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Reporte Legal Agosto, 2008

DECRETO CON RANGO, VALOR Y FUERZA DE LEY PARA LA DEFENSA DE


LAS PERSONAS EN EL ACCESO A LOS BIENES Y SERVICIOS

El pasado 31 de julio de 2008, en el entre proveedores y personas, así como


marco de la Ley Habilitante, fue entre estas, relativos a:
publicado el Decreto con Rango, Valor y
Fuerza de Ley para la Defensa de las 1. Arrendamiento de bienes
Personas en el acceso a los Bienes y 2. Contratación de servicios
Servicios (Ley para la Defensa de las prestados por entes públicos o
Personas) el cual derogó: (i) la Ley de privados
Protección al Consumidor y al Usuario 3. Cualquier negocio jurídico de
(LPCU) y (ii) el Decreto con Rango, interés económico
Valor y Fuerza de Ley Especial de
Defensa Popular contra el Igualmente, se encuentran dentro del
Acaparamiento, la Especulación, el ámbito de aplicación de la Ley para la
Boicot y cualquier otra conducta que Defensa de las Personas los actos o
afecte el Consumo de los Alimentos o conductas siguientes:
Productos Sometidos a Control de
Precios (Ley Contra el Acaparamiento). 1. Acaparamiento
2. Especulación
• OBJETO 3. Boicot
4. Cualquier otra que afecte el
Según el Artículo 1 de la Ley para la acceso a los alimentos o bienes
Defensa de las Personas, su objeto es declarados o no de primera
“…la defensa, protección y salvaguarda necesidad
de los derechos e intereses individuales
y colectivos en el acceso de las Los sujetos responsables de las
personas a los bienes y servicios para conductas señaladas, pueden ser
la satisfacción de las necesidades…” lo cualquiera de los sujetos económicos de
que pretende realizar “…estableciendo la cadena de distribución, producción y
los ilícitos administrativos, sus consumo de bienes y servicios, desde:
procedimientos y sanciones; los delitos (i) el importador, (ii) el almacenador,
y su penalización, el resarcimiento de (iii) el transportista, (iv) el productor,
los daños sufridos…” e igualmente (v) el fabricante, (vi) el distribuidor,
“…regular su aplicación por parte del (vii) el comercializador, (viii) el
Poder Público con la participación activa mayorista y (ix) el detallista.
y protagónica de las comunidades”.
• PRINCIPALES DISPOSICIONES O
• ÁMBITO DE APLICACIÓN. NOVEDADES.

El ámbito de aplicación de la Ley para la 1. Definiciones:


Defensa de las Personas se encuentra
establecido en su Artículo 3 y  Los términos “Consumidor” y
comprende todos los actos jurídicos “Usuario” de la derogada
LPCU fueron sustituidas por

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el de “Personas”, a. El conocimiento de los


manteniendo la misma aspectos políticos,
definición. económicos, sociales y
 Se incluyen las definiciones culturales de los procesos
de “Cadena de distribución, que se desarrollan en la
producción y consumo”, cadena de distribución,
“Importadora o Importador”, producción y consumo de
“Productora o Productor”, los bienes y servicios
“Fabricante”, “Distribuidora para ejercer la contraloría
o Distribuidor”, social.
“Comercializadora o b. La protección en los
Comercializador o Contratos de Adhesión
Prestadora o Prestador de c. La protección en las
Servicios” operaciones a crédito
d. La protección contra
2. El Artículo 5 de la LEY PARA LA proveedores que no
DEFENSA DE LAS PERSONAS cumplan con la
amplía los motivos de las permisología legal o
medidas de carácter excepcional reglamentaria
que puede tomar el Ejecutivo e. El retiro o desistimiento
Nacional, limitadas por la de la denuncia y la
derogada LPCU a evitar el alza conciliación cuando no se
indebida de precios, y lo faculta afecte al interés público.
a dictarlas para evitar también el f. La disposición y el
acaparamiento y boicot de disfrute de bienes y
productos o servicios declarados servicios de forma
de primera necesidad o regular, continua, eficaz,
establecer reducciones de eficiente e
precios y tarifas de los bienes o ininterrumpida.
servicios de la señalada
categoría. Si bien estos derechos no se
encontraban enumerados de la misma
3. Sustituye al Instituto de forma en la LPCU, la misma contenía
Protección al Consumidor y al normas que desarrollaban la mayoría
Usuario (INDECU) por el de ellos. Fue excluido de la numeración
Instituto Para la Defensa de las del Artículo 7 el derecho de los
Personas en el Acceso a los consumidores a su educación e
Bienes y Servicios (INDEPABIS). instrucción sobre sus derechos en la
adquisición de bienes y servicios,
4. Se otorga potestad cautelar a los aunque luego se desarrolla en el Título
fiscales del INDEPABIS. III.

