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Láminas 2.1, 2.2, 2.3, 2.

6,
7.5 y 7.6

Tema 2. NEUROBIOLOGÍA CELULAR

1. Células del Sistema Nervioso


1.1.Neurona
Hay en torno a 100 millones de neuronas en un cerebro adulto. Estas
establecen miles de contactos (alrededor de 100 billones de sinapsis o
contactos nerviosos diferentes). Cada neurona comunica con una gran
multitud de neuronas diferentes. Son las células más especializadas del
SN y se encargan de la comunicación en éste. Son las encargadas de
recibir y transmitir información, además de procesar información (más
importante). Para llevar a cabo estas tres funciones, en las neuronas se
producen una serie de cambios bioquímicos y bioeléctricos que requieren
un gran coste energético (el cerebro es el mayor consumidor de glucosa y
oxígeno).

Neuroglía
Durante mucho tiempo fueron consideradas células del SN no
especializadas y se encargan del mantenimiento del medio interno. Entre
las principales funciones se encontrarían: la función estructural que es el
soporte o sostén de la neurona y la función de almacenamiento de
sustancias nutritivas que reciben de los vasos sanguíneos y transfiere a
las neuronas. Otra función más conocida es que pueden servir como guías
para las neuronas o células en desarrollo. Mantiene el medio
electroquímico y eliminan sustancias de desecho.

Estructura de la neurona
Cuerpo celular o soma y neuritas (prolongaciones del soma) que se
dividen en dendritas y axón. Las dendritas se encargarán de recibir la
información. Esa información se transmite al soma. La información se
procesa y será enviada a través del axón a otra neurona. Axón y dendritas
= fibras nerviosas.

1.2 Tipos de neuronas

En función de la de la forma:

1
− Neuronas monoporales  cuyo soma es redondeado del cual
emerge una única neurita, corta y gruesa, que se ramifica en la
proximidad del soma y se divide en dos ramas diferentes. Se
encuentra fundamentalmente en los ganglios sensoriales (en la raíz
posterior de la médula espinal). Una que va hacia los receptores
sensoriales periféricos y otra que va a la médula espinal.

− Neuronas bipolares  tiene un cuerpo o soma ovalado o


redondeado y de cada uno de los extremos del soma emerge una
neurita. Se localizan en el sistema sensorial (retina, sistema
vestibular y auditivo, y olfatorio)

− Neuronas multipolares  tienen múltiples neuritas. El soma puede


adoptar diferentes formas (por lo general poligonales), del cual
emergen multitud de dendritas. Y tiene un único axón. Son las más
abundantes del SN.

En función del tamaño:

2
− GOLGI TIPO I (neuronas muy largas):
a) Piramidales  se localiza en la corteza cerebral con forma de
pirámide.
b) Motoras  son las que pueden ser más larga y llega a la
médula espinal.
c) Purkinje  muy largas pero no tanto como motoras y se
localiza en el cerebelo.
− GOLGI TIPO II (las más cortas del cerebro):
a) Estrellada Muy abundantes y se localizan
b) Granulares en la corteza cerebral y
corteza cerebelosa.
1.3 Estructura de la neurona

3
4
La neurona es recubierta por una membrana celular (membrana
plasmática) que separa el medio interno del externo. En el interior del
soma se encuentra el citoplasma1. Dentro del citoplasma se encuentra el
núcleo de la neurona y gránulos. En el núcleo se encuentran los
cromosomas y los genes2. Aquí es donde se produce la copia de los genes.
En el soma es donde se encuentra el mayor número de mitocondrias
(energía). El núcleo es redondeado, esférico, situado en la zona central del
soma. También tiene incluido un único nucléolo que se encarga de la
síntesis de ARN (fundamental para la síntesis de proteínas3). El centro
ejecutivo es el núcleo del soma: sus principales funciones son almacenar
los genes y los proyectos que se tienen que ejecutar. También lee los
genes, sintetiza ARN mensajero y una vez sintetizado pasa a la sustancia
de Nissl. Aquí va a sintetizarse los aminoácidos que darán lugar a las
proteínas. La Nissl son gránulos y se distribuye en el citoplasma del soma
de la neurona. Forma parte del retículo endoplasmático rugoso. En caso de
lesión o fatiga celular, la sustancia Nissl se pega a la membrana
plasmática4 (fenómeno de cromatolisis). Tras la sintetización a proteína,
pasa al cuerpo o aparato de Golgi5. Sus funciones son:

− Almacena las proteínas de forma transitoria.


