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Cuento Popular Ruso en tres partes.
Dibujos de N. Kocherguín
P. ERSKOV, El caballito jorobadito, © Editorial Raduga, Moscú, SIN FECHA.
VERSIÓN AL ESPAÑOL DE JOSÉ VENTO MOLINA
PRESENTACIÓN DE YURI KAPYLOV

PRIMERA PARTE

"¿Quieres que te cuente un cuento?"

En una lejana tierra,
tras los bosques y la sierra,
al otro lado del mar,
tenía un viejo su hogar.
Eran sus únicos dones
tres hijos, los tres varones.
El mayor, listo, sesudo,
el mediano, cachazudo,
y el menor, un pasmarote,
un tonto de capirote.
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Cultivaban los hermanos
unos trigos muy lozanos
y, luego, a la capital
llevaban su cereal.
Allí vendían el grano
 ¡Comprador, dinero en mano!
y  ¡a casita, por la cena,
con la faltriquera llena!

se fue a montar la emboscada. porque vengo hecho una sopa!" Le abrieron de par en par. dormilones! ¡Y echadme una buena copa. La noche era tormentosa. Mas la dicha y el pesar siempre marchan a la par: alguien su campo rondaba y las mieses aplastaba. inclemente. Cuando el Sol alumbró el cielo del pajar bajó en un vuelo. "¡Eh. con toda presteza. y el mayor. al final. Llegó la tarde siguiente. Los hijos del campesino maldecían de su sino. lirones! ¡Despertaos. y antes de dejarle entrar preguntáronle a la vez: "¿Viste quién pisa la mies?" Se santiguó con fervor el buen hermano mayor . luego. marmotas! ¡Eh. se puso a vociferar. regresando a su hogar. vigilar de noche el trigo y dar al ladrón castigo. pavorosa. vertió sobre su cabeza un balde de agua del pozo era muy astuto el mozo y. tomando un hacha afilada. muy diligente. Pensaban con desazón: "¿Cómo atrapar al bribón?" Resolvieron. Temblando a todo temblar huyó el mozo hacia un pajar. montar guardia en el trigal.

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sin tino. Dijo el padre complacido: "Bien. y respondió con enojo: "¡Por Dios que no pegué ojo! Y la noche fue de espanto: Nunca he visto llover tanto. refugiándose. y el mozo. como lo hiciera el mayor. empuñó un hacha afilada y fue a montar la emboscada. que no tenía el corazón muy templado. Has sido como hay que ser. dormilones! ¡Saltad de vuestros jergones! ¡No he visto noche más fría! ¡Estoy yerto. no has faltado a tu deber. en el huerto del vecino. madre mía!" Le abrieron de par en par y antes de dejarle entrar preguntáronle a la vez: "¿Viste quién pisa la mies?" Se santiguó con fervor. huyó del campo espantado. Fue la noche negra y fría. la verdad es que no hubo novedad". Sin embargo. ¡Menudo miedo pasó hasta que el día apuntó! Por fin regresó a su hogar y empezó a vociferar: "¡Despertaos. y respondió con enojo: "¡Por Dios que no pegué ojo! . tú has cumplido. Danilo. y el segundo. Llamémoslo por su nombre: ¡Te has portado como un hombre!" Llegó por fin el ocaso. por si acaso.

Tomó luego el padre el hilo y le insistió con afán: "Ve a montar la guardia. tú has cumplido!" Cayó la tarde muy pronto. dando una vuelta al trigal. hacíase el remolón. Contaba allí las estrellas. Plateó la Luna el cielo. en su rincón. Gavrilo. . Sin embargo. pipas y buñuelos. Nuestro Iván con todo celo. tomó calmoso una hogaza y se fue con su cachaza. tan tranquilo. cromos. Dijo el padre complacido: "¡Bien. Hizo anoche un frío de esos que te cala hasta los huesos. Los hermanos le acuciaban. la verdad es que no hubo novedad". Iván Te compraré caramelos. Pero el tonto. y se zampaba la hogaza con su bendita cachaza. Fresco como una lechuga. los hermanos le insultaban  Gritaron tanto los dos que se quedaron sin voz. y llegó su vez al tonto. Levantose Iván sin prisa y se puso la camisa. cantaba "Soy de Kaluga". se escondió en un matorral. sin fijarse mucho en ellas. pero él. cuando un relincho se oyó.

recurriendo a cien mil mañas para desmontara Iván. sin más. y. . veloz. "¡Mira quién es el ladrón! ¡Hay que darle una lección! ¡Pagarás tus fecharías por el resto de tus días! ¡Espera. tonto es! La yegua. Era blanco el animal como la nieve invernal. los ojos centelleantes. pero Iván. Prodigaba con afán un sinfín de malas tretas. las crines de oro ondulantes. vio una yegua en el sembrado. como una exhalación. ¡quién lo diría!. irguió su cabeza hermosa. aunque montado al revés. pasmado. fogosa. El mozo se levantó y. que ya verás!" Dijo esto Iván. ¡Siempre el tonto. rizadas. de bellas crines doradas. brincos y corvetas. montado se mantenía. se asió a la cola dorada y brincando muy ligero viose pronto caballero. Verdadero torbellino. joven. y arrancó de sopetón. boquiabierto. en menos de nada. sedeñas. no buscaba otro camino que barrancos y montañas. largas. botes.

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Búscame. te proclamo mi señor. diciéndole compungida: "Sea. te calentará en invierno. pariré. Tendrá el tercero de alzada tres palmos y una pulgada. pondrá un buen pan en tu mano siempre que el hambre te apriete. Al final del tercer día. Mas no des el caballejo aunque te ofrezcan un tejo o una faja colorada. un lugar donde pueda descansar y tres días. me doy por vencida. Si la miseria te entrampa. que él será tu camarada en la tierra y el infierno. pues sus orejas serán. sabrosa y dulce aguamiel. Iván. Saldrá el pobre jorobado y más feo que un pecado. atento y fiel. Dos de ellos. vende los de buena estampa. Yo volveré a galopar de las montañas al mar". te refrescará en verano. y si la sed te acomete te brindará. nunca el mundo vio tan bellos. Se cansó por fin la yegua y pidió a Iván una tregua. a la aurora. y serán mi cría tres caballos. suéltame por una hora. largas cual día sin pan. Aunque con harto dolor. .

se fue a casa por el prado. calzado. Luego a la yegua encerró en la choza de un pastor y. "¿Quién viene con ese pronto?" "¿Quién va a ser? ¡Iván el tonto!" Abrieron de par en par y le dejaron entrar. con la pelliza. Iván pensó. . Llegó por fin a la puerta. siempre sin prisa. por sus voces. |Pero Iván. Parecía. se recostó en su jergón y les fue dando razón de sus pasmosas andanzas. saltaron de sus jergones. que le estaban dando coces. "Está bien". Viendo que no estaba abierta. Los hermanos. con el primer albor. cobardones. sin cuchufletas ni chanzas. reprochando al condenado que los hubiese asustado. la aporreó con tal celo que a poco la tira al suelo. cantando a grito pelado.

dio un bostezo y se durmió. que vuela. se presentó Satanás. cada ojo como un plato. Quiso romperme el bautismo. No corre el tiempo. aplastando el cereal. Quizás os parezca tonto. Como no me gustó aquello. Tenía jeta de gato. Pero le di un buen metido y me imploró entristecido: `No seas mi perdición. le salté ligero al cuello. Los hermanos del simplón rieron su narración a mandíbula batiente: "¡Uf. pero le creí de pronto". o la crisma. que tonto. Todo un año. pero no advertí la Luna. aunque las risas a un viejo pueden costarle el pellejo. al mundo dejaré quieto'. sin más ni más. otórgame tu perdón. y las estrellas del cielo fui contento una por una. que es lo mismo. De pronto. Aquí Iván enmudeció. lo prometo. así reviente!" Hasta el padre soltó el chorro. alegre como un cachorro. y andaba por el trigal. ¿ ."Pasaba el tiempo en un vuelo. Y no sabe ni mi abuela el agua que llevó el río desde aquel inquieto estío.

hermano! ¡Vamos pronto! ¡Dos potros oculta el tonto! Hermosos. llegaron los dos hermanos a la choza del pastor. Después de mil tropezones. desbocada. corrieron a cual mejor a la choza del pastor. Para qué contar los días y meterse en letanías? No corramos tras el viento. sin reparar en fatigas. y más feo que un pecado. Danilo domingo era agarró una borrachera y de lo alto de un alcor vio la choza del pastor. tres palmos y una pulgada. Corrió a la isba Danilo para decirle a Gavrilo: "¡Venga. Prosigamos nuestro cuento. de alzada. orejudo. Dos corceles allí había bellos cual la luz del día. los ojos como doblones. Señor! . rascándose a cuatro manos. jorobado  Comprendió al punto el truhán por qué dormía allí Iván. Y la envidia. de crin dorada  ¡Mejor nunca viste nada!" Descalzos por las ortigas. y un caballejo. le disipó la tajada. ¡Qué maravilla.

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Danilo dijo a su hermano Gavrilo: "¿De dónde sacó este lote el tonto de capirote? Ya se dice. Gavrilo. piafaron los alazanes. con los cascos de diamante y colas de oro ondulante. al entrar los dos galanes. hablando con mucha guasa del dinero. Y que Iván. Centelleando los ojos como los rubíes rojos. así reviente. hermano. ¡Adivina quién te dio! No lo pienses más. y a casa. y venga pronto esa mano". quiera o no quiera. Siempre quien tiene dineros pinta. de su treta y del potro jorobeta. ¡Eran caballos de ley! ¡Para la silla de un rey! Bizco de asombro. se devane la sesera pensando en quién le robó. de cinco nunca hace veinte. . rico. de aquí a seis días de estas dos caballerías sacaremos un buen pico. Gavrilo. Acordado ya el asunto. que es del bobo la ocasión y que el listo. hermano. panderos. diéronse un abrazo al punto. se santiguaron. y serás. con razón. Partiremos por igual todo ese dineral.

