualquier instalacin, la VRCS se debe inspeccio-
cido al tanque de combustleo, se daaran el tanque nar a intervalos peridicos e instalarle nuevo componen-
y la caldera y quiz habra que parar la planta para re- te de sacrificio para asegurar una respuesta rpida. Inclu-
pararla. El ingeniero de planta calcula que el posible costo so con un diseo ptimo, la VRCS slo dar un excelente
de esa mezcla sera de 40 000 dlares. Dado que el cido servicio si se emplea en la forma correcta y se le da el
diluido se utiliza en el tratamiento de desechos, si llega mantenimiento necesario.
a encontrar al tanque slo daara el combustleo,,con
un costo de menos de 1 000 dlares.
Para impedir la entrada del cido al tanque del petr-
El autor
leo, se modifica una vlvula de retencin horizontal y se Kenneth F. Cherry es Gerente del Depto. de Diseo Ambiental en
instala en posicin inversa en el tubo para petrleo. Se Samborn, Steketee, Otins and Evans, Inc., 1001 Madison Avenue, To-
ledo, OH 43624. Es ingeniero qumico, licenciado en economa de la
utiliza como componente de sacrificio una tira de alea- U. de Toledo y con maestra en economa de Dallas State U. Antes
cin de zinc, cuyo tiempo de reaccin se prob en el ci- trabaj con la EPA de Ohio y es ingeniero registrado e higienista in-
do diluido. El costo total de 400 dlares se justifica con dustrial certificado. Participa en Air Pollution Control Assn., Ameri-
can Soc. for Metal v Ameritan Industrial Hveiene Assn. Tiene muchas
facilidad, porque una mezcla de lquidos costara 100 ve- patentes en Estad& Unidos y es miembro& la Patent Bar
Seleccin y aplicaci n d e
vlvulas pa,ra cierre
0

de tuberas
Cuando es necesario cerrar tuberzs a menudo y con absoluta certeza, la vlvula especial
para cierre es rpida y econmica.

Heny E. Farley, Fluid Control Div., FMC Co@

Considrese lo siguiente: se tiene una tubera que trans- funcionamiento de la mayor parte de los cierres de tu-
porta un material con potencial destructor (gas, slido beras.
o lquido) que se debe cerrar o cortar y dejarla completa-
mente libre de escurrimiento. El cierre fsico real de la Mtodos tradicionales para cierre
tubera no es difcil. La dificultad radica en tener la se- Se ha utilizado una serie de mtodos mecnicos, sin
guridad de que hay cierre positivo de la tubera. En una uso de vlvulas, para tener cierre positivo de las tube-
situacin en que sera posible un dao muy grave, la vl- ras. Entre ellos se cuentan una placa maciza entre las
vula para cierre de tuberas (oleoductos o gasoductos) es bridas, brida y carrete ciegos o lisos y vlvula doble de
la solucin lgica. cierre y purga en que se utiliza una vlvula para drena-
La vlvula normal, por su propia naturaleza, no pue- je. Cada uno de estos mtodos tiene una o ms desven-
de asegurar un cierre positivo. Desde el punto de vista tajas para muchas aplicaciones (Tabla 1). Todos son
estructural no hay ninguna prueba visual concluyente de costosos y requieren mucho tiempo. Para resolver las des-
oque la vlvula ha cerrado por completo porque pueden ventajas de esos mtodos se ha creado una serie de vl-
haber ocurrido rotura, fatiga y otros factores que ocasio- vulas especiales para cierre de tuberas.
nan una falla y: a su vez, permitiran fugas. Con la tabla 1 se puede llegar a las siguientes conclu-
En las vlvulas para cierre de tuberas se utilizan los siones:
mismos principios bsicos que en los mtodos anterio- Vlvula estndar: es costosa; no hay seguridad intrnse-
res, los cuales se describirn ms adelante, pero tienen ca de cierre positivo; puede tener escurrimiento. P l a c a m a -
un funcionamiento ms rpido, limpio y fcil. Hay tres ciza entre las bridas: es poco costosa, pero requiere mucha
diseos bsicos: uno tiene bridas individuales en el cuer- mano de obra y tiempo para accionarla. Bridas ciegas: re-
po sujetas con tornillos grandes, el segundo tiene una c- quieren mucha mano de obra y tiempo, son engorrosas
mara cerrada, ranurada para la placa de espejo y el y pesadas. Doble cierre y purga: no hay seguridad intrnse-
tercero es con el sistema de compuerta. Estn disponi- ca de cierre absoluto, puede escurrir. Vlvula de cierre de
bles en muy diversos tipos, tamaos y metales especiales. t u b e r a : positiva, segura, indicacin visible de su posicin,
Cuando se puede permitir un escurrimiento mnimo econmica cuando se tiene en cuenta el costo total.
y no hay condiciones peligrosas, se pueden utilizar vl- Algunos fabricantes han creado dispositivos y vlvu-
vulas sencillas para cierre de tubera. El escurrimiento, las para cierre de tuberas en tamaos desde ll2 hasta
en este caso, significa la salida de los residuos de la tube- 64 in y con capacidad de presin de ms de 3 000 psi.
ra. Cuando no se pueden permitir movimiento ni dila- Para entender el problema del cierre de tuberas, hay
tacin de la tubera durante el cierre y en lugares en donde que conocer la tcnica. Por ello se prefieren las vlvulas
no debe haber escurrimiento, se necesita un diseo ms de cierre en vez de otros mtodos ms engorrosos y de
complejo. El escurrimiento es consecuencia normal del mayor costo. Veamos algunos de esos mtodos.

8 de octubre de 1979
Tabla I Comparacin de las t6cnicas mhs comunes para cierre de tuberas

Proteccin J Economa
I

Tcnica para
cierre Comentarios

Vlvulas de cierre.de 3 y 5 s s s Los tipos mas comunes de estas


tornillos s s s vlvulas
Vlvulas de cierre de s S S Pueden tener operador motorizado o
compuerta deslizable s s s volante manual
Vlvulas de cierre de cua s Si Si No se derraman residuos del tubo y no
visible s s s hay que mover el tubo para cerrar
Placa maciza entre bridas s s Quiz No No No Requiere tres operarios, 5 o 6 veces
ms tiempo que el empleo de vlvula de
cierre
Brida ciega y carrete s s Quiz No No No Mas tiempo y problemas que la placa
maciza, por el tamao y peso del
carrete
Corte y purga No No Quiz Quiz Si s Costosas. La purga obstruida puede dar
indicacin de cierre
Vlvulas estndar No No No s s s El diseo de la vlvula no asegura cierre
absoluto ni indicacin visible infalible de
apertura o de cierre

Placa maciza entre las bridas: Requiere sacar algunos de


los tornillos y tuercas de las bridas y separar las bridas
para colocar la placa, volver a colocar y apretar los tor-
nillos y tuercas para fijar la placa. Se requieren dos o ms
operarios y herramientas para cerrar un tubo en esta for-
ma y una cantidad igual de tiempo para quitar la pla-
ca y volver a atornillar las bridas para abrir la tubera
(Fig. 1).
Bridas ciegas: Hay que sacar todos los tornillos en las
dos bridas y un carrete o seccin de tubo y la instala-
cin de. la brida ciega. Se necesitan de dos a cuatro ope-
rarios v herramientas v, se requieren de 30 a 45 minutos
(Fig. i).
Fig. 2 Desmontaje de una seccin o carrete de
tubo para instalar bridas ciegas

Doble cierrey purga: Este mtodo, que consta de un ca-


rrete con vlvula de purga instalado entre dos vlvu-
las, a menudo se considera como un cierre. Pero no es
100% positivo porque no se puede ver dentro de las vl-
vulas para comprobar que no hay escurrimiento ni se pue-
de ver si las vlvulas de purga estn cerradas u obstruidas
y no funcionan (Fig. 3).
Placa entre las bridas o cierre de 3 tornillos para el tubo: Es
el caso real de un usuario que instal vlvulas para cie-
rre de la tubera.
Una tubera de 10 in se debe cerrar una vez al da.
Antes, colocar una placa maciza entre las bridas para el
Fig. 1 Instalacin de una placa maciza entre bridas cierre necesitaba dos a cuatro operarios y herramientas
Tabla II Datos bhicos de vlvulas de cierre de
tuberas

Concepto Notas

Presin de trabajo Gama 150 a 1 500 psi; 600 psi


mximas estndar. Para
presiones ms altas, son
, especiales.
Tamao de tubera % a 64 in. Las estandar suelen
ser de % a 20 in
Velocidad de operacin 0.5 a 5 mn o ms. Depende del
tipo de vlvula y tamao de la
tubera
Rigidez de tubera Muchas requieren algn
movimiento para operar
Compatibilidad de tamao Algunas son de la misma
longitud que las vlvulas estndar
Materiales especiales Amplia seleccin para cuerpo y
sellos
Conexiones de extremo Disponibles las soldadas a tope o
de brida. Las de enchufe soldado
y deslizables son especiales
Sin derrame Hay que vaciarlas peridicamente
Control remoto El nico tipo disponible es el de
compuerta deslizable
Cierre con presin Posible con compuerta deslizable
(50 psi mx.)
Corte y cierre Hay disponibles vlvulas Fig. 4 Vlvula de cierre de tubera de tres tornillos
especiales de cierre o una
combinacin de vlvulas estndar

especiales para aflojar los 12 tornillos de la brida, sacar


seis de ellos y separar las bridas para colocar la placa.
Despus haba que instalar y apretar todos los tornillos.
El tiempo promedio por operacin era de 30 a 45 min.
Se instal una vlvula de cierre con tres tornillos (Fig.
4). Un solo operario puede operar la vlvula sin herra-
mientas especiales, con slo una palanca, y el tiempo to-
tal requerido para una apertura o cierre es de 5 min. Si
se multiplican esos ahorros de tiempo durante un ao,
se ver que la vlvula de cierre de tubera se ha pagado
por s sola con creces por comparacin con los mtodos
mecnicos.
La vlvula de cierre de tubera bsica y de mayor uti-
lizacin es la de 3 tornillos. En lugar de sacar varios tor-
nillos de brida con herramientas, se aflojan los tres
tornillos, una vuelta cada uno, con una palanca, lo cual

Fig. 5 VBlvula de cierre de tubera de compuerta


Fig. 3 Sistema de tubera con doble cierre y purga deslizable
puede hacer un solo operario. Se vuelve a colocar la pla- Se fabrican algunas vlvulas de cierre de tubera para
ca de espejo y se aprietan los tres tornillos. Cuando est aplicaciones especiales; entre las que se cuenta la vlvu-
visible el agujero en la placa de espe-jo, es obvio que la la de cierre de cua visible (Fig. 6) que permite circula-
parte maciza est cerrando la tubera; si est visible cin con orificio pleno 0 cierre positivo contra un asiento
la parte maciza, la tubera est abierta. Los tornillos en un cuerpo cerrado en tres cuartas partes. No hay escu-
de la vlvula son lo bastante grandes para cumplir con rrimiento de residuos de la tubera cuando se cambian las
los requisitos de presin de bridas que tienen muchos cuas ni hay que mover los tubos cuando se cambian
ms tornillos. Los tornillos de la vlvula son intercam- los espe.jos; stos tienen forma de cua y se elevan con
biables y el mantenimiento de rutina est limitado a lu- un volante o un operador de engranes con accionador
bricar las roscas de cuando en cuando. neumtico, elctrico o con llave de impacto. Cuando se
La vlvula de cierre con compuerta deslizable (Fig. 5) eleva el espejo lo suficiente para librar el cuerpo, se suel-
est diseada para control remoto o para cualquier apli- ta el pestillo de seguridad y se puede girar el espejo a la
cacin en que se debe cerrar con toda rapidez y en forma posicin deseada. Despus se baja la cua contra su asien-
segura. Con accionamiento manual o con operador, no to, para formar un sello de metal con metal, auxiliado
se perjudica por la desalineacin o los esfuerzos en la tu- con anillos de sello.
bera. Esta vlvula se puede operar con una presin has- La vlvula de corte y cierre automtico es una combi-
ta de 50 psi en la tubera y se pueden utilizar actuadores nacin de una o dos vlvulas de mariposa y una vlvula
neumticos, elctricos, hidrulicos o manuales. No hay de cierre de tubera con compuerta deslizable. Se opera
que aflojar ni apretar tornillos ni accesorios para cerrar con un cilindro neumtico y permite control remoto con
o abrir la tubera. En las posiciones abierta o cerrada, secuencia automtica.
la compuerta asienta contra un asiento anular para no La vlvula de cierre contra derrames tiene cubos te-
permitir fugas, pero cuando se abre o cierra la vlvula lescopiables entre s con empaquetadura interna entre
y hay producto en la tubera, habr cierto escurrimien- ellos, este tipo tiene una cmara cerrada para el espejo,
to. Estas vlvulas se pueden utilizar en tuberas horizon- a fin de evitar escurrimiento del lquido de la tubera
tales 0 verticales. mientras se invierte el espejo.

Fig. 6 Vlvula de cierre con cua visible Fig. 7 Vblvula de cierre con doble corte
La vlvula de cierre de tubera con compuerta es una po perdido, daos e incluso prdida de vidas. Las vlvu-
combinacin de la vlvula de cierre de 3 tornillos con una las de cierre de tuberas no son demasiado caras. Por
o dos vlvulas de compuerta del tipo de cua. Esto per- ejemplo, una vlvula normal de globo de 6 in costar al-
mite al operatio cerrar la tubera por completo en forma rededor de 986 dlares en comparacin con 465 dlares
segura y positiva. de una de tres tornillos para 150 psi. Esta diferencia
En las vlvulas de cierre de corte sencillo o doble se aumenta de acuerdo con el tamao, lo cual favorece el
combinan la placa de espejo de la vlvula de 3 tornillos uso de las vlvulas de cierre.
y el funcionamiento independiente de compuerta de cua En ltimo anlisis, la frecuencia requerida de opera-
en una unidad compacta. Los modelos de cierre sencillo cin puede ser el factor clave para la seleccin. En un
cierran la tubera en contra de la presin en un sentido; sistema en el que rara vez se necesita el cierre, nunca se
los modelos de doble cierre cortan la presin en ambos amortizar el costo de la vlvula. A la inversa, si se ne-
lados (Fig. 7). cesita cierre rpido y frecuente, quiz se recupere la in-
En muchos casos, la economa es el factor decisivo para versin en poco tiempo.
el uso de las vlvulas de cierre de tuberas o los mtodos
antiguos, que requieren ms tiempo. Cuando el cierre El autor
es poco frecuente, el mtodo antiguo puede ser menos
costoso, pero cuando se requiere cierre frecuente y posi- Henry S. Farley es gerente de in-
geniera de Fluid Control Div., FMC
tivo, la vlvula es la mejor eleccin. Cuando hay la posi- Corp,, P . O . B o x 19465-TR, Hous-
bilidad de que se escapen lquidos o gases inflamables o ton, TX 77024, encargado de inge-
txicos por una vlvula o cuando hay que tener seguri- niera de mejoras, ingeniera del
producto y aseguramiento de calidad.
dad absoluta contra la contaminacin de los productos Tiene ttulo de ingeniero mecnico de
por mezclado, es esencial el cierre de la tubera; adems, University of Houston, es miembro
d e ASME, d e Instrument Soc. o f
no se debe olvidar el aspecto econmico cuando los escu- America y Ameritan Water Works
rrimientos puedan ocasionar la prdida de productos cos- Assn., as corno ingeniero profesional
tosos o daos ambientales. en Texas.

Resumen

El costo de utilizar procedimientos inadecuados para


cierre de tuberas puede ser muy alto en materia de tiem-
Seccin II
Dispositivos para desahogo
(alivio) de presin

Generalidades

Dispositivos para desahogo de presin


Sistemas para desahogo de presin

Vlvulas de desahogo

Vlvulas de desahogo de presin para plantas de procesos


Control de la reduccin de presin
Dimensionamiento de vlvulas de desahogo
Mal funcionamiento de las vlvulas de seguridad
Sensibilidad de las vlvulas de desahogo segn la longitud de las tuberas de entrada y salida

Discos de ruptura

Discos de ruptura para gases y lquidos


Discos de ruptura para baja presin de reventamiento
Dispositivos para desahogo
(alivio) de presin
Aunque los cdigos son explcitos en cuanto al tamao y diseo mecnico de los
dispositivos de desahogo, el ingeniero debe decidir cules son los dispositivos para
un servicio especzfico. He aqu algunos consejos basados en la experiencia, para
seleccionar este equipo para procesos.

Floyd E. Anderson, Fluor Engineers and Constructors, Inc.

Las plantas de proceso tienen mucho equipo que se piloto del tipo de falla sin peligro (Fig. S), y si se utilizan
puede daar con los cambios bruscos en la presin. para vapor o aire tienen una palanca para abrir la vlvu-
Por fortuna, en muchos cdigos se han incluido los pro- la si la presin del recipiente no es mayor del 75% de
cedimientos para enfrentarse a los cambios bruscos en la
presin, y estos cdigos representan prcticas de ingenie-
ra. El del Ameritan Petroleum Institute API RP 520,
prctica recomendada para el diseo e instalacin de sis-
temas de desahogo de presin en relineras, Parte 1, di-
seo, es adecuado para determinar las cargas que se
deben desahogar y aunque se aplica en particular a las
refineras de petrleo, tambin es pertinente para todos
los tipos de plantas de proceso. En forma similar las car-
gas de desahogo en las calderas y supercalentadores, ba-
sadas en la combustin forzada mxima de un hogar se
describen en el Apndice A-12 y en la seccin PG-67 del
Cdigo ASME, Seccin 1. Calderas. Las conversiones de
capacidad para estas cargas se pueden hacer de acuerdo
con la parte UA-280, apndice J, Seccin VIII, Div. 1
del cdigo SME. El diseo general de los dispositivos de
Gua -----__
seguridad para todos los recipientes de presin se descri-
be en las partes UG-125 a UG-134 de la Seccin VIII,
Div. 1.
Sin embargo, el ingeniero se encuentra an con el pro-
blema de seleccionar un dispositivo de desahogo para una
situacin especfica; hay disponibles diversos tipos de Inserto disco---
ellos. Aunque ninguno es adecuado para todos los servi-
cios, cada uno es idneo para una aplicacin particular.
En las partes UG-125 a 134 se presentan las bases so-
bre las cuales se disea la mayor parte de estos dispositi-
vos comerciales. Los dispositivos se dividen en dos grupos
generales: 1) vlvulas y 2) discos de ruptura. Las vlvu- Fig. 1 La v&lvula de seguridad es para calderas y
las estn bajo carga de resorte, salvo que operen con un vapor

24 de mayo de 1976
la presin de desahogo. Los asientos o los discos no se Vlvulas de seguridad
deben hacer con hierro fundido. Si el diseo permite que
se acumule lquido en el lado de descarga del disco, la En la industria, el trmino vlvula de seguridad se apli-
vlvula debe tener un drenaje. ca en general a las utilizadas en servicio para vapor de
Adems, las vlvulas se subdividen en u) vlvulas de calderas y suele tener las siguientes caractersticas: co-
seguridad y b) vlvulas de desahogo. Una vlvula de se- nexiones de entrada con brida o extremos soldados, bo-
guridad es: Un dispositivo automtico para desahogo quilla completa o semiboquilla, resorte descubierto y pa-
de presin accionado por la presin esttica corriente arri- lanca de elevacin (Fig. 1). Las vlvulas de seguridad
ba de la vlvula y que se caracteriza por su accin de dis- utilizadas para vapor supercalentado de ms de 450F
paro para plena apertura. Se utiliza en servicios con gas deben tener cuerpos, bonetes y husillos de acero al car-
o vapores. Una vlvula de desahogo es: Un dispositi- bono o de mejor calidad y los resortes deben estr total-
vo automtico para desahogo de la presin accionado por mente al descubierto.
la presin esttica corriente arriba de la vlvula y que
tiene apertura adicional con el aumento en la presin en
relacin con la de funcionamiento. Su servicio principal
es con lquidos. Tapn-- - - - - _ _ -
Los discos de ruptura se pueden utilizar en lugar de / \

las vlvulas de seguridad como proteccin contra la co-


Tuerca tornillo
rrosin y para evitar fugas. Por tanto, el disco de ruptu-
ra se puede instalar entre un recipiente y una vlvula bajo
carga de resorte, siempre y cuando se tenga un man-
metro, libre respiracin o un indicador de ruptura o fu-
Bonete -___
-_ i -_--- -; Arandelas resorte
R e s o r t e -._
gas. Cuando se utilizan estos discos, deben tener una --._
conexin al menos tan grande como la zona de desahogo
del disco de la vlvula; deben tener una presin real de Husillo-----

reventamiento garantizada con una aproximacin de 5 %


a la presin de desahogo y la abertura en el disco; des-
pus de la ruptura, deben ser suficientes para manejar
la capacidad de la vlvula, sin interferencia.

Broche
husillo
Anillo aua
Tapn roscado.---_
u
% Tornillo ajuste ------3
z
ih
1
5

Prisionero \ C u e r p o
anillo
boquilla

gua
Esprrago bonete.,, Fig. 3 Vlvula de desahogo de seguridad de
. I
semiboquilla

Gua-,--
Prisionero ----+.
Las vlvulas de boquilla completa (Fig. 2) tienen co-
nexiones con brida de cara realzada o de unin de ani-
llo. La base de la boquilla forma la cara realzada de la
r: brida. Slo la boquilla y el disco estn en contacto con
Prisionero i P<1 el fluido, cuando est cerrada la vlvula. Las boquillas y
anillo discos suelen ser de acero inoxidable o de aleacin, se-
boquilla gn sea la temperatura de servicio. Las vlvulas de se-
Broche cierre husillo J miboquilla (Fig. 3) tienen conexiones de extremo soldado
o de brida con cara realzada o plana; la boquilla es parte
3rpo de la brida.
Boquilla -------
La vlvula de cara plana se utiliza muy poco en las
plantas modernas porque el cuerpo de hierro fundido no
Fig. 2 Vlvula de desahogo de seguridad de boquilla cumple con la mayor parte de las especificaciones para
completa tubera.
resortes de acero inoxidable. Estn disponibles diversos
Tapn ------_
revestimientos resistentes a la corrosin.

Tornillo ajuste .- Vlvulas de desahogo de seguridad


Tuerca tornillo-,
a j u s t e La ASME define las vlvulas de desahogo de seguri-
1 ?
y----Y dad como: Un dispositivo de desahogo automtico, ac-
h *~------Junta t a p n cionado por presin, adecuado para uso como vlvula de
S e l l o - - - pl
--
seguridad o vlvula de desahogo, segn la aplicacin.
Por tanto, esta vlvula puede tener todas las caractersti-
cas de ambos tipos, excepto que siempre tiene bonete ce-
rrado (Fig. 3). Se puede utilizar en servicio para vapor
Arandel& o calderas, pero debe llevar el sello de certificacin de AS-
resorte
ME para las calderas. Estas vlvulas son obligatorias en
calderas de alta temperatura, pero no se pueden utilizar
con supercalentador, para el cual se requiere vlvula de
cisco.-.-.-.. 1-
seguridad.
La aplicacin ms grande de las vlvulas de desahogo
de seguridad es en los recipientes de presin sin fuego,
P r i s i o n e r o - - - - -i -. segn el Cdigo ASME. Tambin se utilizan en la des-
L ,i -. --- Gua carga de bombas y compresores de desplazamiento posi-
4 --._----Cilindro tivo para la dilatacin trmica de lquidos o gases y para
1 ---Junta de b a s e servicio general con vapor o aire; en ste, es obligatoria
t-
--._
-- Base la palanca de elevacin.
La vlvula de desahogo, igual que la de seguridad, no
se debe emplear en servicio con polmeros salvo que la
entrada est aislada del lquido por un disco de ruptura.
Si se utiliza en servicio que produzca carbonizacin, se
Fig. 4 La vlvula de desahogo es para tubos de debe utilizar una purga de vapor en la entrada. Las vl-
descarga de bombas vulas de desahogo de seguridad con boquilla completa
estn disponibles con un fuelle para aislar el disco de una
contrapresin variable o creciente.
Vlvulas de desahogo

El trmino vlvula de desahogo se aplica a cualquier CI

Tapn ------
tipo de dispositivo para este fin, excepto discos de ruptu-
ra. En trminos estrictos, se debe aplicar a una vlvula Diafragma-----
--Junta tapn
diseada para servicio con lquidos; casi todas estas vl- superior fe
<
t
vulas son pequeas y tienen rosca de tubo (NPT) en las Tarnillo ajuste ----+. -f- Arandela resorte,
conexiones. Se les llama de boquilla en la base (Fig. 4) superior
y esto significa que la boquilla de entrada no es una pie- Resorte-------
Contratuerca
za aparte sino slo un agujero taladrado en la base del ---_-4 c;-
cuerpo. Caja - Gua disco
/
Todas estas vlvulas tienen bonetes cerrados. Un ti-
.Arandela resorte,
po, que es una vlvula combinada reguladora y des-
inferior
ahogo de presin se utiliza en sistemas de aceite lubricante
para bombas y compresores. Las vlvulas pequeas, he- 1 ---Disco
chas de bronce, algunas con asientos elsticos, se emplean ---Anillo ajuste
1
para la dilatacin trmica del agua de enfriamiento en
c---Boquilla
los intercambiadores de calor de casco y tubos.
Las vlvulas de desahogo se utilizan en la descarga de *-- Prisionero

las bombas de desplazamiento positivo para la dilatacin 1 ,,Arandela base


seguridad 1,
trmica del lquido en tuberas que se pueden obstruir \
--Yugo
% i-- Pasador ruotura
o que estn expuestas a la radiacin solar u otras fuentes Cubierta . . \
de calor. Estas vlvulas no suelen ser adecuadas para ser-
vicio con polmeros porque stos tienden a sedimentarse
Base
y a obstruir o pegar la vlvula.
Los materiales para los resortes de las vlvulas de bo-
nete cerrado suelen ser acero al carbono para servicio a
menos de 450 OF. Para una temperatura mayor, se ne- Fig. 5 La v8lvula para servicio con cloro evita
cesitan resortes con aleacin de tungsteno y tambin hay la corrosin
84 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

Caractersticas generales, ventajas, desventajas y usos tpicos de los


dispositivos de desahogo de presin
,
Tipo General Ventajas Desventajas Servicio recomendado
1
i
Vlvula de se- Disponible con semiboquilla Bonete abierto aisla al resor- S6lo para vapor de agua. Calderas y servicio genera
\ guridad o boquilla completa. Tiene te de la temperatura del No las hay con fuelle equi- con vapor ASME

l
(Fig. 1) resorte descubierto y palan- proceso. Vuelve a cerrar librado; pero no descarga
ca de elevacin. despu& de descargar. en sistemas cerrados

Vlvula de La boquilla es la cara real- Cuerpo de valvula aislado Slo para conexiones de Recipientes de presin s
desahogo de zada de la brida. Se emplea del fluido de proceso cuan- cara realzada. No es buena fuego ASME. Descarga d
seguridad con c o n liquidos y vapores. do no est descargando. para polimeros. Presin m- bombas y compresores
boquilla com- Tiene bonete cerrado. Disponible con fuelle equi- xima de entrada alrededor Calderas.
pleta (Fig. 2) librado. Vuelve a cerrar des- de 10 000 psig.
pu& de descargar.

Vlvula de Para lquidos y vapores. La Ms barata que la de boqui- No es buena para polmeros. Recipientes de presin si n
desahogo de boquilla es un inserto ros- lla completa. Disponible con Presin mxima de entrada fuego ASME. Descarga dl e
seguridad de cado en la base. Las cone- cara plana para instalar en unas 1 500 psig. No las hay b o m b a s y compresore: i.
semiboquilla xiones pueden ser de brida, bridas de hierro fundido. con fuelle equilibrado. Calderas.
(Fig. 3) extremo soldado o roscadas. Disponible con extremos
soldados.

VBlvula de Boquilla formada con la base Disponible en tamaos pe- No es buena para polmeros. Descarga de bombas. Desahc ,-
desahogo con de la vlvula. Tienen cone- queos. Bajo costo. Vuelve Presin maxima en la entra- go trmico de tubos, intercan 1-
boquilla en la xiones roscadas, pero tam- a cerrar despu& de descar- da 2 oo0 psig. No las hay biadores de calor y calentadc3-
base (Fig. 4) bien con brida o extremos gar. Adecuada para mate- con fuelle. No es adecuada res de agua.
soldados. Abre por completo riales t6xicos. para calderas.
con 25% de sobrepresin.
Tiene bonete cerrado.

Vdlvula de Interior protegido con dos Se puede emplear en serv- No la hay de tipo equilibra- Servicio con cloro y otrc
desahogo pa- diafragmas. Un diafragma 130s muy corrosvos. El dia- do. Presin mxima de en- productos txicos y corre
ra servicio aisla la vlvula del lquido fragma de entrada se des- trada alrededor de 375 psig. sivos. Carros tanque y dt
con cloro de proceso; el otro no per- garra despus de que se psitos.
IFig. 5) mite la salida a la atmsfera. rompe el pasador de ruptu-
ra. El disco vuelve a asentar
despu6s de descargar.

Valvula d e Consiste en dos vlvulas. La Puede soportar alta presin No es buena para tempera- Recipientes de presin si
desahogo de vlvula piloto controla a la de entrada. Se puede gra- turas de ms de 350 F. No f u e g o ASME, e n especii
seguridad principal. duar para descargar cerca se recomienda para lquidos servicio con gas a alta prc
operada por de la presin de operacin. sucios, pastas aguadas y sin. Para compresores de gi
p i l o t o (Fig. 6) Puede tener operacin re- polmeros. soductos Y alternativos.
mota para descarga manual.

Disco de rup- Consiste en un disco rompi- No hay piezas movibles que Sujetos a fatiga por esfuer- Recipientes de presibn si
tura (Fig. 7) ble sujeto entre las bridas se peguen u obstruyan. Bue- zo. Se descarga toda la pre- fuego ASME. D i s p o s i t i v o p r
de otros sujetadores. Dos no para pastas aguadas, po- sin del sistema cuando se mario de desahogo par
tipos principales: preabom- limeros, materiales txicos. rompe el disco y hay que pastas aguadas o polimerc
bado y combadura inversa. No hay fugas. Puede mane- detener la unidad. o en serie con vlvulas d
jar capacidades grandes. Sir- desahogo para los anteric
ve para altas presiones. Res- res. Se debe usar en ser,
puesta rpida y puede des- con vlvulas de desahog
cargar explosiones o deto- para sustancias txicas.
naciones. Servicios a alta presin, ex-
plosiones internas, detona-
ciones.

Respiradero Suele ser de doble funcin, Se puede graduar para ce- Slo para servicio de baja Tanques de petrleo AP RP
de tanque combinada para presin y rrar a la presin de opera- presin. Los materiales de 2000 sobre el suelo. Sirve
(Fig. 8) vaco. En general, son de ci6n. Muy sensible. Se gra- construccin pueden ser pro- para cualquier tanque de
paleta con pesos. dan en onzas por ir? o blema si se emplea en servi- almacenamiento a presin
fraccin. cio con productos qumicos. atmosfrca.

