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Explosión de la bomba atómica “Little Boy”:

¿Qué consecuencias económicas trajo la explosión de la bomba atómica


en Hiroshima?

A – Plan de Investigación

El objetivo principal de este trabajo investigativo es analizar e interpretar las


consecuencias económicas que trajo para la ciudad de Hiroshima (Prefectura de
Hiroshima, Japón) la explosión de la bomba atómica enviada por los Estados Unidos de
Norteamérica, apodada “Little Boy” el 6 de agosto de 1945.

Para lograr tal propósito, se procederá a estudiar la economía de Hiroshima antes


y después de la explosión. Desde la perspectiva económica se indagara, su nivel de
industrialización previo al estallido, su posterior cambio, y finalmente, su nivel de
industrialización en la actualidad.

A fin de desarrollar los temas será imprescindible la utilización de diversas


fuentes, que irán guiando el curso de esta investigación con la intención de abarcarlos
más profundamente. Las dos principales fuentes utilizadas serán: un libro1 y un artículo
publicado en Internet2, siendo así posible establecer las bases con la cual se desarrollará
la investigación.

B – Resumen de la Información encontrada


1
Perez, Louis G, The History of Japan Greenwood Histories of the Modern Nations, Greenwood
Publishing Group, 1998.
2
http://www.wtj.com/archives/hiroshima.htm.; FatherJohannes Siemes, The Atomic Bombing of
Hiroshima; The War Time Journal.
Hiroshima, ubicada en la isla más grande de Japón3, tenía 7 millas de superficie
completamente pobladas en 1945. Su infraestructura consistía en barrios residenciales
junto a diversas zonas comerciales e industriales. Hiroshima, a su vez destacaba como
una ciudad de gran importancia militar, pues se encontraba el segundo cuartel de la
armada japonesa4, asimismo, era el centro de comunicaciones, punto de almacenamiento
y área de agrupamiento de las tropas militares.

El presidente norteamericano Truman junto a sus estrategas militares 5 eligieron


Hiroshima como punto de explosión de la bomba atómica, la que fue denominada como
“Little Boy”6 . Dicha decisión consideró las características industriales de Hiroshima
que combinaba algunos edificios de cemento armado con construcciones de madera en
el centro de la ciudad. Por lo tanto, sería más fácil levantar una tormenta de fuego,
producto de la explosión. Similarmente, como los centros industriales, construidos con
cedro, se encontraban fuera de la ciudad también serían arrasados.

Dicha bomba atómica poseía un poder destructivo de aproximadamente 15


kilotones7. El equipo encargado de maniobrar tal armamento tenía como jefe al
coronel Paul Tibbets del 393d, perteneciente a la Fuerza Armada de Los Estados
Unidos8. Quien tenía a su mando el Boeing B-29 Superfortress Enola Gay.

Después del ataque, la mitad de la población de Hiroshima estaba herida o


muerta. En las zonas más afectadas nadie escapó a lesiones graves. Pequeños, pero
numerosos incendios fueron estallando simultáneamente en toda la ciudad. Debido a la
formación de fuertes vientos que soplaban muy hacia el centro del fuego, generaron una
gran tormenta de fuego.

La tormenta finalmente engullió 4.4 millas cuadradas de la ciudad, matando a


cualquier persona que no se había escapado en los primeros minutos tras el ataque, que
por cierto, poco común en tiempos de postguerra. Un estudio de las víctimas de
Hiroshima reveló que menos del 4,5 por ciento de los supervivientes sufrieron fracturas
en sus piernas9. Consecuencia de ello, las personas incapacitadas para caminar fueron
atrapadas en la tormenta de fuego.

Incluso, después de que las llamas habían desaparecido, la ayuda desde el


exterior tardó en llegar. Los trabajadores de socorro externos a la ciudad con el tiempo
comenzaron a llegar, lo que permitió que la situación se estabilizara un poco. Las zonas
3
Nombrada como Honshu, que significa: la isla más grande de las cuatro islas principales de Japón.
4
Entre sus labores debía dirigir la defensa de la zona Sur de Japón.
5
Los temas relacionados con el lanzamiento de las bombas atómicas en Japón fueron tratados a través
de un plan que creó el “Proyecto Manhattan”.
6
El nombre de “Little Boy” fue evidenciado en un sitio web de la BBC y se refiere al ex presidente
Roosevelt. En: http://news.bbc.co.uk/onthisday/hi/dates/stories/august/6/newsid_3602000/3602189.stm
7
15 kilotones es el equivalente de 15.000 toneladas de TNT.
8
Véase en Internet: Little Boy description at Carey Sublette's NuclearWeaponArchive.org
9
Información obtenida desde: http://www.cfo.doe.gov/me70/manhattan/hiroshima.htm. Estudio realizado
por U.S. Department of Energy; Office or History & Heritage Resources.
que estaban en mejores condiciones tuvieron que esperar hasta el 7 de agosto para
restaurarse, con un servicio ferroviario que se reanudaría al día siguiente.