− En cada cisterna, las proteínas pueden sufrir una reacción
enzimática distinta.
− Sintetiza lisosomas (contienen vesículas enzimas que degradan los
desechos).
− Sintetiza vesículas sinápticas6.
Hay otros orgánulos como los microtúbulos, microfilamentos y
neurofibrillas: soporte para mantener la forma de la neurona y facilitar el
transporte a través de la neurona.

Membrana plasmática

1
Se encuentran una serie de orgánulos que ayudan a crear sustancias que se usan para
el funcionamiento de la neurona.
2
Contenidos en los cromosomas.
3
Para llevar a cabo las neuronas su funcionamiento.
4
Parece como si hubiera desaparecido.
5
Cisternas aplanadas formadas por retículos endoplasmático liso.
6
Contienen al neurotrasmisor para que no sea degradada por enzimas.
5
Aísla y sirve de comunicación con el medio exterior de la neurona. Lugar
de iniciación y conducción del impulso nervioso. Se pueden diferenciar tres
bandas: dos oscuras y una más ancha de color claro. Es una membrana
bilipílica7. Los lípidos están formados por una cabeza y dos colas (cadena
lipílica). Las cabezas (grosor = 2.5 nanómetros) son hidrofílicas y las colas
(grosor = 3 nanómetros) hidrofóbicas. Su grosor total es de 8 nanómetros.
Es una capa semipermeable gracias a que es atravesada por una serie de
proteínas que hacen de compuerta de entrada.

Proteínas de membrana

1. Estructurales  dan forma o hacen de sostén de la membrana


plasmática.
2. Enzimas  median reacciones químicas para crear o destruir.
3. Canales iónicos  puerta de entrada. Permite entrar iones del
exterior al interior y viceversa. Pueden ser canales de acceso
controlado por:
− Ligandos  asociado a un ligando, que es una proteína que
puede abrir o cerrar el canal. Si la proteína se activa abre el
canal y si no se activa o se inhibe se cierra.
− Voltaje  dependen de la concentración interior y exterior de
iones.
4. Receptores  hay dos tipos:
− Ionotrópicos  receptores acoplados a un canal iónico.
− Metabotrópicos  se activan y no están acoplados a un
canal. Al llegar un neurotransmisor se activan unas enzimas,
abriéndose y dejando pasar unos iones al canal.
5. Bombas de transporte  transporte activo y necesita un gasto de
energía.

7
Dos capas de lípidos enfrentadas entre sí.
6
Principales estructuras en el cuerpo de una célula nerviosa
Estructura Forma Aspecto Localización Función
Núcleo Grande, Pálido, cromatina Ubicación central; Controla la actividad
redondeado ampliamente espactida; desplazado hacia la celular
nucléolo prominente periferia en caso de
único; cuerpo de Barr lesión celular
presente en la mujer
Orgánulos citoplasmáticos
Sustancia de Gránulos de retículo Cisternas anchas; los En todo el citoplasma Sintetiza proteínas
Nissl endoplasmático ribosomas son basófilos la parte proximal de
rugoso las dendritas;
ausente en el cono
axónico y el axón; la
fatiga y la lesión
producen
concentración en la
periferia
Aparato de Golgi Hebras onduladas; Retrículo Cerca del núcleo Agrega hidratos de
grupos de cisternas endoplasmático liso carbono a las
aplanadas y moléculas proteicas;
vesículas pequeñas almacena productos
para el transporte
hasta las
terminaciones
nerviosas; forma las
membranas celulares
Mitocondrias Esféricas, con Doble membrana con Dispersas Forman energía
forma de bastón crestas química
Neurofibrillas Fibrillas lineales Discurren paralelas Discurren desde las Determinan la forma
entre sí; están dendritas a través de la neurona
compuestas por haces del cuerpo celular
de microfilamentos, hasta el axón
cada uno de 10 nm de
diámetro
Microfilamentos Fibrillas lineales Filamentos de 3-5 nm de Forman una red Desempeñan un papel
finas diámetro densa por debajo de en la formación y en la
la membrana retracción de las
plasmática prolongaciones
celulares y en el