El tiempo pasa volando y los días va contando. robaron los alazanes. muy de mañana. Dio el padre su bendición. los truhanes. Al cabo de una semana. los mozos. . rezaron con devoción y. furtivos. . fueron a la capital a vender su cereal y a preguntar en el puerto si de verdad era cierto que goletas de ultramar acababan de arribar y que el turco a los cristianos degollaba cual marranos.

Yo sé. Aunque es grande tu pesar. confiado. con aires de gran señor. Allí estaba su camastro  ¿Y los caballos?  ¡Ni rastro! Sólo el potro jorobado jugueteaba a su lado. Monta rápido. porque terminaba el día y el sueño ya le vencía Llegó nuestro bobo al prado y entró en jarras. Cruzaba la aldea Iván. yo lo puedo remediar. amigo. Con el corazón partido. Patas y orejas movía. cantando y comiendo pan. . lo que hablo. sin quejas. en la choza del pastor. so bobo. mis bellos alazanes! ¿Qué ha sido de mis afanes? Dijo el potro contrahecho: "No lo tomes tan a pecho. Y no acuses al diablo. dijo Iván en un quejido: "¡Oh. mis bellos alazanes! ¿Qué ha sido de mis afanes? ¿No os mimaba con pasión? ¡Será el diablo el ladrón! ¡Así el canalla reviente! ¡Así muera de repente! ¡Ojalá en la vida eterna caiga y se parta una pierna! ¡Oh. Pero ¿a que gastar saliva? Ahora voy a lo que iba. Son tus hermanos. expresando su alegría. y agárrate a mis orejas. los que han cometido el robo.

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Iván se puso a gritar: "¿No os da vergüenza robar? Tendréis más entendederas. sí. pero honradez  Yo. Y aunque estemos a dos velas. recapacita. con mano dura a sus orejas asido. Iván. de veras. con relincho vibrante. Irguió el potro la cabeza. dejó escapar un berrido. Le seguía en torbellino el polvo gris del camino. para salir del apuro y remediar nuestros males. nosotros hemos sido. nunca robé desde chico " Danilo torció el hocico y explicó: "Iván. soy caballo de batalla.. . Tú mismo. se turbaron. Y en muy contados instantes alcanzaba a los tunantes. es de esta vida maldita. hay que pagar las gabelas. se encabritó con presteza y. La culpa. salió lanzado adelante. se rascaron. querido. Aunque pequeña es mi talla. Los hermanos se asustaron. lo verás: ¡Corro más que Satanás!" Montó Iván en su montura y al punto. Anoche nos fue muy duro. Pese a todo nuestro afán no comemos más que pan.

no puede echar una mano. llevar los dos animales resolvimos al mercado y venderlos al contado. Ataron los animales cerca de unos matorrales. . y para no ir al azar resolvieron descansar. maldito!" El frío apretaba duro. el cielo se puso oscuro. Pensamos traerte en pago. un gorro con campanillas y unas botas con hebillas. De acuerdo. ¿No lo comprendes. y debe tener su pan. señaló furtivo al fuego. Bien. Pensó Danilo. Iván?" "Si es así. y se pusieron los tres a darse tono a la vez. para endulzarle el mal trago. Yo iré también con vosotros". El padre no está muy sano. "¡Qué oscuridad! dijo el pillo. contrito: "¡Así la palmes. el hermano mayor vio de pronto un resplandor. Carraspeó con sigilo. rascándose el colodrillo. las alforjas vaciaron el codo luego empinaron. luego. miró veloz a Gavrilo. le hizo dos guiños y. tenéis razón dijo Iván de corazón. vended los potros.

Galopa Iván con ardor y. Si por lo menos la Luna asomara la muy tuna  No lo toméis a chacota. de la crin le da tirones y vocifera alocado. que eres dispuesto. anda y acércate presto. pasa por su mente: "¡Ojalá que allá reviente!" Piensa Gavrilo a su vez: "¡Vete a saber lo que es! ¡Si hay allí algún bandido. bien nos vendría una hoguera. Sale el potro disparado  "¡Sea conmigo el Señor! gritó el hermano mayor y se santiguó asustado. pues mi eslabón he perdido. se creyó que era de día. dése el tonto por perdido!" Todo a Iván importa un pito: salta a lomos del potrito. Aunque esperad  ¡Por la cruz que percibo allá una luz! ¿No es así?  Si cierto fuera. Iván. ¿En dónde lo habré metido?" Mientras. de pronto ¡madre mía!.. ¡Es un bicho endemoniado!" Ya aumentando el resplandor. . aquí no se ve ni gota. le acucia con los talones. tú.

Iván. ¡Todo luz alrededor. Rezongó Iván descontento: "¡A otro con ese cuento!" Después. Pero. pero sin humo ni nada. con mucho sosiego. la pluma de luz y fuego en el gorro se guardó y de vuelta galopó. . no la levantes. ¡Piénsalo cien veces antes! Traerá mil sinsabores esa pluma de colores". mas sin humo ni calor! Iván exclamó: "¡Rediez! ¡Arte del infierno es! Luz hay aquí una porrada. ¡Es una luz prodigiosa!" "¡Caramba! ¡Valiente cosa! le replicó el caballejo en tono de sabio viejo y añadió muy presto luego: Es un pájaro de fuego que una pluma aquí ha perdido al volar hacia su nido.

En la ciudad era uso. Por fin tocaron a misa y el gobernador. No sabéis lo que sudé: ¡Por poco no reventé! Soplaba a todo pulmón. con su gorro de castor. para evitar todo abuso. cien picas alrededor. sonoro: . A la mañana siguiente. salió a caballo montado. Tocó su clarín de oro y gritó fuerte. sin prisa. Un heraldo iba a su lado. apenas clareó Oriente. Explicó Iván muy tranquilo a Danilo y a Gavrilo: "Apenas hube llegado vi un tocón todo quemado. Pero el bobo cogió el sueño y se quedó como un leño. salieron para el mercado a paso muy sosegado. ¡pero se apagó el tocón!" Los hermanos no durmieron. de tanto como rieron. no vender ni un colador antes que el gobernador no hubiese proclamado que abierto estaba el mercado.

"¡Puedes comprar y vender cuanto quieras. pase. los rublos ganan a cientos. De tiendas y tendejones parten al punto pregones: "Pase. ¡lo mejor de lo mejor!" "¡Hoy Yendo la mercancía! ¡Mañana será otro día!" Compra la gente al contado lienzos. mercader! Pero ten a tus criados junto a la tienda apostados para evitar apreturas tumultos y desventuras. cintas y calzado  Los mercaderes. para que ningún ratero hurte al pueblo su dinero". Llegose el gobernador donde el ganado mayor . contentos. buen señor.

risas. por si acaso. fusta en mano desmandada. dispersar la muchedumbre. borregos. se inclinó el gentil cortejo. "¡Eh. ¡No creyó lo que veía! ¡Dios santo. ¡Para la silla de un rey! Aunque el hombre no era un zote. qué apretujones! ¡Gritos. se compraba y se vendía. Se prohibió a los vasallos vender o comprar caballos mientras que. . no se le anunciara al rey la aparición en la villa de tan grande maravilla. como era ley. vio dos corceles de ley. majaderos! aullaron los guerreros. Salió al fin de su estupor y dijo aleccionador: "¡Está la vida terrena de prodigios toda llena!" Respetuoso. ¡Dejad libre la calzada!" El gentío. según costumbre. descubriose y dejó paso. ante el viejo. se rascó un rato el cogote. maldiciones! Le dejó muy asombrado el gentío alborotado y ordenó. Llegose el gobernador donde el ganado mayor  Centelleantes los ojos como los rubíes rojos. con los cascos de diamante y colas de oro ondulante.

maldiciones! Ordené. según costumbre. Dijo el rey: "¡Vacía el buche! Pero no seas cargante. le disparó de una vez: "Me tomo la libertad. ¡Dios mío. arrojándose a sus pies. señor. "Hoy. dispersar la muchedumbre. risas. y al disiparse el gentío  ¡Santa Virgen! ¡Oh. buen rey!" . con los cascos de diamante. Rápido. las colas de oro ondulante. señor. gobernador. el gobernador se presentó al rey señor y. qué apretujones! ¡Gritos. ¡Para tu silla. yo fui al mercado. Dios mío! Centelleantes los ojos como los rubíes rojos. ¡Al grano! ¡Venga! ¡Adelante!" "Soy. vi dos corceles de ley. de rogarle que me escuche". y con gran celo y ardor " "Te vas poniendo pesado". perdone Su Majestad.

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a tierra saltó al instante  Los caballos contemplaba y le caía la baba. arrogante. todos cayeron de hinojos. mi carroza! ¡Al momento! Se lavó en un santiamén. de su guardia acompañado. se vistió. Llegó el rey. se peinó bien y se dirigió al mercado. Picó la curiosidad a su augusta majestad. . gritando: "¡Viva el señor!" con mucho brío y calor. Saludó el rey y. ¡Eh. "Hay que ver ese portento. y ante sus ojos.

