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Pensamento Ecológico apresenta:


Um guia para ter cultura
Uma bibliografia básica para quem quer compreender a aventura da
humanidade
Por Paulo Francis

Pedem minha ficha acadêmica para jovens vestibulandos...Não tenho.


Tentei um mestrado na Universidade Columbia em Nova York 1954,
Galeria dos talentos mas desisti, aconselhado pelo professor-catedrático Eric Bentley. Achou
que eu perdia o meu tempo. Li toda a literatura relevante, de Ésquilo a
Alfred North Whitehead
(1861-1947) Beckett, e sabia praticamente de cor a Poética de Aristóteles. Em alguns
Matemático e filósofo inglês, foi meses se lê tudo que há de importante em teatro. Li e reli anos a fio.
professor de Bertrand Russel

Aristóteles Mas, sem o doutorado ou nem sequer mestrado, me proponho fazer


(384-322 a.C)
Filósofo, educador e cientista algumas indicações aos jovens, que, no meu tempo, seriam supérfluas,
grego. Foi o mais erudito e sábio
dos filósofos clássicos mas que, hoje, talvez tenham o sabor de novidade. Falo de se obter
cultura geral. É fácil.
Bernard Shaw
(1856-1950)
Irlandês, começou a escrever peças Educação era a transmissão de um acúmulo de conhecimentos. Hoje, é
em 1892. Prêmio Nobel de
Literatura em 1925 uma adulação da juventude, que supostamente deve fazer o que bem
Bertrand Russell entende, estar na sua, como dizem, e o resultado é que os reitores de
(1872-1970)
Filósofo e matemático britânico,
universidades sugerem que não haja mais nota mínima de admissão, que
escreveu obras teóricas e ensaios se deixe entrar quem tiver nota menos baixa. Deve haver exceções, caso
sociológicos
contrário o mundo civilizado acabaria, mas a crise é real, denunciada por
Charles Darwin gente como o príncipe Charles, herdeiro do trono inglês, e por
(1809-1882)
Naturalista inglês. Escandalizou a intelectuais como Alan Bloom, que consideram a universidade perdida
Igreja ao afirmar que o homem é
produto da evolução natural, não nos EUA. No Brasil, houve a Reforma Passarinho nos anos 60. A
uma criação divina
ditadura militar tinha o mesmo vício da esquerda. Queria ser popular. Era
Euclides da Cunha populista. Quis facilitar o acesso universitário ao povo, como resa o
(1866-1909)
Jornalista paulista. Cobriu a catecismo populista. Ameaça generalizar o analfabetismo.
Revolta de Canudos para o Estado
de S.Paulo, ocasião em que
escreveu a série de reportagens que Não há alternativa à leitura. Me proponho apontar alguns livros
deu origem a Os Sertões, sua mais
importante obra. essenciais ao jovem, um programa mínimo mesmo, mas que, se
cumprido, aumentará dramaticamente a compreensão do estudante do
Edmund Wilson
(1895-1971) mundo em que está vivendo.
Escritor e crítico literário norte-
americano.

Edmund Burke
Começando pelo Brasil, é indispensável a leitura de Os Sertões, de
(1729-1797) Euclides da Cunha. É curto e não é modelo de estilo. Euclides escreve
Pensador político e estadista inglês,
tido como o campeão do como Jânio Quadros fala. É cara do far-te-ei, a forma oblíqua de que
conservadorismo.
Jânio se gaba. Mas o livro é de gênio. Nos dá a realidade do sertão, que
Edward Gibbon é, para efeitos práticos, o Brasil quase todo, tirando o Sul; a realidade do
(1737-1794)
Historiador inglês. A obra que o sertanejo, e do nosso atraso como civilização, como cultura, como
imortalizou, A História do Declínio
e Queda do Império Romano, lhe organização do Estado. Euclides mostra o choque central entre o Brasil
tomou 22 anos de trabalho. que descende da Europa e o Brasil tropicalista, nativo, selvagem.
Francis Bacon Euclides apresenta argumentos hoje superados sobre a superioridade da
(1561-1626)

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Filósofo inglês. Ao lado do Novum