Vlvula de Dos tipos bsicos: paleta Gran capacidad de desahogo Su tipo tan especial limita Condensadores de superficie
desahogo tipo con pesos y orificios mlti- a bajo costo. sus aplicaciones a servicio en la salida de turbinas de
atmosfrico ples. Es para servicio con con vapor a baja presin. vapor con condensacin.
(Fig. 91 vapor a baja presin. Suele ser para servicio con
vapor a baja presin en el que
hay que descargar grandes can-
tidades.
DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO DE PRESION 85

puede graduar a presiones muy ligeramente ms altas que


la de operacin y no oscilar.
Las vlvulas operadas por piloto tienen, cuando me-
nos, otras tres ventajas:
,--------.Vlvula piloto
1. Si la tubera lo permite, se pueden operar a control
,.Tubo suministro
remoto para la purga manual del sistema.
2. Si se monta la vlvula piloto cerca del recipiente pro-
tegido, la vlvula principal puede estar a una distancia
considerable y no se mover porque la vlvula piloto no
est expuesta a los efectos de las prdidas por friccin en
la tubera.
3. Las vlvulas con piloto pueden soportar contrapre-
siones muy altas, hasta del 90 % de la presin graduada
si tienen bridas de salida modificadas, lo cual las hace
ideales para la proteccin de compresores alternativos de
Tubo entrada--* etapas mltiples.

Discos de ruptura
Fig. 6 Wlvula de desahogo de seguridad con piloto
Un disco de ruptura consiste en un sujetador y un dis-
co metlico destinado a romperse o fracturarse a la pre-
sin de desahogo. Los discos se pueden utilizar para
La vlvula de fuelle del tipo de presin equilibrada tiene proteger recipientes con presiones de diseo muy altas
cuando menos dos ventajas en relacin con las vlvulas que exceden mucho la capacidad de las vlvulas de des-
no equilibradas; permite una presin graduada constan- ahogo. Adems, son los indicados para grandes capacida-
te aunque deba descargar en un sistema en el cual vara des y toda la cabeza de un recipiente se puede construir
la presin y permite la descarga a un sistema en el cual en forma de disco de ruptura.
la contrapresin variable o creciente puede exceder del Hay dos tipos bsicos: el preabombado, que es el con-
lmite de 10% que se requiere en las vlvulas conven- vencional y el de combadura inversa (Fig. 7). Una des-
cionales. ventaja del tipo preabombado o preabolsado es que
Las vlvulas de presin equilibrada se han utilizado requiere una presin de graduacin alrededor de 1.5 ve-
con contrapresin variable hasta del 80% de la presin ces mayor que la de operacin, debido a su susceptibili-
graduada; sin embargo, se debe hacer una correccin de
capacidad siempre que la contrapresin exceda de alre-
dedor de 15 % en una vlvula en servicio con lquido o
del 20 % en una en servicio con vapores. Las grficas (Fig.
10) presentan factores tpicos de correccin de capacidad
para vlvulas de fuelle, pero se debe consultar al fabri-
cante a ese respecto para aplicaciones especficas.

Vlvulas operadas por piloto

Las vlvulas operadas por piloto son de desahogo de


seguridad y no se deben utilizar con pastas aguadas o po-
lmeros porque pueden obstruir el piloto (Fig. 6); son ex-
celentes para servicio con gas a alta presin a tem-
peraturas menores de 300F y no se deben emplear
a temperaturas ms altas, porque los sellos anulares tie-
nen una temperatura limitada a unos 350F.
Estas vlvulas consisten en dos componentes: el prin-
cipal y el piloto. La vlvula principal tiene un pistn con
superficie transversal ms grande en el lado de descarga
(superior) que en el lado de entrada. La vlvula piloto
bajo carga de resorte, que se abre a la presin para des-
ahogo, aplica la fuerza de un gas o un lquido a la misma
presin que la del proceso. Por tanto, este pistn tiene
la misma presin en las partes superior e inferior y la su-
perficie ms grande en la parte superior produce mayor
fuerza para empujar al pistn hacia abajo contra su asien-
to. Entonces, la vlvula asienta con ms fuerza confor-
me aumenta la presin de funcionamiento; la vlvula se Fig. 7 El disco de ruptura descarga las explosiones
86 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESl6N

6
E
I
Entrada-a sello de ag m
B
2
a
Se muestran
asientos de ,-Cristal de nivel
metal con metal

Fig. 8 - Respiradero para tanques de almacenamiento


atmosf&ico

dad a la fatiga por esfuerzo. Esto significa que el recipiente


protegido se debe proyectar para una presin ms alta.
Adems, la presin de disparo del tipo preabombado pue- Fig. 9 Desahogo a la atmsfera de condensadores
de ser errtica.
de superficie
Por contraste, el tipo de combadura inversa se puede
graduar a no ms de 1.1 veces la presin de funciona-
miento. Su precisin lo hace adecuado para proteger la
entrada a las vlvulas de desahogo en servicio con lqui- capacidad, de las cuales hay dos tipos: paleta con pesos
dos sucios o con polmeros. (Fig. 9) y de orificios mltiples. Se gradun para des-
La mayor desventaja de los discos de ruptura es que ahogar a presin atmosfrica o un poco ms alta.
no pueden volver a asentar. La ruptura hace que se pierda El tamao de estas vlvulas se puede determinar de
la presin en el sistema protegido y hay que parar la uni- acuerdo con las normas del Heat Exchange Institute:
dad de proceso para reemplazar el disco. Por tanto, no Condensadores de chorro baromtricos y para baja
resultan seguros para fluidos txicos y se debe pensar en presin , en la figura B 14, pgina 17.
utilizar vlvulas de desahogo en serie despus de un dis-
co de ruptura para esos fluidos. Aplicaciones especiales

Respiracin de los tanques Las bombas reciprocantes producen impulsos de pre-


sin que tienden a elevar el disco de una vlvula de des-
Los tanques de almacenamiento a presin atmosfri- ahogo y ocasionar fugas. Por ello, las vlvulas en este
ca se pueden proteger con vlvulas destinadas a descar- servicio se deben graduar, cuando menos, a 25% ms
gas con presiones positiva o negativa muy bajas. Estas que la presin de funcionamiento.
vlvulas tpicas son las combinadas para desahogo de pre- Las vlvulas de desahogo de seguridad en compreso-
sin y vaco que suelen tener paletas con pesos de plomo res reciprocantes (alternativos) se deben graduar, a cuan-
(Fig. 8). La graduacin de presin se debe establecer al do menos, 15 % ms que la presin de funcionamiento.
valor seguro de la presin de diseiio del tanque para que Las vlvulas con piloto se pueden graduar ms bajas.
la vlvula descargue por completo esa presin. Se debe
consultar al fabricante para determinar la graduacin. Definiciones
La graduacin tpica puede ser 1 in de agua para vaco
y de + 0.25 psig para presin positiva, en un tanque di- Sobrepresin: Los dispositivos para desahogo de presin
seado para 2 in de agua de vaco y 0.5 psig. El cdigo no llegan a su plena capacidad a la presin graduada pa-
aplicable es el API 2000, Respiracin de tanques de ra apertura. Por ejemplo, una vlvula de desahogo en
almacenamiento a presin atmosfrica y baja. servicio con lquido no abre por completo hasta que la
Las vlvulas de desahogo con piloto tambin se pue- presin en la entrada es 25 % ms alta que la presin gra-
den utilizar para proteger tanques de almacenamiento a duada. Este aumento se llama sobrepresin.
baja presin, pues llegan a su capacidad nominal a la pre- Acumulacin: El cdigo ASME para calderas y recipien-
sin graduada. Por tanto, se pueden ajustar ms cerca tes de presin permite que la presin mxima de des-
de la presin de diseo que las del tipo de paleta. ahogo exceda la presin de diseo del recipiente has-
ta ciertos lmites especificados. Este margen se llama
Vlvulas de desahogo tipo atmosfrico acumulacin y se expresa como porcentaje de la presin
de diseo del recipiente. Los valores tpicos de acumula-
Los condensadores de superficie utilizados con turbi- cin permisible son:
nas de condensacin de vapor funcionan con vaco. La
pidida del agua de enfriamiento para el condensador no n Calderas (ASME) 6%
le permite condensar el vapor. Por tanto, surge la nece- n Recipientes de presin sin fuego (ASME) 10%
sidad inmediata de dar respiracin a gran cantidad de n Recipientes de presin expuestos al fuego
vapor, para lo que existen vlvulas de desahogo de gran (ASME) 20%
DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO DE PRESION 87

Cabe suponer que una vlvula de control que est


abierta al ocurrir una alteracin seguir funcionando sal-
80 vo que la causa de la alteracin haya ocasionado la falla
de la vlvula.
60 Siempre que pueda estar presente un combustible, es
necesario proteger un recipiente de presin con una vl-
vula de desahogo de seguridad lo bastante grande para
manejar los vapores generados por un incendio externo.
Se puede tambin aislarlo si el recipiente es resistente al
fuego y est instalado de modo que no lo puedan daar
el fuego 0 los aparatos para apagar el fuego.

Ecuaciones ara determinar el tamao


de las vlvu Pas
80
Aunque en los clculos para el diseo se deben utilizar
60 los cdigos aplicables, las siguientes ecuaciones adapta-
das de API RP 520 se pueden emplear para determinar
el tamao de las vlvulas. Las ecuaciones utilizadas por
los fabricantes pueden tener ligeras variaciones, pero son
aceptables; las reglas de clculo especiales que regalan
algunos fabricantes tienen suficiente exactitud para la ma-
yor parte de los problemas de determinacin del tamao.
0 10 20 30 40 60 60 70 80

Porcentaje de contrapresin 7-p


Contrapresin Iman)
Pres~on graduada (man)
x loo
1 Servicio con lqtdos

Fig. 10 Caractersticas de rendimiento de vlvulas de


A=
gPm fl
fuelle de presin equilibrada
2 7.2K,K,,K, G

n Tuberas de presin y de descarga de en donde:


bombas 25%
n Tanques de almacenamiento a presin A = superficie efectiva de descarga de la boquilla,
,>
atmosfrica 0% in-
Purp es la diferencia entre la presin graduada y la @m = volumen de flujo, gallmin
de nuevo asentamiento automtico de una vlvula de des- Kp = factor de correccin de capacidad debido a so-
ahogo, expresada como porcentaje de la presin gradua- brepresin, = 1 .OO para 25 $6 de sobrepresin,
da y suele ser de 4% menos que la presin graduada. sin dimensiones
K,, = factor de correccin debido a la viscosidad = 1 .O,
Reglas y razonamientos trapresin en vlvulas de fuelle = 1 .O para vl-
vulas convencionales, sin dimensiones
Los sistemas de desahogo, adems de cumplir con los K,. = factor de correccin debido a la viscosidad = 1 .O
cdigos respectivos, deben seguir los principios surgidos en donde el nmero de Reynolds de la boquilla
por sentido comn y experiencia. Con frecuencia, una es mayor de 60 000 o la viscosidad a la tempe-
vlvula de desahogo debe proteger equipo sometido a ratura de desahogo es menor de 200 SSU, sin
sobrepresiones por una serie de causas sin relacin entre dimensiones
s; por ejemplo, una columna de fraccionamiento podra p = presin graduada devlvula de desahogo, psig
estar sometida a sobrepresin por un incendio externo, p6 = contrapresin, psis
descarga obstruida, falta de reflujo; falla de la electrici- G = densidad relativa del lquido a la temperatura de
dad, del agua de enfriamiento o de los instrumentos. El flujo, sin dimensiones
tamao de la vlvula de desahogo se debe determinar para
cada una de esas condiciones y su tamao debe ser bas- Servicio con vapores: (gases)
tante para manejar la mxima capacidad.
Para determinar las cargas de desahogo no se deben A= wm
suponer dos riesgos; por ejemplo, no se supone que dos CKP,k, fl
eventos separados y sin relacin entre s puedan ocurrir
en forma simultnea, como una falla de la corriente y una en donde:
descarga bloqueada.
No hay que omitir el equipo para emergencia que nor- A = superficie efectiva de descarga (superficie de bo-
malmente no funciona ni los mecanismos de paro y cie- quilla en vlvulas con boquilla completa) in*
rre W = flujo por la vlvula, lb/h
88 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

T = temperatura del vapor de entrada, OR diseada para volver a asentar con una purga de 4%
Z = factor de compresibilidad del gas, sin dimensio- o siempre que la presin en la entrada cae a menos de
nes 4% en relacin con la graduada, el tamao de la tubera
C = relacin entre los calores especficos (presin de entrada, a menudo, debe ser mayor que el de las co-
constante y volumen constante) en condiciones nexiones de entrada.
estndar Esto significa que la tubera de entrada debe ser lo bas-
K = coeficiente del fabricante para descarga (alrede- tante grande como para asegurar que la prdida por fric-
dor de 0.97) sin dimensiones cin sea inferior al 3 % de la presin graduada para evitar
P, = presin corriente arriba, psia movimiento de vlvula, pues ste reduce mucho la capa-
K6 = factor de correccin de capacidad para contra- cidad de la vlvula y puede ocasionar un peligroso exce-
presin (consultar especificaciones del fabrican- so de presin en el recipiente protegido.
te) sin dimensiones La tubera de salida de la vlvula debe ser, cuando me-
iLp = peso molecular del gas nos, igual al tamao de la conexin de salida. El sistema
de tubera de descarga se debe diseiar de modo que la
Servicio con vapor de agua: contrapresin no suba hasta el punto en que disminuya
la capacidad de la vlvula para proteger el recipiente.
Adems, no se debe permitir que la contrapresin del sis-
A=x tema aumente hasta el punto en que podra impedir la
5oplKsh
apertura de las vlvulas de baja presin que descargan
en donde: en el mismo sistema.
Las vlvulas de desahogo de presin y su vstago se
A = superficie efectiva de descarga, in deben montar verticales y en una forma en que no se acu-
W = volumen de flujo, lb/h mule lquido en el lado de descarga de la vlvula.
P, = presin corriente arriba ms acumulaciones per-
misibles, psia Aspectos legales
K,, = factor de correccin para supercalentamiento en
el vapor, = 1 .O para vapor saturado, sin dimen- Algunos cdigos, como el Cdigo ASME para calde-
siones ras y recipientes de presin han sido elevados al rango
de ley en muchos estados y municipios en Estados Uni-
No se pueden aplicar frmulas generales para deter- dos. La OSHA ha adoptado ese cdigo ASME y la Nor-
minar el tamao a discos de ruptura, vlvulas de des- ma API 200, Respiracin de tanques atmosfricos y de
ahogo atmosfricas o equipo para respiracin de tanques, baja presin. Es probable que se incluyan otros cdigos
por lo cual se debe solicitar la informacin correspondien- ms, aunque es posible que todo el equipo para desaho-
te al fabricante. go de presin quede incluido en las disposiciones de la
OSHA en cuanto a riesgo reconocible.
Instalacin
El autor
La tubera de entrada a las vlvulas de desahogo, vl- Floyd E. Anderson es Ingeniero
vulas de seguridad y vlvulas de desahogo de seguridad Smior de Instrumentos en Flour En-
g i n e e r s a n d C o n t r a c t o r , P . O . Box
deben tener una superficie cuando menos igual a la de la 4051, Anaheim, CA 92803, donde
conexin de entrada de la vlvula. Las vlvulas de segu- ha trabajado en el Departamento de
ridad de las calderas se deben montar en boquillas co- Ingeniera de instrumentos desde
que ingres en 1959. En los ltimos
nectadas directamente a la caldera, sin tubos intermedios. aos ha fungido como ingeniero de
Pero las vlvulas de desahogo y las de desahogo de segu- instrumentos avanzados en proyec-
tos que incluyen el diseo y cons-
ridad que protegen recipientes pueden tener su entrada truccin de nuevas plantas de proce-
conectada con un cabezal comn de tubos. La superfi- so. Antes se haba encargado del di-
cie transversal del cabezal de entrada debe ser, cuando seo de diversos sistemas de desaho-
go de presin as como ingeniera en
menos, igual a las superficies combinadas de las conexio- diversas refineras de petrleo y
nes de entrada a las vlvulas. Dado que la vlvula est plantas qumicas y petroqumicas.
0
1 tema
SS de desahogo
de P resin
Conforme las unidades de proceso se vuelven ms complejas y tienen ms energz
almacenada, el diseo de dispositivos de desahogo seguros, econmicos y confiables e
instalaciones para eliminacin se vuelve ms importante que nunca.

Marx Isaacs, Flour Corp

Los sistemas de desahogo de presin protegen al per- temas de tubera que incluyen muchas vlvulas de des-
sonal y al equipo contra un funcionamiento anormal de ahogo conectadas en mltiple en un cabezal comn.
un proceso. Algunas condiciones que pueden ocasionar
presiones excesivas son: Vlvulas de seguridad y desahogo
l Exposicin al fuego u otras fuentes externas de ca-

lor. En la conocida vlvula de desahogo bajo carga de re-


l Calentamiento o enfriamiento del lquido retenido sorte, la apertura aumenta en forma gradual cuando la
entre las vlvulas o alguna otra seccin cerrada del siste- presin aumenta a ms del valor graduado. La vlvula
ma que produce una dilatacin hidrulica. de seguridad dispara y abre del todo con slo una li-
l Falla mecnica de los dispositivos normales de segu- gera sobrepresin y permanece abierta hasta que la pre-
ridad, mal funcionamiento del equipo de control u ope- sin baja a un valor definido y, despus, cierra por
racin manual incorrecta que produce llenado en exceso completo. Sin embargo, esta accin slo ocurre cuando
del equipo. se maneja un fluido compresible.
l Produccin de ms vapores de los que puede mane- En las industrias de procesos qumicos, en donde es
jar el sistema, despus de una alteracin en el funciona- comn el empleo de vlvulas de desahogo, las que se uti-
miento. lizan en la prctica son de desahogo de seguridad que sir-
l Generacin inesperada de vapores como resultado ven como vlvulas de desahogo con los lquidos y de
de desequilibrio del calor en el proceso.
l Reaccin qumica con generacin de calor y produc- Tabla I Objetivos de los sistemas de desahogo de
cin de gas (vapores) en exceso de la capacidad del siste- presin
ma.
Cumplimiento con reglamentos locales, estatales y naciona-
En la tabla 1 se enumeran los objetivos que se alcan- l

les incluso proteccin ambiental.


zan con los sistemas de desahogo, para evitar presiones
l Proteger al personal contra los peligros de sobrepresibn en el
excesivas en la planta. equipo.
l Minimizar las prdidas materiales durante y despus de una

alteracin en la operacin que haya ocasionado sobrepresin du-


DISPOSITIVOS PARA DETEC,CIN Y rante un tiempo corto.
DESAHOGO DE PRESION l Reducir la prdida de tiempo debida a sobrepresin en la

planta.
Los sistemas para desahogo de presin .abarcan desde l Evitar daos al equipo y edificios.
una sola vlvula de desahogo o un disco de ruptura y la . Evitar daos a construcciones colindantes.
tubera en un solo recipiente hasta los ms complejos sis- l Reducir primas de seguros sobre la inversin de capital.

22 de febrero de 1971
90 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

a. Tipo boquilla estndar, b. Boquilla con fuelle a. Bonete sin respiracin

/-
gua con salida a escape, equilibrado, bonete abierto
bonete cerrado a la atmsfera _- Bonete de resorte
Gua de- Resorte F5 g
---Tornillo ajuste--,_ d i s c o \
\

Gua husillo \
P,A,=F, +P,A,
La contrapresin aumenta la presin graduada

b. Bonete con respiracin a la atmsfera

L R espiradero a
Prisionero anillo - la atmsfera
Resorte Fs

-. ---Boquilla--xH

Fig. 1 Nomenclatura de vlvlas de desahogo de


seguridad tpicas
d b AD'AN
PIAN= F, - Pz(AD- AN)
La contrapresin reduce la presin graduada
seguridad con gases y vapores. En este artculo, el tr-
mino vlvula de desahogo de seguridad incluye las vl- Fig. 2 Fuerzas sobre el disco de vlvula de
vulas de seguridad. desahogo convencional
En la figura 1 se ilustra una vlvula de seguridad con-
vencional y aparece la nomenclatura de sus piezas. En
esta vlvula, la presin graduada tiene la influencia de ra. En la figura 2b la gua del disco est obstruida y el
la contrapresin, o sea, la presin en el lado de descarga bonete est abierto a la atmsfera. Las fuerzas contra el
de la vlvula. Por ello, al dar respiracin a.l espacio que disco de una vlvula con fuelle equilibrado que funciona
est encima del disco hacia la tubera de descarga, pro- dentro de la gama de presin de diseo se ilustran en la
duce un aumento en la presin graduada cuando sube figura 3.
la contrapresin. Si la presin graduada se descarga a la La vlvula de desahogo de seguridad operada por pi-
atmsfera, se reducir. Con una contrapresin constan- loto (Fig. 4) funciona cerca de su valor de graduacin.
te, la carga del resorte se puede ajustar para compensar La presin del proceso aplica una carga por un orificio
y, con ello, producir la presin graduada deseada. Pero a un pistn diferencial en la vlvula principal. La vlvu-
si la vlvula descarga en un cabezal, es fcil encontrar la de piloto bajo carga de resorte se abre cuando se llega
contrapresiones variables y la solucin no est en la gra- a la presin graduada; con esto se descarga la presin en-
duacin del resorte.
Para enfrentarse a esta situacin, se construy la vl-
vula de desahogo de seguridad con fuelle equilibrado (Fig.
Tipo con fuelle
Ib). Las dimensiones del fuelle son tales, que la zona
__, Fuelle con respiracin
abierta a la atmsfera es igual a la zona efectiva del disco
que est expuesta a la presin del proceso. En teora, con
esto se elimina cualquier efecto de la contrapresin so-
Bonete c o n
bre el valor graduado, pero en realidad, slo es cierto en
algunos casos. Las tolerancias de fabricacin de la zona
efectiva del fuelle pueden ocasionar algunas desviaciones;
sin embargo, se puede tolerar un aumento en la contra-
presin de hasta 30 % a 40 % de la presin graduada, se-
gn sea el fabricante de la vlvula, sin reducir la
capacidad. En la vlvula de desahogo de seguridad es-
tndar, la presin graduada se aumenta en proporcin
con el incremento en la contrapresin. fuerza del resorte
Presin graduada PI = s = superficie asiento
En la figura 2 se ilustran las fuerzas de desequilibrio boquilla

contra el disco de una vlvula de seguridad convencio-


nal. En la figura 2a, la gua del disco no est obstruida Fig. 3 Fuerzas en el disco de vlvula de fuelle
y el bonete est obstruido en el respiradero a la atmsfe- equilibrado
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESl6N 91

so en estas vlvulas se puede eliminar con el empleo de


vlvulas de retencin (Fig. 5).
Con este sistema se introduce una contrapresin ms
,--Vlvula piloto alta que la presin de entrada a la vlvula y al bonete me-
diante la vlvula de retencin B para aplicarle carga
Tubo de escape., al pistn. La vlvula de retencin A impide que la con-
trapresin llegue al tubo de suministro, al piloto y a la
Tornilo ajuste entrada a la vlvula principal. En funcionamiento nor-
elevacin ,
\ \ mal, la vlvula de retencin B evita que la presin en
el bonete de la vlvula principal escape hacia la tubera
de descarga.

Materiales de construccin

En las vlvulas de seguridad bajo carga de resorte en


servicio en un proceso, se utilizan cuerpos de acero fun-
dido y guarniciones de acero inoxidable. Para aplicacio-.
nes especiales, tambin se fabrican vlvulas con cuerpos
de Monel, Hastelloy, acero de aleacin o acero inoxida-
ble con guarniciones para las condiciones de trabajo. Para
temperaturas de entrada menores de 450 F se suelen uti-
lizar resortes de acero al carbono; para temperaturas ms
altas se necesitan resortes de aleacin de tungsteno. Es-
tos resortes estn niquelados o aluminizados para resis-
Fig. 4 Vlvula de desahogo de seguridad operada tir la corrosin. Otras aleaciones utilizadas para los
por piloto resortes son Hastelloy, acero inoxidable e Inconel. Las
vlvulas con cuerpos de acero inoxidable o de acero-nquel
al 3.5 %, con guarniciones y resortes de acero inoxida-
ble, se utilizan en aplicaciones con bajas temperaturas.
cima del pistn de la vlvula principal, que puede abrir En la mayor parte de las vlvulas bajo carga de resor-
por completo. Cuando se llega a la presin de purga del te se utilizan asientos metlicos planos. Cuando es difcil
sistema, se cierra la vlvula piloto y toda la presin del evitar los escurrimientos, un asiento del tipo con sellos
sistema se desva de inmediato hacia el bonete de la vl- anulares puede ser ms adecuado en aplicaciones suscep-
vula principal; el pistn baja de inmediato para cerrar tibles a vibraciones o pulsaciones, para funcionar cerca
la vlvula principal. del punto de graduacin y para lquidos que contienen
Cuando una vlvula operada por piloto est sometida partculas de slidos. Segn sea la composicin del sello
a contrapresin, el pistn se puede elevar y permitir flu- anular, la temperatura mxima para descarga es entre
jo inverso, salvo que se tenga algn mecanismo para im- 200 y 450F.
pedirlo. El flujo inverso puede ocurrir cuando hay cierto
nmero de vlvulas conectadas a un cabezal comn de Tamaos de orificios
descarga y quiz una o ms de ellas descargan mientras
otra est fuera de servicio. La posibilidad de flujo inver- Las vlvulas de desahogo de seguridad con boquilla
completa tienen orificios de tamaos estndar. La Nor-
ma API 520 est destinada a facilitar el intercambio de
!ll Vlvula de retencin B las vlvulas de desahogo hechas de acero, con bridas.g
Sin embargo, aunque las bridas de entrada sean de acuer-
do con ANSI B 16.5, las presiones graduadas mximas
Vlvula de r e indicadas para estas vlvulas son mucho menores que las
que permite la capacidad de las bridas. En la tabla II se
presentan presiones representativas para un modelo de
vlvula, slo para vapor y con cuerpo de hierro fundido,
para una gama de presiones y diversos.

Discos de ruptura

Los discos de ruptura para proteger contra sobrepre-


siones se pueden utilizar por s solos o en combinacin
con una vlvula de desahogo. Los discos se hacen con
diversos metales y estn disponibles con un revestimien-
Fig. 5 Las vlvulas de retencin impiden el flujo to en uno o ambos lados para darles resistencia a la co-
inverso rrosin. El solo disco de ruptura tiene empleo limitado
92 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

Tabla II Capacidades representativas de una vlvula de desahogo

262 468
:i 323 575
50 383 683
444 791
Ii 504 899
565 1007
625 1114
1:: 686 1222
110 746 1330
120
130 iE5 :z
140 928 1653
150 988 1761
160 1049 1869
170 1109 1977
160 1170 2085
190 1230 2192
200 1291 2300
210 1351 2408

* Capacidad de la boquilla en Ib/h para 10% de sobrepresin para vapor de agua de acuerdo con el Cdigo ASME para recipientes de presin sin fuego

a. Preabombado b. De tres componentes


porque se puede perder todo el contenido de un sistema
de proceso cuando se rompe el disco. Sin embargo, cuan-
do se instala en paralelo con una vlvula de desahogo,
se tiene capacidad adicional para condiciones de opera-
cin extremosas.
Se fabrican muchos tipos de discos de ruptura; el prea-
bombado (Fig. 6a) ha logrado gran aceptacin. En la fi-
gura 6b se ilustra un disco de ruptura de tres componentes
que consiste en un soporte al vaco, disco de ruptura y
arillo de retn. La presin de ruptura vara en forma di-
recta con el espesor del directo y en relacin inversa con Fig. 6 Los discos de ruptura protegen los sistemas
el dimetro. del proceso
Los materiales de construccin ms comunes son: alu-
minio, Monel, Inconel y acero inoxidable austentico. Pe- tlicas de recocido blando. La gran variedad de requisi-
ro tambin se hacen a veces con cobre, plata, oro, platino, tos hace que los fabricantes los hagan con espesores de
tntalo y titanio, y se requieren hojas, tiras y lminas me- metal entre alrededor de 0.002 a 0.060 in.

