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EMILIANO JIMÉNEZ HERNÁNDEZ

FIGURAS BÍBLICAS

¡Alza sobre nosotros la luz de tu rostro, Señor! Salmo 4,7

Cristo, habiéndose revestido del hombre, es la Pascua de nuestra salvación. Él es quien padeció mucho en la persona de muchos. Él es quien fue asesinado en la persona de Abel, maniatado en Isaac, exiliado en Jacob, vendido en José, expuesto en Moisés, inmolado en el cordero, perseguido en David, vilipendiado en los profetas.

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Melitón de Sardes

INDICE

PRESENTACIÓN

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I. LOS ORÍGENES

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1. Adán y Eva: Esposos y padres primordiales 9

2. Caín y Abel: Los primeros hermanos 21

3. Noé: El nuevo origen

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II. PATRIARCAS

33

1. Abraham 33

2. Isaac: Figura de Cristo 40

3. Jacob 45

4. José48

51

III. EL ÉXODO

1. Moisés 51

2. Aarón 62

3. Josué 64

67

1. Gedeón 67

2. Sansón 70

3. Samuel 73

IV. JUECES

V. EL REINO 77

1. Saúl 77

2. David 80

3. Salomón 94

97

1. Elías y Eliseo 97

2. Amós y Oseas

3. Isaías y Miqueas 104

100

VI. PROFETAS

4. Sofonías, Nahum, Habacuc y Jeremías 109

5. Ezequiel 112

6. Ageo, Zacarías, Malaquías, Abdías, Joel y Jonás 115

VII. RENOVADORES A LA VUELTA DEL EXILIO 119

1. Vuelta del exilio 119

2. Esdras y Nehemías 121

3. Daniel 125

XIII. LOS SABIOS DE ISRAEL

127

1. Job 129

2. Tobías 133

IX. FIGURAS FEMENINAS

135

1. María: bendita entre las mujeres

2. Mujeres estériles

3. Débora, Judit y Ester

4. Mujeres de la genealogía de Jesús

135

136

138

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PRESENTACIÓN

El interrogante ¿Quién soy yo?, que ha inquietado al hombre de todas las épocas, hoy se plantea con mayor urgencia a todo el que quiera vivir su existencia de un modo verdaderamente humano. Nunca ha sido tan amplio y tan especializado como hoy el desarrollo de las ciencias del hombre: biología, fisiología, medicina, psicología, sociología, economía, política, etc, ciencias que intentan aclarar la complejidad de la vida hum a- na. Pero esta maravillosa explosión científica está marcada de ambigüe- dad. El aumento vertiginoso de los conocimientos técnicos y científicos va acompañado de una creciente incertidumbre respecto a lo que constituye el ser profundo y último del hombre. Estamos asistiendo actualmente a la más amplia crisis de identidad que ha atravesado nunca el hombre. Las palabras de Max Scheler, lejos de haber perdido actualidad, han cobrado en nuestros días un acento más actual y alarmante:

En la historia de más de diez mil años somos nosotros la primera época en que el hombre se ha convertido para sí mismo radical y universalmen- te en un ser problemático: el hombre ya no sabe lo que es y se da cuenta de que no lo sabe.

De la admiración, de la frustración o de la experiencia del vacío de la vida brota la pregunta sobre el misterio de la existencia humana. Los problemas antropológicos, los interrogantes sobre el sentido de la vida, no nacen de una simple curiosidad científica. Se imponen por sí mismos, irrumpen en la existencia y se plantean por su propio peso. El concilio V a- ticano II recogía esta inquietud del hombre actual:

Los hombres esperan de las diversas religiones la respuesta a los enig- mas recónditos de la condición humana, que hoy como ayer conmueven su corazón: ¿Qué es el hombre? ¿Cuál es el sentido y qué fin tiene nues- tra vida? (Nostra aetate, n. 1).

El mismo concilio en la constitución Gaudium et spes da una res- puesta luminosa:

En realidad, el misterio del hombre sólo se esclarece en el misterio del Verbo encarnado. Pues Adán, el primer hombre, era figura del que había de venir, es decir, de Cristo, el Señor. Cristo, el nuevo Adán, en la misma revelación del misterio del Padre y de su amor, manifiesta plenamente el hombre al propio hombre (n. 22).

Es algo que ya había dicho con precisión Pascal: "No solamente no conocemos a Dios más que por Jesucristo, sino que no nos conocemos a nosotros mismos más que por Jesucristo. Fuera de Jesucristo no sab e- mos lo que es ni nuestra vida, ni nuestra muerte, ni nosotros mismos" (Pensée 458).

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Fiel al concilio, Juan Pablo II escribe en la encíclica Veritatis splendor:

Fuente y culmen de la economía de la salvación, Alfa y Omega de la his- toria humana, Cristo revela la condición del hombre y su vocación inte- gral. Por eso, el hombre que quiere comprenderse hasta el fondo de sí mismo -y no sólo según pautas y medidas de su propio ser, que son in- mediatas, parciales, a veces superficiales e incluso sólo aparentes-, de- be, con su inquietud, incertidumbre e incluso pecaminosidad, con su vida y con su muerte, acercarse a Cristo. Debe entrar en él con todo su ser, apropiarse y asimilar toda la realidad de la Encarnación y de la Reden- ción para encontrarse a sí mismo. Si se realiza en él este hondo proceso, entonces da frutos no sólo de adoración a Dios, sino también de profunda maravilla de sí mismo (n. 8).

En Cristo aparece la verdad plena del hombre. Mi deseo, por ello, es dibujar el rostro del hombre describiendo los rasgos de las figuras bíblicas, con las que Dios ha anunciado a su Hijo Jesucristo, "luz verd a- dera que ilumina a todo hombre" (Jn 1,9). Los personajes bíblicos cobran significado de tipos o figuras. Cristo está prefigurado en todo el Antiguo Testamento, como dice el concilio en la constitución Dei Verbum:

La economía del Antiguo Testamento estaba ordenada, sobre todo, a

preparar, anunciar proféticamente y significar con diversas figuras la ve-

nida de Cristo

Los libros del Antiguo Testamento manifiestan las for-

mas de obrar de Dios con los hombres

ofreciéndonos la verdadera

pedagogía divina (n.15).

,

A través de múltiples figuras, Dios preparó la gran "sinfonía" de la salvación, dice san Ireneo. Un único y mismo plan divino se manifiesta a través de la primera y última Alianza. Este plan de Dios se anuncia y pr e- para en la antigua Alianza y halla su cumplimiento en la nueva. "Los libros del Antiguo Testamento, recibidos íntegramente en la proclamación evangélica, adquieren y manifiestan su plena significación en el Nuevo Testamento, ilustrándolo y explicándolo al mismo tiempo" (DV 16).

Antiguo y Nuevo Testamento se iluminan mutuamente, pues la pri- mera Alianza conduce a la nueva, que la ilumina y lleva a plenitud. Así las figuras del Antiguo Testamento encontrarán en Cristo el esplendor pleno del designio de Dios. Y, partiendo de Cristo, ascendemos por el cauce de la historia de la salvación iluminando el itinerario que Dios ha seguido y descubriendo en la primera Alianza la tensión íntima hacia la nueva. Se trata de ver a través de la actuación de Dios en diversas vocaciones, cómo es el actuar de Dios en su plan de salvación.

En la Escritura, como una obra unitaria y coherente, cada texto se explica por otro y cada palabra incluye multitud de significados. San Bue- naventura escribe: "Toda la Escritura puede compararse con una cítara:

una cuerda, por sí sola, no crea ninguna armonía, sino junto con las otras. Así ocurre con la Escritura: un texto depende de otro; más aún cada pas a- je se relaciona con otros mil". La Biblia no puede reducirse a una simple evocación del pasado, sino que mantiene su sentido y valor real y vivo en

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el presente, además de ser prefiguración constante del futuro. La Escritu- ra ilumina el momento presente del pueblo y, por ella, los creyentes pu e- den conocer en cada momento la voluntad de Dios. Así es como escucha el creyente la Escritura en la liturgia.

La historicidad es una dimensión esencial de la existencia humana. La historicidad hace referencia a la historia vivida. Se trata no de simples hechos, sino de acontecimientos. No todo pasado es historia. Un hecho entra en la historia sólo en cuanto deja sus huellas en el devenir humano. Por eso la historia abraza acontecimientos humanos del pasado, que per- viven en el presente del hombre, proyectándolo hacia el futuro. Todo hecho sin horizonte de relación, es decir, sin pasado ni futuro, no consti- tuye historia. La historia es ac ontecimiento y continuidad. El acontecimien- to se hace tradición. Así crece y madura la historia. Madura el presente al asumir, a veces dialécticamente, el pasado, lo que ha sido, y tam bién el futuro, lo todavía pendiente, lo esperado. El pre sente es el centro de la cruz. Apoyándose en lo que ha sido, aceptando la herencia del pasado, haciéndolo presente, se abre al futuro, que anticipa en la esperanza, haciéndole actual, como impulso del presente hacia él.

Es evidente que cuanto concierne a la fe ha de ser recibido. Nin- guna interpretación tiene validez si no está integrada en el cauce de la tradición. Nosotros quizás somos una generación de enanos, pero un enano que se sube a las espaldas de un gigante puede ver amplísimos horizontes. Así, apoyados y llevados por el cauce de la tradición, también nosotros podemos descubrir nuevos aspectos del misterio de Dios y de su voluntad sobre nosotros.

El Credo de Israel no confiesa verdades, sino hechos. Es un Credo histórico. Según la Dei Verbum, la revelación se realiza "con palabras y con hechos" (n.2). "También los hechos son palabras", dice San Agustín. Los personajes bíblicos nos manifiestan la Palabra de Dios con lo que nos dicen y con sus gestos. Nos hablan con lo que dicen y con lo que son. Abraham es, en su persona, una palabra de Dios. Como lo es Ezequiel:

"Ezequiel será para vosotros un símbolo; haréis todo lo que él ha hecho" (Ez 24,24).

La palabra narrativa nos hace participar de la historia, como sujetos del actuar de Dios. El estilo vivo de las narraciones bíblicas nos ayuda a entrar en contacto directo con Dios más que un tratado árido y científico. Con frecuencia, al hablar de Dios con un lenguaje muerto, en lugar de revelar a Dios, se le silencia, se le vela. Pero Dios, en su deseo de acer- carse al hombre, ha entrado en la historia del hombre. La Encarnación del Hijo de Dios es la culminación de la historia de amor de Dios a los ho m- bres. Es una historia que busca, pues, ser contada más que estudiada.

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I. LOS ORÍGENES

1. ADÁN Y EVA: ESPOSOS Y PADRES PRIMORDIALES

Los orígenes del hombre se remontan al alba de la creación, cuan- do Dios ordena todas las cosas a Cristo. La historia del hombre no c o- mienza con el pecado de Adán, sino en el instante en que el Padre crea todas las cosas en Cristo y ordenadas a El. Antes de que el hombre sea concebido en el seno de su madre ha sido concebido en el corazón de Dios.

Dos relatos complementarios de la creación abren el libro del Génesis. Son el pórtico de la fe en la salvación y alianza de Dios con su pueblo. Los dos relatos de la creación son el primer acto del drama que, a través de las variadas manifestaciones de la bondad de Dios y de la inf i- delidad de los hombres, constituye la historia de la salvación.

a) El hombre es creado a imagen de Dios

El primer relato (Gen 1), en un cuadro grandioso, nos describe cómo en el principio Dios saca el universo, cielo y tierra, del caos primiti- vo, adornándolo con todo lo que forma su riqueza y su belleza. La narr a- ción bíblica de la creación nos presenta el nacimiento de los seres y de la vida en el marco litúrgico de una semana. Y esta obra culmina con la creación del hombre, varón y mujer, a imagen y semejanza de Dios. Y, finalmente, Dios, como consumación de su obra, el séptimo día reposó, bendijo y santificó el séptimo día, el sábado. La complacencia con que el Creador celebra la fiesta de la creación, el sábado, expresa claramente que la creación fue llamada a la existencia por su amor gratuito.

En el sexto día Dios, con marcada diferencia, el texto describe la creación del hombre, que proviene con inmediatez total de Dios. La crea- ción del hombre está precedida por la fórmula solemne de la autodecisión de Dios: «Hagamos al hombre a nuestra imagen y según nuestra seme- janza».

Adán (hombre) es un nombre colectivo, que el texto especifica en la bipolaridad «hombre-mujer». Es el hombre en la totalidad de su ser, como espíritu encarnado y bisexualmente relacionado, abierto al amor y fecundidad y a la comunión, tal como ha sido llamado a la existencia c o- mo imagen de Dios amor y comunión en su vida intratrinitaria. La división de sexos es de orden creacional. Por voluntad de Dios el hombre no ha sido creado solitario, sino que ha sido llamado a decirse «yo» frente a un «tú» de otro sexo. Sobre esta imagen de Dios en la tierra, que El mismo ha creado, derramó su bendición, capacitando al hombre para crecer y multiplicarse.

Las primeras páginas del Génesis nos dicen: «Y creó Dios al hom- bre a imagen suya, a imagen de Dios lo creó, hombre y mujer los creó» (Gen 1,27). El hombre, en su bipolaridad referencial de varón y mujer, es

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imagen de Dios. "Dios ha creado al hombre a su imagen y semejanza:

llamándolo a la existencia por amor, lo ha llamado al mismo tiempo al amor. Dios es amor (1Jn 4,8) y vive en sí mismo un misterio de comunión personal de amor. Creándola a su imagen y conservándola continuamen- te en el ser, Dios inscribe en la humanidad del hombre y de la mujer la vocación del amor y de la comunión. El amor es por tanto la vocación fu n- damental e innata de todo ser humano" (FC 11).

La imagen y semejanza de Dios se da en la comunión de hombre y mujer, que corresponde a la comunión intratrinitaria de Dios. La imagen de Dios se manifiesta en la diferencia y comunión sexual de los hom- bres. No cabe vivir de manera solitaria la semejanza con Dios. Sólo es posible en la comunión humana. La teología de la Trinidad, que descubre en Dios diferencia y unidad y que habla de Dios rico de relaciones en sí mismo, es el Dios que se refleja en la diferencia y unidad de ho mbre y mujer, como totalmente diferentes y unidos en una sola carne, en relación mutua y recíproca entre sí y abiertos a la vida, al hijo, fruto de su relación. Lo análogo de la imagen de Dios reside en la relación diferenciada, en la diferencia rica de relación, que constituye en el Dios uno y trino la vida eterna del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, y determina en los hom- bres la vida temporal de hombres y mujeres, de padres e hijos.

Dios es amor y creador de la vida. La unión del hombre y de la mu- jer, engendrando la vida, es la imagen más perfecta de Dios.«Imagen de Dios», pues, no es el hombre individual y solitario. Adán no es nombre propio, designa al ser humano (Os 11,4). Hombre y mujer unidos en una sola carne, que manifiesta el hijo fruto de su unión, es la imagen de Dios amor y fuente de la vida.

En esta doble y única «misión del Amor y de la Vida» de la familia se refleja la imagen de Dios Amor y Creador de la vida. Al llamar Adán a su mujer Eva expresaba su vocación a la fecundidad: «madre de los vi- vientes» (Gen 3,20). Dios, cuya plenitud sobreabundante es fecundidad por encima de toda medida, creó al hombre y a la mujer a su imagen, a imagen del Hijo único que por sí solo agota la fecundidad divina y eterna. Para realizar y manifestar este misterio la pareja humana, al transmitir la vida, comunica al curso del tiempo la imagen de Dios, sobreviviendo de generación en generación. En el fondo de las edades resuena sin cesar el llamamiento de Dios: «Creced y multiplicaos» y la pareja humana va lle- nando la tierra. Dios, al llamar, da la forma de responder. La llamada es bendición: comunicación del poder de procrear seres a su imagen. Este gozo de la fecundidad, don de la bendición de Dios, lo expresa Eva, la madre de los vivientes, en el moment o de su primer parto: «¡He obtenido un hijo de Dios!» (Gen 4,1). Lo es pecífico del hombre, en su bipolaridad sexual, es convertirse en icono, en una epifanía del ser que le ha dado la vida.

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b) Adán y Eva

El segundo relato (Gén 2) de la creación, mucho más antiguo que el primero, está lleno de imágenes poéticas. A través de su estilo literario, la riqueza de sus expresiones contiene datos interesantes para compren- der el significado de la atracción entre el hombre y la mujer, haciendo r e- saltar el significado unitivo del amor.

Así como el primer relato parte su explicación del caos que se ob- serva en el mundo, éste segundo supone, como punto de arranque, un desierto árido y seco, que Dios irá transformando en jardín encantador, donde el hombre aparec e como dueño y señor. A partir de ahí la descrip- ción adquiere una fuerza singular. La soledad del hombre produce en Dios por vez primera la impresión de que algo no estaba bien en su obra creadora: «No es bueno que el hombre esté sólo. Voy a hacerle una ayu- da adecuada» (2,18).

La presencia de los otros vivientes -animales y aves- no ha bastado para llenar el vacío de la soledad humana, a pesar de su dominio sobre ellos: «El hombre puso nombre a todos los animales domésticos, a los pájaros del cielo y a las fieras salvajes, pero no encontró en ellos una ayuda adecuada» (2,20). En el momento de dar nombre a los demás s e- res como señor de la creación, en el hombre, el sentimiento de vacío y soledad domina sobre el gozo de su soberanía. Le queda como una nos- talgia profunda, un vacío de tristeza que hay que eliminar con una com- pañía humana. Así, el Génesis muestra cómo ningún dominio o posesión puede llenar el corazón del hombre.

En esta situación afectiva la mujer se hace presente como el gran regalo de Dios. El éxtasis que experimenta el hombre, sinónimo de estu- por, de la suspensión de los sentidos, anuncia un gran acontecimiento:

Entonces el Señor Dios echó sobre el hombre un profundo sueño y el hombre se durmió. Le sacó una costilla, rellenando el vacío con carne. De la costilla que le había sacado al hombre, el Señor Dios formó una mujer y la llevó ante el hombre. Entonces éste exclamó: ¡Esta sí que es hueso de mis huesos y carne de mi carne! Su nombre será mujer (išsah), porque ha sido sacada del hombre ('iš). Por eso el hombre abandona pa- dre y madre y se une a su mujer y se hacen una sola carne (2,21-24).

El grito de exclamación manifiesta esa alegría inmensa que siente el hombre al haber encontrado por fin en la mujer la compañera de su existencia, reflejo suyo, la ayuda adecuada que anhelaba en su interior, lo único que ha podido elegir y hacia la que se siente atraído entre todos los seres que han desfilado ante él. En ella halla una interlocuto ra, al otro que haga posible el encuentro y el diálogo: la presencia de la mujer crea en el hombre tal gozo, que Adán inaugura con un piropo el habla humana. El hombre no se ha complacido en ninguna de las criaturas que han pa- sado delante de él; ha otorgado su preferencia a la mujer: ella es la eleg i- da, la amada, como expresa el nombre (Išsah). Solamente la mujer está «a la par» del hombre en su diferencia. Solamente ella puede constituir

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para él una compañera, con la que compartir su dignidad de ser y vida. Por eso, el autor la hace nacer del costado del hombr e: ella es de su misma carne, emparentada con él. Esta expresión no es biológica, sino antropológica: su significación abarca al hombre entero: «¿no es carne nuestra?», dirán de José sus hermanos. La consanguinidad -concarnidad- es expresión de parentesco, familiaridad, comunión. Acaba de brotar una comunidad más fuerte que ninguna otra, por eso «el hombre abandona padre y madre y se une a su mujer»; los dos se sienten identificados en una sola carne y en un solo corazón.

"Voy a hacerle una ayuda adecuada". La ayuda y comunión no se refiere sólo a la atracción sexual. El diálogo que aquí aparece entre el hombre y la mujer tiene resonancias afectivas y personales mucho más íntimas. Ayuda en el AT tiene un sentido marcadamente personalista. Por ello, no es extraño que el Eclesiástico, aludiendo a este texto del Génesis, dé al encuentro con la mujer un significado de «ayuda» infinitamente am- plio:

Mujer hermosa recrea la mirada y sobrepasa todo lo deseable; si además habla con ternura, su marido no es como los demás hombres; tomar mu- jer es una fortuna: ayuda y defensa, columna y apoyo. Viña sin tapia será saqueada, hombre sin mujer andará a la deriva (36,22-25).

No se puede expresar mejor, ni con menos palabras, la intención profunda de Dios sobre la realidad sexual del hombre y la mujer. La lla- mada recíproca del hombre y la mujer queda orientada, desde sus c o- mienzos, hacia esa doble finalidad de crear la unidad y la vida. Por una parte, es una relación personal, íntima, un encuentro en la unidad, una comunidad de amor, un diálogo afectivo pleno y totalizante, cuya palabra y expresión más significativa se encarna en la entrega corporal. Y, por otra parte, esta misma donación, fruto del amor, se abre hacia una fecun- didad que brota como consecuencia.

El relato del Génesis muestra que la existencia del hombre y la mu- jer reviste una forma dialógica. Ambos son verdaderamente Adán, es d e- cir hombre: "El día en que Dios creó a Adán, le hizo a imagen de Dios. Los creó varón y mujer, los bendijo y los llamó hombre (Adán) en el día de su creación" (Gén 5,1). Este texto da el nombre de Adán a los dos miembros de la pareja humana y, por ello mismo, les reconoce la dignidad humana. Por ello, pueden llegar a ser «una sola carne» en el matrimonio. Expresando no solamente la unión corporal, la expresión abarca toda la persona. El profeta Malaquías, al explicar este texto dirá que, en el matri- monio, hombre y mujer llegan a ser una sola vida, un ser: "¿No ha hecho El un solo ser -una vida-, que tiene carne y espíritu? Y este uno ¿qué busca? Una posteridad dada por Dios. Guardad, pues, vuestro espíritu: no traiciones a la esposa de tu juventud? (Malq 2,14-16).

Como escribe Juan Pablo II en su primera encíclica, Redemptor hominis: «El hombre no puede vivir sin amor. Permanece para sí mismo un ser incomprensible, su vida está privada de sentido, si no le es revel a- do el amor, si no se encuentra con el amor, si no lo experimenta y no lo

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hace propio, si no participa en él vivamente» (n. 10). La diversidad sexual, hombre y mujer, es la que hace posible el amor y la unidad. Al ser la mujer totalmente otra, desigual, exige al hombre -y lo mismo a la mujer- salir de sí mismo e ir hacia ella hasta hacerse con ella una sola carne en el amor oblativo de sí mismo en el encuentro sexual. El am or y la unidad es la finalidad y el fruto de la diversidad. El hombre, cabeza de la mujer, amándola, ama su propio cuerpo. La mujer, esplendor y gloria del hombre, se somete y entrega gozosamente al amor del hombre, que se da a ella en el amor. No se trata de dominio o poder, sino del lenguaje sacramental del cuerpo, imagen del amor de Dios a su pueblo y de la respuesta en fidelidad y obediencia del pueblo a la alianza con Dios.

La sexualidad humana supone, expresa y realiza el misterio int e- gral de la persona. La sexualidad es una puerta -no la única- de salida y de entrada en el mundo de las personas. La estructura abierta del hombre pone de manifiesto dos dimensiones fundamentales del mismo: su me- nesterosidad y su dadivosidad. En la sexualidad el hombre realiza la aper- tura en esta doble dimensión de indigencia -"no es bueno que el hombre esté solo"- y de oblatividad -"ayuda adecuada"-. La sexualidad es la gran fuerza que empuja al hombre a abrirse y a salir de sí mismo, con su nec e- sidad del otro y su capacidad de donación al otro. El hombre, al abrirse a otra persona, hace el descubrimiento del "tú", y al mismo tiempo se des- cubre a sí mismo como "yo". Mientras que la relación "yo-ello" (el hombre dando nombre a los seres) indica posesión de algo, la relación "yo-tú" se realiza en la efusión de dos personas en una creatividad de amor.

En la sexualidad humana se realiza esa relación de encuentro ef u- sivo entre el yo y el tú. No hay mayor coefusión que el amor de entrega personal, en el que los cónyuges llegan a ser "una sola carne". Pero la apertura del hombre no queda satisfecha en la relación yo-tú. Necesita la aparición de un tercero. En la raíz de la donación y recibimiento del yo-tú va la exigencia de crear y aceptar un "nosotros", que a su vez se abrirá al "vosotros". El hijo es el fruto del amor interpersonal, un amor de donación y de aceptación en sentido pleno y total.

La mutua atracción del hombre y la mujer es un don de Dios, que responde a la necesidad y sueños del hombre solitario. "El texto de Gén 2,24 intenta explicar el origen de la misteriosa atracción mutua y recíproca de los dos sexos, que crea la fuerza del amor matrimonial para ser espo- sos y padres" (Mulieris dignitatem 6). Por voluntad de Dios el hombre no ha sido creado solitario, sino que ha sido llamado a decirse "tú" con el otro sexo. La mujer es llamada išsah, esposa del hombre: 'iš. Y también Eva (havá): madre de los vivientes. La sexualidad humana encierra una doble dimensión: unitiva y procreadora, inseparablemente unidas. La entrega corporal es símbolo y manifestación de un amor exclusivo, que se abre y encarna en la procreación.

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c) El hombre creado para la fiesta

Todos los seres de la creación son buenos. Pero, sin el hombre, el mundo es mudo. El hombre es el liturgo de la creación, contemplando las obras de Dios y dando nombre a las criaturas de Dios. El lenguaje es la casa del ser y el templo de la alabanza. Extremadamente sugestivo es el salmo 148, que nos ofrece una liturgia cósmica en la que el hombre es sacerdote, cantor universal, predicador y poeta. El hombre es el artífice de una coreografía cósmica, el director del coro en el que participan los

monstruos marinos, los abismos, el sol, la luna, las estrellas lucientes, los cielos, el fuego, el granizo, la nieve, la niebla, los vientos, los montes, las colinas, los árboles frutales, los cedros, las fieras, los animales domést i-

Y el salmo 150, conclusión del Salterio, a l a

cos, los reptiles, las aves

orquesta del templo de Jerusalén asocia en el canto de alabanza a «todo ser que respira». Dios ha creado todos los seres, y el hombre, dándoles

nombre, les conduce a la celebración litúrgica.

Según la narración del Génesis, la creación del mundo y del hom- bre está orientada al sábado, la "fiesta de la creación". La creación se consuma en el sábado. El sábado es el distintivo bíblico de la creación. La culminación de la creación con la paz sabática diferencia la concepción bíblica del mundo de las demás cosmogonías, que ven el mundo como naturaleza siempre fructífera, en progreso, en evolución, que conoce tiempos y ritmos, pero desconoce el sábado: el reposo. Y precisamente lo que Dios hace santo no es la naturaleza, las cosas, buenas todas, pero no santas ni sagradas, con poderes mágicos; lo que Dios hace santo es el tiempo, el sábado.

Con frecuencia se presenta la creación como "la obra de los seis días", sin reparar en el séptimo: "y dio por concluida Dios en el séptimo día la obra que había hecho, y cesó en el séptimo día de toda la obra que hiciera. Y bendijo Dios el día séptimo y lo santificó, porque en él cesó Dios de toda la obra creadora que Dios había hecho" (Gén 2,2-3). El Dios que reposa, hace fiesta, se regocija con su creación queda con frecuencia olvidado. Y sin embargo, el sábado es la corona de la creación. El Dios creador llega a su meta, a su gloria, precisamente en el reposo sabático.

Dios nos ha hecho para la fiesta, para que lleguemos a la plenitud de vida en una comunicación vivificante con El: "Nos eligió en Cristo des- de antes de la creación para ser santos e inmaculados en su presencia mediante el amor" (Ef 1,4). El hombre, como imagen de Dios, ha sido creado para el sábado, para reflejar y ensalzar la gloria de Dios que pen e- tra en su creación. El sábado permite al hombre entrar en el misterio de Dios. No consiste, por tanto, en cesar en el trabajo, sino en celebrar con gozo al Creador y al Redentor.

La civilización técnica de nuestro tiempo se caracteriza por la con- quista del espacio por parte del hombre. En ella se gasta tiempo para conseguir espacio. Pero tener más no significa ser más. El poder que se consigue en el mundo del espacio acaba bruscamente en el límite del

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tiempo. Dar importancia al tiempo, celebrar el tiempo, lo santo de la crea- ción, es vivir; no es poseer sino ser; no es someter sino compartir. Pero, en realidad, sabemos qué hacer con el espacio, pero no con el tiempo. Ante el tiempo el hombre siente un profundo temor cuando se enfrenta a él. Por ello, para no enfrentarse al tiempo, el hombre se refugia en las c o- sas del espacio, se afana en poseer cosas, llenar el vacío de su vida con cosas. ¿Es el afán de poseer un antídoto contra el miedo que crece hasta ser terror ante la muerte inevitable? La verdad es que par a el hombre es imposible evitar el problema del tiempo, que no se deja dominar con la posesión de las cosas. Sólo podemos dominar el tiempo con la celebr a- ción del tiempo. Por ello, la Escritura se ocupa más del tiempo que del espacio. Presta más atención a las generaciones, a los acontecimientos que a las cosas. Le interesa más la historia que la geografía. Sin que esto signifique despreciar el espacio y las cosas. Espacio y tiempo están inter - relacionados. No se puede eludir uno o despreciar el otro. Las cosas son buenas. Pasar por alto el tiempo o el espacio es estar parcialmente ciego. La tarea del hombre es conquistar el espacio y santificar el tiempo. Con- quistar el espacio para santificar el tiempo. En la celebración del sábado nos es dado participar de la santidad que está encerrada en el corazón del tiempo.

El descanso del sábado es la fiesta de la creación. No se le puede instrumentalizar. Hay una desfiguración del descanso cuando se ve el ocio en función de un mayor rendimiento en el trabajo, como un recuperar fuerza para seguir produciendo. El ocio es liberador cuando nos permite recuperar la libertad y espontaneidad perdida. Pues, por inevitable que sea el trabajo, el hombre no ha sido creado para la fatiga, sino para la f e- licidad, para el disfrute de una vida plena y feliz. Al soltarse las coyundas que le amarran a la máquina de la producción, recuperando la alegría de la libertad, el hombre se percata que está hecho para caminar erguido y no doblegado, ver y jugar con el otro, libre de lo anónimo de la produc- ción, recuperando la gratuidad de la comunicación. Este es el espíritu de la liturgia festiva del día de reposo. Seis días a la semana vivimos bajo la tiranía de las cosas, el séptimo sintonizamos con la santidad del tiempo.

d) Pecado de Adán

La presentación bíblica de los orígenes del hombre está llena de un optimismo extraordinario. Dios dirige su mirada sobre la obra de sus m a- nos y experimenta su complacencia: "Y vio Dios que era bueno". Y, cor o- nada la creación, con la imagen de Dios en ella, el hombre y la mujer c o- mo "una sola carne", Dios verá la creación como "muy buena". Pero la Biblia no cierra los ojos a la trágica situación que introduce el pecado en la creación, también en la relación de hombre y mujer. El hombre, creado como imagen de Dios, colocado en la cima del universo, en diálogo con Dios y en comunión con el "otro", su ayuda adecuada, contrasta doloro- samente con la experiencia inmediata: el miedo, la tristeza, la violencia, la incomunicación, el odio, la muerte. Frente al mundo luminoso de la crea- ción se alzan las sombras del pecado, que nos narra el capítulo tercero del Génesis. La atracción mutua del hombre y la mujer, desde el pecado,

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se vivirá con su carga de "miedo", "vergüenza", "concupiscencia", "divi- sión" interior y en relación al otro, como "dominio" sobre el otro; con su carga de dolor y muerte, que es como paga siempre el pecado.

El desorden del instinto o concupiscencia tiene su origen en el p e- cado, en la ruptura con Dios, que provocó la división de la pareja y su sen- timiento de culpabilidad. La narración del pecado original va inserta signi- ficativamente entre dos afirmaciones paralelas, pero contrarias: la primera cierra el anuncio gozoso de la comunión entre el hombre y la mujer di- ciendo que "los dos estaban desnudos pero no sentían vergüenza" (2,25). La segunda expresión, colocada inmediatamente después del pecado, indica el cambio operado diciendo que "se les abrieron los ojos a los dos y descubrieron que estaban desnudos" (3,7), sintiendo la necesidad de cu- brirse. El uno siente vergüenza frente al otro. Se ha operado la división; entre ellos ha surgido la desconfianza en lugar de la alegría del amor. La pareja, según el plan de Dios, estaba creada en la complementariedad, como ayuda mutua, para ser una sola carne. El hombre había acogido a la mujer con un grito de alegría incontenible, pero ahora acusa, echa la culpa a "la mujer que me diste por compañera" (3,22). Ya no es posible referirse a los dos como al hombre en singular, como en el primer relato para hacerlos partícipes de la bendición (2,27); la ruptura exige que la p a- labra de Dios se dirija a cada uno por separado, para escuchar lo contr a- rio de la bendición: la propia maldición (3,6-17). La fatiga del trabajo y el dolor de la maternidad sustituyen al gozo anunciado de la fecundidad y del dominio sobre la tierra. La unión ha quedado rota. El egoísmo se ha instalado en lo más profundo del ser humano. La apertura y entrega per- sonal al otro ha quedado amenazada por "el miedo a la muerte", que s u- pone el otro en cuanto "otro".

Adán y Eva, cediendo a la sugestión de la serpiente, desobedecen

a Dios, porque quieren "ser como Dios conocedores del bien y del mal"

(Gn 3,5), es decir, ponerse en lugar de Dios para decidir acerca del bien y del mal; tomándose a sí mismos por medida, pretenden ser dueños únicos

de su vida, con autonomía absoluta de Dios.

Según Gen 2, la relación de Dios con el hombre no era una rel a-

ción de dependencia, sino de amistad. Dios no había negado nada al hombre creado "a su imagen"; no se había reservado nada para sí, ni si- quiera la vida (Sb 2,23). Pero por instigación de la serpiente, "la más ast u-

ta de los animales", Eva, y luego Adán, se ponen a dudar de este amor de

Dios: el precepto dado para el bien del hombre (Rm 7,10) no sería más que una estratagema inventada por Dios para salvaguardar sus privile- gios; es la sospecha que trata de insinuar el tentador al decir a Eva "¿Cómo es que Dios os ha dicho: no comáis de ninguno de los árboles del jardín?". Es como decir, si no puedes comer de uno es como si no pudie- ras comer de ninguno, no eres libre, Dios te está limitando, no es un Dios bueno, sino un Dios celoso de su poder. Y la advertencia añadida al pr e- cepto, según el tentador, sería sencillamente una mentira, una amenaza para mantener al hombre sometido: "No, de ninguna manera moriréis. Pero Dios sabe muy bien que el día en que comáis de este fruto, se os

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abrirán los ojos y seréis como dioses". El hombre cree a quien le adula y desconfía de Dios, a quien considera su rival. El pecado ha transformado la relación que unía al hombre con Dios. Todo ha cambiado entre el hom- bre y Dios. Aún antes de que Dios intervenga (Gen 3,23), Adán y Eva, que antes gozaban de la familiaridad divina (Gen 2,25), "se esconden de Yahveh Dios entre los árboles" (3,8). La iniciativa fue del hombre; él es el que ya no quiere nada con Dios, que le tiene que buscar y llamar; la ex- pulsión del paraíso ratificará esa voluntad del hombre; pero éste compr o- bará entonces que la advertencia no era mentira: lejos de Dios no hay acceso posible al árbol de la vida (3,22); no hay más que muerte.

El relato del Génesis es tipológico. Adán es en rea lidad todo hom- bre. La rebelión de Adán es la nuestra. Damos crédito al diablo, que "des- de el comienzo es mentiroso y asesino". Este es el núcleo de la actitud pecadora del hombre, que quiere constituirse en señor absoluto y autó- nomo de su vida. Comenzando por el pecado de Adán, el impulso y la fuerza que mueven a todo hombre al pecar es levantarse contra Dios. P e- car es negar a Dios c omo único Señor; es ver a Dios y su ley no como expresión de su amor, sino como manifestación de rivalidad y dominio sobre el hombre.

También para nosotros, como para Adán, el sufrimiento y la muer- te, la vergüenza y la huida de Dios, la ruptura de la comunión y la infideli- dad, los cardos y la agresividad del corazón, son el salario del pecado. El hombre, al negar el amor de Dios, por considerarlo celoso de su indepen- dencia, experimenta el dominio del pecado, al que se siente vendido (Rm 6,6-20;7,14). Así el hombre, antes de la muerte corporal, experimenta el poder de la muerte (Ef 2,1); siente dentro de su ser el miedo a la muerte.

La carta a los Hebreos presenta a Jesucristo, diciendo: "Así como los hijos participan de la sangre y de la carne, así también participó El de las mismas, para aniquilar mediante la muerte al señor de la muerte, es decir, al diablo, y liberar a cuantos, por temor a la muerte, estaban de por vida sometidos a esclavitud" (2,14-15). La división interior, que el hombre siente, entre la llamada al amor y la seducción del pecado, entre la obediencia a Dios y la dependencia de la «ley del pecado», es debida al poder del diablo, que se ha apoderado del hombre; su libertad está en- cadenada. "¡Pobre de mí!, exclama san Pablo, ¿quién me librará de este cuerpo que me lleva a la muerte?" (Rm 7,24-25).

El pecado, ruptura entre el hombre y Dios, introduce igualmente una ruptura entre los miembros de la familia humana. Ya en el paraíso, en el seno mismo de la pareja primordial, apenas cometido el pecado, Adán acusa a Eva, "la ayuda adecuada" que Dios le había dado (Gen 2,18), "hueso de sus huesos y carne de su carne" (2,23). El hombre se excusa a sí mismo acusando a la mujer; y la acusación a la mujer es, simultánea- mente, acusación al mismo Dios: "la mujer que Tú me diste" (Gen 3,12). Es una expresión amarga que el hombre lanza con una sola frase en am- bas direcciones: hacia su mujer y hacia Dios. Todo ha cambiado en las relaciones mutuas y con Dios. La consecuencia es inmediata: "la pasión

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te llevará hacia tu marido y él te dominará" (3,16). En lo sucesivo esta rup- tura se extenderá a los hijos de Adán (4,8); luego, se establece el reinado de la violencia y de la ley del más fuerte, que celebra el salvaje canto de Lamec (4,24).

El pecado, al romper la relación del hombre con Dios, lleva al hom- bre a encerrarse en sí mismo, rompiendo la comunión con los demás. Por el miedo a la muerte, se ve obligado a vivir encerrado en el círculo de su yo, a defenderse del otro, a acusar al otro, para asegurar su vida.

e) Cristo, nuevo Adán

El pecado trastorna la relación del hombre con Dios, pero es inc a- paz de destruir la relación de Dios con el hombre. Dios mismo ha decidido y creado esa relación. Y sólo Dios puede eliminarla y revocarla. La im a- gen de Dios en el hombre queda desfigurada por el pecado, pero no des- truida; puede ser recreada. El pecado no vence el amor de Dios. ¿Quién nos separará del amor de Dios, que hemos conocido en Cristo Jesús? Nada humano, ninguna criatura, ni siquiera el pecado, nos puede apartar del amor de Dios. No obstante el rechazo del hombre, mientras el hombre está en vida, Dios mantiene su relación de amor con él. La gracia de esta fidelidad de Dios al hombre, que le contradice, apunta a la vocación sal- vadora del hombre mediante Cristo, que carga con el pecado, se hace pecado, deshecho de los hombres, desfigurado el rostro en la cruz, para devolver al hombre pecador el esplendor original, como imagen de Dios.

Al pecado Dios responde con el anuncio -protoevangelio- de la sal- vación. El que el hombre se haya apartado de Dios no ha alejado a Dios del hombre y, por ello, no ha desaparecido su amor salvífico hacia el hombre. La voluntad salvífica de establecer su alianza con el hombre si- gue en pie en la promesa de aplastar la cabeza de la serpiente. El hombre ha cambiado, pero Dios, no. Dios, que conoce el origen del pecado del hombre, seducido por el maligno, interviene para anunciar la sentencia contra la serpiente:

Por haber hecho esto, maldita seas entre todas las bestias

y entre todos los animales del campo.

Sobre tu vientre caminarás,

y polvo comerás todos los días de tu vida.

Pondré enemistad entre ti y la mujer,

y entre tu estirpe y la suya:

ella te aplastará la cabeza mientras tú acechas su calcañal (Gén 3,14-15).

Frente a la realidad de desorden, que introduce el pecado, aparece luminosa la esperanza del protoevangelio: "la descendencia de la mujer aplastará la cabeza de la serpiente". Este anuncio se hace realidad con la venida de Jesucristo, "imagen visible de Dios invisible". La recreación de la imagen de Dios, desfigurada en el hombre por el pecado, será un nu e- vo comienzo de la historia de los hombres.

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Lo mismo que "al principio" Dios conduce la mujer al hombre, así Dios unirá a su Hijo con la Iglesia, su Esposa, haciendo de ella su cuerpo. En la plenitud de los tiempos, con la llegada del Mesías, tiene inicio una nueva creación (2Cor 5,17) con un nuevo progenitor, un nuevo Adán, de quien el primero no había sido más que tipo o figura (Rm 5,14); Cristo es el Adán definitivo (1Cor 15,45-47). También Cristo, nuevo Adán, tiene una esposa, la comunidad cristiana (Ef 5,25-27). En 2Cor 11,3 aparece el pa- ralelismo entre la Iglesia y Eva. Este simbolismo nupcial, aplicado a la alianza de Cristo con su Iglesia, llena todo el Nuevo Testamento. El Reino de Dios se nos describe constantemente bajo la alegoría de las bodas o como el banquete que prepara el rey por el matrimonio de su hijo. 1

La maldición divina contra la serpiente anuncia la lucha implacable entre la mujer y la serpiente, lucha que se extiende a la estirpe, al semen de la serpiente y a la descendencia de la mujer, que es Cristo. El combate permanente, que recorre toda la historia, entre el bien y el mal, entre la justicia y la perversión, entre la verdad y la mentira, en la plenitud de los tiempos se hace personal entre Cristo y Satanás. Cristo destruirá el poder de la serpiente. Ya el profeta Isaías describe el mundo inaugurado por el Mesías como un mundo nuevo, recreado, en el que la serpiente no const i- tuirá un peligro para el hombre: "El niño de pecho hurgará en el agujero del áspid y meterá la mano en la hura de la serpiente venenosa" (Is 11,8). Como Adán es cabeza de la humanidad pecadora, Cristo es Cabeza de la humanidad redimida. Dios no se deja vencer por el mal.

Todo fiel es liberado del pecado por el bautismo, que lo hace re- montarse más allá del pecador Adán, hasta la filiación divina de Cristo, que "existe antes de todas las cosas" (Col 1,17). La gracia, que el fiel en- cuentra en Cristo, es mucho más grande que el mal causado por la falta de Adán (Rm 5,15-17).

f) María, nueva Eva

Cristo, nuevo Adán, nace "de Dios", en el seno virginal de María. En el seno virginal de María, Dios ha puesto en medio de la humanidad, estéril e impotente para salvarse por sí misma, un comienzo nuevo, una nueva creación, que no es fruto de la historia, sino don que viene de lo alto, don de la potencia creadora de Dios.

Como afirman los Padres de la Iglesia, Jesús debía nacer de m a- nera virgen para poder ser el nuevo Adán. Si Jesús, el nuevo Adán, no hubiera nacido de una virgen, no podría ser el inicio y la cabeza de la nueva creación. Con el primer Adán nos encontramos en el momento de la creación, al comienzo de la historia humana; con el nacimiento virginal de Jesús nos situamos al principio de la nueva creación. Algunos Padres, como San Ireneo, aluden a la arcilla con la que Dios formó al primer hom- bre, que era todavía "tierra intacta", "virginal", pues aún no había sido arada ni trabajada por el hombre. Así, pues, Adán es el fruto del seno de

1 Mt 8,11;9,15; 22,2-14;25,1-12;Lc 5,34-35;12,35-36;14,16-24;Jn 3,29.

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esta tierra todavía virgen. Teniendo esta imagen ante los ojos, se com- prende el simbolismo de este texto de Máximo de Turín, obispo del s. V:

Adán nació de una tierra virgen. Cristo fue formado de la Virgen María. El suelo materno de donde el primer hombre fue sacado, no había sido aún desgarrado por el arado. El seno maternal de donde salió el segundo no fue jamás violado por la concupiscencia. Adán fue modelado de la arcilla por las manos de Dios. Cristo fue formado en el seno virginal por el Espí- ritu de Dios. Uno y otro, pues, tienen a Dios por Padre y a una virgen por madre. Como el evangelista dice, ambos eran "hijos de Dios" (Lc 3,23-

38).

Cristo no nació "de la voluntad de la carne, ni de la voluntad de varón" (Jn 1,13). Por esta razón es el nuevo comienzo, las primicias de la nueva creación. La acción del Espíritu Santo en María es un acto creador y no un acto conyugal, procreador. Pues bien, si es un acto creador, sign i- fica una repetición del comienzo primordial de toda la historia humana. Es un nuevo comenzar la creación, un retorno al tiempo anterior a la caída del pecado, una renovación del comienzo primordial de toda la historia humana. Así como el Espíritu Santo, en la creación, "se cernía sobre las aguas" (Gén 1,2), así también el Espíritu Santo descendió sobre María al principio de los tiempos de la nueva creación. Con María el tiempo gira sobre sus goznes dando paso a una nueva era, a la nueva creación. El instante original de la creación, al mismo tiempo virgen y materna, emer- ge en la historia de María y encuentra en ella su cumplimiento, por el mismo poder del Espíritu.

Con su fe y obediencia, en contraposición a Eva, María, cubierta con la sombra del Espíritu Santo, restaura nuestra relación filial con el Pa- dre en Cristo, su Hijo. Se da un paralelismo entre Eva y María, igual que el paralelismo que Pablo descubre entre Adán y Cristo (Rm 5,14). El viejo Adán falló y su pecado arrastró en su caída a toda la humanidad. Pero Dios mantuvo su designio con relación a la humanidad y, de nuevo, lo r e- creó en el nuevo Adán, Cristo "espíritu vivificante" (1Cor 15,45). También Eva, la mujer primera, creada como "ayuda" de Adán, falló "ayudando" a Adán en su caída. Por ello, Dios, para devolver al hombre la vida, suscita una nueva Eva, María, que con su fe y obediencia "ayuda" al nuevo Adán, aceptando ser su madre y permitiéndole, de este modo, llevar a cabo la Redención. Como nueva Eva, "madre de los vivientes", junto a la cruz de Jesús está María, la "mujer", acogiendo como hijos a los "hermanos de Jesús" (Jn 20,17), hijos adoptivos del Padre (Ga 4,6-7).

