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On connaît à Chicxulub un cratère important datant de -65millions d’années qui pourrait


correspondre à la chute d’un astéroïde de 10km. Les conséquences d’une chute d’astéroïde sont : la
production de poussière dans l’atmosphère, obscurcissement (la lumière du soleil est atténuée) et
refroidissement global.

3.2 Hypothèse d’un volcanisme intense

On connaît en Inde de très grands dépôts de lave appelés Trapps du Décan qui ont été émis à la
limite Crétacé Paléocène. Ce dépôt représente 2 millions de km ². La formation de ces dépôts
pourrait avoir été accompagnée d’émission très importante de poussières dans l’atmosphère ayant
les mêmes effets dévastateurs que les poussières de météorites avec refroidissement de la planète
et obscurcissement. Les émissions volcaniques sont riches en dioxyde de souffre ce qui entraîne des
pluies acides. L’argile noire de la limite K-T pourrait être un produit d’altération de lave basaltique. Le
volcanisme de type point-chaud crée des laves riches en iridium ce qui pourrait expliquer la richesse
de la couche d’argile noir en iridium.

Les tenants de chacune des hypothèses disposent d’arguments solides et aucune tendance ne se
dégage aujourd’hui.

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