7
transporte celular

Microtúbulos Tubos lineales Discurren entre las Discurren desde las Transporte celular
neurofibrillas, 25 nm de dendritas a través
diámetro del cuerpo celular
hasta el axón
Lisosomas Vesículas 8 nm de diámetro; tres En toda la célula “Basureros” de la
formas: primarios, célula
secundarios y cuerpos
residuales

1.4 Prolongaciones de las neuronas


Dendritas  prolongaciones que emergen del soma. La parte más
proximal son gruesas y conforme se alejan se van ramificando. La
forma más distal son mucho más finas. Se forman unos
abultamientos (espiras dendríticas). Sirven para incrementar la
superficie de contacto. Su citoplasma es similar al del soma:
sustancia Nissl, mitocondrias, microtúbulos, microfilamentos,
COMPLETAR POWER POINT
− Axón  Emerge del soma a través del cono axónico8. Su citoplasma
es muy diferente al del soma y se llama axoplasma: no contiene
sustancia Nissl, ni aparato de Golgi, ni ribosomas. La supervivencia
del axón depende del transporte de sustancias desde los cuerpos
celulares. A su membrana se le conoce como axolema.
1.5. Transporte en la neurona

− Anterógrado (soma-axón)  rápido (500 mm/día).


Neurotransmisores o vesículas sinápticas que contienen
neurotransmisores. Mediado por una proteína transportadora
(cinesina). Recogen la sustancia a transportar y avanza a través de
los microtúbulos como un gusano. También existe un transporte
lento (1 mm/día) encargado de llevar proteínas más pesadas.
− Retrógrado (axón-soma)  rápido (200-250 mm/día). Ejemplos: la
proteína transportadora (dineína) recupera la vesícula tras liberar
neurotransmisores hacia el soma. Virus de la rabia: tras la
mordedura, el virus pasa al tejido muscular donde hay terminales
axónicas que captan esa información vírica. De estas terminales, es
transportada al soma, replicándose el virus. Se libera al exterior y
captado por otras neuronas. El virus se va difundiendo de forma
retrógrada.

Sinapsis (comunicación entre neuronas)

Ejemplo de sinapsis química: para que se produzca es necesario que


tengamos una neurona que quiere decir algo (presináptica) y otra neurona
quiera captar el mensaje (postsináptica). Entre ambas neuronas existe el

8
No confundir con el cono de crecimiento.
8
espacio sináptico o hendidura sináptica (donde se da comunicación entre
las dos neuronas).

Tipos de sinapsis químicas:

− Axodendríticas  pre- envía mensaje por el axón y post- lo capta


por la dendrita.
− Axosomática  pre- envía mensaje por el axón y la post- lo capta
por el soma.
− Axoaxónica  pre- envía mensaje por el axón y la post- lo capta por
el axón.

2. Células de la neuroglia

Diferencias con la neurona: no propagan potencial de acción; sus


prolongaciones no están especializadas para recibir y transmitir señales
eléctricas; proporcionan el soporte estructural a las neuronas y mantienen
el ambiente adecuado (facilita comunicación entre neuronas). Sus células
provienen del neuroectodermo (astrocitos y oligodendrocitos) y del
mesodermo (microglía).

Tipos de células neurogliales del SNC

1. Astrocitos  funciones: marco de sostén (envuelve a la neurona);


aislantes eléctricos; envuelven las sinapsis protegiendo la
comunicación de las neuronas; absorben exceso de iones de
potasio; limitan el exceso de neurotransmisores –captándolo-;
almacena glucógeno [que se libera en forma de ___] que puede ser
recuperado por la neurona y convertirlo en glucosa; función
fagocítica (se alimenta de desechos en caso de lesión neuronal);
ocupan el lugar de neuronas muertas (proliferan), formando una
cicatriz glial; producen sustancias tróficas que facilitan el
crecimiento de la neurona y en el caso de neuronas en desarrollo,
actúan como guías. Envuelven los capilares cerebrales (los capilares
sanguíneos están cubiertos de pies de astrocitos –pies
perivasculares-). Tipos de astrocitos:

− Fibrosos  pequeños cuerpos celulares; prolongaciones


delgadas y larga, y con muchos filamentos citoplasmáticos;
pies perivasculares. Se encuentran en la sustancia blanca
(que son las fibras).
− Protoplasmáticos  pequeños cuerpos celulares;
prolongaciones gruesas y cortas, muchas ramas con algunos
filamentos citoplasmáticos; pies perivasculares. Se
encuentran en la sustancia gris.
2. Oligodendrocitos  forman la mielina en los axones del SNC. Cada
uno tendrá diferentes prolongaciones que van a formar vainas de
mielina en varias neuronas a la vez.