María toma el lugar de Eva, ocupando como ella un lugar único en la economía de la salvación. Frente a la desobediente Eva, María es "la sierva del Señor" (Lc 1,38), que se ofrece como "ayuda" para llevar a término el designio de Dios: "Cuando llegó la plenitud de los tiempos, Dios mandó a su Hijo, nacido de mujer, para rescatar a los que se hallaban bajo la ley, para que recibiéramos la filiación adoptiva" (Ga 4,4-5). Como Cristo ocupa el lugar de Adán y la cruz sustituye al árbol del paraíso, Mar- ía ocupa el lugar de Eva. Eva acoge la palabra de un ángel caído y María, en cambio, acoge a Gabriel, "uno de los ángeles que están ante Dios" (Lc

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1,19). María, como sierva de Dios, participa en la salvación, acogiendo en su seno al Salvador, y acompañándolo fielmente hasta la hora de la cruz. Con aceptación plena de la voluntad de Dios, María declara: "He aquí la sierva del Señor, hágase de mí según tu palabra". Es la expresión de su deseo de participar en el cumplimiento del designio de Dios. Con su ob e- diencia se pone al servicio del plan de salvación, que Dios la ha anunci a- do.

Desde la cruz, cuando todo se ha cumplido, Jesús llama a su m a- dre "Mujer" y le confiere una maternidad en relación a todos los hombres. Ella es "la madre de los vivientes". El árbol de la cruz ha sustituido al árbol de la caída. La cruz es su contrario: árbol de la vida. Del costado de Cristo muerto, y con el corazón traspasado, como de Adán dormido, brota la nueva vida. Todas las realidades del comienzo, destruidas por el pecado, han sido restituidas a su estado original. Cristo es puesto en "el jardín", "en el que había un sepulcro nuevo, en el que nadie todavía había sido puesto" (Jn 19,41). María es "la mujer", madre del Viviente y de todos los vivientes.

2. CAÍN Y ABEL: LOS PRIMEROS HERMANOS

a) ¿Donde está Abel, tu hermano?

Después de los primeros esposos y padres, el Génesis nos presen- ta el origen de la fraternidad, mostrándonos la primera pareja de herma- nos: "Adán se unió a Eva, su mujer; ella concibió y dio a luz a Caín, y ex- clamó: ¡He obtenido un hijo como don de Dios!". Eva, al dar a luz a su primer hijo, experimenta el gozo de la maternidad y grita de júbilo, dando gloria a Dios, que no le ha privado de la bendición de la fecundidad a p e- sar de su pecado.

"De nuevo dio a luz a su hermano, a Abel" (Gén 4,1-2). Abel nace como hermano y, con su nacimiento, convierte a Caín en hermano. Pero hermandad no es igualdad, sino diferencia. Si Adán y Eva, hombre y mu- jer, están llamados a ser una sola carne, los hermanos se desprenden de esa unidad de los padres con su diversidad. La diferencia hace posible el amor, el salir de sí mismo para ir al otro, aceptándolo como es. P ero la diferencia hace posible también el odio, el cerrarse en sí mismo, negando al otro por el simple hecho de ser otro, distinto. El odio puede llegar a d e- sear eliminar al otro. La diferencia sitúa a los hombres en trance de liber- tad: romper el círculo del propio yo para dar cabida al tú en la propia vida, o defender el yo levantando muros para defenderse del tú, negándole el derecho a la existencia junto a nosotros: "Abel era pastor de ovejas y Caín era labrador. Pasado un tiempo Caín presentó de los frutos del campo una ofrenda al Señor. También Abel presentó ofrendas de los primogéni- tos del rebaño. Dios aceptó complacido la oblación de Abel, pero no se fijó en la ofrenda de Caín. Caín se irritó sobremanera y caminaba con el rostro abatido" (Gén 4,2-5).

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El menor es preferido al mayor. La elección de Dios es libre y gr a- tuita, pero siente predilección por los humildes. Es algo que se repite en el Génesis: Isaac preferido a Ismael; Jacob a Esaú; Raquel a Lía. Lo mismo aparecerá en toda la Escritura. Caín no acepta la gratuidad de la acción de Dios. Se le puede decir lo que dice Jesús en el Evangelio a los prim e- ros obreros de la viña, descontentos, porque el dueño dio el mismo salario a los obreros de la última hora: "¿Es que no tengo libertad para hacer lo que quiera con lo mío? ¿Por qué ves con malos ojos el que yo sea bu e- no? Así es como los últimos serán primeros y los primeros últimos" (Mt

20,15).

Caín no acepta la diferencia y empieza a incubar el rencor en su corazón. En ese momento interviene Dios advirtiéndole del peligro que le amenaza: "¿Por qué andas irritado, con el rostro fruncido? Si procedes bien podrás alzar el rostro abatido. Pero si no procedes bien, a la puerta te espera agazapado el pecado, acechando como fiera que te ansía y que tú has de dominar". Dios, rico en misericordia, invita a Caín a entrar en su interior, a tomar conciencia de los sentimientos que agitan su corazón, para convertirse y hacer la paz con su hermano antes de que se ponga el sol sobre su enemistad. Dios no se ha olvidado de Caín. Le dedica una atención particular en su abatimiento. Dios, como padre, intenta salvar a sus hijos, de modo particular a Caín. Sin violentar su libertad, quiere que recapacite mientras hay aún tiempo.

Caín no hace caso de la advertencia, más bien se exaspera, de- jando que el rencor se convierta en odio incontrolable: "Caín dijo a su hermano Abel: ¡Vamos al campo! Y cuando estaban en el campo, se echó Caín sobre su hermano Abel y lo mató". Como dice el libro de la Sabidur- ía: "Por envidia del diablo entró la muerte en el mundo" (2,24). El diablo, que engañó a Eva, sigue engendrando muerte: "el diablo es homicida desde el principio" (Jn 8,44). La envidia del diablo, sembrada en el c o- razón de Caín, le domina, haciéndolo esclavo, sometido al poder del pe- cado: "Concibió un crimen, está preñado de maldad, da a luz un fraude" (Sal 7,15). En conclusión, como leemos en la carta de Santiago: "El deseo concibe y da a luz el pecado, y el pecado consumado engendra la muerte"

(1,15).

Caín, advertido por Dios del riesgo que corre, podría haber domi- nado su pasión, pero no quiere hacerlo, da rienda suelta a su concupis- cencia, alimenta su envidia y sigue sus sugerencias. Se deja guiar, no por Dios que le incita a la reconciliación, sino por la pasión que le lleva al cri- men. La envidia y la ira prevalecen sobre la palabra de Dios. Así invita a su hermano a salir al campo, a alejarse de todo testigo, para perpetrar su maldad. Lo comenta San Ambrosio:

¿Qué significa "vamos al campo", sino que escoge para el fratricidio un lugar donde no se engendra? ¿Pues dónde se iba a matar al hermano, sino donde faltan los frutos? No dice: vamos al paraíso, donde florecen los manzanos. Los fratricidas muestran que no cosechan fruto de su cri- men, que no queda en ellos fruto. Rehuyen los ambientes benignos: el

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ladrón rehuye el día como a testigo de cargo, el adúltero se avergüenza de la luz, el fratricida huye de la fecundidad.

De nada le ha valido a Caín salir al campo para ocultar su crimen. La sangre derramada grita al cielo. Dios es el defensor de toda víctima inocente: "El juez de todo el mundo, ¿no hará justicia?" (Gén 18,25). C o- mo no le valió a Adán ocultarse entre los árboles, tampoco le sirve a Caín alejarse en el campo. Dios cuida de sus hijos; a Adán le pregunta:

"¿Dónde estás?". Su ocultamiento ya le acusa ante Dios, agravando su pecado. Así Dios interviene de nuevo con Caín, esta vez denunciando al asesino: "¿Dónde está Abel, tu hermano?". Caín con su excusa se acusa a sí mismo. "Caín contestó: No sé, ¿soy yo acaso el guardián de mi her- mano?". Por ser su hermano menor, debía ser custodio de él, su protec- tor. Al querer ocultar su culpa, la agrava. Comenta San Ambrosio:

El que confiesa mueve a compasión al juez. Confesar el delito, recono- ciendo la propia culpa, es ya sufrir la vergüenza del pecado, es ya una porción del castigo. Pero pondera la respuesta del fratricida: "No sé". Primero niega, como si el juez fuera ignorante; luego, rehúsa el deber de custodiar a su hermano, como hombre desnaturalizado. Rehúsa al juez, como si no estuviera sometido a su decisión. ¿Qué extraño que no sienta piedad el que desconoce a su autor?

"Replicó el Señor: ¿Qué has hecho? La voz de la sangre de tu hermano clama a mí desde la tierra". La sangre derramada clama al cielo, reclama que Dios haga justicia. Es inútil que el asesino eche tierra sobre ella para tapar la prueba de su delito. Al Señor de la vida no se le oculta la sangre vertida. El interrogatorio de Dios termina con una sentencia: "Por eso te maldice esa tierra que ha abierto las fauces para recibir de tu mano la sangre de tu hermano. Cuando la cultives, no te dará su fruto. Andarás errante y vagabundo por el mundo". La violencia homicida cambia profun- damente el ambiente de vida del hombre. Caín, el labrador, ha sembrado en la tierra una semilla de muerte, la tierra no le dará sus frutos: "Quien siembra vientos cosecha tempestades" (Os 8,7), "Quien siembra maldad cosecha desgracia" (Pr 22,8). Quien siembra sangre cosecha maldición. San Juan Crisóstomo observa que Caín es maldecido como la serpiente porque obró como ella:

Pues hizo casi lo mismo que la serpiente y sirvió de instrumento al diablo. Como aquella introdujo con fraude la maldad, así Caín con engaño sacó

a su hermano al campo y a mano armada ejecutó el crimen

quien mueve la envidia, no soportando ver los dones acumulados en el hombre, por envidia usó el engaño para inducir la muerte. Así Caín, envi- dioso de la preferencia de Dios por su hermano, llegó al homicidio.

El diabl o, a

La palabra de Dios, como espada de doble filo, ha penetrado y roto la dureza del corazón de Caín que, finalmente, reconoce la gravedad de su culpa: "Mi culpa es grave y me abruma. Si hoy me echas de este suelo y he de ocultarme de tu presencia, andando errante y vagabundo por la tierra, cualquiera que me encuentre me matará". Caín se siente reo de muerte. Andar errante, sin protección ni amparo, sin refugio ni asilo, ex- puesto a la venganza de cualquiera es una carga demasiado pesada que

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abruma a Caín. Su misma conciencia le hará huir sin descanso: "El mal- vado huye sin que lo persigan" (Pr 28,1).

Pero Dios, a la vez que castiga, protege. No quiere la muerte del pecador, sino que se convierta y viva. Por ello sale en defensa de Caín:

"El que mate a Caín lo pagará siete veces. Y Dios puso una marca en la frente de Caín, para que nadie que lo encontrase lo matara". Dios se r e- serva el derecho a la vida. No se remedia una muerte añadiendo otras muertes; matar, incluso a un homicida, es desatar la espiral de la violen- cia. Es lo que aparece en el diálogo de la mujer de Tecua con David, des- pués que Absalón mató a su hermano Amnón: "Soy una viuda, mi marido ha muerto. Y una servidora tenía dos hijos; riñeron los dos en el campo, sin nadie que los separase, y uno de ellos hirió al otro y lo mató. Y ahora resulta que toda la familia se ha puesto en contra de tu servidora; dicen que les entregue al homicida para matarlo, para vengar la muerte de su hermano, y acabar así con el heredero. ¡Así me apagarán la última brasa que me queda, y mi marido se quedará sin apellido ni descendencia sobre "

la tierra

(2Sam 14).

Ni siquiera el homicida pierde su dignidad personal. Dios mismo se hace su garante. Es aquí, dice Juan Pablo II, donde se manifiesta el mis- terio paradójico de la justicia misericordiosa de Dios. Dios no castiga al homicida con el homicidio, ya que no quiere la muerte del pecador, sino que se convierta y viva.

b) La sombra de Caín

Caín, el fratricida, se aleja de la tierra de sus cultivos y de la pr e- sencia de Dios. De labrador ha pasado a una vida errante, sin asiento en ningún lugar. Lleva la marca de Dios, pero va huyendo de sí mismo, sin descanso, con el estigma de su crimen por todas partes hasta nuestros días. Su nombre perdura como sinónimo de fratricida. "Abel, estando muerto, habla todavía" (Hb 11,4). La sombra de Caín se alarga, abarcan- do la historia de la humanidad. "La voz de la sangre derramada por los hombres no cesa de clamar de generación en generación, adquiriendo tonos y acentos diversos y siempre nuevos" (Veritatis Splendor 10). Como nos dice el profeta Malaquías: "¿No tenemos todos un solo padre? ¿No nos creó el mismo Dios? ¿Por qué entonces traiciona uno a su hermano?" (2,10). Como hijos de Adán y criaturas de Dios, todos los hombres somos hermanos.

La historia de Caín y Abel, como el relato de Adán y Eva, es un "relato de orígenes", con resonancia para toda la humanidad. El pecado no sólo ha roto la relación entre el hombre y la mujer, sino también entre los hermanos. Al pecado de Adán y Eva sigue el fratricidio, que rompe la fraternidad humana. Caín y Abel son prototipos, figura de todos nosotros. El relato de Caín y Abel nos describe, en clave narrativa, situaciones humanas de todos los tiempos. En un tiempo primordial descubrimos que, si todos somos hermanos, todo homicidio es fratricidio.

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La Veritatis splendor de Juan Pablo II es la más amplia actualiz a- ción de esta página "emblemática" del Génesis. El capítulo primero es un comentario del texto de Caín y Abel. Frente al evangelio de la vida, pro- clamado al principio con la creación del hombre a imagen de Dios para un destino de vida plena y perfecta, entra la muerte por la envidia del diablo y por el pecado de los primeros padres. Y entra de un modo violento a través de la muerte de Abel causada por su hermano Caín. "Esta página emblemática del Génesis, dice el Papa, cada día se vuelve a escribir, sin tregua y con degradante repetición, en el libro de la historia de los pu e- blos. La pregunta del Señor ¿Qué has hecho? se dirige también al hom- bre contemporáneo para que tome conciencia de la amplitud y gravedad de los atentados contra la vida, que siguen marcando la historia de la humanidad; para que busque las múltiples causas que los generan y ali- mentan".

Como en el primer fratricidio, en cada homicidio se viola el paren- tesco "espiritual" que agrupa a los hombres en una gran familia. Además, no pocas veces se viola también el parentesco "de carne y sangre", por ejemplo, cuando las amenazas a la vida se producen entre padres e hijos, como sucede con el aborto, o cuando, en un contexto familiar o de paren- tesco más amplio, se favorece o se procura la eutanasia.

En la raíz de cada violencia contra el prójimo se cede a la lógica del maligno, es decir, de aquel que "es homicida desde el principio" (Jn 8,44), como nos recuerda el apóstol san Juan: "Pues éste es el mensaje que habéis oído desde el principio: que nos amemos unos a otros. No como Caín que, siendo del maligno, mató a su hermano" (1Jn 3,11-12). Así, es- ta muerte del hermano al comienzo de la historia es el triste testimonio de cómo el mal avanza con rapidez impresionante: a la rebelión del hombre contra Dios en el paraíso terrenal se añade la lucha mortal del hombre contra el hombre.

La negación de Dios lleva, inseparablemente, a la negación del hombre. Esta es la tragedia de nuestro tiempo. Tras el anuncio de la muerte de Dios, el hombre ha perdido el apoyo de su vida. Si no hay Dios, la vida del hombre no vale nada. El hombre ha rechazado vivir bajo la mi- rada de Dios y se ha encontrado con que ya nadie le mira, no es algui en para nadie, no tiene valor alguno. El ser humano no vale, puede ser su- primido sin apelación; la ley lo aprueba y el Estado ofrece los medios para llevarlo a cabo. La ley define qué vida y desde qué día empieza a estar bajo su tutela, es decir, tiene valor. Con la pérdida de Dios el hombre se ha perdido a sí mismo.

Negando a Dios, han ido cayendo todas las razones éticas para apoyar sobre ellas el valor de la vida. Si la vida no tiene en Dios su princ i- pio y su fin, pierde todo significado y valor. El hombre, que en su deseo de autonomía, niega a Dios, abre el camino a la muerte. En el corazón del hombre entra el deseo de suplantar al hermano y así se llega a darle muerte. Caín es el protagonista de esta historia de violencia y muerte. Es la descripción paradigmática de la historia de la humanidad. La civilización

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nace con Caín. Sus descendientes son los constructores de la ciudad,

forjadores del hierro y del cobre, inventores de las artes

su independencia de Dios, comienza la construcción de su mundo, va tras el progreso, hasta querer alcanzar el cielo, añadiendo ladrillo a ladrillo en la construcción de la torre de Babel. Pero la codicia y la violencia, fruto de la envidia anidada en el corazón, crece "como una fiera agazapada a la puerta de casa" (Gén 4,7), dispuesta a lanzarse contra el hombre. El hombre, sin Dios, para defender su vida, es capaz de matar a quien se acerque a su casa, a quien quiera entrar en su vida. El otro, por el simple

hecho de ser "otro", ya es visto como enemigo.

El hombre, en

Sin embargo, la fe bíblica no nos narra la historia del "mysterium iniquitatis", sino del "mysterium pietatis". Frente al misterio del mal triunfa el misterio del amor de Dios hacia el hombre. Todo hombre, incluso el fr a- tricida Caín, está bajo la protección de Dios (Gén 4,15). No obstante el continuo propagarse del mal (Gén 4,23-24), Dios no abandona al hombre

a sus fuerzas de destrucción. El sigue custodiando la vida. Como confiesa

el libro de la Sabiduría: "Te compadeces de todos porque todo lo puedes

y disimulas los pecados de los hombres para que se arrepientan. Amas a

todos los seres y nada de lo que hiciste aborreces, pues, si algo odiases,

no lo habrías hecho. Y ¿cómo habría permanecido algo si no lo hubieses querido? ¿Cómo se habría conservado lo que no hubieses llamado? Mas Tú con todas las cosas eres indulgente, porque son tuyas, Señor que amas la vida" (11,23-26).

c) Abel figura de Cristo

Dios, amante de la vida, se hace presente en Jesucristo, que nos muestra visiblemente el rostro de Dios: "En El estaba la vida y la vida era la luz de los hombres" (Jn 1,4). En sus milagros, signos del Reino de Dios, Jesús nos ha mostrado el rostro de Dios, que quiere que el hombre viva, y con su palabra nos ha desvelado el Reino de Dios como plenitud de vida, como vida sin muerte, plena y gozosa. Hay un paralelismo entre Abel y Cristo. La cadena de asesinatos, comenzada en el fratricidio de Caín, se continúa en los asesinos de los profetas enviados por Dios (Mt 23,34-36), para culminar en la muerte de Cristo, el Hijo de Dios, que ha tomado nuestra carne, haciéndose herma- no nuestro: "Pues tanto el santificador como los santificados tienen todos

Por

un mismo origen. Por eso no se avergüenza de llamarles hermanos

tanto, así como los hijos participan de la sangre y de la carne, así también participó él de las mismas, para aniquilar mediante la muerte al señor de la muerte, es decir, al Diablo, y liberar a cuantos, por el temor a la muerte,

Por eso se asemejó en todo

a sus hermanos" (Hb 2,11ss).

estaban de por vida sometidos a esclavitud

"La voz de la sangre de Abel conmovió entonces la tierra. Pero la voz de la sangre de Jesús, mediador de la nueva alianza, habla mejor que la de Abel" (Cfr Hb 12,24ss). La sangre de Cristo no clama venganza, sino que implora misericordia para los asesinos: "Perdónalos, Padre, pues no saben lo que hacen". Comenta Juan Pablo II:

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"Se oye la sangre de tu hermano clamar a mí desde el suelo". No es sólo la sangre de Abel, el primer inocente asesinado, que clama a Dios, fuente y defensor de la vida. También la sangre de todo hombre asesinado des- pués de Abel es un clamor que se eleva al Señor. De una forma absolu- tamente única, clama a Dios la sangre de Cristo, de quien Abel en su inocencia es figura profética, como nos recuerda la carta a los Hebreos:

"Vosotros, en cambio, os habéis acercado al monte Sión, a la ciudad del

al mediador de una nueva Alianza, y a la aspersión purificado-

ra de una sangre que habla mejor que la de Abel" (12,22.24)

de Cristo es la sangre que redime, purifica y salva; es la sangre del me- diador de la nueva Alianza "derramada por muchos para el perdón de los pecados" (Mt 26,28). Esta sangre, que brota del costado abierto de Cristo en la cruz, habla mejor que la de Abel, pues se hace intercesora ante el Padre por los hermanos, es fuente de redención perfecta y don de vida nueva. La sangre de Cristo, mientras nos revela la grandeza del amor del Padre, manifiesta qué precioso es el hombre a los ojos de Dios y qué in- estimable es el valor de su vida. Nos lo recuerda el apóstol Pedro: "Sab- éis que habéis sido rescatados no con algo caduco, oro o plata, sino con una sangre preciosa, como de cordero sin tacha y sin mancilla, Cristo" (1Pe 1,18-19).

Dios vivo

La sangre

Cristo no sólo condena el fratricidio, sino que desea arrancar del corazón del hombre su raíz: el odio (Mt 5,21ss). En el marco del sermón de la montaña, Jesús lleva la ley de Moisés a su radicalidad original, según el plan de Dios: "Habéis oído que se dijo a los antepasados: No matarás, y aquel que mate será reo ante el tribunal. Pero yo os digo: T o- do aquel que se encolerice contra su hermano, será reo ante el tribunal " (Mt 5,21-22). No es suficiente no matar, es preciso erradicar las causas que llevan a matar, arrancar las raíces de la violencia. No basta con no matar, es preciso amar al otro, como Cristo ha hecho con nosotros.

El Nuevo Testamento no sólo limita la sed de venganza con la ley del talión, sino que remite toda justicia a Dios: "No devolváis a nadie mal por mal; procurad el bien a todos los hombres. En lo posible, y en cuanto de vosotros dependa, vivid en paz con todos los hombres; no toméis la justicia por vuestra cuenta, dejad lugar a la cólera, pues dice la Escritu- ra: Mía es la venganza, yo daré el pago merecido, dice el Señor. An tes al contrario: si tu enemigo tiene hambre, dale de comer; y si tiene sed, dale de beber, haciéndolo así, amontonarás ascuas sobre su cabeza. No te dejes vencer por el mal; antes bien, vence al mal con el bien" (Rm 12,17-

21).

No es suficiente "no matar". Jesús mira al interior del hombre, "al corazón de donde salen los asesinatos" (Mc 7,21). El acto externo no es más que el final del odio que se ha ido acumulando en el interior contra el hermano. Se trata, pues, de arrancar la raíz del mal que lleva al asesinato. Es más, se trata de vencer el mal con el bien, el odio con el amor. Es el camino señalado por Jesucristo que invita a la reconciliación con el her- mano: "Ponte enseguida en paz con tu adversario mientras vas con él por el camino" (Mt 5,25). El cumplimiento y plenitud que da Jesucristo al "no matarás", consiste en "dar la vida por el otro": "Amaos como yo os he

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amado". El no matarás, en Cristo, se interioriza y así alcanza su plenitud, transformado en "estar dispuesto a perder la vida por los otros". Esto es ser cristiano. Esta es la verdad del evangelio, la buena noticia de la estima que Dios tiene del hombre. Cristo ha dado su vida por nosotros. Nada puede justificar la muerte de una persona por la que Cristo ha derramado su sangre.

Lo que busca Dios, según su última palabra en Jesucristo, es ven- cer el homicidio en su raíz. Esta raíz es el ojo envidioso y el corazón en- fermo de ira. Para no llegar al homicidio, es preciso vigilar la mirada y los sentimientos, y hasta las mismas palabras, pues Dios nos pedirá cuenta de toda palabra injuriosa, que mata al otro. El libro de los Proverbios está lleno de esta sabiduría:

El malvado, el hombre inicuo, anda con la boca torcida, guiña el ojo, arrastra los pies, hace señas con el dedo. Torcido está su corazón, medi- ta el mal y siembra pleitos en todo tiempo (6,12-14).

Quien habla sin tino, hiere como espada (12,18). Lengua perversa rompe el alma (15,4). 2

En el sermón del Monte Jesús recoge esta tradición de Israel y ofrece la palabra definitiva de Dios en defensa de la vida del hombre:

Habéis oído que se dijo: Ojo por ojo y diente por diente. Pues yo os digo:

no resistáis al mal; antes bien, al que te abofetee en la mejilla derecha, ofrécele también la otra; al que quiera pleitear contigo para quitarte la túnica, déjale también el manto; y al que te obligue a andar una milla, ve- te con él dos. A quien te pida, da; y al que desee que le prestes algo, no le vuelvas la espalda (Mt 5,38-42).

Jesús no se limita, pues, a condenar las ofensas contra los herm a- nos, sino que invita a perdonar de corazón y pedir perdón, pues en la r e- conciliación está la vida eterna. Sin la reconciliación con los hermanos, la oración no llega a Dios. Dios en cambio, escucha a sus hijos, que aman incluso a los enemigos:

Habéis oído que se dijo: Amarás a tu prójimo y odiarás a tu enemigo. Pues yo os digo: amad a vuestros enemigos y rogad por los que os per-

siguen, para que seáis hijos de vuestro Padre celestial, que hace salir su sol sobre malos y buenos, y llover sobre justos e injustos. Porque si

, mismo los gentiles? Vosotros, pues, sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial (Mt 5,43-48).

amáis a los que os aman

¿qué hacéis de particular? ¿No hacen eso

Finalmente, hay que afirmar que, siendo la vida un valor fundamen- tal, la vida no es un valor absoluto. La acogida de la vida, don de Dios, no puede llevar a idolatrar la vida. La vida, como don, se vive en la donación. En Cristo aparece la plenitud de la vida, precisamente en la plenitud del

2 Lease en la carta de Santiago (3,1-11) un resumen de toda esta tradición.

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amor: "En esto hemos conocido el amor: en que El dio su vida por nos o- tros" (1Jn 3,16). Y concluye el texto: "También nosotros debemos dar la vida por los hermanos". La vida, como don gratuito, se manifiesta plen a- mente en el amor y "no hay mayor amor que éste: dar la vida por los ami- gos" (Jn 15,13). No es la idolatría de la vida lo que la da valor y plenitud. La vida se realiza dándose: "El que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mí y el evangelio, la salvará" (Mc 8,35). El disc í- pulo de Cristo, con la fuerza del Espíritu Santo, no vive ya para sí, sino para Cristo y para los hombres. Su vida es un testimonio del amor de Dios a los hombres. El martirio es la plenitud de la vida.

Así la muerte es vencida con la muerte. Jesús vence la muerte, rompe las olas de la violencia, dejándolas estrellarse contra El, cargando sobre sí el mal, ofreciéndose a la muerte por los mismos que le matan. Es el amor escandaloso de la cruz, que vence la muerte, entregándose a ella. La muerte sólo se vence pasando por ella a la vida, apoyados en el amor de Dios, que nunca se deja vencer por la muerte y no deja que sus siervos experimenten la corrupción. La fuerza de Dios, resucitando a su Hijo Jesucristo, es el camino abierto en la muerte hacia la plenitud de la vida. Cristo, muerto en la cruz, nos muestra el corazón de Dios abierto por amor para todos nosotros. De ese corazón atravesado brotan sangre y agua, el Espíritu de Dios, que salta hasta la vida eterna. Este es el c o- mienzo de una nueva creación, de un mundo nuevo, de una vida "sin muerte, ni llantos, ni gritos ni fatigas" (Ap 21,4).

3. NOÉ: EL NUEVO ORIGEN

a) Noé halló gracia a los ojos de Dios

Dios creó el mundo y le salió bien; contempló cuanto había hecho y vio que era muy bueno (Gen 1,31). Pero en aquel mundo armonioso, el pecado introduce la división: odio, injusticia, guerra, muerte. Tal es la ex- plicación que nos da el Génesis de la presencia del mal en el mundo; y en varias escenas va mostrando la marea creciente del pecado: Caín, el as e- sino; Lamec, el vengativo; hasta mostrarnos que el pecado, como un alud, ha invadido la humanidad entera, que perece en el diluvio. El género humano comienza de nuevo con Noé y su familia. Es la historia que ha llegado hasta nosotros.

Después de la muerte de Abel, Adán se unió a su mujer, que con- cibió, dio a luz un hijo, y lo llamó Set, pues se dijo: Dios me ha dado otro descendiente a cambio de Abel, asesinado por Caín. Y, tras Set, Adán engendró hijos e hijas. Lo mismo hicieron Caín y Set. Los descendientes de Set y los de Caín se multiplicaron. Pero también se fue multiplicando la maldad de los hombres. "De Adán a Noé hubo diez generaciones para mostrarnos la inmensa bondad del Señor, pues todas aquellas generaci o- nes no hicieron más que provocar al Señor hasta que mandó sobre ellos el diluvio" (Gén 5,5-29).

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Al ver el Señor cómo crecía en la tierra la maldad del hombre se arrepintió de haberle creado. Con el corazón afligido se dijo: "Borraré de la superficie de la tierra al hombre que he creado. Y con él suprimiré todo lo que creé para él: cuadrúpedos, reptiles y aves" (Gén 6,5ss). Con este lenguaje humano nos describe la Escritura el ambiente de corrupción de los hombres. Una maldad sin límites por su intensidad y por su extensión domina el corazón del hombre. Malicia interna, que sólo Dios ve, pero que se desborda al exterior en forma de violencia, crueldad y pasiones desen- frenadas. Sin embargo Dios no se deja vencer por el mal. "Noé halló gr a- cia a los ojos del Señor" (Gén 6,8). Con razón, al nacer, su padre le dio el nombre de Noé, pues se dijo: "Este nos consolará de nuestro trabajo y de la fatiga de nuestras manos a causa del suelo que Dios maldijo" (Gén 5,29). Bajo la mirada propicia de Dios, Noé, el hombre justo entre sus con- temporáneos, caminó con Dios, en íntima comunión con él. El Señor abrió su corazón a Noé:

Veo que todo viviente tiene que terminar, pues por su culpa la tierra está llena de crímenes; los voy a exterminar con la tierra. Tú fabrícate un arca de madera resinosa con compartimientos, y calafatéala por dentro y por fuera. Sus dimensiones serán: trescientos codos de largo, cincuenta co- dos de ancho y treinta codos de alto. Haz una ventana a la altura de un codo; una puerta al costado y tres cubiertas superpuestas. Voy a enviar el diluvio a la tierra, para exterminar a todo viviente que respira bajo el cielo; todo lo que hay en la tierra perecerá. Pero hago un pacto contigo:

Entra en el arca con tu mujer, tus hijos y sus mujeres. Toma una pareja de todo viviente, es decir, macho y hembra, y métela en el arc a, para que se conserve la vida contigo: pájaros por especies, cuadrúpedos por es- pecies, reptiles por especies; de cada uno entrará una pareja contigo pa- ra conservar la vida. Reúne toda clase de alimentos y almacénalos para ti y para ellos (Gén 6,13-21).

Noé creyó la palabra de Dios y, obediente, se puso a realizar cuan- to le había encomendado el Señor: "Por la fe, Noé, advertido por Dios de lo que aún no se veía, con santo temor preparó un arca para salvarse con su familia. Con su fe condenó al mundo y recibió la salvación que da la fe" (Hb 11,7). Pero construir el arca según las indicaciones de Dios era una tarea de años. Es el tiempo de la paciencia de Dios, que da tiempo al hombre para que tome conciencia de su maldad, cambie y viva (1Pe 3,20). Noé se hizo "heraldo de la justicia" de Dios (2P 2,5) durante todo el tiempo dedicado a la construcción del arca.

Un midrash rabínico narra cómo Noé comienza por plantar árb o- les, suscitando en sus contemporáneos extrañeza, lo que le da ocasión para anunciar el diluvio, invitándolos a cambiar de conducta. Cuando los árboles crecen, Noé corta los árboles, lo que resulta aún más extraño y él aprovecha para repetir su predicación. Y más raro aún parece a todos la construcción de un barco gigantesco en medio de la tierra. Todo era una ocasión propicia que Dios le daba para llamar a los hombres a conversión. La bondad de Dios con Noé era el signo de su deseo de salvar a toda la creación. Como dice Pedro en su segunda carta: "No se retrasa el Señor en el cumplimiento de la promesa, como algunos suponen, sino que usa

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de paciencia con vosotros, no queriendo que nadie perezca, sino que to- dos lleguen a la conversión. Pero el día del Señor llegará como un ladrón:

en aquel día, los cielos, con ruido ensordecedor, se desharán; los elemen- tos, abrasados, se disolverán, y la tierra y cuanto ella encierra se consu- mará" (2Pe 3,9-10).

b) El diluvio

El día del diluvio sorprendió a los contemporáneos de Noé: "Antes

del diluvio la gente comía, bebía y se casaba, hasta el día en que Noé entró en el arca; y, cuando menos se lo esperaban, llegó el diluvio y se los llevó a todos" (Mt 24,37). El tiempo del Señor, paciente y misericordioso, llega finalmente cuando menos se espera. Terminada la construcción del

arca, el Señor ordena a Noé: "Entra tú y toda tu casa en el arca

con

, todas las especies de seres vivos para que sigan viviendo todas las esp e- cies sobre la faz de la tierra".

Noé entró en el arca con sus hijos, su mujer y las mujeres de sus hijos. El Señor cerró el arca por fuera. Y el diluvio vino sobre la tierra. El segundo día de la creación Dios había puesto el firmamento como muro de separación entre las aguas superiores e inferiores. Ahora revientan las fuentes del océano y se abren las compuertas del cielo. Así está lloviendo sobre la tierra cuarenta días con sus noches. El agua al crecer levanta el arca sobre la tierra. El agua crece sin medida hasta cubrir las montañas y el arca flotaba sobre el agua. Todo ser que respira sobre la tierra perece. Sólo se salva Noé y los que están con él en el arca.

Las aguas en la Escritura tienen un significado ambivalente: aguas de muerte y aguas de vida. Es un milagro de bondad que Dios haya mar- cado una frontera salvadora a las aguas de muerte. Los salmos y los pr o- fetas hablan de las aguas que huyen ante Dios que las increpa, marcán- dolas la frontera que no deben franquear (Sal 104,7-9;Jr 5,22); su poten- cia caótica se halla bajo la vigilancia de Dios (Job 7,12). Si se sublevan, Dios las acallará (Sal 89,10;Job 26,12). En el diluvio, las aguas de abajo y las aguas de arriba rompen los diques que Dios les había impues to y es el retorno al caos (Gen 7,11).

Dios se acordó de Noé y de cuantos estaban con él en el arca; hizo soplar el viento sobre la tierra y comenzó a bajar el nivel de las aguas. Se cerraron las fuentes del abismo y las compuertas del cielo, y cesó la lluvia. El agua se fue retirando de la tierra de modo que el arca se posó en los montes de Ararat. Noé abrió la ventana que había hecho en el arca y soltó un cuervo, que voló de un lado para otro, hasta que se secó del todo el agua de la tierra. Como el cuervo no volvía, Noé soltó una paloma. Esta, no encontrando donde posarse, volvió al arca con Noé, porque aún había agua sobre la superficie de la tierra. Noé esperó otros siete días y de nue- vo soltó la paloma; ella volvió al atardecer con una hoja de olivo en el p i- co. Noé comprendió que las aguas habían descendido. Esperó otros siete días, soltó de nuevo a la paloma, que ya no volvió más a él. Noé abrió la cubierta del arca y comprobó que la superficie de la tierra estaba seca.

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c) Noé, prefiguración de Cristo

Noé, el consolador, aparece en medio de la iniquidad que destruye el mundo, como principio de una humanidad nueva. De este modo se nos muestra como tipo de Cristo, que salva a los hombres de la muerte, inau- gurando la nueva creación. Cristo lleva a plenitud la reconciliación de Dios con los hombres y con la creación. La alianza de Dios con los hombres, que une cielo y tierra, queda sellada para siempre en su sangre.

Con el fin del diluvio gracias a la ruah o viento propicio que Dios hace soplar, lo mismo que al comienzo de la creación (Gén 1,2), se le abre al mundo el camino de una nueva creación a partir de Noé, nuevo Adán. Noé, el justo como Abel, reconoce en su salvación la mano de Dios, edifica un altar y ofrece un holocausto al Señor. Aspiró el Señor el agr a- dable olor de la ofrenda de Noé y dijo en su corazón: "No volveré a mal- decir a la tierra a causa del hombre".

Entonces bendijo Dios a Noé y a sus hijos con la misma bendición

de Adán y Eva: "Creced, multiplicaos y llenad la tierra

yo hago un pacto con vosotros y con vuestros descendientes: el diluvio no volverá a destruir la vida ni habrá otro diluvio que devaste la tierra". El signo de la alianza, que Dios hace en Noé con la creación, aparecerá ante Dios en las nubes, a las que no permitirá jamás des cargarse diluvialmente sobre la tierra: "Esta es la señal del pacto que hago con vosotros y con todo lo que vive con vosotros, para todas las edades: Pondré mi arco en el cielo, como señal de mi pacto con la tierra. Cuando yo envíe nubes s o- bre la tierra, aparecerá en las nubes el arco y recordaré mi pacto con vo- sotros y el diluvio no volverá a destruir los vivientes de la tierra".

En cuanto a mí,

La alianza, que Dios sella con Noé, mira al presente, hombres y animales salvados en el arca, y al futuro, a todo ser viviente de la tierra. Es una alianza eterna, basada en la bondad de Dios, lento a la ira y rico de misericordia. El Señor seguirá viendo muchas veces la maldad de los hombres y sentirá dolor por el hombre, obra de sus manos. Pero, después de la experiencia del diluvio, el Señor no piensa ya en destruirlos. El arco iris en el cielo le recuerda el "aroma de los holocaustos de Noé y la pal a- bra de su corazón: Nunca más volveré a herir al hombre como ahora he hecho. Mientras dure la tierra, sementera y siega, frío y calor, verano e invierno, día y noche, no cesarán" (Gén 8,21-22).

En Isaías escuchamos el eco de esta alianza. Dice el Señor: "Por un instante te abandoné, pero con gran cariño te reuniré. En un arrebato de mi ira te escondí un instante mi rostro, pero con misericordia eterna te quiero. Me sucede como en tiempo de Noé: Juré que las aguas del diluvio no volverían a cubrir la tierra; así juro no airarme contra ti ni amenazarte. Aunque se retiren los montes y vacilen las colinas, no se retirará de ti mi misericordia ni vacilará mi alianza de paz" (54,7-10).

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Con admiración proclama el Eclesiástico: "El justo Noé fue un hombre íntegro, al tiempo de la ira se hizo reconciliación. Gracias a él quedó en la tierra un resto y por su alianza cesó el diluvio; con señal per- petua se sancionó su pacto de no destruir otra vez a los vivientes" (44,17- 18). Con otras palabras lo repite el libro de la Sabiduría: "Cuando perec- ían los soberbios, la esperanza del mundo se refugió en una barquichu e- la, que pilotada por tu mano, trasmitió al mundo la semilla de una nueva generación" (14,6).

Noé es tipo de Cristo y del hombre salvado en Cristo, pues la sal- vación de Noé prefigura la salvación del hombre por las aguas del bautis- mo. Por el diluvio «purificó» Dios la tierra exterminando a los impíos (1Pe

3,20s). El diluvio es tipo del bautismo (1Pe 3,19 21). Pedro ve en el agua,

el arca y las ocho personas salvadas del diluvio la figura de los cristianos

sumergidos en el agua y salvados por la resurrección de Cristo, que c a- minan hacia la salvación definitiva en la Parusía de Cristo al octavo día.

En el Jordán, al ser Cristo bautizado por Juan, se abre el cielo y el

Espíritu desciende y se posa sobre Jesús, "bajo una forma corporal como de paloma". En la tradición cristiana, la paloma será el símbolo del Espíri-

tu Santo. La iconografía y la liturgia se servirán constantemente de este

símbolo. San Cirilo comenta:

La paloma de Noé era en cierto sentido figura de ésta. Porque como en su tiempo, por medio del leño y del agua les vino la salvación, principio de una nueva generación, y la paloma volvió a él por la tarde trayendo un ramo de olivo (Gén 8,11), así el Espíritu Santo bajó sobre el verdadero Noé, autor de la segunda generación, reuniendo en la unidad a todos los pueblos, cuya figura eran las diversas clases de animales en el arca. Después de cuya venida, los lobos pacen con los corderos; su Iglesia, ar-

ca de salvación, tiene al novillo, al toro y al león paciendo juntos

pues, la paloma espiritual en el momento del bautismo para mostrar que éste es el que salva a los creyentes por el leño de la cruz, el que hacia el

atardecer iba a conceder la salvación por medio de su muerte.

Bajó,

II. PATRIARCAS

1. ABRAHAM

La historia de Israel parte con Abraham. Dios lo llama y le promete

una tierra y una descendencia (Gen 15,4.7). Esta promesa es el funda- mento de la fe y el punto de arranque de la historia de salvación. La tradi- ción bíblica hará constantemente referencia a las promesas hechas a los padres. Yahveh es "el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob» (Ex 3,15).

A la promesa de Dios no corresponde por parte del hombre el conoci-

miento, sino la fe y la obediencia. Es el proceso opuesto al pecado pri-

mordial. Así Abraham es constituido padre de los creyentes (Rm 4,16). En

él comienza la salvación que culminará en Jesucristo, obediente hasta la

muerte en cruz.

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a) La torre de Babel

"Diez generaciones hubo de Noé a Abraham, para mostrarnos la inmensa bondad del Señor, pues todas aquellas generaciones no hicieron más que provocar al Señor hasta que llegó nuestro padre Abraham, que cargó con el mal de todas ellas" (Gén 11,10-26). La depravación de los descendientes de Noé había ido empeorando de generación en genera- ción, hasta que apareció sobre la tierra "el amigo de Dios" (Is 41,8).

Los descendientes de Noé se dijeron: "Dejemos el oriente" (Gén 11,2), donde nos puso el Señor del cielo. Todos se pusieron en camino, hallaron una vega en el valle de Senaar y allí se instalaron. Todo el mun- do, entonces, hablaba una misma lengua. Así, pues, todos se pusieron manos a la obra, como si fueran un sólo hombre. Se dijeron el uno al otro:

"Ea, vamos a fabricar ladrillos y a cocerlos al fuego". Así el ladrillo les servía de piedra y el betún de argamasa.

Trabajaban de día y de noche, incansablemente. La torre subía, a ojos vista, de altura. Contaba con dos rampas, una a oriente para subir y otra a occidente para bajar. Era tal la altura, que, mirando desde arriba, hasta los árboles más grandes parecían simples hierbas. En su afán por alcanzar el cielo, nadie se fijaba en nadie; cada uno iba a lo suyo. Si un hombre, exhausto, caía en el vacío, nadie se preocupaba por él; era susti- tuido por otro en su labor. No ocurría lo mismo cuando alguien se descui- daba y dejaba caer algún material, ladrillos o instrumentos de trabajo. En- tonces se encendía toda la furia de los capataces, por la perdida que s u- ponía de tiempo y de dinero.

El Señor vio todo esto y sintió dolor por el hombre, obra de sus manos. Pero, después de la experiencia del diluvio, el Señor no pensó ya en destruirlos. El arco iris en el cielo le recordaba el "aroma de los hol o- caustos de Noé y la palabra de su corazón: Nunca más volveré a herir al hombre como ahora he hecho" (Gén 8,21). El Señor se limitó a interrumpir su loca empresa, confundiendo sus lenguas. El Señor dijo: "¡Ea, bajemos y confundamos su lengua!".

La torre, vista desde los hombres, era altísima. Pero, desde el cie- lo, el Señor, para darse perfectamente cuenta de lo que ocurría, tuvo que "descender para ver" (Gén 11,5). Es la ironía de las grandes obras del orgullo humano que, ante el Señor, no son más que sueños fatuos. ¡Cuanto más pretende subir a los cielos más se precipita en el abismo!

Así, pues, descendiendo hasta el hombre, el Señor vio el corazón de los hombres e hizo que saliera por la boca lo que llevaban dentro. De este modo confundió su lenguaje. Al no lograr entenderse, la gente se dividió y se desperdigaron por toda la haz de la tierra. "Una sola lengua les había llevado a la locura; la confusión de lenguas les serviría para t o- mar conciencia de su pecado y anhelar la conversión", pensó el Señor, siempre solícito en ayudar al hombre, inclus o pecador. Aquel lugar se

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llamó Babel, porque en él el Señor confundió la lengua de toda aquella gente.

b) Vocación de Abraham

Abraham aparece en la tierra como la respuesta de Dios a los hombres dispersos por toda la tierra a causa de su pecado. Es Di os quien comienza su historia de salvación. Dios, para llevar a cabo esta historia, no pide nada a Abraham; es más bien Abraham, expresión de la impote n- cia de la humanidad, quien pedirá a Dios. Lo que Dios busca en Abraham no es que haga nada, sino que sea en el mundo de la idolatría, testimonio del único Dios. Abraham es, pues, en las manos de Dios, el primer es- labón, el primer patriarca, de una cadena de generaciones, con cuya vida Dios trenzará la historia de salvación de los hombres. En Abraham se ini- cia el gran coloquio de Dios con los hombres.

Téraj engendró a Abraham en Ur de los caldeos y Dios comenzó con él su diálogo con la humanidad. "Josué dijo a todo el pueblo: Así habla el Señor, Dios de Israel: Al otro lado del gran río habitaron en otro tiempo vuestros padres, Téraj padre de Abraham y padre de Najor, y ellos servían a otros dioses. Yo tomé a vuestro padre Abraham de la otra orilla del río y lo conduje a través de todo el país de Canaán y multipliqué su descendencia" (Jos 24,2-3).

No es que Abraham sea un ser excepcional; se trata de un simple hombre, viejo como la humanidad, estéril como los hombres abandonados a sus fuerzas, pero el Señor encontró su corazón y se ligó con él en alia n- za, abriendo de este modo un camino nuevo, único, de unión entre el hombre y Dios: el camino de la fe, "la garantía de lo que se espera; la prueba de lo que no se ve" (Hb 11,1).

De aquí que la vida de Abraham sea una perenne peregrinación, un camino desde lo visible a lo invisible o, mejor, hacia el Invisible. Abra- ham abandona la patria, la familia, la casa paterna y marcha, lejos de los lugares conocidos y familiares, hacia una tierra de la que no conoce ni el nombre. La promesa es grande: "Haré de ti una nación inmensa; te ben- deciré; te daré un nombre; tú serás una bendición. Bendeciré a los que te bendigan y maldeciré a los que te maldigan y en ti serán bendecidas to- das las familias de la tierra" (Gén 12,2-3). La promesa es grande, pero futura y sin apoyo en el presente. Sólo existe la voz del Invisible que le llama y pone en camino: "Sal de tu tierra, y de tu patria, y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostraré. De ti haré una nación grande y te bendeciré" (Gén 12,1-2). "Por la fe, Abraham, al ser llamado por Dios, obedeció y salió para el lugar que había de recibir en herencia, y salió sin saber a dónde iba" (Hb 11,8).