Tabla III Discos de ruptura y presiones de reventamiento tpicos


Tamao, in

112 314 1 lh 2 3 4 6 8 10 12 14 16 16 20 24

I DiSCO
Aluminio, temp. max. j 0 F.
I
I
Min. 65 45 34 1 23 1 1 5 1
Prssi6n de reventamiento,
10 6 7
psig a 70F
5 4 3 3 3 3 3 3
1000 ) ,000 ) 750 1 504 400 300 225 175 150 150 150- 125 125 l?lO
Aluminio, forro plomo un 46 1 31 1 16 1 14 ll 9 7 6 5 5 4
lado, temp. max. 260F !50 200 150 loo- 90 80 70 60

Min. -4s 175 125


Plata, temp. max. 250F ~-
Mx 6000
Min. 340 --L!
Nquel, temp. max. 7!WF
M x . 60Oi 601
MI , 46 , 3;
Monel, temp. m8x. 800F
Mx 16000 1 6OL. , ____
Inconel, temp. max. Min 1 760 1 440 / 410
/ Cmm I I
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 93

Normalmente, los discos de ruptura estn disponibles EQUIPO PARA TRANSFERENCIA


en tamaos de 1/2 a 24 in de dimetro. Algunos fabri- Y ELIMINACION
cantes los tienen en tamao de 1/8 a 44 in. En la tabla
III aparecen datos de discos de ruptura representativos. La tubera para el sistema de transferencia y elimina-
Un disco de 1/2 in puede tener una presin mnima cin en los sistemas para desahogo de presin necesitan
de ruptura entre 65 y 850 psig, segn el metal con que tanto cuidado en el diseo mecnico como la tubera pa-
est hecho. Un disco de 24 in se puede romper a apenas ra el manejo de los fluidos del proceso. En realidad, el
entre 3 y 35 psi. Para los tamaos pequeos se pueden diseo de la tubera de descarga de las vlvulas de segu-
obtener presiones de ruptura de 6 000 psig, pero es raro ridad o de desahogo suele ser ms complejo que el de la
que los discos grandes tengan presiones de ruptura ma- tubera para el proceso en s. Esto es posible que ocurra
yores de 700 psig. porque la tubera para desahogo est sujeta a una am-
plia gama de temperaturas, presiones, choques y corro-
a. Sujeta con tornillos b. Tipo de unin c. Tipo de tornillo sividad por los fluidos de la tubera en cualquier segmento
en el proceso. Asimismo, el sistema de eliminacin debe
ser adecuado para manejar cualquier fluido.
Las deformaciones trmicas ocasionadas por la entra-
da de fluido caliente o fro ocasionan los principales es-
fuerzos en la tubera de descarga de un sistema de elimi-
nacin. La temperatura en algunos sistemas de desahogo
de equipo de refineras pueden ser desde menos de 0F
hasta centenares de grados Fahrenheit. El diseo del sis-
tema de tubera de desahogo para tener adaptabilidad en
Fig. 7 Bridas para instalar discos de ruptura esas condiciones es ms complicado que el de la tubera
de proceso. En este ltimo, las variaciones en la tempe-
Las bridas para sujetar el disco e instalarlo en un sis- ratura son pequeas por arriba o por abajo de la normal
tema a presin son de muchos tipos. Las ms comunes de funcionamiento y no suelen ser ocasionales ni sin
son: tipo atornillado (Fig. 7a), las de tipo de unin (Fig. control como en el sistema de desahogo.
7b) y las de tipo de tornillo (Fig. 7~). Estas bridas se ins- Por lo general, se puede prever la expansin a fin de
talan en un sistema con soldadura o con conexiones ros- mantener grados permisibles de deformacin en toda la
cadas. Adems, la del tipo sujeto con tornillos est gama de temperatura del sistema de desahogo. Para ello
disponible en una configuracin que permite atornillar- se utilizan uniones o cierta configuracin de la tubera
la en bridas existentes en el sistema y se utiliza en todos o uniones de expansin con elasticidad con fro y calor.
los tamaos, desde 1/2 hasta 24 in, con muchas capaci- Es de.gran importancia tener en cuenta los esfuerzos
dades de presin. La del tipo de unin est limitada a en la tubera de acero al carbono que podran ocurrir
tamaos hasta de 2 in; la de tornillo hasta 1 in. si se enfra a menos de la temperatura de transicin. Es-
Los discos de ruptura colocados corriente arriba de las to puede ocurrir por la entrada de fluidos fros o por la
vlvulas de desahogo protegen contra fugas en sistemas autorrefrigeracin cuando los lquidos de bajo punto de
que manejan materiales muy txicos o muy costosos. Esa ebullicin sufren una reduccin en la presin. Las es-
instalacin ofrece proteccin adicional en un sistema en pecificaciones de materiales, esfuerzos permisibles y re-
que se manejan materiales que es posible ocasionen en- quisitos de las pruebas de impacto para tubos de acero
suciamiento o corrosin de una vlvula de desahogo, has- al carbono que estarn sometidos a temperaturas hasta
ta el grado de que deje de funcionar. Se requiere un de -50F, aparecen en ANSI B 31.3 Tubera para Re-
respiradero que, por lo general, es una vlvula de exceso fineras de Petrleo, publicada por ASME. Como pre-
de circulacin, entre la vlvula de desahogo y el disco de caucin adicional, se ha encontrado que el desesforzado
ruptura. La vlvula de exceso de circulacin tiene tam- de sistemas de tuberas soldadas es ventajoso para redu-
bin un manmetro para indicar si se ha roto el disco. cir la posibilidad de fracturas por fragilizacin del acero
En algunos casos, el disco de ruptura se utiliza corriente al carbono.
abajo de la vlvula de desahogo en condiciones en que En sistemas de procesos en donde puede haber tempe-
no resulta prctica la instalacin corriente arriba o cuando raturas hasta de -5OF, los tubos de desahogo se cons-
h ay que proteger contra la corrosin los mecanismos de truyen con materiales que permanecen dctiles a la
vlvulas conectadas con un cabezal. Con esta disposicin, temperatura ms baja esperada. Al seleccionar ese ma-
hay que utilizar una vlvula en la cual la contrapresin terial, es posible obtener cierta ventaja con el calor ab-
no influya en el valor graduado o un respiradero, entre sorbido del ambiente, siempre y cuando se utilice el
la vlvula de desahogo y el disco de ruptura. coeficiente de transferencia correcto. Adems, se debe te-
Los discos de ruptura, adems de tener mejor resis- ner en cuenta el efecto de la acumulacin de hielo, que
tencia a la corrosin, ofrecen las siguientes ventajas en es aislante, en las tuberas que estn a la intemperie.
relacin con las vlvulas de desahogo de seguridad: no Es posible que las vlvulas de desahogo de seguridad
hay escurrimiento hasta el momento en que se rompen, estn sometidas a esfuerzos trmicos y mecnicos, lo cual
son adecuados para servicio con pastas aguadas, ofrecen se debe tener muy en cuenta al disear la tubera de des-
mejor control de explosiones y detonaciones y las altas carga. Estos esfuerzos pueden ocasionar mal funciona-
viscosidades no influyen mucho. miento 0 fugas por las vlvulas. Los anclajes y soportes
94 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

adecuados y la flexibilidad en la tubera de descarga son de los vapores calientes, 2) puede ser necesario calentar
importantes para evitar esfuerzos en estas vlvulas oca- los hidrocarburos ligeros para contrarrestar el efecto re-
sionados por la tubera. frigerante de la vaporizacin y 3) se puede necesitar, en
Los soportes de las tuberas de descarga tan slo en climas muy fros, proteccin contra la congelacin del
la salida de la vlvula de desahogo, en vez de usar sopor- agua o la solidificacin de hidrocarburos pesados.
tes separados, producen esfuerzos mecnicos en la tube- Adems de un tambor de expulsin en los lmites de
ra de entrada y en las vlvulas de desahogo de seguridad la batera de equipo, se debe proveer un sello de pote
correlativas. Se producen esfuerzos mecnicos similares contiguo a la base del quemador vertical para atrapar el
por la alineacin forzada de la tubera de descarga. Las lquido condensado. El quemador debe estar en ngulo
primeras deformaciones suficientes para ocasionar la fa- para que el lquido retorne al tambor de expulsin.
lla mecnica suelen ocurrir en la tubera de entrada. Sin Los sellos de la tubera estn destinados para ser lle-
embargo, el mal funcionamiento y las fugas las pueden nados con un lquido por lo general agua, y colocarlos
ocasionar los momentos y esfuerzos variables de menor para evitar retroceso de llama hacia el quemador verti-
intensidad. Las fuerzas de reaccin que se producen cuan- cal. Consisten en un bucle o trampa en la base del que-
do descarga una vlvula de desahogo de seguridad, tam- mador o en la conexin de entrada al mismo. Cuando
bin pueden ocasionar esfuerzos en la tubera de hay poco flujo, los sellos de tubo pueden ocasionar pul-
eliminacin. Consltese en la norma API RP 520, Parte saciones en el flujo de gas al quemador. Adems, se pue-
II, Prrafo 2.4, la frmula para calcular las cargas reac- de expulsar el sello de lquido por la parte superior del
tivas ocasionadas por el funcionamiento de las vlvulas quemador cuando hay descargas anormales de gases. Los
de desahogo. sellos de tubo suelen ser ms baratos que los tambores
Las cargas de choque tambin se deben tener en cuenta de expulsin. El sello de tubo ms sencillo es adecuado
como posibles causantes de esfuerzos en la tubera de de- cuando la condensacin con acumulacin de hidrocarbu-
sahogo. Dos de las causas de las cargas de choque son ros en el sello no constituye un problema; de lo contra-
1) el impacto de masas de lquido en el punto en donde rio, se necesita un sello de tubo ms complejo, con un
se invierte o cambia de sentido la circulacin y 2) la des- sistema continuo para desnatar y eliminar los hidro-
carga sbita de un fluido compresible a un sistema con carburos condensados.
tubera multidireccional.

Eliminacin de la descarga TAMAO DE LOS COMPONENTES


DEL SISTEMA
Por seguridad, las descargas de lquidos y gases infla-
mables de las refineras se deben llevar a un sitio conve- La cantidad y tipo de fluido que se va a descargar en
niente para eliminarlas. Las mezclas en las que pre- una unidad de tiempo y la presin diferencial en la vl-
dominan los vapores condensables y los lquidos se vula determinan el tamao de ella. La seleccin del tipo
pueden enviar, en un sistema cerrado, a un lavador con (estndar o equilibrada) depende de la presin mxima
agua para eliminar la fraccin condensable. Los vapores acumulada en el cabezal de desahogo en comparacin con
no condensables que salen del lavador se descargan en la contrapresin permisible. El mtodo usual cuando se
una forma prctica y que no produzca daos, por ejem- manejan gas, vapores o vapor de agua es calcular los re-
plo, a la atmsfera con una chimenea o, para mayor se- quisitos de capacidad de las vlvulas a la presin mxi-
guridad, hacia un sistema cerrado que los lleve direc- ma permisible de trabajo del recipiente y para llegar a
tamente a un foso de combustin o a un quemador la plena capacidad con una presin 3 % a 10 % superior
elevado. La eleccin del mtodo para eliminacin se ba- a la de diseo, segn sea el cdigo aplicable. La sobre-
sa en la disponibilidad del espacio, condiciones locales, presin se llama tambin acumulacin y se basa en el por-
reglamentos contra la contaminacin y la economa. Una centaje de aumento de presin desde el momento en que
medida de seguridad sumamente importante es la neu- empieza a abrir la vlvula hasta que est abierta por com-
tralizacin qumica de vapores txicos o su conversin pleto.
por combustin en materiales menos txicos. Las vlvulas para desahogo de lquidos llegan a su ca-
pacidad nominal con no ms de 25% de sobrepresin.
Tambores de expulsin y sellos Es difcil calcular la zona de restriccin de circulacin por
las posibles variaciones en la configuracin del disco. Los
Se debe proveer un tambor de expulsin junto a cada coeficientes de descarga tambin varan de acuerdo con
unidad o grupo de unidades de proceso si existe la posi- el diseo.
bilidad de descarga de lquido hacia los quemadores ver- Para calcular el tamao de una vlvula para gas a una
ticales. Se recomienda muy especialmente tener presin ms alta o ms baja que la de calibracin, se de-
instalaciones para la transferencia automtica del lqui- be recordar que la ley de los gases perfectos no se aplica
do acumulado, a travs de un enfriador si es necesario, para determinar el volumen de flujo, por la diferencia
a un almacenamiento de desechos u otro medio para eli- en la zona para flujo con una presin ms alta o ms ba-
minacin. Para satisfacer la gran variedad de posibles ja corriente arriba.
condiciones, cada instalacin tiene requisitos individua- Al ocurrir la descarga en las vlvulas de seguridad y
les especficos en su diseo. Por ejemplo, 1) se puede re- de desahogo de seguridad, el flujo en la garganta de la
querir aspersin de agua para el control de temperatura boquilla llega a un valor constante correspondiente a la
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 95

presin de flujo crtico para una presin de flujo dada Tamao de los discos de ruptura
corriente arriba. Por tanto, el flujo en condiciones adia-
bticas es directamente proporcional a la presin abso- Cuando la tubera de entrada es corta y la descarga
luta. es directa a la atmsfera, los discos de ruptura se pueden
Los clculos para determinar el tamao de las vlvu- considerar como orificios con bordes agudos para calcu-
las de desahogo y discos de ruptura aparecen en la parte lar sus tamaos:
2 de la referencia bibliogrfica 3. Para algunas vlvulas
del tipo de boquilla, se aplican las siguientes frmulas:

Para vapor de agua:


Para gases:
W
A =
5bk5Ko PKSH
en las cuales los smbolos son los mismos que en las ecua-
en donde A es la superficie de la boquilla, in2, W es la ciones anteriores.
capacidad de flujo lb/h; KO es el coeficiente real de des- Cuando las tuberas de entrada o descarga tienen una
carga de las vlvulas para calderas (Cdigo ASME, Sec- longitud apreciable, se debe calcular la cada de presin
cin 1) y para todas las vlvulas certificadas a partir de (o flujo) en el sistema. Para ello, se puede suponer que
1963 para recipientes de presin sin fuego; P es la pre- el disco equivale a 50 dimetros de tubo recto.
sin graduada, psig x 1.03 + la presin atmsferica para
calderas (Cdigo ASME, Seccin 1) o presin graduada,
psig x 1.10 + la presin atmosfrica para recipientes Tubera de descarga, tambores de
de presin sin fuego (Cdigo ASME, Seccin VIII), ex- expulsin y sellos
cepto cuando hay exposicin al fuego, en donde P es la
presin graduada x 1.20 + la presin atmosfrica, y Las consideraciones bsicas para determinar los tama-
KsH es el factor d correccin para supercalentamiento. os de las tuberas en el cabezal principal y laterales de
descarga son:
Para gases 0 vapores: l Capacidad mxima requerida para descarga de va-

pores.
W TZ l l Contrapresin mxima permisible en los cabezales.

4=Ko ( M ) l Tipo de vlvula de desahogo de seguridad que se uti-

lizar.
en donde A, W, K, y P tienen las mismas definiciones l Cdigos aplicables.

que en la ecuacin anterior, T es la temperatura de des- l Principios de ingeniera requeridos.

carga, OR; Z es el factor de compresibilidad en condicio- Despus de establecer estos conceptos, la determina-
nes de descarga; M es el peso molecular y C es una cin del tamao de las tuberas consiste en el clculo del
constante para el gas o el vapor que es funcin de las re- flujo de fluidos.
laciones entre los calores especficos. La capacidad mxima requerida para descarga de va-
pores est basada en la vlvula o grupo de ellas que se
puede necesitar en forma simultnea para descargar la
mxima cantidad de vapores producida por una situa-
cin anormal en el proceso. La contrapresin mxima
En el Apndice J del Cdigo ASME aparece una tabla permisible en los cabezales se establece de acuerdo con
de valores numricos de C para diversas relaciones entre la presin mnima de diseo de un recipiente en el siste-
los calores. ma o se basa en el tipo de vlvulas de desahogo que se
Si no se conoce la relacin k entre los calores especf- utilizarn o en los cdigos aplicables. Adems, en un sis-
cos a presin y volumen constantes, se puede utilizar pa- tema de descarga con mltiples, el cabezal se debe dise-
ra C un valor conservador de 3 15. ar de modo que limite la contrapresin alrededor del
El Cdigo ASME no incluye frmulas para el desaho- 25 % de la presin en la vlvula con graduacin ms ba-
go de lquidos, pero se suele aceptar una relacin deriva- ja. En la referencia bibliogrfica 8 se dan los detalles de
da de la frmula general para circulacin: los clculos para el tamao de las tuberas.
El tamao de los tambores de expulsin se suele de-
1/2 terminar por el mtodo de prueba y error o al tanteo.
El primer paso es determinar el tamao de tambor re-
querido para separar los lquidos arrastrados. Se debe te-
en donde A es la superficie de la boquilla, in*, Q es la ner en cuenta el tiempo de permanencia del gas o vapor
capacidad, gpm; Kp es un factor de presin igual a 1 .O% en el recipiente, pues las partculas de lquido se separan
para acumulacin de 25 % o de 0.6 para 10% de acumu- cuando ese tiempo es igual o mayor al requerido para
lacin, KO es el factor de viscosidad, S es la densidad re- recorrer la distancia vertical disponible a la velocidad de
lativa a la temperatura de circulacin, y AP es la presin desprendimiento de las partculas de lquido. Adems,
diferencial en la vlvula, psi. la velocidad del gas debe ser lo bastante baja como para
96 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

permitir que se desprendan las partculas de lquido. La , Psy 1


altura vertical disponible se calcula como la distancia des-
de la superficie del lquido acumulado. El tiempo de per-
manencia del gas debe ser tal que no se permita que
lleguen porciones grandes de lquido al quemador; dado
que ste puede manejar gotitas, la velocidad vertical per-
misible en el tambor se debe basar en la requerida para
la separacin de gotitas de 150 micras o ms de dime-
tro.
El segundo paso para calcular el tamao de un tam-
bor de expulsin es el efecto del lquido almacenado. Las
corrientes que pasan por el tambor se seleccionan de
acuerdo con su composicin y con las polticas para ope-
racin de la planta. El tiempo recomendado para reten- Fig. 8 Componentes intrconectados tratados
cin de lquido es de 10 a 30 min. como tina unidad
La seleccin del tamao del tambor y de su colocacin
vertical u horizontal se basan en aspectos econmicos.
A menudo, un tambor horizontal es ms econmico cuan-
do se necesita un gran volumen para almacenamiento de l El tamao del tubo de salida debe ser tal que cual-

lquido y la velocidad de los vapores es alta. quier presin existente o que se est produciendo en la
El clculo del tamao del tambor de sello como pri- tubera de descarga no reduzca la capacidad de los dis-
mer paso, requiere determinar la contrapresin mxima positivos de desahogo a menos de los requisitos para la
permisible en el cabezal de respiracin. ste, a su vez, prevencin adecuada de la contrapresin.
establece la distancia mxima en que se sumerge el tubo El incendio es el peligro latente ms grave en las reli-
de entrada. La relacin entre la superficie secciona1 del neras de petrleo y las plantas de procesos qumicos.
tubo de entrada y la zona libre del recipiente para flujo Cuando el equipo cerrado que contiene lquidos est ex-
de gas encima de la superficie del lquido debe ser, en puesto a un incendio, puede estar sometido a presiones
todo momento, cuando menos de 1 a 3, para evitar bor- superiores a su punto de ruptura, si no tiene un desaho-
boteos en el flujo de gas al quemador. En la referencia go adecuado. Los intercambiadores de calor, columnas
8 aparecen los clculos del tamao para tambores de ex- de fraccionamiento, recipientes para almacenamiento y
pulsin y sus sellos. recipientes para operacin pueden quedar expuestos a un
incendio.
El equipo interconectado con un sistema de tubera que
DISEO DEL SISTEMA DE DESAHOGO no incluye vlvulas para aislamiento de cada unidad se
puede considerar como una sola unidad para instalar una
Entre los factores ms importantes para el diseo de un o ms vlvulas de desahogo, pero la presin graduada
sistema de desahogo se cuentan: debe ser la mnima presin de diseo de cualquier com-
l Cdigos aplicables: locales, estatales y federales y C- ponente. En la figura 8 se ilustran los tres componentes
digo ASME para calderas y recipientes de presin, Sec- interconectados protegidos con una sola vlvula de des-
cin VIII. ahogo PSV- 1. Cuando los componentes se pueden aislar
l Capacidad de descarga de cada vlvula cuando ocu- con vlvulas (Fig. 9) se necesita una vlvula de desaho-
rren presiones anormalmente altas. go en cada uno. La PSV-1 est destinada a desahogar
l Caractersticas de funcionamiento de las vlvulas de la unidad consistente en V-l y E-l, y PSV-2 slo para
desahogo. desahogar V-2.
l Sobrepresiones de diseo del equipo de proceso que

requiere proteccin contra ellas.


l Propiedades qumicas y fsicas de los vapores y ga- Psv 1
ses que se descargarn del sistema.
El Cdigo ASME especifica las prcticas seguras para
diseo, construccin, inspeccin y reparacin de recipien-
Lbl 1
cw
tes de presin sin fuego y sus requisitos son: E-l
l Todos los recipientes de presin sin fuego que no sean
Q
generadores de vapor se deben proteger mediante dispo-
sitivos de desahogo de presin capaces de evitar presio-
nes en el recipiente superiores al 10% de la presin
permisible de trabajo, excepto cuando la presin excesi-
va es el resultado de un fuego u otra fuente inesperada
de calor. En este caso, los dispositivos de desahogo de
presin deben evitar sobrepresiones mayores a un 20%
de la presin mxima permisible de trabajo, con todos Fig. 9 Las unidades bloqueadas requieren vflvulas
los dispositivos de desahogo en funcionamiento. de desahogo separadas
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 97

a. Intercambiador de calor protegido en el lado fro Si se puede bloquear el lquido que circula en los ser-
pentines de un calentador con fuego, se debe tener des-
PSV Lquido fro ahogo de presin para evitar la sobrepresin en caso de
que se aplique calor mientras est atrapado el lquido en
los serpentines. En la figura lOb, al cerrar las vlvulas
t&& Lquido caliente
de corte en la tubera de alimentacin de lquido se cie-
rran los serpentines. Esto tambin se puede hacer con el
cierre de la vlvula de salida y con la vlvula de reten-
b. Caldera de tubos de humo protegida en el lado de los tubos cin para impedir el flujo inverso. La vlvula de desaho-
go debe estar en el lado de salida del serpentn para que
haya flujo en l y evitar la formacin de carbn si hay
un bloqueo.
Tambin se necesita una vlvula de desahogo en el ser-
pentn de vapor supercalentado de la caldera de la figura
r-b---- 1

4-d
PSV lOb, por la posibilidad de encenderla con las vlvulas ce-
rradas en los serpentines para vapor.
I I
-MM J L-w, Los compresores y bombas reciprocantes, las bombas
k de engranes, el lado de descarga de vapor de las turbinas
y las columnas de fraccionamiento son susceptibles a la
sobrepresin ocasionada por salidas bloqueadas o prdi-
Fig. 10 Las tuberas para lquido bloqueadas da del medio de condensacin. En las figuras 1 la y ll b
necesitan desahogo de presin se ilustran colocaciones de vlvulas de desahogo con las
cuales el fluido bloqueado puede descargar por el lado
de succin.
Dado que el lado de descarga de vapor de una turbina
Entradas y salidas cerradas est proyectado para una presin mucho ms baja que
el lado de entrada, la vlvula de desahogo (Fig. 1 lc) se
Las secciones cerradas o bloqueadas de tubos llenos con coloca en el lado de una turbina que impulsa una bom-
lquido fro expuestas al sol se deben proteger con vlvu- ba. Si se llega a bloquear la salida del vapor sin tener
las de desahogo. En otra forma, se pueden romper los un desahogo, la presin en el lado de escape subira has-
tubos por la dilatacin del lquido atrapado. ta ser igual a la de entrada; pero si no se utiliza la vlvu-
Se requiere una vlvula de desahogo en el lado fro de la de corte de la descarga, no se necesita la vlvula de
un intercambiador de calor si la instalacin permite blo- desahogo, siempre y cuando el sistema de corriente aba-
quear el lado fro lleno con lquido mientras circula un jo tenga proteccin adecuada.
lquido caliente por el lado caliente (Fig. loa). Si no hay En la columna de fraccionamiento se puede producir
desahogo de presin, el lquido bloqueado en el lado fro la sobrepresin cuando se bloquea el flujo de vapores en
se puede calentar lo suficiente para dilatarse y romper la parte superior y contina la aplicacin de calor en la
el cuerpo 0 casco. columna. En el caso de la figura 12, podra ocurrir so-

8. Compresor reciprocante b. Bomba reciprocante o de engranes C. Impulsor de turbina

Compresor Compresor

Y-L
Impulsor Bomba

Entrada yox)+,, ,h, -


I I

k Entrada vapor Succin Turbina Bomba

ll Los compresores, bombas y turbinas estn sujetos a sobrepresin y necesitan v8lvulas


de desahogo
98 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

Alimentacin Columna de Acumulador


- fraccionamiento
Vapor de agua

Fig. 12 La columna de fraccionamiento puede tener sobrepresin por bloqueo, prdida de agua, falta de
equipo 0 instrumentos

brepresin si hay cierre accidental de la vlvula de corte a la figura 13a, si la presin mxima de diseo de la co-
en la tubera superior para vapores y contina el calor lumna fuera de 60 psi y se emplease vapor para destila-
para el rehervidor. Por ello se necesita vlvula de des- cin a 150 psi, ocurrira la contrapresin si la vlvula de
ahogo en la columna para un funcionamiento seguro. control de flujo estuviera pegada en la posicin de aper-
Con referencia de nuevo a la figura 12, la sobrepre- tura total; pero esto no ocurrira si el condensador supe-
sin en la columna tambin puede ocurrir por prdida rior estuviera proyectado para condensar la cantidad total
del reflujo, que puede ser por una falla de la bomba o de vapor que pasa por la vlvula de control. La sobre-
un instrumento o la prdida de agua de enfriamiento. Si presin tambin puede ocurrir si se cierra la vlvula de
no hay reflujo se sobrecalienta la columna porque no hay corte entre el condensador y el acumulador por la acumu-
agua para enfriamiento. lacin de un exceso de vapor a 150 psi.
Otra causa importante de sobrepresin es la falla de En la unidad de absorcin ilustrada en la figura 13b,
un instrumento o la prdida de aire para uno todos los el petrleo rico que sale del absorbedor a 450 psig, pasa
instrumentos de una unidad. La pegadura de una vl- por una vlvula de control de nivel a 200 psig hasta el
vula de control en la posicin abierta o cerrada es un ti- desetanizador, que est diseado para una presin mxi-
po de falla que se debe tener en cuenta. Con referencia ma de 250 psi. Si la vlvula de control se pega en la posi-
cin abierta, habra exceso de presin en el desetaniza-
dor, pues esa vlvula es la nica divisin entre las dos
a. Vapor de destilacin a la columna columnas. Por tanto, la vlvula de desahogo es indispen-
sable para funcionamiento seguro.

Otras causas de sobrepresin

Se debe tener en cuenta la posibilidad de errores hu-


Columna manos en la operacin al disear sistemas de desahogo
de presin. Por ejemplo, un operador podra cerrar por
destilacin accidente las vlvulas de corte en el lado fro del inter-
cambiador de calor (Fig. loa) y abrir las del lado calien-
te. Tambin podra cerrar las vlvulas de corte (Fig. 10)
en el serpentn de vapor que contiene agua sin que se in-
b. Unidad de absorcin
terrumpa la combustin en la caldera. En el caso de las
figuras 1 la y 12 podra cerrar a mano las vlvulas de des-
carga del compresor y la bomba. Estos son unos cuantos
ejemplos de cmo la operacin incorrecta puede produ-
AFetr6leo pobre x cir sobrepresin en un sistema de proceso.
Las fallas de equipo ms comunes que ocasionan so-
brepresin son las que ocurren en el sistema de agua de
enfriamiento de la planta, bombas de reflujo de colum-
nas de fraccionacin y tubos de intercambiadores de ca-
lor. Las bombas pueden tener desperfectos mecnicos o
prdida de potencia. Dado que los tubos de los intercam-
biadores se agrietan a veces, se debe tener en cuenta el
Fig. 13 La falla de vlvulas de control efecto de un fluido a alta presin sobre el lado de baja
ocasiona sobrepresin presin. Si la alta presin se localiza en el lado de los tu-
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 99

bos y se agrieta uno de ellos, puede ocurrir una sobre- intervienen, a la incertidumbre para determinar los re-
presin en el lado del cuerpo y sus tubos o el equipo gmenes de aumento de temperatura o de presin y la
relacionado. Se debe tener igual cuidado con la alta pre- carencia de base para determinar la mezcla gaseosa que
sin en el lado del cuerpo o casco. est presente. Se conviene en general que se deben utili-
La transmisin de ondas de presin hacia un lado y zar discos de ruptura en vez de vlvulas de desahogo pa-
otro en un tubo lleno con lquido produce lo que se lla- ra proteccin contra explosiones internas, principalmente
ma golpe de ariete y lo puede ocasionar el cierre rpido porque los discos reaccionan con mayor rapidez que las
de una bomba o de una vlvula en la tubera para lqui- vlvulas ante un aumento instantneo en la presin. Asi-
do. La presin que se produce puede en ocasiones pro- mismo, los lmites de presin sealados por los cdigos
ducir ruptura de la tubera o del equipo. para recipientes no siempre son aplicables en condicio-
En el equipo que no est diseado para sobrepresin nes de un aumento muy rpido en la presin.
se debe tener proteccin contra el vaco o presin negati- Las explosiones internas ocasionan aumento en la pre-
va si hay la posibilidad de que se produzca. Muchas ve- sin en los recipientes como consecuencia de:
ces se han contrado o aplastado los recipientes porque l La presin y el contenido del recipiente inmediata-

la presin en un interior es menor que la presin atmos- mente antes de la explosin.


frica. Algunas causas de que haya vaco parcial o total l Presin de reventamiento del disco de ruptura a la

en un equipo son: temperatura de operacin.


l Extraer ms lquido del que entra al recipiente. l Superfkie del disco de ruptura en relacin con el vo-

l Sacar el lquido de un recipiente sin ventilacin, es lumen del recipiente.


decir, al sacar el agua despus de una prueba hidrost- l Duracin y sentido de la onda de presin explosiva.