Organum, sua obra mais famosa é
Europa, mas nem por isso deixa de estar certo. Tudo bem ter simpatia
a Instauratio Magna, na qual
propõe a reorganização de toda a
pelo índio e o sertanejo, o matuto, mas nosso destino é ser, à brasileira, à
ciência. nossa moda, um país moderno nos moldes da civilização européia.
Fiodor Dostoievski
Euclides começou o livro para destruir Antônio Conselheiro e a Revolta
(1821-1881) de Canudos, mas se deixou emocionar pela coragem e persistência dos
Um dos maiores romancistas da
história. Sua obra teve profunda revoltosos e terminou escrevendo um grande épico, em prosa, que o
influência sobre os escritores do
século 20. poeta americano Robert Lowell, que só leu a tradução, considera
superior a Guerra e Paz, de Tolstoi.
Gaetano Salvemini
(1873-1957) Mas o importante para o jovem é essa escolha entre o primitivo
Professor italiano de História
Moderna. Fez parte do movimento irredentista dos Canudos e a civilização moderna, porque é o que terá de
de resistência aos fascistas.
enfrentar no cotidiano brasileiro. É o nosso drama irresolvido.
H.G.Wells
(1866-1946)
Romancista, jornalista, sociólogo e Leia algum dos grandes romances de Machado de Assis. O mais
historiador inglês, previu a guerra
química, o raio laser e a bomba brilhante é Memórias Póstumas de Brás Cubas. Para estilo, é o que se
atômica.
deve emular. O coloquialismo melodioso e fluente de Machado. É um
Isaac Newton grande divertimento esse livro. Eu recomendaria ainda para os que tem
(1642-1727)
Físico, astrônomo e matemático dificuldade de manejar a lingua O Memorial de Aires. É o livro mais
inglês. Desvendou a força
gravitacional que mantém o
bem escrito em português que há.
universo unido.

Jacob Buckhardt Os gregos são um dos nossos berços. Representam a luz e a doçura, na
(1818-1897)
Historiador suiço. Estudou na frase de um educador inglês, Mathew Arnold (também poeta e crítico).
Universidade de Berlim. Arnold falava contra a tradição judaico-cristã, dominante na nossa
Karl Popper cultura, na nossa vida, a da Bíblia e do Novo Testamento, que
Filósofo de origem austríaca.
Defendia a experimentação como
predominaram no mundo ocidental desde o século 5 da Era Cristã,
única forma confiável de se
comprovar uma teoria.
quando o imperador romano Constantino se converteu ao cristianismo.
Estudos gregos sérios só começaram no século 19, quando se tornaram
Leon Tolstoi
(1828-1910)
currículo universitário, porque antes os padres e pastores não deixavam.
Um dos maiores fenômenos da Mas leia originais. Escolhi quatro. Depois de se informar sobre Platão na
literatura mundial. Escreveu obras
de ficção e panfletos de crítica enciclopédia do seu gosto, se deve ler A Apologia, que é a explicação de
social e política.
Sócrates a seus críticos, quando foi condenado à morte, e Simpósio, um
Leon Trotsky diálogo de Platão. Platão não confiava na palavra escrita. Dizia que era
(1879-1940)
Um dos líderes da revolução morta. Preferia a forma de diálogo.
bolchevique na Rússia. Produziu
várias obras políticas. Foi Na Apologia se discute o que é mais importante na vida intelectual. A
assassinado no México.
liberdade de ter opiniões contra as ortodoxias do dia. Ajudará o
Machado de Assis estudante a pensar por si próprio e ter a coragem de suas convicções.
(1840-1897)
Considerado um dos mais Depois, o delicioso Simpósio. É uma discussão sobre o amor, tudo que
importantes escritores da lingua
portuguesa. Sua obra abrange
você precisa saber sobre o amor sensual, o altruístico, o que chamam de
quase todos os gêneros literários. platônico, é o amor centrado na sabedoria.
N.Sukhanov
Platão colocou, à parte Sócrates, seu ídolo, no Diálogo, Aristófanes, o
Russo, militante do movimento
menchevique - grupo rival dos
grande gozador de Sócrates. Na boca de Aristófanes põe uma de suas
bolcheviques - foi um dos idéias mais originais. Que o ser humano era hermafrodita, parte homem
fundadores do Soviet de
Petrogrado. parte mulher, e que cada pessoa, depois da separação, procura recuperar
sua parte perdida, e daí a predestinação da mulher certa para um homem
Platão
(428-508) e do homem certo para uma mulher.
Nasceu em Atenas. Começou
escrevendo tragédias, mas
influenciado por Sócrates, passou a
desenvolver diálogos filosóficos. Imprescindível também ler As Vidas, de Plutarco, o grande biógrafo da
Antiguidade. Ficamos sabendo como eram os grandes nomes em carne e
Plutarco
(46?-12?) osso, de Alexandre, paranóico, a Júlio Cesar, contido, a Antônio e
Ensaista e biógrafo grego. Seus