Las promesas hechas a Abraham son gratuitas; no se fundan en las posibilidades ni en los méritos de Abraham. La tierra prometida no le pertenece a Abraham, es un extranjero en ella. La descendencia prometi- da contrasta con la esterilidad de su matrimonio. Y ante Dios no puede

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presentar ningún derecho, pues ni siquiera es su Dios. Es un Dios que irrumpe en su vida sin que le haya invocado. Las promesas se fundan únicamente en el designio de gracia de Dios, que es "bondad y fidelidad", como confiesa la fe de Israel. Bondad es hésed, don gratuito, gracia. Por- que Dios es hésed (Ex 34,6-7), amor gratuito, por eso promete grandes cosas; y porque es fiel, cumple lo prometido. La bondad y la fidelidad, en la plenitud de los tiempos, se hará evangelio: buena nueva de salvación gratuita plenamente cumplida.

Dios es bondad y fidelidad. Pero Dios es un Dios de vida. Nunca su presencia es extática, que instale al hombre en su mundo y en sus ines- tables seguridades. Su presencia es pascua, paso, irrupción, que pone al hombre en éxodo. Dios no promete a Abraham la posesión de la tierra de Ur de los Caldeos, sino una tierra desconocida: "ve a la tierra que te mos- traré" (Gen 12,1).

El hombre que se atiene a lo que tiene, a lo que posee, a lo que él fabrica, a sus máquinas, a sus sistemas científicos o políticos, pierde a Dios, el "Incontenible", que no se deja reducir a nuestros deseos. Cierta- mente, Dios aparece en la Escritura bajo imágenes tangibles; se le llama roca, refugio, protección, cayado, balaustrada que preserva de la caída en el abismo, alas que abrigan y protegen a su sombra. Pero estas expresi o- nes de fe no hacen a Dios aprehensible. El es el inasible, que pr omete un futuro imprevisible. "¡Bienaventurados los ojos que no ven y creen!", dirá Jesús.

c) Sacrificio de Isaac

Abraham, anciano él y estéril su esposa Sara, ha sido elegido por Dios para ser padre de un pueblo numeroso. La descendencia futura es lo que cuenta y a la que Abraham mira, "riendo de gozo", sin detenerse a mirar la actual falta de vigor en él y en Sara. Abraham emprende su cami- no sin otra cosa en el corazón más que la esperanza, fruto de la certeza de la promesa de Dios, a quien cree y de quien se fía. Ante lo incompren- sible de la promesa divina, Abraham "no cedió a la duda con incredulidad; más bien, fortalecido en su fe, dio gloria a Dios, con el pleno convenc i- miento de que poderoso es Dios para cumplir lo prometido" (Rm 4,20).

Después de veinte años de peregrinar en la fe, cuando Abraham tiene noventa y nueve años, estaba sentado a la sombra de la encina de Mambré, cuando de pronto, alzando los ojos, vio a tres hombres que es- taban en pie delante de él. En cuanto les vio, corrió, se inclinó hasta el suelo y dijo, reconociendo la presencia del Dios invisible en la presencia visible de sus tres ángeles:

-Oh, Señor mío, si he hallado gracia a tus ojos, no pases de largo sin detenerte junto a tu siervo. Os traeré un poco de agua y os lavaréis los pies y descansaréis un poco, recostados a la sombra de la encina. Yo, mientras tanto, iré a prepararos un bocado de pan y, así, repondréis vues- tras fuerzas. Luego seguiréis adelante, pues no por casualidad habéis pasado hoy ante mi tienda.

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Abraham preparó tres medidas de flor de harina, corrió a los est a- blos y escogió un ternero tierno y hermoso. Cuando todo estuvo aderez a- do, él mismo tomó cuajada y leche, junto con las tortas y el ternero guis a- do, y se lo presentó a los tres huéspedes, manteniéndos e en pie delante de ellos. Acabado el banquete, el ángel preguntó: ¿Dónde está Sara, tu mujer?

-Ahí en la tienda, respondió Abraham.

-Pasado el tiempo de un embarazo, volveré sin falta y para enton- ces Sara tendrá un hijo.

Sara, que estaba escuchando tras las cortinas de la tienda, no pu- do contener su risa, diciéndose para sus adentros: "Ahora que se me han retirado las reglas, ¿volveré a sentir el placer, y además con mi marido tan viejo?"

Dijo Yahveh a Abraham: "¿Por qué se ha reído Sara? ¿Es que hay algo imposible para Yahveh? Cuando vuelva a verte, en el plazo fijado, Sara habrá tenido un hijo".

El Señor cumplió lo que había prometido. Sara concibió y dio un hijo al viejo Abraham en el tiempo que Dios había dicho. Abraham llamó Isaac al hijo que le había nacido. Tenía cien años Abraham cuando le na- ció su hijo Isaac. Sara dijo: "Dios me ha dado de qué reír; y todo el que lo oiga reirá conmigo".

En Abraham nos encontramos con una historia hecha de aconteci- mientos concretos: abandona su país, su familia, su ambiente y marcha hacia un país extraño, desconocido para él. Vida y hechos, rumbo y desti- no de Abraham se presentan como señal de una obediencia a una pal a- bra que promete y actúa con fuerza, manifestando su verdad y creando de este modo la fe y obediencia como confianza y abandono (Hb 11,8ss). Abraham, movido por la promesa, vive abierto al futuro, pero no a un futu- ro calculable, sino al futuro de Dios, que es desconoci do, inverosímil, pa- radójico incluso. Así la fe se presenta como un absoluto apoyarse en Dios. La promesa de una descendencia numerosa y de una tierra contradecía abiertamente los datos existentes en el presente: desarraigo de su tierra, deambular por lo desconocido, esterilidad de la esposa no son los presu- puestos humanos verosímiles para llegar a ser padre de un pueblo. La orden y la promesa aparentemente se contradicen. Pero Abraham cree y entra en la contradicción. La contradicción llega a su culmen con la pala- bra que le pide el sacrificio del hijo, el hijo de la promesa: "Dios puso a prueba a Abraham, diciéndole: Toma a tu hijo, a tu único, al que amas, a Isaac, vete al país de Moria y ofrécele allí en holocausto"

La fe vence el absurdo. Abraham es pera contra la aparente aniqui- lación de toda esperanza (Rm 4,18-22): "Pensaba que poderoso es Dios aún para resucitar de entre los muertos" (Hb 11,19).

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d) Abraham, prototipo del creyente

La Escritura es palabra de Dios en sus hechos: «El plan de la reve- lación se realiza con palabras y gestos intrínsecamente relacionados entre sí, de forma que las obras realizadas por Dios en la historia de la salva- ción manifiestan y confirman la doctrina y los hechos significados por las palabras; y las palabras, por su parte, proclaman las obras y esclarecen el misterio contenido en ellas» (DV 2). Por ello, cuando la Escritura sitúa a Abraham en medio de una humanidad sumida en la maldición, estéril, sin posibilidad de darse la vida, está dando una palabra de esperanza a todos los hombres. La historia de salvación comenzada en Abraham «s erá ben- dición para todos los pueblos» (Gen 22,18).

Dios, por el profeta Isaías, invita a los creyentes a verse en Abr a- ham: "Mirad la roca de donde os tallaron, la cantera de donde os extraj e- ron; mirad a Abraham, vuestro padre, y a Sara que os dio a luz; cuando lo llamé era uno, pero lo bendije y lo multipliqué" (51,1-2). Abraham, el padre de los creyentes, es el germen y el prototipo de la fe en Dios. Abraham sube al monte con Isaac, su único hijo, y vuelve con todos nosotros, según se le dice: "Por no haberme negado a tu único hijo, mira las estr e- llas del cielo, cuéntalas si puedes, así de numerosa será tu descenden- cia".

Abraham es el "padre en la fe" (Rm 4,11 -12.16), es la raíz del pue- blo de Dios. Llamado por Dios (Hb 11,8), mediante su Palabra creador a Dios fecunda el seno de Sara con Isaac como fecundará el seno de la Virgen María con Jesús, pues "nada es imposible para Dios" (Gén 18,14;Lc 1,37). La "descendencia" de Abraham llega en Jesucristo. La Palabra prometida se cumple por la Palabra creadora: en Isaac como figu- ra y en Jesucristo como realidad definitiva (Ga 3,16).

Abraham es figura de María. Abraham es constituido padre por su fe; es la palabra de Dios sobre la fe. María, proclamada bienaventura da por su fe, hace, como Abraham, la experienci a de que "para Dios nada es imposible". La fe de María, en el instante de la Anunciación, es la culm i- nación de la fe de Abraham. Dios colocó a Abraham ante una promesa paradójica: una posteridad numerosa como las estrellas del cielo cuando es ya viejo y su esposa estéril. "Abraham creyó en Dios y Dios se lo r e- putó como justicia" (Gén 15,5). Así es como Abraham se convirtió en p a- dre de los creyentes "porque, esperando contra toda esperanza, creyó según se le había dicho" (Rm 4,18). Como Abraham cree que Dios es ca- paz de conciliar la esterilidad de Sara con la maternidad, María cree que el poder divino puede conciliar la maternidad con su virginidad.

La fe de Abraham constituye el comienzo de la Antigua Alianza; la fe de María en la Anunciación da comienzo a la Nueva Alianza. María está situada en el punto final de la historia del pueblo elegido, en correspon- dencia con Abraham (Mt 1,2-16). En María encuentra su culminación el camino iniciado por Abraham. El largo camino de la historia de la salva-

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ción, por el desierto, la tierra prometida y el destierro se concretiza en el resto de Israel, en María, la hija de Sión, madre del Salvador. María es la culminación de la espera mesiánica, la realización de la promesa. El S e- ñor, haciendo grandes cosas en María "acogió a Israel su siervo, acordándose de su misericordia, como había prometido a nuestros pa- dres, en favor de Abraham y su descendencia por siempre" (Lc 1,54-55). Así toda la historia de la salvación desemboca en Cristo, "nacido de mu- jer" (Ga 4,4). María es el "pueblo de Dios", que da "el fruto bendito" a los hombres por la potencia de la gracia creadora de Dios.

En la hora de la Anunciación, María se decide a existir enteramente desde la fe. En adelante ella no es nada al margen de la fe; todo lo que es, es cumplimiento de la fe. La fe se hizo la forma de su vida personal y la realidad en que creía se convirtió en contenido de su existencia. Con esa fe María pasa del Antiguo Testamento al Nuevo. Al hacerse madre se hace cristiana.

Abraham creyó la promesa de un hijo que Dios le hace "aún viendo como muerto su cuerpo y muerto el seno de Sara" (Rm 4,19). Y "por la fe, puesto a prueba, ofreció a Isaac, y ofrecía a su primogénito, a aquel que era el depositario de las promesas" (Hb 11,17). Son también los dos mo- mentos fundamentales de la fe de María. María creyó cuando Dios le anunciaba a ella, virgen, el nacimiento de un hijo que sería el heredero de las promesas. Y creyó, en segundo lugar, cuando Dios le pidió que est u-

viera junto a la cruz donde era inmolado el Hijo que le había sido dado. Y aquí aparece la diferencia, la superación en María de la figura. Con Abr a- ham Dios se detuvo al último momento, sustituyendo a Isaac por un cor-

dero: "Abraham empuña el cuchillo, pero se le devuelve el hijo

Bien d i-

verso es en el Nuevo Testamento, entonces la espada traspasó, rompien- do el corazón de María, con lo que ella recibió un anticipo de la eternidad:

esto no lo obtuvo Abraham" (Kierkegaard).

María, como verdadera hija de Abraham, ha aceptado el sacrificio de su Hijo, el Hijo de la Promesa, pues Dios, que sustituyó la muerte de Isaac por un carnero, "no perdonó a su propio Hijo, sino que lo entregó a la muerte por todos nosotros" (Rm 8,32), como verdadero Cordero que Dios ha provisto para que "cargue y quite el pecado del mundo" (Jn 1,29;Ap 5,6). María, pues, como hija de Abraham, acompaña a su Hijo que, cargado con la leña del sacrificio, la cruz, sube al monte Calvario. El cuchillo de Abraham, en María, se ha transformado en "una espada que le atraviesa el alma" (Lc 2,35).

Abraham sube al monte con Isaac, su único hijo, y vuelve con t o- dos nosotros, según se le dice: "Por no haberme negado a tu único hijo, mira las estrellas del cielo, cuéntalas si puedes, así de numerosa será tu descendencia". La Virgen María sube al Monte con Jesús, su Hijo, y des- cenderá con todos nosotros, porque desde la cruz Cristo le dice: "He ahí a tu hijo" y, en Juan, nos señala a nosotros, los discípulos por quienes El entrega su vida. María, acompañando a su Hijo a la Pasión, nos ha recu-

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perado a nosotros los pecadores como hijos, pues estaba viviendo en su alma la misión de Cristo, que era salvarnos a nosotros.

Abraham, con la fuerza de la fe, se pone en camino, abandona la patria, la familia, los lugares comunes de la rutina; en su viaje conoce sus flaquezas, dudas, pecados y también la fidelidad de Quien le ha puesto en camino. En su peregrinación va sembrando la fe y el germen de la des- cendencia "numerosa como las estrellas del cielo". De ese germen nace su Descendiente: "Jesús, hijo de Abraham", y los "nacidos a la misma fe de Abraham": tú, yo y tantos otros esparcidos "por todas las playas del mundo". Pues no son hijos de Abraham sus hijos de la carne, sino los que viven de la fe de Abraham (Ga 3,6ss), hijos de la promesa (Rm 9,7-9;Jn 8,31-59). Pues no basta con decir: "somos hijos de Abraham", es preciso dar frutos de conversión (Mt 3,8-9), siguiendo las huellas de Abraham, siempre peregrino en busca de la Patria (Hb 11,16). La profecía de su vi- da sigue viva hoy, resonando "para nosotros que creemos en Aquel que resucitó a Jesús de entre los muertos para nuestra justificación" (Rm

4,24).

Con la resurrección de Cristo, Dios ha dado cumplimiento a las promesas hechas a Abraham. Cristo, con su resurrección, ha traído al mundo la bendición prometida a Abraham: "Cristo nos rescató de la mal- dición de la ley, haciéndose El mismo maldición por nosotros, pues dice la Escritura: Maldito el que cuelga del madero, a fin de que llegara a los gen- tiles, en Cristo Jesús, la bendición de Abraham , y por la fe recibiéramos el Espíritu de la Promesa" (Ga 3,13-14).

2. ISAAC: FIGURA DE CRISTO

Dios es fiel a sus promesas. La promesa hecha a Abraham es cumplida en Isaac, pero sólo como comienzo. En Isaac el cumplimiento de la promesa vuelve a abrirs e al futuro: "La promesas se hicieron a Abr a- ham y a su descendencia. No dice a los descendientes, como si fueran muchos, sino a uno solo, a tu descendencia, es decir, a Cristo" (Ga 3,16). Cristo es realmente el hijo de la promesa que, con su muerte, nos salvó.

"Y sucedió que Dios puso a prueba a Abraham, llamándole:

-¡Abraham! ¡Abraham!

Respondió Abraham:

-Heme aquí.

-Toma a tu hijo, a tu único, al que amas, a Isaac, ve al país de M o- ria y ofrécele allí en holocausto en uno de los montes, el que yo te diga" (Gén 22,1-2).

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Abraham e Isaac emprendieron su viaje juntos, codo con codo. Iban en silencio, inmerso cada uno en sus pensamientos. Era un silencio denso, cargado de resonancias. Así por tres días, padre e hijo siguieron caminando hacia el Moria, sin comunicarse una sola palabra entre ellos.

Caminan en busca del lugar fijado por el Señor. Al tercer día, al- zando los ojos, Abraham descubrió el lugar que sin duda el Señor había elegido. Abraham dijo a los siervos:

-Quedaos aquí con el asno. Yo y el muchacho iremos hasta allí, haremos adoración y volveremos donde vosotros.

Un espíritu de profecía hizo a Abraham, decidido a sacrificar a su hijo, anunciar que él e Isaac volverían del monte: "Por la fe, Abraham, sometido a la prueba, presentó a Isaac como ofrenda, y el que había reci- bido las promesas, ofrecía a su unigénito, del cual se le había dicho: Por Isaac tendrás descendencia. Pensaba que poderoso era Dios aún para resucitar de entre los muertos. Por eso lo recobró para que Isaac fuera también figura" (Hb 11,17-19).

Los dos siervos se quedaron allí, como les mandó Abraham. En- tonces Abraham tomó la leña para el holocausto, se la cargó a su hijo Isaac y él tomó el fuego y el cuchillo. Los dos caminaban juntos. Isaac dijo a su padre Abraham:

-¡Padre mío!

Abraham sintió el frío del cuchillo en la invocación de su hijo y res- pondió solícito y trepidante:

-Aquí estoy, hijo mío.

Más helado, el cuchillo se le pegaba a las costillas. Isaac preguntó:

-Tenemos el fuego y la leña; pero, ¿dónde está el cordero para el holocausto?

Abraham respondió:

-Dios proveerá el cordero para el holocausto, hijo mío.

Y agarraba fuerte el cuchillo con su mano, mientras contestaba. Y siguieron caminando juntos. Pero la pregunta del hijo seguía mordiendo el corazón de Abraham. Como si no la hubiera respondido, Abraham su- surró:

-El Señor proveerá, si no do como cordero del holocausto.

pienso que tú mismo podrías ser elegi-

Abraham sintió un gran alivio al comunicar los planes de Dios, aun- que sólo a medias, a su hijo. Isaac confortó a su padre, diciéndole:

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-Haré con gozo y alegría de corazón todo cuanto te ha ordenado el

Señor.

Abraham, animado por la respuesta del hijo, se atrevió a decirle

aún:

-Hijo mío, no me escondas tus deseos o pensamientos, dime si tienes alguna duda al respecto.

-Te aseguro, padre mío, que no siento nada en mi interior que me pueda desviar de cuanto te ha mandado el Señor. Ni un miembro, ni un músculo de mi cuerpo, ni un hueso, ni una pizca de mi carne, se ha reb e- lado ante el mandato del Señor. Me siento contento de cumplir la voluntad del Señor, a quien se eleva mi alma: ¡Bendito sea el Señor que me ha elegido hoy como holocausto suyo!

Cuando llegaron al lugar, Abraham se puso a levantar el altar. Abraham erigía el altar ayudado por Isaac, que le acercaba las piedras para su construcción. Una vez levantado el altar, Abraham apiló la leña sobre él; luego ató a su hijo Isaac y le puso sobre el altar encima de la leña, mientras Isaac le decía:

-Aquedá, aquedá: Atame fuerte, padre mío, no sea que por el miedo me mueva y entonces el cuchillo no penetre como se debe en mi carne y no sea válido el sacrificio. Date prisa, padre mío, ¡cumple la volun- tad del Señor! Desnuda tu brazo y ata más fuerte mis manos y mis pies, mira que soy un hombre joven de treinta y seis años y tú eres ya un hom- bre anciano. No quisiera que, cuando el cuchillo degollador esté sobre mi cuello, tal vez temblando ante su brillo, me alce contra ti, ya que el deseo de la vida es incontrolable. En el forcejeo podría herirme a mí mismo y hacer inválido el sacrificio. Te ruego, padre mío, date prisa, cumple la vo- luntad del Señor, nuestro Dios. Levanta tu vestido, cíñete los lomos, y cuando me hallas degollado, quémame hasta convertirme en cenizas.

Abraham desnudó su brazo, se remangó los vestidos, tomó el cu- chillo y apoyó sus rodillas sobre Isaac con toda su fuerza. Sus ojos est a- ban fijos en los ojos de Isaac, que miraba y reflejaba el cielo, mientras ofrecía el cuello. Isaac dijo aún a su padre:

-Cuando me hayas sacrificado y quemado en holocausto al Señor, toma un poco de mis cenizas, llévaselas a mi madre y dile: "este es el suave aroma de Isaac".

Al escuchar estas palabras, a Abraham se le saltaron las lágrimas, bañando con ellas a su hijo Isaac, quien rompió tam bién a llorar. Pero, sobreponiéndose, Isaac dijo a su padre:

-¡De prisa, padre mío, cumple ya la voluntad del Señor!

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Abraham apretó el cuchillo y lo levantó para sacrificar a su hijo. Y Dios, sentado en su trono, alto y exaltado, contem plaba cómo los corazo- nes de padre e hijo formaban un solo corazón. Entonces los ángeles se congregaron en torno al Señor y también ellos rompieron a llorar, dicien- do:

-Santo, Santo, Señor del cielo y de la tierra, rey grande y misericor- dioso, que estás por encima de todos los seres y das vida a todos, ¿por qué has ordenado a tu elegido hacer esto? Tú eres llamado el compasivo y misericordioso, porque tu misericordia alcanza a todas tus obras. Ten compasión de Isaac, que es un hombre, hijo de hombre, y se ha dejado atar como un animal. Tú, Yahveh, que salvas al hombre y al animal, como está dicho: "Tu justicia es como las altas cordilleras, tus juicios como el océano inmenso. Tú, Yahveh, salvas al hombre y a los anima les" (Sal 36,7). Rescata a Isaac y ten piedad de Abraham y de Isaac que están obedeciendo tus mandatos. Usa, Señor, tu misericordia con ellos.

El Señor, dirigiéndose a los ángeles, complacido, les dijo:

-¿Veis cómo Abraham, mi amigo fiel, proclama la unicidad de mi Nombre ante el mundo? Mirad y ved la fe sobre la tierra: un padre que sacrifica a su hijo querido y el hijo que le ofrece su cuello. Si os hubiera escuchado en el momento de la creación, cuando me decíais: "¿Qué es el hombre para que te fijes en él?", si entonces os hubiera escuchado, ¿quién hubiera proclamado la unicidad de mi Nombre en el mundo?

Los ángeles rompieron de nuevo a llorar. Sus lágrimas caían sobre el altar. Tres lágrimas de los ángeles cayeron en los ojos de Isaac; por eso, desde entonces, la vista de Isaac fue tan débil, como está escrito:

"Sus ojos debilitados ya no veían" (Gén 27,1).

El Señor escuchó el llanto de sus ángeles y en el momento en que Abraham iba a descargar el cuchillo sobre el cuello de Isaac, el alma de éste, como un relámpago, subió al cielo al tiempo en que se oyó una voz potente, que descendía del cielo:

-¡Abraham, Abraham!

Abraham, reconociendo la voz, respondió como había hecho antes:

-¡Heme aquí!

El ángel del Señor le dijo:

-No alargues la mano contra el niño ni le hagas nada. Ahora ya sé que temes a Dios ya que no le has negado tu hijo, tu único hijo.

En aquel momento el alma de Isaac descendió del cielo y animó de nuevo su cuerpo. Isaac exclamó:

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-¡Bendito eres Tú, Señor, que devuelves la vida a los muertos!

Abraham hizo descender a Isaac del altar, lo desató y, elevando los ojos al cielo, dijo:

-Oh Señor, Dios mío, no te he negado mi hijo, el único, el ser más querido de mi vida, por eso, ahora, te ruego: ten misericordia de todos los descendientes de Isaac, detén tu justa cólera cuando pequen, perdona sus pecados y sálvalos cuando se hallen en peligro.

El Señor le respondió:

-Ya sé que, por desgracia, los descendientes de Isaac no me serán siempre fieles como él y harán lo que está mal a mis ojos. Me sentiré obl i- gado a juzgarles al comienzo de cada año. Pero en mi juicio, si ellos me piden perdón, elevando hacia mí sus súplicas al son del shofàr, el cuerno de un carnero, como el que está detrás de ti

Abraham se volvió y vio un carnero trabado en un zarzal por los cuernos. Tomando Abraham el carnero lo sacrificó en lugar de su hijo. Con la sangre del carnero asperjó el altar, diciendo:

-Esta sangre la ofrezco en lugar de mi hijo, que sea considerada como el sacrificio de mi hijo que habría debido ofrecer.

El grato olor del carnero subió hasta el trono de la gloria de Dios y Dios aceptó el sacrificio del carnero, como si fuera el sacrificio del mismo Isaac y juró bendecirlo en este mundo y en el mundo futuro, como está escrito: "Bendecir te bendeciré y multiplicaré tu descendencia como las estrellas del cielo" (Gén 22,17).

"Abraham recobró a Isaac para que fuera figura" (Hb 11,19) de Cristo. Abraham, por la fe, vio el día de Cristo y se alegró (Jn 8,56); vio que de su seno nacería Cristo, que sería realmente ofrecido como ví ctima propicia por todo el mundo y resucitaría de entre los muertos. El Moria y el Gólgota están unidos en la mente de Dios. En el Gólgota Dios Padre lleva a cumplimiento pleno el sacrificio del Moria:

Sabemos que en todas las cosas interviene Dios para bien de los que le aman, de aquellos que han sido llamados según su designio. Pues a los que de antemano conoció, Dios los predestinó a ser imagen de su Hijo, para que El fuera el primogénito de muchos hermanos. A los que pre- destinó, los llamó; a los que llamó, los justificó (Sant 2,21); a los que justi- ficó, los glorificó. ¿Qué decir a todo esto? Si Dios está con nosotros, ¿quién estará contra nosotros? El que no perdonó a su propio Hijo, si- no que lo entregó a la muerte por todos nosotros, ¿como no nos dará con El todo lo demás? ¿Quién se atreverá a acusar a los elegidos de Dios? Siendo Dios quien justifica, ¿quién podrá condenar? ¿Acaso Cristo Jesús, el que murió por nosotros? Más aún, ¿el que fue resucitado y está a la diestra de Dios intercediendo por nosotros? (Rm 8,28-34).

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Cristo Jesús, después de celebrar, como Abraham, un banquete, salió con sus siervos, los apóstoles, hacia Getsemaní. Abraham, manda a sus siervos que se queden en las faldas del monte; Jesús también dirá a los apóstoles: "quedaos aquí, mientras yo voy allá a orar" (Mt 26,36). Is a- ac carga con la leña para su holocausto, Cristo carga con el madero de la cruz. Isaac pide ser atado de pies y manos; Cristo es clavado de pies y manos a la cruz. El verdadero cordero, que sustituye a Isaac, es Cristo, "el Cordero de Dios que carga y quita el pecado del mundo" (Jn 1,29;Ap 5,6): "Sabéis que habéis sido rescatados de la conducta necia heredada de vuestros padres, no con algo caduco, oro o plata, sino con una sangre preciosa, como de cordero sin tacha ni mancilla, Cristo, predestinado an- tes de la creación del mundo y manifestado en los últimos tiempos a cau- sa vuestra" (1Pe 1,18-21)

Dios Padre, que interrumpió el sacrificio de Isaac, "no perdonó a su propio Hijo, antes bien lo entregó por todos nosotros" (Rm 8,32). "Porque tanto amó Dios al mundo que entregó a su Hijo único" (Jn 3,16); "en esto se manifestó el amor que Dios nos tiene: en que Dios envió al mundo a su hijo único para que vivamos por medio de El" (1Jn 4,9). San Ambrosio concluye: "Isaac es, pues, el prototipo de Cristo que sufre para la salva- ción del mundo".

3. JACOB Y ESAÚ

Esaú y Jacob son hermanos, como Caín y Abel, más que Caín y Abel: son hermanos gemelos, nacidos del mismo seno y en el mismo par- to. Y ya en el vientre de su madre comenzó el drama de su existencia. Ya en el seno de la madre parece que no pueden estar juntos, los embriones se rozan, se empujan entre sí: "Cuando Isaac tenía cuarenta años, tomó por esposa a Rebeca. Isaac oró a Dios por su mujer, que era estéril. El Señor le escuchó y Rebeca, su mujer, concibió. Pero los hijos chocaban en su vientre y ella dijo: Si es así ¿vale la pena vivir?" (Gén 25,22). Cua n- do llegó el parto, resultó que tenía gemelos en el vientre. Esaú nació an- tes; detrás salió su hermano, agarrando con la mano el talón de Esaú, y lo llamaron Jacob.

Crecen los hermanos. Esaú se hace experto cazador, mientras J a- cob es muy amante de la tienda. Isaac, el padre, prefiere a Esaú; Jacob, en cambio, es el preferido de la madre. Y Dios, que se complace y exalta a los últimos, elige al menor para continuar la historia de la salvación:

"Rebeca concibió de nuestro padre Isaac; ahora bien, antes de haber na- cido, cuando no habían hecho ni bien ni mal, -para que se mantuviera la libertad de la elección divina, que depende no de las obras sino del que llama- le fue dicho a Rebeca: El mayor servirá al menor, como dice la Escritura: Amé a Jacob y odié a Esaú (Ml 1,2-3)" (Rm 9,10-13).

La elección gratuita de Dios, sólo conocida por él, se va actuando en la historia. Esaú despreció su primogenitura y la vendió a su hermano por un plato de lentejas: "Velad porque nadie quede excluido de la gracia de Dios; que no haya ningún impío como Esaú, que por una comida ven-

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dió sus derechos de primogénito. Sabéis que más tarde quiso heredar la bendición, pero fue excluido, pues no obtuvo la retractación por más que la pidió hasta con lágrimas" (Hb 12,15-17).

Esaú se jugó el futuro por un gusto inmediato. El hambre y la sed, por expresar una necesidad vital, muestran el sentido de la existencia humana ante Dios. La tentación de la sensualidad empuja al hombre a la búsqueda loca del placer; el hombre, viviendo según el imperativo del gusto, cae en la autocondes cendencia y en el hedonismo, reduciendo su

existencia, privada de significado y valor, a la esclavitud del deseo y del miedo. La obsesión por la seguridad le impide abrirse al futuro, le obliga a instalarse en el presente por mísero que sea, le corta la alas de la esp e- ranza; le encierra en un círculo de muerte, impidiéndole una vida realmen- te humana, que sólo se realiza cuando el hombre experimenta la prec a- riedad de todo logro, la transitoriedad de toda situación y, por ello, rompe

el cerco que le instala y radica en el suelo hasta corromperlo.

Esta es una tentación típica de la era tecnológica y de la sociedad de consumo, que multiplica sus productos y con ellos las necesidades artificiales y el deseo de posesión. Esta tentación lleva al hombre actual a perderse en la superficialidad, absorto en los mil espejismos de felicidad, que la publicidad le ofrece para asegurar su vida o darle felicidad, sin de- jarle tiempo ni espacio para interrogarse sobre el sentido de su vida. Con las cosas intenta cubrir el vacío interior, que crece en él cada día. El ser se pierde en el tener. Al final, la depresión es el fruto de la instalación. Isaac, anciano y ciego, viendo acercarse la muerte, quiso bendecir

a su hijo mayor, Esaú, a quien prefería abiertamente. Pero Jacob, con el

fraude perpetrado por la madre, usurpó a su hermano la bendición. Esta bendición, conseguida con engaño, marcará el futuro de Jacob. Esaú de- cide matarlo y Jacob debe huir lejos de la casa, lejos de la tierra santa, y refugiarse en casa de su tío Labán, en la tierra de donde Dios había man- dado salir a Abraham. Veinte años duró la espera de que "le pasara la cólera a su hermano".

Son años en los que Dios, Señor de la historia, prepara las doce tribus de su pueblo, la descendencia de Abraham. Jacob se casa con Lía

y Raquel y engendra los doce hijos, origen de Israel. Con la bendición del

padre, Jacob se abre al futuro; huyendo del odio sale en busca del amor y la fecundidad. Es el hilo de la historia que Dios ha trazado para Jacob y su descendencia. En el camino de su huida Dios sigue sus pasos, aunque Jacob no lo sepa. En su huida llega a Betel y Dios se le aparece: "Llegan- do a un cierto lugar, como se había puesto el sol, Jacob se dispuso a hacer noche. Tomó una piedra, la puso como almohada y se echó a dor- mir. Y tuvo un sueño. Soñó con una escalera apoyada en tierra, cuya cima tocaba los cielos. Los ángeles subían y bajaban por ella. Y Dios, que es- taba sobre ella, le dijo: Yo soy el Dios de tu padre Abraham y el Dios de Isaac. La tierra en que estás acostado te la doy para ti y tu descendencia, que se multiplicará como el polvo de la tierra. Mira que yo estoy contigo; te guardaré por dondequiera que vayas y te volveré a este lugar. Se des- pertó Jacob y dijo: Realmente está el Señor en este lugar y yo no lo sabía.

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Tomó la piedra que le había servido de almohada, la colocó a modo de estela y derramó aceite sobre ella y llamó a aquel lugar Betel. Jacob pr o- nunció un voto: Si Dios está conmigo y me guarda en este camino que estoy haciendo y me da pan para comer y vestido con que cubrirme, y si vuelvo sano y salvo a casa de mi padre, entonces el Señor será mi Dios y esta piedra que he erigido como estela será Casa de Dios" (Gén 28,10ss).

Despierto, de pie, apoyado sobre sus talones, Jacob no ha visto a Dios. Acostado sobre la tierra, con las ojos cerrados, dormido, se le ilumi- na el corazón y ve al Invisible, a Dios que le sigue en su peregrinación. El "Dios de Abraham", el "Dios de Isaac" quiere ser también el "Dios de J a- cob". El Dios que le acompaña no es un Dios lejano, abstracto; es un Dios personal, que se liga al hombre en una alianza de amor. Comenta san Gregorio:

Hay que notar que ve dormido ángeles el que apoya la cabeza en la pie- dra (Cristo). Los que se alejan de la actividad presente pero no miran hacia arriba, pueden dormir, pero no pueden ver ángeles. Porque desde- ñan apoyar la cabeza en la piedra, por eso duermen con el cuerpo, no con el afán, porque no apoyan la cabeza en la piedra, sino en la tierra.

El Dios que se aparece a Jacob es el Dios que pelea con el hom- bre. Pasados veinte años, el Dios aparecido en Betel le reclama: "Yo soy el Dios de Betel. Ahora levántate, sal de esta tierra y vuelve a la tierra de tu padre". Pero no puede volver el mismo Jacob que salió huyendo de su hermano. Jacob, según el significado de su nombre, es el que se apoya en su talón como única fuerza de su vida. Dios le saldrá al encuentro en la noche, en el margen del Yaboc y luchará con él. En el combate de Jacob está simbolizado el combate de Dios con todos sus elegidos. Es el com- bate de Dios por ser reconocido como Dios, apoyo único del hombre. Para ello Dios tendrá que tocar al hombre en la articulación del fémur, para que, cojo, sin poder apoyarse en su talón, se apoye en Dios. Conocida su debilidad de criatura se apoyará en la fuerza de Dios. Pasará de Jacob a Israel.

En su vuelta a Canaán, Jacob llegó al Yaboc, límite de la tierra de su tío Labán y de su hermano Esaú. El Yaboc le cierra toda posibilidad de huida. En el momento crucial de su vida no le sirven los afectos de sus mujeres e hijos, no le sirven las riquezas que ha acumulado en casa de su tío. Jacob tomó a sus mujeres e hijos y les hizo cruzar el río. Hizo pasar también todas sus posesiones. Y Jacob quedó solo:

Y habiéndose quedado solo, alguien luchó con él hasta rayar el alba. Pe- ro viendo que no le podía, le tocó en la articulación femoral, y se dislocó el fémur de Jacob mientras luchaba con aquel. Este le dijo: "Suéltame que ha rayado el alba". Jacob respondió: "No te soltaré hasta que no me hayas bendecido". Dijo el otro: "¿Cuál es tu nombre?". "Jacob", respondió él. "En adelante no te llamarás Jacob, sino Israel, porque has luchado con Dios y has vencido". Jacob preguntó: "Dime, por favor tu nombre". "¿Para qué preguntas por mi nombre?". Y le bendijo allí mismo. Jacob llamó a aquel lugar Penuel, pues se dijo: "He visto a Dios cara a cara, y he quedado con vida". El sol salió, pero él cojeaba (Gén 32,23ss).

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Reconocida su debilidad, Jacob se transforma en Israel, el que se apoya en Dios. Esta es la bendición de Dios. El cambio de nombre expr e-

sa el cambio de ser y de vida. Ahora puede pasar el río, enfrentarse a su

hermano y recibir su abrazo de paz. Abrazado a él, reconciliados, Jacob le dice a Esaú: "He visto tu rostro benévolo y es como ver el rostro de Dios".

En

el perdón y reconciliación del hermano, Jacob ha visto reflejado el ros-

tro

de Dios. Era de noche cuando comenzó el combate. Pero con la ben-

dición de Dios ha despuntado el alba. Un nuevo día, una nueva vida ama-

nece para Jacob-Israel, "fuerte con Dios".

Jacob llega sano y salvo a la tierra de Canaán. Compra una campo

y planta sus tiendas. Luego sube a Betel para levantar un altar al Dios que

se le apareció cuando huía de su hermano Esaú. Y Dios le confirma la

promesa hecha a sus padres: "La tierra que di a Abraham y a Isaac te la doy a ti y a tus descendientes. Un pueblo nacerá de ti y saldrán reyes de tus entrañas". Como comenta Ruperto de Deutz, "con plena verdad Dios bendijo a Jacob cuando Cristo, nacido de su linaje, tomando carne, anuló la vieja maldición y después de la pasión derramó la bendición, es decir,

el Espíritu Santo". En Getsemaní, al lado del Cedrón, Cristo pasa la noche

en agonía, en lucha con la voluntad de Dios para alcanzar la bendición

primordial, perdida por el pecado. Gracias a su combate amaneció el sol del amor que reconcilia a los hermanos con el Padre y entre ellos. Al sol que alumbra a Jacob en Penuel corresponde ahora el sol del día de la resurrección.

4. JOSÉ

Entre los descendientes de Jacob, sus doce hijos, en seguida des- taca José, el primer hijo de su amada esposa Raquel. José goza de las preferencias de su padre. Esto suscita la envidia de sus hermanos. Estos, para librarse de él y de sus sueños, le venden a unos comerciantes m a- dianitas, que lo llevan a Egipto. Dios estaba con él y le colmó de bend i- ciones.

José es el portador de la bendición de los padres, Abraham, Isaac

y Jacob. Dios, por él, bendice a su señor egipcio, Putifar, que le puso al

frente de toda su casa, confiándole cuanto poseía. Pero José era apuesto

y de buena presencia. La mujer de Putifar se fija en él y quiere seducirlo. José resiste la tentación: "¿Cómo voy a hacer este mal, pecando contra Dios?". Ella insiste, pero él no cede. Entonces, sintiéndose rechazada, acusa a José ante todos los de la casa y ante su esposo: "Ha entrado en

mi habitación ese siervo hebreo que tú nos trajiste, para abusar de mí".

Así José fue a parar a la cárcel.

Pero el Señor estaba con José, le protegió e hizo que cayera en gracia al jefe de la prisión. Este encomendó a José todos los presos de la cárcel, de modo que todo se hacía en ella según su deseo. El Señor le hacía prosperar también en la prisión. Así se ganó la confianza de los presos, que le cuentan hasta sus sueños. En la interpretación de los su e-

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ños José se da a conocer como "sabio y prudente". Su interpretación se realiza. Esto le llevará hasta el Faraón, a quien interpreta dos sueños. Y también se gana la confianza del Faraón, que le pone al frente de todo Egipto. Dios está guiando los pasos de José para llevar a cabo su plan de salvación.

La carestía cubrió todo el país, según había anunciado José. Todo el mundo iba a Egipto a comprar grano a José, pues el hambre arreciaba por todas partes. Entre los que iban a Egipto, bajaron también los herma- nos de José. Sin saberlo, para conservar la vida, se encaminan hacia su hermano. El salvó la vida para poder salvar la vida de otros. Tal era el de- signio de Dios. Los hermanos, pues, llegaron y se postraron rostro en ti e- rra ante José. Sin pensarlo están dando cumplimiento a los sueños de José, de los que creyeron liberarse al venderlo: "las gavillas, el sol y la luna y once estrellas se postraban ante mí" (Gén 37,7ss). José los rec o- noció, pero lo disimuló. José, que ama a sus hermanos, les reconoce; ellos, que no aman, no le reconocen.

José pudo haber revelado inmediatamente su identidad, mostrando cómo se han cumplido sus sueños, pero José no disfruta con la humilla- ción de sus hermanos. Pudo haberles tendido la mano inmediatamente en señal de reconciliación, pero no habría sido una reconciliación auténtica, si los hermanos no aceptaban su culpa y se arrepentían de ella. José es- pera que sus hermanos tomen conciencia de que son hermanos de ver- dad. Para ello les pone a prueba. Les acusa de espías. Los hermanos reaccionan como familia: son hijos de un mismo padre. En su defensa recuerdan que eran doce hermanos. Faltan dos, el menor se ha quedado con el padre, y el otro "no está", no existe. Para ellos uno de los hermanos no existe. ¿No existe? José quiere ayudarles a confesar su culpa para que puedan recuperarlo como hermano. Deja en Egipto a uno de los her- manos y exige que la próxima vez lleven al hermano menor con ellos.

El segundo encuentro de los hermanos con José culmina en un banquete en el que los doce están materialmente presentes. Pero José aún no es reconocido como hermano. Hace falta un tercer encuentro. An- te la acusación de que Benjamín ha robado la copa de José, Judá, que ha salido fiador de Benjamín ante el padre, pronuncia su alegato de defensa, confesando el pecado y aceptando la pena: Dios ha descubierto la culpa de tus siervos. Somos esclavos de nuestro señor. Los hermanos, descu- bierta la culpa, se ofrecen como esclavos, ya que su pecado fue vender como esclavo a un hermano. En esta confesión se han abierto al perdón. Es más, por salvar a Benjamín y devolverlo a su padre, Judá se ofrece a cargar personalmente con toda la culpa, ofreciéndose como esclavo para salvar a los hermanos. La hermandad ha sido restablecida.

Entonces José se da a conocer: "Yo soy José vuestro hermano, el que vendisteis a los egipcios". José no elude el recuerdo de la culpa, lo hace aflorar en la conciencia de los hermanos, que se turban y no saben qué decir. Pero José no les condena. Sabe que Dios está detrás de toda su historia y saca el bien hasta del pecado:

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Yo soy José, vuestro hermano, el que vendisteis a los egipcios. Pero aho- ra no os aflijáis ni os pese haberme vendido; porque para salvar vidas me envió Dios por delante. Llevamos dos años de hambre en el país y nos quedan cinco más sin siembra ni siega. Dios me envió por delante para que podáis sobrevivir en este país. No fuisteis vosotros quienes me en- viasteis acá, sino Dios, que me ha hecho ministro del Faraón, señor de toda su corte y gobernador de Egipto. Ahora, daos prisa, subid a casa de nuestro padre y traedle acá sin tardar (Gén 45,1ss).

Y echándose al cuello de su hermano Benjamín lloró y lo mismo hizo Benjamín. Después, llorando, besó a todos los hermanos. El abrazo de reconciliación borra toda culpa y devuelve la paz a los doce hermanos.

Jacob con todo lo suyo se puso en camino hacia Egipto. En Bers e- ba, de noche, en una visión Dios le dijo: "Yo soy Dios, el Dios de tu padre. No temas bajar a Egipto porque allí te convertiré en un pueblo numeroso. Yo bajaré contigo a Egipto y yo te haré subir de allí" (Gén 46,3). Todas las personas, que emigraron con Jacob a Egipto, nacidos de él, y añadiendo los dos hijos nacidos a José en Egipto, hacen un total de setenta. José instaló a su padre y hermanos en lo mejor de Egipto, en el territorio de Gosén. Allí Israel creció y se multiplicó en gran manera.

Al morir el padre, los hermanos de José, que no han superado del todo su sentido de culpabilidad, temen que José les guarde rencor y les haga pagar el mal que le hicieron. Le dicen a José: "Antes de morir, tu padre nos dijo que te dijéramos: 'Perdona a tus hermanos su crimen y su pecado y el mal que te hicieron'. Por tanto, perdona el crimen de los sier- vos del Dios de tu padre". Al oírlo, José se echó a llorar y les dijo, rec o- giendo el sentido de toda su historia: "No temáis. ¿Ocupo yo el lugar de Dios? Vosotros intentasteis hacerme mal, Dios lo dispuso para bien, para hacer sobrevivir, como hoy ocurre, a un pueblo numeroso. Así que no temáis". Y los consoló llegándoles al corazón.

Dios juega con los proyectos de los hombres y sabe mudar en bien sus designios torcidos. No sólo se salva José, sino que el crimen de los hermanos se convierte en instrumento del plan de Dios: la llegada de los hijos de Jacob a Egipto prepara el nacimiento del pueblo elegido.

José es figura de Cristo. Cristo es el verdadero José, el único c a- paz de interpretar plenamente el designio del Padre, escondido bajo el velo de la Escritura como en un sueño simbólico. Cristo se hace hermano nuestro para hacernos hermanos suyos, hijos del mismo Padre. "El no se avergüenza de llamarnos hermanos" (Hb 2,11). El, el Unigénito, ha queri- do ser el Primogénito de muchos hermanos (Rm 8,29). Vendido y traicio- nado por los hombres, Cristo desciende al abismo de la muerte, pero con su muerte destruye nuestra muerte. Cristo victorioso de la muerte nos re- concilia con el Padre y nos hace hermanos suyos y entre nosotros. Su muerte es nuestra vida. Su resurrección es nuestra salvación. Del pecado Dios saca la vida. "Vence el mal con el bien" (Rm 12,21). San Pablo, en sintonía con José, nos dice: "Por lo demás, sabemos que en todas las

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cosas interviene Dios para bien de los que han sido llamados según su designio" (Rm 8,28).

El Catecismo de la Iglesia Católica comenta la historia de José diciendo que "Dios en su providencia puede sacar un bien de las cons e-

Del mayor

mal moral que ha sido cometido jamás, el rechazo y la muerte del Hijo de Dios, causado por los pecados de todos los hombres, Dios, por la super- abundancia de su gracia, sacó el mayor de los bienes: la glorificación de

Cristo y nuestra redención" (n. 312).

cuencias de un mal, incluso moral, causado por sus criaturas

III. EL ÉXODO

1. MOISÉS

La "descendencia" de Abraham llegó a alcanzar en Egipto la cat e- goría de pueblo (Ex 1,17); pero pueblo reducido a esclavitud (Ex 1,8ss), a la misma impotencia de su padre Abraham. Es el momento en que inter- viene "el Dios de Abraham, Isaac y Jacob" (3,6): "He visto la aflicción de

mi pueblo en Egipto, he escuchado su clamor, conozco sus sufrimientos.