Entre risas y mohínes. "¿Me los vendes?" "Pues  verás  Te los cambio taz a taz". inflado como una rana: "Son los dos. acariciaba sus crines. serán cincuenta. en un vuelo. si no saco mal la cuenta". sus lomos finos. sedosos. Ordenó pagar el rey y. Diez veces cinco almorzadas de monedas acuñadas". Mas los potros. todos de rubio copete. vasallos! ¿De quién son estos caballos?" Iván. "¿Pides mucho por los potros?" "Más te pedirían otros. "De plata de buena ley". los brazos en jarras. respondió de mala gana. con hermosos cinturones y fustas de tafilete. ¡Era el rey muy desprendido! Se llevaron los caballos seis corpulentos vasallos recargados de galones. los derribaron al suelo . en un pronto. con la cachaza de marras. de un seguro servidor". magnánimo. seis rublos regaló al tonto a más de lo convenido. sus lindos cuellos lustrosos. rey y señor. "Es decir. y con el mejor humor miró fijo alrededor y preguntó: "¡Eh.

y en ella tendré otro porte. disgustado: "No consienten tus dos potros que se les acerquen otros. comerás por tres  De mi cuadra dispondrás tú solito. ¡En eso no admito dueño!" Con los caballos. se fue Iván hacia palacio. los hermanos el dinero ya en sus manos . yo. señor. y en menos que ladra un can fueron en busca de Iván. y nadie más. Regresó el rey al mercado y le dijo. comer. ¿sabes a quién tomas? No tolero malas bromas ni que me turben el sueño. y el potrillo zapateaba el muy pillo con tanta gracia y salero. ¿Quién lo había de decir? Está bien. comer. Allí tendrás otro porte. Es decir. Vas a vivir en la corte. Voy a vivir en la corte. Vestiré como un marqués. vestirás como un marqués. seré ahora un gran señor. De su flauta al dulce son bailaban el cotillón los dos potros. que asombraba al mundo entero Mientras tanto. y en la cuadra de mi rey. iré a servir. mi palabra será ley. ¡ Doy mi palabra de honor! ¿Te hace el trato?" "Sí. despacio. comeré por tres. labrador. Pero.

astuto. desencantó a una ballena. ricos y sanos para contar lo que hizo Iván el caballerizo: cómo por duende pasó.. se casaron cosa grata y comían miel con pan. recordando al tonto lván Dejemos a los hermanos felices. Se repartieron la plata. cómo fue. en el cielo embajador y. cómo. cómo a una niña preciosa raptó como si tal cosa. cómo su pluma perdió. . En breve: vais a saber cómo rey llegó a ser. cómo no murió cocido y se hizo un mozo garrido. cómo dio con un anillo metido en un cofrecillo. cómo. atrapó luego un gran pájaro de fuego. bebieron vino sin tasa y se marcharon a casa. salvó treinta embarcaciones. gracias a sus dones. con todo ardor. haciendo una obra buena.

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comienzo la narración. lanza truenos y centellas. rozando las estrellas. un caballo prodigioso voló al cielo presuroso. las montañas se movieron. escucha atento. . Escucha con atención. negra nube baja abajo. arriba sube y. Y en la isla. en su ataúd de nogal yace una niña. Esto no es aún el cuento. Una isla hay en el mar que nadie puede encontrar. en un cedral. SEGUNDA PARTE "Una cosa es charlar y otra cosa trabajar" Del Iván las aventuras contaremos sin premuras. Las cabras al mar se fueron. un primor. vendrá luego. sobre el bosque.

se fingió el bribón sordomudo y cegatón. Por eso todo su afán era vengarse de Iván y se juró que un buen día de palacio lo echaría. chamarretas  Dormía como un lirón. . gorros. Pues bien. ¡Qué suerte que tuvo el pillo! Allí. es cosa sabida que se daba la gran vida. y. encaminose a palacio con los potros y el potrillo. viviendo como un prelado? Tenía cuanto quería: botas. y en barrancas y loberas buscan su botín las fieras. escucha atento. en la cuadra real. luego. que nuestro Iván. ¿Y quién hubiera pensado. se dio cuenta un palaciego  Hay que decir que antes era jefe de la cuadra entera. salmón  En fin. Ya recordaréis. Pasó cierto tiempo. hermanos. allí canta el ruiseñor. lencería . y en sus horas de vigilia no pensaba en la familia. comía hojuelas. Esto no es aún el cuento. Casi diez arcas repletas de jubones. muy despacio. buenos y fieles cristianos. se sentía un general. vendrá luego.

que nunca observa el ayuno y se santigua al revés. que es un brujo y un infiel. y en sus tinajas había aguamiel fresca. fingiéndose medio ciego. "¡Aquí hay gato en el talego! alarmose el palaciego. ¿No vendrá acá. algún trasgo o algún duende? ¡Estaré alerta! Si es cierto. un perro lleno de hiel. si me vienen bien dadas. de allende. . En sus pesebres el grano se veía muy lozano. diciendo para su sayo: "¡Ni Cristo te salva. bruñido. y el lomo limpio. con todo muy bien tramado. las crines muy bien trenzadas. payo!" En fin. como gran hereje que es". montó traidor la emboscada bajo un montón de cebada. que él y el demonio son uno. el copete recogido. Aquella noche el malvado. notó el palaciego. le colgaré al tonto el muerto. del día. Seré el último pendejo si no denuncio al Consejo que Iván el caballerizo está urdiendo algún hechizo. lo echarán de aquí a patadas. pero había allí dos potros más lucidos que los otros: las grupas siempre lavadas. que a los caballos Iván no consagraba su afán. y.

sacó cuidadoso luego la pluma de luz y fuego. y  sin prisas. tres veces en blanco paño. muy contento. dejando su pluma a un lado. que el grano se desprendía del montón que lo cubría. acariciaba  Peinándolos con esmero. Ve a un fornido mocetón. lo mismo que Iván! . ni cornudo ni rabón. Medianoche era por filo. descuidado. con un ojo mira el pillo las hazañas del "fantasma" y. de melena rubia. con gran amaño. Echó el cerrojo con tiento y del gorro. Tanto temblaba el maldito. que a poco aquel intrigante no deja escapar un grito. Pero el trasgo. se pasma. Tal fue la luz al instante. cepillaba. entró Iván. hecho un ovillo. ¡Anda. piafó fuerte un alazán. "Y si el duende  ¡Madre nuestra !" La puerta chirrió siniestra. con cintas en la camisa y botas de cordobán. envuelta. tembloroso. el ruin miraba artero por un pequeño agujero. ya los caballos mimaba. cantaba como un jilguero. con el alma en un hilo. Mientras tanto. y. lisa.

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Ya verás si el rey se entera de qué oculta tu bobera. mira fijo. después. Bostezó cansado luego. muy humilde le decía: "Me tomo la libertad. guardó la pluma de fuego. las llenó en un dos por tres. se arrastró de su escondrijo lo mismo que un lagartijo y la pluma le robó. . vaya con Iván! barbotó aquel perillán. con voz de chirimía. los colmó del mejor grano. ufano. se tendió. amigo. Mañana. Mira otra vez el maldito. que le besaba la mano y. agarró el sueño y quedose como un leño. de hito en hito  "¡Vaya. cantando a grito pelado. como un árbol abatido. Cuando apuntaba ya el día la oreja aguzó el espía. al taimado cortesano. ¡Todas me las pagarás!" El pobre Iván ignoraba el mal que le amenazaba y seguía muy afanado. ¡Adivina quién te dio! Cuando el rey abrió los ojos vio ante él. y los pesebres. puesto de hinojos. y al ver al mozo dormido. verás. Las dos tinajas.

señor. acercose al soberano. vacía el buche dijo el rey con un bostezo. puede un pájaro de fuego sumar a tus muchos bienes. Dijo esto el muy taimado y. mas habla sin aderezo. Basta con que se lo ordenes". la pluma ardiendo en la mano. de rogarle que me escuche". malvado! ¡Vas a morir empalado!" El astuto cortesano dice presto al soberano: "Eso no es todo. perdone Su Majestad. dijo el otro: "¡Por la cruz te juro. tiene una pluma de fuego " "¿No me engañas?  ¡Maldición! ¡Cómo siendo un ricachón ! ¡Espera. Inclinando su testuz. ruin. "Está bien. pues se jacta ese impostor de que él. Si me vienes con mentiras. simple labriego. en tres pliegues doblegado. . te arranco la piel a tiras". que cuanto digo es verdad! Iván te oculta un tesoro que es más precioso que el oro: aunque se finge un borrego. mi Majestad.

mas cayeron en montón. le chorreaba la baba. y. Viéndoles con tanta prisa. Para agradar al señor y ganarse su favor. . con la risa en el buche. volvieron a echarse al suelo. los cortesanos. al vuelo. al chocar en un rincón. La barba el rey se atusaba. reventaba el rey de risa. la pluma en un bello estuche guardó a la vez que decía con impaciente energía: "¡Rápido! ¡Corriendo! ¡Pronto! ¡Traedme en seguida al tonto!" Fueron en busca de Iván seis pajes y un chambelán.

sin permitirse esta vez repetir lo del traspiés. roncaba como un bendito. alborozado. se lavó. con la vara en la mano. "¿Qué gentuza me despierta? dijo Iván. cual si fuera el pobre un leño. uno. más pelmazo. . Por fin. se puso su cafetán. se apretó el cinto en un vuelo. Pero Iván. y cumplimos su recado!" "¿El rey?  En cuanto me vista me tendréis ante su vista". El monarca. los siguió muy campechano. el angelito. Todos. fueron a llamar a Iván. ¿Quién sois para despertarme? ¿Es que queréis que la arme?" Los otros. les dio un manto de brocado. Si echo mano de la vara. le propinó un escobazo. ya en pie y alerta. me la pagaréis bien cara. para sacarle del sueño. se alisó el pelo y. tras el chambelán. A la cuadra al poco entraron y a nuestro Iván cocearon. dijeron con voces foscas: "¡Es el rey quien lo ha mandado. por si las moscas. dijo a los otros Iván.