tica. En las pruebas controladas de presin, se ha compro-


l Introducir lquido fro en un recipiente muy pronto bado que la presin potencial mxima de una explosin
despus de haberlo limpiado con vapor. de mezclas tpicas de aire e hidrocarburos a temperatura
ambiente es alrededor de ocho veces mayor que la pre-
sin en el recipiente, justo antes de la explosin. Ade-
PROTECCIN CONTRA EXPLOSIONES ms, la presin mxima puede ser mucho mayor y no
est limitada por la capacidad nominal del disco de rup-
Agua en aceite caliente tura.
Dado que no hay mtodos de diseo generalmente
No existen mtodos generalmente aceptados para aceptados para la proteccin contra explosiones internas,
calcular los requisitos de desahogo para el caso en que el diseador es el responsable de seleccionar, a su juicio,
el agua entre en contacto con aceite 0 petrleo calientes, el medio ms eficaz para proteccin. Se sugieren los dos
aunque se ha reconocido que es una fuente potencial de mtodos siguientes:
sobrepresin. Si se conoce la cantidad de agua, lo cual l Disear el recipiente para que soporte las explosio-

ocurre raras veces, y se puede calcular el calor disponi- nes internas con la adicin de un factor de seguridad a
ble en el vapor de proceso, se puede proyectar la vlvula la presin normal de operacin. Sin embargo, el factor
de desahogo como si fuera una vlvula para vapor. Pero de seguridad requerido puede hacer imprctico este m-
todava sera dudoso si esa vlvula podra abrir con sufi- todo.
ciente rapidez para descargar la conversin casi instan- l Con base en el volumen contenido en el recipiente,

tnea del lquido en vapor (alrededor de 1 a 1 400 veces se puede determinar el tamao del disco de ruptura con
a presin atmosfrica) que ocurre en estas condiciones. un mtodo arbitrario. Para proteger contra una explo-
Esto se aplica a la vaporizacin instantnea de hidrocar- sin de aire e hidrocarburos en una refinera de petrleo
buros ligeros por el petrleo caliente, aunque la relacin se considera adecuada una superficie de 2 ft2 por cada
por volumen entre vapor y lquido pueda ser mucho me- 100 ft de volumen de vapores. No se puede hacer una
nor que en la vaporizacin del agua. recomendacin oficial hasta que se hagan ms investiga-
Aunque no se suele proveer ningn dispositivo de de- ciones de las explosiones internas.
sahogo para esta contingencia, el cuidado en el diseo
y operacin del proceso puede reducir mucho o eliminar Reacciones qumicas
casi por completo la posibilidad de una explosin por esa
causa. Algunas de las precauciones que se pueden tomar Se necesitan amplios conocimientos de la cintica y de
son dobles vlvulas de corte y purga en las conexiones la velocidad de las reacciones para calcular la rapidez de
para agua, trampas para vapor y condensado y evitar ca- desahogo de presin que se necesita para una reaccin
vidades en donde se acumule el agua. qumica en un sistema cerrado. Las consideraciones en
cuanto a las reacciones qumicas que puedan ser seme-
Explosin interna jantes a una explosin son similares a las antes mencio-
nadas.
Es muy difcil o imposible formular reglas generales Las reacciones exotrmicas son especialmente peligro-
para determinar con exactitud el tamao de los disposi- sas por:
tivos de desahogo o descarga de explosiones internas. No l La acelaracin de la velocidad de reaccin cuando

hay ningn mtodo de determinacin que tenga acepta- aumenta la temperatura acompaada de un elevado r-
cin general debido a los factores termodinmicos que gimen de liberacin de energa.
100 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

l Se liberan grandes volmenes de no condensables,

en muchos casos cuando la temperatura ha aumentado


en exceso y se inician las reacciones de descomposicin.
Es posible que el desahogo normal de la sobrepresin
II 1
, Unidad elctrica
II
/
, Supresor
Frente de llama

resulte inadecuado en estas condiciones. Para evitar po-


sibles reacciones descontroladas, se debe proporcionar un
desahogo rpido de la presin.
Si se pudiera disear un sistema de desahogo de pre-
sin absolutamente confiable, se podran evitar sobrepre-
siones destructoras con la adicin de suficiente fluido
voltil para absorber el exceso de calor de la reaccin,
con lo cual se enfriara el sistema a una temperatura se- Fig. 14 El detector capta el aumento inicial de
gura; con ello se podra calcular la sobrepresin y pro- presin
veer capacidad para desahogo, aunque sea grande. La
refrigeracin interna por la vaporizacin del lquido evi-
tara sobrepresiones ms serias que podran dar por re- ra cualquier emergencia, o sea, el total de las cargas de
sultado una reaccin qumica sin control. los aparatos individuales que descargan en condiciones
de emergencia.
Sistemas supresores de explosiones La carga mxima es la que exige la mayor prdida de
carga en todo el sistema. No es por necesidad el mximo
Cuando se disea un sistema de proteccin contra ex- nmero de libras por hora que debe descargar el siste-
plosin o incendio junto con la planta de procesamiento ma. Por ejemplo, un vapor que tenga peso molecular de
y almacenamiento de un material particular, es necesa- 12 y un volumen de 100 000 lb/h a 300F, produce ma-
rio determinar mediante pruebas las caractersticas ex- yor prdida de carga o presin y ms esfuerzo en el siste-
plosivas y reactivas de este material en forma de polvo, ma de desahogo que un sistema en que circulan 150 000
vapor o gas. Se sabe en la prctica que las explosiones lb/h de un vapor a 100F con peso molecular de 44.
no son instantneas. Para cualquier material combusti- La sobrepresin, que requiere un desahogo de emer-
ble, hay una demora mensurable de milisegundos ante gencia, ocurre por un acontecimiento especfico. Dado
la ignicin y el aumento de la presin hasta valores ex- que es muy improbable que ocurran dos o ms eventos
plosivos. En la mayor parte de los casos, esa demora se no relacionados, rara vez se utilizan como base para
puede aprovechar con ventaja para reprimir una explo- calcular la carga mxima del sistema. El tamao de las
sin que ya ha empezado, con la aplicacin de las siguien- tuberas desde cada vlvula de desahogo se calcula para
tes tcnicas de supresin: mximo flujo, pero las secciones de un cabezal princi-
l Descarga de un supresor para extinguir la explosin pal o secundario deben ser del tamao adecuado para un
antes de que haya un aumento considerable en la pre- mximo especfico.
sin. Adems de la descarga de las vlvulas de desahogo de
l La apertura de respiradores de desahogo con una car- presin, el sistema de eliminacin pueden recibir una car-
ga explosiva suficiente y con tiempo para descargar la pre- ga adicional de los sistemas de reduccin de presin de
sin creciente. A menudo se utilizan supresores en los vapores, que son instalaciones auxiliares para la re-
combinacin con los respiraderos para apagar los incen- duccin rpida de la presin en el equipo mediante la des-
dios subsecuentes. carga de vapores. Los cabezales en que se encuentran las
l La inclusin de supresores corriente abajo de la zo- vlvulas de desahogo reciben a menudo corrientes de re-
na peligrosa para evitar explosiones en cadena o la dise- duccin de presin; la carga de ellas se debe sumar a las
minacin del fuego. de cada vlvula de desahogo para calcular la carga m-
l Aislamiento de una seccin determinada de la plan- xima en un sistema de eliminacin.
ta para evitar que se extiendan las explosiones y los posi-
bles incendios. Sistemas con una sola vlvula
l Inclusin de relevadores de paro inmediato del pro-

ceso cuando ocurre una explosin. El sistema con una sola vlvula que descarga a la at-
En la figura 14 aparece un diagrama de un sistema de msfera es el ms sencillo de los mtodos para desahogo
proteccin contra explosiones. y eliminacin. Para evitar la contrapresin se emplea una
tubera de corriente abajo que sea lo ms corta posible.
Este tipo de sistema de descarga se instala a menudo en
DISEO DE UN SISTEMA DE lugares elevados como la parte superior de las torres, aun-
TRANSFERENCIA Y ELIMINACIN que suele ser indeseable y, si se utiliza, est limitado a
gases ligeros.
Antes de disear la seccin de eliminacin en un siste- El sistema de descarga cerrada con una sola vlvula
ma de desahogo de presin se debe hacer un anlisis de- es algo ms complejo, El tubo de descarga se tiende has-
tallado de todas las posibles condiciones en las que se ta una chimenea de respiracin, un quemador vertical
descargarn los fluidos desde los dispositivos de desaho- u otro medio de descarga en el cual no estn conectados
go del sistema, a fin de determinar la carga mxima pa- ningn tubo de descarga de una vlvula de desahogo o
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESl6N 101

de un sistema reductor de presin. Los fluidos a tempe- contrapresin excesiva en los componentes para baja pre-
ratura 0 presiones anormales, as como los gases 0 vapo- sin que se prev descarguen en forma simultnea. En
res txicos o corrosivos, se descargan a menudo con este caso, se requieren vlvulas de desahogo de presin
sistemas de este tipo. del tipo desequilibrado en el equipo de baja presin. A
veces, puede ser ms econmico proveer cabezales sepa-
Sistemas con vlvulas mltiples rados y vlvulas de desahogo equilibradas que aumentar
el tamao de un cabezal comn.
El sistema de desahogo con descarga cerrada y vlvu- Si se esperan temperaturas extremosas, los cabezales
las mltiples es el que ms se utiliza. Despus de haber separados pueden resultar ms econmicos que el aumen-
calculado el tamao de la tubera con base en las cargas to del tamao de un solo cabezal, para permitir la ex-
individuales, los volmenes mximos en condiciones de pansin de las corrientes calientes. Las aleaciones para
emergencia, la contrapresin y temperatura permisibles temperaturas muy bajas tambin aumentan el costo de
en la descarga, el tendido de las tuberas es la siguiente agrandar un cabezal comn.
consideracin en orden de importancia. La posible ubi- Los procedimientos para instalacin de vlvulas de
cacin de los cabezales principales se puede determinar desahogo de presin para gases, vapores y lquidos apa-
con una observacin. En lugar de combinar todas las co- recen en la referencia 7. Adems, los datos para diseo
rrientes de descarga en un cabezal grande que sirva para e instalacin del sistema de desahogo y de reduccin de
toda una unidad de operacin, puede ser ms econmi- presin aparecen en la referencia 8 (anexo a API RP
co, en determinadas circunstancias, dividir la proteccin 5206, ).
con dos cabezales, uno para cada mitad de la zona. Esas
decisiones se deben basar en el costo de los tubos, sopor-
tes y materiales relativos. La seleccin final de un mto- Agradecimientos
do para eliminacin tambin puede depender de la
facilidad de mantenimiento. El autor agradece a E. Lochte, K. Owen y C. Teague, de Instrumcnt
Enginerrmg Dept., de Houston Division de Flour, su ayuda en el su-
Con frecuencia se utiliza un sistema de cabezales ml- ministro del material de referencia para este artculo y sus sugerencias
tiples en un sistema de vlvulas mltiples para el servi- para l contenldo.
cio de una sola unidad, por razones de seguridad o
economa. La necesidad de este sistema surge cuando es Referencias
ventajoso aislar corrientes de desahogo o de reduccin
de presin determinadas, debido a: 1 . ASME Boiler and Pressure Vessel Code. Unflred PreSSUre
Vessels. Section VIII, Ameritan SOc. of Mechanical Engl-
l Presencia de materiales corrosivos. neers, New York. 1965.
2. Conlson, J.. Designine Vapor Relief Systems. ISA (InStr.
l Diferencias considerables en las presiones de opera- Soc. Am.J J., Juns 1964. p. 51.
cin del equipo en el cual se emplea el sistema. 3. Rearick. J. S.. How to Design Pressure Rellef Systems.
Hydrocarbon Process , Part 1, Aug. 1969, p. 104; Part 2,
l Corrientes de descarga que es posible sometan a la sept. 1969. ?. 161.
4. Jenett. E Desirn Considerations for Pressure-Rellevlng
tubera a temperaturas demasiado altas o bajas. Systems. Chem Eng., July 8. 1963. p. 125.
5. Jenett. E.. Components of Pressure-Relieving SyStems,
Los cabezales secundarios de material resistente a la Chem. Eng.. Auq. 19. 1963. p. 151.
6 Recommended Practice for the Design and Installation Of
corrosin se pueden utilizar para descargar circulaciones Pressure-Relieving Systems in Refineries. Part 1-Design.
de corrosivos, en lugar de construir un solo cabezal co- API RP 520. 3rd ed., ?\merican Petroleum Instlt.ute, New
York, 1967.
mn para todas las corrientes de descarga con una alea- 7. Recommended Practice for the Design and Installatlon Of
Pressure-Relieving Systems in Refineries, Part II-Instal-
cin costosa; o bien, cuando la corriente corrosiva se lation. API RP 520, 2nd ed., Ameritan Petroleum Institute,
New York, 1963.
maneja slo con cabezales secundarios, puede ser toda- 8. Guide for Pressure Relief and Depressuring Systems,
API RP 521, 1st ed., Ameritan Petroleum Institute, New
va ms econmico hacerlos con acero al carbono y sus- York, 1969.
9. Flanged Steel Safety Relief Valves for Use In Petroleum
tituirlos cada cierto tiempo. En algunos casos, los cabe- Reflning, API R P 5 2 6 , Ameritan P e t r o l e u m Institute.
zales secundarios para descargas corrosivas estn conec- New York, 1963.
tados con un sistema de neutralizacin antes de que des-
carguen en los quemadores elevados.
El funcionamiento se lleva a cabo a presiones muy di-
El autor
ferentes en muchas unidades de proceso. A menudo, un
solo cabezal pequeo, separado, es suficiente para ma- Marx Isaacs es ingeniero de proce-
nejar las descargas de las vlvulas en equipo de alta pre- sos y redactor tcnico en Flour Corp.,
Houston Div., 4620 N. Braeswood,
sin. Esto se puede hacer si se aprovecha la contrapresin Houston, TX 77035. Despus de re-
permisible sin restringuir la capacidad de los dispositi- cibir su ttulo de ingeniero qumico en
vos de desahogo. Tulane University, trabaj en Shell O i l
Co., primero como qumico y despus
Los equipos de alta presin, a veces, se pueden conec- como tecnlogo. Antes de ingresar-a
tar con un sistema que sirve a un equipo de baja pre- Fluor fue durante tres aos el redac-
tor tcnico de Corrosion. una publica-
sin, mediante el aumento del tamao del cabezal, si es cin de investigaciones de National
posible. Sin embargo, se debe tener proteccin para una Assn. of Corrosion Engineers.
Vlvulas de desahogo de
presin para plantas y
procesos
La descarga de las sobrepresiones en los sistemas de procesos depende de si se trata
de un gas, un vapor o una fase lquida. Los criterios de diseo para vlvulas de
desahogo, sistemas de fluido y tubera de descarga permitirn capacidades adecuadas
para cumplir con los diversos cdigos,

R o b e r t K e r n , Hoffman - La Roche Inc.

Las vlvulas de desahogo de presin evitan la sobre- el asiento de la vlvula en el funcionamiento normal con
presin indeseada en el equipo y tuberas de procesos: lquidos y vapores, el resorte se grada 10% por arri-
Estas vlvulas funcionan automticamente a una presin ba de la presin normal de funcionamiento. Esta presin
predeterminada para descargar el fluido y reducir la so- graduada, P,, se puede ajustar con un tornillo que est
brepresin. encima del resorte. Para impedir modificaciones no auto-
En este artculo se describirn las caractersticas de fun- rizadas en la presin, el tornillo tiene un tapn roscado.
cionamiento y la determinacin del tamao de las vlvu- Cuando se desea una graduacin alterna del resorte, el
las de desahogo y su interrelacin con el diseo del sistema ajuste no debe variar en ms de k 10% del ajuste de
y la tubera. Para definiciones detalladas del tipo de dis- fbrica hasta 250 psi ni de -t 5% a ms de 250 psi.
positivos para proteccin contra sobrepresiones, valores El resorte puede estar alojado en un bonete. Se utiliza
de presiones y capacidad requerida de desahogo, se pue- bonete cerrado cuando el fluido descargado debe quedar
den consultar las referencias 1, 2 y 3. Tambin es esen- confinado en el cuerpo de vlvula y la tubera de descar-
cial conocer los requisitos de los cdigos ASME para ga. El bonete es del tamao de acuerdo con la capacidad
calderas y recipientes de presin4 y los mtodos reco- de presin de salida de la vlvula. En las vlvulas del ti-
mendados por el API. po de yugo el resorte est descubierto y se suelen utilizar
para servicios con vapor de agua y aire. De acuerdo con
Vlvulas de desahogo comerciales el Cdigo ASME, las vlvulas de seguridad para vapor
de agua deben tener palancas para prueba (Fig. lc).
La vlvula de desahogo de presin, por lo general, El disco que tiene aspas debajo estar guiado en el ori-
consta de un cuerpo en ngulo que tiene la brida de en- ficio de entrada, es decir, con gua inferior. Cuando se
trada en la parte inferior y una brida de salida en un la- utiliza vstago, el disco se guiar en una camisa en el bo-
do (Fig. 1). La brida de entrada est diseada para la nete o yugo, es decir, tendr gua superior. Las vlvulas
presin y temperatura de entrada nominales. La brida de desahogo para lquido a veces tienen guas inferiores
de salida, ms grande, por lo general tiene menor capa- (Fig. Id). Las vlvulas de desahogo para procesos y cal-
cidad de presin. En las vlvulas de desahogo de proce- deras suelen tener gua superior (Fig. Ib).
sos, hay una boquilla cnica alojada en la brida de entrada Se utilizan las siguientes definiciones de las vlvulas
y el extremo de dimetro menor sirve como asiento de de desahogo de presin:
vlvulas para un disco bajo carga de resorte. Estas vl- n Vlvula de desahogo: para servicio con lquidos.
vulas se pueden utilizar para servicios con lquidos y va- w Vlvula de seguridad: servicio con vapor de agua,
pores (Fig. Ib). gas y vapores.
La carga de resorte contra el disco contrarresta la pre- n Vlvula de desahogo de seguridad: para lquidos o
sin de entrada. Para evitar las fugas o escurrimiento por vapores.

28 de febrero de 1977
VALWJLAS DE DESAHOGO DE PRESIN PARA PLANTAS Y PROCESOS

Teledyne Farris Engineering

Orificio

Pala1 ica
le prl
*\ Boquilla 1

Cmara
/acumuladora
Anillo
,,ajustado para
lquidos

8. Ajustes del anillo de purga b. V6lvula de desahogo de c. Wlvula de seguridad tipo d. Vblvula de desahogo de
seguridad de yugo bombas contra incendio
Fig. 1 Detalles de construccin de vhlvulas tpicas de desahogo de presin para las industrias de procesos
qumicos

Las vlvulas de desahogo para lquidos empiezan a Notacin


abrir cuando la presin interna llega al valor de la pre-
A Superficie requerida en el orificio de vlvula, ir?
sin graduada y tendr un aumento gradual hasta que k Exponente adiabtica (relacin trmica especfica,
sea de 10 a 33% mayor que la graduada, segn el tipo C,k)
deservicio. La vlvula llega a su plena capacidad con una M Peso molecular
sobrepresin de 25 % . La presin de desahogo se define P Presin absoluta de desahogo (PS + Po + 14.7),
como la presin graduada ms la sobrepresin. En las psia
figuras 2 y 3 se presentan las relaciones entre las presio- Pb Contrapresin en el lado de descarga, psi
nes y las definiciones para vlvulas de desahogo conven- Pd Presin diferencial graduada (Po - Pb), psi
P, Sobrepresin, psi
cionales y con fuelle equilibrado.
P, Presin de graduacin de vlvula, psi
En el servicio con vapor de agua, aire, gas y vapores,
Q Volumen de circulacin en la vlvula, gpm
la vlvula de seguridad se abre cuando la presin llega Densidad de fluido a temperatura de flujo, lb/ft
al valor de la presin graduada. La presin continuar Fi Densidad relativa de lquido a temperatura de flujo
en aumento, por lo general hasta 3 % a 33 % por arriba T Temperatura absoluta, R
de la presin graduada. Despus de la descarga llamada W Peso de volumen de flujo en la vlvula, lb/h
tambin purga, el disco vuelve a asentar a ms o menos z Factor de compresibi!idad de gases
4% por abajo de la presin graduada. Factores para correccin de capacidad
En las vlvulas para gas y vapores, la presin esttica c Constante de flujo de gases o vapores (Tabla II)
abre el disco y lo mantiene abierto una fuerza dinmica. K Coeficiente de descarga de vlvula
Esta fuerza la produce la velocidad creciente del fluido KJ Factor de correccin de flujo de gases o vapores para
en la boquilla cnica debajo del disco y en la parte infe- contrapresin constante (Tabla 1)
rior acampanada del disco, llamada cmara acumulado- Factor de correccin de capacidad de lquido para
KP
sobrepresiones menores de 25% (Fig. 4a)
ra de presin (Fig. la). La cmara acumuladora desva
K,h Factor de correccin para vapor supercalentado
el flujo del fluido. La velocidad, la masa del gas y la des-
Tabla III)
viacin son proporcionales a la fuerza que mantiene abier- Factor de correccin para viscosidad del lquido
4
to el disco de la vlvula. Factor de correccin para gases o vapor para
KV
Para mantener abierto el asiento del disco de la vlvu- contrapresin variable, slo vlvulas de fuelle
la se necesita un flujo entre 25 y 30% de la capacidad equilibrado (Fig. 7)
mxima de la vlvula. Un flujo menor ocasionara aper- KW Factor de flujo de lquido para contrapresin
tura y cierre frecuentes, es decir, traqueteo en la vlvula. variable, slo vlvulas de fuelle equilibrado (Fig. 4b)
En las vlvulas de desahogo de seguridad, un anillo Subndices
ajustable de purga sobresale en la cmara acumuladora 1 Lquido
(Fig. la). Cuando el anillo est en su posicin alta, el s Vapor de agua
disparo de la vlvula es ms rpido y la purga dura ms V Vapores
104 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

Porcentaje de Factor Nota:


presin graduada correccin Factor Las vlvulas de fuelle equilibrado tie-
capacidad correcci nen una caracterstica mas que las de
Sobrepresin permisible para tubera 133%
- - - IFig.
viscosidad,
4a), - desahogo de seguridad convenciona-
Sobrepresin necesaria para apertura KP Ku les: la contrapresin puede variar de 0
total de disco de vAlvula I a 80% de la presin graduada, a la vez
I que la capacidad vara desde 100%
Sobrepresin mxima permisible para I (con 20% de contrapresin) hasta 40%
recipientes de presin en caso de incendio (con 80% de contrapresin). Cuando
I la sobrepresin es de 2596, se utiliza
Sobrepresin mxima permisible para I
recipientes de presin sin fuego en los clculos un factor K, adicional.

(el disco sube 60% de su carrera)


Lquidos de
Presin graduada: = 1.1 x presin de viscosidad
funcionamiento I
= presin mkima permisible de trabajo
= presin de diseo para recipientes y tubos
Cada permisible de presin
Presin mxima normal de funcionamiento mbrn 8
en tubeda de entrada I
gp =
= 0 Contrapresin mxima permisible
53 ? (puede variar de 0 a 80% de la
Contrapresin mxima permisible tJmp I 80% presin graduada)

Variacin permisible . _ I KW < 1 (Fig. 4bl


Contrapresin constante l%l-
20% 1
KW = 1
V&ulas de desahogo convencionales y de fuelle equilibrado
Slo vlvulas de fuelle equilibrado

Fig. 2 Servicio con liquidos:valores relativos de presin de vilvulas de desahogo en relacin con la presin
de graduacin

tiempo que cuando est en su posicin baja. En el servi- Determinacin del tamao de vlvulas de
cio con lquidos, el anillo de purga no debe entorpecer desahogo para servicio con lquidos
el funcionamiento de la vlvula. Por ello, el anillo de pur-
ga siempre est en la posicin ms baja (Fig. la). Para determinar el tamao, se calcula el orificio reque-
rido (A, in*) y se selecciona el del tamao mayor inme-
Vlvulas dispositivos especiales diato en los catlogos de los fabricantes. A continuacin
para desa K o g o aparece un resumen de las frmulas para determinar el
tamao de las vlvulas para servicio con lquidos:
La vlvula de centinela es pequea y del tipo de dispa- Tubera: La derivacin de una frmula para el tamao
ro y avisa al operador de un aumento excesivo en la pre- se basa en la ecuacin de Bernoulli (vase nota al pie de
sin. La vlvula de desahogo con diafragma se utiliza para la pgina 105. Una expresin bsica que incluye el coe-
materiales corrosivos. En tamaos menores de 1 in, la val- ficiente de flujo es:
vula de desahogo suele tener conexiones de rosca y las de
tamao pequeo protegen contra el aumento de la pre-
sin por la dilatacin trmica del lquido.
La vlvula de desahogo operada por piloto se utiliza
cuando la presin graduada es muy cercana a la presin en donde A = orificio requerido en la vlvula, ir?; Q =
normal de funcionamiento. Este tipo de vlvula permite volumen de flujo a la temperatura de trabajo, gpm; S = den-
especificar una presin ms baja de diseo en servicios sidad especfica a la temperatura de trabajo. Pd es la pre-
de alta presin y reducir el costo de materiales y fabri- sin diferencial graduada, psi, la cual es la presin para
cacin. graduacin de la vlvula (PS, psi) menos la contrapresin
El disco de ruptura consta de una placa cncava, del- (Pb, psi) en el lado de salida o Pd = P, - Pb. Para vlvu-
gada, sujeta entre bridas.7 El espesor y la resistencia de las de desahogo que descargan a la atmsfera, Pd = P,.
la placa se proyectan de modo que se rompa a una pre- Una vlvula de desahogo para servicio con lquidos est
sin predeterminada exacta. Los discos producen un se- abierta del todo cuando la presin llega a 1.25P,, o sea,
llo hermtico para lquidos y gases txicos, corrosivos o 25% de sobrepresin. La ecuacin (1) es para calcular
inflamables y son econmicos. Se pueden utilizar corrien- las vlvulas de desahogo para la sobrepresin en la tube-
te arriba de una vlvula de desahogo convencional, pero ra. Los cdigos permiten una sobrepresin de 33 % pa-
se deben tener siempre discos para repuesto. Para fun- ra la tubera.
cionamiento continuo, se debe hacer una instalacin en Lquidos viscosos: Cuando la viscosidad es menor de
paralelo con vlvulas de aislamiento que deben estar 2 000 SUS (Segundos universales Saybolt) se aplica una
abiertas durante el funcionamiento. correccin por viscosidad en la ecuacin (1). Es aconse-
VLVULAS DE DESAHOGO DE PRESION PARA PLANTAS Y PROCESOS 105
Nota:
Porcentaje de Las vlvulas de fuelle equilibrado tie-
presin graduada nen una caracterstica ms que las de
Sobrepresin permisible para tuberia 133% desahogo de seguridad convenciona-
les: la contrapresin puede variar slo
Sobrepresin mxima permisible para
de acuerdo con la presin graduada y
el % de contrapresin (VsnSe grficas
para apertura total
c .m de K,, Fig 7). K, sustituye al factor K,
Presin graduada = 1 .l, x presin de funcionamiento
= presin mxima permisible = presin mhxima de

Presin mxima normal de funcionamiento


Cada permisible de
Sobrepresin mxima permisible presin tubo entrada (puede variar de 0 a 80% de la
I (- 50% de puraa) presin graduada)

Presin critica = 0.55 x Correccin para K, no se aplica


(presin graduada + sobrepresin + 14.7). psia
,\ +K,=l
\
Con 10% de sobrepresin :i :g 1
Presin

-
Weslon
atmosfrica

absoluta
14.7 psi
I tK,=,

I
1 Slo vlvulas de fuelle equilibrado
Vlvulas de desahogo convencionales y de fuelle equilibrado 1

Fig. 3 Servicio con gases y vapores: valores relativos de presin para vlvulas de seguridad en relacin con
la presin de graduacin

jable suponer 25 7% de sobrepresin adems de la correc- Los factores de correccin de la viscosidad, K,, COI
cin por viscosidad. La ecuacin (1) para determinar el diversos nmeros de Reynolds*, NRr , son:
tamao se convierte ahora en NRe N Re KU
Ku
5 000 0.98 100 0.59
Qfi
A= (2) 3 000 0.97 50 0.41
2 7 . 2 -\/pdK, 2 000 0.96 40 0.35
1 500 0.95 30 0.28
1 000 0.91 20 0.19
500 0.89 10 0.11

En muchos casos, el uso de tubera para vapor o cuer-


po de vlvula con camisa para vapor evitarn viscosida,
des muy altas o la solidificacin del material en el cuerpo
de la vlvula.
a . Factor de corkech~
1 I I I I , sobreprekn
, , , I Recipientes depresin: Los cdigos para recipientes de pre,
15 20 25 50 sin no permiten una sobrepresin de 25% cuando ha)
Sobrepresin permisible, %
Tabla I Factor para determinar tamao con
contrapresin constante para v8lvulas
convencionales, servicio con vapores 0 gaz
:o
0 0.9 Factor Kb para
E
g 0.8 contrapresin
Contrapresin absoluta, % constante
m 0.7
7J
55 1.0
: 0.6
3 25% de sobrepresin 60 0.995
L L 0.5 -S610 vlvulas de fuelle equilibrado 65 0.975
0.4 -
Fuente: Ref. 1 70 0.945
b. Facior de Corrkxi(n Ae s~br~preki~ 75 0.9
0.3 m I I I m I , 1
80 0.845
10 20 30 40 50 60 70 80 -
Sobrepresin manomtrica, %
Fuente: Referencia 1.
Fig. 4 Factores de correccin para determinar *Para calcular el nmero de Reynolds y las conversiones para viy
tamao de vlvulas de desahogo en servicio cosidad, vanse la figura 4 y Merritt, Manual del Ingeniero Civil Secci]
con lquidos 21 (Libros McGraw-Hill de Mxico).
106 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

desahogo con la vlvula. En consecuencia, se requiere un diferencial en las vlvulas de control suele ser una frac-
factor, Kp, para correccin de capacidad en la ecuacin cin de la gran cada de presin en las vlvulas de des-
(1) para sobrepresiones menores del 25 /o . La frmula ahogo. Adems, en el diseo de las vlvulas de desahogo
para determinar el tamao con nmero de Reynolds ma- se tiene en cuenta un aumento en el volumen en el lado
yor de 2 000 y viscosidades de ms de 2 000 SUS es: de salida y se provee un cuerpo de vlvula y brida de sa-
lida ms grande que en la entrada.
La tubera despus de la descarga de la vlvula de
(3) desahogo suele tener alguna restriccin para aceptar el
lquido de vaporizacin instantnea a los gases en ex-
Los factores de correccin de capacidad para presio- pansin, a fin de evitar velocidades o aumento excesivos
nes que no sean del 25% son: en la contrapresin.
Fuelle equilibrado: Supngase que una vlvula de des-
Sobrepresin Posicin del disco ahogo convencional funciona con una contrapresin en-
% KV % de apertura tre 10% y 80% de la presin graduada. El disco de la
33 1.03 (use K, = 1) 100 vlvula est empujado contra su asiento por la carga del
25 1 100 resorte ms una fuerza igual a la superficie del asiento
20 0.92 92 multiplicada por la contrapresin. Si la contrapresin,
15 0.79 79 vara, aumenta o cambia de tiempo en tiempo, la vlvu-
10 0.6 60 la de desahogo no abrir a la presin graduada; cosa que
no se puede permitir.
NO se recomiendan correcciones para menos de 10% Si el resorte de la vlvula est aislado de la cmara de
de sobrepresin. En e! raro caso de tener que desahogar salida por un fuelle cuyo dimetro sea igual al del anillo
un lquido viscoso, se multiplica el lado derecho de la de asiento, la contrapresin no alterar la presin gra-
ecuacin (3) por (l/K,). duada. Esto se ilustra en la figura 5.
La sobrepresin mxima permisible para recipientes Los fuelles equilibrados se utilizan en caso de contra-
de presin en caso de incendio es de 20 70 (1.2P,), y pa- presiones en aumento, con cambios intermitentes o per-
ra recipientes sin fuego es de 10% (l.lP,). Para otras so- manentes. Adems, el fuelle se puede utilizar para separar
brepresiones, vase la figura 4. En la figura 2 se indican al resorte de un fluido corrosivo que pase por la vlvula.
los valores relativos de presin y un resumen de los fac- Se debe usar una vlvula con fuelle equilibrado cuando
tores de correccin para vlvulas de desahogo de lquidos. la variacin en la contrapresin excede del 10% de la pre-
Lquidos saturados.. Cuando un lquido saturado pasa por sin graduada.
una restriccin y se reduce la presin, ocurre una vapo- Para determinar el tamao de una vlvula con fuelle
rizacin instantnea adiabtica justamente despus de la equilibrado, se multiplica el lado derecho de la ecuacin
abertura de la vlvula. Hasta para velocidades snicas, (3) por un factor, l/K, de correccin de contrapresin:
la recomendacin para determinar el tamao es: calc-
lese la seccin transversal requerida con las cantidades
(4)
del vapor instantneo, A,; con la cantidad restante de
lquido saturado, calclese la seccin transversal A, pa-
ra el lquido. La suma de la superficie requerida en el en donde los valores de Kp se toman de la figura 4a y KW
orificio de la vlvula de desahogo: se puede obtener con la figura 4b al utilizar la grfica con
el porcentaje de contrapresin manomtrica, Pb, que es:
A = A, + A,
Pb, = (P,/P,)lOO (5)
en donde A, se puede calcular con la ecuacin (3) y A,
con la ecuacin (6) para vlvulas de desahogo de seguri- Dim. anillo Presin
dad convencionales. Para calcular las superficies para una Sello del bonete.,
asiento ,/ atmosfrica
vlvula del tipo de fuelle equilibrado, se utilizan la ecua-
cin (4) y la ecuacin (9).
De acuerdo con las publicaciones existentes, este m-
todo hace que la vlvula sea de tamao mayor al necesa-
rio. Para evitar el traqueteo porque la capacidad de flujo
es muy baja, se pueden seleccionar dos vlvulas de des-
ahogo que tengan superficies de orificios que sean ms o
menos entre 1/3 y 213 de la superficie calculada, A, y de-
jar que la presin graduada de la vlvula pequea sea
3% ms alta que la de la grande.
Una comparacin entre las vlvulas de control y las
vlvulas de desahogo para determinar el flujo y el tama-
o puede ser engaosa. Cuando se abre una vlvula de
Vlvula convencional Vhlvula de fuelle equilibrado
control, aumenta el flujo y se reduce la presin diferen-
cial. Por contraste, cuando se abre una vlvula de des- Fig. 5 Accin de la contrapresin en los discos de
ahogo aumentan el flujo y la presin diferencial. La presin las v8lvulas de desahogo convencionales y
de fuelle
VLVULAS DE DESAHOGO DE PRESION PARA PLANTAS Y PROCESOS 107

En la ecuacin (5), Pb y P, se expresan en psig. Para l- Tabla II Constantes para flujo de gases o vapores
quidos viscosos, se multiplica el lado derecho de la ecua-
cin (4) por l/K,. Cthr Calor Calor Calor
espec- Constan- espec- especl- Constan- espec-
fico, k fico k fico, k ta, c
Determinacin de tamao de vlvulas para te, c fico k

servicio con gases y vapores 1.00 315 1.26 343 1.52 366
1.02 318 1.28 345 1.54 368
El funcionamiento de las vlvulas de desahogo para 1.04 320 1.30 347 1.56 369
lquidos y para vapores es diferente. Para desahogo de l- 1.06 322 1.32 349 1.58 371
quidos se necesita una sobrepresin de 25 % para la aper- 1.08 324 1.34 351 1.60 372
tura total de la vlvula. En servicio con vapores, la vlvu- 1.10 327 1.36 352 1.62 374
la dispara con una sobrepresin de 3 % o menos. En con- 1.12 329 1.38 354 1.64 376
secuencia, no se necesita correccin por sobrepresin en 1.14 331 1.40 356 1.66 377
las vlvulas para vapores. 1.16 333 1.42 358 1.68 379
La frmula para determinar el tamao para el des- 1.18 335 1.44 359 1.70 380
ahogo de vapores, gases y aire es 400
1.20 337 1.46 361 2.00
1.22 339 1.48 363 2.20 412
1.24 341 1.50 364
(6) Fuente: Referencia 1.