Voy a liberarlo de manos de Egipto" (Ex 3,7s). Dios mantiene su fidelidad a las promesas hechas a los padres.

a) Moisés salvado de las aguas

Moisés, el elegido de Dios para liberar a su pueblo, nace en medio

de la dura esclavitud de Egipto. Los israelitas se han multiplicado y un

nuevo Faraón, que ya nada sabía de José, teme por su seguridad e inten- ta aplastar a los descendientes de Abraham, sometiéndolos bajo el peso

de duros trabajos. Más aún, decreta la muerte de todos los niños varones:

"Todo niño que nazca lo echaréis al Nilo". En este momento nace Moisés y es arrojado al río, pero es "salvado de las aguas" por la hija del Faraón. El elegido por Dios para salvar a su pueblo es él mismo el primer salvado

de la muerte.

Moisés crece en la corte del Faraón hasta que, ya mayor, fue a visi- tar a sus hermanos y comprobó su penosa situación. Herido en su c o- razón, Moisés comienza a actuar por su cuenta, intentando defender a sus hermanos, que no le comprenden ni aceptan. Moisés tiene que huir al desierto. Allí Dios se le aparece, le revela su nombre y su designio de sal- vación. Le envía a liberar a su pueblo de manos del Faraón. En vano se excusa el elegido: "¿Quién soy yo para presentarme al Faraón y sacar de Egipto a los israelitas?". Dios, al revelarle su nombre, le da la fuerza para desempeñar su misión: "Yo estaré contigo".

Moisés apacentó el rebaño de Jetró durante cuarenta años sin que ninguna fiera salvaje devorara las crías; antes bien, el rebaño crecía y se multiplicaba extraordinariamente. A Moisés se refiere la Escritura cuando dice: "Como un rebaño santo" (Ez 36,38). En una ocasión "condujo el r e-

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baño al fondo del desierto" (Ex 3,1), hasta el Horeb y allí se le reveló el Santo, bendito sea, desde en medio de la zarza, como está escrito: "Se le apareció el ángel de Yahveh a manera de llama de fuego en medio de una zarza" (Ex 3,2).

Moisés vio el fuego arder en medio de la zarza, sin que el fuego consumiera la zarza ni la zarza apagara las llamas del fuego. Moisés mi- raba y, con el corazón lleno de admiración, dijo: "Voy a acercarme a con- templar este espectáculo tan admirable: cómo es que no se quema la za r- za" (Ex 3,3). ¿De quién es la gloria que hay en el interior de la zarza?

El Señor le dijo: Moisés, "no te acerques. Quítate las sandalias de los pies" (Ex 3,5).Y añadió: "Anda, que te envío al Faraón" (Ex 3,10). Le respondió Moisés: Señor de todos los mundos, ¿no te he dicho que yo no tengo fuerza pues tengo un defecto en la lengua? (Cfr. Gén 4,10). Señor de todos los mundos, "envía al que tengas que enviar" (Ex 4,13), a ese que en el futuro has de enviar.

Le dijo el Señor: Yo no te he dicho: "anda, que te envío a Israel", sino "anda, que te envío al Faraón". Ese hombre que tú dices es el que yo enviaré a Israel en el futuro que ha de venir, como está escrito: "Yo os enviaré al profeta Elías antes que venga el día de Yahveh" (Mal 3,23). Moisés le suplicó: Señor de todos los mundos, dame a conocer tu Nombre grande y santo, para que pueda invocarte por tu Nombre y Tú me respon- das. Y se lo dio a conocer, según está escrito: "Dijo Dios a Moisés: Yo soy el que soy y será" (Ex 3,14-15).

La historia del pueblo de Israel contiene los mismos rasgos de la historia de los patriarcas. Comienza con la vocación de Moisés en la teo- fanía del Horeb (Ex 3). El punto culminante de la teofanía es la revelación del nombre de Dios: "Yo soy el que soy" (v. 14). La revelación de este nombre significa que ningún lugar sagrado, ninguna montaña, ningún tem- plo, es el lugar de residencia del Dios que envía a Moi sés. No tiene mora- da; está en el aquí y ahora de la historia de Israel. No habla de su esen- cia o de su existencia; habla de su asistencia. El invisible se hará visible en hechos históricos, se revelará en su actuación en la historia. Israel descubre a Dios en su actuar en la historia.

Con la revelación del nombre de Dios, Moisés es enviado a sacar a Israel de la esclavitud de Egipto para que pueda "dar culto" al Dios que el Faraón se niega a reconocer. Para ello, Dios le promete estar con él y "actuar con mano fuerte", hiriendo a los egipcios hasta que el Faraón les deje salir.

La promesa hecha a Moisés, en la revelación del nombre de Yah- veh, se cumple en la liberación del pueblo de la esclavitud de Egipto y en la cadena de acontecimientos portentosos relacionados con ella: plagas de Egipto, paso del mar Rojo, travesía del desierto, encuentro con Dios en el Sinaí, conclusión de la alianza y conquista de la tierra prometida. Estos acontecimientos son hechos de Dios, mirabilia Dei: portentos de Dios.

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Por ello, desde entonces y por siempre, fueron recordados y celebrados

en el culto. El credo de Israel mantiene en vigencia actual el hecho y lo

celebra: Yahveh ha salvado portentosamente a su pueblo. Lo que ha pa-

sado una vez es promesa y garantía del presente y del futuro, fundamento

de la fe y de la esperanza. Esto se formula de una manera particular-

mente expresiva en el proverbio del águila: "Vosotros habéis visto lo que

he hecho con Egipto y cómo os he llevado sobre alas de águila y os he

traído hacia mí; ahora, si escucháis mi voz y guardáis mi alianza, seréis

mi propiedad entre todos los pueblos. Ciertamente, toda la tierra es mía,

pero vosotros seréis para mí un reino de sacerdotes y un pueblo cons a- grado" (Ex 19,4-6).

El Éxodo es un memorial de la intervención s alvadora de Dios. Cada vez que se proclama se hace presente esa fuerza salvadora de Dios. "Cada generación debe considerarse como si ella misma hubiera

salido de Egipto", dice el tratado del Talmud sobre la Pascua. Por eso el Éxodo es una revelación de Dios que actúa dentro de la historia. La con- fesión de fe de Israel proclama constantemente: "Yahveh que nos ha hecho salir de Egipto". Este acontecimiento fundamental de la historia y

de

la fe de Israel es vivido, anticipadamente por Moisés, el primer peregr i-

no

"al monte de Dios, el Horeb", donde Dios le revela su nombre en la

teofanía de la zarza ardiente "que ardía, pero no se consumía" (Ex 3,1ss).

Este acontecimiento portentoso de liberación, al ser celebrado, al hacer memoria de él, rebasándose a sí mismo, se abre a otro aconteci- miento salvador mayor. Es el acontecimiento pasado, hecho actual en la celebración fruto de él, que se hace promesa de algo futuro y por venir: la liberación mesiánica, el día de Yahveh, el reino del Ungido. La palabra y el acontecimiento histórico tienden a la plenitud de los tiempos.

Los profetas mantendrán vivo el recuerdo de los acontecimientos del primer éxodo, para que a la luz de este memorial se haga eficaz en el presente de la historia la fuerza salvadora de Dios. Es ta es la fuerza del memorial señalada ya en la Torá (Ex 13,3-10;Dt 26,1-10;Sal 95): «Recor- dando su palabra fiel para con Abraham, su siervo, Dios hizo salir a su pueblo en medio de la alegría» (Sal 105,42s), canta el pueblo con el sal- mista. El culto es el momento privilegiado para recordar y actualizar las actuaciones de Dios. Moisés debe poner fin a la opresión que impide a Israel celebrar el culto al Dios que el Faraón se niega a reconocer (Ex 4,22s;5,1-18). Sin la fiesta, que celebra la actuación de Dios, no hay futu- ro ni esperanza, pues el presente se queda sin el apoyo del pasado.

Para el creyente la historia está marcada por las visitas del Señor,

en tiempos, días, horas, momentos privilegiados. El Señor vino, viene sin

cesar, vendrá con gloria y majestad. Estos encuentros con el Señor en el

devenir de la historia señalan el "día del Señor" como kairós de salvación.

La celebración conmemora y anuncia el día del Señor, la intervención de

Dios en la historia. Todas las intervenciones de Dios, unidas a la ce- lebración de la liberación de Egipto, hacen esperar su intervención defini- tiva en el futuro con la llegada del Mesías, que nos libera de la muerte

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para dar a Dios el verdadero culto en espíritu y verdad (Jn 4,23s). Esta salvación definitiva (escatológica) aparece como una nueva creación (Is 65,17), un éxodo irreversible (Is 65,22), una victoria total sobre el mal r e- cobrando de nuevo el paraíso (Is 65,25).

b) Moisés, guía del pueblo por el desierto

Moisés es el hombre "más humilde" de la tierra. Esa humildad que, en un principio, le hizo temblar ante la misión que Dios le encomendaba, le ayudará a realizarla, guiando al pueblo con una suavidad sin igual a través de las oposiciones y rebeliones continuas del mismo pueblo. Dios mismo le declara su "más fiel servidor" (Ex 12,7s) y lo trata como amigo (Ex 33,11), hablándole cara a cara desde la nube. Sostenido por Dios, verdadero guía del pueblo, Moisés conduce al pueblo hacia la libertad, hacia el Sinaí. Sólo un pueblo libre puede aceptar la alianza que Dios le ofrece.

La historia es el espacio donde el hombre vive su libertad. Sólo hay historia allí donde se da la libertad. El futuro del hombre se hace desde el presente de su libertad. Desde el seno del presente, la libertad salta, lib e- rando al hombre de su clausura en la actualidad, abriéndole hacia nuevos horizontes. La libertad, pues, hace al hombre capaz de futuro. Esta liber- tad creadora del hombre es el don y el tormento del hombre. Una y mil veces renace en el hombre, en medio de la angustia, la tentación de vol- ver a la apacible seguridad de una vida apoyada en sí mismo, aunque sea

a costa de renunciar a las esperanzas que la presencia de Yahveh, en

cada pascua, abre ante sus ojos. Tentación de volver a Egipto, de pactar

con los enemigos, de ganarse con sacrificios la benevolencia de los dio- ses rivales, de establecerse definitivamente en lo ya poseído sin continuar

la oscura peregrinación de la fe. Pero esta vuelta atrás se hace imposible

porque lleva consigo la experiencia de la disolución y del fracaso. Los pro- fetas se encargan de recordar al pueblo que la fe y la fidelidad a Dios son

la única garantía de su existencia: "Si no creéis no subsistiréis" (Is 7,9). La

fe es un camino y no una instalación. Es la precariedad de vida: renunciar

a lo que se tiene para ir hacia lo que está delante. Es salir de la propia

tierra, dejar atrás las seguridades, que se poseen, para seguir la marcha hacia lo prometido. La fe convierte la vida del creyente en un proceso siempre abierto hacia lo que está por venir. Para el creyente, la vida es futuro y promesa, esperanza creadora y confiada.

La vida del hombre es un éxodo, un atravesar el desierto de la exis- tencia bajo la gloria de Dios hasta entrar en el Reino. El itinerario del de- sierto en precariedad lleva al hombre a seguir al Señor en la fe hasta la alianza con El. El desierto es un lugar de paso, no un lugar ideal perm a- nente; es el paso, el camino de la esclavitud a la libertad, de Egipto a la tierra prometida.

Salir-caminar-entrar sintetizan la experiencia de la vida humana. Salir es una experiencia fundamental; en primer lugar está el salir de un lugar espacial: de un lugar a otro; y, luego, por derivación, de una situa-

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ción a otra. Al comienzo de la vida de todo hombre encontramos el salir del seno materno como experiencia primordial, como salida del lugar c e- rrado, que supone, al mismo tiempo, pérdida de la seguridad, para poder

comenzar la vida. Esta situación la encontrará frecuentemente el hombre, tentado, por ello, de renunciar al riesgo de la libertad por temor a la ins e- guridad. La experiencia del salir, al nacer, se repite en las fases sucesivas del crecimiento humano: salir de la propia familia para formar una nueva,

Particularmente

interesantes son las trasposiciones al campo de la experiencia espiritual:

salir de un ambiente conocido, de una situación dada

salir de sí mismo. La mística la ha usado frecuentemente: "En una noche

oscura

salí sin ser notado" (S. Juan de la Cruz).

El salir está orientado al entrar. Si al salir no correspondiese un entrar, se trataría de un vagar sin meta y sin sentido. La finalidad del salir es entrar. En el plan de Dios (Dt 6,27-28), el salir de Egipto es para entrar en la tierra prometida (Ex 3,8;6,3-8), entrar en alianza con Dios, verdadero término de la liberación. Pero entre el salir y el entrar está el desierto, el camino, el tiempo intermedio. La vida humana está lle na de tiempos in- termedios, que crean una tensión dinámica entre el pasado y el futuro, como por ejemplo el noviazgo.

Características del tiempo intermedio son la provisoriedad y la ten- sión al término final, sin que esto signifique que el tiempo intermedio no conserve su valor. Dios ha querido asumir esta realidad humana funda- mental y ha hecho del desierto una etapa privilegiada de la salvación. Así el camino se convierte en experiencia humana primordial, cargándose de simbolismo: ir por el camino recto o extraviarse, seguir a Cristo, cambiar de dirección o convertirse, seguir los caminos del Señor o caminar según sus designios.

c) Las tentaciones del desierto

El desierto, camino del pueblo de Dios, es una prueba para saber si Israel cree en Dios, única meta auténtica de la vida: "Yahveh vuestro Dios os pone a prueba para saber si verdaderamente amáis a Yahveh vu estro Dios con todo el corazón y con toda vues tra alma" (Dt 13,4). El desierto es la prueba de la fe; como lugar árido y estéril, "lugar donde no se puede sembrar, donde no hay higueras ni viñas ni granados y donde no hay ni agua para beber" (Nm 20,5). Es inútil la actividad humana; el desierto no produce nada, símbolo de la impotencia humana y, por ello, de la depen- dencia de Dios, que manifiesta su potencia vivificante dando el agua y el maná, juntamente con su palabra de vida.

El tiempo del desierto es, pues, emblemático de la vida del hombre sobre la tierra. En él Dios se revela como salvador de las aguas de muerte

de Egipto y conduce al pueblo a las aguas de una vida nueva en la tierra de la libertad. Entre el salir y el entrar está el desierto, el camino, el itine- rario de la existencia con sus pruebas, combates, tentaciones, dudas, r e-

beliones, murmuraciones

toda una pedagogía divina para llevar al pue-

, blo a ser "pueblo de Dios", pueblo elegido, consagrado a Dios, con una

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misión sacerdotal en medio de las naciones. El Deuteronomio nos da una visión global del tiempo del desierto: "Acuérdate de todo el camino que Yahveh tu Dios te ha hecho andar durante estos cuarenta años en el d e- sierto para humillarte, probarte y conocer lo que había en tu c orazón: si ibas o no a guardar sus mandamientos. Te humilló, te hizo pasar hambre, te dio a comer el maná que ni tú ni tus padres habíais conocido, para mostrarte que no sólo de pan vive el hombre, sino que el hombre vive de todo lo que sale de la boca de Dios. No se gastó el vestido que llevabas ni se hincharon tus pies a lo largo de esos cuarenta años. Reconoce, pues, en tu corazón que, como un padre corrige a su hijo, así el Señor tu Dios te corregía a ti. Guarda, por tanto, los mandamientos del Señor tu Dios si- guiendo sus caminos y temiéndolo" (Ex 8,2-6).

El camino del desierto es el itinerario de la fe, que con duce a la alianza con Dios. Este camino de vida en la liber tad, Dios se lo revela al pueblo en la Torá, que se resume en el Shemá: "Escucha, Israel: Yahveh nuestro Dios es el único Dios. Amarás a Yahveh tu Dios con todo tu c o- razón, con toda tu mente y con todas tus fuerzas" (Dt 6,4). Esto "te hará feliz" "en la tierra que mana leche y miel" (Dt 6,3). Pero frente a este c a- mino de vida y felicidad, a la que aspira y tiende el pueblo y todo hombre, se alzan tres tentaciones como espejismos de felicidad, engañándolo y arrastrándolo a la muerte: el hedonismo, el deseo de autonomía y el afán de dinero, fuente de gloria. Es la triple tentación de todo hombre: búsque- da del placer como "ley" de vida, libertad autónoma como aspiración ab- soluta y afán de dinero como fuente y fuerza de realización humana.

En el desierto hizo Dios experimentar a su pueblo el hambre y la sed para probarlo y para conocer el fondo de su corazón (Dt 8,1ss). Israel, pueblo de la alianza, debía aprender que su existencia dependía total- mente de Yahveh, único que le da el pan y la bebida; pero, más allá y más profundamente que es tas necesidades físicas, Israel debe descubrir una necesidad más vital: la necesidad de Dios, dador de vida. Pero el pueblo no comprende y sucumbe a la tentación frente al hambre y la sed:

"En el desierto Dios hendió las rocas, los abrevó a raudales sin medida; hizo brotar arroyos de la peña y descender las aguas como ríos. Pero ellos volvían a pecar contra El, a rebelarse contra el Altísimo en la estepa; a Dios tentaron en su corazón reclamando pan para su hambre. Hablaron contra Dios, diciendo: ¿Será Dios capaz de aderezar una mesa en el de- sierto?" (Sal 78,13-20).

La experiencia de la prueba/tentación no es senci llamente de orden moral; es la prueba de la fe; entra en juego la libertad del hombre frente a Dios. El hambre, la sed, la incomodidad, el sufrimiento ponen al hombre en la situación de decidirse por la promesa, por la alianza, por el futuro, por Dios o por el presente, por el placer inmediato, por las carnes de Egip- to, aunque sea en esclavitud. Frente a esta prueba, el pueblo sucumbe a la tentación: "Toda la comunidad de Israel murmuró contra Moisés y Aarón en el desierto. Los israelitas les decían: ¡Ojalá hubiéramos muerto en la tierra de Egipto cuando nos sentábamos junto a las ollas de carne,

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cuando comíamos pan hasta hartarnos. Vosotros nos habéis traído a este desierto para matar de hambre a toda esta asamblea" (Ex 16,2s).

La tentación del hedonismo está enlazada y es consecuencia de la tentación de autonomía. Es otra tentación del desierto y de todo hombre. Es la tentación de Massá y Meribá, "donde los israelitas tentaron a Yah- veh diciendo: ¿Está Yahveh entre nosotros o no?" (Ex 17,7). El hombre escoge su autonomía, que es lo mismo que su soledad, pensando hallar en ella la vida, al no depender de otro; pero en ella no encuentra más que la desnudez, el miedo y la muerte. La independencia le lleva a la pérdida de la libertad, que sólo se vive en la verdad (Jn 8,32-44).

La tentación de rebelión contra Dios tiene una doble manifestación:

tentar a Dios o negarle. Ante el desierto, ante la historia concreta del hombre, en su condición de criatura con sus límites, ante la cruz de la existencia, ante la prueba en la que Dios sitúa al hombre, éste tienta a Dios, prueba a Dios, intimándolo a poner fin a la prueba, a quitarle la cruz, a cambiarle la historia.

La fe es la apertura del hombr e a Dios que se le revela; es consen- timiento en adoración y amor a sus palabras y a la historia; es respuesta de vida en fidelidad a esa revelación, en alabanza por la benevolen cia de Dios. Fe y vida no se contraponen ni contradicen, sino que la fe transfor- ma la vida, haciendo que ésta sea vivida en una referencia gozosa a Dios; referencia fundamental derivada de la comunicación que Dios hace de sí mismo en su revelación al hombre, suscitando la respuesta de dona ción del hombre a Dios. Pero el hombre puede desnaturalizar esta relación con Dios, invirtiéndola en su contrario, cediendo a la tentación de utilizar a Dios y servirse de El como un medio más al servicio de sus planes, en lugar de desbordarse a sí mismo hacia El y adorarlo como Dios. La s e- gunda forma de rebelión contra Dios es su ne gación o ateísmo. El hom- bre, ante la pregunta del desierto "está Dios en medio de nosotros o no?" responde con la negación.

Dios es amor y nos llama, en su insondable amor, a entrar en unión con El. La acogida de esta gracia convierte a la persona en creyente. Uno puede reconocer la existencia de Dios y no ser creyente, sino arreligioso, mientras ignore o rechace la llamada a la comunión con El. La palabra religio significa una relación de comunión, de religación con Dios. Dirá la Gaudium et spes del Vaticano II: "La razón más alta de la dignidad humana consiste en la vocación del hombre a la unión con Dios. Desde su mismo nacimiento, el hombre es invitado al diálogo con Dios. Existe pura y simplemente por amor de Dios, que lo creó, y por el amor de Dios, que lo conserva. Y sólo se puede decir que vive en la plenitud de la ver- dad cuando reconoce libremente ese amor y se confía por entero a su Creador. Muchos son, sin embargo, los que hoy día se desentienden del todo de esta íntima y vital unión con Dios o la niegan en forma explícita. Es este ateísmo uno de los fenómenos más graves de nuestro tiempo (n.

19).

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El camino de la vida, que Dios muestra a su pueblo en el desierto, se resume en el Shemá: "Yahveh nuestro Dios es el único Dios. Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con todas tus fuerzas". Por ello, cuando el hombre niega al único Dios y busca la felici- dad por su cuenta, murmurando en su corazón contra el designio de Dios, negándole para, en su autonomía, no depender de El, creyéndose más inteligente que El y por tanto no entregándole su vida, entonces el hombre experimenta la desnudez y el miedo, que le obligan a venderse a los po- deres del señor del mundo, entregándole todas sus fuerzas. Sin Dios no hay fiesta. Por eso el hombre sin Dios se construye sus dioses, su becerro de oro, para poder vivir la fiesta, que le es necesaria: "Aarón (con el oro de los israelitas) hizo un molde y fundió un becerro. Entonces ellos excl a- maron: Este es tu Dios, Israel, el que te ha sacado de la tierra de Egipto. Viendo esto Aarón, erigió un altar ante el becerro y anunció: Mañana habrá fiesta ante Yahveh" (Ex 32,5). El hombre se vende a la obra de sus manos y celebra sus éxitos, en la pseudofiesta de la diversión y del des- canso como recuperación de fuerzas para seguir sirviendo al ídolo de la producción, que le esclaviza unciéndole a la maquinaria de la industria. Es el monstruo del dinero, de la técnica, del consumo, del aturdimiento. El hombre se vende al dinero, al poder, a la gloria, a la ciencia.

d) La alianza del Sinaí

Entonces le fue dicho a Moisés: Sube al monte y te daré las dos tablas de piedra, talladas en zafiro del trono de mi gloria (Ez 1,26), escri- tas por mi dedo, por lo que brillan como oro puro. En las tablas estaban grabadas las Diez Palabras, más puras que la plata refinada siete veces al crisol. 3 En el Sinaí Dios se presenta a Israel proclamando: "Yo, Yahveh, soy tu Dios". Sus acciones salvadoras le permiten afirmar, no sólo que es Dios, sino realmente "tu Dios", tu salvador, el "que te ha liberado, sacán- dote de la esclavitud".

El camino del Desierto fue el itinerario escogido por Dios para llevar al pueblo a una vida de comunión con El, en alianza con El. La conclusión de la alianza en el Sinaí es la teofanía grandiosa, que hace sentir al pue- blo la presencia de Dios en medio de ellos: "La nube cubrió el monte. La gloria de Yahveh descansó sobre el monte Sinaí y la nube lo cubrió por seis días. Al séptimo día, llamó Yahveh a Moisés de en medio de la nube. La gloria de Yahveh aparecía a la vista de los hijos de Israel como fuego devorador sobre la cumbre del monte. Moisés entró dentro de la nube y subió al monte. Y permaneció Moisés en el monte cuarenta días y cuaren- ta noches" (Ex 24,15-8). Entonces Yahveh entregó a Moisés las tablas con las Diez Palabras, que Yahveh había escrito (Ex 24,12):

soy

Yo, Yahveh, soy tu Dios, que te he sacado del país de Egipto. No habrá para ti otros dioses delante de mí.

No te harás imagen un Dios celoso.

Ni te postrarás ante ellas ni les darás culto, pues yo

3 Targum del Cantar 1,11.

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No tomarás en falso el nombre de Yahveh tu Dios. Recuerda el día del sábado para santificarlo. Honra a tu padre y a tu madre, No matarás. No cometerás adulterio. No robarás. No darás testimonio falso contra tu hermano.

No codiciarás la casa, la mujer

,

de tu prójimo" (Ex 20).

La primera palabra del Decálogo es el "Yo" de Dios que se dirige al "tú" del hombre. El creyente, que acepta el Decálogo, no obedece a una ley abstracta e impersonal, sino a una persona viviente, conocida, cerc a- na, a Dios, que se presenta a sí mismo como "Yahveh, Dios misericordi o- so y clemente, tardo a la cólera y rico en amor y fidelidad, que mantiene su amor por millares, que perdona la iniquidad, la rebeldía y el pecado, pero no los deja impunes" (Ex 34,6-7):

La primera de las Diez Palabras recuerda el amor primero de Dios hacia

su pueblo

Los mandamientos propiamente dichos vienen en segundo

lugar

La

existencia moral es respuesta a la iniciativa amorosa del Se-

ñor

La Alianza y el diálogo entre Dios y el hombre

se enuncian en

primera persona ("Yo soy el Señor") y se dirigen a otro sujeto ("tú"). En

todos los mandamientos de Dios hay un pronombre personal en singular que designa al destinatario. Al mismo tiempo que a todo el pueblo, Dios da a conocer su voluntad a cada uno en particular. 4

La razón por la que aceptamos los mandamientos de Dios, no es para salvarnos, sino porque ya hemos sido salvados por El. El Decálogo es la expresión de la alianza del hombre salvado con el Dios salvador. La salvación de Dios es totalmente gratuita, precede a la acción del hombre. El Decálogo, que señala la respuesta del hombre a la acción de Dios, no es la condición para obtener la salvación, sino la consecuencia de la sal- vación ya obtenida. No se vive el Decálogo para que Dios se nos muestre benigno, sino porque ya ha sido misericordioso. Esta experiencia primor- dial del amor de Dios lleva al hombre a una respuesta de "fe que actúa en el amor" (Ga 5,6). Esta fe se hace fructífera, produciendo "los frutos del Espíritu: amor, alegría, paz, paciencia, afabilidad, bondad, fidelidad, man- sedumbre, dominio de sí" (Ga 5,22-23).

La conclusión de la alianza tiene su rito y su memorial. Según Ex 24, la conclusión de la alianza tuvo lugar en una celebración litúrgica. Hay dos cosas importantes en toda la ceremonia: 1) de la sangre (propiedad exclusiva de Dios) se ofrece sólo la mitad a Yahveh, presentándola sobre el altar, mientras que, con la otra mitad, se rocía al pueblo, diciendo: Esta es la sangre de la alianza que Yahveh ha hecho con vosotros, según t o- das estas palabras; 2) antes de que se rociara al pueblo, es decir, en me- dio de la liturgia de la alianza, Moisés tomó el libro de la alianza y lo leyó ante el pueblo, que respondió: "Obedeceremos y haremos todo cuanto ha dicho Yahveh". La "liturgia de la palabra", con la palabra del Dios de la

4 Cat.Ig.Cat., nn.2061-2063.

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alianza y la respuesta del pueblo, da a la alianza una relación comunitaria profundamente personal. Y mediante la acción de rociar a la comunidad con la sangre de la alianza, que pertenece a Dios, Dios mismo la declara alianza de sangre, esto es, el lazo más es trecho e indisoluble mediante el cual Dios se puede unir con los hombres.

En el Sinaí, el pueblo liberado por Dios hizo alianza con El. Yahveh otorga su alianza al pueblo, que la acepta con su fe (Ex 14,31). Dios, que ha hecho a Israel objeto de su elección y depositario de una promesa, le revela su designio de alianza: "Si escucháis mi voz y observáis mi alianza, seréis mi propiedad entre todos los pueblos; porque mía es toda la tierra, pero vosotros seréis para mí un reino de sacerdotes y una nación cons a- grada" (Ex 19,5s). Yahveh, en la fórmula de la alianza del Sinaí, se pr e- senta así: "Yo soy Yahveh, tu Dios, que te he sacado de Egipto, de la c a- sa de esclavitud". Yo soy el que está contigo, salvándote. En mi actuar salvador me conocerás siempre. En la plenitud de los tiempos, en la reve- lación plena de Dios a los hombres, el nombre de Dios es JESÚS: "Yah- veh salva". Este es "el nombre sobre todo nombre" (Flp 2,10).

e) Moisés, intercesor por el pueblo

Cuarenta días pasó Moisés en la montaña escrutando las palabras de la Ley e investigando sus letras, y al cabo de cuarenta días cogió la Ley, bajó con ella y la entregó en herencia a Israel como estatuto perp e- tuo, según está escrito: "Será para vosotros como estatuto perpetuo" (Lv 16,34). Moisés cogió las tablas y descendía con alegría desbordante. Pe- ro cuando vio la ofensa que los israelitas habían cometido, fabricando el becerro de oro, pensó: ¿Cómo voy a darles las tablas de la Ley, que les condenarían a muerte, pues en ellas está escrito: "No tendrás otros di o- ses frente a mí" (Ex 20,3)?.

Entonces dijo el Señor a Moisés: Moisés, los israelitas han olvidado la fuerza poderosa que yo desplegué en su favor en Egipto y en el mar de las algas, y se han hecho un culto extranjero. Anda, baja de tu grandeza. Yo te he dado la grandeza por causa de Israel, pero ahora que Israel ha pecado, ¿para qué me sirves tú? Anda, pues, baja, que se ha pervertido tu pueblo (Ex 32,7). Moisés le replicó: Señor del mundo, hasta que no p e- caron en tu presencia, les llamabas "mi pueblo" (Ex 7,4), y ahora, que han pecado en tu presencia, me dices: "baja, que se ha pervertido tu pueblo". Ellos siguen siendo tu pueblo y tu heredad, tu pueblo y no mi pueblo, co- mo está escrito: "Son sin embargo, tu pueblo y tu heredad" (Dt 9,29).

Y, cuando Moisés bajaba con las dos tablas de piedra, a causa del pecado de Israel sus manos se hicieron pesadas y se le cayeron las ta- blas y se rompieron. 5 Pues cuando Moisés cogió las tablas y empezó a bajar, las palabras escritas en las tablas sostenían las tablas y al mismo Moisés. Pero cuando las palabras vieron los tambores y las danzas en torno al becerro, las palabras escritas huyeron y volaron de las tablas.

5 Targum del Cantar 1,14.

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Estas entonces quedaron con todo su peso en las manos de Moisés y Moisés ya no pudo sostenerse a sí mismo y, mucho menos, sostener el peso de las tablas; las arrojó de sus manos y se rompieron, como está escrito: "Y las rompió al pie del monte" (Ex 32,19). Moisés dijo a Aarón:

¿Qué has hecho con este pueblo? Lo has dejado suelto, como a mujer a quien se le sueltan los cabellos en razón del adulterio.

Luego, al ver Moisés que la tribu de Leví no había tenido parte con los otros, se armó de valor, agarró el becerro, lo quemó en el fuego, lo molió como arena, lo espolvoreó en el agua y la dio a beber a Israel. A todos los que de corazón habían besado al becerro, los labios se les dora- ron, y la tribu de Leví los fue matando hasta que cayeron unos tres mil hombres de Israel (Ex 32,28).

El pueblo había respondido a Dios en el Sinaí: "Haremos todo cuanto ha dicho Yahveh" (Ex 9,8). Pero, muy pronto, ex perimentó su in- capacidad y, a consecuencia de la infidelidad de Israel (Jr 22,9), la alianza quedó rota (Jr 31,32), como un matrimonio que se deshace a causa de los adulterios de la esposa (Os 2,4;Ez 16,15-43). A pesar de ello, el designio de alianza revelado por Dios subsiste invariable (Jr 31,35ss;33,20s). Habrá, pues, una alianza nueva. Oseas la evoca bajo los rasgos de nue- vos esponsales, que darán a la esposa como dote amor, justicia, fidelidad, conocimiento de Dios y paz con la creación entera (Os 2,20-24). Jeremías precisa que será cambiado el corazón humano, puesto que se escribirá en él la ley de la alianza (31,33s;32,37-41). Ezequiel anuncia la conclu- sión de una alianza eterna, una alianza de paz (6,26), que renovará la del Sinaí (16,60) y comportará el cambio del corazón y el don del Espíritu d i- vino (36,26ss). Esta alianza adopta los rasgos de las nupcias de Yahveh y la nueva Jerusalén (Is 54). Alianza inquebrantable, cuyo artífice es «el siervo», al que Dios constituye «como alianza del pueblo y luz de las na- ciones» (Is 42,6;49,6ss).

f) Moisés y Cristo

La teofanía de Pentecostés, con el don del Espíritu y los signos que lo acompañan, viento y fuego, será la culminación plena de la teofan- ía del Sinaí. Partiendo de la tipología "Moisés-Cristo", aparece una clara vinculación entre la teofanía del Sinaí y la nueva Alianza con la efusión del Espíritu Santo en la fiesta cristiana de Pentecostés. En esta fiesta, la comunidad cristiana celebra la ascensión de Cristo, nuevo Moisés, a la gloria del Padre y el don del Espíritu Santo a los creyentes. La ley de la alianza y el Espíritu, ley interior de la nueva alianza, son las manifestaci o- nes de la economía de salvación en los dos Testamentos.

El origen de la Iglesia, nuevo Israel en el Espíritu, es el misterio de Pentecostés. Cristo, esposo divino, hace a la Iglesia, su esposa, el gran don de su Espíritu. En efecto, «terminada la obra que el Padre había en- comendado al Hijo realizar en la tierra (Jn 17,4), fue enviado el Espí ritu Santo, el día de Pentecostés, para que santificara constantemente a la Iglesia» (LG 4). El Espíritu Santo actualiza, realiza, interioriza en nosotros

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la obra salvadora de Cristo. El Espíritu de Cristo funda la Iglesia en cuanto comunidad que continúa la obra salvadora de Cristo. La Iglesia es el pu e- blo de Dios, modelado conforme al Cristo crucificado y resucitado, me- diante la operación constante del Espíritu Santo (2Cor 3,18).

En Cristo, la ley cede el puesto al Espíritu. El Espíritu es la nueva ley: «No estáis bajo la ley, sino en la gracia» (Rm 6,4), entendiendo por gracia la presencia del Espíritu en nosotros, «pues si os dejáis conducir por el Espíritu, no estáis bajo la ley» (Ga 5,18). Sólo El puede dar al hom- bre una mentalidad cristiana, darle los sentimientos del Padre y del Hijo. Antes de nada, es necesario que el cristiano se atreva a llamar al Dios todo santo «Padre»; que tenga la convicción íntima de ser hijo. Esto sólo se lo puede dar el Espíritu: «En efecto, cuantos son guiados por el Espíri- tu de Dios, esos son hijos de Dios. Porque no recibisteis el espíritu de es- clavos para recaer de nuevo en el temor, sino que recibisteis el Espíritu de hijo de adopción que nos hace clamar: ¡Abba! ¡Padre!. El mismo espíritu da testimonio juntamente con nuestro espíritu que somos hijos de Dios» (Rm 8,14-16). El Espíritu Santo, hablando al corazón del cristiano, le da testimonio y le persuade de su auténtica filiación divina. El cristiano, re- generado por el Espíritu, vive según el Espíritu. De este modo queda es- tablecida la nueva alianza anunciada por el profeta Jeremías: «Pondré mi ley en el fondo de su ser y la escribiré en sus corazones» (31,31-34). "La ley nos fue dada por Moisés, la gracia y la verdad nos han venido por Je- sucristo" (Jn 1,17).

En Jesús, el siervo de Dios, se cumplirán las esperanzas de los profetas. En la última cena, antes de ser entregado a la muerte, tomando el cáliz lo da a sus discípulos, diciendo: «Esta es mi sangre, la sangre de la alianza, que será derramada por la multitud» (Mc 14,24p) La sangre de los animales del Sinaí (Ex 24,8) se sustituye por la sangre de Cristo, que realiza eficazmente la alianza definitiva entre Dios y los hombres (Hb 9,11ss). Gracias a la sangre de Jesús será cambiado el corazón del hom- bre y le será dado el Espíritu de Dios. La nueva alianza se consumará en las nupcias del Cordero y la Iglesia, su esposa (Apo 21,2.9).

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2. AARÓN

Moisés, el gran profeta de Israel, es la boca de Dios (Ex 4,15); habla al pueblo en su nombre. Pero Moisés es torpe de palabra y Dios le da como boca a su hermano Aarón: "Aarón, tu hermano, habla bien. El viene a tu encuentro. Yo estaré en tu boca y en la suya. El hablará al pueblo en tu nombre, él será tu boca" (Ex 4,14s). Al mismo tiempo Dios dice a Aarón: "Sal al desierto a recibir a Moisés". Aarón lo encontró en el monte de Dios y lo besó. Moisés contó a Aarón todas las cosas que el Señor le había encomendado. Ambos fueron y reunieron a los ancianos de Israel. Aarón repitió todo lo que el Señor había dicho a Moisés. Des- pués juntos se presentaron al Faraón para pedirle que dejara s alir a Israel para dar culto a Dios en el desierto.

Aarón, el levita, sostiene a su hermano Moisés en su misión en Egipto y en el camino hacia la tierra prometida. Aarón, junto con Jur, sos- tendrá en alto los brazos de Moisés en su oración durante la batalla con- tra Amalec, el perenne enemigo de Israel (Ex 17,10-13). Con Moisés sube Aarón al Sinaí donde es admitido a "ver a Dios". Más tarde, una vez cons- truido el Santuario, Aarón es ungido Sumo Sacerdote (Ex 29,1-30), inau- gurando el sacerdocio. Dios mismo confirma esta elección de Aarón (Nm 16), haciendo florecer la vara de Aarón, conservada en el Arca junto con el maná y las tablas de la Alianza (Hb 9,4).

Asociado a Moisés, Aarón es partícipe de la palabra de Dios y de las rebeliones del pueblo. Pero Aarón cargó con dos pecados: hizo al pueblo el becerro de oro: "En la asamblea del desierto fue Moisés el me-

diador entre el ángel que le hablaba en el monte Sinaí y nuestros padres,

y recibió las palabras de vida para transmitírnoslas. Pero nuestros padres

no quisieron escucharlo, lo rechazaron; quisieron volver a Egipto y dijeron

a Aarón: Haznos dioses que abran la marcha, pues aquel Moisés que

nos sacó de Egipto no sabemos qué ha sido de él" (He 7,38s). Y, en segundo lugar, se unió a su hermana Miryam en las murmuraciones con-

tra Moisés, provocando la ira del Señor (Nm 12,1-15).

Aarón es también asociado a Moisés en una común incredulidad en Meribá. La comunidad de los israelitas llegó al desierto de Sin y se instaló en Cadés. Faltó agua al pueblo y se amotinaron contra Moisés y Aarón, diciéndoles: "¿Por qué nos habéis traído a este desierto, para que mur a- mos en él nosotros y nuestros ganados?". Moisés y Aarón se apartaron de la comunidad y se dirigieron a la entrada de la Tienda de la reunión, y delante de ella se echaron rostro en tierra. La gloria del Señor se les ap a- reció, y el Señor dijo a Moisés: "Coge el bastón, reúne a la asamblea tú con tu hermano Aarón, y en presencia de ellos ordenad a la roca que dé agua. Sacarás agua de la roca para darles de beber a ellos y a sus gana- dos". Moisés, ayudado por Aarón, reunió la asamblea delante de la roca y les dijo: "Escuchad, rebeldes: ¿Creéis que podamos sacaros agua de esta roca?". Moisés alzó la mano y golpeó la roca con el bastón dos veces y brotó agua tan abundante que bebió toda la gente y los ganados. Pero el Señor dijo a Moisés y a Aarón: "Por no haberme creído, por no haber r e-

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conocido mi santidad en presencia de los israelitas, no haréis entrar a es- ta comunidad en la tierra que les voy a dar" (Cfr Nm 20,1-13;Ex 17,1-7).

Aarón, como Moisés, morirá sin entrar en la tierra prometida. Pero Aarón será siempre recordado como Sumo Sacerdote: "Dios consagró a Aarón, le concedió el sacerdocio del pueblo; le revistió con un manto de gala, le vistió ornamentos preciosos. No hubo semejante a él. Su ofrenda se quema totalmente, dos veces al día, sin faltar. Moisés mismo lo con- sagró ungiéndolo con óleo sagrado, le dio una alianza perpetua. Lo esc o- gió entre todos para ofrecer holocaustos, quemar aroma que aplaca, para expiar por los hijos de Israel" (Si 45,6ss). Como Sumo Sacerdote, Aarón es el intercesor admirable que salva al pueblo de la cólera divina: "Tam- bién a los justos les alcanzó la prueba de la muerte y en el desierto tuvo lugar una gran matanza, pero no duró mucho la cólera (del Señor), porque un varón intachable (Aarón) se lanzó en su defensa, manejando las armas

de su ministerio: la oración y el incienso expiatorio; hizo frente a la cólera

y puso fin a la catástrofe, demostrando ser ministro tuyo (del Señor); ven- ció la indignación, no con la fuerza de su cuerpo ni con el poder de las

armas, sino que venció con la palabra, recordándole al Señor las alianzas

y promesas hechas a los Padres" (Sb 18,20ss).

Aarón es figura de Cristo, quien no se arrogó la función de Sumo

Sacerdote, sino que fue "como Aarón llamado por Dios" (Hb 5,5). La carta

a los Hebreos nos presenta a Cristo como sacerdote misericordioso, que lleva a plenitud el sacerdocio y la intercesión de Aarón:

Teniendo tal Sumo Sacerdote que penetró los cielos, Jesús el Hijo de Dios, mantengamos firmes la fe que profesamos. Pues no tenemos un Sumo Sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras flaquezas, pues ha sido probado en todo igual que nosotros, excepto en el pecado. Acerquémonos, por tanto, confiadamente al trono de la gracia, a fin de al- canzar misericordia y hallar gracia para una ayuda oportuna. Porque todo Sumo Sacerdote es tomado de entre los hombres y está puesto en favor de los hombres en lo que se refiere a Dios para ofrecer dones y sacrifi- cios por los pecados; y puede sentir compasión hacia los ignorantes y ex- traviados, por estar también él envuelto en flaqueza. De igual manera también Cristo, habiendo ofrecido en los días de su vida mortal ruegos y súplicas con poderoso clamor y lágrimas al que podía salvarle de la muerte, fue escuchado por su actitud reverente y, aún siendo Hijo, con lo que padeció experimentó la obediencia; y llegado a la perfección, se con- virtió en causa de salvación eterna para todos los que le obedecen

(5,14ss).

La primera Alianza tenía sus ritos litúrgicos y su santuario terreno

presentóse Cristo como Sumo Sacerdote de los bienes futuros, a través de una Tienda mayor y más perfecta, no hecha por mano de hombre. Y penetró en el santuario una vez para siempre, no con sangre de machos cabríos ni de novillos, sino con su propia sangre, consiguiendo una re- dención eterna. Por eso es mediador de una nueva Alianza (Hb 9,1ss).

Pero

Cristo, ascendido al Santuario del cielo, es nuestro Sumo Sacerd o- te, que mostrando al Padre sus llagas gloriosas intercede constantemente

62

por nosotros: "Si alguno peca, tenemos a uno que aboga ante el Padre, a Jesucristo, el Justo. El es víctima de propiciación por nuestros pecados, y no sólo por los nuestros, sino también por los del mundo entero" (1Jn 2,1-

2).

3. JOSUÉ

La salvación de Israel, comenzada por Moisés, la lleva a término Josué, que recoge su espíritu e introduce al pueblo en la tierra prometida. Josué, como dice su nombre, es Jesús, el Salvador, que no ha "venido a abolir la Ley, sino a darla cumplimiento" (Mt 5,17). "Porque la Ley fue d a- da por medio de Moisés; la gracia y la verdad nos han llegado por Jesu- cristo" (Jn 1,17).

La misión de Josué es esencial en la historia de la salvación. Con

Aarón, Josué es el fiel ayudante de Moisés. En el camino hacia el Sinaí se interpone Amalec, el enemigo declarado del pueblo de Dios (Ex 17,9ss). Moisés llama a Josué y le dice: "Escoge unos cuantos hombres, haz una salida y al amanecer ataca a Amalec. Yo estaré de pie en la cima del monte con el bastón de Dios en la mano". Josué hizo lo que le dijo Moisés

y atacó a los amalecitas, mientras Moisés, con Aarón y Jur, subía a la ci-

ma del monte. Mientras Moisés tiene los brazos en alto, Josué vence; cuando los baja, se impone Amalec. Al atardecer es derrotado Amalec. El Señor dijo a Moisés: "Escríbelo en un libro de memorias y leéselo a J o- sué: Borraré la memoria de Amalec bajo el cielo". El Señor estará en guerra con Amalec de generación en generación hasta que llegue el nue- vo Josué, Jesús. Jesús, al atardecer, con los brazos en alto, clavados en la cruz, Moisés y Josué juntos en él, vence definitivamente al enemigo del pueblo de Dios.

Sólo Josué subirá con Moisés al monte de Dios, entrando con él en la nube de la gloria de Dios (Ex 24,13). Luego Moisés levantó la tienda de Dios, que llamó Tienda de la reunión. En ella el Señor hablaba con Moisés cara a cara, como habla un hombre con un amigo. Después salía

y se volvía al campamento, mientras que Josué, su joven ayudante, no se

apartaba de la Tienda (Ex 33,11). Muerto Moisés, Dios hablará con Josué,

diciéndole: "Lo mismo que estuve con Moisés estaré contigo. No te dejaré

ni te abandonaré. Tú vas a dar a este pueblo la posesión del país que juré

a sus padres. Yahveh, tu Dios, estará contigo dondequiera que vayas" (Jos 1,1ss).

Siguiendo a Moisés, sin apartarse de la Tienda de Dios, Josué al- canzó la fidelidad profunda que se manifestará en la exploración de la ti e- rra de Canaán. De los doce exploradores sólo Caleb y Josué supieron ver en la tierra el don que Dios había dispuesto para su pueblo. Mientras los otros desacreditan a la tierra, Caleb y Josué la exaltan ante la asamblea de Israel: "La tierra que hemos recorrido en exploración es una tierra ex- celente. Si Yahveh nos es favorable nos hará entrar en ella y nos la dará. Es una tierra que mana leche y miel. El Señor ha retirado de ellos su sombra protectora, mientras que está con nosotros. ¡No tengáis miedo!"