entornando un ojo. levantándose: "¡Chitón!. ya la manta a la cabeza: "Decírtelo me da engorro. Iván se presentó al rey. como era ley. Contesta Iván con presteza. bribón: ¿Cómo has tenido valor de ocultar a tu señor lo que es suyo. si pierdes el tino. acaso. propinarme una patada. desde luego. y preguntó con enfado: "Di. adivino? Puedes. se inclinó. la pluma de luz y fuego? ¿Soy el rey o un cortesano? Responde presto. vociferó con enojo. "¿Te refresco la memoria? ¡No tienes escapatoria! ¿Esto qué es? ¿Vas a negar?" Iván se puso a temblar . ¡de esa pluma no sé nada!" "¡Mira que lo pagas caro!" "Te lo he dicho ya bien claro: ¿De dónde voy a sacar ese portento sin par?" El rey saltó de su lecho y al punto pensado y hecho abrió la arqueta preciosa con la pluma luminosa. y respóndeme. ¿por qué me han despertado?" El rey. villano". pero ¿te he dado mi gorro? ¿Eres.

que no deliras. ya lo ves dijo el rey. señor. cayó el bobo de rodillas. mirando fiero. porque te cuelgo de un pobo" Levantose Iván del suelo y puso el grito en el cielo: "Lo de la pluma sí es cierto. y dejó caer el gorro. Mira. pero así me caiga muerto si es. como me saques de quicio. puedo hacer un estropicio y rebanarte la testa. Sabe Dios que. señor! ¡Haz que me rajen a tiras si te digo más mentiras!" Encendidas las mejillas. ¡Todo eso son mentiras!" El rey rugió enfurecido: "¿Me contradices. no seas ceporro. "Por ser la primera vez. te perdono. "Habla. Pero espero tu respuesta para resolver ya luego. Dices que un ave de fuego puedes traer a la corte a poco que eso me importe. no te hagas el bobo. bandido? . mira que será peor " Dijo Iván: "¡Perdón. si yo quiero.

a poco. casi él mismo suelta el moco y le preguntó al instante: "¿Por qué estás de mal talante? No te calles.Si en el transcurso de un mes no tengo el ave a mis pies. ¿Estás. ¡Largo de aquí!" Desolado. ni aun en el fondo del mar te lograrás ocultar y morirás empalado. quiso ponerse a bailar. El potrillo. en un resuello. A todo me tienes presto. mas le oyó llorar y. Iván buscó a su potrillo. ábreme tu corazón. al verle entrar. abrasándose a su cuello: "¡De mi suerte yo reniego! Pide un pájaro de fuego . tontilón. acaso. llorando como un chiquillo. indispuesto? ¿Has caído en desfavor? ¿Alguien te infunde temor?" Dijo Iván.

Apresúrate. como era ley. Apresúrate. Cuando la pluma cogiste. quiero que el primer albor me sorprenda ya montado en mi potro jorobado". blanco trigo y vino. no habrías dado el mal paso. señor. para llenar dos lebrillos. señor. Iván. para llenar dos lebrillos. la verdad es que no hay dificultad. con sosiego. Si me hubieras hecho caso. blanco trigo y vino. treinta cuartillos. tontilón. señor. y le soltó de corrida. Lo difícil vendrá luego. como cosa muy aprendida: "Escucha lo que te digo: Dame. quiero que el primer albor me sorprenda ya montado en mi potro jorobado'". traerá mil sinsabores esa pluma de colores. ¿Ves ahora. se inclinó. dile lo que yo te digo: ` “Dame. . que tenía yo razón? Pero mira. yo te dije. su graciosa Majestad. piénsalo cien veces antes. no la levantes. señor. treinta cuartillos. Ve ante el rey y. Se presentó Iván al rey. ¿No ves qué calamidad?" "Comprendo tu gran pesar y lo puedo remediar. y no me oíste: Mira.

.

lo hacía tornasolar. el potrillo. a la orilla del reguero. tomando una hogaza. llegó a una selva fragosa y dijo a Iván. a él vienen a beber. A la mañana siguiente. los dos lebrillos y el vino. en bandada. de perfumados olores. Lo esmaltaban bellas flores. los pájaros. . aún soñoliento. montó con toda cachaza y partió. a cumplir con el mandado. ¡Allí los podrás prender!" Salieron de la espesura. agorero: "Verás ahora un calvero. Erguíase en el calvero. qué hermosura! Tenía el denso verdor de la esmeralda el color y el vientecillo. Dispuso el rey. Se abre por allí camino un reguero cristalino. que a Iván dieran lo pedido y le deseó. cual si tal cosa. treinta cuartillos. decidido. despertó con prisa a Iván: "¡No ronques más. diligente. el potro. haragán!" Iván. que tuviera buen camino. y a eso de la alborada. malhumorado. ¡Santo Cristo. Luego. al soplar. Después de siete jornadas por barrancos y cañadas. recogió con mucho tiento el trigo. y en el calvero un alcor de plata de la mejor. muy fino.

por si las moscas. Iván. con triste dejo. Eso. llegó el potrillo a lo alto por la empinada ladera y detuvo su carrera. allá un salto. por si queman los tunantes?" Desapareció el potrillo. ¡no mires las musarañas! Por filo de la alborada. En este lebrillo. A ver si te las apañas. ¿Acaso me ponga guantes. La luz del Sol veraniego lo encendía con su fuego. un alcor de gran altura. Aquí un bote. Iván musitó con todo afán. yerto. vendrán a picar el grano. Iván. atrápalo a todo trance sin pararte en miramientos y grita a los cuatro vientos. en bandada. los pájaros. como si estuviera muerto. Me tendrás. "¿Y si me abraso el pellejo? dijo Iván. digo. y ardía todo el alcor con deslumbrante esplendor. "Ya viene la noche. y debajo del lebrillo quedó el tonto inmóvil. al lado apenas hayas gritado". . mezclas el vino y el trigo. y bajo el otro te emboscas. todo él de plata pura. Entonces échale mano al que se ponga a tu alcance.

se encontraba ya delante y decía complacido: "¡Bravo. tienen rojas las patitas! Qué colas tan peregrinas. átalo muy fuerte luego y a casita. de su escondrijo. Seguro que cada una vale toda una fortuna. cuando pasan de cincuenta? Merecería la pena atrapar una docena. echole mano a una pieza y gritó a grito pelado: "¡Eh. mi amo. pensaba Iván de esta guisa: "¡Cuántas aves! ¿Quién las cuenta. . la he cazado!" El caballito. salió como un lagartijo y. ¡Y por Dios que son bonitas. Engulléndose la risa. De pronto rompió el negror de la noche en el alcor un resplandor que lucía como el Sol al mediodía. te has lucido! Mete el ave en el talego. que ya es hora de regresar sin demora". para ellos manjar divino. con la mayor destreza. potrillo. al instante. se ve que no son gallinas! ¡Y cuánta luz hay en torno! ¡Como en la boca de un horno!" Luego. y los pájaros de fuego. Iván. comían con gran sosiego la mezcla de trigo y vino.

.

dos. Respondió Iván arrogante: "¡Pues claro que le eché el guante!" "¿Dónde está?" "¡Espera. dejó el talego en la mesa. y miró a su confidente. ¡Me marcan ya los gritos de estos pájaros benditos!" Después. berreando a toda voz. recogieron su botín y. No la verás. Entonces. fundiéndose con el Sol. de una vez!" . y braceaba. que levantó presta el vuelo y fue a perderse en el cielo con su encendido arrebol. por fin. emprendieron el regreso. el muy felón. y exclamó: ¡Una. Amo y potrito. te lo juro. sin priesa. que temblaba. comentando el suceso. gallino. "¿Cazaste esa maravilla?". ahuyentó a la bandada. contento. preguntó el rey impaciente. tres! ¡Sal. Llegaron presto a la villa. recogido en un rincón. mientras todo no esté oscuro". amigo! Hay que cerrar el postigo. Responde Iván con cachaza: "Deja que espante la caza. Corrieron dos escuderos y cerraron los maderos. como un molino de viento. en menos de nada. Gritábale Iván en pos. Iván.

.

y otra vez. que vengan los bomberos! ¡Agua! ¡Agua! ¡Majaderos!" Dijo Iván. como era su costumbre. ¿Ves qué bicho te he traído para verte divertido?" Respondió el rey muy contento: "Eres. por Dios lo juro. sentados junto a la lumbre. Llenó la alcoba al instante. señor. te meteré en un apuro". lleno de espanto: "¡Fuego! ¡Fuego! ¡Padre Santo! ¡Eh. un portento y quiero premiar tu esmero. bostezando adormilado: . Al cabo de una quincena. ¡Te nombro palafrenero!" Al ver aquello. el espía. terminada ya la cena. Iván. los criados de palacio platicaban muy despacio bebiendo. tanta prisa? Es el pájaro de fuego. aguamiel a discreción. de un gran bidón. muerto de risa: "¿A qué. De pronto dijo un criado. dijo para su capote: "Las pagarás. pasmarote. un resplandor deslumbrante. que de envidia se moría. que ha salido del talego. Gritó el rey. No desespero de verte engañado por la suerte.

lo atosigan los demás. Sólo tiene cinco cuentos. que hay en países lejanos . cuenta ya. dispuesto estoy. Bien. de un pastor. y el quinto veréis de qué es  No acabo de recordarlo  ¡Cómo he podido olvidarlo! " "Déjalo". "Pues decidme cuál queréis. el segundo. ¡Qué historias tan prodigiosas! ¿Cómo ocurren tales cosas?" "Cuenta. de un niño muy cuerdo! Habla el cuarto de un marqués. "Hoy me ha dejado el vecino un libro muy peregrino. ¿qué queréis que cuente hoy?" "Lo de la niña. Son cinco. háblanos de niñas bellas!" Comenzó el cuento el criado. ¿No ves. el tercero  ¡No me acuerdo!  ¡Ah. acaso. "¡Ahora! ¡Espera!" "¿De una niña casadera?" Sí. como veréis. pero son cinco portentos. nuestro interés? ¡Fuera reyes y querellas. La historia prodigiosa de una niña primorosa. sin más". queridos hermanos. El primero es de un castor. diciendo muy mesurado: "Sabréis. sí. decid.

