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Métodos cualitativos: El Método Delphi

Métodos cualitativos

La investigación cualitativa es una estrategia utilizada para responder a


preguntas sobre los grupos, comunidades e iteraciones humanas y tiene una
finalidad descriptiva de los fenómenos de interés o previsora de los fenómenos
turísticos, de los comportamientos humanos y su relación con el turismo.

El análisis cualitativo en turismo es una forma sistemática de interpretar la


realidad y de entendimiento de los fenómenos turísticos con los instrumentos
que proporciona la visión de la realidad, las opiniones y las experiencias, bien
de los investigadores o de los grupos de observadores, de los informantes o de
los participantes en la investigación.

Habitualmente, la investigación cualitativa se utiliza como una fase previa a la


investigación cuantitativa, con el fin de obtener información para elaborar el
diseño de la investigación. No obstante, la investigación cualitativa va más allá
y constituye en sí misma un instrumento importante de la investigación de
mercado.

La investigación cualitativa ayuda a la elaboración y el desarrollo de hipótesis


referentes a conductas o actitudes relevantes. La investigación cualitativa se
utiliza a menudo para generar hipótesis que sugieran soluciones a problemas
concretos que plantea la realidad del sector turístico, que pueden ser objeto de
una investigación.

Los métodos de investigación cualitativa se basan en la experiencia y el juicio


de individuos expertos en el campo que se estudia. Así, el experto actúa como
un procesador de la información. De este modo, la investigación cualitativa no
se interesa por la estimación de valores concretos que una variable pueda
tomar en el futuro, sino más bien por la determinación de los límites o rangos
de variación donde se puede hallar este valor.

La investigación cualitativa sirve muchas veces para ampliar el espectro de la


investigación y descubrir cuestiones nuevas. En definitiva, es un instrumento
imprescindible para el proceso de toma de decisiones, ya que actúa a modo de
reflejo de lo que la gente piensa y siente, y nos permite prever las posibles
reacciones de los turistas.

El esquema de trabajo que se utiliza generalmente en este tipo de métodos


sigue las líneas siguientes:

a) Trabajo de campo: incluye estudio de casos, observaciones, etc.

b) Técnicas de entrevista, que constan de las siguientes fases: selección


de los expertos, presentación de las preguntas a los expertos, recogida
de las respuestas, obtención de los resultados.
Las técnicas cualitativas más importantes son:
• Entrevistas con detalle e informales
• Método Delphi
• Grupos focus
• Estudio de casos

El análisis cualitativo en el turismo es una forma sistemática de interpretar la


realidad y de entendimiento de los fenómenos turísticos. En todo caso, es
aconsejable utilizar métodos de investigación cualitativa en las siguientes
situaciones:

a) Cuando no hay suficiente información histórica que documente la


investigación propuesta. Por ejemplo, estudios de mercado sobre la
aparición de productos turísticos nuevos.

b) Cuando la información existente no es válida para los objetivos


propuestos.

Por ejemplo, investigación sobre la satisfacción del turista, donde los


datos no pueden sustituir a una opinión nueva de cada turista.

c) Cuando la base del estudio se centra en componentes muy subjetivos


o de expectativas. Por ejemplo, modelo de calidad turística, donde el
componente subjetivo y de expectativas es muy importante en el
planteamiento de la investigación.

d) Cuando la investigación propuesta está enmarcada en un entorno


muy cambiante y es necesario establecer escenarios futuros de
comportamiento a partir de las opiniones de los expertos. Por ejemplo,
evolución de la actividad después de un atentado terrorista.

e) Cuando se esperan perturbaciones importantes en el mercado y hay


que plantear hipótesis subjetivas que no pueden ser justificadas
cuantitativamente.

Por ejemplo, crisis económicas.

f) Cuando el estudio propuesto tenga un horizonte temporal a muy largo


plazo.

Por ejemplo, sostenibilidad de determinados modelos turísticos.

El método Delphi

Los métodos cualitativos de previsión se basan en percepciones y juicios sobre


lo que va a ocurrir. Los métodos más utilizados son las encuestas de mercado
y el método Delphi.
El método Delphi consiste en seleccionar un grupo de expertos (panel de
expertos) a los que se preguntará su opinión sobre algún acontecimiento
futuro. Las estimaciones de los expertos se toman en sucesivas rondas y
respetando el anonimato. El objetivo es lograr un consenso, pero sin que haya
interferencia en las opiniones, es decir, respetando la autonomía de los que
participan.

Las preguntas se formulan individualmente por medio de una serie de


cuestionarios que se contestan en rondas sucesivas. En estas rondas se
intenta generar pronósticos de consenso creciente presentando los resultados
de la ronda anterior. Es decir, el objetivo del primer cuestionario es calcular en
cuánto se desvía la opinión del experto de la opinión del conjunto. El segundo
cuestionario presenta a cada experto las opiniones del resto de expertos.

Pueden añadirse más rondas mientras se considere necesario, es decir, hasta


alcanzar un consenso o acuerdos generales sobre la evolución futura de los
temas de interés.

Podemos identificar las siguientes etapas:

1) Definición del problema, contexto y horizonte temporal para realizar la


previsión.

2) Elección del panel de expertos, para garantizar la pluralidad de


planteamientos y visiones.

3) Elaboración de cuestionarios.

4) Explotación de los resultados.

Características del Delphi:

1) Anonimato: se garantiza el anonimato de los participantes con la


finalidad de que nadie pueda influir sobre otro participante.

2) Interacción y realimentación controlada: se extraen las opiniones que


se consideran relevantes para la ronda posterior. La interacción de los
argumentos a favor o en contra de cada pronóstico favorece la
construcción del consenso.

Se recogen tanto las posturas mayoritarias como las minoritarias.

3) Heterogeneidad: pueden participar expertos de diferentes actividades


cuando se considere necesario para la investigación que se desarrolla.