Ejemplo: Determnese el tamaleo de una vlvula de se-


en donde A es la superficie requerida en el orificio de la guridad que descarga a la atmsfera (Pb = 14.7 psia).
vlvula en in*, W es el volumen de flujo lb/h; t es el fac- Se aplican los siguientes datos de circulacin: W =
tor de compresibilidad que corresponde a la presin ab- 26 748 lblh; presin graduada P, = 400 psig; tempera-
soluta de desahogo, P en psia, y temperatura absoluta tura del gas = 100F; peso molecular = 18.7; factor de
de circulacin Ten R. (Nota: P = Pr + P, + 14.7 y compresibilidad, t, = 0.9 y k = 1.3.
T = F + 160). M es el peso molecular promedio del Con k = 1.3 se encuentra que C = 347, segn la ta-
vapor o el gas, K es el coeficiente de descarga de la vl- bla II. Dado que la contrapresin es menor al 55% de
vula determinado por el fabricante, por ejemplo, K = la presin absoluta de descarga, entonces Kb = 1. Para
0.975. calcular la superficie A requerida en el orificio de vlvu-
Los valores recomendados por ASME para presin la, se sustituye en la ecuacin (6).
graduada ms la sobrepresin son:
26,748 ~ _ o.g in.
P, .+ P, = l.lP, para recipientes de presin <in fuego A=
P, + P, = 1.2P, para recipientes en caso de incendio 347(0.975)( 1)(454.7) d18.7
P, + P, = 1.33P, para tubera
Con los catlogos de los fabricantes se selecciona una
vlvula de seguridad que tenga la superficie de orificio
Adems, en la ecuacin (6) Kb es el factor para deter-
ms cercana y ms grande que el valor calculado. En la
minar el tamao con contrapresin constante, que es fun-
cin del porcentaje de contrapresin absoluta, Pb=:

Pba = [P,/(Ps + P, + 14.7)]100 (7)

en donde Pb es la contrapresin, psia; P, es la presin 1.267 IN2


graduada y P, es la sobrepresin, ambas en psig. Los
valores de Kb se dan en la tabla 1, Kb = 1 cuando la
contrapresin es menor que la presin absoluta para des-
carga Pb < 0.55 (P, + P, + 14.7).
La constante C para circulacin de gases o vapores es
funcin de la exponente adiabtica k = cpIca:

C= ,,,Jr ( 8 )

Los valores correspondientes de k y C calculados con


la ecuacin (8) se presentan en la tabla II. Si no se cono-
ce k, la suposicin de k = 1 dar un resultado conserva- 200 400 660 800
Presin graduada, psi
dor y C = 3 15. En la figura 3 se indican los valores
relativos de presin para las vlvulas de seguridad, con Fig. 6 Seccin de una grhfica tpica para seleccin
el resumen de los factores de correccin. en el cathlogo de un fabricante
108 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

figura 6 se reproduce una seccin de una pgina de un Vapor saturado y supercalentado


catlogo tpico. Entonces, para una presin graduada
de 400 psig y temperatura de entrada de 100F, la vl- Dado que se conoce el peso molecular del vapor y su
vula seleccionada tendr un dimetro de 2-1/2 in, brida densidad y punto de saturacin son funcin de la tempe-
de entrada de 300 Ib, dimetro de 4 in, brida de salida ratura y la presin, se puede simplificar la ecuacin (6)
de 150 Ib y una superficie de orificio de 1.287 in. Por para modificarla con un factor de correccin para vapor
supuesto, si se necesita una superficie diferente de orifi- supercalentado. La frmula para determinar el tamao
cio, se debe utilizar la tabla requerida. de las vlvulas de desahogo o seguridad para vapor es:
En este ejemplo, la diferencia entre la superficie cal-
culada del orificio (0.9 in2) y la superficie disponible
A =
w,
(1.287 in2) es muy grande. Como opcin, se pueden se- 5 1.5KPK,K,,
leccionar dos vlvulas de seguridad: una con superficie
de orificio de 0.307 in2, y la otra de 0.785 in2. Esto da en donde W, = volumen de flujo de vapor, lblh; K =
una superficie disponible de orificio de 1.092 in2, que es- 0.975; P = (P, + PO + 14.7) = presin de desahogo,
t mucho ms prxima al valor calculado. La vlvula pe- psia. Los valores de K, se dan en la tabla 1. Kb = 1
quea se puede graduar para disparar a una presin 3 % cuando la contrapresin es menor del 55 % de la presin
ms alta que la grande. absoluta de descarga. Kih = 1 para vapor saturado. En
Vlvular confuelle equilibrado: La contrapresin altera la la tabla III se dan los valores de correccin para vapor
capacidad nominal de una vlvula. En consecuencia, se supercalentado.
necesita una correccin. El factor de correccin, K,,, pa- El Cdigo ASME para Calderas4 slo permite 3% de
ra gases y vapores es igual a la capacidad de la vlvula sobrepresin (es decir, P, + PO = 1.03PJ excepto para
con contrapresin, dividida entre la capacidad nominal generadores de vapor de un tamao superior a 500 ft
sin contrapresin. K, se puede obtener con las grficas y equipados con dos vlvulas de seguridad. La segunda
de la figura 7 y el empleo del porcentaje de la contrapre- vlvula de seguridad se puede graduar a 3 % ms que la
sin manomtrica, Ph, calculado con la ecuacin (5). primera y puede descargar a una presin 6% ms alta
La frmula para calcular el tamao de las vlvulas de que la primera. Dicho Cdigo incluye todos los detalles.
fuelle equilibrado con contrapresin constante o varia-
ble en servicio con gases y vapores es la de la ecuacin Tubera para vlvulas de desahogo
(6), excepto que se sustituye a K, por K,,:
Una vlvula de desahogo de seguridad (VD) debe abrir
WV% y funcionar en sus condiciones de diseo como tamao,
A=
CKK,P fl seleccin, especificaciones y su colocacin en el equipo
y la tubera conectada al mismo.
Un ejemplo de la contrapresin variable es cuando una La vlvula de desahogo o de seguridad se suele insta-
vlvula de seguridad descarga en un sistema de proceso lar con el vstago vertical, la boquilla de entrada hacia
de baja presin. arriba y la boquilla de salida horizontal. Si se conecta una
VD en una boquilla o tubo horizontales, debe tener un
codo de curvatura larga antes de su boquilla de entrada.
z
M s d e 2 0 0 psig En los recipientes horizontales, la VD se conecta en la par-
c 1.0
:0 te superior; en los verticales, una conexin lateral debe
:: 0 . 9 ser radial.
g Tubera de entrada y salida.. El tamao mnimo del tubo
8 0.8 0.7 de entrada a la VD debe ser igual que el dimetro en la
; 0 . 6 110% de sobrepresin entrada de ella. La resistencia a la circulacin del tubo
g 0.5 Slo vlvulas de fuelll e equilibrado de entrada no debe ser mayor de 2 a 3% de la presin
Fuente: Referencia 1.
u 0.4 graduada (50 % de purga). La resistencia excesiva en ese
0 10 20 30 40 50 60 70 80 tubo tambin puede ocasionar traqueteo; las tuberas de
Contrapresin manomtrica, % entrada deben ser cortas, sencillas y no tener obstruccio-
nes. Las vlvulas de desahogo que necesitan manteni-
miento frecuente, como las utilizadas con materiales
M s d e 2 0 0 psig $
viscosos o corrosivos, deben tener vlvulas de desahogo
con vlvulas de cierre para reserva. La vlvula de cierre
debe tener abertura igual al tamao de la tubera y debe
estar fija en la posicin de apertura total. El cdigo para
recipientes de presin sin fuego incluye un procedimien-
Slo vlvulas de fuelle equilibrado
to muy estricto para el cierre de la vlvula. Las vlvulas
de cierre pueden estar interconectadas, para que cuando
00 10 20 30 40 50 60 70 80 se cierra una se abra la otra. Para fluidos corrosivos, la
Contrapresin manomtrica, % VD se puede proteger con un fuelle equilibrado o bien,
Fig. 7 Factores de determinacin de tamao para con un disco de ruptura antes de la entrada.
la contrapresin en vlvulas de desahogo Cuando se abre una VD, se aplica un empuje de re-
para vapores 0 gases ventamiento F, en la lnea de centro del tubo de salida
VLVULAS DE DESAHOGO DE PRESION PARA PLANTAS Y PROCESOS 109

en sentido opuesto a la salida. Esto ocasiona un momen- Tabla III Factores para determinar tamao para
to de flexin M y una fuerza cortante en el lugar en que vapor supercalentado
la boquilla de la vlvula de desahogo se conecta con el
recipiente como se muestra en la siguiente ilustracin: Temperatura total, F
Presin Temp.
gradua- satura-
da, p s i g cin, OF 320 400 600 600 700 600 9 0 0 1,OC
F
10 240 1.0 0.96 0.91 0.87 0.83 0.80 0.77 0:
Momento, M = Fd, ft-Ib 20 259 1.0 0.98 0.92 0.88 0.84 0.81 0.78 0:
d
T ll- Fuerza cortante, F, Ib 40 287 1.0 0 . 9 9 0.93 0.89 0.85 0.81 0.78 0:
60 308 - 0.99 0.94 0.90 0.86 0.82 0.79 0:
F 80 324 - 0.99 0.95 0.90 0.86 0.82 0.79 0:
---Pared del tubo o recipiente
100 338 - 0.99 0.96 0.90 0.87 0.82 0.80 0.
120 350 - 0.99 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
La fuerza F impone un momento de flexin y cortan- 140 361 - 0.99 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
te en la pared del recipiente o del tubo. El momento de 160 370 - i .o 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
flexin aumenta en proporcin con la dimensin d, y 180 379 - 1.0 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
para minimizarlo la VD debe estar lo ms cerca que sea
200 388 - 1.0 0.98 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
posible del recipiente o tubo. Si la dimensin d tiene una 220 396 - 1.0 0.98 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
longitud considerable, puede ser necesario reforzar la 240 403 - 1.0 0.98 0.93 0.87 0.84 0.80 0:
pared del recipiente o tener soportes para la vlvula de 260 409 - - 0.99 0.93 0.88 0.84 0.80 0.
desahogo. 280 416 - - 0.99 0.94 0.88 0.84 0.80 0.
Una tubera soportar un momento de flexin si la sa- 300 422 - - 0.99 0.94 0.89 0.84 0.81 0.
lida de la VD est paralela con ella. Con una salida per- 350 433 - - 0.99 0.94 0.89 0.85 0.81 0.
pendicular, el momento de flexin tiende a torcer la 400 448 - - 0.99 0.95 0.89 0.85 0.81 0.
tubera. 500 470 - - 0.99 0.95 0.89 0.85 0.81 0.

Por lo general, si el tubo de entrada a la VD es de 600 - - 1.0 0.97 0.90 0.85 0.81 0.

3 in 0 mayor y tiene la configuracin ms pequea, se 800 520 - - 1.0 0.97 0.90 0.85 0.81 0.
deben investigar los esfuerzos, carga y soportes para el tu- 1,000 546 - - - 0.98 0.90 0.85 0.81 0:
bo. En muchos casos, la VD debe soportar fuertes cargas Fuente: Referencia 1
trmicas y mecnicas durante la descarga de material ca-
liente, adems de la presin interna y las posibles vibra- Las vlvulas de seguridad y los respiraderos en un edi-
ciones. La carga muerta 0 la carga por expansin en la ficio suelen descargar a la atmsfera por medio de una
tubera no se deben agregar al inevitable esfuerzo en la caja de respiracin. El canal de recoleccin de condensa-
VD durante la descarga. do en la caja se suele enviar a un drenaje en la rasante.
Para lquidos subenfriados, el dimetro del tubo de sa-
Descarga abierta de la vlvula de desahogo lida puede ser igual que el de la salida de la VD. Cuan-
do circula un lquido saturado, se suele necesitar un
La posicin de una vlvula de desahogo depende de aumento de un tamao de dimetro de tubo. Los vapo-
su servicio y de la funcin de descarga. Cuando una VD res y los gases se expanden despus de pasar por el asiento
para lquido tiene descarga abierta, se puede colocar en de la vlvula. En este caso, las velocidades de fluido en
el espacio para lquido de un recipiente. La salida se di- el tubo de descarga deben ser muy inferiores a la veloci-
rige hacia abajo y suele estar conectada por tubos sin bu- dad snica, si es que se puede lograr con un aumento en
cles ni bolsas con un drenaje. Las VD para gases y el tamao del tubo. Las velocidades cercanas o mayores
vapores con descarga abierta se suelen colocar en un pun- que las del sonido en el extremo del tubo de descarga re-
to alto del espacio para vapores en un recipiente o tube- quieren el empleo de un silenciador, pero el silenciador
ra. La descarga se dirige hacia arriba y termina unos o un tubo largo para descarga puede aumentar la con-
10 ft encima de la rasante o una plataforma. Para evitar trapresin. La cada total de presin en la tubera de des-
la acumulacin de lluvia, nieve o condensado en el tubo carga debe ser menor del 10% de la presin graduada.
de descarga, se puede proveer una seccin inclinada ha- Las tuberas de descarga abierta implican muchos ries-
cia abajo o un sombrero. Un agujero para lloro en gos. El lquido, vapores o gases descargados se pueden
el punto ms bajo de la tubera dejar salir el condensa- inflamar y producir lesiones, incendio o explosin. La
do de ella. No se puede permitir una carga esttica de condensacin de los vapores puede ser corrosiva para las
lquido en ia tubera de descarga porque aumentar la estructuras y equipo circundantes. Los gases txicos con-
presin en el exterior del disco de la vlvula. taminan la atmsfera, un lquido puede tener evapora-
Cuando existe la posibilidad de que se inflamen los ga- cin instantnea en una superficie grande. Los malos
ses descargados, se debe instalar una conexin para va- olores y el ruido pueden crear problemas.
por de agua para evitar la inflamacin en el punto ms
bajo de la descarga de la VD. La vlvula para paso del Sistemas con descarga cerrada
vapor debe ser accesible desde una distancia segura y el
tubo de descarga de la VD no debe tener bolsas o cavi- Para evitar peligros o cuando se esperan grandes can-
dades. tidades de descarga o si se trata de recuperar el lquido
110 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESl6N

o el gas, por lo general se utiliza un sistema con descarga Cuando el volumen de flujo en las tuberas es variable
cerrada. e intermitente, se debe utilizar un cabezal cerrado de ta-
Un sistema cerrado consiste en los tubos individuales mao adecuado para las vlvulas de desahogo. Se debe
desde la brida de descarga de la vlvula de desahogo de preparar un diagrama del flujo en los sistemas de des-
seguridad hasta el cabezal recolector, en cuya parte su- carga con todos los tubos de la VD indicados en SU posi-
perior se conectan los tubos. Toda la tubera, desde la cin real. Un cabezal recolector de lquidos puede servir
salida de la vlvula de desahogo hasta su punto de ter- como tubera por gravedad. Para tuberas de gas, el re-
minacin en el cabezal debe ser de drenaje automtico. quisito es que una vlvula de desahogo no debe producir
Cuando es inevitable una bolsa en un punto bajo de la contrapresin excesiva en el cabezal.
tubera de descarga, se puede proveer un colector de l- Si se suponen descargas simultneas desde vlvulas de
quido con cristales de nivel, controles y bomba. seguridad grandes o desde vlvulas agrupadas o muy cer-
La cantidad o combinacin de sistemas pueden tener canas entre s y se seleccionan prdidas unitarias de frac-
la influencia de: preferencia del usuario, economa, sis- cin de psi, se puede hacer la seleccin inicial del tamao
temas generales de desahogo en una planta de procesos de la tubera. Jenett5 ha descrito los procedimientos pa-
qumicos y la capacidad de reserva en los cabezales exis- ra calcular el tamao y las contrapresiones en las tube-
tentes para desahogo. Las razones para la posible sepa- ras de respiracin.
racin entre los sistemas de desahogo, adems de la muy Todas las vlvulas de desahogo para servicio con va--
clara de tener sistemas separados para lquidos y vapo- pores y lquidos deben estar colocadas ms arriba del ca-
res son: bezal recolector y tener tubos.para drenaje automtico
n Temperaturas de los fluidos. Puede haber diferen- y se tendr fcil acceso a ellas desde una plataforma.
cias en los materiales de construccin, especificaciones, Un cabezal para descarga cerrada puede terminar en
soportes y eliminacin para el manejo de fluidos calien- un tambor de purga para baja o alta presin, un tambor
tes 0 fros. o foso de enfriamiento, en un quemador sin humo, dre-
n Material de la tubera. En algunos sistemas, debi- naje del proceso o tuberas o equipo de baja presin del
do a las temperaturas y a la corrosin, se necesitan tube- proceso.
ras de aleacin. Puede ser ms econmico tener sistemas
separados, en los cuales se puedan utilizar tubos de ace- Referencias
ro al carbono.
n Viscosidades. La descarga de las vlvulas de des- 1 Safety and Relief Valves, Farris Engineering Corp.. No. FE336, Palisades
ahogo para materiales de viscosidad normal o alta se pue- Park, N J .
2 Weber, C. G., Safety Relief Valve Sizing, Farris Engineering Corp., Pali-
den separar. Esas vlvulas y las tuberas para materiales sades Park, N J .
muy viscosos necesitan ms mantenimiento que para ma- 3 Recommended Practice for the Design and Installation of Pressure Reliev-
terial con viscosidad normal: quiz tubos adicionales para ing Systems in Refincries,
American Petroleum
Part 1: Design, Part II: Installation, API RP-520,
Institute, Wash., D.C., 1960.
vapor, aberturas para limpieza en la tubera, conexiones 4. ASME Boiler and Pressure Vasel Code, Section 1: Fired Pressure Vessels,
para limpieza a vapor, vlvulas de desahogo y de cierre Piping. Valva and Fittings, pp. 31-40; Safety Valva and Safety Relief
Valves, pp. 40-44, Section VIII. Unfired P rasure Vessels, Pressure Relief
para repuesto. Dcvices, pp. 49-55. Ameritan Soc. of Mechanical Engineers, New York,
n Sistemas para gases condensables. Necesitan des- 1965.
5. Jenett, E., Deslgn Consideratlons for Prcssure-Relieving Systems, Chcm.
cargas para el lquido y tuberas en pendiente, que no En!, July 8, 1963; Components of Pressure-Relieving Systems, Ches. Eng.,
se requieren para gases no condensables. Sin embargo, Aug. 19, 1963; How To Calculate Back Pressure in Vent Lina, Chrm. Eng.,
Sept. 2, 1963.
se puede disear un sistema comn con los requisitos del 6. Driskell, L . R., Piplng o f Prcssure-Relieving Devices, Ptfrol. Rcfinn, July
sistema para condensables. 1960.
7 Safety With Rupture Discs, Continental Disc Corp., Riverside, Mo.
n Alta presin. Cuando se espera descarga frecuente
8. Andersen, F. E., Pressure relieving devices, Chem. Eng., May 24, 1976.
a alta presin, es ventajoso separarla de otras descargas 9. Kern, R., Chrm Ens., Jan. 6, 1975, p. 116, Eq. (6)
a baja presin en un sistema cerrado. 10. Kern, R., Chcm. Eng., Dec. 23, 1974, p. 62.
Control de la reduccin
de presiones altas
El diseo de vlvulas y tuberas para reduccin o abatimiento de presin es un
viejo problema que se ha vuelto ms serio conforme empiezan a funcionar ms y
ms plantas de conversin de carbn a alta presin. El autor describe las tcnicas
aceptadas para contrarrestar los efectos destructores y consecuencias de la reduccin
de presin.

Les DGkell, Chemical Plants Div., Dravo, Corp

La reduccin de la presin de un fluido en condicio- rrefrigeracin.* Por ejemplo, si se expande dixido de


nes controladas puede resultar muy dificultosa. Con los carbono que est a 20 F y 300 psig a la presin atmosf-
gases, puede haber problemas por el ruido y las tempe- rica por medio de una vlvula, la temperatura del gas
raturas muy bajas. Cuando se manejan vapores (a veces corriente abajo ser de -,60F (Fig. 1). Debido a que
hasta los gases) se pueden precipitar gotitas dentro de la la mayor parte de los aceros se vuelven quebradizos a esas
vlvula que pueden llegar a daar las superficies contra temperaturas, es necesario especificar con cuidado el ma-
las cuales chocan. La reduccin de la presin de un l-
quido puede ir acompaada por vaporizacin instant-
inn 73noF
nea, cavitacin, ruido y posibles daos a las vlvulas y 1nn ldn
3
la tubera; y si el lquido es corrosivo o abrasivo, el pro- q V \/ \
2
blema puede ser tan severo que requerir cambios en las
grficas de flujo del proceso.

Gas limpio y seco

Un gas limpio y seco es el fluido ms fcil de manejar.


El problema del ruido a alta velocidad, que es la princi-
pal dificultad en ese servicio, se puede controlar con el
empleo de vlvulas de control especiales y dispositivos
auxiliares disponibles con los fabricantes de vlvulas. Des-
de hace aos se ha trabajado activamente en el aspecto
de la reduccin del ruido aerodinmico. El tratamiento en
lafuente con el empleo de vlvulas silenciosas especiales,
evita 0 atena la potencia acstica en la fuente y el trata-
miento en la trayectoria atena el ruido a lo largo de su tra-
yectoria de transmisin desde la fuente hasta el odo. Se Entalpa, btullb -C
puede utilizar uno o ambos mtodos, segn sean sus
costos. Fig. 1 Las curvas de presin y entalpa indican que
cuando se reduce el CO2 de 300 psig y 20 OF
Autorrefrigeracin a la presin atmosfhica, la temperatura baja
a -60 OF. La duracin del subenfriamiento es
La expansin del gas durante la redticcin de la pre- insuficiente para ocasionar formacin de
sin puede ocasionar temperaturas muy bajas por auto- gotitas
112 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

la presin, si hay agua presente. Si casi toda la cada de


presin ocurre a travs de un solo orificio, entonces no
hay tiempo suficiente de retencin para que crezcan los
cristales; pero si hay una prdida considerable de pre-
sin en la tubera de corriente arriba o si la trayectoria
de flujo en la vlvula tiene ms de una restriccin en se-
rie, se puede formar y acumular el hielo en la vlvula.
En servicios de purga, en el que se descarga todo el vo-
lumen de corriente arriba, se puede esperar la formacin
Fig. 2 El lquido a alta velocidad que pasa por la
de hielo. Los hidratos, que son una combinacin qumi-
restriccin induce una seccin de baja
ca de agua y gas, se pueden formar a una temperatura
presin en el chorro contrado. Hay presiones
mucho ms alta que el punto de congelacin del agua.
todava ms bajas en los vrtices creados en
Por ello, la tendencia a la formacin de hidratos en esos
la capa lmite del chorro
servicios es mucho mayor que la de formacin de hielo.
Las mezclas secas, o sean, corrientes de gas que arras-
tran partculas de slidos, son otra complicacin en el pro-
blema de la reduccin de presin por su efecto de chorro
terial para el cuerpo de la vlvula y los tubos de corrien- de arena en los componentes de la vlvula. Esta forma
te abajo para tener en cuenta esas temperaturas. de abrasin se puede reducir con guarniciones o revesti-
Cuando un gas circula por una vlvula de estrangula- mientos de cara dura mucho ms duros que las partcu-
cin, todo el proceso termodinmico es isoentlpico, pe- las. Ya hay diseos especiales de vlvulas que son
ro desde la entrada hasta el chorro contrado (vena aerodinmicos para reducir o impedir el choque di-
contracta), que es el punto de mnima seccin transversal
recto contra el asiento y otros componentes importantes
de la corriente, el proceso es casi por completo isentrpi- de las guarniciones.
co.? Por esta razn, la temperatura en el chorro contra-
do puede ser bastante menor que en la salida de las Lquido de vaporizacin
vlvulas, segn sean las propiedades termodinmicas del
fluido. El etileno e incluso el vapor supercalentado pue- instantnea
den tener una condensacin brusca dentro de la vlvula La reduccin de presin de un lquido tambin se com-
y crear gotitas de lquido de alta velocidad. Los materia- plica por un cambio en su estado fsico. Si la presin de
les de construccin de la vlvula se deben seleccionar para vapor del lquido corriente arriba es mayor que la pre-
soportar la accin erosiva por la friccin de esa corriente sin del sistema corriente abajo, se vaporizar una parte
y se deben tomar medidas para abatir el ruido adicional del lquido; esto puede producir un flujo en fase mixta,
que puede ocurrir. a alta velocidad en la tubera de corriente abajo, que oca-
siona ruido y erosin. Si el lquido est limpio, o sea, ca-
Formacin de slidos si sin partculas de slidos, la reduccin en la velocidad
en la tubera puede aminorar el problema. Para bajar la
La autorrefrigeracin puede hacer que se formen sli- velocidad en el cuerpo de la vlvula se puede emplear un
dos en forma de hielo o hidratos durante la reduccin de cuerpo de tamao ms grande, es decir, guarniciones ms
pequeas. Una buena eleccin es la vlvula de cuerpo
en ngulo, en la cual el flujo tiende a cerrar el macho.
Este tipo ofrece una trayectoria sin obstrucciones corriente
abajo y se minimiza la erosin causada por el choque.
La tubera de corriente abajo es otra cuestin. El
aumento del dimetro de los tubos para reducir la velo-
cidad de flujo, quiz no sea suficiente para contrarrestar
la erosin; de todos modos puede ocurrir el paso de tro-
zos de lquido que podran ocasionar daos en el siste-
ma de tubera por el impacto de ese lquido en las paredes
del tubo siempre que hay un cambio en la direccin. Si
es posible, la vlvula de cuerpo en ngulo debe descar-
gar en un recipiente que sirva de depsito de lquido; es-
ta configuracin disipa la energa y el impulso del lquido
en el depsito en vez de la tubera.
Los hidrocarburos no producen una vaporizacin tan
violenta como el agua, en parte porque su densidad y su
Fig. 3 El estrangulador se hace con material duro y tensin de superficie son menores que las del agua. En
debido a su forma minimiza los choques consecuencia, los trozos de lquido condensado en las
perjudiciales. La cavitacin o la vaporizacin tuberas para hidrocarburos que se vaporizan son ms
se extinguen en un charco de fluido corriente ligeros, ms dbiles y menos destructores que los q>e haya
abajo en las tuberas para agua.
CONTROL DE LA REDUCCIN DE PRESIONES ALTAS 113

Lquidos que producen cavitacin Las burbujas de vapor se mueven corriente abajo ha-
cia el punto 3. Al mismo tiempo, la desaceleracin del
Un lquido que produce cavitacin ocasiona ms pro- chorro que se va ensanchando y la cada de presin en
blemas que uno que se vaporiza. No hay material que los vrtices aumentan la presin local hasta el grado en
pueda soportar los efectos de la cavitacin a largo plazo, el cual las burbujas se vuelven inestables y se contraen,
pero el aspecto ms importante es que rara vez se reco- con lo cual concluye el ciclo de cavitacin.
nocen las condiciones para que haya cavitacin. Consi- La forma inusual en que se contraen las burbujas re-
drese la aplicacin tan comn de una bomba centrfuga sulta muy daina para los materiales de vlvulas y tu-
vertical en el estanque de una torre de enfriamiento. De- bos. Cuando se contrae una burbuja, se aplana su forma
bido a la pronunciada curva de carga que hay con esta esfrica y tiene una implosin repentina que forma un
bomba, se suele controlar la presin con la derivacin de toroide y expulsa un chorro de alta velocidad que con-
una parte del flujo para que retorne al estanque. En este centra la energa del lquido en una zona muy pequea.
servicio habr una fuerte cavitacin en las siguientes con- Se ha determinado que, con ello, se pueden producir pre-
diciones, en el supuesto de que la temperatura del agua siones mayores a 1 milln de psi. Si la implosin ocurre
sea de 80 OF y que las vlvulas estn completamente contra una barrera maciza, la contraccin de las burbu-
abiertas. jas picar y puede destruir la superficie.
Si se mantiene constante la presin corriente arriba,
Presin corriente arriba la reduccin en la presin corriente abajo ocasionar que
Tipo de vlvula mayor de las burbujas se hagan ms grandes y ocurra recupera-
cin de presin con la contraccin simultnea de las bur-
Globo, con macho en V 57 psig bujas ms lejos corriente abajo. La presencia de burbujas
Globo, con macho configurado 26 psig grandes de vapor en la corriente aumenta la velocidad
Rola estndar 5 psig en esta zona de corriente abajo y produce abrasin, co-
rrosin o ambas si el lquido contiene partculas suspen-
El problema de la cavitacin es desconcertante. No se didas o es corrosivo. Cuando la presin corriente abajo
puede predecir con certeza las condiciones en las cuales es menor que la presin de vapor del lquido de entrada,
un lquido especfico en una vlvula especfica empezar no se condensan las burbujas y aparecen las condiciones
a producir cavitacin. Y lo que es ms importante, es que denominadas vaporizacin instantnea; cuando ocurre,
no podemos predecir las condiciones en que se puede es- los daos a la tubera se deben a las altas velocidades que
perar comiencen los daos mecnicos, porque algunas se pueden alcanzar si no se aumenta mucho la seccin
vlvulas no resientan daos con cavitacin ligera. Si las transversal del tubo para manejar el volumen de la mez-
burbujas de vapores en una corriente con cavitacin se cla de lquido y vapores.
contraen antes de llegar a una superficie maciza, no pro- La cavitacin, adems de daar las superficies metli-
ducirn daos en la vlvula o la tubera., cas produce ruido y vibracin considerables; la vibracin
puede ser tan severa que pondr en peligro el sistema de
Reduccin de presin de pastas aguadas tubera.
La cavitacin se puede evitar con la reduccin o la eli-
Si el lquido a presin es una pasta aguada, el disea- minacin de la recuperacin de presin corriente abajo
dor tiene menos opciones que con lquido limpio. Si el del orificio de la vlvula. Para este fin, hay vlvulas que
lquido es corrosivo y las partculas slidas son abrasi- tienen trayectorias mltiples, paralelas para flujo y con
vas, hay grandes limitaciones en el diseo. muchos cambios de direccin. Su empleo con pastas agua-
Para entender mejor el fenmeno de la reduccin de das es limitado, porque los conductos estrechos son sus-
presin de pastas aguadas se describir lo que ocurre ceptibles de obstruirse con los slidos y porque las vueltas
cuando un lquido pasa por un orificio de estrangulacin pronunciadas en el canal aumentan la abrasin.
a velocidad creciente (Fig. 2). Cuando el lquido avanza Otras formas de reducir la recuperacin de presin in-
del punto 1 al punto 2, convergen las lneas de circula- cluyen el empleo de dos vlvulas estndar en serie o una
cin y se acelera el lquido. El aumento en la velocidad vlvula de etapas mltiples que tengan una serie de ori-
hasta llegar al punto 2 ocasiona una reduccin en la pre- ficios de estrangulacin.
sin de acuerdo con la ecuacin de Bernoulli. En el bor- Si se pueden tolerar el ruido y la vibracin, se puede
de del orificio y ms all del mismo, se forma una zona permitir que ocurra una cavitacin controlada para que
de separacin por la discontinuidad del chorro y la capa las burbujas no se contraigan contra una superficie que se
lmite. Las gradientes de alta velocidad en esta zona crean pueda daar. El aparato ms sencillo en que se utiliza
vrtices pequeos pero intensos que producen presiones esta tcnica es un estrangulador para campos petroleros
todava ms bajas en sus centros. (Fig. 3). El estrangulador es un orificio de tamao fijo,
Conforme aumenta la velocidad de la corriente, la pre- de material duro con entrada redonda y un conducto recto
sin en los vrtices cae a menos de la presin de vapor y largo. La vaporizacin no tiene lugar hasta que la co-
del lquido y se empiezan a formar cavidades de vapores rriente acabe de pasar por la salida y empiece su expan-
en los sitios de nucleacin. Se cree que estos sitios con- sin. Un charco de lquido corriente abajo del estrangu-
sisten en ncleos submicroscpicos de gases libres sin di- lador absorbe la energa del chorro, reduce la velocidad
solver que se encuentran en los espacios entre las y permite que las burbujas se contraigan sin producir
partculas extraas suspendidas en el lquido. daos.
114 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N