Los mercaderes extraños comentan desde hace años. vacía el buche dijo el rey con un bostezo. el malvado cortesano y. arrancando bellos sones a su laúd encantado. De las tierras de cristianos no hubo nobles ni villanos que lograran navegar por ese maldito mar. Si me vienes con mentiras. que vive allí una doncella hermosa como una estrella. donde manda el turco fiero. perdone Su Majestad. con su voz de chirimía "Me tomo la libertad. de rogarle que me escuche". todo de gemas cuajado " Levantándose furtivo corrió a palacio. muy vivo. Diz la gente que es hermana del astro de la mañana y que tiene la fortuna de ser hija de la Luna. "Está bien. te arranco la piel a tiras". besando al rey la mano. mas habla sin aderezo. un mar fosco y traicionero. muy humilde le decía. Surca la mar encrespada en una barca dorada y canta dulces canciones. .

. Iván. Soltar eso no he podido siquiera estando dormido. malvado? Si en el transcurso de un mes no está la niña a mis pies. lo llevaron en camisa. Pues bien. en tu real cocina. que no agradeces mi pan! Sé que has jurado a porfía que muy fácil te sería. como tenían prisa. como coser y cantar. por tu salud se brindaba. Dijo el rey: "¡Ya veo. mientras alguien nos contaba la historia maravillosa de una niña primorosa. ya desquiciado: "¿Me contradices. traer la niña del mar"  "¿Quién ha sido ese embustero? barbotó el palafrenero. y el rey gritó enardecido: "¡Rápido! ¡Corriendo! ¡Pronto! ¡Traedme en seguida al tonto!" Fueron en busca de Iván diez pajes y un chambelán y. Puedes decir lo que quieras. Se retiró el muy bandido. tu palafrenero juró testarudo y fiero que atraparla allá en el mar era coser y cantar". pero ¿lo crees de veras?" Rugió el rey. Soltó la bestia dañina: "Hoy.

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rascándose el colodrillo. es que no hay dificultad. dulces. fruta. haz que me den una tienda. le preguntó con afán: "¿Por qué vienes tan mohíno? ¿Te picó un bicho dañino? ¿Has caído en desfavor? ¿Alguien te infunde temor?" Dijo Iván. Ve. Iván buscó a su potrillo. El potrillo. ¿No ves qué calamidad?" "Comprendo tu gran pesar y lo puedo remediar. . Una niña primorosa me pide Su Majestad. la verdad. en un resuello. ¡Largo de aquí!" Desolado. ni aun en el fondo del mar te lograrás ocultar y morirás empalado. Iván. toda de flores bordada. Si me hubieras escuchado. al ver a Iván. y. dices al rey de corrida: "Si es que quieres ver cumplida la difícil encomienda. abrasándose a su cuello: "No es para menos la cosa. Lo difícil vendrá luego. con sosiego. una vajilla de plata y dos paños de escarlata". mermelada. no estarías apenado. Pero mira.

A la mañana siguiente. muy fino. y dispuso. que a Iván dieran lo pedido. diligente. Se presentó Iván al rey. y le dijo de corrida: "Si es que quieres ver cumplida la difícil encomienda. dijo el rey. que tuviera buen camino. como era ley. decidido. se inclinó. haragán!" . despertó con prisa a Iván: "¡No ronques más. condescendiente. haz que me den una tienda. toda de flores bordada. una vajilla de plata y dos paños de escarlata". fruta. mermelada. "¡Así me gusta la gente!". dulces. deseándole. el potrillo.

Sólo dos veces. montó con toda cachaza y partió. y dijo el potro agorero: "Para cumplir tu encomienda monta en seguida la tienda y en el mantel de escarlata pon la vajilla de plata para ofrecer el yantar a la bella flor del mar. y la tienda. El potrillo. y la vajilla de plata. ¡A ver si te las apañas. al terminar. donde las blancas cabrillas corrían en volandillas. no te engaño. Luego. no tres. aún soñoliento. trotó veloz hacia el mar. y los paños de escarlata. tú mismo la podrás ver". donde vive. llegó a una selva fragosa y dijo sin descansar: "Por aquí se llega al mar. Después de siete jornadas por barrancos y cañadas. no mires las musarañas! ¿Ves la barca? ¡Date priesa! ¡Ahí viene la princesa! . los manjares. tras la niña marinera. Iván. el potro. al amanecer. para cumplir su encomienda. a la carrera. cual si tal cosa. tomando una hogaza. Mañana. pisan la orilla sus pies. Apeose Iván ligero. esa niña todo el año. recogió con mucho tiento.

Llega por fin la barquilla. Ten cuidado. a tu lado. sacando un cuchillo rajó con prisa la tela. tenla asida sin pararte en miramientos y grita a los cuatro vientos. y mantente ojo avizor. Déjala entrar en la tienda. Estaré. no cargaría con ella!" . agárrala. rendida. la niña salta a la orilla. apenas hayas gritado. Iván. "¿Por qué se dice en el cuento que esta niña es un portento? razona el palafrenero. Entra corriendo en seguida. y cuando empiece a tocar. mi señor. ¡Si la dejas escapar. ¿A quién puede hacer feliz. deja que coma y se tienda. no se te ocurra escuchar. entra en la tienda y. lo tendrás que lamentar!" Desapareció el potrillo. si parece una lombriz? ¡Y qué patitas tan finas! ¡Lo mismo que las gallinas! ¡Aunque dicen que es muy bella. Para mí yo no la quiero. Iván. la emprende con la comida. presto a hacer de centinela.

en cuclillas. tocaba con dulce son. El Sol se ponía lento cuando el potrito. . A la siguiente mañana llegó la niña galana. sedante. duerme. mas no vuelvas a roncar. púas. tierna.El potro volvió a ocultarse Iván. Como te quedes dormido. sin apresurarse. dio una coz a su señor. que te cuelguen de las patas! ¿Quieres morir empalado?" Iván lloró desolado y pidió al potro perdón por su necia distracción: "¡Perdona a tu amigo Iván. le contestó el caballito. Todo se puede arreglar. La niña. y su voz. papanatas. puedes darte por perdido". . gritándole con furor: "¡Duerme. bendito. pondré otra vez más afán!" "Dios te perdone. Mañana por la mañana vendrá la niña galana en su barquilla dorada a probar la mermelada. dejó dormido al instante a Iván el palafrenero. fue recogiendo. en el pabellón. sentado ante el agujero. violento. tachuelas y astillas para con ellas pincharse si volvía a amodorrarse.

.

entró en la tienda y. te has lucido! Monta y sujétala fuerte! ¡Has tenido buena suerte!" Regresaron a la corte. no me podrás engañar!". condenada! ¡Esta vez estás copada! ¡No te dejaré escapar. pensó Iván y. al oír del tonto el grito. mirándola amoroso. El rey. disimulando su priesa. la he atrapado!" Presentose el caballito. dio sueño a Iván al instante. se puso luego a tocar. presuroso. abandonó su barquilla en la arena de la orilla. potrito. la emprendió con la comida  Dio fin la niña al yantar. tierna. mi amo. Después ofreciole asiento bajo un dosel muy lujoso y. le dijo con voz melosa: . tomándole la mano. y su voz. salió a ver a la princesa y. sedante. y le dijo complacido: "¡Bravo. con adusto porte. rendida. "¡Te equivocas. la hizo pasar muy ufano a su real aposento. la asió de su pelo hermoso y gritó a grito pelado: "¡Eh.

niña hermosa."Sé mi mujer. Pero la niña bonita no quiso abrir su boquita y le dio la espalda al rey. de gacela me tendrán de noche en vela y me harán soñar de día. ¡Tus pupilas. que. Una mirada ha bastado para sentirme flechado. y nos casamos mañana". tan manso como un buey. mi alegría! Di que sí. . niña galana. no salió de sus casillas y se postró de rodillas. mi tormento.

imperioso. y estuvo a punto. Se acercó Iván receloso. mas le dijo zalamero: "Escucha. gritó el rey como un gañán. de ir él mismo por el tonto. mi favor hará de ti un gran señor". le decía casquivano: "¿Acaso te ha disgustado verme tan enamorado? ¡Suerte triste y desdichada!" Dijo la niña encantada: "Tres días te puedo dar para encontrar en el mar un anillo que he perdido. perdió su anillo en el mar. si quieres ser mi marido " "¡Traedme en seguida a Iván!". so tonto. dijo el tonto disgustado. por un azar. Si lo encuentras. palafrenero. El rey le gritó enojado. en un pronto. Oprimiéndole la mano. con rabiosa pataleta: "¡Silencio! ¡La lengua quieta! ¡Quiero casarme. La niña. El rey se volvió. que no puedo con los pies? ¡Hoy acabo de llegar y otra vez de vuelta al mar!". así que regresa pronto!" . "Pero  ¿Acaso no ves.