• CAMBIOS CON RESPECTO A LAS 2. En cuanto al Comercio


DEROGADAS LPCU Y LEY CONTRA Electrónico
EL ACAPARAMIENTO
El Artículo 33 de la Ley para la
1. En cuanto a los Derechos de Protección de las Personas establece un
las Personas lapso no mayor de 24 horas para que
los proveedores suspendan el envío de
Además de los enumerados en la mensajes electrónicos no solicitados,
derogada LPCU (Artículo6), la Ley para cuando así lo haya indicado la persona.
la Defensa de las Personas agrega en
su Artículo 7, los siguientes derechos:

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3. En cuanto a la Información y que se encontraban señalados de


Publicidad manera enunciativa en la LPCU, lo son
de manera taxativa en la Ley para la
Aparte de la información que exigía la Protección de las Personas, que además
LPCU, la Ley para la Protección de las eliminó la publicidad falsa o engañosa
Personas exige que los bienes y sobre los componentes o ingredientes
servicios lleven consigo: del bien ofrecido, o el porcentaje en
que concurren en el bien o servicio
i. Los porcentajes de sus objeto de la publicidad, que estaba
componentes o ingredientes previsto en el Artículo 62, numeral 2,
ii. Los términos de garantías, en de la LPCU.
los bienes y servicios que las
ofrezcan Con respecto a las promociones, ofertas
iii. Los resultados, beneficios, especiales o liquidaciones en las que el
consecuencias o implicaciones que proveedor no cumpla con lo ofrecido, el
se pueden esperar del uso del Artículo 62 de la Ley para la Protección
producto o la contratación del de las Personas eliminó la opción de la
servicio. persona de aceptar otro bien o la
prestación de un servicio equivalente,
La Información sobre Alimentos que estaba prevista en el Artículo 68 de
encuentra regulación especial en el la LPCU.
Artículo 42, que exige incorporar en el
rotulado la siguiente información: 4. En cuanto a los Contratos de
Adhesión
i.Nombre del producto
ii.Marca comercial Según lo dispuesto en el Artículo 69 de
iii.Identificación del lote la Ley para la Protección de las
iv.Razón social de la empresa Personas, la autoridad competente
v.Contenido neto podrá anular las cláusulas de los
vi.Número de registro sanitario contratos de adhesión que vulneren los
vii.Valor nutricional derechos de las personas. Esta decisión
viii.Fecha de expiración o tiempo deberá ser publicada en Gaceta Oficial.
máximo de consumo
ix.Lista de ingredientes con sus Por otra parte, de acuerdo al Artículo
respectivas especificaciones 73, se mantienen las mismas causas de
x.Precio de venta al público nulidad de los contratos de adhesión,
xi.País de origen eliminando la excepción contenida en el
Artículo 87, numeral 6 de la LPCU con
Por otra parte, a diferencia de lo respecto a la posibilidad de que el
establecido como facultad del Ejecutivo proveedor rescinda unilateralmente el
en la LPCU, la Ley para la Protección de contrato cuando se conceda esta
las Personas (Artículo 49) impone al facultad a la persona para el caso de
Ejecutivo el deber de establecer la ventas por correo o por muestrario.
obligación de los fabricantes o
importadores, de imprimir, según el En cuanto al derecho de la persona a
caso, el Precio de Venta de Fábrica retractarse del contrato de adhesión, el
(PDF) o el Precio de Venta del Artículo 72 de la nueva ley señala que
Importador (PVI) y la fecha de de ser oportunamente ejercido este
determinación de dichos precios en los derecho, le será restituido el precio
bienes en que lo considere conveniente. cancelado dentro de los siete (7) días
siguientes a la manifestación de
Los elementos sobre los cuales puede voluntad de la persona. A diferencia de
versar la publicidad falsa o engañosa, lo establecido en la derogada LPCU, los