Lineamientos enerales para vlvulas


de reduccin e presin

Las vlvulas que se van a utilizar en servicio de reduc-


cin o abatimiento de altas presiones se deben proyectar
con cuidado respecto a las guas y la estabilidad dinmi-
ca del macho. En la prctica, se requiere un actuador po- .
tente y rgido. Adems, se debe tener mucho cuidado para
seleccionar materiales que minimicen el efecto de la co-
rrosin en las piezas de la vlvula que se encuentran en
la trayectoria de alta velocidad de la corriente.
En la tabla 1 se indica que la cavitacin se controla me-
jor con vlvulas de laberinto que tienen poca o ninguna
recuperacin de presin; eliminan la cavitacin por com-
pleto y evitan el ruido y la vibracin que produce. Si se
maneja una pasta aguada, es poco probable que los con-
ductos estrechos de estas vlvulas dejen pasar las partcu-
las en suspensin salvo que sean muy pequeas. Por ello,
hay que utilizar el mtodo alterno indicado en la tabla:
instalar un estrangulador que salga a un volumen en
donde se pierda la energa y resolver el problema del
ruido por otros medios, como el tratamiento en la tra-
yectoria.
Hay otros dos problemas que se deben resolver: la re-
duccin del conducto de circulacin y el cierre. Cuando
el macho se aproxima al asiento, se produce una zona
Fig. 4 VBlvula de reduccin para servicio moderado,
el cuerpo ampliado reduce la velocidad; si se
coloca un orificio en la salida se reducen los Tabla I Riesgos que pueden ocurrir en servicios
daos en el cuerpo por la corriente de con diferentes gases y las medidas para
descarga; el asiento especial de dos piezas se evitar o reducir dafios por la reduccin de
dilata en sentido radial (I77 Conoflow) presin del lquido

Servicio
En la figura 4 se ilustra un ejemplo de una vlvula es- con gas Servicio con lquidos
tranguladora que se ha utilizado con pastas aguadas con
cadas moderadas de presin (400 psi). Sus caractersti- Problema especia
cas son: u) un cuerpo ampliado que reduce la velocidad 0
de entrada; b) una descarga por orificio en la salida que caracterstica de
apunta el lquido que produce cavitacin hacia un diseiio
charco de lquido corriente abajo; c) un asiento de dos
piezas que se .deforma por el fuerte ngulo de asentamien- Ruido x x x
to del macho para producir un cierre ms eficaz y evitar
la estrangulacin cuando se cierra la vlvula. Autorrefrigeracin x x x
En la figura 5 se ilustra otra vlvula de estrangulacin
para reduccin de presin de pastas aguadas y el orificio
Condensacin x x
es muy semejante al de la vlvula de la. figura 4. Por lo
general, el orificio y el macho se hacen con material ce-
Hielo o hidratos X
rmico duro, como almina, que resiste la abrasin y la
corrosin. Las caractersticas de esta vlvula incluyen u)
Guarnicin dula;
una entrada con curvatura larga para minimizar el des- x x
no hay choque X
gaste debido al choque de partculas abrasivas; 6) un ori-
ficio con entrada redonda y una seccin recta y larga para Laberinto X
estrangulacin que demora el comienzo de la vaporiza-
cin; c) una salida con orificio con rebajo que forma una
Estrangulador recto
cmara amortiguadora que protege la punta contra el
con charco para
bombardeo con partculas a alta velocidad ocasionado por X*
disipar energa X
la vaporizacin explosiva de la corriente de salida, y d)
una descarga que se puede dirigir por ejemplo, hacia un Salida agrandada X X
tanque o seccin ampliada de tubo, de gran volumen,
para disipar la energa de la corriente. Diseo alterno
CONTROL DE LA REDUCCIN DE PRESIONES ALTAS 115

Fig. 6 Un nuevo disefio en que se ha alterado el


proceso para no estrangular una pasta
abrasiva. Se utilizan estranguladores fijos
para establecer el volumen y hay modulacin
de la corriente de alimentacin
Fig. 5 La v8lvula de reduccin para pasta aguada:
entrada de curvatura larga que evita vueltas
fuertes; el orificio largo demora la
vaporizacin hasta que la pasta sale de la
vilvula; el orificio de salida con rebajo forma de 2n - 1 volmenes. En este servicio el desgaste es ine-
una cAmara amortiguadora en la punta (177 vitable y se emplea un estrangulador fijo porque tiene la
Hammel Dahl ) mxima duracin; aun as los costos de reposicin en es-
te sistema son mucho menores que para una vlvula es-
pecial de reduccin de presin.
local de alta velocidad y las superficies del macho y el
orificio quedan sujetas a los estragos de la cavitacin y Tcnicas para los clculos
la erosin. Cuanto ms se acerca el macho al asiento, ms
serio se vuelve el problema. Si el asiento tiene fugas con Al ingeniero de diseo le interesan las tcnicas para
la vlvula cerrada por completo, sufrir daos severos; predecir los volmenes de flujo en las vlvulas u orificios
por ello es importante disear los sistemas del proceso para reduccin de presin y para calcular el tamao del
para evitar el funcionamiento con volmenes de circula- orificio. En el caso de gases que circulan con fuertes ca-
cin menores que los lmites prcticos de una vlvula de- das de presin, ya hay una tcnica establecida y los coefi-
terminada de control. Si el asiento no permite un cierre cientes C, y xr (cuadro l), determinados por experimen-
hermtico, se debe instalar una vlvula auxiliar de corte tos se pueden obtener con los fabricantes de vlvulas.
en serie con la vlvula de estrangulacin; la auxiliar de- La reduccin de presin de los lquidos es un proble-
be ser de cierre automtico cuando la apertura de la vl- ma diferente. La alta velocidad usual hace que ocurra
vula de control llega a su lmite inferior. vaporizacin en una forma que todava no se ha enten-
dido a fondo y es difcil predecir su efecto en el flujo. Ca-
Cambios en el proceso para facilitar si todos los datos de los experimentos estn basados en
la reduccin el empleo de agua pura y no existen datos tiles para mez-
clas de fluidos. En la norma ISA5 aparece un mtodo
Si se hace un buen diseo del sistema de proceso, pue- para lquidos puros, aunque tiene aplicaciones muy es-
de ser posible simplificar el problema de la reduccin si casas, en especial si el lquido no es agua.
se elimina la necesidad de cierre parcial en la vlvula de El volumen de flujo en cualquier restriccin se mide
estrangulacin. En la figura 6 se ilustra un proceso sim- con el tamao y velocidad de la corriente en el chorro
plificado en el cual una bomba de alimentacin impulsa- contrado. Cuando no hay cambio de estado, existe una
da por turbina es el componente que se modula. La relacin fija entre la cada total de presin y la cada de
turbina se regula segn la demanda del sistema. La re- presin en el chorro contrado. La velocidad en el cho-
duccin de la alta presin se efecta con dos estrangula- rro contrado se puede inferir con la cada total de pre-
dores fijos accionados por vlvulas de cierre. Si estos dos sin debido a esta recuperacin fija de presin. El factor
estranguladores tienen diferentes capacidades, se cuenta C, para la determinacin por experimentos del tamao
con tres volmenes de flujo en la operacin. En forma incluye factores para la superficie eficaz del orificio y la
similar, para n estranguladores est disponible un total recuperacin de presin.
116 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

La corriente de proceso cuya presin se va a reducir


Cuadro 1 Ejemplo: Reduccin de presin es, a menudo, de fases mltiples, gas y slido, lquido
de gas y slido o lquido y gas. Es posible predecir el patrn de
Una instalacin requiere una vlvula de bola flujo de esa corriente si no cambia su composicin con la
para reducir la presin de nitrgeno gaseoso en estrangulacin. El flujo de pastas aguadas se puede calcu-
las siguientes condiciones de flujo w (volumen lar en la misma forma que la de un lquido puro, con
de flujo) = 64 500 lb/h; P, (presin corriente ajustes para la densidad real. Los parmetros para co-
arriba) = 1 000 psia; P2 (presin corriente rrientes de gas que llevan lquidos o slidos suspendidos
abajo) = atmosfrica; T, (temperatura corriente se pueden determinar con los mtodos descritos en las
arriba) = 940 OF; k (relacin de calores referencias 1 y 2, en donde el factor Y de expansin se
especficos) = 1.40 y y (densidad) = 1.87 aplica slo a la fraccin de gas. Debido a los cambios en
lb/ft. la composicin y en la densidad no hay una tcnica pre-
Solucin cisa para predecir el flujo de un lquido con su propio
La ecuacin de BA4 para flujo de gas es: vapor por una vlvula de control.
La tecnologa actual no permite hacer clculos para
w = 63.3C,Yfi
predecir el comienzo y la severidad de la cavitacin con
en donde x es la relacin de cada de presin cierta seguridad. Hay gran cantidad de datos disponibles
(cada de presin dividida entre PJ, Y es el del servicio con agua fra especficos de vlvulas, pero ni
factor de expansin y C, es el coeficiente de con ellos se puede predecir cundo empezarn los daos.
vlvula. Segn sea el tipo de vlvula, x tiene un Con la mayor parte de otros lquidos la cavitacin empe-
valor eficaz mximo, por arriba del cual hay zara con condiciones menos severas aunque, por otra
estrangulacin. Este lmite se aplica cuando x 2 parte, es posible que el punto de comienzo o umbral de
Fc,, en donde Fk = kl1.40 es una propiedad los daos sea mucho ms alto.
termodinmica del gas y xr es la relacin de
lmite de cada de presin para aire en una
vlvula particular, determinada mediante
pruebas fsicas. Cuando hay estrangulacin, Y Cuadro 2 Ejempblo: Reduccin de presin
llega a su lmite interior de 0.667. de hquidos
La vlvula de bola en cuestin tiene un valor
La ecuacin aplicable a la reduccin de
nominal (apertura total) para xr de 0.15 segn
presin de lquidos, en el supuesto de que la
el catlogo del fabricante. vaporizacin ocasionar estrangulacin, es:
En estas circunstancias, Fk = kl1.40 = 1.0 y
hay flujo estrangulado a x 2 FpT o (1.0) (0.15) w = 63.3 FLC, &(P, - P,,, )
= 0.15. En realidad, x = (1 000 -
14.7)/1 000 = 0.985 y hay estrangulacin. Al en donde C,, y FI. son constantes determinadas
sustituir en la ecuacin ISA ahora se puede por experimentos por el fabricante; w es el
resolver C,. volumen de flujo en lb/h; P, es la presin
corriente arriba en psia; 7 es la densidad en
64 500
CV = = 91 lb/ft:.
(63.3)(0.667) d(O. 15)( 1 OOO)( 1.87) Si el lquido es agua pura, se puede calcular
El catlogo menciona una vlvula de 2 in con P,,, con la presin de vapor (PU) con la siguiente
C, de 120, que es adecuado. ecuacin derivada de la norma ISA

P,, E 0.96P, - 0.005 Pv1.


Cuando ocurre vaporizacin en el chorro contrado ya
no se aplica la relacin de recuperacin de presin y la La presin efectiva en el chorro contrado
cada de presin en el chorro contrado no se puede infe- siempre es menor que la presin de vapor. Esto
rir con la cada total de presin, por lo que se debe en- implica que el lquido est supercalentado o es
contrar otro medio para predecirla. El factor FL de metaestable en esta condicin.
recuperacin de presin se puede determinar con prue- Considrese una vlvula en ngulo que segn
bas y aparece en las publicaciones de los fabricantes. Con el catlogo del fabricante tiene C,, nominal de
este factor se convierte el factor CV de determinacin de 23.7 y Fb de 0.87. Se calcular cunta agua a
tamao para emplearlo con la cada de presin P, - 320 OF puede pasar por la vlvula cuando se
P,,,, en lugar de P, - P2, en donde P, es la presin en el reduce la presin de 600 a 45 psia. La tabla
chorro contrado. Aunque esta ecuacin se considera para vapor indica que PU = 90 psia; por tanto:
confiable, hay ciertas dificultades para predecir P,. PU,, = 0.96(90) - 0.005(90). = 82
En el cuadro 2 se describe un mtodo muy utilizado
para predecir el flujo de agua con estrangulacin, con base Al sustituir estos valores en la ecuacin
en las normas ISA.5 Si el l?quido no es acuoso, se en- anterior:
frenta el problema de predecir la presin mnima efecti- w = 63.3(0.87)(23.7) d56.66(600-82)
va en la vena contracta, sin poder aprovechar datos tiles = 224 000 lb,h
de experimentos.
CONTROL DE LA REDUCCIN DE PRESIONES ALTAS 117

Algunos fabricantes publican un nmero.ndice de ca- dra servir para este trabajo, pero es la solucin ms
vitacin para sus diversos tipos de vlvulas. Este nme- costosa.
ro se llama K, y denota la relacin (P, - P2 / P, - Pu) Inyeccin de aire: Se puede inyectar aire u otro gas ade-
con la cual la vlvula empezar a estrangular con agua cuado en la corriente en el chorro reducido de la vlvu-
fra. La relacin K, suele ser mucho mayor que la rela- la. Funciona bien, en especial con vlvulas de mariposa
cin que ocasiona la cavitacin crtica que se define y de bola, porque se puede llegar al chorro contrado me-
como el punto en el cual la intensidad del ruido tiene un diante agujeros taladrados en el sitio preciso. El gas ac-
aumento pronunciado y a ms del cual es posible que ta como amortiguador para evitar la contraccin violenta
ocurran daos mecnicos. Los valores tpicos de K, son: de las burbujas de la cavitacin. Si la presin del vapor
es menor que la atmosfrica no se requiere aire compri-
Mariposa de 60 0.3 mido, pues habr succin automtica del aire ambiente.
Bola 0.22
Globo (macho liso) 0.53-0.70
Globo (macho en V) 0.80 Referencias
1 Hutcheson.J. W.. ed lS.4 Handbook of Control Valves. Second cdltwn,
Aunque estas relaciones son una indicacin razonable Plttsbursh. P a , 1976, p p UUI-266.
del comienzo de la estrangulacin, no se debe utilizar para 2. Dnskell, L Control Valve Sizinq with ISA Formulas, Inrfrumenln/~~n Trch-
nolop~. July lY74, ~-p 33-48
predecir los daos. Por ejemplo, la cavitacin crtica en 3. Ivany, R. D, Hammitr, F. G., a n d Mitchell, T. M.. Cavitation B u b b l e
una vlvula de mariposa de 60 empezar con una rela- Collapx Obsena~ions in a Venturi. 7innsnc/x~nr of ASME, Journnl of Basrc
cin de 0.17. En~rnrrrrn~, Scpt 1966, p p 649-657.
4 . C:ont,vl \alve Sizing- Equatwns for Compressible Fluids, ISA Standard
La experiencia ha demostrado que existen algunos fac- s39 1. 197.3
tores importantes para el control de daos causados por 5 . Conrrol Valve Sizlnq Equari~rn for Inrompressible Fluids, ISA S t a n d a r d
la cavitacin. s39.1, 1972.

Posicin de la vlvula: A veces es posible encontrar un


punto en la corriente en donde la presin corriente abajo
es ms alta o en donde la temperatura y la presin de El autor
vapor son ms bajas; con una combinacin atinada de
estas variables se puede suprimir la vaporizacin. Si no, Les Driskell es ingeniero consultor
quiz se pueda cambiar el sistema para hacer que la co- especialista en sistemas y vlvulas de
control de procesos, con domicilio en
rriente se vaporice en vez de producir cavitacin. (Pre- 455 Greenburst Drive, Pittsburgh,
caucin: Si hay posibilidad de vaporizacin, hay que evitar PA 15243. Ha ocupado puestos de
el empleo de vlvulas de etapas o pasos mltiples con ori- supervisin en Drave Corp., E.I. du
Pont de Nemours y Joseph E. Sea-
ficios en serie, porque entonces puede ocurrir la cavita- ram, E. Sons. E s Fellow d e Instru-
cin en un orificio entre dos etapas.) ments Soc. of America e ingeniero
profesional registrado en Pennsylva-
Seleccin de la vlvula: Hay que seleccionar una vlvula nia. Efectu estudios de posgrado de
con baja recuperacin de presin, como una de globo con instrumentacin industrial en Uni-
orificio en V o utilizar dos vlvulas en serie para reducir versity of Louisville y ha impartido
clases de instrumentacin en Purdue
la cada de presin en la ltima. Una vlvula especial po- University Extension Program. Es
presidente del Comit de Normas para vlvulas de control de ISA y
ha escrito cuatro libros acerca de este tema.
Dimensionamiento de
vlvulas de desahogo
La sobrepresin en los recipientes de un proceso puede ocurrir por muchas causas.
El anlisis de las causas indica cmo encontrar el volumen requerido de desahogo
de jluidos a fin de calcular la superficie correcta de orificio de la vlvula de
desahogo de seguridad,

Asu Mukerji, CataCytic, In.

Las vlvulas de desahogo se utilizan mucho en la in- en donde: A = superficie de descarga de la vlvula, ir?;
dustria de procesos qumicos (IPQ para proteger a los P = presin acumulada (sobrepresin) corriente arriba,
recipientes de presin contra las sobrepresiones. psia; T = temperatura absoluta de los vapores de entra-
La sobrepresin la puede ocasionar un incendio, el lle- da, R; 2 = factor de compresibilidad; M = peso mo-
nado excesivo del recipiente, apertura accidental de vl- lecular; C = coeficiente de expansin; K = coeficiente
vulas, demasiada aplicacin de calor, reacciones exotr- de descarga de la boquilla y W = circulacin por la vl-
micas, enfriamiento inadecuado, falla mecnica de las vula, lb/h.
vlvulas, etc. Cualquiera que fuere la razn es esencial
que la vlvula de desahogo tenga el tamao adecuado
para evitar accidentes y proteger el recipiente. Determinacin de P
Al mismo tiempo, si la vlvula de desahogo es dema-
siado grande, aumentarn los costos porque se necesitan P es la presin graduada de la vlvula de desahogo ms
boquillas ms grandes para los recipientes as como vl- la sobrepresin. Esta presin suele ser la presin mxi-
vulas y tubos de mayor tamao; por ello, es necesario ma permisible de trabajo (PMPT) del recipiente prote-
el anlisis individual de cada aplicacin de vlvulas de gido. Sin embargo, la presin graduada puede ser menor
bdesahogo. que PMPT.
En este artculo se describirn los siguientes aspectos La sobrepresin vara segn los requisitos de los cdi-
relacionados con las vlvulas de desahogo. gos, las condiciones de operacin y la experiencia del ope-
1. Procedimientos para determinar los parmetros, pa- rador en instalaciones similares. En general, las sobre-
ra determinar el tamao de la vlvula de desahogo que presiones acumuladas se expresan como porcentaje de
se utilizarn en la ecuacin para la descarga de vapores. la presin graduada, como sigue:
2. Un mtodo para determinar la superficie de des-
ahogo para lquidos voltiles que se vaporizan en la
vlvula de desahogo. Condicin Sobrepresin*
3. Un anlisis de la determinacin del tamao de vl-
vulas de desahogo para una columna de destilacin usual Normal (sin fuego)
que est bajo control del equilibrio o balance de ma- Vlvula sencilla 10%
teriales. Vlvula mltiple 16%
La expresin de uso normal para determinar la super- Con incendio 20%
ficie de desahogo para descarga de vapores cuando no Calderas de vapor 3%
hay contrapresin, es Lquidos de vaporizacin
instantnea 10 a 25%

*Porcentaje de la presin graduada


DIMENSIONAMIENTO DE VALVULAS DE DESAHOGO 119

Determinacin de T Requisitos del cdigo y normas para dise&


T es la temperatura para desahogo que corresponde De acuerdo con el Cdigo ASME,s todos los
a la sobrepresin pa& desahogo. recipientes de presin, con presin de diseo mayor
n Un solo componente de 15 psig, se deben proteger contra la sobrepresin
En este caso, T representa el punto de ebullicin del con un dispositivo para desahogo de presin.
componente que corresponde a la sobrepresin para de- Las Normas API 520 y 5215 incluyen lineamientos
sahogo. Cuando se conoce P, se puede obtener T con la para establecer los regmenes de desahogo para
curva de presin de vapor y temperatura de ese com- diversas causas de contrapresin. Tambin dan un
ponente. procedimiento definido para calcular el rgimen de
W Componentes mltiples desahogo para el caso de incendio, as como
1. iMezcla homognea ideal: Las mezclas ideales van de expresiones para calcular las superficies para
acuerdo con la ley de Dalton y la ley de Raoult. Segn desahogo de vapores y lquidos.
la ley de Dalton, la presin total es una mezcla gaseosa En este artculo se cumple con los requisitos del
(vapores) es la suma de las presiones parciales de los com- Cdigo ASME y se amplan los lineamientos de API
ponentes de la mezcla: a fin de ilustrar los procedimientos para el calculo de
1 las superficies de desahogo.
P= CPi (2)

La mezcla de vapores se forma con el lquido con el y la temperatura de desahogo. Si no es igual a 1.0, se
cual estar en equilibrio. Para establecer la temperatu- repite el procedimiento hasta obtener la concordancia.
ra, T, ser necesario conocer la composicin de equili- 3. Mezcla inmiscible de hidrocarburo de un solo componente
brio de la fase lquida. La ley de Raoult relaciona la y agua: La presin de desahogo se relaciona con:
presin parcial, Pi, de los componentes con la de la com-
P = P$ + PW (5)
posicin de equilibrio de la fase lquida:
en donde P&, = presin de vapor del hidrocarburo y
Pi = XiPf
Gv = presin de vapor del agua.
en donde xi = concentracin molar del componente i en Supngase una temperatura y obtngase la presin de
la fase lquida y PT = presin de vapor del componen- vapor del hidrocarburo y el agua. A esa temperatura, se
te i a la temperatura T. Por tanto: suman las dos presiones de vapor. Si la suma es igual a
la sobrepresin P, para desahogo, la temperatura su-
P = ~xiPp=x,P; +x2P; + . . . x,p; (3) puesta representa la temperatura de desahogo. Si no, se
i=l repite el procedimiento hasta obtener la concordancia.
Para calcular la temperatura T de desahogo, supn- 4. Mezcla inmiscible de hidrocarburo de componentes mlti-
gase una temperatura y obtngase la presin de vapor pies y agua: Para tener fase lquida ideal se aplica lo si-
de cada componente de la mezcla. A la temperatura su- guiente: P = P& + P&
puesta, se multiplica cada fraccin molar de la fase lquida
de cada componente por su presin de vapor y se suman. P = i ppxi + Pw (6)
Si la suma es igual a la sobrepresin para desahogo, en- i=l
tonces la temperatura supuesta representa la de desaho- en donde P& = p resin de la mezcla de hidrocar.bu-
go. Si no, se repite el procedimiento hasta que haya ros, P$ = presin del agua, Po, = igual presin del
concordancia. componente i en la mezcla de hidrocarburos y x, =
2. Mezcla no ideal en fase lquida: Para mezclas de hidro- fraccin molar del componente i.
carburos que no son ideales en la fase lquida y son idea- Supngase una temperatura y obtngase la presin de
les en la fase de vapor, no se aplica la ley de Raoult. En vapor de cada componente en la fase de hidrocarburos
estos casos slo se aplica la ley de Dalton con la siguiente y la presin de vapor del agua. Se multiplica la presin
relacin: de vapor de cada componente por su fraccin molar. Se
n
suman las presiones de vapor de todos los componentes
c Kixi = 1.0 (4) a la del agua. Si la suma es acumulada a la sobrepresin
i=l
para desahogo, la temperatura supuesta es la de desaho-
en donde Ki es la relacin de vaporizacin en equilibrio go. Si no, se repite el procedimiento hasta obtener la con-
del componente i en la mezcla. Ki es funcin de la tem- cordancia.
peratura y la presin total del sistema y su valor se de- Cuando la fase lquida no es ideal, se aplica la siguiente
termina con experimentos de laboratorio. relacin:
Supngase una temperatura para obtener K para ca- P,=P-Pb
da componente. A la temperatura supuesta y la sobre
(7)
presin para desahogo, se multiplica el valor K del en donde PH es la presin parcial de la mezcla de hidro-
componente por su fraccin molar en la fase lquida (en carburos.
equilibrio) y se suman. Si la suma es 1 .O, la temperatura Supngase una temperatura y obtngase la presin de
supuesta representa el punto de burbujeo de la mezcla vapor del agua a esa temperatura.. Se resta esa nresion
120 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

de la sobrepresin de desahogo para obtener la presin en donde W, = peso del componente i en la mezcla y
parcial de la mezcla de hidrocarburos. Se obtienen los Mi = peso molecular del componente i.
valores de K para cada componente a la temperatura y Si se conoce la composicin de la mezcla en trminos
PH supuestas. Se multiplica el valor de K de cada com- de la fraccin molar en la fase de vapor, entonces:
ponente por su fraccin molar en la fase lquida del hi-
drocarburo y se suman. Si la suma es igual a 1.0, la
temperatura supuesta representa la de desahogo. Si no, M,m,c,a, = &,M, (13)
i=l
se repite el procedimiento hasta obtener la concordancia.

Determinacin de 2 Determinacin de C

Z es una funcin de la presin y temperatura reduci- C representa el coeficiente de expansin. Para la ma-
das en los componentes de una mezcla. yor parte de las instalaciones, la presin corriente abajo
1. Un solo componente: Obtngase la presin crtica, PC, de la vlvula de desahogo ser 50% menor que la pre-
y la temperatura crtica, 7:, del componente con los da- sin absoluta corriente arriba. Esto dar por resultado
tos publicados para hidrocarburos. Entonces, circulacin crtica de vapores en la vlvula y la expan-
sin de ellos dentro de la misma. Se aplican las siguien-
PR = P/P, (8) tes relaciones:
TR = (T + 460)/( r, + 460) (9)

en donde PR = presin reducida y TR = temperatura .=52oJi-gp


reducida. En las ecuaciones (8) y (9) las presiones son
absolutas, psia, y las temperaturas son absolutas, OR. Mcl,
Obtngase Z con una tabla de factores de compresibi- n= Mcp- 1.99
lidad en que se relacione Z con TR y con PR.
2. Mezcla de componentes mltiples (vapores).. Para una mez- .en donde n = coeficiente politrpico y cp = calor espe-
cla de componentes mltiples, se aplican las siguientes: cfico a presin constante del vapor o de la mezcla de
vapores.
La ecuacin (15) slo es vlida para vapores o mezclas
de vapores ideales. En la mayor parte de las aplicaciones
industriales, la presin de desahogo ser considerable-
mente menor que la presin crtica y es vlida la suposi-
cin de idealidad.
Para vapores con un solo componente, se puede calcu-
i=l
lar C con las ecuaciones (14) y (15) si se conocen el peso
molecular del componente y su calor especfico a presin
T + 460 constante a la temperatura de desahogo.
TR(mrxla) = (11)
Tc(mrc/a) + 460 Para una mezcla de componentes mltiples, se necesita
(M&cz~,o para calcular el valor de C.
En la ecuacin (10) P y P,C,,J se expresan en psia, y,
representa la fraccin molar del componente i en la fase
de vapor en equilibrio con su fraccin molar x, en la fa- P~p)rnrzc~a = CMicpi - Wi (16)
i=l
se lquida.
Una vez calculadas PRCmrzcln) y TRCmrrila, se puede obtener en donde W, = fraccin por peso del componente i en
Z con las tablas de compresibilidad. la mezcla de vapores.

