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Obtención del Bórax a partir de la

Ulexita y la Trona (Parte II)*


Alvaro Solís1, Dorian Guachalla2
Departamento de Ingeniería Industrial
Unidad de Producción Industrial
Universidad del Valle

Resumen - Para Obtener un producto puro se necesita conocer la composición y la calidad de las materia
primas con las que se trabajará, razón por la cual se hicieron estudios en laboratorio para determinar la calidad
e impurezas existentes. El mismo procedimiento se realizó para determinar el grado de pureza del producto
final. La materia prima Ulexita correspondiente a Rio Grande , presentó un contenido de B2O3 del 25,97% y
aumentando hasta un 37,2% de B2O3 varía según el origen de dicha materia prima alcanzando una
concentración de 76.58% de Na2CO3 en materia prima procedente de Cachi-laguna y 81.04% de Na2CO3 en
materia prima procedente de Collpa-laguna, tomándose dichos valores , entre los cuales puede fluctuar el % de
Na2CO3. En cuanto al producto final, tanto en el Borax como en el Carbonato de Sodio decahidratado, el
rendimiento de extracción alcanzó un 90% (variando entre 89-91%), y la pureza en ambos casos alcanzó al
99%. Se puede concluir que el producto obtenido reune las condiciones necesarias de calidad que exige el
mercado internacional para estos productos, y considerando las grandes reservas de Na2CO3 y B2O3 con las
que cuenta Bolivia, se puede garantizar una explotación que beneficie a la región y a Bolivia a través de las
exportaciones.

Introducción

Las materias primas existentes en el salar, que son objeto de estudio, son: la
ulexita (NaCaB5O9 . 8H2O) y la trona (Na2CO3.NaHCO3 .2H2O), es importante
determinar su composición para obtener los parámetros de trabajo necesarios para
obtener el tetraborato de sodio decahidratado (Na2B4O7 . 10H2O), y determinar la
calidad del mismo para obtener la concentración final deseada.

Objetivos

Determinar la composición de las materias primas en laboratorio, y la calidad y


pureza del producto final, que debe ser un 99% de tetraborato de sodio
decahidratado, según normas de calidad (SGS, Farmacopea Argentina, Normas
españolas y Argentinas de Calidad).

Procedimiento

Determinación del porcentaje de carbonato de sodio existente en la trona.

Para este caso se utilizaron los métodos de la Farmacopea Nacional Argentina y el


de las normas SGS que son similares.

Las muestras de Trona provinieron de Collpa-laguna (Trona1) y Cachi-laguna


(Trona 2) localizada en la provincia Lipez del departamento de Potosí. Cinco
muestras de cada yacimiento fueron tomadas y estudiadas separadamente y por
duplicado. El procedimiento para la determinación del carbonato de sodio se
describe a continuación:

1.- La muestra de trona fue disuelta en un matraz Erlenmayer de 50 ml,

2.- A continuación fue calentada sin llegar a ebullición,

3.- Se agregaron dos o tres gotas de indicador naranja de metilo.


4.- Luego fue titulada con HCl al 0.5 N estandarizado.

5.- Hasta lograr un viraje de color de amarillo a un color rosado.

Hay que aclarar que para el caso del carbonato de sodio las pruebas de laboratorio
realizadas se hicieron directamente con la trona previamente secada a 5000
aproximadamente para transformar el bicarbonato existente en la trona en
carbonato, esto debido a que las composiciones varían significativamente, pero
como el compuesto de interés es el carbonato de sodio, y convirtiendo el
hidrocarbonato en carbonato, se tienen valores más constantes, en las tablas 1 y 2,
se muestran las variaciones encontradas en su composición .

La expresión matemática usada para determinar el porcentaje de Na2CO3 es:

% Na2CO3 = V * N * 0.0532 x 100

Composición de la Trona de Collpa-


Laguna
Compuesto Porcentaje
Materia orgánica 4.44
Na2CO3 73.8
NaHCO3 3.7
NaCl 11.39
Humedad 6.67

Tabla1. Composición de la Trona 1

Composición de la Trona de Cachi-


Laguna
Compuesto Porcentaje
Materia orgánica 5.4
Na2CO3 57.1
NaHCO3 13.4
NaCl 15.9
Humedad 8.2

Tabla2. Composición de la Trona 2

Fuente: Elaboración propia basada en experiencias


realizadas en los laboratorios de UNIVALLE y de la UMSA

Determinación del porcentaje de NaCl existente en la trona.

Para la determinación de cloruros existente en la trona también se utilizó el método


de las normas SGS.

Procedimiento.

El procedimiento fue el siguiente:


1.- Se disolvió la muestra en 50 ml de agua aproximadamente.

2.- Se agregó 1 ml de cromato de potasio (K2CrO4) al 1 % como indicador.

3.- Posteriormente se tituló con nitrato de plata.

La expresión matemática para la determinación del porcentaje fué:

% de Cloruros = N * V * 58.48

Peso de la muestra* 10

Como se observó en las pruebas de la determinación del carbonato de sodio, en


tres muestras, existe una concordancia entre los valores del porcentaje, esto nos
muestra que existen prácticamente dos tipos de materias primas, una que se
acerca a los valores de 81.1 y los otros a 76.5; por lo tanto solo se tomaron dos
muestras, una de ellas proveniente de la trona que concuerda con 81.1 % de
Na2CO3 y la otra correspondiente a la trona con un 76.5 % de Na2CO3, y a cada
una de ellas se les realizó cinco ensayos correspondientes a la prueba del cloruro,
de estas pruebas se concluyó que los resultados varían entre un 11 y un 16 % de
cloruro de sodio.