Iván salía con priesa. niña hermosa. no mira ni de soslayo. siempre alegre y campechano. que está a mitad de camino. lo diré. rascándose el colodrillo. No te olvides"…. ¡Y basta de letanías!" Iván buscó a su potrillo. El potrillo. mi vida. quién es tu señor hermano y quién tu madre querida". Pero mira. pongamos clara la cosa: explícame. "Bien. simple y llano. no me envía ningún rayo. mas le dijo la princesa: "Cuando vayas hacia el mar no te olvides de pasar por mi torre de platino. Terció el rey: "Te doy tres días. Iván. le preguntó con afán: . la fortuna de ser hija de la Luna y también de ser hermana del astro de la mañana". Dice la niña en seguida: "Yo tengo. al ver a Iván. si no se olvida. Pregunta por qué mi hermano. y dile a mi madre amada que estoy ya desesperada porque su faz luminosa se me oculta caprichosa. por qué la cara se tapa con esa sombría capa.

que mañana hay que partir". de camino. te espera en otra ocasión. Con la niña. Iván. amigo mío. por su torre de platino y diga al Sol y a la Luna que les desea fortuna " Dijo el potro: "La verdad. tontilón. Además. la caprichosa. se puso ropa de abrigo. esa lombriz. Lo difícil. A la mañana siguiente. debes dormir."¿Por qué vienes tan mohíno? ¿Cruzó un gato tu camino?" Respondiole Iván sombrío: "Ayúdame. muy diligente. nuestro Iván. es que no hay dificultad. ha requerido otra cosa: que me pase. el rey quiere ser feliz y otra vez me envía al mar a ver si puedo encontrar en el fondo una sortija que perdió esa lagartija. Ahora. montó a lomos de su amigo y partió hacia el verde mar  ¡Uf! ¡Dejadme descansar! .

TERCERA PARTE

"Es Makar un gran señor y era antes labrador"

Ta-ra-ra-rí, ta-ra-rá¡
¡Ve a saber qué pasará!

Los caballos se escaparon;
los labriegos los cazaron.
Toca un cuervo la bocina
en la rama de una encina;
si se cansa de tocar,
se pone el cuervo a contar:

"Éranse, debéis saber,
un marido y su mujer.
El hombre zapateaba,
la mujer lo jaleaba,
y se estaban de jarana
seis días cada semana".

Esto no es aún el cuento;
viene luego, escucha atento.
Una mosca, en la ventana,
canta de buena mañana:
"¡Una noticia casera!

La suegra pega a la nuera;
al palo del gallinero
la amarra con gran esmero;
luego la deja descalza
de un zapato y una calza,
para que tema los cardos
y no ande a picos pardos".

En fin, ya llega el momento
de comenzar nuestro cuento.
Pues bien, dejamos a Iván
galopando con afán
a lomos de su potrillo
para buscar el anillo.

En la primera jornada,
dos mil leguas, como nada,
cubrieron sin descansar,
y ya muy cerca del mar
dijo el potro, preocupado:
"Sé, mi amito, ponderado.
Dentro de muy poco, espero,
llegaremos a un calvero.
Verás que en la mar serena
hay tendida una ballena.

Mucho sufre la cuitada,
del porqué no está enterada
y pedirá con porfía
que tú ante el astro del día
solicites su perdón.

Promete sin dilación
atender su justo ruego
y cumple lo dicho luego".

Llegan a la mar serena
y ven allí a la ballena
tendida entre las orillas,
con tapias en las costillas.

En su cola rumorea
denso pinar, y una aldea,
pintoresca como un cromo,
se extiende sobre su lomo.

En su labio, el inferior,
surcos abre un labrador;
entre medio de sus ojos
bailan chicos pelirrojos,
y unas niñas pizpiretas
en su nariz buscan setas.

El potrillo, presuroso,
galopa sobre el coloso,
que suspira con pesar,
abriendo de par en par
su descomunal bocaza,
y dice con mustia traza:

"¡Buen viaje, caballeros!
¿A dónde van tan ligeros?"

"Vamos directos a Oriente,
donde mora el Sol naciente,
por encargo de su hermana,
una niña muy galana
que vive en la capital",
dice el potro al animal.

.

"¿No me harían el favor,
si ven al Sol, mi señor,
de preguntarle hasta cuándo
voy a estar aquí penando
y qué males cometí
para ser tratada así?"

"¡Descuida, no tengas pena!",
grita Iván a la ballena.

Implora el pez muy ansioso,
suspirando pesaroso:
"¡Ten la bondad, buen amigo,
ponle fin a mi castigo!
Si deshaces el conjuro,
seré tu esclava, lo juro "

"¡Descuida, no tengas pena!",
grita Iván a la ballena.

Salta el potrillo a la orilla
ligero como una ardilla,
y un dorado torbellino
va siguiendo su camino.

No podría dar razón
de los días que el simplón
cabalgó en su montura
por el llano y la espesura.
Lo que sí sé de seguro,
y si queréis os lo juro,
es que llegaron por fin
al recóndito confín
donde la tierra y el cielo
se acarician sin recelo
y las niñas aldeanas,
tan lindas y tan galanas,
con sus ruecas hilan lino
en el azul cristalino.

Se despidió Iván del suelo,
se vio de pronto en el cielo,
y volaba alborozado,
con el gorro ladeado.

"¡Qué maravilla, Dios santo!
decía al potro entretanto,
en el azul infinito.
Nuestro reino es muy bonito,
mas ¿se puede comparar
con belleza tan sin par?

La tierra es fea y oscura,
mientras que aquí, en esta altura,
veo campos azulados
de limpia luz anegados 

Mira, ¿no ves en Oriente
una aguja reluciente?
Debe ser la capital
de este reino celestial".
"Es la torre prodigiosa
de la niña primorosa
dice el potro jorobado
Ahí duerme el Sol dorado
durante la noche fría
y ahí la Luna, de día,

descansa en fresca penumbra
mientras el Sol nos alumbra".

Llegan ambos al portal
con columnas de cristal
de abajo arriba rizadas,
como serpientes doradas.

En lo alto hay tres estrellas,
y en rosaledas muy bellas
plantadas alrededor
cantan al primer albor,
en un roble y un aliso,
seis aves del paraíso.

Cinco estrellas, con su luz,
bordan una bella cruz
en el azul firmamento.
¡Virgen Santa, qué portento!

Iván se apea ligero
y, cumplido caballero,
a la Luna dice presto,
muy comedido y modesto:
"Permita que, por de pronto,
la salude Iván el tonto
y recuerdos le transmita
de una niña muy bonita".

"Anda, pasa, toma asiento
dice la Luna al momento.
¿Por qué has venido al azur?
¿Por qué has corrido ese albur?
Cuéntame dónde has nacido
y explica cómo has venido.

Dime la verdad, galán.
¿Cómo te llamas?  ¡Ah, Iván!"
"Soy de la Tierra terrena,
de un país de gente buena,
que va a misa y come pan
dice, sentándose, Iván.

por qué la cara se tapa con esa sombría capa. siempre alegre y campechano. si marraba. que me mandó te dijera  ¿Cómo es eso?  ¡Espera. "En eso puse mi esmero. pero como no soy loro puede que me haya tragado gran parte de su recado". ¿Sabes?. diciendo que. "¿Y quién es esa princesa?" "¿Quién es? Pues la niña esa  que antes vivía en el mar y tan bien sabe cantar". y el rey me concedió un mes para ponerla a sus pies. no me envía ningún rayo. He cruzado el mar de priesa por orden de la princesa. espera! "Transmite a mi madre amada que estoy ya desesperada porque no me deja ver su fiz  su faz  ¡ve a saber! Pregunta por qué mi hermano. pero no era de pesar. como si nada. gritó la Luna angustiada. cuenta!  ¡Virgen mía!. La Luna se echó a llorar. "¡Cuenta. en la plaza me empalaba". ¿quién se llevó mi alegría?". La moza es un pico de oro. no mira ni de soslayo. Dijo Iván. . soy palafrenero.

.

Tres días no pegue ojo. llena de viva alegría: "¡Bendito sea este día! Tan buena nueva has traído. que me has rejuvenecido. Esa fue. la razón de que en negro nubarrón me envolviera con enojo. si es más viejo que la tiña! ¡Ni hablar! ¡quedará soltero ese viejo majadero! ¡No comerá ese bocado!" . sin dejar un tragaluz que diera al mundo su luz. a nuestra niña galana. Quiere el rey ser su marido  Gritó la Luna: "¡Bandido! ¡Casarse con una niña. si no estuviera en la espina. pues a mi hija querida ya la daba por perdida. Iván. Por eso el Sol cubrió el cielo con denso y oscuro velo. ¿no sufre mi hija? ¿No hay nada que la aflija?" "Mira. Tiene tan estrecho el talle  ¡Mejor será que me calle! ¿Sabes?. Dime. pronto se te casa. y entonces echará grasa. Lloraba el pobre a su hermana. sería divina. Abrazada al tontilón decía con efusión.

tendida entre las orillas. llorosa: "Saluda a la Luna hermosa y pregúntale hasta cuándo voy a estar aquí penando y qué males cometí para ser tratada así". deseándole fortuna. Dios la podrá perdonar. Vuelve a la tierra en seguida y di a mi hija querida que llevas mi bendición. con tapias en las costillas. porque sin orden divina se tragó de una sentada treinta barcos. y se despidió cortés. Y me ha rogado. . se cerrarán sus heridas y vivirá cien mil vidas". agradecemos tu afán. Alegra su corazón. ponderado: "Me ha pedido una ballena que la libres de su pena  Está la pobre en el mar. Iván dijo. diciendo lo que te digo: "Está tu madre contigo. ¡Casi nada! Si los devuelve a la mar. Dijo la Luna a su vez: "El Sol y yo. toda llena de pesar. amigo Iván. Iván abrazó a la Luna. "Sufre esa bestia marina. pues has puesto mucho celo en llegar pronto hasta el cielo.