Determinacin de M Determinacin de K
El peso molecular para un solo componente se encuen- El valor del parmetro K se puede obtener con el fa-
tra en las publicaciones existentes. Para una mezcla de bricante de las vlvulas, y para un buen nmero de vl-
componentes mltiples, se puede calcular M,,,,a. Si se vulas de boquilla es de 0.975.
conoce la composicin de la mezcla de vapores en frac-
ciones por peso, entonces: Determinacin de W

El rgimen W de desahogo de vapores depende de la


causa de la sobrepresin; si se debe a un incendio, W es
5 w. funcin de la cantidad de calor producido por el incen-
i=l dio y de la temperatura para desahogo:
M mer& = n
Q = 2 1 OOOA o.szF (17)
C (Wi/Mi) = la mezcla
i=l W=Q/A (18)
DIMENSIONAMIENTO DE VLVULAS DE DESAHOGO 121

en donde Q = rgimen de aplicacin de calor debido al Paso 1: Obtener la sobrepresin P que se va a desaho-
incendio, btu/h; A = superficie mojada del recipiente, gar con
ft; X , calor latente de vaporizacin a la temperatura de
desahogo, btu/lb; F = factor del aislamiento (para un P = l.lP, + 14.7
recipiente sin aislamiento, F = 1.0). La superficie mo-
jada hasta 25ft de altura sobre la rasante (nivel del piso). en donde PD = presin de diseo del recipiente.
Para un sistema de un solo componente, x es el calor Paso 2; Establecer la longitud equivalente de tubo y la
latente de vaporizacin en el punto de ebullicin del l- carga esttica con la configuracin de la tubera entre la
quido a la sobrepresin de desahogo. (Los calores laten- bomba y el recipiente.
tes de las sustancias puras se pueden encontrar en las Paso 3: Suponer un flujo. Calcular la cada de presin
obras publicadas.) para 100 ft de tubo con la frmula de Darcy y los nomo-
Para una mezcla de componentes mltiples, hnleZLla se gramas para el nmero de Reynolds, factor de friccin,
puede determinar con etc., en la referencia 4 y en Merritt, Manual del Ingeniero
Civil (Libros McGraw-Hill de Mxico).
Paso 4; Calcular la cada total de presin para el equi-
valente establecido en el paso 2.
i=l Paso 5; Obtener la presin de descarga de la bomba
sumando la cada total de presin y la carga esttica a
Para determinar el valor dey, ser necesario conocer la la sobrepresin P para desahogo.
fraccin molar, x,, de la fase lquida en equilibrio en el Paso 6; Calcular la cada total de presin con el flujo
punto de burbujeo que corresponda a la sobrepresin para supuesto y la carga esttica neta en la succin de la bom-
desahogo. ba, con la configuracin de la tubera entre la succin
La superficie mojada es funcin del dimetro exterior de la bomba y el tanque de almacenamiento.
y la longitud del recipiente. En los que funcionan llenos Paso 7: Para calcular la presin en la succin de la bom-
con lquido como tratadores, columnas de absorcin y ex- ba, se resta la cada de presin calculada en el paso 6,
traccin y filtros grandes en la tubera, el tamao de la de la presin de vapor y la carga esttica.
superficie mojada del recipiente ser la superficie total. Paso 8: Restar la presin de succin de la bomba calcu-
Las columnas de fraccionamiento suelen funcionar con lada en el paso 7, de la presin de descarga de la misma,
un nivel normal de lquido en el fondo de la columna calculada en el paso 5. Convertir la diferencia a pies de
y un nivel determinado de lquido en cada charola. Es columna de lquido en circulacin.
razonable suponer que la superficie mojada se puede ba- Paso 9: Obtener la carga dinmica total (CDT o TDH,
sar en el lquido total en el fondo y en las charolas. Los por sus siglas en ingls) en pies de lquido con el flujo
tambores de compensacin suelen funcionar cuando es- supuesto con la curva de la bomba.
tn llenos hasta la mitad. Por tanto, se calcular que la Paso 10: Si la CDT calculada (Paso 8)concuerda con
superficie mojada es el 50% de la superficie total del re- la CDT de la bomba, el flujo supuesto, est correcta. Si
cipiente. Para calcular tanques de almacenamiento, la su- no, regresar al paso.3 y repetir el procedimiento hasta
perficie mojada se calcula con el contenido promedio. En obtener concordancia.
todos estos casos slo se tendr en cuenta la superficie mo- Puso ll: Convertir el flujo en gpm a lb/h con el em-
jada hasta a 25ft de altura sobre la rasante (nivel del piso). pleo de la densidad relativa del lquido a la temperatura
Ahora se examinarn los mtodos para calcular W en de flujo.
condiciones, que no sean incendios, que pueden ocasio- Puso 12: Utilizar la siguiente relacin para determinar
nar sobrepresin en los recipientes de proceso. la vaporizacin instantnea en la vlvula:

Exceso de presin en recipientes w, = w, + w, (20)


por una bomba
en donde W, = volumen de flujo en la entrada a la vl-
En las plantas petroqumicas y refineras se manejan vula de desahogo, lb/h; W, = volumen de flujo de va-
lquidos peligrosos a presin. Son muy voltiles y estn por (volumen de vaporizacin) en la salida de la vlvula
en forma de vapor a presiones y temperaturas ambiente. de desahogo, lb/h; W, = volumen de flujo de lquido en
Se incluyen lquidos como cloruro de vinilo, butenos, bu- la salida de la vlvula de desahogo, lb/h. La ecuacin (20)
tadieno y butano y se bombean desde los tanques de al- representa el equilibrio material alrededor de la vlvula.
macenamiento hasta los recipientes del proceso. Si las
salidas del recipiente estn obstruidas y se bombea lqui- W& r, - G 1 = WspA r, - W +
do, puede haber sobrepresin en el recipiente. Ws& T, - r, 1 (21)
Ya que el lado de descarga de la vlvula de desahogo
est a presin atmosfrica, el lquido tendr vaporizacin en donde: Ti = temperatura de entrada a la vlvula de
instantnea en ella y se tendr circulacin en dos fases. desahogo, F; T, = temperatura de referencia, F;
Cuanto ms caliente est el lquido, mayor ser la canti- T, = temperatura en la salida de la vlvula de desahogo
dad que se vaporizar cuando circule por la vlvula. (punto de ebullicin o burbujeo del lquido a la presin
Se puede utilizar el siguiente procedimiento de tan- corriente abajo de la vlvula de desahogo, OF; cpI = ca-
teo para determinar la rapidez y superficie de desahogo: lor especfico del lquido con (T, + T,)/2, btu/(lb)(F);
122 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

cpz = calor especfico del vapor con (To + T,)/2, igual que la normal de operacin. Por tanto, no habr
btu/(lb)(F); y cps = calor especfico del lquido en (To + sobrepresin en la columna.
TJ2, btu/(lb)(F). La ecuacin 21 es el equilibrio de Sin embargo, si la bomba de alimentacin es de tama-
entalpa. o muy grande, con lo cual el flujo para la columna ser
Paso 13: Resolver en forma simultnea las ecuaciones mayor que las corrientes en la parte superior y del pro-,
(20) y (21) para obtener W, y W,. dueto de fondo, aumentar el nivel en el fondo de la co-
lumna. La vlvula de suministro de vapor abrir por
A, = A, + A, (22)
completo y se mantendr a su mximo la aplicacin de
en donde A, = superficie para desahogo de vapores, in calor. Puede haber sobrepresin en la columna. Para es-
y A, = superficie para desahogo de lquido, in. tablecer el rgimen de desahogo de vapores se aplica el
Paso 14: Calcular la superficie total para desahogo, procedimiento descrito en el caso II.
A,, in2, con
Caso II: Vlvula para vapor totalmente abierta
Tambin en este caso, la falla mecnica de la vlvula
puede hacer que se quede abierta por completo. Para es-
te anlisis, hay que hacer las siguientes suposiciones:
1. La temperatura de condensacin del vapor en el re-
hervidor corresponde a la presin de suministro de va-
en donde los trminos en la expresin para A, son los por corriente arriba de la vlvula de control LCV-2.
mismos que para la ecuacin (1). En la expresin para 2. Se extrae el condensado de vapor tan pronto se for-
A,, G = densidad relativa del lquido; Kp = factor de ma. La zona para transferencia de calor en el rehervidor
correccin de capacidad para sobrepresin (KO = 0.6 permanece constante.
para 10% de sobrepresin y Kp = 1 .O para 25%); K,. = 3. La cada de presin en la columna no cambia.
factor de correccin de capacidad por contrapresin 4. El reflujo para la charola superior est en su punto
(Kl,, = 1 .O% para contrapresin hasta del 15% de la de burbujeo.
presin graduada); K, = factor de correccin de capa- 5. La cada de presin entre la parte superior de la CO-
cidad por viscosidad) (KO = 1 .O en la mayor parte de las lumna y el acumulador es insignificante.
aplicaciones); P = presin graduada de la vlvula de 6. El aumento de temperatura en el lado de proceso
desahogo, psig; PB = contrapresin, psig y W; = VO- del rehervidor (salida y entrada del rehervidor) es la mis-
lumen de desahogo de lquido, gpm. ma que para el funcionamiento normal de la columna.
Se utiliza la temperatura media aritmtica (T, + 7. La alimentacin para la columna est en el punto
To)/2 para evaluar todos los parmetros en las expresio- de burbujeo (funcionamiento normal de la columna).
nes para AV y AL. 8. Los actuadores de las vlvulas para producto y ali-
mentacin pueden manejar una presin basada en una
Vlvulas de desahogo en columnas de columna en la parte superior de la columna que sea igual
destilacin a la de diseo de la columna.
Para el rehervidor, los regmenes de aplicacin de ca-
Las columnas de destilacin se utilizan mucho en las lor despus y antes de la falla de la vlvula son:
plantas de IPQ para separar los componentes de mez-
clas binarias o de componentes mltiples. Se describir
un anlisis de la vlvula de desahogo para la columna
ilustrada en la figura 1. UAKT; - W - V: - %1>1
Q = (23)
CT: - T,)
Caso 1: Vlvula de alimentacin totalmente abierta 2*303 log [ (7-i - T,) 1
Debido a una falla mecnica, la vlvula de alimen-
(T, - %> = ~~,, - W (24)
tacin (FCV) funciona con apertura total. El primer
paso ser establecer si la presin de la bomba de alimen- Q _ U-NT, - Tm) - K - Tm>1

1
tacin ser adecuada para producir sobrepresin en la R- (25)
columna. Si lo es, se utiliza el procedimiento de tanteos CT, - Tm)
antes descrito para determinar el volumen de alimenta- [
2-303 log P-8 - Tm)
cin de la columna. Se debe incluir la cada de presin
en la vlvula cuando est abierta del todo (es la cada
de presin con el C, nominal de la vlvula). @ y & son los regmenes de aplicacin de calor al
Adems, se deben determinar por tanteo los volme- rehervidor despus y antes de la falla de la vlvula, en
nes de flujo del producto en las vlvulas LCV-1 y TCV btulh.
cuando estn abiertas por completo. T, y T, son las temperaturas de condensacin de va-
Si el flujo total en las vlvulas para producto es mayor por en el rehervidor despus y antes de la falla de la vl-
que la alimentacin a la columna, entonces las vlvulas vula, en F.
de suministro de vapor y para los productos de la parte TIR, es la temperatura de entrada al rehervidor des-
inferior funcionarn con controladores de nivel y de tem- pus de la falla de la vlvula, OF. Es el punto de burbu-
peratura. La temperatura se mantendr ms o menos jeo en la parte inferior de la columna a una presin igual
DIMENSIONAMIENTO DE VALVULAS DE DESAHOGO 123

a 1.1 veces la presin graduada de la vlvula de desaho- TB, y TB0 son las temperaturas de entrada y salida en
go (psig) + 14.7 + la cada normal de presin en la co- el lado del proceso del rehervidor, F.
lumna entre su parte superior y su entrada en la parte U es el coeficiente total de transferencia de calor del
inferior, psia. TR, se calcular con el uso de la compo- rehervidor, btu/(h)(ft2)(0F).
sicin del producto o residuo en el fondo de la columna. A es la superficie de transferencia de calor del rehervi-
TIS es la temperatura de salida del rehervidor des- dor, ft2.
pus de la falla de la vlvula, OF. TH,, TBo, Uy A se pueden obtener en las hojas de da-
tos de los intercambiadores de calor.

PC

:
r3
PCV

Ll

4
PC

1
(FC-

TI
-0
FC

Bomba de
alimentacin n
r1

Fig. 1 AnBlisis de la columna de destilacin para determinar el tamaiio de las vz5lvulas de desahogo
124 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N

Calclense f& y QR p ara el rehervidor con las ecua- burbujeo del material en la charola de alimentacin a 1.1
ciones (23) y (25). veces la presin graduada de la vlvula de desahogo (psig)
Para un condensador en la parte superior, los regme- ms la cada normal de presin entre la parte superior
nes de transferencia o de eliminacin de calor se deter- de la columna y la charola de alimentacin, psia. La com-
minan con: posicin de la charola de alimentacin se debe utilizar
para calcular TkB.
Ti es la temperatura de alimentacin, F.
MF es el peso de la alimentacin de la columna, lb/h.
cpF es el calor especfico de la alimentacin a (TBF +
TJ2, btu/(lb)(OF).
QfF se calcula con la ecuacin (30); (Q,< - Q<), con
las ecuaciones (26) y (27), y (QR - QK) con las ecua-
ciones (23) y (25). La columna no puede estar con sobre-
presin si:
(Q;r--QdIQh+(QL-Qc>

La columna tendr sobrepresin si:


Por tanto, al establecer a la ecuacin (26) igual a la
ecuacin (28)
(Q;L - QR) > Qk + (Qi - Q>
U,A,(T; - Tl) - (Ti - Ti)
= Mj+pdTz - Tl> (29) El rgimen Wde desahogo de vapores para esta situa-
cin se puede calcular con:

w _ (Qi - Ql> - (Q - Q) - QP

Q: y Q, son los regmenes de transferencia de calor (31)

el condensador en la parte superior, despus y antes de


XT

la falla de la vlvula para vapor, btu/h.


Tl y Tc son los puntos de burbujeo en la charola su- en donde h, es calor latente de vaporizacin a la tem-
perior de la columna despus y antes de la presin en la peratura Tc que corresponde a la composicin en la cha-
vlvula para vapor, en F. Tc se debe determinar en rola superior. Para determinar todos los parmetros pa-
la composicin en la charola superior que corresponda ra el tamao de la vlvula de desahogo, se utilizan la
a una presin igual a 1.1 veces la presin graduada de composicin en la charola superior y T,.
la vlvula de desahogo (psig) + 14.7, en psia.
T, es la temperatura de entrada del agua de enfria- Caso III: Vhulas superior e inferior bloqueadas
miento al condensador superior, F. Si la bomba de alimentacin y la de reflujo pueden
funcionar en contra de una presin en la columna que
T: Y T2 son las temperaturas de salida del agua de
enfriamiento del condensador superior, despus y antes sea igual a 1.1 veces la presin (psig) de graduacin de
la vlvula de desahogo, aumentar el nivel de lquido
de la falla de la vlvula para vapor, F.
QL es el rgimen de disipacin de calor por el agua de en el fondo de la columna. Se exceder el punto de gra-
enfriamiento despus de la vlvula de vapor, btu/h. duacin o referencia del controlador de nivel en la parte
MI. es el peso del flujo de agua de enfriamiento, lb/h. inferior y la vlvula para vapor abrir por completo.
c,>,, es el calor especfico del agua de enfriamiento con El reflujo a la columna se detendr despus de que el
( T1 + T;)/2, btu/(lb)(OF). acumulador se quede sin lquido.
U, es el coeficiente de la transferencia total de calor Para establecer los flujos de alimentacin y reflujo a
en el condensador en la parte superior, btu/(h)(ft*)(F). la columna, se utiliza el mtodo de tanteo antes descrito.
A es la superficie de transferencia de calor en el con- Se calculan QRf Q> como se indica para el caso II. Si
densador superior, ft. Q,R > Q$, F, la columna tendr sobrepresin. El .rgi-
U,, A,, M,, cI., , T, T, y 7; se pueden obtener con las men de desahogo de vapores, W,,, (lb/h) se calcula con:
hojas de datos del condensador superior.
wv.= (Qi - &>/T (32)
T\ se calcula con la ecuacin (29). Q: y QZ se calcu-
lan con las ecuaciones (26) y (27).
El volumen de desahogo de lquido, WLt (lb/h) se cal-
Para la alimentacin ala columna, el rgimen de apli-
cula con:
cacin de calor sensible se encuentra con:
W, = (MF + R - WV) (33)

en donde R es la circulacin de reflujo, lb/h a la colum-


es e r imen de aplicacin de calor sensible a la na de destilacin.
alkkntacilbn $tu/h. Si WV > (MI: + R), no habr descarga de lquido. Si
TFR es la temperatura en la charola de alimentacin el acumulador se queda vaco antes de que la columna
despus de la falla de la vlvula, F. TkB es el punto de se llene por completo con lquido R = 0. En la mayor
DIMENSIONAMIENTO DE VLVULAS DE DESAHOGO 125

parte de las aplicaciones, R = 0. El que R sea o no igual sahogo de vapores y el volumen de desahogo de lquidos
a cero, se puede evaluar como sigue: se vuelve:
Determine los parmetros de tiempo, t, y t,.

t = Volumen del espacio para vapores en la columna, gal Chso V: Falla del rejlujo
1 Circulacin de reflujo, gpm Algunos de los siguientes eventos puede ocasionar la
falla del reflujo de la columna:
t _ Volumen normal de lquido en el acumulador, gal n La vlvula de reflujo FCV no cierra debido a falla
2 - Circulacin de reflujo, gpm mecnica o a la aplicacin de todo el aire de suministro
a presin a la vlvula.
Si t, > t,, entonces R ser cero. n Falla de la bomba de reflujo, que puede ser mec-
Si Q;1 < &, , la columna tendr sobrepresin por el nica o por interrupcin de la corriente.
llenado en exceso con lquido. No habr desahogo de H El acumulador de reflujo se queda sin lquido.
vapores. w La vlvula manual en la tubera de reflujo est
Si t, > t,, R = 0 y el volumen de descarga de lqui- cerrada.
do se vuelve: Cualquiera que sea la razn para la falla del reflujo,
pueden surgir las siguientes situaciones y efectos:
W,=M, La columna no tendr sobrepresin si W, < MF,
La columna tendr sobrepresin y no habr desahogo
Caso IV: Falla de lquido enjiador en el condensador superior de lquido si W, < MF, QR > QF, W,,. > ML <
Dado que la columna est bajo control directo del equi- La columna tendr sobrepresin y habr desahogo de
librio de materiales, el volumen de flujo del producto in- v;pores (W,) y de lquido W, < MF, Q;1 > Qi, W, >
ferior o de salida ser mucho menor que el del producto
L
superior o de entrada. Si hay falla del lquido enfriador La columna tendr sobrepresin debido slo al llena-
para el condensador superior, se perder la superficie de do excesivo con lquido y no habr desahogo de vapores
condensacin, bajar el nivel del acumulador y se cerra-
si We<Mm C&<Q.J.
r la vlvula para el producto. Si la bomba para reflujo
puede funcionar en contra de la presin aumentada en Caso VZ: Falla de aire para instrumentos
la columna, continuar el reflujo hasta que se agote el Se cerrarn las vlvulas de alimentacin y para pro-
lquido en el acumulador. ductos. Se cerrar la vlvula de suministro de vapor y
Si el flujo del producto inferior con TCV abierta del la vlvula de reflujo abrir por completo. La columna es-
todo es mayor que el volumen de flujo de alimentacin tar con reflujo total y no habr sobrepresin.
y contina el reflujo a la columna, la vlvula para vapor
permanecer abierta del todo y habr sobrepresin en la Ejemplo para ilustrar los procedimientos
columna. Sin embargo, una vez que se detiene el reflu-
jo, las vlvulas para vapor y producto de la columna abri- Calclese 1) el volumen de desahogo de un tanque de
rn y cerrarn de acuerdo con los controladores. La almacenamiento horizontal, sin aislamiento, expuesto a
temperatura del producto o residuos de la columna per- un incendio y que contiene monmero lquido de cloru-
manecer alrededor de la temperatura normal de funcio- ro de vinilo, y 2) la superficie requerida para la vlvula
namiento. Por tanto, ya no habr sobrepresin en la de desahogo. Las dimensiones del tanque aparecen en
columna. la figura 2; la presin de diseo es de 100 psig y la des-
Sin embargo, si el volumen de alimentacin a la co- carga de la vlvula de desahogo saldr por un respirade-
lumna es mayor que la salida de productos de la parte ro a un depsito de gases que funciona a 0.5 psig. El
inferior por la vlvula TCV respectiva que est abierta
del todo, incluso despues de que se detiene el reflujo, la
vlvula para vapor suministrar calor a la columna y pue-
de haber sobrepresin.
La columna tendr sobrepresin si Q;1 > Q& El vo-
lumen de desahogo de vapores, W,/(lb/h) se encuentra
con:

Y el volumen de desahogo de lquido W, (lb/h) con

W, = (MF - W, - W,,)

en donde WB es el volumen de circulacin de productos


por la vlvula TCV. Si W; > W,, no habr desahogo
de lquidos.
Si CR < (2/,,, habr sobrepresin en la columna por Fig. 2 Disea y dimensiones del tanque de
el llenado excesivo con lquido. En este caso no habr de- almacenamiento
126 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

contenido promedio del tanque en este ejemplo ser del 62.5(0.22)


75% de su dimetro interior. = 1.17
= 62.5(0.22) - 1.99
Primero, se debe determinar el volumen, W, de desa-
hogo de vapores.mediante las ecuaciones (17) y (18). Pe-
ro la ecuacin (17) requiere la evaluacin de la superficie Ahora, se sustituye el valor de n en la ecuacin (14)
mojada del tanque y del calor latente de vaporizacin del para calcular el coeficiente de expansin C, que es
cloruro de vinilo a la temperatura correspondiente a la
presin para desahogo.
La superficie mojada del tanque es igual a la zona mo-
C= 52OJv= 334.17
jada de las dos cabezas ms la de la seccin cilndrica,
0 sea,

A - 2noD,)2 + al L
Las propiedades crticas del cloruro de vinilo son: P, =
4 2 809 psia y T, = 313.7OF. Para determinar Z, factor
de compresibilidad, hay que encontrar la presin PR re-
en dondey =. fraccin del DI del tanque equivaIente al . ducida y la temperatura T, reducida para las condicio-
contenido promedio de lquido; D, = dimetro de la nes de este ejemplo. En este caso,
preforma circular con la cual se hizo la c,abeza (0, de-
pender del tipo de cabeza); D, = y multiplicada p&r el PR = P/P, = 134.7/809 = 0.165
dimetro interior del tanque; L = longitud de tangente TR = T/T, = (135 + 460)/(313.7 + 460) = 0.7690
a tangente de la seccin cilndrica. Para este ejemplo se
supondr que D, = 11 ft. Por tanto, la superficie mo- Con una tabla de factores de compresibilidad, se encuen-
jada es: tra que Z, a la presin y temperatura reducidas es de
0.860.
A = 2s[(o*75)(1 ll2 + n(0.75)(10)(20) Supngase un coeficiente de descarga de boquilla de
4 K = 0.975.
A = 578.15 ft2 Al sustituir las diversas variables por los valores nu-
mricos en la ecuacin (1 ise determina que la superficie
Encuntrese el calor latente de vaporizacin, X, del clo- requerida del orificio de la vlvula de desahogo es:
ruro de vinilo a la temperatura de desahogo de acuerdo
con las tablas. Para ello, se determina la presin de de- 33 315 Jmgw
sahogo despus de incluir una sobrepresin del 20% de A = (334.17)(0.975)(134.7)
la presin de diseo, como sigue:
A = 2.172 in
P = 100 + 20 + 14.7 = 134.7 psia La superficie del orificio y el tamao correspondiente
de la vlvula de desahogo son estndar y los utilizan to-
Con la curva de presin de vapor y temperatura para dos los fabricantes; los catlogos incluyen estas dimen-
el cloruro de vinilo, se encuentra que la temperatura de siones. Los ejemplos tpicos son:
desahogo es de 135OF con P = 124.7 psia. A esta kmpe-
ratura, h = 116 btu/lb. Designacin Superficie del Tamao de la
Al combinar las ecuaciones (17) y (18) y simplificar, del orificio orificio, in vlvula in
se obtiene la relacin del peso por volumen del desahogo
W de vapores: D 0.110 1x2
E 0.196 1x2
W = 21 OOOA-82 R/h F 0.307 l/ x 2
G 0.503 1% x 2%
H 0.785 1% x 3
Dado que el tanque no est aislado, F = 1 .O. Al susti-
J 1.287 2x3
tuir los valores numricos de la ecuacin precedente se
K 1.838 3 x 4
obtiene:
L 2 . 8 5 3 3.x 4
M 3.60 4x6
W = 21 OOO(578.15)~82(1.0)/116 = 33 315 lb/h N 4.34 4x6

Se utiliza este valor de W en la ecuacin (1) para calcu- Una vez conocida la superficie para desahogo, ya se
lar la superficie de orificio de la vlvula de desahogo. Aho- puede seleccionar la vlvula. Cuando la superficie de de-
ra, se calculan o establecen los restantes parmetros T, sahogo es intermedia a dos orificios, se debe seleccionar
Z, ,C, K, P y M para utilizarlos en la ecuacin (1). el que sea ms grande que la superficie calculada. Como
Para calcular el coeficiente de expansin, C, de la ecua- dicha superficie en este ejemplo queda entre el orificio
cin (14) hay que encontrar n en la ,ecuacin (15) para K (1.838 in*) y el orificio L (2.853 in*), se debe se-
M = 62.5 (peso molecular del cloruro de vinilo) y cp = leccionar el orificio L . El.tamao correspondiente de
0.22, 0 sea. vlvula es de 3 in x 4 in.
DIMENSIONAMIENTO DE VALVULAS DE DESAHOGO 127

Referencias El autor
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Asu Mukerji es in eniero princial
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5. Recommcnded Practicc for the Design and Installation of Prclsure Reliev- mticos, electrnicos y computariza-
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Institute, Washington, D.C.
cos, de productos farmacuticos y
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refineras. Antes, trabaj en diseo,
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Petroleum Institute, Washington, D.C. ingeniera y aplicaciones de sistemas
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7. Compressor Handhook, Ingersoll-Rand Co., Woodcliff Lake, NJ.
generadoras y de procesos. Es inge-
8. ASME BoiIa and Presswe Vasel Code, Sect. VIII, Amexican Soc. of
Mechanical Engineen, New York, 1974. niero qumico con ttulo de Indian
Institute of Technology y tiene la
d e Drexel University.
Mal funcionamiento de las
vlvulas de seguridad:
sntomas, causas y
correcciones
Lo que se debe buscar y hacer si las vlvulas de desahogo de seguridad tienen fugas,
traqueteo o disparo prematuro.

William A. Scully, Teledyne Farris Engineering

La mayor parte de las instalaciones de vlvulas de de-


sahogo de seguridad no tienen problemas y, si ocurren,
las causas suelen ser diseo o mtodos de mantenimien-
to deficientes. Pero en ocasiones, las causas no saltan a
la vista. Considrense estos problemas.
En una instalacin nueva de una planta de productos
qumicos, una vlvula de desahogo de seguridad de 8 in
tena fugas. Al desmontarla para probarla, funcion per-
fectamente pero volvi a tener fugas al instalarla. La co-
rreccin fue agregar soportes en la tubera de salida de
la vlvula. El peso de la tubera sin soporte haba produ-
cido la deflexin elstica del cuerpo de fundicin de la
vlvula y se desalinearon el asiento y el disco.
En la torre de una planta petroqumica, una vlvula
de desahogo de seguridad de 6 in en servicio para vapo-
res tena traqueteos cuando haba pequeas fallas. No era
prctico parar la torre y se dej continuar el traqueteo.
Despus de muchas semanas, un ingeniero descubri que
el traqueteo haba hundido 4 in los cimientos de la torre.
La correccin fue reemplazar esa vlvula de 6 in por dos
ms pequeas, de 2 in y de 4 in. La vlvula de 2 in est
graduada para presin baja y es la nica que funciona
cuando hay pequeas alteraciones. Sntoma: Fugas o escurrimiento
Con el paso de los aos, los diseadores de vlvulas
han acopiado mucha informacin de los sntomas, cau- 1. Comprubese la presin defuncionamiento. Una causa de
sas y correcciones de las fallas comunes como las que se las fugas por las vlvulas de desahogo de seguridad es el
acaban de describir. Para conveniencia, estn divididas esfuerzo por maximizarla eficiencia del proceso. Las pre-
en tres categoras: fugas 0 escurrimiento, traqueteo y siones de funcionamiento pueden aumentar hasta que son
disparo prematuro. Lo que se debe comprobar es lo si- casi iguales a la graduacin de la vlvula o a la presin
guiente. mxima permisible de funcionamiento del recipiente. Este