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gastos en que haya incurrido el iii.La reposición del bien o


proveedor en la entrega o instalación devolución del precio sólo será
que consten en el presupuesto o procedente cuando sea imposible
factura, solo podrán ser descontados llevar a cabo la reparación
del monto a ser restituido cuando el gratuita del bien, y
bien o servicio tengan características iv.Se precisa el lapso de servicio
idénticas a las pactadas en el contrato técnico por diez (10) años sobre
de adhesión. bienes y servicios de naturaleza
duradera, contados a partir de su
Por último, la Ley para la Protección de comercialización, a menos que
las Personas eliminó la previsión sobre reglamentaciones técnicas
la legislación aplicable al contrato (la determinen otro lapso, que no
propia LPCU y en forma supletoria las podrá ser menor de siete (7)
disposiciones de los Códigos Civil y de años.
Comercio, según le fueran aplicables),
anteriormente establecida en el Artículo 7. Cambios respecto a las
88 de la LPCU. Autoridades

5. En cuanto a las Operaciones a. El Ministerio del Poder


a Crédito de Bienes o Popular para las
Prestaciones de Servicios Industrias Ligeras y el
Comercio (MILCO)
El Artículo 74 de la Ley para la
Protección de las Personas excluyó la El MILCO pasa a ser el órgano rector en
obligación de informar el monto de materia de defensa de las personas en
intereses a cobrar, establecida el acceso a los bienes y servicios,
previamente en el Artículo 89, numeral ejerciendo las facultades que en tal
2 de la derogada LPCU. sentido le correspondían al INDECU
bajo la vigencia de la LPCU.
6. Cambios sobre la
Responsabilidad del
Proveedor b. El Instituto para la
Defensa de las Personas
El régimen de responsabilidad del en el Acceso a los Bienes
proveedor mantiene la esencia de la y Servicios (INDEPABIS)
LPCU, con algunos cambios puntuales
como: En vista de la nueva distribución de
competencias entre el MILCO y el
i. El establecimiento de un lapso INDEPABIS, las competencias que tenía
de siete (7) días siguientes al el INDECU fueron distribuidas entre
reclamo para que el proveedor estos órganos. Fueron eliminadas del
repare de manera gratuita los todo, las facultades del INDECU
defectos que presente el bien, referentes a la educación de los
ii. La integración de los supuestos consumidores o usuarios sobre sus
de indemnización por daños y derechos y se redujo el número de
perjuicios, devolución del precio lugares en los que el INDEPABIS deberá
pagado y reposición del bien en establecer centros de información.
un solo artículo, al cual se agrega
una causal de procedencia de la i. La Facultad de Fiscalización –
reposición del bien o devolución Las Medidas Preventivas
del precio, relacionada con la
reparación no satisfactoria del A diferencia de la LPCU, la Ley para la
bien, Protección de las Personas regula

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ampliamente la facultad de fiscalizaciones, en cualquiera de los


fiscalización, por lo que de acuerdo al siguientes supuestos:
Artículo 109, los funcionarios
autorizados del INDEPABIS se  Cuando los sujetos de los
encuentran autorizados para: medios de distribución,
producción y consumo,
 Practicar fiscalizaciones en los prestadores de servicios o
establecimientos dedicados a terceros responsables,
la actividad económica de las presuntamente hayan omitido
personas sujetas a la ley, realizar cualquier actividad
 Exigir la exhibición de la para el normal
contabilidad y demás desenvolvimiento de su
documentos relacionados actividad.
 Requerir a los sujetos de la  Cuando no se exhiban los
cadena de producción, libros o documentos
distribución y consumo o a pertinentes o no aporte los
terceros, su comparecencia a elementos necesarios para la
interrogatorios, fiscalización
reconocimiento de firmas,  Cuando las declaraciones del
documentos o bienes. sujeto fiscalizado no tengan
 Practicar avalúos soporte documental, contable
 Practicar la verificación física u otro
de toda clase de bienes  Cuando se les impida el
 Solicitar información a acceso a los locales, oficinas u
funcionarios o empleados otros lugares donde deba
públicos y a terceros realizarse la fiscalización
 Requerir copia de la totalidad  Lleven dos o más sistemas de
o parte de los soportes contabilidad con distinto
magnéticos, así como de los contenido
documentos revisados durante  Omisión de registro de
la fiscalización operaciones o presunta
 Practicar fiscalizaciones en los alteración de ingresos, costos
medios de transporte, a y deducciones
cualquier hora  Registro de compras sin
 Requerir el auxilio de la fuerza soportes
pública si hubiere  Omisión u alteración de los
impedimento para el ejercicio registros de inventario, o
de sus funciones registren dichas existencias a
 Dejar constancia de los precios distintos a los de costo
documentos revisados durante  Incumplimiento de la
la fiscalización obligación de valoración de
 Adoptar las medidas inventario o no establezcan
necesarias para impedir la mecanismos de control de los
destrucción , desaparición o mismos
alteración de la  Se adviertan irregularidades
documentación que se exija, que imposibiliten el
incluidos los registrados en conocimiento cierto de las
medios magnéticos operaciones