con su cola. Y no será un cotorrón. de la arena. levantará una gran ola " Gritaron los aldeanos: "¡Sálvese quien pueda. saltó sobre la ballena. Empezaba a clarear cuando Iván llegó a la mar. se lo tragará la mar! Va a ocurrir un gran portento en este mismo momento. que con presteza acabará tu tristeza. La ballena. El potrillo. No llores. sino un guapo mocetón quien te llevará al altar cuando te quieras casar". montó al potro con destreza y con sonoro silbido partió a galope tendido. Se inclinó Iván con torpeza. marchaos de aquí en seguida! ¡Al que se quiera quedar. hermanos!" . que preguntó acongojada: "¿Por qué no me decís nada? ¿Cumplisteis mi petición? ¿Cuándo vendrá mi perdón?" Gritó el potro jovialmente: "¡No seas tan impaciente!" Llegó el potrillo a la aldea y dijo a la gente: "¡Ea! ¡Si queréis salvar la vida.

sin prisa. El barullo al rey del mar acabó por despertar. dijo luego: "¡Norabuena!". muerta  El potrillo. y adustos.. Cargaron en carretones sacos. alborotó el verde mar y se puso a vomitar treinta barcos marineros. y las trompetas sus sones esparcían altaneras. presuroso. disparaban los cañones. los popes cantaban misa en las treinta embarcaciones: "¡Gracias. gritó fuerte al pez coloso: "Sufres tú. desolada. bestia marina porque sin orden divina tragaste de una sentada treinta barcos. por tus dones!" . graves. ¡Casi nada! Si los devuelves al mar. Gritó el potro: "¡Bien te vaya!". mundos y cajones y salieron de estampía. con sus velas y remeros. Antes ya del mediodía quedó la aldea desierta. ondeaban las banderas. Señor. y saltó luego a la playa. Dios te podrá perdonar. Se cerrarán tus heridas y vivirás cien mil vidas". triste. Removiose la ballena.

partiendo en dos cada ola con un golpe de su cola: "¿Con qué podría pagaros? ¿Con qué. rebosante de alegría. a la par. Los remeros. y llegan al fin del mundo. mis amigos caros? ¿Queréis conchas nacaradas? ¿Queréis perlas engarzadas? ¿O bien peces de colores? ¡Mis queridos bienhechores. se pusieron a cantar: "Surcan el mar los veleros con sus bravos marineros. y la ballena decía. aunque el mar es muy profundo  Las aguas se alborotaron. . los veleros se ocultaron.

a mí no me duelen prendas: al ponerse el solecillo ya tendrás aquí el anillo" el pez. dando coletazos semejaban cañonazos. y bajó al fondo del mar. ¡Ese no tendrá perdón!" Se fueron los esturiones. Aquel que se dé más priesa verá pagado su celo. dos marones a la vez se acercan a la ballena para decirle con pena: . quiero que me entiendas. reunió a los esturiones y les dijo estas razones: "Antes del anochecer os ordeno aquí traer la sortija o el anillo que en un bello cofrecillo ha perdido la princesa. la niña esa que del mar era princesa?" "Iván. dijo sin dudar. Unas tres horas después. formados en escuadrones. ¿Puedes hallar la sortija que ha perdido la lambrija  es decir. no os dé reparo pedir. todo lo he de conseguir!" "No queremos nada de eso dijo Iván con mucho seso. Pero daré para el pelo al que se ande remolón. Allí.

reina del mar. Después. pero ha desaparecido ese golfo empedernido". . demora ante la reina y señora. haciéndose cargo. puede cumplir tu encomienda. escribió el edicto el sargo. que es tan pillo. hechos a tales trajines. berreó desaforada: "¡Encontrad a ese tunante y que venga aquí al instante!" Los marones saludaron y a la audiencia se marcharon a pedir que. escribieran un edicto en nombre de la ballena y se tomaran la pena de atrapar sin dilación al condenado bribón. Sólo el gobio. no hemos podido encontrar ni rastro del cofrecillo. recorrieran todo el mar hasta que lograran dar con el gobio donde fuera y preso. muy estricto. La ballena. si resistiera. disgustada. con mucho despejo. lo llevaran sin. le puso el sello el cangrejo y ordenó que dos delfines. "Perdona. Él daría con la joya. como siempre tan seguro. Ya sabes que anda sin rienda y conoce cada hoya. Veloz. Luego lo firmó el siluro.

un veneno. pegaba el gobio a una perca. muy cerca. que si me sacáis de quicio voy a armar un estropicio!" "Eres. ¡Dios sabe lo que te pasa! Pero. Buscan en todos los mares. Y gritaron los delfines: "¡Quietos. buscan en ríos y lagos. pero no ven al bribón y lloran con aflicción. Torcieron sin dilación al lugar del que salía ¡y qué vieron. pasando muy malos tragos. ¿a qué gastar razones con rufianes y matones? . que erais dos monstruos feroces!" "¡Largaos con viento fresco gritó el gobio rufianesco. Los delfines saludaron y veloces se marcharon. madre mía! Ante sus ojos. a pesar de los pesares. quietos. mal bicho. de la noche a la mañana andas siempre de jarana y nunca paras en casa. nunca se te ve sereno. pues a los dos les da pena amargar a la ballena   En un estanque apartado. por las voces. un grito desaforado llamó al pronto su atención. matachines! ¡Nos pareció.

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Pero los delfines. que esa perca condenada me puso ayer. nuestra ballena. les decía con calor: "¡Os lo pido por favor. es decir. sabios. En virtud de este decreto quedas preso. llevaron al tarambana delante la soberana. la cerril. . como hoja de perejil! " El gobio estuvo un buen rato condenando el desacato. El gobio. ¡Estate quieto!" Para evitar malas tretas. haciendo mohínes. tendida sobre la arena. al gobio de las aletas sujetaron los delfines. no interrumpáis la agarrada. sellados siempre los labios.

"¿Has visto. hincose presto de hinojos y reconoció. gritó la reina furiosa. mal nacido? ¡Eres un caso perdido!". muy sumiso: ¡Cumpliré mi compromiso. Dijo el gobio. Dijo entonces la ballena. de camino. metido en un cofrecillo. "¿Dónde estabas. y el gobio. Después. que la niña primorosa perdió en la mar proceloso?" "¿Un anillo ? ¡Ah. un anillo. A una brema. ya caigo! ¡Ahora mismo te lo traigo!" "¡No demores la partida y da con él en seguida!" El gobio. se sumergió en una fosa . bajó los ojos. acaso. como si tal cosa. Se ponía mal la cosa. fingido. sin moverse de la arena: "¡Me pides perdón? Pues  ¡sea! Mas te impongo una tarea. Creo que tu diligencia te ganará mi clemencia". fue a cumplir su cometido. muy decidido. que era un borracho perdido. cortejó galante y fino. y a unos pobres boquerones alumbró seis bofetones.

y luego. se declararon vencidos. No os diré si el camorrista de la perca halló la pista. gritó el gobio con voz ronca. seis marones a la vez el cofrecillo sacaron y ni siquiera sudaron. ¡maldición! resistía a su tesón. exclamó el gobio intrigado y llamó a los calamares que había en todos los mares. Dijo el gobio satisfecho: "¡Vaya. infelices. pillo. En menos de un dos por tres. Los calamares. pero el cofre. porque os rompo las narices!". a una. fue en busca de los marones. Por fin. sujeto de las aletas lo sacaron los delfines hechos a tales trajines. El gobio. ya está todo hecho! Llevádselo a la ballena. se fue al estanque alejado de donde. . y dio con el cofrecillo donde se hallaba el anillo. rendidos. que esta noche tengo fiesta". exhaustos. sin más razones. Yo me tenderé en la arena para dormir una siesta. "¡Cómo pesa el condenado!". "¡Marchaos de aquí. taimado. probaron todos fortuna. pese a sus tretas. muy dispuesto a armar la bronca.

A su lado. diciendo muy ponderada: "Aquí está lo prometido. Poco a poco. paso a paso. esperando con afán. envuelto en denso arrebol. qué embustera! ¡El Sol se ha hundido en el mar y tú sigues sin llegar!" Agitose el mar de pronto. ¡Santo Cristo. . A continuación la arquilla se abatió sobre la orilla. mal bicho. Iván se desesperaba y maldecía entre dientes: "¡Ay. el caballito roncaba como un bendito. así revientes! Prometiste que el anillo tendría ya en el bolsillo cuando el día se pusiera. "Si te hago falta otra vez dijo al buen Iván el pez. Seré siempre tu deudora. esperaba a la ballena sentado en la fina arena. lleno de pesar. y la ballena ante el tonto apareció sofocada. Se iba acercando el ocaso. Tranquilo dormía el mar. La ballena no llegaba. Tu ruego queda cumplido". se ponía el bello Sol. Volvamos donde está Iván. Iván. me llamas a cualquier hora.

Iván. en voz baja: . dio tres saltos. La ballena enmudeció. Además. ¡Muchas gracias. ballenita! el potrillo al pez le grita y luego apresura al tonto: ¡Anda. y toda la eternidad recordaré tu bondad". el potrillo se echó al cuello el cofrecillo como si fuera una paja y dijo a Iván. Iván. ¡Ahí metió la ballena quinientas almas en pena! ¡Le he dado cuatro empujones y me duelen los riñones!" Sin rechistar. vístete pronto! Han pasado los tres días de que en total disponías. no olvides eso. huelga decir que sabe cómo cumplir. luego otro. pero hay que ver lo que pesa. se muere el viejo de amor"  Responde Iván con calor: "Yo me daría más priesa. dio un coletazo y se hundió Despertose al punto el potro. y hay que emprender el regreso. y celebró a la ballena: "Mira. sacudiéndose la arena.