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(Nm 13,1ss). Caleb y Josué serán los únicos salidos de Egipto que en- trarán en la tierra. Y con ellos la nueva generación, nacida en el desierto, según la palabra del Señor: "A vuestros niños, de quienes dijisteis que caerían cautivos, los haré entrar para que conozcan la tierra que vosotros habéis despreciado" (Nm 14,30-31).

Elegido por Dios para suceder a Moisés como guía y jefe de Israel, Josué es investido del Espíritu de Dios cuando Moisés le impone las m a- nos. El Señor dijo a Moisés: "Toma a Josué, hijo de Nun, hombre en quien está el espíritu e impón la mano sobre él". Moisés dijo a Josué en presen- cia de todo el pueblo: "Sé fuerte y valiente, porque tú has de introducir a este pueblo en la tierra que el Señor, tu Dios, prometió dar a tus padres. Y tú les repartirás la heredad. El Señor avanzará ante ti. El estará contigo, no te dejará ni abandonará. No temas ni te acobardes" (Dt 31,7ss). Y Dios confirmó la palabra de su profeta Moisés: "Sé fuerte y valiente, que tú has de introducir a los israelitas en la tierra que he prometido. Yo estaré conti- go" (Dt 31,23).

Así, muerto Moisés, Josué es puesto al frente del pueblo. El les introduce en la tierra prometida, haciéndoles cruzar el Jordán (Jos 3). El hecho de ser Josué y no Moisés quien introduzca al pueblo en la tierra da a entender que las promesas de Dios no serían completa realidad bajo la ley sino en Jesucristo. La persona de Josué y la tierra donde introduce al pueblo eran figura de Jesús, el verdadero Salvador, quien cruzando las aguas del Jordán, símbolo del bautismo, nos abre el acceso a Dios, intr o- duciéndonos en la verdadera Tierra Prometida.

Josué dirige la conquista de la tierra, pero más que de conquistarla se trata de recibir el don de la conquista. Josué sólo es el representante del jefe celestial. Por encima de Moisés y de Josué se alza Dios, el verd a- dero protagonista de la historia. La tierra, donde Josué introduce al pu e- blo, es promesa de Dios, es decir, era palabra de Dios antes de converti r- se en hecho. Y será un hecho en virtud de la palabra. El valor de Josué es ante todo confianza en Dios más que valentía militar. Lo que h ace es se- guir los caminos que le abre el Señor. La victoria de sus batallas están garantizadas por la promesa de Dios. Cuando Dios haya cumplido su promesa, el pueblo profesará de nuevo su fe en Dios renovando la alian- za. La renovación de la alianza (Jos 24) enlaza con la celebración de la alianza en el Sinaí. En la tierra prometida es el pueblo de Dios.

La conquista de la tierra no es fruto de las armas, sino don de Dios. Las murallas de Jericó se desploman gracias a la procesión de antorchas del pueblo, precedida por el Arca del Señor (Jos 6). Cuando los cinco r e- yes amorreos se alían para enfrentarse a Israel, el Señor dijo a Josué:

"No les tengas miedo, que yo te los entrego, ni uno de ellos podrá resistir- te". Para ello el Señor lanzó desde el cielo un fuerte pedrisco, muriendo más enemigos por los granizos que por la espada de los israelitas. Para acabar con ellos del todo el Señor alargará el día deteniendo el sol, "por- que el Señor luchaba por Israel" (Jos 10).

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Los sabios de Israel recordarán con admiración las proezas de J o- sué: "Valiente fue Josué, hijo de Nun, sucesor de Moisés como profeta. El fue, de acuerdo con su nombre, grande para salvar a los elegidos del S e- ñor, para tomar venganza de los enemigos e introducir a Israel en su heredad" (Si 46,1ss). Y, sin embargo, Josué, el primer Jesús, no era más que una figura del otro Jesús, que había de venir para salvar a los elegi- dos de Dios de la esclavitud del pecado y de la muerte y llevarles al ver- dadero reposo del octavo día: "Porque si Josué les hubiera proporcionado el descanso, no habría hablado Dios más tarde de otro día. Por tanto es claro que queda un descanso sabático para el pueblo de Dios" (Hb 4,8-9). Es el descanso de la patria celeste, tierra prometida en herencia a los mansos (Mt 5,4), donde mana leche y miel, la comunión plena con Dios.

IV. JUECES

Los Jueces, que prolongan la acción de Moisés y Josué, son per- sonas elegidas por Dios para una misión de salvación de su pueblo. Para

ello Dios les reviste de un carisma especial, no sólo para administrar la justicia, sino para gobernar a Israel. El libro de los Jueces, que recoge sus historias, menciona a Otniel, Ehud, Barac y Débora, Gedeón, Abimélec,

, último de los jueces es Samuel, cuya historia llena los dos libros de su nombre, donde se narra el paso a la monarquía. Me limito a presentar a tres de ellos. El esquema, que hace de este tiempo una figura para los creyentes, se repite constantemente: Los israelitas han sido infieles a Dios. El les entrega en manos de sus enemigos, lo que les hace tomar conciencia de su infidelidad e implorar el auxilio de Dios, que suscita un juez como salvador (Ju 2,11-19;10,6-16).

Jefté

Sansón, hasta llegar al número doce, símbolo de todo Israel. El

Si la época de Josué es el período de la fidelidad d e Israel, la de los jueces es el tiempo de la infidelidad: "Mientras vivió Josué y los anci a- nos que le sobrevivieron y que habían visto los prodigios del Señor en favor de Israel, los israelitas sirvieron al Señor. Pero murió Josué y toda su generación. Les siguió otra generación que no conocía al Señor ni lo que había hecho por Israel. Entonces los israelitas hicieron lo que el S e- ñor reprueba: dieron culto a los ídolos, abandonaron al Señor, Dios de sus padres, que los había sacado de Egipto, y se fueron tras otros dioses, dioses de las naciones vecinas, y los adoraron, irritando al Señor, que se encolerizó contra Israel: los entregó a las bandas de los enemigos de al- rededor, hasta llegar a una situación desesperada. Entonces el Señor suscitaba jueces, que les libraban de los enemigos" (Ju 2,7ss). La instal a- ción corrompe siempre. El pueblo se entrega a los dioses locales, ponien- do en ellos su seguridad y olvidando a Dios, que le ha dado la prosperi- dad. Sólo volviendo a situarse en la precariedad, volviendo a la situación de esclavitud de los padres en Egipto, se vuelve al Dios salvador, que i n- terviene suscitando los Jueces. Dios es quien salva a su pueblo suscitan- do a un hombre que realiza concretamente esa salvación (Ju 3,9;6,36-

37;7,7;10,13).

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1. GEDEÓN

El primer Juez, cuyas gestas recoge el libro de los Jueces, es O t- niel. El Espíritu del Señor vino sobre él y salvó a Israel de las manos de Edom. Tras cuarenta años de paz, Israel se olvidó de Dios y cayó bajo el poder de Moab hasta que Dios les salvó con el puñal del zurdo Ehud. Si- guen después los jueces Sangar, Débora y Baraq, con los que llegamos a Gedeón, cuya historia es la más fascinante de este período.

"Los israelitas hicieron lo que el Señor reprueba, y el Señor los en- tregó a Madián por siete años" (Ju 6). La instalación del largo período de paz ha llevado al pueblo a olvidarse de Dios o al sincretismo religioso, mezclando el culto al Dios verdadero con el culto a los Baales, dioses locales. Entonces Dios les entregó a Madián. Los madianitas se infiltran en los dominios israelitas en busca de pastos y comida. Nómadas agu e- rridos y sin escrúpulos obligan a los israelitas a refugiarse en las cuevas de los montes. Los madianitas asolan el país, destruyendo los sembrados y los ganados, sin dejar nada con vida en Israel. Llegaban en sus incur- siones numerosos como langostas; sus camellos eran incontables como la arena de la playa. Ante la situación desesperada, los israelitas gritan a Dios, que les dice: "Yo os hice subir de Egipto, os saqué de la esclavitud, os libré de todos vuestros opresores y os dije: Yo soy el Señor, Dios vues- tro, no adoréis a los dioses de los amorreos, en cuyo país vais a vivir. P e- ro no me habéis obedecido".

Sin embargo, el Señor, ante el grito de su pueblo, interviene para salvarlo. El se mantiene fiel a la alianza aunque el pueblo sea infiel (2Tim 2,13). Manda a su ángel a la era donde Gedeón está trillando el trigo. El ángel le saluda: "El Señor está contigo, valiente". Gedeón le replica:

"Perdón; si el Señor está con nosotros, ¿por qué nos ha venido encima todo esto? ¿Dónde han quedado aquellos prodigios que nos contaban nuestros padres? La verdad es que ahora nos ha desamparado y nos ha entregado a los madianitas". El Señor se volvió a él y le dijo: "Ve y con tus propias fuerzas salva a Israel de los madianitas. Yo te envío". Gedeón contestó: "Perdón, ¿cómo puedo yo salvar a Israel? Mi familia es la menor de Manasés y yo soy el más pequeño de la casa de mi padre". El Señor le respondió: "Yo estaré contigo y derrotarás a los madianitas". Pero Ge- deón, hombre de campo, no se fía a la primera y pide una señal: "Si real- mente vas a salvar a Israel por mi medio, mira, voy a extender en la era un vellón de lana; si cae el rocío sobre el vellón mientras todo el suelo queda seco, me convenceré de que vas a salvar a Israel por mi medio". Así lo hizo el Señor. Pero Gedeón aún pidió al Señor que confirmara el signo al revés: "No te enfades conmigo si te hago otra petición; que sólo el vellón quede seco y, en cambio, caiga rocío sobre el suelo". Y así lo hizo el Señor.

Diversos hechos milagrosos de la Escritura, como el de la zarza ardiente, que arde y no se consume (Ex 3), el vellón de Gedeón sobre el que cae el rocío milagrosamente (Ju 6,36-40), el bastón de Aarón que

revelan cómo el contacto con Dios renueva y

florece (Nm 17,16-26)

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transfigura la creación, superando las leyes naturales, que rigen el mundo caído por el pecado. Estos hechos son signos de la renovación escatol ó- gica de toda la creación.

En un ambiente seco como el de Palestina, el rocío es signo de bendición (Gén 27,28), es un don divino precioso (Job 38,28;Dt 33,13), símbolo del amor divino (Os 14,6) y señal de fraternidad entre los hom- bres (Sal 133,3); es, igualmente, principio de resurrección, como canta Isaías: "Revivirán tus muertos, tus cadáveres revivirán, despertarán y

darán gritos de júbilo los moradores del polvo; porque rocío luminoso es tu rocío, y la tierra echará de su seno las sombras" (Is 26,19). Es fácil, pues, establecer el paralelismo entre el vellón y el rocío, por un lado, y, por otro,

el seno de María fecundado por el Espíritu Santo y transformado en prin-

cipio de vida divina. El vellón es el seno de María en el que cae el rocío divino del Espíritu Santo que engendra a Cristo. La liturgia sirio-maronita

canta: "Oh Cristo, Verbo del Padre, tú has descendido como lluvia sobre

el campo de la Virgen y, como grano de trigo perfecto, has aparecido allí

donde ningún sembrador había jamás sembrado y te has convertido en

Nosotros te glorificamos, Virgen Madre de Dios,

alimento del mundo

vellón que absorbió el rocío celestial, campo de trigo bendecido para s a-

ciar el hambre del mundo". Orígenes verá también en la repetición del

signo cómo el rocío de Dios empapó primero sólo al pueblo de Dios y lu e-

go a toda la tierra.

Convencido de la elección divina, el espíritu del Señor revistió a Gedeón, "lo envolvió como un manto". Con el espíritu de Dios, Gedeón reunió a su gente y acampó frente al campamento de Madián. El Señor le

dijo: "Llevas demasiada gente para que yo os entregue Madián. Si lo ven- ces así Israel podrá decir: Mi mano me ha dado la victoria. Despide a todo

el que tenga miedo". Se quedaron mil. Aun le parecieron muchos al S e-

ñor, que dijo a Gedeón: "Todavía es demasiada gente. Hazles bajar al río. Los que beban el agua con la lengua, llevándose el agua a la boca con la mano, ponlos a un lado; los que se arrodillen, ponlos a otro". Los que be- bieron sin arrodillarse fueron trescientos. El Señor dijo: "Con esos os voy a salvar, entregando a Madián en vuestro poder".

Gedeón dividió a los trescientos hombres en tres cuerpos y entregó

a cada soldado una trompeta, un cántaro vacío y una antorcha en el

cántaro. Luego les dijo: "Fijaos en mí y haced lo mismo que yo. Al acer-

carme al campamento madianita, yo tocaré la trompeta y conmigo los de

mi grupo; entonces también vosotros la tocáis en torno al campamento y

gritáis: ¡El Señor y Gedeón!". Al relevo de la media noche, Gedeón, y sus

cien hombres, llegó al campamento y rompió el cántaro que llevaba en la mano. Entonces los tres grupos tocaron la trompeta y rompieron los cántaros. Con las antorchas en la mano izquierda y las trompetas en la derecha, comenzaron a gritar: ¡El Señor y Gedeón!

El estruendo de los cántaros rotos, de las trompetas y los gritos sembró el pánico en el campamento madianita. Los madianitas comenz a- ron a huir, presa del terror, hiriéndose unos a otros. Así el Señor les en-

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tregó en manos de Gedeón, que les persiguió y derrotó. Madián quedó sometido a los israelitas y ya no levantó cabeza. Con ello Israel estuvo en paz los cuarenta años que aún vivió Gedeón.

Gedeón es figura de todo elegido de Dios para una misión. Dios llama al hombre y le confía una misión. El hombre se siente impotente y se resiste. Dios le promete su ayuda, dándole un signo de cuanto prome- te. Y Dios lleva a cabo con la debilidad humana su actuación salvadora. Dios elige lo débil del mundo para confundir a los fuertes. Derriba del tr o- no a los potentes y exalta a los humildes. Gedeón triunfa contra Madián con una tropa reducida a la mínima expresión para que toda la gloria sea atribuida a Dios y no a la fuerza humana. La victoria sobre el enemigo no es fruto de la fuerza, sino de la fe en Dios, que está con su pueblo. En el comienzo del Evangelio se nos anuncia: "He aquí que la Virgen concebirá y dará a luz un hijo, al que será dado el nombre de Emmanuel: Dios-con- nosotros" (Mt 1,23).

2. SANSÓN

A Gedeón siguen, como Jueces, su hijo Abimelec, Tolá, Yaír, Jefté, Ibsán, Elón, Abdón y Sansón, introducido con la fórmula clásica: "Los is- raelitas volvieron a hacer lo que el Señor reprueba y el Señor los entregó, esta vez, a los filisteos durante cuarenta años" (Ju 13). Entonces Dios suscita a Sansón para salvar a su pueblo. Con Sansón concluye el libro de los Jueces.

Sansón es un personaje aparte y singular. Su historia es diferente de la de los otros jueces. Es fuerte como un gigante y débil como un niño; seduce a las mujeres y éstas le engañan; odia a los filisteos, pero se enamora de las filisteas. Con sus genialidades se ha granjeado la estima del pueblo, que admira su fuerza, habilidad y valor, sonriendo ante sus excentricidades, aventuras amorosas y las tretas que juega a sus adver- sarios, los filisteos. Es el héroe popular por excelencia, cuyas gestas han

corrido de boca en boca a lo largo de la historia. Pero su significado se lo debe a Dios. Su fuerza es de origen divino, debida a la irrupción del esp í-

ritu de Dios sobre él (Ju 13,25;14,6.9

consagrado a Dios. Durante toda su vida, para llevar a cabo su misión salvadora, debía conservar intacta su cabellera, no tocar nada inmundo y abstenerse de toda bebida alcohólica. A esta consagración externa c o- rrespondió Dios con un carisma singular, dándole una fuerza extraordin a- ria. A pesar de su conducta poco recomendable, Sansón es un testimonio viviente del Dios salvador de su pueblo. En él brilla la bondad gratuita de Dios en favor de sus elegidos.

Sansón es un nazir, es decir, un

).

Los israelitas están sometidos a los filisteos. Y el Señor envía su ángel a la mujer de Manóaj, que era estéril. El ángel se le aparece y le anuncia: "Eres estéril y no has tenido hijos. Pero concebirás y darás a luz un hijo. No pasará la navaja sobre su cabeza, porque el niño estará con- sagrado a Dios desde antes de nacer. El empezará a salvar a Israel de l os filisteos". La mujer se lo cuenta a su marido, quien oró al Señor, pidiendo

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que confirmara su anuncio con un nuevo envío de su ángel. Y la segunda vez también el esposo asiste a la aparición del ángel. Cuando se da cuen- ta que ha estado en presencia del ángel le invade el temor y dice a su mu- jer: "¡Vamos a morir, porque hemos visto a Dios!". Su mujer le replicó: "Si el Señor hubiera querido matarnos, no nos habría comunicado una cosa así". La palabra del Señor se cumplió y la mujer de Manóaj dio a luz un hijo y le puso de nombre Sansón. El niño creció y el Señor lo bendijo con el don de su espíritu.

Con su fuerza extraordinaria, Sansón lo mismo descuartiza a un león que a treinta filisteos, a quienes provoca casándose con una much a- cha filistea, con los acertijos que les pone o quemando las mieses de sus campos, las viñas y olivares con trescientas zorras, a las que ata de dos en dos, cola con cola, poniendo entre ambas colas una tea encendida. Los mismos israelitas le entregan atado con sogas a los filisteos, cuando se alzan contra Israel en venganza contra las acciones de Sansón. Pero cuando los filisteos salieron a recibirlo, le invadió el espíritu del Señor y las sogas de sus brazos fueron como mecha que se quema y las ataduras de sus manos se deshicieron. Echó mano de una quijada de asno y con ella como arma venció a mil filisteos. Veinte años juzgó Sansón a Israel, es decir, hizo justicia de los filis- teos, enemigos de su pueblo. Pero un día Sansón, fuerte como una roca, pero débil de corazón, sobre todo con las mujeres extranjeras, fue a Ga- za, vio allí una prostituta y entró en su casa. Enseguida se corrió la voz entre los de la ciudad: "¡Ha venido Sansón!". Cercaron la ciudad y esper a- ron apostados a la puerta toda la noche, diciéndose: "Al amanecer lo ma- tamos". Sansón estuvo acostado hasta medianoche; a medianoche se levantó, arrancó de sus quicios las puertas de la ciudad, con jambas y cerrojos, se las echó al hombro y las subió a la cima del monte, frente a Hebrón. Los filisteos no pudieron apresarlo.

Más tarde Sansón se enamoró de una mujer llamada Dalila. Los príncipes filisteos fueron a visitarla y le dijeron: "Sedúcelo y averigua a qué se debe su fuerza y cómo podemos dominarla. Te daremos cada uno mil cien siclos de plata". Dalila puso en juego toda su astucia femenina para ablandar el corazón de Sansón hasta que le hizo sucumbir y le r e- veló el secreto de su fuerza. Rapada su larga cabellera quedaba violado su voto de nazareato y, como consecuencia, le retiraba Dios el carisma de la fuerza que le había otorgado en vistas de su misión, quedando reduci- do a la condición de un hombre cualquiera. Los filisteos se apoderaron fácilmente de él. Le arrancaron los ojos y, atado de pies y manos con una doble cadena de bronce, le condujeron a Gaza, condenándolo a dar vuel- tas en torno a una noria. Tratado como esclavo y blanco de las burlas de los filisteos, Sansón reflexionó sobre su infidelidad a la misión para la que Dios le había escogido. Su arrepentimiento sincero y su oración ferviente hizo que Dios le concediera de nuevo el carisma de la fuerza, que le hab- ía retirado. Mientras los príncipes y todo el pueblo filisteo aclamaba a su dios Dagón por haberles librado de Sansón, su enemigo, cuando su c o- razón se alegró por el mucho vino, reclamaron la presencia de Sansón para que les divirtiera. Le obligaron a bailar, lo zarandearon de una parte

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a otra, siendo el hazmereír de toda aquella gente ebria de vino y de triun- fo. Agotado le concedieron descansar a la sombra de la terraza sostenida por columnas. Sansón invocó a Dios, se agarró a las dos columnas cen- trales, sobre las que se apoyaba el edificio, y las sacudió con tanta fuerza que la casa se derrumbó, quedando sepultado él mismo, junto con un gran número de filisteos, entre los escombros: "Los filisteos que mató al morir fueron más que los que había matado en vida" (Ju 16,30).

Sansón es figura de su mismo pueblo. Dios realiza sus planes con él así como es. Hasta toma ocasión de su amor por las mujeres filisteas para llevar a cabo la historia de la salvación: "Su padre y su madre no sabían que el matrimonio con la joven de Timma venía de Dios, que bus- caba un pretexto contra los filisteos, pues por aquel tiempo los filisteos dominaban a Israel" (Ju 14,4). Pero Sansón, consagrado a Dios desde antes de nacer, con sus infidelidades a su vocación, causa de su ruina, es figura de Israel, infiel a la alianza con Dios, por lo que le vienen todos sus males.

Sin embargo, a pesar de sus debilidades e infidelidades, Dios hizo justicia a su pueblo con él. La historia de Sansón termina en el templo del dios Dagón. Mientras los filisteos, en el apogeo de la fiesta, ofrecen un sacrificio a su dios, Sansón, asistido por Dios, derrumba los muros del templo. La "fuerza de Dios" triunfa sobre la idolatría, invitando a Israel a la fidelidad a la Alianza. La unión o consagración a Dios es fuente de fort a- leza; lejos de Dios se cae en la opresión hasta morir.

Sansón, cuya fuerza viene de Dios, es un don del Señor a Israel, señalado desde el comienzo con la esterilidad de su madr e. La carta a los Hebreos le incluye en la nube de testigos de la fe en Dios: "¿Qué más queréis que os diga? Porque si me detuviera con Gedeón, Barac, Sansón, Jefté, David, Samuel y los Profetas, me faltaría tiempo. Ellos con su fe subyugaron reinos, administraron justicia, consiguieron promesas, taparon bocas de leones, apagaron la violencia del fuego, escaparon al filo de la espada, se repusieron de enfermedades, fueron valientes en la guerra y pusieron en fuga ejércitos extranjeros" (11,32-35).

Sansón, figura de Jesucristo, da su vida poniendo en juego, por última vez, contra los enemigos de Israel, la fuerza que ha recibido de Dios. Sansón invocó a Dios, exclamando: "Señor, dígnate acordarte de mí, hazme fuerte nada más que esta vez, oh Dios, para que de un golpe me vengue de los filisteos".

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3. SAMUEL

Samuel, el último de los Jueces, es más profeta que juez. El es el anillo entre la cadena de jueces y reyes. Con él se pasa, a pesar de su oposición, de los Jueces a los Reyes. Samuel es el prototipo del profeta. Su persona y su palabra es presencia y palabra de Dios. Aunque no d e- tenta el poder, con su auténtica fe, se yergue con toda su autoridad por encima de todos. Resuelve pleitos y casos, aunque no empuña la espada o el bastón de mando. El decide, organiza y gobierna el destino de Israel. Confidente del Señor, recibe sus oráculos y ante el Señor se presenta como intercesor en favor del pueblo.

La historia de Samuel, como la de Sansón, comienza con la inter- vención de Dios, que le marca con su sello desde antes de nacer. Elcana, su padre, tiene dos mujeres, Ana y Penniná. Una estéril y otra fecunda. Peniná, la fecunda, se siente orgullosa de su seno, que continuamente da hijos a su marido, ganándose el primado dentro de la familia. Ana, la esté- ril, sufre el oprobio de su esterilidad y el desprecio e insultos de la fecun- da, porque "Dios le había cerrado el seno".

Elcana y su esposa Ana vivían en Ramá, un pequeño pueblo de la llanura de Sarón, frente a las montañas de Efraím. Se habían casado re- almente enamorados. Pero pasaban los años y el seno de Ana seguía cerrado. Mientras tanto, Pennina, la otra mujer de Elcana, orgullosa de su seno, continuamente engendraba hijos, suscitando los celos de Ana. Y, aunque Elcana repitiera que su amor valía por diez hijos, no lograba ocul- tar la arruga de amargura que cruzaba de vez en cuando su frente. Cuan- do Ana contemplaba esa arruga, cada vez más honda, en la frente de su esposo, sentía una inquieta ansiedad en su corazón.

Con su pena acuestas cada año acompañaba Ana a su esposo al Santuario de Silo, donde se hallaba el Arca del Señor, para la fiesta de las Tiendas. Se trata de la fiesta otoñal de la vendimia, una de las fiestas más populares de Israel. Las gentes se trasladaban a las viñas y durante va- rias semanas habitaban en tiendas. Más tarde, sin perder este colorido, la fiesta pasó a evocar las tiendas del peregrinar por el desierto, bajo la pr o- tección de Dios. En esta peregrinación al santuario de Silo, Ana no part i- cipaba del alborozo de la fiesta, sino que se refugiaba en el templo y ante el Arca de la Alianza, a solas, "desahogaba su pena ante el Señor". Con el corazón, sin que se oyeran sus palabras aunque movía sus labios, su- plicaba: "Señor, si te fijas en la humillación de tu sierva y te acuerdas de mí, dándome un hijo varón, se lo entrego al Señor de por vida y no pasará la navaja por su cabeza" (1Sam 1,11). Como se prologaba su oración, Elí, que observaba sus labios, la creyó borracha. Se le acercó y le dijo: ¿Has- ta cuando va a durar tu borrachera? Ana le respondió: No es así, señor, sino que soy una mujer acongojada, que desahogo mi aflicción ante el Señor. Entonces Elí le dijo: "Vete en paz. Que el Dios de Israel te conceda lo que le has pedido" (1,12ss).

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De vuelta a casa, Elcana se unió a su mujer Ana y el Señor se acordó de ella. Concibió y dio a luz un hijo y le puso por nombre Samuel, diciendo: "Al Señor se lo pedí". Samuel, hijo de la esterilidad, es un don de Dios. Nace por vocación de Dios para una misión singular.

A los tres años, después del destete, Ana volvió con el niño al san- tuario, "para presentarlo al Señor y que se quedara allí para siempre". Al presentar el niño al sacerdote Elí, Ana entonó su canto de alabanza: "Mi corazón exulta en el Señor; me regocijo en su salvación. No hay santo como el Señor, no hay roca como nuestro Dios. La mujer estéril da a luz siete hijos, mientras la madre de muchos queda baldía. El Señor da la muerte y la vida, hunde en el abismo y levanta del polvo al desvalido" (1Sam 2,1ss). A Dios le gusta el juego del columpio: lo fuerte baja y lo débil sube. Lo fuerte lleva el signo de la arrogancia y de la violencia, mien- tras lo débil se viste de humildad y confianza en Dios.

Samuel se ha quedado en el santuario de Silo bajo la custodia del sacerdote Elí. Este tiene dos hijos perversos, que abusan de la gente que acude al santuario. Samuel, en cambio, "crecía y era apreciado por el S e- ñor y por los hombres". La palabra de Dios era rara en aquel tiempo. Elí era muy anciano y sus ojos comenzaban a apagarse. Una noche, mien- tras la lámpara de Dios aún ardía, Samuel se hallaba acostado en el san- tuario. El Señor le llamó: "¡Samuel, Samuel!". Este respondió: "¡Heme aquí!". Samuel no conocía todavía al Señor; aún no se le había revelado la palabra del Señor. Por tres veces le llamó el Señor y por tres veces c o- rrió a donde estaba Elí, creyendo que era él quien le llamaba. A la tercera vez Elí comprende que es el Señor quien llama al niño y le dice: "Si te vuelve a llamar alguien, dices: Habla, Señor, que tu siervo escucha". El Señor se presentó de nuevo y lo llamó como las otras veces. Y, ahora, Samuel, iluminado por el sacerdote, escuchó al Señor, que le llamaba a él en lugar de los hijos de Elí.

Samuel crecía, el Señor estaba con él y no dejó caer por tierra n in- guna de sus palabras. Todo Israel supo que Samuel estaba acreditado como profeta ante el Señor. Pero ocurrió que los filisteos se reunieron p a- ra atacar a Israel. Los israelitas salieron a enfrentarse con ellos e Israel fue derrotado una primera vez. Los israelitas se dirigieron a Silo a buscar el Arca de la Alianza del Señor, "para que esté entre nosotros y nos salve del poder enemigo". Los dos hijos de Elí fueron con el Arca. Cuando el Arca llegó al campamento, todo Israel lanzó un gran grito que hizo retem- blar la tierra. Entonces los filisteos se enteraron de que el Arca del Señor había llegado al campamento. Presa del pánico se lanzaron a la batalla con todo furor para no caer en manos de Israel. Los filisteos derrotaron de nuevo a los israelitas, que huyeron a la desbandada. El Arca de Dios fue capturada y los dos hijos de Elí murieron. Cuando le llegó la noticia a Elí, éste cayó de la silla hacia atrás y murió. Por siete meses estuvo el Arca en territorio filisteo, yendo de un sitio a otro, porque la mano de Dios cayó con dureza sobre ellos y sobre su dios Dagón hasta que la devolvieron a Israel.

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Samuel está al frente del pueblo. Viendo que todo Israel añoraba al Señor, Samuel les dijo: "Si os convertís de todo corazón al Señor y quitáis de en medio los dioses extranjeros, sirviéndole sólo a El, El os librará del poder filisteo". El pueblo confiesa arrepentido su pecado de infidelidad y Samuel ora por ellos al Señor. El Señor acogió la confesión del pueblo y la súplica de Samuel. Los filisteos quisieron atacar de nuevo a Israel, pero el Señor mandó aquel día una gran tormenta con truenos sobre los filist e- os, llenándolos de terror. Israel pudo derrotarlos. Samuel se fue a Ramá, donde tenía su casa. Desde allí rigió a Israel.

Sin embargo, con el tiempo algo cambia en el pueblo. Desde la entrada en la Tierra prometida Israel comenzó un proceso lento, que le llevó a establecerse en Canaán, configurándose como "pueblo de Dios" en medio de otros pueblos. La experiencia del largo camino por el desier- to, bajo la guía directa de Dios, le ha enseñado a reconocer la absoluta soberanía de Dios sobre ellos. Dios es su Dios y Señor. Durante todo el período de los Jueces no entra en discusión esta presencia y señorío de Dios. Pero, a medida que se establecen, pasando de nómadas a sedenta- rios, al poseer campos y ciudades, su vida y fe comenzó a cambiar. Las tiendas se sustituyen por casas, el maná por los frutos de la tierra, la con- fianza en Dios, que cada día manda su alimento, en confianza en el trab a- jo de los propios campos. Israel, establecido en medio de otros pueblos, contempla a esos pueblos y le nace el deseo de organizarse como ellos, sin darse apenas cuenta que con ello está cambiando su alma. Al pedir un rey, "como tienen los otros pueblos", Israel está cambiando sus relaciones con Dios.

En Ramá Samuel y los representantes del pueblo se enfrentan en una dramática discusión: "Mira, tú eres ya viejo. Nómbranos un rey que nos gobierne, como se hace en todas las naciones". Samuel se disgustó con ellos, pero el viejo juez de Israel debe retirarse para dejar lugar al rey, que el pueblo reclama en un deseo incomprensible de autonomía respec- to al mismo Señor. Samuel, persuadido por el Señor, cederá ante las pr e- tensiones del pueblo. Pero, antes de desaparecer, se mostrará como ver- dadero profeta del Señor, manifestando al pueblo el verdadero significado de lo que está aconteciendo. Con ojos iluminados penetrará en el presen- te más allá de las apariencias, descifrando el designio divino de salvación incluso en medio del pecado del pueblo. Samuel lee al pueblo toda su his- toria, jalonada de abandonos de Dios y de gritos de angustia, a los que Dios responde fielmente con el perdón y la salvación. Pero el pueblo se olvida de la salvación gratuita de Dios y cae continuamente en la opre- sión; grita de nuevo, confesando su pecado, y el Señor, incansable en el perdón, les salva de nuevo. El pecado de Israel hace vana la salvación de Dios siempre que quiere ser como los demás pueblos. Entonces experi- menta su pequeñez y queda a merced de los otros pueblos más fuertes que él (1Sam 12,6-11). Esta historia, que Samuel recuerda e interpreta al

pueblo, se repite constantemente

hasta el momento presente:

En cuanto habéis visto que Najás, rey de los ammonitas, venía contra v o- sotros, me habéis dicho: ¡No! Que reine un rey sobre nosotros, siendo así

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que vuestro rey es Yahveh, Dios vuestro. Aquí tenéis ahora el rey que os habéis elegido. Yahveh ha establecido un rey sobre vosotros. Si teméis a Yahveh y le servís, si escucháis su voz y no os rebeláis contra las órde- nes de Yahveh; si vosotros y el rey que reine sobre vosotros seguís a Yahveh, vuestro Dios, está bien. Pero si no escucháis la voz de Yahveh, si os rebeláis contra las órdenes de Yahveh, entonces la mano de Yah- veh pesará sobre vosotros y sobre vuestro rey (1Sam 12,12-15).

Samuel se opone visceralmente a la monarquía, calificándola de idolatría. Pero Dios, en su fidelidad a la elección de Israel, mantiene su alianza y transforma el pecado del pueblo en bendición. El rey, reclamado por el pueblo con pretensiones idolátricas, es transformado en don de Dios al pueblo: "Dios ha constituido un rey sobre vosotros" (1Sam 12,13). Dios saca el bien incluso del mal, cambia lo que era expresión de aban- dono en signo de su presencia amorosa en medio del pueblo (Rm 5,20- 21). Samuel se tragará sus ideas y ungirá como rey, primero, a Saúl y, después, a David. La monarquía es fruto del miedo. A pesar de la larga experiencia de intervenciones salvadoras de Dios, Israel ante la amenaza olvida su historia y se deja condicionar por el peligro presente. Cancelada la memoria, sólo queda el peligro presente y la búsqueda angustiosa de una solución inmediata.

Esta transición a la monarquía fue dramática. El primer rey, Saúl, caerá muy pronto. Samuel, fiel al Señor, rompió con Saúl y se convirtió en su enemigo. Con palabra de profeta se enfrenta al rey:

-Te has portado como un necio. Yahveh se ha buscado un hombre según su corazón, que te reemplazará.

Samuel, en vida de Saúl, unge a David como rey. Luego se retira a Ramá, donde muere y es enterrado con la asistencia de todo Israel a sus funerales. Así le recuerda el Eclesiástico: "Amado del pueblo y de Dios. Ofrecido a Dios desde el seno de su madre, Samuel fue juez y profeta del Señor. Por la palabra de Dios fundó la realeza y ungió príncipes sobre el pueblo. Según la ley del Señor gobernó al pueblo, visitando los camp a- mentos de Israel. Por su fidelidad se acreditó como profeta; por sus orácu- los fue reconocido como fiel vidente. Invocó al Señor cuando l os enemi- gos le acosaban por todas partes, ofreciendo un cordero lechal. Y el S e- ñor tronó desde el cielo, se oyó el eco de su voz y derrotó a los jefes enemigos y a todos los príncipes filisteos. Antes de la hora de su sueño eterno, dio testimonio ante el Señor y su ungido: '¿De quién he recibido un par de sandalias?' y nadie reclamó nada de él. Y después de dormido todavía profetizó y anunció al rey (Saúl) su fin; del seno de la tierra alzó su voz en profecía para borrar la culpa del pueblo" (46,13-20).

Samuel, el confidente de Dios desde su infancia, es su profeta, que no deja caer por tierra ni una de sus palabras. Con su fidelidad a Dios sal- va al pueblo de los enemigos y de sí mismo. Es el defensor de la soberan- ía de Dios frente a las pretensiones del pueblo de apoyarse en un rey humano. Es el defensor de la fidelidad a Dios frente al mismo rey Saúl. Es el fiel servidor de Dios frente a lo que sus ojos "ven", dejándose llevar,

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contra sí mismo, de la palabra de Dios. Es la figura del hombre de fe, que acoge la palabra de Dios, y deja que esta se encarne en él y en la hist o- ria. Es la figura de Cristo, el siervo de Dios, que vive y se nutre de la v o- luntad del Padre, aunque pase por la muerte en cruz.

V. EL REINO

1. SAÚL

Saúl es el primer rey de Israel. Con él se instaura la monarquía, deseada por el pueblo, para ser "como los demás pueblos", con lo que contradice la elección de Dios, que separó a Israel de en medio de los pueblos, uniéndose a él de un modo particular: "Tú serás mi pueblo y yo seré tu Dios". Pero el pueblo se ha cansado de ser distinto. ¡Es pesado ser diferente! Ser el pueblo elegido, separado, consagrado a Dios, con

es maravilloso, pero la diferencia p e-

sa, cansa. Ser como los demás no es muy sublime, p ero es cómodo.

una misión para los otros pueblos

Esta es la tentación de Israel. Samuel, el profeta de Dios, desvela a Israel su pecado. El pueblo insiste y Dios, en su fidelidad a la elección de Israel, mantiene su alianza y transforma el pecado del pueblo en bend i- ción: "Dios ha constituido un rey sobre vosotros" (1Sam 12,13). Por ello dirá a Samuel: "Mañana te enviaré un hombre de la región de Benjamín, para que lo unjas como jefe de mi pueblo, Israel, y libre a mi pueblo de la dominación filistea; porque he visto la aflicción de mi pueblo; sus gritos han llegado hasta mí".

Una vez que Dios acepta la petición del pueblo, Samuel unge rey a Saúl. Saúl es descendiente de la tribu de Benjamín, la más pequeña de las tribus de Israel y que, poco antes, ha sido casi eliminada, por el grave delito de Guibeá. Saúl aparece en el campo, buscando unas asnas perdi- das. El profeta Samuel le encuentra, le ofrece el pernil en la comida y una estera para dormir en la azotea. Pero el retrato de Saúl es majestuoso; entra en escena con toda solemnidad, como sobre un palco; su presencia llena el escenario: "Había un hombre de Loma de Benjamín, llamado Quis, hijo de Abiel, de Seror, de Becorá, de Afiaf, benjaminita, de buena posición. Tenía un hijo que se llamaba Saúl, un joven alto y apuesto; n a- die entre los israelitas le superaba en gallardía: sobresalía por encima de todos, de los hombros arriba". Al verle, Samuel le reconoce como el de- signado por Dios: "Este es, sin duda, el hombre que regirá a Israel". Al despuntar el sol, Samuel acompañó a Saúl a las afueras del pueblo. Tomó el cuerno de aceite y lo derramó sobre la cabeza de Saúl. Y le besó, diciendo: "El Señor te unge como jefe de su heredad, de su pueblo Israel; tú gobernarás al pueblo del Señor, tú lo salvarás de sus enemigos".

Tras esta unción en las afueras del pueblo, al amparo del alba, sin testigo alguno, Samuel convocó al pueblo en Mispá, sacó a Saúl de su escondite, lo puso en medio del pueblo y dijo a los israelitas: "¿Veis al que ha elegido Yahveh? No hay otro como él en todo el pueblo". El pueblo lo aclamó:

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-¡Viva el rey!

Samuel, cumplida su tarea, despidió al pueblo. El espíritu de Dios invadió a Saúl, que reunió un potente ejército y salvó a sus hermanos de Yabés de Galaad de la amenaza de los amonitas. El pueblo, tras esta primera victoria, coronó solemnemente como rey a Saúl en Guilgal. Reconocido como rey por todo el pueblo, Saúl comienza sus cam- pañas victoriosas contra los filisteos. Pero Saúl, a quien tuvieron que bus- car y sacar de su escondite para proclamarlo rey, ahora que ha saboreado el gusto del trono real no quiere perderlo; se aferra al poder a toda costa, arrogándose funciones que no le competen. La historia de Saúl es terr i- blemente dramática. Constituido rey contra su deseo (1Sam 10,17-24), se siente seducido por la "enfermedad del poder". Ante la amenaza de los filisteos, concentrados para combatir a Israel con un ejército tan numeroso como la arena de la orilla del mar, los hombres de Israel se vieron en peli- gro y comenzaron a esconderse en las cavernas, en las hendiduras de las peñas y hasta en las cisternas. En medio de esta desbandada, Saúl se siente cada vez más solo, esperando en Dios que no le responde y aguardando al profeta que no llega. En su miedo a ser completamente abandonado por el pueblo llega a ejercer hasta la función sacerdotal, ofreciendo holocaustos y sacrificios, lo que provoca el primer reproche airado de Samuel: "¿Qué has hecho?".

Saúl mismo se condena a sí mismo, tratando de dar las razones de su actuación. Ha buscado la salvación en Dios, pero actuando por su cuenta, sin obedecer a Dios y a su profeta. Se arroga, para defender su poder, el ministerio sacerdotal: "Como vi que el ejército me abandonaba y se desbandaba y que tú no venías en el plazo fijado y que los filisteos es- taban ya concentrados, me dije: Ahora los filisteos van a bajar contra mí a Guilgal y no he apaciguado a Yahveh. Entonces me he visto obligado a ofrecer el holocausto".

Samuel le replica: "Te has portado como un necio. Si te hubieras mantenido fiel a Yahveh, El habría afianzado tu reino para siempre sobre Israel. Pero ahora tu reino no se mantendrá. Yahveh se ha buscado un hombre según su corazón, que te reemplazará".

Samuel se alejó hacia Guilgal siguiendo su camino. Pero Samuel volverá de nuevo a enfrentarse con Saúl para anunciarle el rechazo defini- tivo de parte de Dios. Se repite, de nuevo, la historia. Saúl, el rey sin dis- cernimiento, pretende dar culto a Dios desobedeciéndolo. Enfatuado por el poder, que no quiere perder, se glorifica a sí mismo y condesciende con el pueblo, para buscar su aplauso, aunque sea oponiéndose a la palabra de Dios. Samuel se presentó y dijo a Saúl: "El Señor me envió para ungir- te rey de su pueblo, Israel. Por tanto, escucha las palabras del Señor, que te dice: Voy a tomar cuentas a Amalec de lo que hizo contra Israel, cortándole el camino cuando subía de Egipto. Ahora ve y atácalo. Entrega al exterminio todo lo que posee, toros y ovejas, c amellos y asnos, y a él no le perdones la vida".

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Amalec es la expresión del mal y Dios quiere erradicarlo de la ti e- rra. La palabra de Dios a Saúl es clara y perentoria. Pero Saúl es un n e- cio, como le llama Samuel. Ni escucha ni entiende. Dios entrega en sus manos a Amalec. Pero Saúl pone su razón por encima de la palabra de Dios y trata de complacer al pueblo y a Dios, buscando un compromiso entre Dios, que le ha elegido, y el pueblo, que le ha aclamado. Perdona la vida a Agag, rey de Amalec, a las mejores ovejas y vacas, al ganado bien cebado, a los corderos y a todo lo que valía la pena, sin querer extermi- narlo; en cambio, exterminó lo que no valía nada. Entonces le fue dirigida

a Samuel esta palabra de Dios: "Me arrepiento de haber constituido rey a Saúl, porque se ha apartado de mí y no ha seguido mi palabra".

Samuel se conmovió y estuvo clamando a Yahveh toda la noche. Por la mañana temprano se levantó Samuel y fue a buscar a Saúl. Cuan- do Saúl le vio ante sí, le dijo: "El Señor te bendiga. Ya he cumplido la or- den del Señor". El orgullo le ha hecho inconsciente e insensato, creyendo que puede eludir el juicio del Señor. Pero Samuel, con ira mezclada de ironía, le preguntó: "¿Y qué son esos balidos que oigo y esos mugidos que siento?". Saúl contestó: "Los han traído de Amalec. El pueblo ha d e- jado con vida a las mejores ovejas y vacas, para ofrecérselas en sacrificio

a Yahveh, tu Dios".

Samuel le replicó: "¿Cómo a Yahveh, mi Dios? ¿Es que no es el

Y en cuanto al resto lo hemos extermi-

tuyo y el del pueblo?". "Sí, lo es nado".

-Basta ya, cortó Samuel-, y deja que te anuncie lo que Yahveh me ha revelado esta noche.

Saúl aún insistía: "¡Pero si yo he obedecido a Yahveh! He hecho la expedición que me ordenó, he traído a Agag, rey de Amalec, y he exter-

minado a los amalecitas. Del botín, el pueblo ha tomado el ganado mayor

y menor, lo mejor del anatema, para sacrificarlo a Yahveh, tu Dios, en

Guilgal". Saúl, hipócrita, se atribuye a sí los actos de obediencia y descar- ga sobre el pueblo la culpa de las transgresiones. Pero Samuel no se deja engañar y le replica: "¿Acaso se complace Yahveh en los holocaustos y sacrificios como en la obediencia a la palabra de Yahveh? Mejor es ob e- decer que sacrificar, mejor la docilidad que la grasa de los carneros. P e- cado de adivinos es la rebeldía, crimen de idolatría es la obstinación. Por haber rechazado la palabra de Yahveh, El te rechaza hoy como rey".

La excusa del sacrificio no tiene valor alguno. El culto sin fe en la palabra de Dios, manifestada en la vida, es algo que da náusea a Dios. El rito sin que vaya acompañado del corazón no sube al cielo. Dios busca y desea un corazón fiel y no el humo del sacrificio. Es lo que Dios encon- trará en David:

Los sacrificios no te satisfacen; si te ofreciera un holocausto, no lo querrías.

Mi

sacrificio es un espíritu quebrantado;

un

corazón quebrantado y humillado

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Tu no lo desprecias. (Sal 51)

Samuel, pronunciado el oráculo del Señor, se dio media vuelta para marcharse, pero Saúl se agarró a la orla del manto, que se rasgó (Cfr Lc 23,45). El manto rasgado es el signo de la ruptura definitiva e irreparable, como explica Samuel, mientras se aleja: "El Señor te ha arrancado el r e- ino de Israel y se lo ha dado a otro mejor que tú".

a) Unción de David

2. DAVID

Samuel, el profeta de Dios, está en el centro de la historia de D a- vid. Sin conocerse entre ellos, Samuel y David se encuentran en Belén. Dios, que eligió al uno como profeta y al otro como rey de su pueblo, hace que sus vidas se entrecrucen. Samuel es ya avanzado en años y David es aún un muchacho con quien nadie cuenta. Samuel entra y sale en la corte del rey Saúl; David, en cambio, no hace otra cosa que pastorear los reb a- ños de su padre Jesé. Ninguno de los dos piensa en el otro. Sólo Dios, el Señor de la historia, piensa en el uno y en el otro, encaminando los pasos del uno hacia el otro.