Los funcionarios del INDEPABIS, de Las medidas preventivas que pueden


acuerdo con el Artículo 110, podrán ser dictadas por los fiscales del
dictar medidas preventivas durante las INDEPABIS, conforme al Artículo 111,
son las siguientes:

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 Las necesarias para impedir la iii. Procedimiento Administrativo


destrucción, desaparición o
alteración de los bienes y de De acuerdo al Artículo 118, el
la documentación exigida, INDEPABIS tendrá la posibilidad de
incluyendo los registrados en dictar las siguientes medidas
medios magnéticos u otros, preventivas durante el procedimiento
así como cualquier otro medio administrativo, las cuales se
probatorio encontraban similarmente previstas en
 Tomar posesión de los bienes la derogada Ley contra el
y sus respectivos medios de Acaparamiento (Artículo 13):
transporte cuando se presuma
una omisión o conducta  Clausura temporal de
contraria a las disposiciones almacenes, depósitos y
de la ley. El INDEPABIS establecimientos dedicados al
tendrá la facultad de poner los comercio, conservación,
mismos a disposición de las almacenamiento, producción o
personas cuando se trate de procesamiento de bienes o
bienes de primera necesidad cualquier otro de las fases o
 Tomar posesión de los bienes etapas de la cadena
y sus respectivos medios de productiva, así como los
transporte cuando se presuma destinados a la prestación de
la comisión de los ilícitos de servicios
especulación, acaparamiento,  La ocupación temporal con
boicot y expendio de intervención de almacenes,
alimentos o bienes en mal depósitos, industrias,
estado. El INDEPABIS tendrá comercio, transporte de bienes
la facultad de poner los o cualquier otro de las fases o
mismos a disposición de las etapas de la cadena
personas cuando se trate de productiva, así como los
bienes de primera necesidad destinados a la prestación de
 Ocupación y operatividad servicios.
temporal, la cual se  El comiso de los bienes en
materializará mediante la cualquiera de las fases o
posesión inmediata, puesta en etapas de la cadena
operatividad, administración y productiva
aprovechamiento del  Cualquiera otra que se
establecimiento, local, bienes considere necesaria para
y servicios. garantizar de manera urgente
 Cualquiera otra que se el derecho de las personas al
considere necesaria para acceso a los bienes y
garantizar el bienestar servicios.
colectivo de manera efectiva,
oportuna e inmediata En cuanto a las decisiones del
Presidente del INDEPABIS, el Artículo
ii. Mecanismos Alternos de 123 prevé la posibilidad de impugnarlas
Resolución de Conflictos mediante el ejercicio del recurso
jerárquico ante el MILCO dentro de los
Eliminación del procedimiento de 15 días siguientes, mientras que la
arbitraje ante la Sala de Conciliación y decisión del Ministro sólo podrá ser
Arbitraje del INDECU, por lo que sólo impugnada ante la Sala Político
queda vigente el procedimiento de Administrativa del Tribunal Supremo de
Conciliación.

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Justicia dentro de noventa (90) días necesidades colectivas, similarmente a


continuos. lo establecido en el Artículo 5 de la Ley
contra el Acaparamiento, con exclusión
8. Declaratoria de Utilidad de los bienes sometidos a control de
Pública e Interés Social precios.

El Artículo 5 de la Ley para la Defensa 11.El Papel de los Consejos


de las Personas, declara de utilidad Comunales
pública e interés social todos los
bienes relacionados con el desarrollo de De forma similar a lo que estaba
la actividad de producción, fabricación, previsto en la Ley contra el
importación, acopio, transporte, Acaparamiento, y de acuerdo a lo
distribución y comercialización de señalado por los Artículos 91 al 94 de la
alimentos, bienes y servicios declarados Ley para la Defensa de las Personas, los
de primera necesidad, siguiendo el Consejos Comunales, a través de los
sentido del Artículo 4 de la Ley contra el Comités de Contraloría Social para el
Acaparamiento. Abastecimiento, son los responsables
para el control, monitoreo, vigilancia y
9. Potestad Expropiatoria verificación del abastecimiento de
bienes y servicio de primera necesidad
La norma que se comenta prevé y de cualquier otra naturaleza de
también la posibilidad de iniciar la interés colectivo en toda la cadena de
expropiación de los bienes distribución, producción y consumo.
pertenecientes a los sujetos sometidos
a la aplicación de la Ley para la Defensa Si bien no le fue atribuida la potestad
de las Personas sin necesidad de de dictar medidas preventivas, pueden
declaratoria previa de utilidad instruir el expediente respectivo para
pública e interés social por parte de que el Presidente del INDEPABIS pueda
la Asamblea Nacional, a diferencia del dictarlas en caso de considerarlas
Artículo 4 de la Ley contra el procedentes.
Acaparamiento que eliminaba la
necesidad de cumplir con cualquier • SANCIONES CREADAS O
formalidad. REFORMADAS.