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trabalhos influenciaram fortemente


as obras históricas européias do
Cleópatra. Shakespeare baseou grande parte de suas peças em Plutarco e
século 16 ao 19. leu em tradução inglesa, porque Shakespeare, como nós, não sabia latim
Santo Agostinho ou grego. E, finalmente, como história, leia A Guerra do Peloponeso,
(345-430) de Tucídides. É sobre a guerra entre Atenas, Esparta, Corinto e outras,
Nascido na Numidia, África do
Norte. Um dos principais lideres da durante 27 anos, no século 5 antes de Cristo. Lendo sobre Péricles, o
Igreja. Influenciou filósofos como
Kant e Pascal. líder ateniense, Cléon, o führer espartano, e Alcebíades, o belo, jovem e
Simon Schama
traiçoeiro Alcebiades, nunca mais nos surpreenderemos com qualquer
(1945-) ato de político em nossos dias. É o maior livro de história já escrito.
Historiador inglês. Formou-se na
Universidade de Cambridge. Sempre atual.
Sófocles
(497-406 a:C)
Poeta trágico grego, compôs 123
Da Roma original basta ler Os Doze Césares, de Suetônio, e Declínio e
dramas, dos quais restaram sete Queda do Império Romano, de Gibbon. Mais um banho de natureza
peças.
humana.
Suetônio
(69?-74? d.C)
Escritor romano. De suas obras só
restaram tratados sobre a vida de
Meu conhecimento científico é quase nenhum. Mas lí, claro, a Lógica
gramáticos e oradores. da Pesquisa Científica, de Karl Popper, quando entendi o que esses
Theodore Momsem
cabras querem. Para quem quer um começo apenas, recomendo o
(1817-1903) prefácio do Novum Organum, de Francis Bacon, que quer dizer, o
Historiador e escritor alemão.
Recebeu o Prêmio Nobel de título, novo instrumento, e Bacon explica o método científico e o que
Literatura, em 1902.
objetiva a ciência. E para complementá-lo leia o prefácio dos Os
Thomas Mann Princípios Matemáticos da Filosofia Natural, de Isaac Newton, e o
(1875-1955)
Escritor alemão. Prêmio Nobel, em prefácio de Bertrand Russell e Alfred North Whitehead de seus
1929.
Principios da Matemática. Também vale a pena ler a História da
Tucídides Filosofia Ocidental, de Bertrand Russell, e o capítulo sobre Positivismo
(460?-400?)
Grego. O primeiro historiador Lógico, que é a filosofia calcada no conhecimento científico. Em
científico do mundo.
resumo, tudo que pode ser provado lógica e matematicamente, é
William Shakespeare filosofia.O resto não é. Acho isso perfeitamente aceitável. Dispenso o
(1564-1616)
Dramaturgo e poeta inglês, resto.
escreveu pelo menos 37 peças.
Considerado o maior dramaturgo
do mundo. É nas artes que está a sabedoria. Como viver bem sem ler Hamlet, de
Shakespeare? Está tudo lá em linguagem incomparável, é de uma clareza
exemplar, tudo que nós já sentimos, viremos a sentir, ou possamos sentir.
Preferi citar junto com Shakespeare uma peça grega, que considero vital:
Antígona, de Sófocles. Há uma tradução de Antígona, em verso, por
Guilherme de Almeida, que Cacilda Becker representou no Teatro
Brasileiro de Comédia.
Antígona é o que há de melhor na mulher. É a jovem princesa cujos
irmãos morreram em rebelião contra o tio, o rei Creon, e ela quer
enterrá-los, porque na religião grega espíritos não descansam enquanto
os corpos não são enterrados. Creon não quer que sejam enterrados,
como advertência pública a subversivos. Antígona desafia Creon. Ele
manda matá-la. Ela morre. Seu noivo se suicida. É o filho de Creon, que
enlouquece. Parece um dramalhão, mas não é. É a alma feminina
devassada em toda sua possibilidade fraterna. Hegel achava que
Antígona era o choque de dois direitos, o direito individual e o direito
do Estado. E assim definiu a tragédia.