Dios ha rechazado a Saúl, pero Samuel no consigue aceptarlo. ¿No había sido el mismo Dios quien le había enviado a ungirlo como pr i- mer rey de Israel? Samuel, contra su deseo, se había doblegado a la vo- luntad del pueblo y a la voluntad de Dios y había ungido a Saúl como rey. Y ahora, ¿puede ungir a otro, mientras Saúl esté en vida? ¡Pobre profeta que tiene que ser siempre profeta! ¡Siempre hablando y actuando en nombre de otro! El Otro, el Señor, se le aparece y le dice: "¿Hasta cuándo vas a estar llorando por Saúl, después que yo le he rechazado para que no reine sobre Israel? Llena tu cuerno de aceite y vete. Te envío a Jesé, de Belén, porque he visto entre sus hijos un rey para mí".

Samuel replica: "¿Cómo voy a ir? ¡Se enterará Saúl y me matará!". Pero ya, mientras está farfullando, Samuel busca la ampolla del óleo san- to, llena su cuerno y se dispone a cumplir el deseo del Señor. Temiendo que Saúl se entere del propósito de su viaje, Samuel toma consigo una becerra y esparce la noticia de que va a Belén a ofrecer un sacrificio en honor del Señor. En honor al Señor, sólo por obediencia al Señor, em- prende Samuel el viaje hasta Belén. El Señor es el único protagonista y Samuel no es más que el profeta intermediario: "Yo te haré saber lo que has de hacer y ungirás para mí a aquel que yo te indicaré".

Llegado a Belén, los ancianos de la ciudad, llenos de estupor, s a- len al encuentro de Samuel. No se explican el porqué de la insólita visita del profeta. Samuel les tranquiliza: "He venido en son de paz. Vengo a ofrecer un sacrificio al Señor. Purificaos y venid conmigo al sacrificio". De un modo particular, Samuel purifica a Jesé y a sus hijos y les invita al s a- crificio. Jesé tiene siete hijos: Eliab, Abinadab, Šammá, Netanel, Radai,

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Ozem y David. Pero sólo seis de ellos se presentan ante Samuel, ya que el más pequeño no está con ellos en casa, sino que se halla en el campo pastoreando el ganado.

Samuel aún no ha recibido la indicación del Señor sobre quién será el ungido. Por ello, Samuel comienza llamando al hermano mayor, a Eliab. Se trata de un joven alto, de impresionante presencia. Samuel, al verle, cree que esta ante el elegido de Dios. Se dice a sí mismo: "Sin duda está ante Yahveh su ungido". Toma en su mano derecha el cuerno del óleo y se dispone a derramarlo sobre la cabeza de Eliab. Pero el Señor advierte a su profeta: "No mires su apariencia ni su gran estatura, pues yo le he descartado". La mirada de Dios no es como la mirada del hombre. El hombre mira las apariencias, pero Yahveh mira el corazón. La estatura imponente de Eliab no le hace más apto para regir al pueblo. Los criterios de Dios no coinciden con los criterios humanos. Dios ha elegido a otro, diverso. El profeta lo reconocerá renunciando a sus ideas para poder es- cuchar la indicación del Señor: "Ungirás a quien yo te indicaré".

Siguen pasando ante Samuel los seis hijos de Jesé, uno detrás de otro. Todos son descartados. Samuel, en su infancia, durmiendo junto al Arca en el templo, había aprendido a distinguir la voz del Señor. El sabía que el Señor le había hablado claro: era un hijo de Jesé el elegido. Y también sabía que el Señor no se contradice. ¿Cómo es que ha descart a- do a todos los hijos que Jesé le ha presentado? De repente se le ilumina el rostro y, dirigiéndose a Jesé, le pregunta: "¿No tienes otros hijos?". Jesé responde: "Sí, falta el más pequeño que está pastoreando el reba- ño". "¡Manda que lo traigan!, -exclama Samuel-. ¡No haremos el rito hasta que él no haya venido!".

El muchacho, el menor de los hermanos, es también el más p e- queño, tan pequeño, tan insignificante que se han olvidado de él. Nadie ha contado con él. Pero Dios sí le ha visto. En su pequeñez ha descubier- to el vaso de elección para manifestar su potencia en medio del pueblo. Es un pastor, que es lo que Dios desea para su pueblo como rey: alguien que cuide de quienes El le encomiende. Mejor la pequeñez que la gran- deza; mejor un pastor con un bastón que un guerrero con armas. Con la debilidad de sus elegidos Dios confunde a los fuertes. En la fragilidad de su cabellera rubia está su belleza a los ojos de Dios, aunque a los ojos ciegos de los hombres provoque el desprecio (1Sam 17,42).

Corren al campo y llevan a David ante el profeta. El c orazón le da un vuelco en el pecho a Samuel apenas ve a David. No le parece que tenga el aspecto de un rey. Se queda fijo, mirándole, mientras David clava sus ojos en los ojos del profeta, a quien le palpita el corazón como si qui- siera salírsele. Pero la voz del Señor corta sus reflexiones y dudas: "¡Es el elegido! ¡Anda, úngelo!". Samuel toma el cuerno y lo derrama sobre la cabeza rubia de David. El aceite se extiende sobre la cabellera brillando a la luz del sol como una corona de oro. Con la unción, el espíritu de Yah- veh, que había irrumpido ocasionalmente sobre los jueces, se posa para

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permanecer sobre David. Es el espíritu que se ha apartado de Saúl, dejándole a merced del mal espíritu, que le perturba la mente.

Celebrado el sacrificio, Samuel se vuelve a Ramá y David regresa con su rebaño, donde se prepara a su misión de rey de Israel. Como pas- tor toma cada día conciencia de su pequeñez; aprende a cuidar de los hombres que le serán confiados, cuidando ahora de las ovejas y corderos; abandonándose a Dios, se va vistiendo cada día las armas de la fe y la obediencia. Yahveh, que escruta al justo, examina a David en el pastoreo. Así el Señor aprecia el comportamiento de David con el ganado, viendo su corazón de pastor: "Quien sabe apacentar a cada oveja s egún sus fuerzas, será el que apaciente a mi pueblo". Así Yahveh "eligió a David su servidor, le sacó de los apriscos del rebaño, le tomó de detrás de las ov e- jas, para pastorear a su pueblo Jacob, y a Israel, su heredad. El los pas- toreaba con corazón perfecto, y con mano diestra los guiaba" (Sal 78,70-

72).

b) David y Saúl

También Saúl y David se encuentran. Saúl y David son dos figuras unidas y contrapuestas. Saúl y David, el uno frente al otro. Sus vidas y sus personas seguirán unidas por mucho tiempo. El uno ya rechazado por Dios y el otro ya ungido para sustituirlo.

Las primeras victorias de Saúl contra los filisteos justificaron la con- fianza depositada en él. Israel respiró y cobró nuevas esperanzas. Los filisteos son arrojados hasta su territorio, quedando liberada la tierra de Israel. Pero el respiro fue sólo temporal. Saúl acabó con un triste fracaso, que dejó a Israel peor que antes. El combate de Gelboé acabó en desas- tre. Saúl, con su inestabilidad emocional, cayó en depresiones al borde de la locura. Oscilando como un péndulo entre momentos de lucidez y dispo- siciones de ánimo oscuras, queriendo agradar a Dios y a los hombres, sólo lograba indisponerse con todos. Cuando David llega a la corte, Saúl se halla solo, perdido en medio de su delirio. David, aún un muchacho, el elegido por Dios, se presenta colmado del espíritu que ha abandonado a Saúl. Pero David no se presenta para suplantarle, sino para ayudarle con su música. A la cabecera de Saúl está su hijo, el príncipe Jonatán, que suplica a David: "¡Toca el arpa! Quizá tu música le devuelva la paz".

David roza suavemente las cuerdas del arpa y una dulce melodía llena la tienda. Las palabras tiemblan en sus labios, pero siguen fluyendo como agua que mana y se abre paso entre las rocas. La música, que Da- vid arranca al arpa, se difunde por la habitación como alas protectoras. Como cuando el viento cruza las ramas de los árboles y agita suavemente sus hojas, que vuelan y descienden en lentos giros, así van volando las notas y las palabras hasta serenar la mente turbada de Saúl. Sorprendido, Saúl alza la cabeza y sus ojos desprenden un pequeño brillo de sosiego. Con voz apenas audible dice: "Me conforta tu música. Pediré a tu padre que te deje aún conmigo".

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Con la música Saúl logra conciliar el su eño. Una corriente de sim- patía une a los dos. De este modo David se queda a vivir con Saúl, que llega a amarlo de corazón. Cada vez que le oprime la crisis de tristeza, David toma el arpa y toca para el rey y le pasa la crisis. La música acalla el rumor de los sentidos y alcanza la fibras del espíritu con su poder sal- vador. De este modo, al son del arpa, el espíritu maligno pierde el punto de apoyo y se ve obligado a salir, dejando calmado al enfermo. David con su arpa es medicina para Saúl, pero su persona terminará siendo la ver- dadera enfermedad de Saúl. Cada vez que David se presenta ante el rey se mezclan en su corazón la piedad y el miedo. La espada, colgada a la espalda del rey, brilla amenazadora. Saúl, oyendo el canto, se estremece, se agita en su lecho, se incorpora y clava sus ojos apagados en los ojos de David, dejando traslucir su locura, cargada de odio y envidia. Cuando Saúl se siente bien despide a David, que vuelve a pastorear su rebaño. Cuando el mal espíritu asalta a Saúl, David es llamado y acude de nuevo a su lado.

c) David y Goliat

El rey Saúl, para responder al ataque de los filisteos, llama a las armas a sus mejores hombres. Pero el enemigo es mucho más fuerte y dispone de municiones de las que carece el ejército de Israel. Los filisteos se han fabricado espadas y puñales, escudos y carros armados, mientras que los israelitas apenas si tienen armas de hierro. Sus únicas armas son arcos, flechas y bastones. En estas condiciones la posibilidad de victoria es prácticamente nula para Israel.

David, el pequeño, ha sido de nuevo excluido en esta ocasión. Sólo sus hermanos mayores se hallan presentes en el campo de batalla. Con él no se cuenta en los momentos importantes. Es la historia del elegido de Dios, olvidado de los hombres por su insignificancia, pero amado y esc o- gido por Dios para desbaratar los planes de los potentes. Lejos del campo de batalla, David pasa su tiempo con las pacíficas ovejas. Lejos del atr o- nador ruido de la guerra, con su fragor de armas y gritos amenazantes, David se halla en la paz del campo, con su padre anciano en la pequeña y tranquila ciudad de Belén. Mientras en el valle del Terebinto se decide la suerte de Israel, David no escucha más que los balidos del rebaño.

Un día Jesé manda a David a visitar a sus hermanos. Les lleva tri- go tostado y unos panes, y también unos quesos para el capitán del ejér- cito. Cuando llega al campamento, las tropas se hallan dispuestas en círculo, prontas para la batalla. Israel y los filisteos se encuentran frente a frente sobre dos colinas separadas por el valle del Terebinto. Instintiva- mente David dirige su mirada en primer lugar hacia el campamento hebreo: contempla una gran cantidad de tiendas, pero nota que entre las tiendas hay un ir y venir desordenado de soldados nerviosos y con el ros- tro deprimido. Su corazón comienza a batir aceleradamente.

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Volviéndose hacia la otra ladera, halla ante sí otro espectáculo completamente diferente: las tiendas de los filisteos brillan con toda clase de adornos, que en la distancia producen un efecto de magnificencia. Los soldados están armados hasta los dientes, dándoles un aspecto de segu- ridad y serenidad. Las armas de hierro forjado brillan a la luz del sol. Y los soldados que no están de servicio cantan y se pasean sin preocupación alguna, pero incluso los que están haciendo maniobras muestran su buen humor. Todo presagia su victoria. David se pregunta: "¿Qué puede haber pasado a nuestros soldados? Como si fuera la primera vez que se enfren-

tan a estos incircuncisos

¿Por qué se sienten tan acobardados?"

Mientras da vueltas a sus pensamientos, David gira la cabeza de uno a otro lado. De pronto descubre algo nuevo en el campamento de los filisteos. De sus tropas sale un guerrero de estatura gigantesca, con un yelmo de bronce en la cabeza y una coraza de escamas en el pecho. En una mano lleva la lanza y en la otra una flecha; le precede su escudero. Todo es enorme y excesivo en él: la estatura, las armas y la armadura, la voz amenazante y la certeza de la victoria. La arrogancia de su desafío es un insulto ignominioso para Israel. Con solo aparecer el gigante un silen- cio de tumba cae sobre el campamento de Israel. La situación se hacía exasperante. Alguno, cerca de David, murmuró aterrado: "¡Goliat, Goliat, hijo de Orpá!, de nuevo vuelve a insultar a las filas de Israel".

Pronto llega a David la voz atronadora de Goliat: "Elegid uno de vosotros que venga a enfrentarse conmigo. Si me vence, todos nosotros

seremos esclavos vuestros; pero, si le derroto yo, vosotros seréis escla-

Mandad a uno de vuestros hombres y combatiremos el

uno contra el otro". Goliat espera unos instantes y, viendo que nadie sale de las filas de Israel, vuelve a lanzar palabras injuriosas, despreciando a Israel y blasfemando contra su Dios. Los soldados israelitas escuchan con la cabeza baja, avergonzados y furiosos. Había muchos que deseaban salir a combatir con el filisteo, sin importarlos arriesgar su vida. Pero el temor de llevar a Israel a la esclavitud les ata los pies y no les permite

vos nuestros

desahogar su rabia y humillación. Ante la figura y las palabras de Goliat, "Saúl y todo Israel" (1Sam 17,11) es presa del pánico.

Las palabras de Goliat le llegan a David como una puñalada en el corazón. Comprende el abatimiento del campamento de Israel. Goliat es la encarnación de la arrogancia, de la fuerza, de la violencia frente a la debilidad, que Dios elige para confundir a los engreídos. Pequeñez y grandeza se hallan frente a frente. Pero la pequeñez tiene a sus espaldas la mano de Dios, sosteniéndola. La agitación de David es como el brami- do del mar encrespado por las olas. Su corazón no soporta el ultraje que se hace a Israel y a su Dios. David exclama: "¿Quién es ese filisteo inci r- cunciso para ofender a las huestes del Dios vivo?"

Los soldados le cuentan lo que llevan sufriendo: Todos los días sube varias veces a provocar a Israel. A quien lo mate el rey lo colmará de riquezas y le dará su hija como esposa, y librará de tributo a la casa de su padre. David replica: "El Señor me ayudará a liquidarlo". Alguien corre a

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referir a Saúl las palabras de David y el rey le manda a llamar. Cuando David llega a su presencia, confirma al rey sus palabras: "Tu siervo irá a combatir con ese filisteo". Saúl mide con la mirada a David y le dice con conmiseración: "¿Cómo puedes ir a pelear contra ese filisteo si tú eres un niño y él es un hombre de guerra desde su juventud?"

También Saúl se fija en la pequeñez de David, que considera des- proporcionada para enfrentarse con la imponencia y experiencia de G o- liat. Pero David no se acobarda ante las palabras del rey, sino que con voz firme cuenta al rey, a los generales y consejeros sus aventuras:

"Cuando tu siervo estaba guardando el rebaño de su padre y venía el león

o el oso y se llevaba una oveja del rebaño, yo salía tras él, le golpeaba y

se la arrancaba de sus fauces, y si se revolvía contra mí, lo sujetaba por

la quijada y lo golpeaba hasta matarlo. Tu siervo ha dado muerte al león y

al oso, y ese filisteo incircunciso será como uno de ellos, pues ha insult a-

do a las huestes del Dios vivo. El Señor, que me ha librado de las garras del león y del oso, me librará de la mano de ese filisteo". Para convencer al rey, David apela a su condición de pastor. El buen pastor cuida el rebaño, sabe defenderlo, combatiendo contra las fi e- ras que lo atacan. Aunque Goliat se muestre como una bestia, un pastor puede enfrentarlo y arrojar su carne a las fieras. Impresionado por el tono decidido con que habla David, el rey acepta que salga a combatir en nombre de Israel. Manda que vistan a David con sus propios vestidos, le pone un casco de bronce en la cabeza y le cubre el pecho con una cora- za. Le ciñe su propia espada y le dice: "Ve y que Yahveh sea contigo". David sale de la presencia del rey, pero al momento da media vuelta y vuelve sobre sus pasos. No quiere presentarse al combate con la armadu- ra del rey, sino ir al encuentro del gigante como un simple pastor: "No puedo caminar con esto, me pesa inútilmente. A mí me bastan mis armas habituales".

Para Saúl era necesaria aquella armadura; para David es super- flua, un obstáculo. Uno confía en la fuerza, el otro pone su confianza en Dios. David se despojó, pues, de cuanto le había dado el rey y salió en busca de Goliat con su cayado y su honda. David rechaza los símbolos del poder y la fuerza para enfrentarse al adversario con las armas de su pequeñez y la confianza en Dios, que confunde a los potentes mediante los débiles. Saúl y David muestran sus diferencias. El rey y el pastor. El "más alto" y el "pequeño". La espada y la honda. El rechazado por Dios y su elegido. Saúl, el fuerte, tiene miedo y no combate en defensa de su pueblo, pues no cuenta con Dios; David, en cambio, en su pequeñez, hace lo que debería hacer Saúl: como pastor ofrece su vida para salvar la grey del Señor. En su insignificancia se está mostrando rey de Israel.

Libre de la armadura de Saúl, con paso decidido David baja la pendiente de la colina. El corazón le late mientras las trompetas anuncian

a los filisteos que, finalmente, un israelita acepta el reto de Goliat. Mien-

tras David se aleja, el rey y los generales le siguen c on la vista, suplican-

do para él la ayuda de Dios. En su interior, mientras se va acercando a Goliat, que ha blasfemado el Santo Nombre, David recita el Shemá: "Es-

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cucha, Israel, Yahveh es nuestro Dios, Yahveh es uno". Esta oración es el escudo que envuelve a David, protegiéndolo mucho mejor que la coraza de escamas a Goliat.

Al llegar al valle, que separa los dos campamentos, David se incli- na y recoge unos cantos del torrente para su honda. Ve cinco piedras puntiagudas y las guarda en el zurrón y se dirige hacia el filisteo. Mientras avanza hacia el campamento filisteo, Goliat sale como de costumbre a insultar a Israel. Al abrir su boca insolente, Goliat nota que alguien se acerca hacia él. Precedido de su escudero, Goliat avanza hacia David. Cuando puede distinguirlo bien a través de su yelmo, Goliat ve que es un muchacho rubio el que se le acerca y lo desprecia: "¿Acaso me tomas por un perro que vienes contra mí con un cayado? Si te acercas un paso más daré tu carne a las aves del cielo y a las fieras del campo".

Goliat ante el pequeño David se siente ofendido, no es un digno rival de su potencia. ¿Por quién lo toman? ¿Por un perro? David le había comparado con un león o un oso, algo más aceptable, pero Goliat no lo ha oído. Lo que oye es la réplica de David a sus palabras: "Tú vienes con- tra mí con espada, lanza y jabalina, pero yo voy contra ti en nombre de Yahveh Sebaot, Dios de los ejércitos de Israel, a quien tú has desafiado. Hoy mismo te entrega Yahveh en mis manos y sabrá toda la tierra que hay Dios para Israel. Y toda esta asamblea sabrá que no por la espada y por la lanza salva Yahveh, porque de Yahveh es el combate y os entrega en nuestras manos". Es la confesión de fe de David en Dios, el Señor de los últimos, que no necesita de ejércitos para derrotar a los enemigos. Es lo que da confianza a David para enfrentarse a Goliat. Va con la certeza de que Dios le librará de la mano del filisteo como ya lo ha librado otras veces de las garras del león. El, el pastor, ahora se presenta como una oveja indefensa e inerme ante las fauces monstruosas del león que desea devorarlo, pero que no lo logrará porque el verdadero pastor, el Señor de los ejércitos, arrancará la presa de su boca.

Ante las palabras de David, Goliat se enfurece y levanta los ojos al cielo con desprecio. Al levantar la cabeza empuja la visera del yelmo, descubriendo su frente. David se adelanta, corriendo a su encuentro. Mientras corre, David mete la mano en el zurrón, saca de él una piedra, la coloca en la honda, que hace girar sobre su cabeza y la suelta, hiriendo al filisteo en la frente; la piedra se le clava en la frente y cae de bruces en tierra. La boca, que había blasfemado contra Dios, muerde el polvo. David corre hasta él y pone su pie contra la boca que se había atrevido a blas- femar contra el Dios de Israel. Luego toma la espada misma de Goliat y con ella le corta la cabeza. Una pequeña piedra ha bastado para derribar la montaña vacía de Goliat, montaña de arrogancia sin consistencia ante el Señor. Y, al final, de bruces y sin cabeza, Goliat queda en tierra como Dagón, el ídolo filisteo derribado en su mismo templo "por la presencia del arca del Señor" (1Sam 5,3-4). Ante el Señor cae la hueca potencia de la

idolatría, derribada con la piedra de la fe, por pequeña que sea

Con las

dos manos David levanta la cabeza para que la vean bien todos los sol- dados, los del ejército de Israel y los filisteos. Los hijos de Israel prorrum-

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pen en gritos de júbilo por la grande e inesperada victoria, mientras que los filisteos, desmoralizados por la muerte de su héroe, se dan a la fuga desordenadamente. Los hombres de Israel se levantan y, lanzando el gri- to de guerra, persiguen a los filisteos hasta sembrar el campo con su cadáveres.

David, el pastor de Belén, se ha mostrado como el verdadero rey de Israel. El, y no Saúl, ha quitado la vergüenza del pueblo, quitando la cabeza a Goliat, que con su boca había blasfemado contra Israel y su Dios. Y lo ha logrado quitándose la armadura de Saúl para enfrentarse al enemigo del pueblo con las armas de la fe en su Dios.

d) David perseguido

Después de dar muerte a Goliat, la fama de David se divulga por todo el reino. David es cantado por las mujeres y amado por todo el pu e- blo. Cuando los soldados regresan victoriosos, la población les sale al encuentro con cantos de fiesta. Es un día de exultación tras la angustia de la guerra, tras el miedo de días y días bajo la amenaza y provocación de Goliat. Liberados, por la victoria, del miedo angustiante, el pueblo se des- ahoga con una explosión de cantos y danzas. Las mujeres salen al en- cuentro de Saúl, pero aclaman a David, que es quien ha derrotado al fili s- teo:

Saúl ha vencido a mil, pero David a diez mil.

Esta aclamación provoca los celos del rey Saúl, envidioso del triun- fo de David. Saúl no puede soportarlo: "Han dado a David diez mil y a mí sólo mil. Sólo falta que le den el reino". En el corazón enfermo del rey el canto suena como una estocada. David, a quien en realidad Dios ha dado ya el reino, se transforma en el fantasma principal de su mente atormen- tada. El joven, que con su arpa le liberaba de los fantasmas de su locura y que con su honda le ha librado del peligro filisteo, se ha transformado ahora en una amenaza más profunda que todos los males precedentes. David es la encarnación, presente y real, del rechazo de Dios. Los celos le trastornan la razón y la rivalidad se hace irracional en su lucidez.

La envidia corroe las entrañas del rey hasta transformarse en odio y deseo de venganza. Y, de nuevo, Saúl cae en su crisis depresiva, en- cerrándose en su tienda a rumiar su fracaso. En su desamparo delira: Si ya le cantan como diez veces más valiente, pronto querrán que David sea rey en mi lugar. Ya apenas acabada la batalla contra Goliat, Saúl había preguntado a Abner: "Abner, este muchacho, ¿de quién es hijo?". La in- quietud obsesiva de Saúl no le deja gozar de la victoria sobre los filisteos. Su mente gira en torno a su preocupación. Este muchacho, que el rey fin- ge desconocer para mantener el secreto de su enfermedad; este much a- cho, que con su música apacigua sus crisis; este muchacho transformado ahora en valiente guerrero, capaz de usar sus armas e incluso blandir la pesada espada de Goliat, con la que ha cortado la cabeza del gigante, ¿no es acaso betlemita? ¿No es acaso hijo de Jesé, en cuya casa se en-

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cerró Samuel después de anunciarle a él que Yahveh le había abandon a-

do

?

Abner esquiva la pregunta. Pero no es posible esquivar la pregunta de un enfermo obsesivo. Saúl vuelve siempre sobre lo mismo. Abner jura que no le conoce. Pero, apenas David se acerca radiante con la cabeza de Goliat, Saúl le suelta la misma pregunta: "Muchacho, ¿de quién eres hijo?". Y David, ingenuo y orgulloso, responde: "Soy hijo de tu siervo Jesé, el betlemita". Y Saúl, para alejar a David, le promueve como capitán de diez mil hombres y, con este ejército, vence muchas batallas contra los filisteos. David tenía éxito en todo lo que emprendía, "pues Dios estaba con él, mientras que se había retirado de Saúl". Todo Israel lo amaba. La popularidad de David acrecentó la ruina de Saúl, a quien le comían las entrañas los celos. Pero David, a quien Saúl necesitaba y odiaba, se ganó la amistad de Jonatán, hijo de Saúl y la mano de Mikal, hija del mismo Saúl.

Saúl se sintió abatido de nuevo. Jonatán, oyendo delirar a su pa- dre, suplica a David que vuelva a tocar el arpa para calmar a su padre. Pero sucedió que, mientras David tocaba con su mano el arpa, Saúl, que tenía en su mano la lanza, la arrojó contra él. David logra esquivarla. La lanza le pasa raspándole la frente y va a incrustarse en la pared. David está inerme ante el rey armado. La fuerza y la debilidad están frente a frente: el amor, hecho canto, enfrentado a la violencia del odio y la envi- dia. Pero David indefenso logra esquivar el arma del rey. Saúl exper imen- ta que su fuerza es impotente contra David y empieza a temerlo. Dem u- dado, con la mirada perdida, la ira del rey queda dibujada, petrificada en su rostro. David, entonces, comprende que Saúl realmente desea matarlo y huye del palacio. En la pared quedó aún vibrando la lanza cuando David huyó como una sombra. Desde su escondite, David manda llamar a J o- natán y le dice: "¿En qué he ofendido a tu padre para que quiera matar- me?". Jonatán, que ama a David y también a su padre, está afligidísimo. Promete a David averiguar las verdaderas intenciones de su padre, para ver si puede volver al palacio o debe huir.

Al día siguiente, durante la fiesta de la luna nueva, Saúl descubre que el puesto de David en la mesa del banquete está vacío. Con los ojos desorbitados de ira, pregunta: "¿Cómo es que el hijo de Jesé no viene a sentarse a la mesa?". Jonatán, con voz temblorosa, responde: "Le he da- do permiso para ir a una fiesta de familia en Belén". Saúl grita a su hijo:

"¡Hijo de una perdida! ¿Crees que no sé que tú estás de su parte? ¡Ver- güenza para ti y para tu madre! Pues has de saber que mientras viva el hijo de Jesé no estarás seguro tú ni tu reino. Anda, manda a buscarlo y traémelo, pues debe morir".

Jonatán, lleno de ira, se levanta de la mesa sin probar bocado. Al día siguiente, apenas amanece, va al campo en busca de David y le dice:

"Huye y vete en paz, que el Señor esté conmigo y contigo". En medio del odio, los celos, envidia e intrigas de Saúl contra David, la amistad de J o- natán y el amor de Mikal, hijos de Saúl, son como una sonrisa consolado-

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ra para David. Jonatán y David se unen entre sí con un pacto de sangre. Su unión queda sellada con el intercambio de traje y armas. La alianza sellada ante el Señor vincula a ambos: si uno quebranta la lealtad, el otro podrá matarlo sin recurrir a una instancia superior.

Así Saúl comenzó a perseguir a David, que se ve obligado a huir a los montes. En una ocasión se escondió en una gruta. Sabiendo que los guardias del rey andaban buscándolo por aquellos parajes, David no se atrevía a salir de su escondrijo, temiendo que lo descubrieran. El miedo le atenazaba y no osaba ni moverse. Sólo su corazón gritaba al Señor. C o- mo siempre, el Señor se compadeció de él y le auxilió, mandó unas ar a- ñas a la gruta y éstas en un momento tejieron sus telarañas, cerrando el ingreso de la gruta. Cuando Saúl, con sus soldados, pasó ante la gruta, David sintió su taconeo y se estremeció de terror. Pero, al instante, se tranquilizó, oyendo la voz de Saúl: "No puede estar aquí, pues, si se hubiera escondido en esta gruta, hubiera roto la telaraña al entrar".

Con la confianza en el Señor, recobrada gracias a las arañas, D a- vid, a los pocos días, se atrevió a acercarse a la tienda de Saúl. El rey estaba durmiendo la siesta y Abner, jefe del ejército, en vez de custodiar el sueño del rey, se había dormido también. David, viendo a Abner dormi- do, decidió llegar hasta el interior de la tienda y dejar junto al rey un signo de que, habiendo podido matarlo, no había querido poner la mano sobre él.

En su huida, David gustó el sabor amargo de la soledad; abatido recorrió caminos y desiertos; conoció la suerte del elegido de Dios, a quien El ama y acrisola hasta hacerlo uno con El. Como elegido, David se adhiere a Dios de corazón y espera la hora de Dios, sin querer anticiparla. Abandonado a los planes de Dios, lo acepta todo de El y espera que el Señor transforme en bendiciones todas las desgracias que le toca sufrir. Pero una cosa sí le dolió a David en su huida: el verse obligado a aban- donar la Tierra Santa. Abandonar la Tierra, para habitar en otro país, era para David "como adorar a los ídolos". Esto le llevó a pronunciar su única maldición contra Saúl y sus hombres: "Malditos sean, porque me han hecho escapar de la presencia del Señor, sacándome de su heredad, di- ciéndome: Vete a servir a otros dioses". Pero, apenas pronunció esta maldición, el temor de Dios le invadió el corazón. Le duele el odio de Saúl, pero no puede dejar de amarlo como ungido del Señor. Entró dentro de sí y, con todo su ser, pidió dos cosas al Señor:

No me entregues, Señor, en manos de mis enemigos, y que Saúl no caiga en mis manos, para que no me asalte la tentación de matar a tu ungido.

La escena se repite en los refugios de Engadí y en el desierto de Zif. David y sus hombres están escondidos en el fondo de una cueva, en la que entra Saúl, solo, a hacer sus necesidades. Los hombres de David le dicen: "Mira, este es el día que Yahveh te anunció: Yo pongo a tu en e- migo en tus manos, haz de él lo que te plazca". Pero David les replicó:

"Nunca me permita el Señor devolverle el mal que me hace. No alzaré mi

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mano contra el ungido del Señor. Yahveh será quien le hiera, cuando le llegue su día". David, el hombre según el corazón de Dios, rechaza la vi o- lencia y, una vez más, no se toma la justicia por su mano.

La fama de David va eclipsando al primer rey de Israel. Obsesion a- do por perseguir a David, Saúl se olvida de los filisteos, que vuelven a someter a Israel. En la batalla de Gelboé las tropas israelitas son aniqui- ladas, los tres hijos de Saúl mueren y el mismo Saúl, gravemente herido, se suicida. Saúl lo ha perdido todo y no logra siquiera encontrar uno que lo mate; se expone en primera fila, pero los enemigos no le matan; no le quiere matar su escudero, pues no desea incurrir en tal sacrilegio. No le queda a Saúl más que abandonarse él mismo a la espada clavada en ti e- rra. Sin embargo, cuando le llega la noticia de la muerte de Saúl, David se ha olvidado del odio; el amor ha cancelado los rastros de la enemistad.

e) El pecado de David

Después de la muerte de Saúl, David es consagrado rey de Judá y de Israel. Y lo primero que hace David como rey es conquistar Jerusalén, que estaba en poder de los jebuseos y trasladar a ella el Arca del Señor. David y todo Israel "iban danzando delante del arca con gran entusiasmo", "en medio de gran alborozo"; "David danzaba, saltaba y bailaba" (2Sam 6,5.12.14.16). El gozo se traduce en aclamaciones de sabor litúrgico:

"David y todo Israel trajeron el arca entre gritos de júbilo y al son de trom- petas" (6,15).

El Señor estaba con David en todas sus empresas. Sus victorias sobre los enemigos son incontables. Pero en una ocasión David envía a sus servidores a dar el pésame a Janún por la muerte de su padre Najás, rey de los ammonitas. Janún les toma por espías, les prende, les rapa la mitad de la barba, corta sus vestidos hasta la mitad de las nalgas y los despide. La ofensa es clamorosa, una verdadera provocación. Al año s i- guiente, al llegar la primavera, época en que los reyes van a la guerra, David envía a Joab con sus veteranos y todo Israel a devastar la región de los ammonitas y a sitiar a Rabá. David, mientras tanto, se queda en Jerusalén. El rey se ha vuelto indolente y perezoso. Mientras el Arca, Is- rael y Judá viven en tiendas, acampando al raso, David pasa el tiempo durmiendo largas siestas, de las que se levanta a eso del atardecer. Y un día, ¡al atardecer!, David se levanta de su lecho y se pone a pasear por la azotea de palacio. Desde la azotea los ojos de David caen sobre una mu- jer que se está bañando. Es una mujer muy hermosa. David se queda prendado de ella y manda a preguntar por ella. Le informan: "Es Betsabé, hija de Alián, esposa de Urías, el hitita".

David no puede llamarse a engaño. Sabe desde el primer momento que la mujer está casada con uno de sus más fieles oficiales, que se en- cuentra en campaña. Sin embargo, David no duda un minuto. Manda a unos para que se la traigan; llega la mujer y David se acuesta con ella, que acaba de purificarse de sus reglas. Después Betsabé se vuelve a su casa. Queda encinta y manda este aviso a David: "¡Estoy encinta!".

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El rey ideal de Israel, aclamado por todo el pueblo, el hombre según el corazón de Dios, se siente estremecer ante el mensaje. Pero, en ese momento, no levanta los ojos al Señor, que le ha sacado del aprisco del rebaño. David se siente aturdido. En las dos palabras del mensaje de Betsabé hay un grito terrible. Su esposo está lejos. No se puede camuflar el adulterio. Y el adulterio es castigado con la lapidación. David, por salvar su honor, por "razones de estado", intenta por todos los modos encubrir su delito. A toda prisa manda un emisario a Joab: "Mándame a Urías, el hitita".

Joab se lo manda. Cuando llega Urías a la presencia del rey, David finge interesarse por Joab, por la suerte del ejército y por la guerra. Lue- go, para poder atribuirle el hijo que Betsabé, su esposa, ya lleva en su seno, le insta: "Anda a casa a lavarte los pies". El soldado que vuelve de la guerra no dudará en abrazar y amar a su mujer. Así piensa David, que redondea la escena enviando un regalo a casa de Urías. Pero el soldado no es como el rey. No piensa ni actúa del mismo modo. Urías, ¿sospecha acaso lo ocurrido con su esposa? De todos modos no acepta la propuesta de David. No va a su casa. Duerme a la puerta de palacio, con los guar- dias de su señor. David se muestra amable. Ofrece a Urías obsequios de la mesa real. El rey insiste: "Has llegado de viaje, ¿por qué no vas a c a- sa?".

Urías, sin pretenderlo, en su respuesta marca el contraste entre David, que se ha quedado en Jerusalén con las mujeres y algunos cort e- sanos, y el Arca del Señor y el ejército en medio del fragor de la batalla. Las palabras de Urías, amplias y apasionadas, al describir al ejército, de- nuncian el ocio y sensualidad de David: "El Arca, Israel y Judá viven en tiendas; Joab, mi señor, y los siervos de mi señor acampan al raso, ¿y voy yo a ir a mi casa a comer, beber y acostarme con mi mujer? ¡Por tu vida y la vida de tu alma, no haré tal!".

Urías retorna al campo de batalla llevando en su mano, sin saberlo, su condena a muerte. Un pecado arrastra a otro pecado. David, por medio de Urías, manda a Joab una carta. En ella estaba escrito: "Pon a Urías en primera línea, donde sea más recia la batalla y, cuando ataquen los en e- migos, retiraos dejándolo solo, para que lo hieran y muera". Joab no tiene inconveniente en prestar este servicio a David; ya se lo cobrará con cr e- ces y David, chantajeado, tendrá que callar. A los pocos días, Joab man- da a David el parte de guerra, ordenando al mensajero: "Cuando acabes de dar las noticias de la batalla, si el rey monta en cólera por las bajas, tú añadirás: Ha muerto también tu siervo Urías, el hitita".

Para proteger su honor, a David no le importa la muerte de sus hombres. El rey indolente y adúltero se ha vuelto también asesino. Al oír la noticia se siente finalmente satisfecho y sereno. Así dice al mensajero:

"Dile a Joab que no se preocupe por lo que ha pasado. Así es la guerra:

un día cae uno y otro día cae otro. Anímalo".

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Muerto Urías, David puede tomar como esposa a Betsabé y así queda resuelto el problema del hijo. La mujer de Urías, al oír que ha muer- to su esposo, hace duelo por él. Y cuando pasa el tiempo del luto, David manda a por ella y la recibe en su casa, haciéndola su mujer. Ella le dio a luz un hijo.

Parece una novela rosa con un final feliz. Ha habido un adulterio y un asesinato y David se siente en paz. Con cinismo se dedica a consolar a Joab. La vida de unos soldados es un precio aceptable por la muerte de Urías. El prestigio del rey ha quedado a salvo. Pero Dios se alza en d e- fensa del débil agraviado. Ante su mirada no valen oficios ni dignidades. Y aquella acción no le agradó a Dios.

Sin duda el chisme se difundió por toda la ciudad, pero todos guar- daron silencio. Pero hay una voz que se levanta en medio del silencio cómplice de los súbditos. Es el profeta, que alza la voz de Dios, a quien ha llegado el grito de la sangre derramada. El Señor envía al profeta Natán, quien se presenta ante el rey y le cuenta una parábola, como quien le presenta un caso ocurrido, para que el rey dicte sentencia: "Hab- ía dos hombres en una ciudad, el uno era rico y el otro pobre. El rico tenía muchos rebaños de ovejas y bueyes. El pobre, en cambio, no tenía más que una corderilla, sólo una, pequeña, que había comprado. El la alimen- taba y ella iba creciendo con él y sus hijos. Comía de su pan y bebía en su copa. Y dormía en su seno como una hija. Pero llegó una visita a casa del rico y, no queriendo tomar una oveja o un buey de su rebaño para invi- tar a su huésped, tomó la corderilla del pobre y dio de comer al viajero llegado a su casa".

Con esta breve parábola, el profeta envuelve a David hasta el pun- to de hacerle visceralmente partícipe, para que sea él mismo quien pro- nuncie la sentencia. David escucha la parábola como un caso que él debe sentenciar con su autoridad suprema. Y, mientras escucha, David, que había logrado acallar su conciencia con fútiles razones, ahora, con la p a- labra del profeta, se le despierta. Rojo de cólera exclama: "¡Vive Yahveh! que merece la muerte el hombre que tal hizo". David sentencia sin pr e- guntar nombres. Entonces Natán, apuntándole con el dedo, da un nombre al rico de la parábola:

-¡Ese hombre eres tú!

La palabra del profeta interpela a David, es luz viva más tajante que una espada de doble filo; penetra hasta las junturas del alma y el espíritu; desvela sentimientos y pensamientos. Nada escapa a su luz; to- do queda ante ella desnudo. Es a ella a quien David tiene que dar cuenta. Pues David no ha ofendido sólo a Urías, sino que ha ofendido a Dios, que toma como ofensa suya la inferida a Urías. Así dice el Señor, Dios de Is- rael: "Yo te ungí rey de Israel, te libré de Saúl, te di la hija de tu señor, puse en tus brazos sus mujeres, te di la casa de Israel y de Judá, y por si fuera poco te añadiré otros favores. ¿Por qué te has burlado del Señor haciendo lo que El reprueba? Has asesinado a Urías, el hitita, para casar-

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te con su mujer. Pues bien, no se apartará jamás la espada de tu casa, por haberte burlado de mí casándote con la mujer de Urías, el hitita, y matándolo a él con la espada ammonita. Yo haré que de tu propia casa nazca tu desgracia; te arrebataré tus mujeres y ante tus ojos se las daré a otro, que se acostará con ellas a la luz del sol. Tú lo hiciste a escondidas, yo lo haré ante todo Israel, a la luz del día". Ante Dios y su profeta David confesó:

-¡He pecado contra el Señor!

La palabra de Dios ha penetrado en el corazón de David. Ha cal a- do hasta lo más hondo de su ser y ha hallado la tierra buena, el corazón según Dios, y dado fruto: el reconocimiento y confesión del propio pec a- do, dando espacio a la misericordia de Dios. La miseria y la misericordia se encuentran juntas. El pecado confesado arranca el perdón de Dios. Natán le respondió: "El Señor ha perdonado ya tu pecado. No morirás".

Cumplida su misión, Natán volvió a su casa. Y David, a solas con Dios, arrancó a su arpa los acordes más sinceros de su alma: "Misericor- dia, Dios mío, por tu bondad, por tu inmensa compasión borra mi culpa (Sal 51).

El profeta Natán ha escuchado, pues, la confesión de David y le ha anunciado el perdón del Señor. Pero el pecado siempre tiene sus cons e- cuencias amargas: "Has asesinado. La espada no se apartará jamás de tu casa. En tu propia casa encontrarás tu desgracia. Y lo que tú has hecho a escondidas, te lo harán a ti a la luz del día". David no olvidará su pecado. Lo tiene siempre presente. Y no es sólo el adulterio o el asesinato. A la luz de este doble pecado David ha entrado dentro de sí y ha visto su vida de pecado, "desde que en pecado lo concibió su madre". Desde lo hondo de su ser grita a Dios: "Señor, ¿quién conoce sus propios extravíos? Líbrame de las faltas ocultas" (Sal 19,13).

Los salmos, que la tradición judía atribuye a David, nos ayudan a descubrir la unión íntima que se da entre la fe y la historia concreta del elegido de Dios. La historia, con su multiplicidad de hechos, es una cad e- na de acontecimientos unidos por la mano de Dios, que teje interiormente dicha historia. La alianza que Dios pacta y mantiene fielmente es el hilo conductor que unifica la historia de la salvación. La historia, misterios a- mente trenzada por la acción de Dios, es el seno de la salvación. Hasta el pecado, confesado y perdonado, anuda más fuertemente la alianza. La insatisfacción, la miseria, la oscuridad de los hechos llenan aparentemen- te la vida, pero, por debajo de esos hechos, corre el río de agua salvado- ra, que se abre cauce y aparece después luminoso, como fuente de alegr- ía y reconocimiento en el canto de los salmos. La fe transforma los hechos en acontecimientos, que permanecen como memoriales de salva- ción.

David compone los salmos en medio del aprieto. El libro de los salmos no es un libro de memorias escrito en la calma posterior a los

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acontecimientos. No es un libro de poemas. Los salmos son frecuente- mente un grito de ayuda, lanzado en medio de la tribulación, con la ur- gencia de la situación y la tensión del momento. Para descubrir el alma de David es preciso prestar oído al son del arpa. Al son del arpa nos revela el misterio de su corazón (Sal 49,5). Cuanto más vigorosamen te se puntean las cuerdas del arpa más fuertes son sus sonidos, más resuenan sus t o- nos. Del mismo modo, cuanto más fuerte toca Dios el corazón de David con la aflicción más fuerte y más bello es su c anto. En la angustia, David recurre a su arpa: "¡Despierta alma mía! ¡Despertad cítara y arpa!" (Sal 57,9). El alma es despertada y estimulada al mismo tiempo que el arpa y la cítara.

Desde su pecado, David comprende que los juicios del Señor son justos. Su arrogancia cede ante el Señor, que le hace experimentar la muerte que ha sembrado su pecado. El niño, nacido de su adulterio, cae gravemente enfermo. David, entonces, suplica a Dios por el niño, prolon- gando su ayuno y acostándose en el suelo. Los ancianos de su casa le suplican que se levante del suelo y coma, pero él se niega. En su lecho se debate y suplica al Señor: Señor, he pecado y es justo tu castigo. Pero no me corrijas con ira, no me castigues con furor. Ten piedad de mí que es- toy postrado y sin fuerzas. Sé que necesito los dolores, que me mandas, para desatar mi alma de los lazos del pecado. Pero mis huesos están desmoronados, abatida mi alma, y tú, Yahveh, ¿hasta cuando? Estoy ex- tenuado de gemir, cada noche lavo con mis lágrimas el lecho que m anché pecando con Betsabé. Mira mis ojos hundidos y apagados, y escucha mis sollozos.

Siete días ha orado y ayunado David, hasta que al séptimo día el niño murió. Nadie se atrevía a darle la noticia, pues se decían: "Si cuando el niño estaba vivo, no nos escuchaba, ¿cómo le diremos ahora que ha muerto? ¡Hará un desatino!". Pero David, por los cuchicheos de sus servi- dores, comprende que el niño había muerto. Se alzó y dijo a sus servid o- res: "¿Es que ha muerto el niño?". Con una inclinación de cabeza se lo confesaron. Entonces David se lavó, se ungió y se cambió de vestidos. Se fue al templo y adoró al Señor; luego volvió al palacio y pidió que le sirvi e- ran la comida. Los servidores, sin entender la conducta del rey, le sirvie- ron y él comió y bebió. Los servidores le dijeron: "¿Qué es lo que haces? Cuando el niño aún vivía, ayunabas y llorabas, y ahora que ha muerto, te levantas y comes". Les respondió: "Mientras el niño vivía, ayuné y lloré, pues me decía: ¿Quién sabe si Yahveh tendrá compasión de mí y el niño vivirá? Pero ahora que ha muerto, ¿por qué he de ayunar? ¿podré hacer que vuelva? Yo iré donde él, pero él no volverá a mí".

Luego se fue a consolar a Betsabé, se acostó con ella, que le dio un hijo. David le puso por nombre Salomón, amado de Yahveh. Este hijo era la garantía del perdón de Dios. Cuando en su interior le asalten los remordimientos y las dudas sobre el amor de Dios, Salomón será un me- morial visible de su amor, figura del Mesías.

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Cuando David se establece en su casa y Dios le concede paz con todos sus enemigos, llama al profeta Natán y le dice: "Mira, yo habito en una casa de cedro mientras que el Arca de Dios habita bajo pieles. Voy a

edificar una casa para el Señor". Pero aquella misma noche vino la pala- bra de Dios a Natán: "Anda, ve a decir a mi siervo David: Así dice el S e- ñor: ¿Eres tú quien me vas a construir una casa para que habite en ella? Desde el día en que saqué a Israel de Egipto hasta hoy no he habitado en una casa, sino que he ido de acá para allá en una tienda. No he mandad o

a nadie que me construyera una casa de cedro. En cuanto a ti, David,

siervo mío: Yo te saqué de los apriscos, de detrás las ovejas, para poner-

te al frente de mi pueblo Israel. He estado contigo en todas tus empresas,

te he liberado de tus enemigos. Te ensalzaré aún más y, cuando hayas llegado al final de tus días y descanses con tus padres, estableceré una descendencia tuya, nacida de tus entrañas, y consolidaré tu reino. El, tu descendiente, edificará un templo en mi honor y yo consolidaré su trono

real para siempre. Yo seré para él padre y él será para mí hijo. Tu casa y

tu

reino durarán por siempre en mi presencia".