10.De los Servicios Públicos El INDEPABIS tiene la facultad de


Esenciales imponer las siguientes sanciones, según
la gravedad del caso:
El Artículo 6 declara como servicios
esenciales las actividades de 1. Asistencia obligatoria a charlas o
producción, fabricación, importación, talleres
acopio, transporte, distribución y 2. Imposición de multa
comercialización de alimentos o 3. Clausura temporal de
productos declarados de primera almacenes, depósitos y
necesidad. La declaratoria de “servicio establecimientos dedicados al
esencial” autoriza al Instituto Para la comercio, conservación,
Defensa de las Personas en el Acceso a almacenamiento, producción o
los Bienes y Servicios (INDEPABIS), que procesamiento de bienes por
sustituye al INDECU, para tomar las noventa (90) días
medidas necesarias para garantizar la 4. Ocupación temporal con
prestación del servicio en condiciones intervención de almacenes,
de continuidad, regularidad, eficacia, depósitos, industrias, comercio,
eficiencia, de forma ininterrumpida y en transporte de bienes, por
atención de la satisfacción de las noventa (90) días

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5. Cierre definitivo c. Alteración fraudulenta de


precios
En cuanto a los ilícitos y delitos en d. Contrabando de
particular, se establecieron las extracción
siguientes sanciones, previstas en los
Artículos 125 y siguientes: 5. Prisión de 6 a 10 años por Boicot
6. Prisión de 5 a 10 años por
1. Por el incumplimiento de los alteración fraudulenta de
derechos de las personas: multa condiciones de oferta y demanda
de 100 a 500 Unidades 7. Prisión de 1 a 3 años por usura
Tributarias (UT), o clausura genérica
temporal por 90 días 8. Prisión de 2 a 5 años por usura
en las operaciones de
2. Clausura temporal por 90 días financiamiento
por los siguientes motivos: 9. Prisión de 3 a 5 años por
a. Incumplimiento de la importación de bienes nocivos
Protección a la Salud y para la salud
Seguridad 10. Prisión de 6 meses a 1 año por
b. Especulación, alteración de calidad, cantidad,
acaparamiento y boicot peso o medida de bienes y
servicios
3. Multa de 100 a 5.000 Unidades 11. Todas las penas pueden ser
Tributarias (UT), o clausura aumentadas al doble cuando
temporal por 90 días por los tengan por objeto la seguridad
siguientes motivos: de la nación, desestabilizar las
a. Incumplimientote la instituciones democráticas o
protección de los generar alarmas que amenacen
intereses económicos y la paz social.
sociales 12. Se puede establecer como pena
b. Incumplimiento de accesoria la inhabilitación para el
deberes correspondientes ejercicio del comercio por un
a la prestación de período de diez (10) años
servicios contados a partir del
c. Incumplimiento de la cumplimiento de la pena
protección en el Comercio corporal, tal y como lo preveía el
Electrónico Artículo 28 de la derogada Ley
d. Incumplimiento a la contra el Acaparamiento.
información y publicidad
e. Incumplimiento de • ENTRADA EN VIGENCIA.
obligaciones inherentes a
los contratos de adhesión La Ley para la Defensa de las Personas
f. Incumplimiento a las entró en vigencia a partir de su
operaciones a crédito de publicación en Gaceta Oficial N° 5.889
bienes o prestación de Extraordinario, de fecha 31 de julio de
servicios 2008.
g. Incumplimiento de las
responsabilidades del Reporte legal
proveedor Decreto con rango, valor
y fuerza de Ley para la
4. Prisión de 2 a 6 años por los Defensa de las Personas
siguientes delitos: en el acceso a los Bienes
a. Especulación y Servicios.
b. Acaparamiento Agosto 2008

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