10 de agosto de 1981
MAL FUNCIONAMIENTO DE LAS VLVULAS DE SEGURIDAD 129

Una causa comn de fugas es la compensacin inco-


rrecta de la graduacin del resorte para aplicaciones con
altas temperaturas, cuando el resorte se grada en fro
en el banco de pruebas. La correccin consiste en con-
sultar el factor para correccin de temperatura del fabri-
cante y utilizarlo cuando se grada la vlvula con aire
a la temperatura ambiente.
4. Vse si hay partculas de slidos entre el asiento y el disco.
En una instalacin de bombeo con vlvulas de desahogo
-Fuelle de seguridad el fluido arrastraba cloruro de polivinilo
(PVC) en polvo. Estas partculas eran lo bastante duras
cuando quedaban atrapadas entre el asiento y el disco de
acero inoxidable para rayar el asiento y permitir fugas.
Un disco y asiento ms duros no corregiran la fuga, pues
seguira el problema de las partculas de polvo.
Una correccin podra ser emplear un asiento especial
de cua para cortar los depsitos o partculas. Tambin
se podra emplear un asiento elstico con sellos anulares.
Fig. 1 El fuelle protege l a s guas de la vlvula
contra partculas pequefias Cuando las partculas son muy pequeas, pueden en-
trar en las guas de ajuste muy preciso y trabarn la vl-
vula en la posicin abierta o cerrada. En estos casos, hay
mtodo reduce los costos al no tener que invertir en reci- que usar vlvulas con fuelle para aislar las guas del flui-
pientes para presiones ms altas. Pero las fugas por la do (vase la Fig. 1).
vlvula pueden indicar que la presin normal de fun- 5. Vase si hay tubera de salida sin soportes. Una vlvula
cionamiento ya se ha aproximado a la de graduacin. Por de desahogo de seguridad de 6, 8 o 10 in puede parecer
otra parte, la vlvula puede estar graduada muy baja, muy fuerte, pero la tubera de salida sin soportar puede
por error. alterar la alineacin interna y ocasionar fugas (como se
En cualquier caso, una correccin de la fuga es seguir menciona antes). La correccin es obvia: soportar la tu-
las recomendaciones del Cdigo para Recipientes de Pre- bera.
sin. * Algunas vlvulas con salida sencilla son ms suscepti-
En el supuesto de que se ha aplicado el Cdigo, otra bles que otras con salida doble a los efectos de esfuerzos
correccin puede ser reemplazar las vlvulas de asiento moderados debidos a la tubera de salida.
de metal con metal por otras que tengan sello de presin 6. Comprubese si hay esfuerzos trmicos en la tubera de sali-
con sellos anulares. da. Los esfuerzos trmicos pueden alterar tambin la ali-
2. Verifiquese si hay corrosin o erosin. En una planta, neacin de los componentes internos de la vlvula de
las fugas ocurrieron por un pequesimo cambio en el desahogo y permitir fugas.
proceso, en el cual se utilizaba inicialmente cloruro La correccin incluye el uso de soportes flexibles y de
de hdrgeno seco para el cual eran satisfactorias las bucles o juntas de expansin.
guarniciones de acero inoxidable. Ms tarde, la hume- 7. Vase si hay vibracin de la tubera o del recipiente protegi-
dad agregada lo convirti en cido clorhdrico (HCl), muy do. Cuando la presin de funcionamiento del sistema es
corrosivo, que produjo la corrosin de las guarniciones. casi igUa que la de graduacin de la vlvula, la vibra-
La correccin fue emplear una vlvula con guarniciones cin puede ocasionar fugas y disparo prematuro de la vl-
de Monel. vula, como se comentar ms adelante.
La erosin tambin puede permitir fugas. La arena en Las correcciones de las fugas son el empleo de los m-
las tuberas para gas a alta presin erosiona los asientos todos usuales para reducir la vibracin de la tubera y
y discos de materiales blandos (como el acero inoxida- el recipiente y aumentar la diferencia entre las presiones
ble) por un efecto de chorro de arena cuando funciona de funcionamiento y la graduada. Un asiento con sellos
la vlvula de desahogo de seguridad. Los asientos de ma- anulares elsticos tambin puede ayudar.
teriales duros, como Stellite, pueden resistir la erosin. 8. Comprubese si la vlvula est instalada en forma vertical.
3. Comprubense tolerancias para disparo. Cuando la pre- Otra causa de fugas es la instalacin de la vlvula de de-
sin de funcionamiento es bastante elevada, un borbo- sahogo fuera de la vertical, quiz por las limitaciones del
teo de presin puede levantar el disco y permitir fugas. espacio o la configuracin de la tubera.
Compruebe si la tolerancia para la presin de disparo est Los fabricantes de vlvulas recomiendan no instalar
en el lado bajo de la gama permitida. t 2 de junio de I980 las vlvulas en posicin horizontal, sino vertical. El C-
digo ASME dice que las vlvulas de seguridad bajo car-
*Cdigo ASME para Recipientes de Presin, Seccin VIII, Div. 1, ga de resorte-deben estar verticales. Es posible instalar
Apndice M, Prrafo M-9. subprrafo c, dice Una pksin diferen- la vlvula en posicin invertida, salvo que el fabricante
cial mnima de 5 psi para presiones graduadas hasta de 70 psi; 10%
para presiones graduadas entre 7 1 y 1 000 psi, 7 % para presiones gra- diga lo contrario, pero el resorte debe ser el indicado pa-
.I
duadas mayores de 1 000 psi. ra esa posicion.
t Op. cit., excepto Prrafo UG-128, Subprrafo 4: Las toleran-
El montaje fuera de la vertical puede ocasionar acumu-
cias, en ms o menos, de la presin graduada, no excedern de 2 psi
para presiones hasta 70 psi y de 3% para presiones mayores de 70 psi. lacin de sedimentos y formacin de depsitos por un
130 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

drenaje deficiente. El montaje vertical asegura que el vs- instalarla; nunca se deben instalar tal como G reciben.
tago 0 su retn en las vlvulas con gua superior estarn La vibracin o el manejo brusco durante el transporte
centrados en las guas y que el asiento y el disco estarn pueden producir desalineacin. Se calcula que de 2 a 3 %
alineados y paralelos. Si estn fuera de la vertical, las de las vlvulas que se embarcan se desalinean.
guarniciones se pueden mover hacia un lado de las guas, Como correccin y medida preventiva, se debe dispa-
Cuando la vlvula cierra otra vez despus del disparo, rar la vlvula de seguridad antes de ponerla en servicio
los asientos no producirn cierre hermtico por la desali- o de que ocurran fugas.
neacin y ocurrirn fugas. Una causa similar de fugas es un procedimiento inco-
9. Comprubese si est bien arma&. Puede parecer que una rrecto para prueba; el volumen de aire a presin puede
vlvula est trabada o pegada abierta, cuando en reali- ser insuficiente para levantar el disco de su asiento. Las
dad est mal ajustada, para permitir una purga de larga pruebas hidrulicas incorrectas tambin pueden produ-
duracin. Esto es lo que puede ocurrir si se la arma en cir desalineacin. Con un volumen insuficiente, la pre-
forma incorrecta despus del mantenimiento o repara- sin puede inclinar ligeramente el disco y dar una
cin. indicacin de fuga. La correccin est en la elevacin to-
Despus de haber reacondicionado en el taller de una tal o el disparo.
refinera una vlvula de seguridad de 4 in, dispar a las La omisin del mantenimiento peridico de las vlvu-
400 psi correctas, pero se qued abierta. El anillo ajusta- las de seguridad tambin permitir fugas. El usuario de-
ble de purga se haba colocado en la posicin alta en el be tener un programa de pruebas, cuando menos una vez
taller para probarlo en el banco y ah se qued. El aumen- al ao para instalaciones con servicio normal. Si se ma-
to en la presin,provoc el disparo a la presin graduada nejan materiales corrosivos o txicos, las pruebas deben
y que volviera a cerrar o hubiera purga en la gama de ser ms frecuentes.
funcionamiento, porque la vlvula nunca produjo cierre
hermtico. Sntoma: Traqueteo
Una correccin de esta falla estara en que los tcnicos
verificaran la posicin y ubicacin correctas de todas las 1. Comprubese si la vlvula es de tamao muy grande. Una
piezas ajustables de la vlvula al armar y probarla. causa comn de traqueteo es el tamalo muy grande de
H ay que tener mucho curdado SI la vlvula tiene una la vlvula de desahogo de seguridad. Si el volumen de
palanca de elevacin. Esto da ms oportunidades de ar- fluido es menor del 15 $6 de la capacidad nominal, habr
mar en forma incorrecta lo cual permitir fugas 0, lo que tendencia al traqueteo.
es peor, que no funcione. Cuando hay fugas, la palanca A la presin de disparo, no habr suficiente energa
de elevacin puede estar manteniendo el disco separado en el recipiente para contrarrestar la carga del resorte y
de su asiento debido a la colocacin incorrecta de la tuerca levantar por completo el disco de su asiento; esta falta
para prueba en el vstago. de fuerza elevadora ocasiona oscilaciones. La correc-
10. Comprubese el pulimento correcto de los asientos. Si se cin es utilizar una vlvula del tamao correcto para las
han pulido con pasta abrasiva el asiento y el disco du- condiciones requeridas de circulacin.
rante el reacondicionamiento y la vlvula tiene fugas, la 2. Comprukbese si hay cada excesiva de presin en la tubera
causa puede ser el asentamiento incorrecto. La igual- hasta La entrada de la vlvula. Una cada excesiva de pre-
dad de la superficie, una textura fina y el pulimento de sin puede ocasionar traqueteo. Las prdidas en la en-
los asientos metlicos son esenciales para la hermetici- trada son ms importantes, en particular cuando el dia-
dad. metro del orificio es grande por comparacin con el ta-
La correccin consiste en asentar y pulir las super- mao de la tubera de entrada. La cada de presin se
ficies de asiento otra vez, con los mtodos y la pasta abra- puede atribuir a restricciones en el flujo debidas a: do-
:siva recomendados por el fabricante y comprobar el bleces y codos, la distancia desde la fuente de presin has-
paralelismo. ta la vlvula y la tubera de entrada o salida de menor
Los bloques asentadores se deben limpiar o reempla- dimetro que el de la vlvula de desahogo.
zar en forma peridica. El vidrio Pyrex es un material En todos estos casos, la cada excesiva de presin oca-
bueno y durable para bloques pulidores, compatible con siona elevacin insuficiente del disco desde su asiento.
los compuestos abrasivos a base de xido de aluminio. La correccin es eliminar las deficiencias en la tubera
ll, Determnese la naturaleza de losjuidos del proceso. Cuan- y, si es necesario, cambiar de lugar la vlvula.
do se trata de fluidos ligeros, difciles de retener, como 3. Comprubese si hay variaciones en la presin. Las varia-
el hidrgeno, pueden ocurrir fugas si los asientos son de ciones en la presin pueden actuar en la descarga o en
metal con metal. la entrada de la vlvula de seguridad y ocasionar traque-
La correccin consiste en emplear vlvulas con asien- teo, lo mismo que la contrapresin variable o las ondas
to con sellos anulares elsticos para tener hermeticidad, de choque en un cabezal comn de descarga.
o bien, especificar vlvulas con cierre ms hermtico. Cuando con el tamao correcto de la tubera* no se
Los asientos con sellos anulares tambin se recomien- puede corregir el traqueteo, quiz se logre con una vl-
dan para servicio en servicio con gases corrosivos o txi- vula de desahogo de seguridad especial. Por ejemplo, se
cos. puede necesitar un tipo con fuelle equilibrado para con-
12. Verijquese si hubo errores u omisiones durante las prue-
bas. Aunque la vlvula haya sido probada en la fbrica *Vase Cdigo ASME; Seccin VIII, Div. 1. Apndice M, Prrafo
antes de embarcarla, se debe probar otra vez antes de M-7 para mayores detalles.
MAL FUNCIONAMIENTO DE LAS VALVULAS DE SEGURIDAD 131
trolar la contrapresin variable. El fuelle no slo asla a se reduzca la presin graduada y se tenga disparo pre-
las guas y componentes superiores de la vlvula, sino maturo.
tambin anula los efectos de la contrapresin variable, La correccin consiste en aplicar siempre el factor de
lo cual permite el disparo de una presin graduada cons- correccin de temperatura indicado por el fabricante.
tante. 3. Vase si la vlvula est mal armada. El disparo prema-
Como se describi en el ejemplo de la torre petroqu- turo por esta causa se puede corregir como se indica en
mica, las variaciones inevitables en la presin de entra- Fugas, inciso 9.
da pueden ocasionar traqueteo. Como se mencion, la 4. No se golpee el cuerpo de una vdlvula de seguridad ni se
correccin es combinar una vlvula pequea y una grande pongan tapones para detener lasfugas. Cuando la presin est
y graduar la pequea para que desahogue las pequeas cercana a la del punto de graduacin, puede ocasionar
alteraciones. En cualquier instalacin con vlvulas ml- disparo prematuro. Lo mismo ocurre con la vibracin de
tiples, la presin graduada se debe escalonar entre ellas. la tubera o del recipiente.
4. Comprubese si la vlvula se utiliza como regulador. En La correccin est en no golpear la vlvula y utilizar
ocasiones, alguien intenta regular el caudal con una val- los mtodos establecidos para evitar la vibracin.
vula de desahogo con carga de resorte en lugar de hacerlo 5. Comprubese si hay manmetros inexactos. Si el man-
con un regulador o una vlvula de control. La correccin metro utilizado para graduar la vlvula tiene lectura ba-
salta a la vista. ja, por daos o desgaste, habr disparo prematuro. Si
tiene lectura alta, la presin puede ser mayor que los l-
Sntoma: Disparo prematuro mites del recipiente.
Correccin: comprubese la calibracin de tiempo en
1. No se hagan ajustes internos cuando hay presin debajo del tiempo y de inmediato si se golpea el manmetro.
disco de la vlvula. El disparo prematuro puede ocurrir
cuando se hacen ajustes internos, como subir o bajar el Vase Cdigo ASME, Seccin VIII, Div. 1. Apndice M, Prrafo
M-7 para mayores detalles.
disco de purga, cuando la presin debajo del disco es ca-
si la presin graduada. Los ajustes se deben hacer cuan-
do no hay presin debajo del disco o, si debe haberla,
h ay que sujetar con suavidad la vlvula para que no dis-
pare. 11 autor
Cuando se ajusta la carga del resorte para cambiar la
William A. Scully es gerente de
presin graduada, hay que impedir que las superficies ventas de Teledyne Farris Engineer-
del asiento y del disco giren entre s para evitar daar- ing, 400 Comercial Ave, Palisade
los. Para ello, hay que sujetar la parte superior del vs- Park, NJ 07650, en donde imparte
seminarios Y cursos de caoacitacin
tago o el soporte del disco al hacer los cambios. Si se sujeta sobre vlvulas de desahogo de S~PU-
el soporte del disco, hay que reducir la presin de entra-

ridad. En sus 28 aos con Teledyne


da debajo de l. Farris, tambin ha sido tcnico en


ventas e ingeniero de ventas en el
2. Corrtjase la temperatura al graduar en fro. Cuando se campo.
grada la vlvula a la temperatura ambiente pero se uti- Tiene licenciatura en ciencias de
Peters College of Arts &,Sciences en
liza en servicio de alta temperatura, la dilatacin del bo- Nueva Jersey y es miembro de la Ins-
nete y el cuerpo combinada con la reduccin en la carga trument Soc. o f America.
del resorte, ocasionada por la alta temperatura, hacen que
Sensibilidad de las vlvulas
de desahogo segn la
longitud de las tuberas de
entrada y salida
Las prdidas de presin en la tubera de entrada y salida de una vlvula de
desahogo pueden hacer que el sistema no cumpla con los cdigos. Algunos tipos son
ms sensibles que otros a los cambios en las longitudes de la tubera. Se incluyen
dos grficas para determinar el cumplimiento con los cdigos en una instalacin.

Bruce A. Van Boskirk, Velsicol Chemical Corp.

Al disear nuevas instalaciones de vlvulas de des-


ahogo y examinar las existentes, el ingeniero debe tener
en cuenta la prdida de presin en las tuberas de entra-
da y salida, porque una prdida excesiva puede dar por
resultado falta de proteccin e incumplimiento de los c-
digos. Aunque, por ejemplo, el Cdigo API RP 520 Parte
II, del Ameritan Petroleum Institute y las publicaciones
de los fabricantes especifican la cada mxima de presin
permisible y las frmulas para calcularla, no indican la
sensibilidad de una vlvula de desahogo determinada por
las variaciones en la longitud de la tubera de entrada o
salida.
(Para informacin de antecedentes de vlvulas de de-
sahogo de presin y para determinar su tamao, vanse
las referencias 1 y 2.)
Este artculo incluye dos grficas (Figs. 2 y 3) que se
pueden utilizar para la determinacin rpida de si la ins-
talacin de una vlvula de desahogo est o no de acuer-
do con los cdigos o si es un caso incierto que requiere
clculos ms detallados.
Un ingeniero que participa en el diseo preliminar de
una planta podra utilizar las grficas para determinar
qu vlvulas de desahogo seran insensibles a un cambio
en la tubera que podra ocurrir durante la construccin
y cules son las vlvulas con bandera roja que deja-
ran de cumplir con una pequea alteracin en la tube-
TamaRo del cuerpo de vlvula (dihmetro
ra. Si se incluyeran notas en los planos, se podran entrada x dihmetro de salidal, in
advertir cualesquiera cambios aunque ya no se cuente con
el diseador original. Un ingeniero de planta a quien se
encargue examinar una instalacin existente podra usar Fig. 1 Combinaciones generalmente disponibles de
las grficas para determinar con rapidez los tamaos de cuerpo y orificios para vlvulas de desahogo

7 7 ae nmosto de 1982
SENSIBILIDAD DE LAS VALVULAS DE DESAHOGO SEGN LA LONGITUD DE LAS TUBERAS 133

0 10 20 30 40 so 60 70
Longitud equivalente de tuberias de entrada, ft

Fig. 2 Longitud equivalente de tubera de entrada permitida por los cdigos para v8lvulas de desahogo
convencionales, de fuelle equilibrado y operados con piloto con derivacin local
134 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N

20 44
Longitud equivalente de tuberas de entrada, ft
Fig. 3 Longitud equivalente de tuberas de salida permitida por los cdigos para vlvulas de desahogo
convencionales
SENSIBILIDAD DE LAS VALVULAS DE DESAHOGO SEGN LA LONGITUD DE LAS TUBERAS

3
0 Entrada de 1.5 in
6

~ ~~-G~---~~----~~~~~~~~

, \\ /
s L--(Presingraduada + sobrepresin~ -->
aqu
z I I
c I=
9
0 (Longitud equivalente mxima permitida)
sI I I
i \
1 /, \ I
c1 / \
i. 0 I I I I
10 20 30 40 60
Longitud equivalente de tubera de entrada, fl

fig. 4 Longitud mhxima de tuberia de entrada para orificio G

vlvulas y longitudes de tubera para minimizar la can- ahogo: convencional, con fuelle equilibrado y operadas
tidad de clculos requeridos. con piloto con derivacin local. La longitud mxima de
La mayor parte de las vlvulas de desahogo slo estn equivalente de tubo permitida para cada combinacin de
disponibles en ciertas combinaciones de cuerpo y orifi- cuerpo y orificio de vlvula se indica para flujo a presio-
cio (Fig. 1). Los nmeros en el eje horizontal indican los nes de 15, 50 y 500 psig.
dimetros de la entrada y salida en el cuerpo de vlvulas La figura 3, para la tubera de salida, est basada en
en donde se monta el orificio. Por ejemplo, 1 x 2 indica el caso ms exigente para la vlvula convencional, la cual
un cuerpo de vlvula con entrada de 1 in y salida de 2 in. tiene una prdida de presin recomendada en la tubera
Las letras en el eje vertical indican los orificios estn- de salida de un 10% de la presin graduada con mxi-
dar con las superficies indicadas en la tabla. mo caudal en el orificio, descarga a presin atmosfrica
Se utilizan los tamaos de la entrada del orificio es- y cadas de presin corregidas para caudales cuya velo-
tndar y la salida de la vlvula para especificar una con- cidad se aproxima a la del sonido. Las longitudes mxi-
figuracin particular de vlvula de desahogo. Por mas de equivalente de tubo permitidas se indican para
ejemplo, 2-G-3 indica una vlvula con entrada de 2 in, presiones de 50, 150 y 500 psig.
orificio G (0.503 ir?) y salida de 3 in. En donde se ha Aunque la figura 3 se prepar para vlvulas conven-
omitido un nmero ( 2-G- ) es que no es importante pa- cionales, en algunos casos se utiliza para las de fuelle equi-
ra la descripcin. librado o las operadas por piloto. Si la grfica indica que
es satisfactoria una longitud determinada de tubera de
Empleo de las grficas de correlacin salida para una vlvula convencional, tambin ser acep-
table para vlvula de fuelle equilibrado u operada por pi-
En las figuras 2 y 3 se indican los equivalentes de lon- loto. Si parece ser que la vlvula convencional no cumple
gitud de tuberia mximos permisibles (entrada y salida) con el.cdigo o es un caso dudoso en ciertas longitudes
para las vlvulas de desahogo disponibles en el comercio de la tubera de salida, entonces hay que calcular las pr-
de las sealadas en la figura 1. Ms adelante se explicar didas de presin a tin de determinar si la misma longi-
el uso de las grficas y se ilustrar con un ejemplo. tud de tubera para otros tipos de vlvulas, hara que no
La figura 2, que se aplica a las tuberas de entrada, cumplieran con los cdigos.
est basada en una prdida mxima de presin en ellas Para utilizar las grficas, se necesita conocer la letra
de 3% con respecto a la presin graduada, con mximo de designacin del tamao de orificio y la presin de
flujo por el orificio (segn se especifica en API RPO 520, circulacin en la vlvula (Presin graduada ms sobre-
Parte II), con tubo Cdula 40 y comportamiento ideal presin). Si se trata duna instalacin nueva los proce-
de los gases. (Las desviaciones de estas condiciones su- dimientos normales para determinar el tamao, como los
puestas pueden tener un efecto menor en las longitudes de los catlogos de los fabricantes y en las pginas 102 y
aceptables para la tubera; los valores podran diferir de 118 de esta obra permitirn establecer esos valores. Si se
los obtenidos con la grfica hasta 5 a lo%.) La figura 2 examina un sistema existente, los valores aparecern en
se aplica a los tres tipos principales de vlvulas de des- la vlvula o cerca de ella.
136 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

Un ejemplo

Considrese una vlvula de desahogo con orificio G,


presin graduada de 35 psig y 10% de sobrepresin. La
presin de flujo es de 35 ms 10% de 35 o sea 38.5 psig.
En la figura 4, que es una amplificacin de una parte
de la figura 2 pertinente para este ejemplo, se indican
las longitudes mximas permisibles de la tubera de en-
trada para orificios G con entradas de 1.5 y de 2 in.
Se consulta la grfica desde la izquierda en la lnea co-
rrespondiente a un orificio G. Hay que encontrar el punto
en donde la presin de circulacin cruza esta lnea (pue-
de ser necesario interpolar) y bajar en sentido vertical para
leer la longitud equivalente permisible en el eje horizon-
tal. Segn sean los tamaos de cuerpos de vlvula dispo-
nibles, puede haber uno, dos o tres valores de longitud
A@ 4,: la contrapresin tiene efecto grande en
permisible.
la presin araduada
El orificio G est disponible para tres tamaos de cuer-
po: 1.5 x 2.5, 1.5 x 3 y 2 x 3. Segn la grfica, las Convencional
longitudes mximas equivalentes permitidas por los c-
digos son 10 ft para la entrada de 1.5 in y 39 ft para la
de 2 in. Con la figura 3 y en forma similar, se encuentra
que las longitudes mximas permisibles para tubera de
salida son de unos 100 ft para la salida de 2.5 in y fuera
de la grfica para la de 3 in.
Estos valores se pueden comparar con las especifica-
ciones de diseo de una instalacin nueva o las longitu-
des reales de tubera en una existente.
w Si la longitud equivalente real o de diseo es mu-
cho menor que la obtenida con la grfica, la instalacin
es satisfactoria.
n Si la longitud equivalente real o de diseo es mu-
cho menor que la obtenida con la grfica, la instalacin
no satisfar los requisitos de los cdigos y hay que volver
a disearla.
n Si el valor real o de diseo tiene una aproximacin AB 4 A, la contrapresibn tiene efecto moderado o
de 5 a 10% con el valor de la grfica, hay que calcular pequeo en la presin graduada
la prdida de presin, porque pueden haber pequeas
Fuelle equilibrado
diferencias entre la aplicacin especfica y las suposicio-
nes al preparar las cifras.
Por tanto, el uso primario de las grficas es para selec-
cin, o sea, determinar si la instalacin es satisfactoria,
si no cumple con los cdigos o requiere clculos adicio-
nales. Por ejemplo, una vlvula de desahogo 1.5-E-2 gra-
duada a 50 psig y montada en un carrete de tubo de
5 ft, sera satisfactoria (longitud mxima permisible 76
ft), mientras que una vlvula 4-P-6 graduada a 50 psig
en una tubera de entrada de 45 ft no cumplira con el
cdigo (longitud mxima permisible 8.5 ft). Una vlvu-
la 3-L-4 graduada a 50 psig montada en una tubera de
entrada de 10 ft requerira calcular la prdida de presin
para determinar si cumple con el cdigo, porque la
longitud equivalente mxima permisible es alrededor de
10.5 ft. A, = 0: la contrapresin no tiene efecto en la
presin graduada
Se puede caer en una trampa
Operada por piloto

Para relacionar las figuras 2 y 3 con la tubera usual A,: superficie del disco expuesta a presin de elevacin
AB = superficie del disco expuesta a contrapresin
para vlvulas de desahogo, se han incluido dos lneas de
referencia en cada trazo: las longitudes equivalentes Fig. 5 El efecto de la contrapresin en la presin
de una entrada con bordes agudos y un tramo de tubo graduada depende del tipo de vhlvula
SENSIBILIDAD DE LAS VALVULAS DE DESAHOGO SEGN LA LONGITUD DE LAS TUBERAS 137

de 10 pies de longitud con un codo (10 PL + 1 CODO) librado (debido a que A, es mucho menor que A, son
en la figura 2; las longitudes equivalentes de 10 pies li- menos sensibles a la contrapresin y tendrn funciona-
neales con un codo y de 50 pies lineales con un codo de miento satisfactorio hasta con 35 a 55 % . Las vlvulas ope-
(50 PL + 1 CODO) en la figura 5. Estas lneas pueden radas por piloto tienen mnima influencia de la contra-
constituir una trampa en la que puede caer a veces el di- presin porque, al no haber A, las limitaciones estn
seador de instalaciones de vlvulas de desahogo. basadas en la capacidad de la tubera de salida.
La suposicin de que una vlvula de desahogo monta- Sin embargo, las vlvulas operadas por piloto son las
da directamente en una boquilla o cerca de ella resulta ms costosas (las convencionales son las ms baratas),
satisfactoria, no siempre es correcta y la instalacin pue- por lo que no se justifica su seleccin automtica para
de no cumplir con los cdigos. Se debe a que los clculos evitar problemas con la contrapresin. En algunas vl-
de prdida de presin en estas vlvulas incluyen la pr- vulas convencionales, sobre todo cuando tienen presin
dida de presin en la tubera de entrada ms la prdida graduada alta, el aumento de presin en el cuerpo es su-
de presin en la boquilla. Aunque una boquilla de en- ficiente para hacer que no cumplan con los cdigos. En
trada absolutamente redonda tiene poca cada de presin, estos casos, el diseador est obligado a utilizar tubo de
las entradas con bordes agudos y con tubos que se ex- dimetro ms grande, a redisear el sistema o a emplear
tienden hacia dentro tienen prdidas importantes. Algu- vlvula de fuelle balanceado o de piloto, segn lo que
nas combinaciones de cuerpo y orificio, como las que resulte menos costoso.
tienen orificio P; R o T, tienen muy poca tolerancia a
Consideraciones adicionales
la prdida de presin en la tubera de entrada, y si no
se usa la boquilla de entrada redonda es fcil que la ins- Seleccinese el orificio ms pequeo posible en el cuerpo ms
talacin no cumpla con los cdigos. grande posible. Algunas vlvulas de desahogo ( como la
La finalidad de esas lneas es indicar la sensibilidad re- 1.5-D- o la 3-J- ) permiten tuberas largas de entrada;
lativa de las vlvulas de desahogo a lo que parecen ser otras ( como la 4-P- o la 8-T- ) no cumplirn con el cdi-
pequeas prdidas de presin. Los puntos que estn a go, si se montan en boquilla de entrada con borde agu-
la izquierda de la lnea de referencia representan instala- do. Las tuberas de salida actan en forma similar; pero,
ciones que no cumpliran. Por ejemplo, con referencia como se mencion, el diseador puede contrarrestarlo con
a la figura 2, una vlvula 6-R- montada en una entrada la seleccin del tipo de vlvula y factores de reduccin.
con borde agudo no cumplira, igual que una vlvula 1 -E- En general, cualquiera que sea el estilo de la vlvula, una
con tubo de entrada de 10 ft y que tenga un codo, y no -L-6 o una -D-2 siempre permitirn ms flexibilidad
se puede utilizar ninguna de ellas. en la longitud de la tubera de salida que una -R-8 o
Las lneas de la figura 3 sirven para identificar las vl- una -P-6. Se debe a que la mayora de los cuerpos es-
vulas que tienen pdca tolerancia a las prdidas de pre- tndar pueden recibir diversos tamaos de orificios (Fig.
sin en la tubera de salida y los casos en que no se pueden 1). Dado que el tamao del orificio determina el caudal,
emplear ciertos diseos de sistemas. entonces, para un caudal determinado, cuanto mayor sea
Hay otro aspecto en relacin con la figura 2. La parte el dimetro del tubo, menor ser la prdida de presin.
a la izquierda de la lnea para la entrada de tbo con bor- Cuando se instala el orificio ms pequeo posible en el
des agudos abarca boquillas de configuracin interna cuerpo ms grande posible, la combinacin permitir el
desconocida. Salvo que se pueda examinar el interior de empleo de tuberas largas deentrada y salida. En el caso
la bequilla, una suposicin segura y conservadora es que opuesto, o sea, el del orificio ms grande posible en el
es de borde agudo. cuerpo ms pequeo posible, hay poca tolerancia para
tuberas largas de entrada y de salida.
Flexibilidad en el diseo Una buena regla emprica es que si el diseador tiene
de tuberas de salida esa opcin, seleccione siempre la vlvula con el orificio
ms pequeo en el cuerpo ms grande.
Se debe tener en cuenta que los diversos tipos de vl- En las tuberas de salida ocurre lo opuesto y el factor
vulas de desahogo dan gran flexibilidd para resolver pro- importante no es la presin absoluta, sino la cada de pre-
blemas de diseo de tuberas de salida. La respuesta de sin en la vlvula. Cuanto mayor sea la expansin del
los tres tipos de vlvulas a las condiciones en la entrada gas, mayor ser la prdida de presin por pie de tubo.
es similar, pero es diferente ante la contrapresin en la Una vlvula que funciona a baja presin puede permitir
salida (Fig. 5). La contrapresin, ya sea superpuesta, por aumentos en la longitud de la tubera de salida, pero no
la presin existente en la tubera de descarga o acumula- ser as con una que trabaja a alta presin. Con presio-
da (por la presin producida cuando desahoga la vlvu- nes elevadas, el principal efecto en la prdida de presin
la) actuar en la parte superior del disco, aumentar la en la tubera de descarga es el de estrangulacin de la
fuerza del resorte y aumentar la presin graduada. velocidad snica cuando se expande el gas en la vlvula.
Las vlvulas convencionales son las ms sensibles a la Cuando se aproxima a la velocidad snica, la prdida de
contrapreskjn; dado que A, superficie del disco expues- presin aumenta con gran rapidez y puede exceder del
ta a la contrapresin es casi igual que A,,, superficie ex- 10 % permitido para la presin graduada en las vlvulas
puesta a la presin de elevacin, la contrapresin influye convencionales. En la prctica, una vivula de fuelle equi-
mucho en la presin graduada de la vlvula. Por ello, librado u operada por piloto ser mucho ms til a pre-
las vlvulas convencionales comunes se destinan para no siones altas, porque pueden trabajar con ms contrapre-
ms de 10 % de contrapresin. Las vlvulas de fuelle equi- sin sin prdida de capacidad.
138 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N
El autor
Agradecimientos
Bruce A. Van Boskirk es Ingenie-
ro Senior de Procesos en Velsicol
El autor desea agradecer a DonaId M. Papa, Ingeniero Senior de Chemical Corp., Central Engineer-
Producto de Andersen, Greenwood and Co., sus comentarios y suge- ing. P.O. Box 1444, Nederland, TX
rencias durante la preparacin de este artculo. 77627. Cuando escribi este artcu-
10 era gerente de proyectos en Ma-
trix Engineering, Inc., y sus empleos
anteriores fueron en B.F. Goodrich
Chemical Div., Michigan Chemical
Corp. y Dow Corning Corp. Su ex-
periencla incluye trabajo de ingenie-
ra de procesos y proyectos. Tiene
ttulo de ingeniero qumico de Ohio
State University. Es ingeniero regis-
trado en Texas y Michigan y miem-
bro de AIChE.
Discos de ruptura para
gases y lquidos
V. Ganapathy, Bharat Heavy Electricals Ltd., India *

Los discos de ruptura se utilizan con frecuencia en las


plantas de proceso para proteger los recipientes contra d 5.0
variaciones en la presin y para separar a las vlvulas
de seguridad y desahogo de los fluidos del proceso.+ Los 4.0
cdigos tienen reglas precisas para la instalacin de los
discos de ruptura y la mayora de sus fabricantes garan- P, psia W /h mW
3.0
tizarn que su tamao sea de acuerdo con las capacida-
1.000 106 2.5 -1
des y condiciones de funcionamiento indicadas en la orden
de compra o en la especificacin.
2.0
Sin embargo, el ingeniero necesita, a menudo, cono-
cer los tamaos mucho antes de recibir las cotizaciones
de un fabricante, a fin de poder especificar boquillas pa- 1.5
ra recipientes, tubera de la planta, etc. Los nomogra-
mas siguientes sern tiles para calcular ese tamao y se
basan en las siguientes frmulas convencionales: * * 105 .l.O
Para gases y vapores:

d = (W/146P)2(1/Mw)4 -10

.0.5

Para lquidos:
100

d = 0.236(Q)12(Sp)14/f14

25 de octubre de 1976
40
Bharat Heavy Electricals Ltd., Tiruchirapalli, 620014, India.
Vase Liptak, Bela G., Instrument Engineers Handbook, Chil- r-100
ton Pub., p. 1006.
**Vase Dispositivos para desahogo de presin, pgina 79 y si-
guientes de este libro. Fig. 1 Para gases y vapores
140 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN

s !: psia ,nl
en donde: d = dimetro mnimo de disco de
ruptura, in
1,000 - 10 w = capacidad de desahogo, lblh
d, in.
-1.5 P = presin de desahogo, psia