A melhor história de Roma é a de Theodore Mommsem. A melhor

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história da Renascença é a de Jacob Buckhardt. Tudo que você precisa


saber.
E aprenda com um dos mais famosos autodidatas, Bernard Shaw (o outro
é Trotski). Leia todos os prefácios das peças dele. São uma história
universal. Um estalo de Vieira na nossa cabeça. Em um dia você lê
todos. Anotando, uma semana. Também vale a pena ler a Pequena
História do Mundo, de H.G.Wells, superada em muitos sentidos, mas
insuperável como literatura.

Passo tranquilo pelo Iluminismo. Foi tão incorporado a nossa vida, que
não é necessário ler Voltaire ou Diderot. Os livros de Peter Gay sobre o
Iluminismo são excelentes. Dizem tudo que se precisa saber. Se se quer
saber mesmo o que foi o cristianismo, a obra insuperada e As Confissões
de Santo Agostinho, uma das grandes autobiografias, à parte a questão
religiosa.

Não é preciso ler A Origem das Espécies, de Darwin, mas é um prazer


ler Viagens de um Naturalista ao redor do Mundo, as aventuras de
Darwin como botânico e zoólogo, a bordo do navio inglês Beagle, nos
anos 1830, pela América do Sul, com páginas inesquecíveis sobre
Argentina, Brasil e Galápagos, que está até hoje como Darwin encontrou
(e o Brasil e Argentina, na sua alma?)

Houve três grandes revoluções no mundo, a americana, a francesa e a


russa. A literatura não poderia ser mais copiosa. Mas basta ler, por
exemplo, Cidadãos, de Simon Schama, para se ter um relato esplêndido
da revolução interrompida, 1789-1794, na França, e concluir com o livro
de Edmund Wilson, Rumo à Estação Finlândia. Schama é conservador,
Wilson não era, quando escreveu, fazia fé, ainda na década de 30, como
tanta gente, na Revolução Russa. Mas a esta altura, e mesmo antes de ele
morrer, em 1972, é fácil notar que a Revolução Russa não teve o Terror
interrompido, como a Francesa, mas continuou até Gorbachev revelar o
seu imenso fracasso.
O melhor livro sobre a Revolução Francesa é História da Revolução
em França, de Edmund Burke, de 1790, que previu o Terror de
Robespierre e Saint-Just. Se o estudante quer um livro a favor da
Revolução Francesa, leia, o título é o de sempre, o de Gaetano
Salvemini. A favor da russa a de Sukhanov, que a Oxford University
Press resumiu num volume, ou A Revolução Russa, de Trotski, um
clássico revolucionário. Mas os fatos falam mais alto que o brilho
literário de Trotski.
Sobre a Revolução Americana não conheço livro bom algum traduzido,
mas por tamanho e qualidade, um volume só, sugiro a da editora
Longman, A History of the United States of America, do jovem
historiador inglês Hugh Brogan, 749 págs, apenas, quando comprei
custava US$ 25. Tem tudo que é importante.

Em economia, a Abril publicou 50 volumes dos principais economistas.

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Eu não perderia tempo. Têm tanta relação com a nossa vida como
tiveram Zélia e a criançada assessora. Mas há o Dicionário de
Economia, também da Abril. Quando tascarem o jargão, você consulta
para saber, ao menos, o que significa a embromação. Economia se
resume na frase do português: quem não tem competência não se
estabelece.