Al escuchar esta profecía de labios de Natán, David se postró ante

el

Señor y dijo: "¿Quién soy yo, mi Señor, para que me hayas hecho lle-

gar hasta aquí? Y, como si fuera poco, haces a la casa de tu siervo esta profecía para el futuro. ¡Realmente has sido magnánimo con tu siervo! ¡Verdaderamente no hay Dios fuera de ti! Ahora, pues, Señor Dios, mantén por siempre la promesa que has hecho a tu siervo y a su familia. Cumple tu palabra y que tu nombre sea siempre memorable. Ya que tú me has prometido "edificarme una casa", dígnate bendecir la casa de tu siervo, para que camine siempre en tu presencia. Ya que tú, mi Señor, lo has dicho, sea siempre bendita la casa de tu siervo, pues lo que tú bendi- ces queda bendito para siempre".

La promesa de Dios y la súplica de David suscitó en Israel una es- peranza firme. Incluso cuando desapareció la monarquía esta esperanza pervivió. Podían estar sin rey, pero, algún día, surgiría un descendiente de David para recoger su herencia y salvar al pueblo. Esta esperanza contra toda esperanza, fruto de la promesa gratuita de Dios, basada en el amor de Dios a David, se mantuvo viva a lo largo de los siglos. La promesa de Dios es incondicional. El Señor no se retractará. El rey esperado, el hijo de David, no será un simple descendiente de David. Será el Salvador de- finitivo, el Ungido de Dios, el Mesías.

En David se anticipa en figura la encarnación del Mesías. La cruz atraviesa toda la revelación y en David se dibujan sus rasgos con lumin o- sidad casi transparente. Se desvelará abiertamente en el cumplimiento de

la figura en Cristo, hijo de David. El trazo vertical de la cruz es el designio

de Dios sobre los hombres, que penetra como rayo de fuego las entrañas

de David. Y el trazo horizontal son los hechos, el cuerpo que presta David

al desarrollo del designio divino. En la existencia de David desciende Dios

y anuda en cruz al hombre con El. Es la alianza entre lo humano y lo divi-

no, entre Dios y el hombre, lo que hace de la historia historia de salva- ción.

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Con el barro de David, profundamente pasional y carnal, circund a- do de mujeres, hijos y personajes que reflejan sus pecados, Dios plasma el gran Rey, Profeta y Sacerdote, el Salmista cantor inigualable de su bondad: "Un hombre según su corazón". Ya los salmos exaltan al rey futu- ro, el Mesías, el Rey salvador. David, el rey pastor encarna ya, en figura, al Rey Mesías: potente en su pequeñez, inocente perseguido, exaltado a través de la persecución y el sufrimiento, siempre fiel a Dios que le ha elegido.

3. SALOMÓN

David piensa haber realizado su misión una vez que ha pacificado al país, liberándolo de sus enemigos (2Sam 7,1). Pero el rey ideal es Sa- lomón, don de Dios a David, como señal de paz tras su pecado. Salomón, según el significado de su nombre, es el "rey pacífico" (1Cro 22,9;Eclo 47,12), símbolo del Mesías, el hijo de David, el "Príncipe de paz", anun- ciado por Isaías (9,5). San Agustín comenta: "Cristo es el verdadero Sa- lomón, y aquel otro Salomón, hijo de David, engendrado de Betsabé, rey de Israel, era figura de este Rey pacífico. Es El quien edifica la verdadera casa de Dios, según dice el salmo: Si el Señor no construye la casa, en vano se cansan los constructores".

David, agotado más que por los años por las consecuencias de sus pecados, se siente anciano, pronto para marchar a reunirse con sus p a- dres. El salmo nos refleja su estado: Señor, has reducido mis días a un palmo y mi vida no es nada ante ti; el hombre no dura más que un soplo, sus días pasan como pura sombra. Por un soplo se afana, atesora sin saber a quién legar sus bienes. Ahora, Señor, ¿qué esperanza me que- da? Tú eres mi confianza, escucha mi oración, y no seas sordo a mi llan- to, porque yo soy huésped tuyo, forastero como todos mis padres. Aplaca tu ira, dame respiro, antes de que pase y no exista. (Sal 39)

David hace tiempo que ha elegido a Salomón, el hijo de Betsabé, como su sucesor. Se lo ha prometido con juramento a la madre ante el profeta Natán. Natán y Betsabé se lo recuerdan ahora: "Señor mío, tú ju- raste por el Señor, tu Dios: Tu hijo Salomón me sucederá en el reino y se sentará en mi trono. Ahora, mi señor el rey, todo Israel está pendiente de ti, esperando que les anuncies quién va a suceder en el trono al rey, mi señor; porque el rey va a reunirse con sus padres y mi hijo y yo vamos a aparecer como usurpadores". David repite su juramento: "Vive Yahveh, que como te juré por Yahveh, Dios de Israel, diciendo: Salomón tu hijo reinará después de mí, y él se sentará sobre mi trono en mi lugar, ¡así lo haré hoy mismo!".

David convoca al sacerdote Sadoq, al profeta Natán y a Benaías y les ordena: "Tomad con vosotros a los veteranos de vuestro señor, mon- tad a mi hijo Salomón sobre mi propia mula y bajadle a Guijón. Allí el s a- cerdote Sadoc y el profeta Natán le ungirán como rey de Israel. Luego

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tocaréis el cuerno y que todos griten: ¡Viva el rey Salomón! Luego subiréis detrás de Salomón, y cuando llegue se sentará en mi trono y me sucederá en el reino, porque lo nombro jefe de Israel y Judá". Benayas respondió en nombre de todos: "Amén. Así habla Yahveh, Dios de mi señor el rey. Como ha estado Yahveh con mi señor el rey, así esté con Salomón y haga su trono más grande que el trono de mi señor el rey David". Al son de flautas acompañaron a Salomón y lo sentaron en el trono de David.

Terminada la entronización, David llamó a Salomón y le hizo estas recomendaciones: "Yo me voy por el camino de todos. Guarda las normas de Yahveh, tu Dios, camina por sus sendas, guarda sus preceptos, como están escritos en la Ley de Moisés, para que tengas éxito en todas tus empresas, adondequiera que vayas. Así el Señor cumplirá la promesa que me hizo: Si tus hijos siguen mi camino, marchando en mi pres encia con fidelidad, amándome con todo su corazón y con toda su alma, no te faltará un descendiente en el trono de Israel".

Salomón ofreció holocaustos al Señor en Gabaón y el Señor le dijo:

"Pide lo que quieras que te dé". Salomón dijo: "Tú has tenido gran amor a tu siervo David, mi padre, porque él ha caminado con fidelidad y rectitud de corazón contigo. Tú le has conservado este gran amor y le has conc e- dido que hoy se siente en su trono un hijo suyo. Ahora Yahveh, mi Dios, tú me has constituido rey en lugar de David, mi padre, pero yo soy un mu- chacho pequeño, que no sabe salir ni entrar. Tu siervo está en medio de tu pueblo elegido, tan numeroso que no se puede contar. Concede, pues, a tu siervo un corazón que entienda para juzgar a tu pueblo, para dis cernir entre el bien y el mal, pues ¿quién será capaz de juzgar a este pueblo tuyo?". Agradó a Dios la oración de Salomón y le dijo: "Porque has pedido discernimiento, y no larga vida o riquezas o la muerte de tus enemigos, te concedo un corazón sabio e inteligente como no lo hubo antes ni lo habrá jamás. Y también te concedo lo que no has pedido: riquezas y gloria. Si andas por mis caminos, como anduvo David tu padre, yo prolongaré los días de tu vida".

Salomón ama a Dios, sigue el camino de su padre David. Se siente hijo de la promesa de Dios a su padre, que él mismo oye repetida: "Por este templo que estás construyendo, yo te cumpliré la promesa que hice a tu padre David: habitaré entre los israelitas y no abandonaré a mi pueblo Israel". Cuando el templo estuvo terminado, Salomón hizo llevar a él las ofrendas que había preparado su padre: plata, oro y vasos, y los depositó en el tesoro del templo, bendiciendo al Señor: "¡Bendito sea el Señor, Dios de Israel! Que a mi padre, David, con la boca se lo prometió y con la mano se lo cumplió".

Aunque en su vejez, el corazón de Salomón, arrastrado por sus mujeres, se desvió del Señor, sin mantenerse fiel como el corazón de D a- vid, el Señor mantuvo su palabra, "en consideración a mi siervo David y a Jerusalén, mi ciudad elegida". El Señor dejará una tribu a la descendencia de Salomón "para que mi siervo David tenga siempre una lámpara ante mí en Jerusalén". La memoria de David queda en Israel como signo de

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esperanza eterna, pues a él está ligada la promesa del Señor. Cuando todo parezca venirse abajo por culpa de los reyes malvados, Dios perd o- na "en consideración a mi siervo David". Por amor a David mantiene su descendencia en Judá, aunque Roboam haga méritos para perderlo todo. Por amor a David, Dios pasa por alto los pecados de Abías y Jorán. Por amor a David libra al pueblo de la invasión de Senaquerib. La promesa de Dios es irrevocable. La lámpara de David sigue encendida ante el Señor en Jerusalén hasta que llegue "el que ha de venir", el Mesías, "hijo de D a- vid" (Mt 1,1).

El templo que Salomón edificó para el Señor era tipo y figura de la futura Iglesia, que es el cuerpo del Señor, tal como dice en el Evangelio:

"Destruid este templo y yo lo levantaré en tres días". Cristo, el verdadero Salomón, se edificó su templo con los creyentes en él, siendo El la piedra angular y los cristianos las "piedras vivas" del Templo (1Pe 2,4-5).

VI. PROFETAS

Salomón marca la época gloriosa de la monarquía de Israel. Su sabiduría, el esplendor de sus construcciones, sobre todo del Templo, y sus inmensas riquezas cubren de fama a Salomón, a quien visita hasta la reina de Saba. Pero ya con la muerte de Salomón, cuyo corazón en la vejez fue desviado hacia dioses extranjeros por sus mujeres, el reino se divide en dos: Judá e Israel. De sus sucesores, sólo Ezequías y Josías se mantienen plenamente fieles a la alianza del Señor. No obstante la infid e- lidad del pueblo, Dios mantiene la promesa hecha a David; siempre queda un resto fiel, depositario de la promesa mesiánica; es el res to "que no do- bla las rodillas ante Baal", manteniéndose fiel a la Alianza.

Salomón ha construido un templo a Dios, "donde viva para siem- pre" (1Re 8,13). Pero Dios no se deja "encerrar" en un templo (He 7,45- 51), es el Dios que acompaña al pueblo en su historia. Frente a los reyes, que arrastran a Israel a la idolatría, Dios suscita sus profetas, quienes en su nombre, invitan al pueblo a mantenerse fiel a la Alianza. Profeta, como indica la palabra, es quien habla en nombre de Dios: "Tú serás como mi boca" (Jr 15,19). Los profetas transmiten la palabra de Dios con su boca, con su vida, con los gestos simbólicos que realizan. A la luz de Dios ilumi- nan los acontecimientos del pueblo. Denuncian el pecado y llaman a con- versión. Leen el presente a la luz de las actuaciones de Dios en el pas a- do, con lo que abren una esperanza futura para el pueblo fiel. No todos los profetas nos han dejado escritos. Su vida y su palabra oral son sus profecías.

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1. ELÍAS Y ELISEO

Durante el reinado de Ajab (874-853) y de su esposa Jezabel, hija

del rey de Tiro, la fidelidad del pueblo a la Alianza del Señor se vio am e- nazada por la introducción del culto a Baal en Samaría. Entonces surge, de improviso, el profeta Elías. Su nombre Eli Yahu (Yahveh es mi Dios) indica su misión; suena como un grito de arenga a la guerra santa contra

la idolatría. Elías, "el hombre de Dios", se alza para defender la fe de Isr a-

el, enfrentando al pueblo con el dilema de servir a Yahveh o a Baal: "Si

Yahveh es Dios, seguidle; si lo es Baal, seguidle a él".

Elías comienza su ministerio presentándose ante el rey Ajab para

anunciarle, en nombre de Yahveh, que "no habrá ni rocío ni lluvia sino por

la palabra de Dios" (1Re 17,1). La sequía será total. Baal, entronizado por

Ajab, dios de la lluvia y de la fecundidad de la tierra, no podrá hacer nada frente a Yahveh, de quien en realidad depende la lluvia que fertiliza la ti e- rra. "Por tres años y seis meses se cerró el cielo y hubo gran hambre en todo el país" (Lc 4,25). Una vez anunciado el mensaje al rey, Elías se es- condió en una cueva del torrente Querit, al este del Jordán. Allí Dios pr o- veyó a su sustento: "los cuervos le llevaban por la mañana pan y carne por la tarde, y bebía agua del torrente".

Al cabo de un tiempo, habiendo cesado totalmente las lluvias, se secó el torrente. Dios entonces indica al profeta que se traslade a Sarep- ta. Allí vive con el milagro de la harina y del aceite de una viuda, a quien Elías anuncia en nombre de Dios: "No faltará la harina que tienes en la tinaja ni se agotará el aceite en la alcuza hasta el día en que Yahveh haga caer de nuevo la lluvia sobre la tierra". La viuda hizo lo que le dijo el prof e- ta y se cumplió "lo que había dicho Yahveh por Elías". "Muchas viudas había en Israel en los días de Elías y a ninguna de ell as fue enviado Elías, sino a una mujer viuda de Sarepta de Sidón" (Lc 4,26). Los milagros con- firman la autenticidad de su palabra.

Pasados los tres años de sequía, Dios saca a Elías de su ocult a- miento y le envía de nuevo a Ajab. Apenas Ajab vio a Elías, le dijo: "¿Eres tú, ruina de Israel?". Y Elías le respondió: "No soy yo la ruina de Israel, sino tú y la casa de tu padre, apartándoos de Yahveh para seguir tras los baales". Elías indica a Ajab que convoque en el Carmelo a todos los pr o- fetas de Baal. Ante ellos Elías habla a todo el pueblo: "Hasta cuándo vais

a estar cojeando con los dos pies, danzando en honor de Yahveh y de Baal?" (1Re 18,21).

Elías, único profeta fiel a Yahveh, se enfrenta en duelo con los cu a- trocientos cincuenta profetas de Baal. Pero no tiene miedo: el duelo es entre Yahveh y Baal. La prueba, que Elías propone, consiste en presentar

la ofrenda de un novillo, él a Yahveh; los otros, a Baal. Colocarán la víct i-

ma sobre la leña, pero sin poner fuego debajo. "El dios que responda con

el fuego, quemando la víctima, ése es Dios" (18,24). Con gritos, danzas y

sajándose con cuchillos hasta chorrear sangre estuvieron invocando a Baal sus profetas, de quienes se burlaba Elías. Al atardecer tocó el turno

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a Elías. Levantó con doce piedras el altar de Yahveh, que había sido de-

molido, dispuso la leña y colocó el novillo sobre ella, derramando agua en

abundancia sobre él y la leña

Abraham, de Isaac y de Israel, que se sepa hoy que tú eres Dios en Israel

y que yo soy tu servidor y que por orden tuya he hecho estas cosas"

(18,36). Al terminar su oración cayó el fuego de Yahveh que devoró el holocausto y la leña. Todo el pueblo lo vio y cayeron rostro en tierra y dij e- ron: "¡Yahveh es Dios, Yahveh es Dios!" (18,39). Y, a una indicación de Elías, el pueblo se apoderó de los profetas de Baal y los degolló en el t o-

rrente Cisón, al pie del Carmelo.

Luego invocó al Señor: "Yahveh, Dios de

Elías dijo a Ajab: "Sube a comer y a beber, porque ya suena gran ruido de lluvia" (18,41). Elías oró al Señor y el cielo se cubrió de nubes y cayó gran lluvia. "La oración ferviente del justo, comenta el apóstol San- tiago, tiene mucho poder. Elías era un hombre de igual condición que no-

sotros; oró insistentemente para que no lloviese, y no llovió sobre la tierra durante tres años y seis meses. Después oró de nuevo y el cielo dio lluvia

y la tierra produjo su fruto" (Sant 5,17).

Después de su victoria contra los profetas de Baal, Elías es pers e- guido por Jezabel, esposa del rey Ajab, que no le perdona la muerte de

sus profetas. Elías, único profeta de Yahveh, para salvar su vida, huye, sube a las fuentes de la Alianza, al monte Horeb, que es la montaña don- de Dios selló su Alianza con Israel. Este retorno de Elías a la cuna del nacimiento del pueblo de Dios es el signo car acterístico de todos los pro- fetas. Pero no se llega al Horeb, el monte de la manifestación de Dios, sin cruzar el desierto. Elías, como el pueblo liberado de Egipto, camina por el desierto bajo el implacable sol. Solo, devorado por el hambre y la sed, cae rendido y se duerme a la sombra de una retama. Es tal el cansancio que se desea la muerte: "¡Basta, Yahveh! Lleva ya mi alma, que no soy mejor que mis padres" (19,4). Dios, que alimentó a Israel con el maná y le dio el agua de la roca, reconforta ahora al profeta, dejando a su cabecera una torta cocida y una jarra de agua. El Señor, que le espera en el Horeb, le dice: "Levántate y come, porque te queda aún mucho camino" (19,5). Con

la fuerza de la comida del Señor caminó cuarenta días y cuarenta noches

hasta llegar al monte Horeb.

En el Horeb, Elías se refugia en una cueva. El Señor con su pal a- bra le saca fuera: "Sal y ponte en el monte ante Yahveh que va a pasar delante de ti" (19,11). Ante Elías pasa un viento impetuoso que quiebra las peñas, pero no estaba Yahveh en el viento. Tras el viento vino un te- rremoto, pero no estaba Yahveh en el terremoto. Tras el terremoto vino fuego, pero no estaba Yahveh en el fuego. Tras el fuego vino un ligero susurro de viento. Cuando lo oyó Elías, se cubrió el rostro con el manto, se puso en pie a la entrada de la cueva y oyó la voz de Yahveh que le enviaba de nuevo a Israel para ungir a Jehú como rey de Israel y a Eliseo como profeta, sucesor suyo. Partió Elías y halló a Eliseo, que estaba arando con doce yuntas. Pasando junto a él, le echó su manto y Eliseo,

dejando los bueyes se echó a correr tras él y le dijo: "Déjame ir a abrazar

a mi padre y a mi madre y te seguiré" (19,20). Elías le responde: "Vete y

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vuelve, ¿qué te he hecho?". Volvió atrás Eliseo, tomó el par de bueyes y los sacrificó; con el yugo y el arado de los bueyes coció la carne e invitó a comer a sus gentes. Después se levantó, se fue tras Elías y entró a su servicio.

El espíritu de Elías pasa a Eliseo. Discípulo y maestro marchan

hacia Jericó. Elías trata de alejar de su presencia a Eliseo, pero éste no le abandona. Con su manto abre Elías las aguas del Jordán y los dos pasan

a la otra orilla. Elías dice a Eliseo: "Pídeme lo que quieras que haga por ti

antes de que sea apartado de ti". Y Eliseo le dijo: "Dame dos partes de tu espíritu". Le replicó Elías: "Difícil cosa has pedido. Si logras verme cuando sea arrebatado de ti, lo tendrás; si no, no lo tendrás". Mientras caminaban

y hablaban, un carro de fuego separó a uno de otro, y Elías fue arrebata-

do al cielo en el torbellino. Eliseo miraba y clamaba: "¡Padre mío! ¡Carro de Israel y auriga suyo!". Y ya no vio más a Elías. Entonces Eliseo agarró su túnica y la rasgó en dos; luego recogió el manto, que se le había caído

a Elías, se volvió y se detuvo a la orilla del Jordán, y con el manto de Elías golpeó las aguas, diciendo: "¿Dónde está Yahveh, el Dios de Elías?". Golpeó las aguas, que se dividieron a un lado y a otro, y cruzó Eliseo. Al verlo, los hermanos profetas comentaron: "Se ha posado sobre Eliseo el espíritu de Elías" (Cfr 2Re 2).

El Eclesiástico nos ha dejado su testimonio de Elías y de Eliseo:

"Surgió el profeta Elías como fuego, su palabra abrasaba como antorcha. ¡Qué glorioso fuiste, Elías, en tus portentos! ¿Quién se te compara en gl o- ria? Un torbellino de fuego te arrebató al cielo, en carro de caballos de fuego. Fuiste designado para el momento de calmar la ira antes de que estalle, para hacer volver el corazón de los padres a los hijos, y restabl e- cer las tribus de Jacob. Dichosos los que te vean a tu retorno y duerman en el amor de Dios. Cuando Elías quedó envuelto en el torbellino, Eliseo se llenó de su espíritu. En sus días no fue zarandeado por nadie, y nadie pudo dominarlo. Nada era imposible para él. Durante su vida hizo prodi- gios y después de su muerte fueron admirables sus obras" (Si 48,1ss).

La predicación de Elías, "el hombre de Dios", no ha sido recogida en un escrito, pero es el prototipo de profeta. Ya Malaquías anuncia la vuelta de Elías en tiempos del Mesías. Durante la transfigur ación de Jesús, Elías aparece junto a Moisés, representando el testimonio que la Ley y los profetas dan de Cristo, el Salvador. Y Eliseo, con sus prodigios, en favor de Israel y de los extranjeros (curación de Naamán el sirio), es figura del Salvador, enviado como "luz para iluminar a los gentiles y gloria de Israel" (Lc 2,32). Jesús, el verdadero profeta de Dios, repetirá centupli- cados los milagros de Eliseo. 6

6 Cfr. 2Re 4,42-44 y Mt 14,16-20;Lc 9,13;Jn 6,9-12; 1Re 5,1ss y Lc 4,27.

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2. AMÓS Y OSEAS

En el siglo VIII, en el reino del Norte, aparecen los profetas Amós y Oseas. Amós, el pastor de Tecua, hablando de su vocación, declara:

"Yahveh me arrancó de detrás del ganado y me dijo: Ve y profetiza a mi pueblo Israel" (Am 7,15). Para ser profeta de Dios, Dios se comunica con él, revelándole sus planes: "No hace cosa Dios sin revelar su plan a sus siervos los profetas. Ruge el león. ¿quién no temerá? Habla el Señor, ¿quién no profetizará? (3,7s). El Señor es el león, que ruge antes de lan- zarse sobre la presa; el profeta es la voz de ese rugido, que denuncia el pecado e invita a conversión; si no es escuchada su palabra y el pueblo no se convierte, el león atrapará su presa. La vocación de Dios es irresis- tible. Amós no puede sustraerse a ella.

Bajo el reinado de Jeroboam II, Israel alcanzó la cima del poder y prosperidad. El eclipse de las grandes potencias durante este período dejó algún respiro a los pequeños reinos. En el reino del Norte encuentra Amós abundancia y esplendor en la tierra, elegancia en las ciudades y poder en los palacios. Los ricos tienen sus residencias de invierno y de verano adornadas con costosos marfiles y suntuosos sofás con alm o- hadones de damasco, sobre los que se reclinan en sus magníficos ban- quetes. Han plantado viñas y se ungen con preciados aceites; las mujeres se dan al vino. A los pobres se les explota y hasta se les vende como es- clavos. Los jueces están corrompidos.

En este momento, arrancado por Dios de su vida tranquila en el campo, Amós, cuidador de higos de sicómoro, es enviado desde Jeru- salén, morada del Señor, al reino del Norte. Israel, en la cima de su pros- peridad, pero lleno de injusticias y corrupción, vive confiado en la propias fuerzas humanas; está a punto de experimentar una catástrofe, que no quiere ni oírla mencionar. Denunciar el pecado de Israel y anunciar la in- minente catástrofe es la misión de Amós.

Amós comienza denunciando el pecado de las naciones enemigas para concluir con su profecía contra los oyentes. Les recuerda los prodi- gios realizados por el Señor en su favor para que resalte más el pecado de su infidelidad. Amós recuerda que el Dios de Israel es el Dios que acompañaba a su pueblo en la marcha por el desierto (2,10). La vida en tiendas creaba una hermandad entre todos, pendientes de la mano de Dios. Ahora, en la tierra, surgen las desigualdades entre ellos y el olvido de Dios (5,4-6). Con la paz que el Señor les ha concedido, a Israel le ha llegado la prosperidad; pero con ella ha entrado el lujo, la confianza en los bienes de la tierra y la corrupción. El pueblo se prostituye con el culto a los Baales, dioses de la fertilidad, en cuyo honor eleva altares o estelas en cada colina. Ahora el Señor, que ha elegido a Israel, le toma cuentas. Amós ve a Dios actuando en la historia. En lo oscuro del presente distin- gue los signos de una acción de Dios ya en marcha. Las cinco visiones (c. 7-9) muestran cómo el profeta percibe el significado de unos aconteci- mientos que los demás consideran insignificantes. Una invasión de lan-

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gostas, una sequía, una plomada, unos frutos maduros, un terremoto son signos donde el profeta descubre la actuación de Dios.

La ira divina se alza contra el pecado. Dios no soporta a quienes unen el culto y la iniquidad: "Escuchad, hijos de Israel, esta palabra que dice el Señor a todas las familias que saqué de Egipto: A vosotros solos os escogí, entre todas las familias de la tierra; por eso os tomaré cuentas por vuestros pecados" (3,1-2). El amor de predilección al ser despreciado duele. Por ello "el Señor ruge desde Sión, alza la voz desde Jerusalén" (1,2). La voz de Dios se compara con el rugido del león a punto de caer sobre su presa; Israel es la presa. "El león ha rugido, ¿quién no temerá? El Señor Dios ha hablado, ¿quién no profetizará?" (3,8).

Esta es la profecía de Amós, fuente de esperanza. Israel no ha buscado a Dios, El va a encontrarse con Israel. Dios mismo suscitará el hambre y la sed de su palabra: "He aquí que vienen días en que yo man- daré hambre a la tierra, no hambre de pan, ni sed de agua, sino de oír la palabra de Yahveh" (8,11). El Señor salvará a un resto de supervivientes gracias a su fidelidad a la elección de Israel como su pueblo. El Señor castigará a su pueblo, pero no lo destruirá; lo enviará al destierro, pero un resto se salvará y volverá a poseer la tierra prometida: "Los plantaré en su campo y no serán arrancados del campo que yo les di, dice el Señor tu Dios" (9,15). "Así dice Yahveh: Como salva el pastor de la boca del león dos patas o la punta de una oreja, así se salvarán los hijos de Israel" (3,12). "He aquí que los ojos del Señor están sobre el reino pecador; voy a exterminarlos de la faz de la tierra, aunque no exterminaré del todo a la casa de Jacob" (9,8). Este resto de Israel arrancado del desastre perp e- tuará la existencia del pueblo elegido.

Oseas es el profeta de la decadencia y caída del reino del Norte que siguió a la muerte de Jeroboam II. Con sus sucesores, -cinco reyes en diez años-, Israel se prostituyó, contaminándose en alianzas con Asiria y Egipto. Dios se lamenta: "Todos los reyes han caído; no hay entre ellos quien me invoque" (Os 7,7).

Oseas, como los demás profetas, se opone al culto vano que se rinde a Dios en el templo. Pero no se opone al culto; busca más bien la autenticidad cultual. Lo que no soporta es el divorc io entre el culto y la vida. El profeta vincula el culto verdadero con la existencia auténtica del pueblo de Dios. Oseas critica a los sacerdotes, no por ser sacerdotes, sino por no serlo: "Vuestra piedad es como nube mañanera, como rocío de madrugada que se evapora. Deseo amor y no sacrificios, conocimiento de Dios más que holocaustos" (6,4ss).

Oseas no se cansa de acusar el pecado capital de Israel: la infid e- lidad al Señor, que presenta como prostitución y adulterio. Esta infidelidad se muestra ante todo en el culto a los ídolos, con sus altares y sacrificios, los cultos de fertilidad y la prostitución sagrada. En segundo lugar acusa la alianzas de Israel con Egipto y Asiria, que es otra forma de infidelidad a Dios. Oseas grita a Israel que la confianza en Egipto y Asiria no da segu-

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ridad a Israel; les llevará más bien al exilio: "Retornarán a la tierra de Egipto y Asiria será su rey, pues se niegan a volver a mí" (11,5). Sin em- bargo el amor de Dios por Israel es indestructible. Dios es incapaz de abandonar al pueblo que ama entrañablemente (11,8). Oseas, campesino como Amós, experto en leones, panteras y osos, no ha sido enviado a anunciar la destrucción, sino a llamar a conversión para que Israel vuelva al amor primero: "Cuando Israel era un niño, yo lo amé, y llamé a mi hijo de Egipto. Yo fui quien enseñó a caminar a Efraím, lo alcé en mis brazos, con cuerdas humanas, con correas de amor lo atraía a mí, me inclinaba y

le daba de comer" (11,1ss). Oseas añora el tiempo del desierto, tiempo de los esponsales con Dios. A la esposa, comunidad de Israel, que ha roto la Alianza, Dios le dice: "Yo la cortejaré, me la llevaré al desierto, le hablaré

y me responderá allí como en los días de su juventud, como

al corazón

, el día en que la saqué de Egipto" (2,16;12,10).

Oseas ha escrito las páginas más bellas del Antiguo Testamento, cantando el amor de Dios como esposo y como padre. En la experiencia personal del adulterio e infidelidad de su esposa, Oseas ha comprendido profundamente el amor de Dios: la infidelidad del pueblo a la alianza es un adulterio, pues el amor de Dios es el amor apasionado de un esposo, capaz de perdonar todo y de volver a comenzar de nuevo.

En la línea de los gestos simbólicos de los profetas, Oseas nos r e- vela los designios de Dios con su propia persona. Su matrimonio es símbolo vivo de las relaciones de Dios con su pueblo. Oseas habla, como profeta de Dios, con su misma vida. Oseas, con su amor a "una mujer adúltera" proclama el amor con que "Dios ama a los hijos de Israel" (3,1). En la historia de su matrimonio todo es símbolo de una realidad oculta, desde los nombres de los hijos hasta los gastos hechos por Oseas para encontrar de nuevo a su mujer. Oseas ha amado y ama a una mujer que no ha respondido a su amor más que con la infidelidad. Así ama siempre Dios a Israel, esposa infiel, que con sus adulterios e idolatrías provoca sus celos y su furor. Pero el esposo sigue amándola. Tras probarla, ocultando su rostro por un instante, le devuelve las alegrías del primer amor: "Voy a ocultarme hasta que busquen mi rostro. En su angustia me buscarán" (5,15). La ama tanto que transformará el mismo amor de la esposa hacia él; lo hará reflejo del amor recibido, inquebrantable e indefectible.

El profeta Oseas es el primero que utiliza la rea lidad del matrimonio para explicar la comunidad de amor entre Yahveh y su pueblo. Es la pr o- pia experiencia conyugal del profeta la que se reviste de significado simbólico. Su vida conyugal constituye la acción simbólica que Dios sugie- re al profeta. Yahveh pide a Oseas que tome como esposa a Gomer, una joven israelita iniciada en los cultos de fecundidad cana neos, es decir, una prostituta sagrada. Esta unión da a Oseas tres hijos, dos varones y una mujer, que, como indican sus nombres, llevan el sello del culto a Baal:

son hijos de prostitución; la hija se llama "No-Amada" y el tercer hijo "No-mi-Pueblo".

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Después de algún tiempo Gomer abandona a su marido, cayendo de nuevo en la prostitución, que ahora es calificada de adulterio. Gomer se ha entregado a otros amantes. Pero el profeta sigue amándola y por encima de la ley del Deuteronomio (24,1), obedeciendo a la palabra de Dios, Oseas hace volver junto a él a la esposa adúltera, que le ha aban- donado y pertenece a otro. Se ocupa de ella afectuosamente, le manifies- ta su cariño persistente y restablece la vida conyugal (c. 1-3).

En esta experiencia conyugal, el profeta descubre el misterio de la relación de amor nupcial entre Dios y su pueblo infiel a la alianza. La id o- latría no es sólo prostitución, sino un adulterio, el pecado de una esposa colmada de amor que olvida lo que ha recibido y traiciona a su esposo. Dios habla a Israel en el lenguaje de un amor despreciado que no se deja vencer por la traición, sino que con una serie de castigos, -"ocultar su ros- tro benévolo por un momento"-, trata de atraer y seducir de nuevo a la infiel hasta que lo consigue; la prueba y vuelve a recibirla con el ardor de los desposorios y la colma de dones: amor, compasión, justicia y fidelidad, hasta hacerla digna de su amor. Este amor será la última palabra. Israel volverá a atravesar el tiempo del desierto, -tiempo de noviazgo-, y nuevos esponsales prepararán las nupcias que se consumarán en la ternura y la fidelidad. El pueblo purificado conocerá a su Esposo y su amor fiel:

Pero yo la cortejaré, me la llevaré al desierto, le hablaré al corazón. Le regalaré sus antiguos huertos; el Valle de la Desgracia (Akor) lo haré Puerta de la Esperanza, y me responderá allí como en los días de su ju- ventud, como el día en que la saqué de Egipto. Aquel día, -oráculo del Señor-, me llamará "Esposo mío", no me llamará más "Baal mío". Arran- caré de su boca los nombres de los ídolos y no se acordará de invocar-

los. Aquel día haré para ellos una alianza

trimonio perpetuo, me desposaré contigo en derecho y justicia, en amor y

Me desposaré contigo en ma-

compasión, te desposaré conmigo en fidelidad y tú conocerás a Yahveh Me compadeceré de "No-Compadecida" y diré a "No-es-mi-pueblo": "Tú eres mi pueblo", y él dirá: "Tú eres mi Dios" (2,16-25).

El mensaje, que Oseas testimonia con su vida, no puede ser más explícito. Oseas, después del adulterio, ama, olvida y perdona a la mujer que no ha respondido a su amor. Dios sigue amando a Israel después de sus infidelidades, olvida y perdona sus adulterios con los ídolos. Yahveh se siente abandonado después de haber establecido una alianza de amor en el Sinaí. Ninguna palabra mejor para expresar este hecho que el término adulterio, pues se trata de una auténtica infidelidad y ningún otro símbolo más expresivo que el propio matrimonio de Oseas para proclamar el amor de Dios: así ama Dios a su pueblo. A través de una experiencia tan dramática y llamativa, la realidad de la alianza se nos ha hecho más comprensible. El testimonio de una vida conyugal es la acción profética en la que se encarna con fuerza el mensaje del amor de Dios. El matrimonio se convierte en símbolo de la obra de salvación que Dios realiza con su pueblo.

Este amor, como el de dos esposos, conocerá vicisitudes; éstas simbolizan la alternancia que caracteriza a la historia de Israel en el tiem-

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po de los jueces: salvación, pecado, abandono al poder enemigo, arre- pentimiento, perdón y salvación. Es la historia repetida de las relaciones de Dios con Israel y, más en general, de Dios con el hombre. Oseas dice literalmente: "Ella no es mi mujer (issah) y yo no soy su esposo ('is)" (2,4). La realidad de la que habla el primer relato del Génesis «ser dos en una sola carne» ha dejado de existir. No es Yahveh, sino Israel, por la dureza de su corazón, el que ha tomado la iniciativa del divorcio, que Yahveh no ha aceptado. Se contentará con rehusarle sus cuidados, "vestirla" (Ex 21,10), alimentarla, darla fecundidad, cosechas y fiestas, pero sólo como medio para buscar a la infiel y llevarla a la alianza en fidelidad definitiva.

Oseas comprende que su matrimonio ha sido escogido por Dios para constituir un mensaje tangible, visible, dirigido a Israel, para repr e- sentar proféticamente la fidelidad de Dios a la alianza. Su matrimonio en- tra en el "plan de la historia de salvación de Dios", como la unión de Adán y Eva estaba en el "plan de la creación". La fidelidad conyugal de Oseas, mantenida contra viento y marea, era, aun para los piadosos israelitas, algo sorprendente, inaudito, y por tanto elocuente. El carácter elocuente de su gesto no podía expresarse más claramente. Así resaltaba la impor- tancia de su mensaje. Es algo muy cercano a los gestos de Jesucristo en el Evangelio. En la vida matrimonial, Oseas, guiado por la experiencia existencial de lo que Dios representa para Israel, ha podido llevar a cabo esta misión, en la que podemos ver un anticipo, aún velado, de la visión sacramental del matrimonio en el Nuevo Testamen to. San Pablo lo expre-

sa con la fuerza de Oseas: "Maridos amad a vuestras mujeres como Cris- to amó a la Iglesia y se entregó a sí mismo por ella, para santificarla, pur i- ficándola mediante el baño del agua, en virtud de la palabra, y presentár- sela resplandeciente a sí mismo, sin mancha ni arruga, sino santa e inm a-

culada

Gran misterio es este, lo digo respecto a Cristo y la Iglesia" (Ef

5,25ss).

3. ISAÍAS Y MIQUEAS

Durante el mismo siglo VIII, en el reino del Sur, se encuentran los profetas Isaías y Miqueas. Durante el largo reinado de Uzías, Judá al- canzó la cima de su poder. Su éxito como rey, administrador y comandan- te del ejército lo convirtió en el gobernante más grande de Judá desde la división del Reino. Pero la fortaleza de Uzías se convirtió en su debilidad. Se enorgulleció, lo que le llevó a su destrucción. En su arrogancia intentó usurpar el poder del sacerdocio, hasta entrar en el Templo del Señor para quemar incienso en el altar, una misión reservada al Sumo Sacerdote. Al oponérsele los sacerdotes montó en cólera y, mientras la ira iba en au- mento, la lepra comenzó a brotar en su frente. "Y el rey Uzías fue leproso hasta el día de su muerte, y por ser leproso habitó en una casa apartada, pues fue excluido de la casa del Señor" (2Cro 26,18-21). Isaías recibe su llamada como profeta en el año de la muerte de Uzías. En su nombre, "Yahveh salva", lleva marcada su misión: "Aquí es- tamos yo y los hijos que me ha dado Yahveh como señal para Israel" (Is 8,18). La intervención de Dios en la vida de Isaías le "aparta de seguir la ruta que sigue el pueblo" (8,11). El drama de su predicación es que el

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plan de Dios choca con los planes humanos. Son planes que distan el uno de los otros como el cielo y la tierra. Los planes de los hombres son i n- consistentes. El profeta toma conciencia del plan de Dios cuando es e n- viado con la misión de anunciarlo (6,9ss). Esta misión consiste en invitar a los hombres a que abandonen los planes inútiles, a los que prestan tanta atención, y que dirijan sus miradas al designio, el único eficaz, de Dios. El plan de Dios, a primera vista, es extraño, misterioso, pero cuando se lo comprende resulta admirable (28,29). La obra de Yahveh pasa, como la del labrador, por la devastación, la aniquilación, la muerte; pero de ello brota la vida (6,13).

Como los reyes de Judá alardean de su orgullo y arrogancia de corazón, el territorio de Judá es devastado y Jerusalén sitiada. "El c o- razón del rey Ajaz y el corazón de todo el pueblo se conmovieron como los árboles del bosque se agitan con el viento" (7,2). En ese momento Isaías transmite la palabra de Dios al rey: "¡Alerta, pero ten calma! No t e- mas ni desmaye tu corazón por ese par de cabos de tizones humeantes" (7,4), que planean conquistar Judá. El temor del rey no disminuye con la palabra del profeta. En un intento de convencer al rey, Isaías se ofr ece a confirmar sus palabras con un signo: "Pide para ti una señal de Yahveh tu Dios en lo profundo del abismo o en lo alto de los cielos". Pero Ajaz r e- plicó: "No la pediré, no tentaré a Dios" (7,11). Ajaz, sitiado y acosado por sus enemigos, decidió que era más prudente ser "hijo y siervo" del rey de Asiria que hijo y siervo del Dios invisible. Así Judá se rindió a los pies de Asiria.

El rey, para llegar a un acuerdo con la potencia más grande del mundo, está dispuesto a abandonar la fe en Dios, "concert ando un pacto con la muerte" (28,15). Isaías, que ve la historia como escenario de la ac- ción de Dios, donde los reinos e imperios surgen por un tiempo y luego desaparecen, percibe un designio más allá de las sombras del momento:

"Pues bien, el Señor mismo va a daros una señal: He aquí que la virgen está encinta y va a dar a luz un hijo, y le pondrá por nombre Emmanuel" (7,14;Mt 1,23).

El profeta habla, hasta grita (40,6) la palabra de Dios; pero también la comunica con signos y gestos. Camina por Jerusalén con vestidos de esclavo, como símbolo de lo que espera a los pueblos en los que Judá pone su confianza. Quienes actúan como si no hubiera Dios son como necios que siembran sin tener en cuenta las estaciones del año. Isaías se opone a toda alianza con Asiria o con Egipto, pues el destino de las na- ciones está en manos de Dios y no lo decide el poder de las armas. "Sólo volviéndoos a Dios seréis salvados; en la quietud y confianza está vuestra fuerza" (30,15). "Los egipcios son hombres y no Dios; sus caballos, carne y no espíritu" (31,3).

La preocupación primordial de Isaías no es la política exterior de Judá, sino el estado interior de la nación. La gente compra, vende, cele- bra, se regocija, pero Isaías está consumido por la angustia. No puede quedarse indiferente ante los crímenes que contempla: opresión de los

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pobres y adoración de los ídolos. Jerusalén, "la ciudad fiel se ha tornado una prostituta" (1,21). Isaías contempla la aflicción de Dios, que se siente abandonado por sus hijos: "Hijos crié y saqué adelante y ellos se rebela- ron contra mí. Conoce el buey a su dueño, y el asno el pesebre de su amo, Israel no conoce, mi pueblo no discierne. Han abandonado al Señor, han despreciado al Santo de Israel" (1,2s). El hombre ha llegado a ser una carga y aflicción para Dios, que odia su culto, sus festividades, sus celebraciones (1,11ss). Pero todas estas acusaciones no son más que la expresión de su amor herido. Son "sus hijos" (1,2), aunque sean "hijos rebeldes" (30,1). Su enfado dura un instante, no perdura para siempre. Y en ese instante de ira el Señor invita a su pueblo a esconderse para no perecer: "Vete, pueblo mío, entra en tus cámaras y cierra tus puertas tras de ti, escóndete un instante hasta que pase la ira" (26,20). La aflicción de Dios es lo que nos describe la canción de la viña de Dios, "Amigo" de Is- rael (5,1-7; 27,2-5).

Sin embargo, no es sólo la iniquidad de los otros lo que hiere al profeta Isaías. ¡El mismo se siente contaminado! Isaías, en sus invectivas contra sus contemporáneos, se identifica con "su pueblo" (3,12): "Ay de mí, que estoy perdido, pues soy un hombre de labios impuros, que habito entre un pueblo de labios impuros" (6,5). El corazón de Isaías está transi- do de dos amores: el amor a Dios y el amor al pueblo. Ante el pueblo se siente profeta de Dios; en presencia de Dios se siente unido al pueblo como su intercesor. A Dios clama por el pueblo amenazado: "¿Hasta cuando, Señor?" (6,11).

Isaías anunciará la recreación de la alianza rota. En los cantos del libro de la Consolación (c. 40-55) vuelve a aparecer el símbolo profético del matrimonio, desarrollado en la perspectiva inmediata del retorno so- lemne de la esposa abandonada a la casa de Yahveh. Oseas, Jeremías y Ezequiel habían profetizado que la ruptura no era definitiva, Isaías anun- cia el cumplimiento de esas predicciones: "Pero Sión dice: Yahveh me ha abandonado. El Señor me ha olvidado. ¿Acaso olvida una madre a su

niño de pecho

Míralo, en las palmas de mis manos te tengo tatuada

Por mi vida, orácu-

lo de Yahveh, como con velo nupcial te vestirás y te ceñirás como una novia" (49,14s). "Así habla Yahveh: ¿dónde está esa carta de divorcio de vuestra madre, a quien repudié? ¿A cuál de mis acreedo res os vendí? Mirad que por vuestras culpas fuisteis vendidos y por vuestras rebeldías fue repudiada vuestra madre" (50,1).

?

Pues aunque ella llegase a olvidar, yo no te olvido.

Sión, la exiliada, no ha recibido carta de repudio, la ruptura no ha sido definitiva. El c. 54 canta el retorno al hogar de la esposa abandonada y el matrimonio definitivo que Yahveh contrae con su pueblo: "Porque tu Esposo es tu Creador y el que te rescata, el Santo de Israel. Porque como a mujer abandonada y abatida te vuelve a llamar el Señor. La mujer de la juventud ¿es repudiada?, dice tu Dios. Por un breve instante te abandoné, pero con gran cariño te recogeré. En un arranque de furor te oculté mi rostro por un instante, pero con amor eterno me he compadecido de ti, dice Yahveh, tu Redentor" (54,5-8).

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Se trata de recrear las relaciones conyugales. El Esposo de Israel es el Creador. Yahveh es el Dios del comienzo absoluto, el Dios que r e- nueva todo. Como Esposo de Israel, su Creador puede recrear radical- mente la vida conyugal, por maltratada que esté: "Tu Redentor será el Santo de Israel" (54,5). El nuevo matrimonio prolonga la alianza, establ e- cida una vez por todas, pero ahora constituye un comienzo absoluto. No- vedad para el hombre, no para Dios, o si se quiere, es la novedad absol u- ta del amor definitivo, idéntico, siempre igual a sí mismo. No he sido yo

quien te he dado carta de repudio, dice Dios, sino tú que por tus pecados me has abandonado (50,1). Este matrimonio, restablecido por una crea- ción, por una actuación salvadora de Dios, es un gesto que renueva todo absolutamente, creando algo sorprendente: "¡Grita de júbilo, estéril que no das a luz, rompe en gritos de júbilo y alegría, la que no has tenido los d o- lores, porque más son los hijos de la abandonada, que los hijos de la c a-

Porque a derecha e izquierda te expandirás. Tus

hijos heredarán naciones y ciudades despobladas poblarán" (54,1.3).

sada, dice Yahveh

La nueva situación será inmensamente fecunda en amor y descen- dencia. Serán tiempos de amor permanente: "No se retirará de ti mi mis e- ricordia ni mi alianza de paz vacilará" (54,10). Y la esposa de Yahveh no será sólo el pueblo de Israel, sino la humanidad entera transformada por la gracia. Yahveh, protector de Israel, es ahora considerado como el Creador del universo y de todos los pueblos. De este modo, la idea de que "el Creador de cielo y tierra" es ahora el Esposo de Israel va a otorgar dimensiones universales a la raza escogida (54,3).