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Pero dime. que la villa está lejana y el plazo acaba mañana". a la niña primorosa. pero escacha al más pintado". de una carrerilla."Monta. ¿puede ser que el anillo quieras ver? Lo tengo aquí. nos casaremos mañana. ligeros. "¡Tengo tu anillo. bajó de la terracilla y le gritó: "¿Lo has traído?" Le dijo Iván engreído. muy zalamero. porque te digo. Llegó Iván al cuarto día. Pero te digo . que es pequeño el condenado. cuando la aurora nacía. saltando de su potrillo: "¡Ahí está en el cofrecillo! Pero llama a un regimiento. llevaron en un momento a su real aposento. monta en seguida. no perdamos la partida. Llamó el rey a los arqueros. lucero! dijo el rey. Iván. Dice la niña despacio: "Ya lo sé. sin cuento. Por eso. en mi palacio". que lo miraba orgullosa. niña galana. Ya no hay ninguna razón para aplazar nuestra unión. El rey. que el cofrecillo.

que no me caso contigo". "¿Por qué. mas  ¿puedes ser mi marido? Soy linda como una flor y tú tan feo  ¡Qué horror!  dice la niña en un pronto ¿De qué te jactas. ¡Abuelos no casan nietas! ¡Harán de ti cuchufletas todos los reyes del mundo!" Replica el viejo iracundo: "¡El que se atreva a reírse pronto habrá de arrepentirse! ¡Su reino devastaré! ¡Su linaje extirparé! " "Pongamos que me he excedido. cano. mi cielo porque  me muero en un vuelo. pero templado! ¡Si me cepillo y me peino. reviento: No me desprecies. so tonto?" Responde el rey. mi sol. mi lucero? ¿No sabes cuánto te quiero? Perdona mi atrevimiento. feo y barrigón. si callo. sofocado: "¡Soy viejo. ji! Tú eres ya un quintañón. ¡Compadécete de mí!" Ríe la niña: "¡Ji. pero. fresca. soy el más guapo del reino! . Y yo soy como una rosa. lozana y hermosa.

"Debes. malcarado. de agua como el hielo fría. al primer albor. en la plaza. hasta hacerla rebosar. barrigón y desdentado". comprender que nadie vuelve a nacer. a cada paso. la segunda. viejo. si se entera de que tengo decidido que no sea mi marido cano. niña hermosa? Quiero que seas mi esposa. pase luego lo que pase!" Dice la niña. ¡Lo importante es que me case. haz que enciendan dos hogueras y que pongan tres calderas. si eres valiente podrás rejuvenecer. mi señor. señor. Escucha lo que hay que hacer: Mañana. severa: "A ver. . un guapo y garrido mozo". para mi gozo. niña. pero tú. Me casaría mañana si fueras. ¡no me caso y no me caso!" "¡Antes este mundo dejo que me caso con un viejo! dice la niña galana. Se rascó el rey la cabeza y musitó con tristeza: "¿Qué puedo hacer. de lejía. Milagros sólo hace el cielo y ya tengo cano el pelo " La niña dice sonriente: " Fíjate. La primera hay que llenar.

en leche hirviendo bañarte. desnudarte. de agua como el hielo fría. Si te das esos tres baños te quitarás muchos años". desnudarte. la segunda. Mañana. sumergirte en la lejía y enjuagarte en agua fría. La primera han de llenar. "¿Otra vez de vuelta al mar? protesta Iván al entrar. Si quieres ser mi marido y hacerte un mozo garrido debes. zalamero. y de leche la tercera. de lejía. Debes. ¡Narices! ¡Ni a la de tres! ¡Tengo deshechos los pies!" "Otra cosa es lo que quiero le dice el rey. hasta que hierva en la hoguera. . y de leche la tercera. al primer albor. en nuestra plaza mayor encenderán dos hogueras y emplazarán tres calderas. señor. sumergirte en la lejía y enjuagarte en agua fría. Iván. hasta que hierva en la hoguera. hasta hacerla rebosar. Dice el rey a un chambelán que vaya en busca de Iván. en leche hirviendo bañarte.

le preguntó con pesar: "¿Por qué vienes tan mohíno? ¿Cruzó un gato tu camino? Seguro que el viejo bicho ha tenido otro capricho". En fin. Sé que escaldan. "¿No se te ocurre otra cosa? dice Iván con voz rabiosa. que des prueba de tu afán y que. Pero yo no soy lechón. al verle llorar. no cumples mi voluntad. en el agua fría un baño sí me daría. El potro. llorando como un chiquillo. los pavos y los capones. te bañes en las calderas". desnudo de veras. enfurecido: "¿Me contradices. de embromar a un servidor!" Rugió el rey. Yo quiero pedirte. Iván. descastado!" Se marchó Iván desolado y fue en busca del potrillo. por maldad. bandido? ¡Si mañana. los lechones. pero no en la leche esa  ¿Es que quieres que me cueza? ¡Ya está bien. tarugo! ¡Largo de aquí. rey y señor. . ordenaré a mi verdugo que te haga trizas. no soy pavo ni capón.

se le ha ocurrido que tu Iván muera cocido en leche hirviendo y lejía. ¿Te das cuenta qué herejía?" "No te oculto la verdad. el rey acaba conmigo! Fíjate. ¡Antes prefiero la muerte que abandonarte a tu suerte! Escucha lo que te digo. amigo. Dijo Iván en un resuello. abrasándose a su cuello: "¡Soy un desgraciado. puedes perder el pellejo. Te trae esos sinsabores la plumita de colores  Pero deja de llorar. Por no escuchar mi consejo. que yo te sabré salvar. . grande es la dificultad y de pasada te digo que te ganaste el castigo.

leche hirviente y agua fría. damas y criados hacían mofa de Iván. tiéndete. En torno a ellas sentados. y la bañaré en lejía. mi dueño. luego te salpicaré. El rey tragará la bola. un silbido soltaré. y tú. despertó con prisa a Iván: "¡No ronques más. haragán!" Se rascó Iván la cabeza. que yo velaré tu sueño". bostezando con pereza. salta vivo a la lejía y enjuágate en agua fría. ¡No me lo niegues. yo sacudiré la cola. diligente. señor! “Antes de hacerme caldillo quiero ver a mi potrillo". dile al rey: "Tu pobre Iván ha de pedirte un favor. Hervían ya las calderas encima de las hogueras. nada en leche como un pez. santiguose con cachaza y se fue luego a la plaza. el potrillo. Anda. esperando con afán a que el tonto se cociera en la primera caldera. A la mañana siguiente. y no lo olvides. en un dos por tres. pajes. . amigo: Mañana. cuando en la plaza mayor quedes mondo como Adán. al primer albor.

comedido: "He de pedirte un favor. dejó escapar un silbido. para ver cómo el valiente se baña en la leche hirviente. aclamados por la grey. salpicó a Iván y. El potrillo. seguido. Accedió el rey de buen grado y ordenó al punto a un criado que el ruego de Iván cumpliera. de los pies a la garganta. en seguida. Al ver al mozo en porreta. la princesita. en leche y en agua fría. mojó la cola en lejía. Iván. Salen la niña y el rey. acercose al pasmarote. señor!" Antes de hacerme caldillo quiero ver a mi potrillo". so tonto. Iván. ¡No me lo niegues. ante las calderas. discreta. en menos que un gallo canta. parado? grita el rey desaforado. Responde Iván. so lelo!" Se descalza Iván al vuelo. Cumple lo que te he pedido". Grita el rey. cubre su faz con pudor y no mira alrededor. casi al trote. "¿Qué haces. enardecido: "¡Quítate. a la carrera. . el vestido y a la caldera. se rasca las dos caderas.

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gracioso. Grita la corte a una voz: "¡Mirad! ¡Milagro de Dios! ¡Por Cristo. a mi dueño y mi señor". declara con mucho brío: "El rey. ante la niña y el rey. Iván sin miedo se mete en la primera caldera. y muere el necio cocido. da un salto. cuando calla el gentío. se pone un bello vestido. la tercera  Sale de ellas al momento como el príncipe de un cuento. con aires de cortesano. tan galán  Gritan todos: "¡Sí queremos. luego la mano levanta y. se inclina. la segunda. garrido. galán. y ser fieles prometemos! . y queda inmóvil. La princesa se adelanta. ha pasado al otro mundo. ese viejo inmundo. ufano. y señala a nuestro Iván. cuesta creer que tal pueda suceder!" El rey. ordena dejarlo en cueros. Decid si queréis ahora que sea vuestra señora y si en lugar del rey ido aceptáis a mi marido. tan hermoso. a sus escuderos. a mi noble bienhechor. en un periquete. Muy pronto. muy decidido. como es de ley.

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De las bodegas reales el vino mana a raudales. Truenan en los torreones las salvas de los cañones. no acertó a beber ni gota. beben tanto. ¡Y sea rey tu marido. entretanto. para dicha de su grey!" En el palacio. ¡Daba gusto. . si lo tienes decidido!" Iván. todo como debe ser. sí. señor! Allí estuvo un servidor. que los príncipes y nobles las candelas las ven dobles. pero aunque empinó la bota. lleva a la niña al altar y la toma por mujer. ya pimplada. beben vino. y suenan en los fortines trompetas y cornetines. vocifera entusiasmada: "¡Vivan la reina y el rey. sin titubear. y la gente.

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