Dos romances do século 19, Guerra e Paz, de Tolstoi, e Crime e


Castigo, de Dostoiewski, me parecem absolutamente indispensáveis.
Guerra e Paz porque é o retrato completo de uma sociedade como uma
grande familia, porque rimos e choramos sem parar, porque contém um
mundo e as inquietações do protagonista, Pierre Bezhukov, que até hoje
não foram respondidas. Crime e Castigo, porque exemplifica toda a
filosofia de Nietzsche de uma maneira acessível e profundamente
dramática, de como o cérebro humano é capaz de racionalizar qualquer
crime, que tudo é relativo, em suma, a pessoa que pensa e age, como
Raskolnikoff, o protagonista. Vale tudo. Dostoiewski, para nos impedir
de aniquilar uns aos outros, acrescenta que não se pode viver sem
piedade.

Dos modernos, Proust é maravilhoso, mas penoso, Joyce é


desnecessário, mas vale a pena ler as obras-primas de Thomas Mann, A
Montanha Mágica, para saber o que foi discutido filosoficamente neste
século, e Dr Fausto, que leva o relativismo niilista que domina a cultura
moderna e de que precisamos nos livrar, se vamos sobreviver
culturalmente, como civilização, e não como meros consumidores, num
nível abjeto de satisfação animal.

Há muitas obras que me encantaram e não estou, de forma alguma,


excluindo autores ou quaisquer livros. A lista que fiz me parece o básico.
Em algumas semanas, duas horas por dia, se lê tudo. Duvido que se
ensine qualquer coisa de semelhante nas nossas universidades. Se eu
estiver enganado, dou com muito prazer a mão à palmatória.

Por Paulo Francis, para o jornal - OESP - 30/05/91

Onde encontrar os livros sugeridos


Alguns dos livros recomendados são encontrados apenas em bibliotecas.
Outros, podem ser achados, ou encomendados, nas livrarias.
Pensamento Ecológico tem uma Libraria (acervo da BookNet). Você
pode adquirir os livros que estão em catálogo.

Antígona - Argumento (011 881-4375)


Apologia - Argumento
Cidadãos - Cia. das Letras - Brasiliense (011 280-4337)
As Confissões - Livraria Farah (011 36-7206)

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Crime e Castigo - Ediouro - Argumento


Declínio e Queda do Império Romano - Cia. das Letras - Brasiliense
Diálogo - Hemus - Argumento
Dicionário de Economia - Abril - Argumento
Os Doze Césares - Ediouro - Bestseller (011 852 9115)
Dr.Fausto - Nova Fronteira - Argumento
Freud: Uma Vida Para o Nosso Tempo - Cia. das Letras - Bestseller
A Guerra do Peloponeso - UNB - Distribuidora Catavento (011 289
0811)
Guerra e Paz - Itatiaia - Argumento
Hamlet - LPM e JB - Bestseller
História da Filosofia Ocidental - Cedil - Farah
História da Revolução em França -UNB
History of the United States - pode ser importado pela Livraria Cultura
(011 285 4033)
A Lógica da Pesquisa Científica - Cultrix - Catavento
Memorial de Aires - Ática - Bestseller
Memórias Póstumas de Brás Cubas - Ática - Siciliano (011 853 5130)
A Montanha Mágica - Nova Fronteira - Argumento
Novum Organum - Livraria Brandão (011 255 3456)
Pequena História do Mundo - José Olympio - Farah
Pigmaleão - Europa - América
Poética Clássica - Aguilar - Brasiliense
Os Princípios da Matemática - Biblioteca Mário de Andrade
Os Princípios Matemáticos da Filosofia Natural - Nova Stella
Reflexões Sobre a Revolução Francesa - Catavento
História da Revolução Russa - Paz e Terra - Brandão
Rumo à Estação Finlândia - Cia. das Letras - Bestseller
Os Sertões - Francisco Alves - Argumento
Simpósio - Ediouro - Argumento
Viagens de Um Naturalista ao Redor do Mundo - Farah
As Vidas - Catavento
A Biblioteca Mário de Andrade (SP) tem uma edição francesa de A
História de Roma e a Revolução Francesa em italiano.

Visite o sítio Paulo Francis - o contundente crítico


cultural
http://www.infolink.com.br/~paulofrancis/index.htm

PENSAMENTO ECOLÓGICO
ecologia e ecologismo no Brasil e no mundo desde 1978...

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