En el caso de la ulexita los principales compuestos a identificar son el B 2O3, el


Na2SO4 y otros como es el caso del CaO que es insoluble en agua y NaCl, éstos dos
últimos tienen mucho interés por presentarse en pocas cantidades como el caso del
NaCl, y el otro que no entra en solución.

Para el caso de la ulexita se recogieron 5 muestras provenientes de Río Grande, a


cada muestra se realizaron tres ensayos para la determinación del B2O3.

Se pudo determinar la siguiente composición química de la ulexita (tabla 3):

Compuesto Porcentaje
Insolubes en agua 8.34
Materia orgánica 2.08
B 2O 3 25.97
CaO 0.05
Na2O 6.7
Fe2O 0.08
NaCl 2.25
Na2SO4 14.35
H2O 30.08

Tabla 3. Composición química de la Ulexita

Fuente: Elaboración propia

Estas muestras también se sometieron a una temperatura de calcinado de 5000 C,


esto se debe a que la ulexita presenta muchas impurezas orgánicas y muchas de
ellas entran en solución al contacto con el agua, la elevación a tal temperatura
quema dichas impurezas orgánicas.

Las pruebas realizadas a continuación se realizaron sobre la ulexita calcinada.


Determinación del porcentaje de B2O3 existente en la ulexita.

En este caso se utilizó el método de las normas SGS.

Procedimiento

Para la determinación del B2O3 se procedió de la siguiente manera:

1.- Se pesó una muestra de ulexita.

2.- Se añadió un exceso de HCl concentrado para ayudar a disolver el bórax.

3.- Se adicionó 50 ml de agua destilada y se llevó a ebullición durante 15 minutos


en reflujo.

4.- Se dejó enfriar la solución y se filtró.

5.- Se neutralizó con NaOH al 0.5 N, el indicador fué naranja de metilo.

6.-. Se preparó glicerina neutra PA al 50%, previamente neutralizada con NaOH 0.5
N, el indicador fue fenoftaleína.

7.- Se mezcló la solución de ulexita con la solución de glicerina y se tituló con NaOH
hasta coloración rojo permanente.

8.- Se adicionaron 10 ml de glicerina preparada al 50% neutralizada, si la solución


se tornaba incolora, se siguió titulando hasta el color rojo. Se repitió hasta que la
adición de glicerina no tenga efecto en el color rojo.

%B2O3 = A* F * 0.01741 * 100 / B

Donde:

A: ml NaOH a 0.5 N

B: Peso de la muestra

F: Factor de corrección

Determinación del porcentaje de sulfato de sodio existente en la ulexita.

Para la determinación del porcentaje de Na2SO4 existente en la ulexita se utilizó


los métodos proporcionados por las norma de Farmacopea Nacional Argentina y las
normas SGS.

Procedimiento.

El procedimiento fue el siguiente:

1.- Se pesó la muestra.

2.- Se añadió un ml de HCl concentrado.

3.- Se agregaron 100 ml de agua aproximadamente y se llevó a ebullición.


4.- Se agregó poco a poco una solución de BaCl2 y se lo mantuvo caliente en baño
María durante media hora removiendo de tiempo en tiempo.

5.- Se dejó reposar de 12 a 24 horas.

6.- Se filtró y se lavó hasta que el filtrado quedó exento de Cloruro, el residuo no
debía reaccionar más con una adición de cloruro de bario.

7.- El filtrado fue incinerado y luego pesado.

8.- El residuo correspondió al sulfato de bario que tiene su equivalencia en sulfato


de sodio.

% Na2SO4 = 0.6084 * Peso BaSO4 x 100

Peso de la muestra

Resultados

Como para las primeras 10 pruebas de laboratorio se logró obtener un rendimiento


promedio de extracción del 88.5 % aproximadamente y para las segundas 10
pruebas se obtuvo un rendimiento promedio de extracción del 89.7 %, se sacó un
rendimiento promedio de extracción entre los dos tipos de trona del 89.1 %, se
tomará como límites la concentración que debe tener la trona en su estado natural,
entre 76.58 % y 81.04 % de Na2CO3 correspondientes a Cachi-Laguna y Collpa-
Laguna respectivamente.

Se pudo determinar en laboratorio que el porcentaje de extracción expresado tanto


en función al Na2B4O7 como al B2O3 es de aproximadamente un 90 %,
adicionalmente se pudo observar al final de las pruebas luego de realizarse un gran
número de ellas que con los parámetros que se fueron determinando hasta
tomarlos como parte fundamental, los resultados obtenidos a cerca del rendimiento
de extracción, agua evaporada, agua adherida a los cristales, y concentraciones
fueron bastante sólidos y homogéneos, por lo que se consideran de gran
confiabilidad.

Conclusiones

Se concluye que los procedimientos teóricos determinados y llevados a la práctica


nos permiten obtener un producto con una calidad de 99% de pureza.

Referencias Bibliográficas

Ballivián O. 1984 “Antecedentes y Acciones para el Aprovechamiento de los Recursos del Salar de Uyuni”
Servicio Geológico de Bolivia.

Raymond K. 1963 “Enciclopedia de Tecnología Química” Tomo IV Cristalización.Internacional Critical Tables


Tomo IV.

Alfredo Jose Bandoni, Felipe Monjon, Enrique Maros Villa“ Farmacopea Nacional Argentina” Codees
Medicamentarius Argentino, Buenos Aires. (1978).

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