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3. Microglía  las más pequeñas. Dispersas por todo el SNC.
Permanecen inactivas hasta que ocurra una lesión cerebral
(activándose y fagotiza los elementos de desechos originados por la
lesión cerebral).
4. Epéndimo  se encuentran en el sistema ventricular y pueden ser
ependimocitos, tanicitos y células epiteliales coroideas. Segregan,
absorben y transportan líquidocefaloraquídeo.

Células de soporte del SNP


− Células satélite (parecidas a los astrocitos del SNC): rodean con
somas de las neuronas de los ganglios sensitivos y autónomos.
− Células Schwann: envuelven a los axones en los nervios periféricos
y forman la vaina de mielina (parecidas en función a los
oligodendrocitos del SNC).
Se sienten muy atraídas por los axones de la neurona. Cada célula
envuelve un segmento del axón (de los nervios periféricos) formando una
vaina de mielina.

Diferencias de las neuroglias del SNC y SNP


− Regeneración: En SNP es complicado pero posible. Las células de
Schwann sueltan factores de crecimiento y moléculas de adhesión
que ayuda a la regeneración. Una neurona del SNC en el SNP si se
regenera (es por el medio que le rodea –neuroglía-). En SNC casi
inexistente. Las células neuroglia impiden la regeneración. Los
astrocitos liberan factores que inhiben el crecimiento. Forman
cicatriz gliar que hace de barrera de crecimiento de los axones.
− Tipo de mielina: son diferentes en cuanto a composición y en SNC
es atacada por esclerosis múltiples, mientras que en SNP no.
− Oligodendrocitos mielinizan varios axones a la vez, mientras que las
células de Schwann forman un segmento de mielina de un único
axón.

3. Degeneración y regeneración en el SN
Cuando se produce una lesión en una neurona, se producen unos procesos
de degeneración que pueden implicar al axón de la neurona o incluso afectan
al soma de la neurona (lo normal es que la neurona muera e incluso afecta
a otras conectadas).

 Tipo de degeneración en SNC


1. Axotomía  lesión o corte en un axón de neurona. Puede dar lugar
a varios tipos de degeneración:
− Anterógrada o walleriana cuando se degenera la parte más
distal de la neurona (desde el corte hasta los botones
terminales).

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− Retrógrada  una vez anterógrada se puede degenerar la parte
más proximal. La degeneración es más lenta por que existen
nutrientes en el soma.
2. Cromatolisis  degeneración que afecta al soma. Hinchazón de la
neurona, se llena de líquido. La sustancia de Nissl se pega a la
membrana de la neurona y el núcleo se desplaza hacia la periferia
de la neurona. Posteriormente muere. Además, puede ocurrir la
degeneración transversal: muerte de neuronas cercanas que
establecían sinapsis con ella.
 Tipo de regeneración en SNP en axones dañados
1. Si hay lesión débil en axones (aplastamiento), los axones
regeneran y vuelven a contactar con su destino sin problemas.
2. Si una sección o corte en el axón, pero los extremos del axón
lesionado están ligeramente separados (no muy lejos). Las células
de Schawann van a liberar factores de crecimiento y moléculas de
adhesión que van a permitir que el axón se regenere, pero no es
fácil. Lo que ocurre la mayoría de las veces es que regenera pero
van hacia lugares equivocados.
3. Si hay una separación muy grande entre segmentos seccionados,
no se produce una regeneración funcional, sino que crecen de
manera enmarañada (no establece conexiones).
En el SNC y SNP más que hablar de regeneración hablamos de
reorganización: el crecimiento de nuevos brotes axónicos de neuronas
funcionales (neuronas no lesionados) cercanas a la neurona muerta.

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