Se trata de una visión simbólica de la nueva Jerusalén de esplen- dores futuros, descritos en la última parte del libro: "Porque los montes se correrán y las colinas se moverán, pero mi amor de tu lado no se apartará y mi alianza de paz no se moverá. Pobrecilla, azotada por los vientos, mi- ra que yo asiento en carbunclos tus piedras y voy a cimentarte con zaf i- ros. Haré de rubí tus baluartes, tus puertas de piedras de cuarzo y todo tu término de piedras preciosas, todos tus hijos serán discípulos de Yahveh "

Dios e Israel triunfa por encima de todas las infidelidades del pueblo: "Ya

A ti te llamarán Mi favorita, y a tu tierra

(54,10-13). La unión esponsal entre

y será grande la dicha de tus hijos

no te llamarán Abandonada

Desposada, porque el Señor te prefiere a ti, y tu tierra tendrá marido. C o- mo un joven se casa con su novia, así te desposa el que te construyó; y

con gozo de esposo por su esposa se gozará por ti tu Dios" (62,4-5).

El símbolo está maduro para pasar de ser figura a realidad históri- ca, cumplimiento al que le llevará Jesucristo. Con Cristo, la omnipotencia de Dios, omnipotencia creadora, omnipotencia de renovación y fuerza sal- vadora, purificará realmente a la Iglesia y la preparará para las bodas d e- finitivas con Cristo. Isaías nos describe esta recreación de Dios como un segundo Éxodo, más glorioso que el primero. El primer Éxodo, en cuanto acontecimiento, tuvo sus limitaciones; pero, en cuanto salvación divina, no se agota, sino que se transciende al futuro. La salvación de Dios penetra la historia y la desborda hacia una plenitud eterna. Con imágenes y

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símbolo nos proyecta Isaías a la salvación mesiánica y escatológica. Dios es el Dios creador y señor de la historia: crea siempre algo nuevo y saca la vida de la muerte. Estas bodas, recreación del amor de Dios a los hombres, se reali- zan en la cruz de Jesucristo. Es lo que ya anuncia Isaías en los cuatro cánticos del Siervo de Yahveh. Sus sufrimientos y su agonía son los dol o- res de parto de la salvación que, según el profeta, está por venir. El Señor está por desnudar su brazo ante los ojos de todas las naciones (52,10). Si el hombre sufre como castigo por sus pecados, Dios sufre como redentor de los pecadores. Su Siervo tiene la misión de cargar con los pecados y dolencias de los hombres para sanarlos: "Mirad, mi Siervo tendrá éxito. Como muchos se maravillaron de él, porque estaba desfigurado y no pa-

recía hombre ni tenía aspecto humano

despreciado y desecho de los hombres, varón de dolores y sabedor de dolencias, como uno ante quien se vuelve el rostro. ¡Eran nuestras dolen-

cias las que él llevaba y nuestros dolores los que soportaba! Nosotros lo tuvimos por azotado, herido de Dios y humillado. Ha sido herido por nues- tras rebeldías, molido por nuestras culpas. El cargó el castigo que nos "

trae la salvación y con sus cardenales hemos sido curados

Le vimos sin aspecto atrayente,

(52,13ss).

Miqueas, contemporáneo de Isaías, se siente llamado a "declarar a Jacob su delito y a Israel su pecado" (Mi 3,8). El pueblo peregrino por el desierto bajo la protección de la nube de Dios, en Canaán se ha instalado; los israelitas sestean "cada cual bajo su parra y su higuera" (4,4). Miqueas ataca a los poderosos que abusan del pobre; a los potentes que oprimen con su codicia a los súbditos; a los jueces que se dejan corromper con regalos y a los profetas a sueldo. Miqueas es el primero en anunciar la destrucción de Jerusalén. Los dirigentes es tán "edificando a Sión con sangre y a Jerusalén con iniquidad. Por eso Sión será arada como un campo, Jerusalén será un montón de ruinas" (3,10.12). La gente se inclina idolátricamente a la obra de sus manos, es inevitable la desgracia.

Sin embargo, tampoco es esa la última palabra de Miqueas. Como Isaías también anuncia la salvación: "Aquel día -oráculo del Señor- re- uniré a los dispersos, a los que afligí. Ellos serán el resto sobre los que reinará el Señor en el monte Sión desde ahora y por siempre" (4,6ss). La angustia del destierro no es angustia de muerte, sino angustia de parto, creadora de una vida nueva. El dolor es camino de salvación; en la aflic- ción el pueblo experimentará la salvación de Dios (4,9ss), cuando "dé a luz la que ha de dar a luz". Con ojos de profeta, Miqueas ve la gloria de Belén, patria de David y de su descendiente, el Mesías: "Y tú, Belén de Efrata, pequeña entre las aldeas de Judá, de ti saldrá el salvador de Isr a- el" (5,1ss). Entonces el hombre agradará a Dios, haciendo lo que El des- ea: "que ames la misericordia y que camines humildemente con tu Dios"

(6,8).

Con gozo concluye Miqueas: "¿Qué Dios hay como tú, que perd o- nas el pecado y absuelves la culpa al resto de tu heredad? No mantendrá por siempre la ira, pues se complace en la misericordia. Volverá a compa-

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decerse y extinguirá nuestras culpas, arrojará a lo hondo del mar todos nuestros pecados" (7,18ss).

4. SOFONÍAS, NAHUM, HABACUC Y JEREMÍAS

En el siglo VII, cuando Jerusalén se encamina hacia la catástrofe, sostienen al pueblo los profetas Sofonías, Nahum, Habacuc y Jeremías.

El rey Josías es el gran restaurador de Jerusalén; proscribe el culto en los demás santuarios locales y desarraiga los restos de la idolatría; con su vida misma promueve la fidelidad al Dios de Israel. Sofonías colabora con él en esta obra renovadora. Sofonías, recogiendo la tradición de los anteriores profetas, es el profeta del "resto" formado por los pobres de Yahveh, creyentes que escuchan su palabra y se apoyan en su Nombre

(Sof 3,13). Al final proclama el gran anuncio de salvación: "Regocíjate, hija de Sión, grita de júbilo, Israel, alégrate y gózate de todo corazón, J e- rusalén. El Señor ha cancelado tu condena, ha expulsado a tus enemigos.

El Señor será el rey de Israel, en medio de ti, y ya no temerás

se goza y se complace en ti, te ama y se alegra con júbilo como en día de

fiesta" (3,14ss).

El Señor

Mientras Nahum canta la ruina de un imperio, Habacuc contempla la aurora de otro. Los dos cantan al Señor que dirige el curso de la hist o- ria. El impío se hincha, confía en su propio poder, y perece; el justo, en cambio "vivirá por su fe" (Hb 2,4); confiando solamente en el Señor, salva su vida. Ni la opresión presente, ni el futuro previsible turba la confianza del justo que se gloría, no en sus fuerzas, sino en el auxilio del Señor:

"Aunque la higuera no echa yemas y las viñas no tienen fruto, aunque el olivo olvida su aceituna y los campos no dan cosechas, aunque se ac a- ban las ovejas del redil y no quedan vacas en el establo, yo exultaré en el Señor, me gloriaré en Dios mi salvador. El Señor es mi fuerza, él me da piernas de gacela y me hace caminar por las alturas" (Hb 3,17ss).

Jeremías, el gran profeta del siglo VII, se sabe llamado por Dios desde el seno materno: "La palabra del Señor se reveló a mí diciendo:

Antes que te formara en el vientre te conocí, y antes que nacieras te con- sagré; yo te constituí profeta de las naciones" (Jr 1,5). De nada le vale apelar a su corta edad: "Yo le dije: ¡Ah, Señor! Mira que no sé hablar, que soy un muchacho". El Señor le replica: "No digas: 'Soy un muchacho', porque donde te envíe irás, y todo lo que te mande dirás. No tengas mi e- do, pues yo estoy contigo para salvarte" (1,6ss). Jeremías describe su llamada como seducción por parte de Dios: "Me sedujiste y me dejé se- ducir" (20,7). La vocación de Dios sumerge a Jeremías en un dolorosa soledad (15,17). Pero, como profeta, testigo de Dios, toma parte en el consejo de Dios, donde es informado de sus secretos (23,18.22). Es Dios mismo quien pone sus palabras en sus labios (1,9): imposible no hablar.

Jeremías es enviado a anunciar el hundimiento de Jerusalén. El, sin embargo, no piensa que el mal sea inevitable. Por encima de la c e-

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guera del hombre está el prodigio de la conversión, el pasillo abierto por Dios a través del cual el hombre puede entrar si lo desea. Jeremías grita

en nombre de Dios: "Vuélvete, Israel apóstata; no estará airado mi sem-

blante contra vosotros, porque soy piadoso y no guardo rencor para siem- pre" (3,12ss). Sin embargo, todos sus intentos son vanos. Lleno de orgu- llo, de una vana sensación de seguridad, el pueblo desoye sus palabras. Jeremías, sensible y amante de Dios y del pueblo, vive con el alma dolor i- da, envuelto en la melancolía. Sus ojos de profeta contemplan cómo se tambalean los muros de Jerusalén. Los días que ve venir son aterradores.

Llama, grita, urge al pueblo a arrepentirse, pero no es escuchado. Llama, llora, se lamenta, pero le abandonan; queda solo con su alma llena de espanto. El es consciente de la hora que vive el pueblo, tiene el oído abierto al momento decisivo. Por ello lanza su palabra aterradora a su pueblo, acusándolo de provocar la ira de Dios: "Los hijos de Israel y los hijos de Judá no hacen más que provocarme a la ira por la obra de sus manos, dice el Señor. La ciudad ha excitado mi ira y mi cólera" (32,30ss).

Los gestos proféticos de Jeremías son muchos y significativos: el

cinturón llevado al Éufrates, su celibato, su negativa a participar en el luto

o en las fiestas de su ambiente, el cántaro roto y el yugo que se pone en

el cuello como signo de la próxima esclavitud; el mismo yugo roto, como signo de liberación; la compra de un terreno para señalar que se acerca el

tiempo en que el pueblo volverá a su vida normal; el signo del libro tirado

al Éufrates como signo de la próxima aniquilación de Babilonia.

Jeremías lleva grabada en el corazón la certeza del amor de Dios a Israel, y quiere inculcarla en el pueblo: "Así dice el Señor: El pueblo que sobrevivió a la espada, ha hallado gracia en el desierto. Te he amado con amor eterno, por eso he reservado gracia para ti. Volveré a edificarte y serás reedificada" (31,2ss). "Pues yo soy un padre para Israel, y Efraím es

mi primogénito" (31,9).

Heredero espiritual de Oseas, Jeremías toma de nuevo el símbolo nupcial y con imágenes expresivas opone la infidelidad de Israel al amor eterno de Dios para con su pueblo. El pecado de Israel, su infidelidad, su idolatría y los excesos sexuales ligados al culto de los dioses cananeos

quedan estigmatizados en la alegoría de la unión conyugal. Como Oseas alude al tiempo del desierto como al período del noviazgo y fidelidad con- yugal de Israel, en Jeremías hay también un primer momento de amor, que se recuerda con nostalgia: "Recuerdo tu cariño de joven, tu amor de novia, cuando me seguías por el desierto, por tierras yermas" (2,2). Pero la vida ulterior ha cambiado por completo el panorama: "Sobre todo colla-

do y bajo todo árbol frondoso te acostaste como una prostituta" (2,20), o

peor, "igual que una mujer traiciona a su marido, así me traicionó Israel" (3,20). La imagen del adulterio se hace familiar en sus afirmaciones y ll e-

ga incluso a aludir a la prohibición legal de una vuelta al primer esposo en

estas condiciones: "Si un hombre repudia a su mujer, ella se separa y se casa con otro, ¿volverá él a ella?, ¿no está esa mujer infamada? Pues tú

has fornicado con muchos amantes, ¿podrás volver a mí?" (3,1). Mientras Oseas no necesita convencer a Israel de pecado, le basta denunciar las

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culpas y desenmascarar su iniquidad, Jeremías se encuentra con gente que, después de haber cometido la iniquidad, tiene la osadía de afirmar:

"No estoy contaminada" (2,23), "soy inocente, yo no he pecado" (2,35). Por ello, Jeremías no se limitará a afirmar la existencia del pecado, sino que tiene que convencer al pueblo de la gravedad de sus acciones. En contraste con las exquisitas manifestaciones primeras de amor, con im á- genes cargadas de colores oscuros y fuertes describirá el libertinaje de la esposa infiel (2,20-25). No se trata ya sólo del adulterio de Gomer, sino "del furor de la pasión". El profeta se vuelve, ante tanto "libertinaje y osad- ía", amenazante: "¿podrás volver a mí?".

Jeremías es testigo del drama interno de Dios. Dios no puede dejar

impune la infidelidad del pueblo: "¿Cómo podré perdonarte? Tus hijos me

¿Acaso no los debo castigar por estas cosas?" (5,7-

9,8). Sin embargo, al mismo tiempo, quiere salvarlo: "¡Recorred las calles de Jerusalén, buscad en sus plazas, ved si encontráis un hombre que busque la verdad, dice el Señor" (5,1). No diez, como en la intercesión de Abraham en favor de Sodoma, basta uno para salvar a Israel. La ternura de Dios se queja: "Mi pueblo me ha olvidado" (18,15). Pero solo al pensar en el castigo: "Se deshacen mis ojos en lágrimas día y noche, pues mi pueblo amado está quebrantado con una gran herida" (14,17). Dios está

han abandonado

llorándose a sí mismo: "Dejé mi casa, abandoné mi heredad, entregué el cariño de mi alma en manos de sus enemigos" (12,7). El dolor de Israel es compartido por Dios. ¡Y también por Jeremías, profeta de Dios y de Israel! Seducido por Dios se siente envuelto en la tragedia de su misión: "Cuan- do recibía tus palabras, las devoraba, tu palabra era mi gozo y mi alegría

¿Por qué ha resultado mi penar perpetuo y mi herida irremedia-

íntima

ble?" (15,16ss). Por más que se dice: "No me acordaré de él, no hablaré más en su nombre" (19,8), Jeremías no puede substraerse a su misión:

La palabra de Dios "la sentía dentro como fuego ardiente encerrado en sus huesos; hacía esfuerzos por contenerla y no podía" (20,9). Esta divi- sión interior es el tormento de Jeremías: "Mi corazón está quebrantado dentro de mí, se estremecen todos mis huesos; soy como un hombre

ebrio, como un hombre vencido por el vino, a causa del Señor y de sus palabras santas" (23,9).

El Señor y su palabra hieren el corazón de Jeremías, pero también sufre por Israel: debe condenar a quien ama. Para realizar su misión, el muchacho débil y sensible, arrancado de la paz apacible de Anatot, una pequeña aldea rural, es transformado en la antítesis de su personalidad:

"He aquí que yo te pongo hoy como ciudad fortificada por columna de hi e- rro, por muro de cobre, contra toda la tierra, contra los reyes de Judá, sus príncipes, sus sacerdotes, y el pueblo de la tierra" (1,18). Jeremías es llamado a desarraigar, derribar, destruir y arruinar antes de confortar, ofrecer esperanza, edificar y plantar (1,10). A muchos les parecía que se deleitaba por anticipado en el desastre que anunciaba en nombre del S e- ñor. A él, que ama entrañablemente a su pueblo, hasta entregar su vida para salvarlo, se le considera un enemigo del pueblo y, como a tal, se le persigue: "Ni he prestado ni me han prestado y todos me maldicen" (15,10). Los mismos hombres de Anatot, su pueblo siempre añorado,

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claman contra él y tratan de matarlo (11,21). Con angustia confiesa: "Yo, como cordero llevado al matadero, no sabía los planes homicidas que tramaban contra mí: 'cortemos el árbol en su lozanía, arranquémos lo de la tierra de los vivos, que su nombre no se pronuncie más'" (11,19ss). Su vocación llega a hacérsele intolerable, arrancando a Jeremías los más terribles lamentos e imprecaciones: "¿No habría sido mejor no nacer?" (20,14ss). El profeta necesita que Dios le conforte para mantenerse fiel a su misión, que termina con el destierro a Egipto, "donde no se invoca el nombre de Yahveh".

Sin embargo, a pesar de todas las amenazas, el profeta terminará señalando la fidelidad infinita de un amor que no acaba ni se consume:

"Con amor eterno te amé, por eso prolongué mi lealtad; te reconstruiré y quedarás construida, capital de Israel" (31,3-4). En Jeremías, como en Oseas, la profecía acaba afirmando que el amor de Yahveh es eterno. Dios no sólo perdonará a Israel su pecado, sino que lo transformará. Dios dará a su pueblo un corazón nuevo y un camino nuevo para que nunca más se aparten de El: "Mirad, yo los congregaré de todos los países por donde los dispersó mi ira. Los traeré a este lugar. Ellos serán mi pueblo y yo seré su Dios. Les daré otro corazón y otro camino. Haré con ellos alianza eterna y no cesaré de hacerlos bien. Pondré mi temor en su c o- razón para que nunca más se aparten de mí" (33,37ss).

En la promesa de reconstrucción de la virgen de Israel se vislumbra la nueva y definitiva alianza, que constituye la cumbre del mensaje de J e- remías: "Meteré mi ley en su pecho, la escribiré en su corazón, yo seré su Dios y ellos serán mi pueblo" (31,33). La vivencia del amor conyugal im- plica una perspectiva de fidelidad y, por ello, puede servir de símbolo para intuir y manifestar el significado de la alianza de gracia. La vida y pasión de Jeremías, a quien Dios acrisoló con el sufrimiento, es como una antic i- pación de la de Cristo (Cfr Hb 2, 10ss;4,15;5,7ss).

5. EZEQUIEL

En el siglo VI, Ezequiel mantiene la esperanza de los deportados a Babilonia. Ninguno como Ezequiel describe la irrupción de Dios en la vida del profeta: "La mano de Yahveh cayó sobre mí" (Ez 8,1). Por siete veces anota esta irrupción de Dios, que desconcierta su vida. El espíritu de Dios entra en él, lo coge, lo arrastra, lo lleva, lo tira, lo deja o lo mantiene en pie. La voz de Dios resuena en su interior con tal fuerza que lo aplasta, lo derrumba; sólo se mantiene en pie gracias al espíritu (1,28ss). Es la expe- riencia de Dios la que le hace, como a los demás profetas, testigo de Dios, voz de su palabra. Si Jeremías estaba ávido de la palabra (Jr 15,16), Ezequiel la devora literalmente (2,8ss).

Ezequiel, siendo de familia sacerdotal, recibió su formación en el Templo, donde ofició como sacerdote hasta el momento del destierro. Su misión en los primeros años consiste simplemente en destruir las falsas esperanzas. Es vano confiar en Egipto, la catástrofe está a las puertas. La caída de Jerusalén confirmará su profecía.

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Durante el asedio de la ciudad, muere su esposa. Como el celibato de Jeremías, la viudez de Ezequiel es signo profético del exilio del pueblo. Ezequiel se niega a llevarle luto para señalar la desgracia todavía mayor que va a ocurrir (24,15ss). Ezequiel se encierra en su casa, donde se queda mudo y atado con sogas; de este modo remeda en su persona el asedio de la ciudad (3,24ss). Indefinidamente reclinado sobre un lado y luego sobre otro, representa el estado de postración en que caerán los dos reinos (4,4ss). Con la barba y los cabellos cortados sugiere el destino trágico del pueblo (5,1-3). Cargándose con un saco de emigrante, anuncia la marcha al destierro de los habitantes de Jerusalén (12,1ss). Se alimen- ta con una comida miserable como signo de la suerte que espera a los desterrados (12,17ss). Uniendo en su mano dos varas, que representan el reino del Sur y el del Norte, anuncia la unificación futura de los dos reinos (37,15ss). Palabra y gesto se unen para transmitir el mensaje del Señor. La palabra y el gesto se hacen parábola elocuente en el anuncio del as e- dio de Jerusalén (24,1ss). El gesto significa la eficacia de la palabra del profeta. Dios no deja por mentirosos a sus profetas. En Dios palabra y hecho son una misma realidad.

Ezequiel, profeta y sacerdote, vive en su carne la experiencia de dolor del pueblo, tiene verdaderamente una "cura de almas" (3,16ss). Ezequiel ha expresado la fuerza transformadora del culto en el poema de la fuente que brota del templo y que corre a curar, transformar y fecundar la tierra entera (c. 47). Pero Ezequiel contempla cómo la gloria de Dios, que había llenado el Templo ante los ojos de Salomón, abandona el lugar santo para seguir al pueblo en su exilio (10,18). En el exilio Ezequiel c o- mienza a pronunciar sus oráculos contra las naciones, con los que quiere arrancar del corazón de Israel toda confianza en los poderes humanos. Luego pasa a suscitar una esperanza nueva, fundada únicamente en la gracia y fidelidad de Dios.

Ezequiel, lejos del Templo, contempla la historia como una inmen- sa liturgia en la que Dios se da a conocer, esperando que el hombre le reconozca en su vida. El exilio le ha sacado del Templo, del lugar que daba sentido a su vida; más aún, Ezequiel sabe que el Templo va a ser destruido. En esta situación existencial Ezequiel proyecta en el futuro la imagen del Templo, como centro de la vida del pueblo de Dios. Pero ya en el presente descubre en la historia lo que antes ha encontrado en el Te m- plo. Es en la historia donde se da el "conocimiento de Dios": Todos los árboles del campo (17,2), toda carne (21,4), todos los habitantes de Egip- to (29,6), los hijos de Amón, de Moab, de Edom, los filisteos (25,5-17), todas las naciones (36,23ss) reconocerán en la historia que Dios es el Señor. Igualmente, en el perdón inmerecido conocerá la infiel Jerusalén que El es Dios (16,61). La vuelta a la vida de la casa de Israel, tan des- carnada como un montón de huesos, dará a conocer a Dios como el sal- vador de Israel (37,6ss). Deslumbradas por este retorno a la vida de un pueblo al que todos creían irremediablemente perdido, las naciones rec o-

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nocerán la señal de un Dios Señor de la historia. 7 La historia se hace teo- fanía, revelación de Dios.

El profeta Ezequiel, en la larga y lírica alegoría del capítulo 16, lle- vará a su culminación el símbolo del matrimonio introducido por Oseas y Jeremías. Este capítulo es de una ternura y realismo impresionante. Jeru- salén aparece como una niña recién nacida, desnuda y abandonada en pleno campo, cubierta por su propia sangre, sin nadie que le proporcione los cuidados y el cariño necesarios. El profeta piensa en la estancia en el desierto, en el tiempo en que nació el primer amor entre Yahveh e Israel, en el momento en que se celebraron los esponsales. Esta niña, Jeru- salén, por su origen cananea, pagana, a punto de morir, es salvada gra- tuitamente por Dios. Dios pasa junto a ella, la recoge, la mima y la cuida hasta llegar a enamorarse:

¡Jerusalén! Eres cananea de casta y de cuna: tu padre era amorreo y tu madre era hitita. Te arrojaron a campo abierto, asqueados de ti, el día en que naciste. Pasando yo a tu lado, te vi chapoteando en tu propia sangre, y te dije mientras yacías en tu propia sangre: Sigue viviendo y crece c o- mo brote campestre. Creciste y te hiciste moza, llegaste a la sazón. Pa- sando de nuevo a tu lado, te vi en la edad del amor; extendí sobre ti mi manto para cubrir tu desnudez; te comprometí con juramento, hice alian- za contigo y fuiste mía (16,3ss).

La descripción es ampliada con los múltiples y valiosos regalos, que le otorgan esplendor y la majestad de una reina. Estos regalos ratifi- can la elección. Y siendo el matrimonio una alianza, se tiene buen cuida- do de confirmarla con juramento (16,8). La unión se afirma aún más pro- fundamente por el nacimiento de hijos e hijas (16,20). Ezequiel insiste en la gratuidad de todos estos dones. Insiste igualmente en que se trata de un matrimonio perfecto, contraído válidamente y enraizado en el amor, se trata de una unión indisoluble que no soporta la idea de infidelidad. Esta sería un crimen imperdonable contra la alianza de Dios. Pero ésta es la tragedia, que entra en escena con un dramatismo conmovedor.

El relato de este amor se hace sin rodeos, es incluso crudo en su realismo. El capítulo 26 describe las etapas que ya mencionaba Oseas:

nacimiento de la esposa (v. 4), su pubertad, el momento en que llega a ser núbil (7); la fiesta de los esponsales y del matrimonio, con la introduc- ción de la esposa en casa del marido (8), su infidelidad y adulterio, efec- tuado de una manera constante y descarada, sirviéndose para ello de la belleza y dones recibidos como don de su esposo:

Te bañé, te limpié la sangre, y te ungí con aceite. Te vestí de bordado, te calcé con zapatos de cuero fino; te ceñí de lino, te vestí con manto de seda. Te adorné con joyas, te puse pulseras en los brazos y un collar al cuello. Te puse un anillo en la nariz, pendientes en las orejas y una espléndida diadema en la cabeza. Lucías joyas de oro y plata, y vestidos de lino, seda y bordado; comías flor de harina, miel y aceite; estabas ca- da día más hermosa, espléndida como una reina. Se difundió entre los

7

17,24;36,23.36;37,28;39,7

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pueblos la fama de tu belleza, perfecta con las galas con que te había ataviado, -oráculo del Señor-. Te engreíste de tu belleza y, amparada en tu fama, fornicaste y te prostituiste con todo el que pasaba (9-15).

En sus fornicaciones olvidó por completo su procedencia e historia pasada: "Con todas tus abominables fornicaciones, no te acordaste de tu niñez, cuando estabas completamente desnuda, ag itándote en tu propia sangre" (22); y el motivo de todas estas prostituciones era precisamente "para irritarme" (26). Es más, en lugar de recibir el precio por sus prostitu- ciones, ella misma ofrece los regalos y joyas de su matrimonio para atraer a los amantes: "A las prostitutas les hacen regalos; tú, en cambio, diste tus regalos de boda a tus amantes; los sobornabas para que acudieran de todas partes a fornicar contigo. Tú hacías lo contrario que las otras muj e- res: a ti nadie te solicitaba, eras tú la que pagabas" (33-34).

El profeta ha presentado en dos cuadros minuciosos el contraste entre la fidelidad pasada y la infidelidad presente. La minuciosidad con que ha descrito los cuidados y cariños de Dios, mostrando con vivacidad extraordinaria la belleza y felicidad de aquel momento, pretende reavivar la memoria de tantos particulares olvidados y, así, hacer ver el crimen que supone la infidelidad actual. Es el intento, por todos los medios, de llamar al pueblo al arrepentimiento y a volver al Señor, que permanece siempre fiel y no olvida:

Yo me acordaré de la alianza que hice contigo en los días de tu juventud y haré contigo una alianza eterna. Tú te acordarás de tu conducta y te

sonrojarás

para que te acuerdes y te sonrojes y no vuelvas a abrir la boca de ver- güenza, cuando yo te perdone todo lo que hiciste (60-63).

Yo mismo haré alianza contigo, y sabrás que soy el Señor,

Hasta el final del capítulo insistirá Ezequiel en la gratuidad del amor de Dios, concedido a Israel no en virtud de su arrepentimiento, que vendrá después de la alianza, sino por pura benevolencia. La unión con- yugal definitiva, ligada a una fidelidad recíproca, es la esperanza final en la alianza de gracia. Orienta ya el espíritu hacia el matrimonio del tiempo "escatológico", hacia la unión que se completará cuando Cristo aparezca. Cuando la historia de la salvación llegue a su fase definitiva en Cristo, aparecerá que, en el orden de la salvación, la bendición del Génesis está en correlación con la visión neotestamentaria del matrimonio como sa- cramento del amor exclusivo de Cristo hacia la Iglesia, su Esposa. De es- te modo, de cara al Reino de los cielos, es como el matri monio terreno, consagrado por Cristo, puede manifestar toda su riqueza interior.

Jesucristo es el buen pastor que Ezequiel había anunciado: "Como un pastor vela por sus ovejas cuando se encuentra en medio de sus ove-

jas dispersas, así velaré yo por mis ovejas. Las sacaré de en medio de los pueblos, las apacentaré en buenos pastos. Buscaré la oveja perdida, tor-

naré a la descarriada, curaré a la herida, confortaré a la enferma

suscitaré para ponerlo al frente un solo pastor que las apacentará" (34,11ss). Y Jesús es quien inaugura el culto espiritual que el profeta, por dos veces, había prometido de parte de Dios: "Así dice el Señor: Yo os

Yo

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recogeré de en medio de los pueblos, os congregaré de los países en los que habéis sido dispersados, y os daré la tierra de Israel. Yo os daré un corazón nuevo y pondré en vosotros un espíritu nuevo. Quitaré de su car- ne el corazón de piedra y les daré un corazón de carne para que caminen según mis preceptos y así sean mi pueblo y yo sea su Dios" (11,17ss;

36,26).

6. AGEO, ZACARÍAS, JONÁS, MALAQUÍAS, ABDÍAS Y JOEL

Desde finales del siglo V a mediados del siglo III se suceden los profetas posteriores al exilio: Ageo, Zacarías, Jonás, Malaquías, Abdías y Joel. Son los profetas de la reconstrucción de Israel al retorno del exilio.

Con Ageo comienza una nueva era. Antes del destierro, los prof e- tas anunciaban el castigo; durante el exilio, los profetas eran los consola- dores del pueblo. A la vuelta del exilio, los profetas llaman al pueblo a la reconstrucción del templo y de la comunidad de Israel. Ageo es el primero en invitar a los repatriados a reconstruir el Templo: El Templo está en rui- nas, su reconstrucción garantizará la presencia de Dios y la prosperidad del pueblo.

Zacarías anuncia, con más claridad aún, el comienzo de la nueva era de salvación, puesta bajo el signo del Templo reconstruido. De nuevo la tierra es santa en torno al Templo y el pueblo tiene a Dios en medio de ellos. Sin embargo esta nueva era no es más que una profecía de la era mesiánica: "Alégrate, hija de Sión, canta, hija de Jerusalén, mira a tu rey que viene a ti justo y victorioso; modesto y cabalgando en un asno, en un pollino de borrica" (9,9ss). El rey Mesías instaurará un reino de paz sin necesidad de caballos de guerra. "Aquel día derramaré sobre los habitan- tes de Jerusalén un espíritu de gracia y de clemencia. Me mirarán a mí, a quien traspasaron (Jn 19,37), harán llanto como llanto por el hijo único, y llorarán como se llora al primogénito" (12,9ss). Quedará un resto "al que pasaré por el fuego, le purificaré como se purifica la plata, le depuraré como se acrisola el oro. El invocará mi nombre y yo le responderé. Yo le diré: Pueblo mío, y él me responderá: Señor, Dios mío" (13,8s).

Malaquías significa "ángel, mensajero del Señor". Contemporáneo de Esdras y Nehemías, los grandes restauradores del nuevo Israel pos- texílico, Malaquías cierra los labios con los ojos abiertos hacia el que ha de venir: "Mirad: os enviaré al profeta Elías antes de que llegue el día del Señor. Convertirá el corazón de los padres hacia los hijos, y el corazón de los hijos hacia los padres, para que no tenga que venir yo a destruir la tierra" (3,23s).

Joel significa "Yahveh es Dios". Joel toma como punto de partida de su profecía una catástrofe del campo: una terrible plaga de langosta que desola las cosechas. La plaga de langosta se convierte en un ejército que asalta y conquista la ciudad. Con esta visión el profeta invita al ayuno y penitencia para implorar la compasión de Dios. Acogida su invitación, Dios responde anunciando la salvación del pueblo: "No temas, haz fiesta.

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Hijos de Sión, alegraos y festejad al Señor, vuestro Dios, que os da la llu- via temprana y la tardía a su tiempo. Alabaréis al Señor que hace prodi- gios por vosotros. Yo soy el Señor, vuestro Dios, y no hay otro, y mi pu e- blo no quedará defraudado. Además derramaré mi espíritu sobre todos:

vuestros hijos e hijas profetizarán" (2,21ss). "El Señor será refugio de su pueblo, alcázar de los israelitas. Y sabréis que yo soy el Señor, vuestro Dios, que habito en Sión, mi monte santo. Jerusalén será santa. Aquel día los montes manarán vino, los collados fluirán leche, las acequias de Judá irán llenas de agua y brotará un manantial del Templo del Señor, que r e- gará el valle de las Acacias" (4,16ss).

Abdías, "Siervo del Señor", el más breve de los profetas, anuncia que llega el "día del Señor" contra todas las naciones (1,15). Pero en el monte de Sión quedará un resto que será santo (1,17). Este resto "pos e- erá el Negueb, el monte de Esaú, las colinas de Sefela y la tierra filistea; poseerá los campos de Efraím y de Samaría, de Benjamín y de Galaad. Estos pobres israelitas desterrados serán dueños de Canaán hasta Sa- repta. Subirán vencedores al monte Sión y el reino será del Señor" (19-

21).

Jonás es un profeta extraño y simpático. Se empeña en hacer lo contrario de los demás profetas. Cuando Dios le envía a Nínive, huye en vez de obedecer. Cuando la nave está a punto de irse a pique, duerme en vez de orar como hacen hasta los paganos marineros. El se sabe causan- te de la desgracia y duerme profundamente. Pero Dios le despierta y le hace confesar su pecado y su fe en el "Dios del cielo, que hizo el mar y la tierra firme", suscitando las primeras conversiones entre los mismos mari- neros, que se salvan de la borrasca. Jonás es profeta hasta en su huida de Dios.

Frente a tantas profecías contra las naciones, Jonás anuncia un mensaje de misericordia para el pueblo enemigo de Israel. En medio de los profetas llamados por Dios para predicar la conversión de su pueblo, Jonás es el predicador de los gentiles. Mateo, Marcos y Lucas le citan en el Nuevo Testamento: "Esta generación perversa y adúltera pide un signo, y no le será dado sino el signo de Jonás. Como estuvo Jonás en el vientre del pez tres días y tres noches, así estará el Hijo del Hombre en el c o- razón de la tierra tres días y tres noches. Los Ninivitas se alzarán a c on- denar en el juicio a esta generación, porque ellos se convirtieron con la predicación de Jonás; y aquí está alguien más grande que Jonás" (Mt 12,39-41). Los Ninivitas convertidos son el símbolo de los gentiles que se adhieren a la fe, superando la incredulidad del pueblo de Dios.

Dios es compasivo y misericordioso por encima de la ruindad de su profeta. A Jonás le molesta que Dios tenga tan gran corazón que es c a- paz de dejar mal a su profeta, perdonando a los ninivitas convertidos por sus amenazas de destrucción. Pero Dios se ríe de sus enfados, pues le ama con el mismo corazón con que ha perdonado a los Ninivitas. Jonás estaba sentado a la sombra de un ricino, que le protegía del ardor del sol. Pero el Señor envió un gusano, que secó el ricino. Jonás se lamentó de la

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muerte del ricino hasta desear también su muerte. El Señor le dijo: "Tú te lamentas por el ricino, que no cultivaste con tu trabajo, y que brota una noche y perece a la otra y yo, ¿no voy a sentir la suerte de Nínive, la gran ciudad, donde habitan más de veinte mil hombres?" (Jo 4,11).

La figura de Jonás ha interesado a tantos artistas desde el tiempo de las catacumbas, pues en él han visto los cristianos un símbolo de res u- rrección y salvación. Dios salvó al profeta de la muerte para salvar por él a un pueblo pagano. Dios salvó a Cristo, resucitándolo de la muerte, para salvar con esa muerte y resurrección a todos los pueblos de la tierra.

***

El profeta es un hombre que tiene una experiencia inmediata de Dios. Ha recibido la revelación de su santidad y de sus deseos. A esta luz juzga el presente y lo abre a la esperanza del futuro recreado por Dios. Enviado por él, en su nombre, denuncia las infidelidades del pueblo, ataca las idolatrías y el culto vacío, pero no para condenar al pueblo, sino para llamarlo a conversión, a la obediencia a Dios, cuya fidelidad eterna pr o- clama. El profeta quiere llevar al pueblo a caminar por la senda del amor de Dios, suscitando la esperanza de una nueva y eterna Alianza. Dios es fiel por encima de todas las infidelidades de los hombres. Los profetas se caracterizan por su atrevimiento. Su palabra lleva el convencimiento de que no es palabra humana, sino Palabra de Dios, que no puede dejar de cumplirse. Esta convicción se expresa en las fórmulas con que empiezan y terminan: "Así habla el Señor", al comienzo; "Oráculo del Señor", al final. "Es la boca de Yahveh" la que habla. Por ello los reyes y el pueblo "buscan a Dios" en el profeta (Jr 21,2); le "pregun- tan", acudiendo al profeta (Jr 21,2), le "consultan" (Is 30,2); le "piden una respuesta" (Jr 23,35.37). "Hombres como eran, hablaron de parte de Dios, movidos por el Espíritu Santo" (2Pe 1,19-21). Invadidos por el Espíritu Santo vida y mensaje del profeta quedan fundidos. Rechazar su palabra era rechazarles a ellos. Jesús dirá: "Jerusalén, que matas a los profetas" (Mt 23,37). El martirio es el sello que da autenticidad a la profecía.

Discutidos siempre, con frecuencia perseguidos, los profetas son los testigos de Dios en medio del pueblo. Cuando callan los profetas, al pueblo le falta la palabra de Dios (1Mac 4,46;9,27). "Ya no nos queda ni un profeta", se lamenta el salmista (Sal 74,9). Ezequiel llega a decir que no importa que le escuchen o no, lo que importa es que la gente recono z- ca que "hay un profeta en medio de ellos" (2,5), que sepan que Dios man- tiene el diálogo con los hombres. El silencio de Dios, al faltar los profetas, aviva el deseo y la esperanza del Profeta prometido (1Mac 14,41): "Yo les suscitaré, de en medio de sus hermanos, un profeta semejante a ti, pondré mis palabras en su boca, y él dirá todo lo que yo le mande" (Dt 18,18; He 3,22). Ya en el Nuevo Testamento, la cercanía de Dios se anuncia con Juan Bautista, "profeta y más que profeta" (Lc 7,26), precur- sor del Profeta esperado (Jn 1,25;6,14): "Muchas veces y de muchos modos habló Dios en el pasado a nuestros Padres por medio de los Prof e- tas; en estos últimos tiempos nos ha hablado por medio del Hijo" (Hb 1,1).

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Tras la multiplicación de los panes, que recordaba el maná del Éxodo y el milagro de Eliseo, las gentes se pusieron a gritar: "Este es verdaderamen- te el profeta que debía venir al mundo" (Jn 6,14). Al oír sus palabras las gentes dijeron: "¡Este es realmente el profeta!" (Jn 7,52). Jesús no sólo es la boca de Dios, sino la Palabra de Dios encarnada. Escucharle, ac o- gerle es escuchar y acoger al Padre que le ha enviado.

Con el don del Espíritu Santo en Pentecostés, en el seno de la Iglesia se da una renovación permanente de la profecía. Todos sus miembros están llamados a recibir el don del Espíritu Santo que les hace profetas (He 8,15-18;10,44-46). Y además, dentro de la comunidad cris- tiana, algunos miembros se distinguen por ese don y reciben el nombre de profetas. Con sus palabras y gestos edifican la asamblea de los fieles (He 21,10).

El rostro de Dios, que nos presentan los profetas, no es un rostro mudo, impasible, impersonal. Esos adjetivos convienen más bien a los ídolos paganos, que "tienen boca y no hablan". En los profetas todo es lenguaje, comunicación de Dios con los hombres: es el Dios "que habla al corazón" (Os 2,16). Los profetas son la boca con la que Dios dirige su palabra al hombre: "Ve y di", ordena el Señor constantemente a sus prof e- tas. Palabra que anuncia el plan de Dios, que denuncia el pecado del hombre, que llama a volver a Dios, que proclama el perdón de Dios. Los profetas son los testigos del Dios de Israel que habla y responde a los hombres, que se deja encontrar, invocar y amar: es el Dios de la Alianza. Es el Dios tan santo que no puede por menos que perdonar y salvar (Os

11,9).

VII. RENOVACIÓN A LA VUELTA DEL EXILIO

1. VUELTA DEL EXILIO

A la vuelta del exilio todo se renueva. El Cronista escribe de nuevo la historia de Israel. Largas listas genealógicas desde Adán a Esdras unen el pequeño resto de repatriados con las generaciones pasadas. Los débiles judíos del siglo V son los descendientes del Israel elegido por Dios. Las genealogías muestran la fidelidad de Dios, que no ha dejado extinguirse a su pueblo; lo ha acompañado siempre con la bendición de Abraham y de David. Jerusalén y el Templo son el punto de entronque con la historia de salvación. En la celebración se actualiza la historia. El culto, memorial de la historia de salvación, se hace canto de alabanza y motivo de oración confiada para el tiempo presente de reconstrucción. De este modo la comunidad de Israel mantuvo su identidad de generación en generación.

Con el exilio, la tierra prometida quedó desolada; en ella no queda nada, ni Templo, ni ciudad, ni habitantes. Sólo un resto, un pequeño gru- po permanece en Babilonia. Y queda la fidelidad de Dios, Señor de la his- toria. Y Dios, Señor de la historia, es el Creador, puede comenzar de nu e- vo, hacer realidad una nueva era. El Señor que incitó a Nabucodonosor

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para llevar a su pueblo al destierro, ahora suscita a Ciro para devolver a su pueblo a la tierra de sus padres. "El corazón del rey es una acequia a disposición de Dios: la dirige a donde quiere" (Pr 21,1).

Dios guía la historia según sus planes. Por ello la anuncia de ant e- mano por sus profetas. Jeremías, con palabras y gestos, anunció el des- tierro y la vuelta. Pero el gran cantor de la vuelta es Isaías, que vio en la lejanía el destino de Ciro y lo anunció como salvador del pueblo de Dios. El anuncia la buena noticia con toda su fuerza salvadora. La ciudad de Jerusalén está esperando sobre las murallas la vuelta de los cautivos. Un heraldo se adelanta al pueblo que retorna de Babilonia. Cuando los vigías divisan a este mensajero, dan gritos de júbilo que resuenan por la ciudad y se extienden por todo el país. "¡Qué hermosos son sobre los montes los pies del mensajero que anuncia la paz, que trae buenas noticias, que anuncia la salvación, que dice a Sión ya reina tu Dios. ¡Una voz! Tus vig- ías alzan la voz, a una dan gritos de júbilo, porque c on sus propios ojos ven el retorno de Yahveh a Sión. Prorrumpid a una en gritos de júbilo, s o- ledades de Jerusalén, porque ha consolado Yahveh a su pueblo, ha res- catado a Jerusalén" (Is 52,7-9). "Súbete a un alto monte, alegre mensaje- ro para Jerusalén, clama sin miedo. Di a las ciudades de Judá: Ahí está vuestro Dios. Ahí viene el Señor con poder" (Is 40,9).

El heraldo pregona la victoria de Dios. La salvación de Israel viene con la palabra del anuncio. Yahveh pone en la boca del mensajero la noti- cia que alegra el corazón del pueblo. La hora de la actuación de Yahveh ha irrumpido. La salvación de Dios es realidad. Dios libera a los cautivos y congrega a los dispersos. El llanto se cambia en gozo. Las ruinas de Je- rusalén exultan. Las cadenas se rompen. Hasta la aridez del desierto flo- rece para saludar a los que retornan. Ya reina tu Dios; ya puedes celebrar tus fiestas (Ne 2,1). Con el retorno del Señor se anuncia al pueblo la con- solación, se le comunica la paz. El anuncio se hace realidad en el decreto de Ciro: "En el año pri- mero de Ciro, rey de Persia, el Señor, para cumplir lo que había anunci a- do por boca de Jeremías, movió a Ciro a promulgar de palabra y por escri- to en todo su reino:

Ciro, rey de Persia, decreta: El Señor, Dios del cielo, me ha entregado todos los reinos de la tierra y me ha encargado construirle un templo en Jerusalén de Judá. Los que pertenezcan a ese pueblo, que su Dios los acompañe y suban a Jerusalén de Judá para construir el templo del Se- ñor, Dios de Israel, el Dios que habita en Jerusalén. Y a todos los super- vivientes, dondequiera que residan, la gente del lugar les proporcionará plata, oro, hacienda y ganado, además de las ofrendas voluntarias para el templo del Dios de Jerusalén (Es 1,1-4).

De este modo comenzó la vuelta de los desterrados en procesión solemne hacia Jerusalén. No vuelven todos, sino sólo los que Dios mu e- ve. Algunos prefieren las seguridades adquiridas en Babilonia y allí se quedan. El "resto", en oleadas sucesivas, emprenden el retorno, en busca de la tierra prometida por el Señor y dada a sus padres. El nuevo Éxodo, como el primero, es obra enteramente de Dios, que mueve al rey y tam-

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bién a los israelitas, que habían conservado la esperanza suscitada por los profetas. El retorno mismo es una experiencia s alvífica. Como en la liberación de Egipto, también ahora Dios acompaña a su pueblo, le abre caminos, rehace su alianza con ellos, movido por su amor. Los que se habían contagiado con los ídolos y habían perdido la esperanza en la sal- vación se quedaron en Babilonia, lejos de Jerusalén, la santa ciudad de Dios. Los ricos, que confiaban en sus riquezas, no vieron el milagro de la presencia salvadora de Dios. Sólo los pobres de Yahveh, que confiaban únicamente en El, se pusieron en camino y subieron a reedificar el templo de Jerusalén.

Lo primero que levantan es el altar para ofrecer en él holocaustos matutinos y vespertinos en la fiesta de las Tiendas. A los dos años de su llegada a Jerusalén comienzan la reconstrucción del Templo. Al ver pues- tos los cimientos, todo el pueblo alabó al Señor con cantos de alegría. Pero pronto cundió el desaliento ante la oposición de enemigos de Israel. Las obras se suspendieron durante quince años. Dios entonces suscitó los profetas Ageo y Zacarías para alentar al pueblo a continuar la tarea apenas comenzada. "El templo se terminó el día tres de marzo, el año sexto del reinado de Darío. Los israelitas -sacerdotes, levitas y el resto de los deportados- celebraron con júbilo la dedicación del templo, ofreciendo un sacrificio expiatorio por todo Israel" (Es 6,15-17). Y como al regreso a la tierra, la primera fiesta fue la de las Chozas, así ahora, terminado el Templo, la primera fiesta va a ser la de la Pascua. Se repite de nuevo el Éxodo. Como los israelitas, al entrar en Canaán, celebraron en seguida la Pascua con los primeros frutos de la tierra, cerrando el ciclo de la salida de Egipto y de las Tiendas del desierto, así la nueva etapa se inaugura también con la celebración solemne de la Pascua: "Los deportados cel e- braron la Pascua el día catorce del mes de abril. Los levitas, junto con los sacerdotes, inmolaron la víctima pascual para todos los deportados. La comieron los israelitas que habían vuelto del destierro y todos los que se unieron a ellos para