Los efectos en la tierra fueron devastadores. La bomba, literalmente, destruyó


todo a su paso. Casi ningún alma que se ubicara entre los 800 metros del área
circundante a dicha explosión sobrevivió. Sorprendentemente, sólo las conchas de dos
edificios10 quedaron en pie en las inmediaciones del lugar afectado por la explosión. La
tierra diezmada era un sitio horrible. A tal punto, que las autoridades de ocupación
enviadas por Los Estados Unidos, por temor a represalias, se apoderaron de todas las
fotografías de la destrucción.

Va más allá de la comprensión humana lo que debe haber significado para los
sobrevivientes dicho evento. Ya traumatizados por la propia bomba, todavía tenían que
enfrentar la recogida de los cuerpos para limpiar la ciudad y poder reconstruirla.

Bajo el aspecto económico las nefastas consecuencias de la explosión fueron


ramificándose en oleadas de diversos problemas muy complejos. Entre ellos, sobresale
la improductividad asociada a los cultivos debido a que los suelos fueron afectados por
la contaminación radiactiva. En tanto, las empresas se encontraban devastadas, el precio
de los alimentos sufría un aumento constante y, finalmente, tardó cuatro años para
completar el proceso de reconstrucción. Hasta ese momento lo que quedaba de la
economía de Hiroshima, tan sólo eran los restos efímeros de las grandes industrias que
la identificaban.

Esta tragedia marcó un antes y un después en el curso de la Segunda Guerra


Mundial11, y por ende, en el recorrido de la historia. Por ejemplo, también significó un
punto de inflexión para la principal empresa de la ciudad: ‘Toyo Cork Kogyo Co’,
conocida hoy en día como Mazda, cuya sede empresarial estaba en la propia Hiroshima.
“Algunos trabajadores de la empresa, al momento de la explosión de la bomba,
consiguieron sobrevivir refugiándose en una estación de ferrocarril de la periferia”12, y
lejos de acobardarse, se impregnaron de un espíritu de superación que en la
terminología nipona se denominó ‘mukainada’.

Pasaron alrededor de cuatro años en que tardó la limpieza. En cuanto a los


inicios de la reconstrucción de la ciudad, la mayoría de las estructuras de madera que
habían sido quemadas con tanta fuerza fueron reemplazadas por estructuras muy
modernas. Por su parte, las industrias ubicadas en Hiroshima efectuaron un nuevo
comienzo, con el fin de impulsar el desarrollo económico. Entre éstas destaca Toyo
Cork Kogyo Co, la industria más grande encargada de la producción de automóviles y y
piezas de automóviles, además de equipos industriales. Mazda Motor Corporation es,
10
Los dos edificios que sobrevivieron, fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO,
estos son: el Peace Memorial Museum y el Memorial de la Paz o Cúpula de Gembaku, conocida también
como Cúpula Bomba A.
11
La rendición de Japón era inminente, pero la explosión de la bomba atómica en Hiroshima y
posteriormente en Nagasaki, produjo una rendición total e incondicional, marcando el fin de la Segunda
Guerra Mundial.
12
Kagamiyama, Higashi, Hiroshima University, Faculty of Engineering, History of Hiroshima 1-4-1 –
p.739.
con mucho, la empresa dominante de Hiroshima, que cuenta con 32% del PIB total de
Hiroshima13.

C- Evaluación de las fuentes

Fuente I: The History of Japan Greenwood Histories of the Modern Nations

13
Parker, J.. «Elogio de la Ingeniería de Japón, Elogio de Hiroshima» en 47a Midwest Symposium on Circuits and
Systems. Vol. 1.
Este libro, es una fuente secundaria cuyo autor, Perez, Louis G, es profesor 14 y escritor
de renombre a nivel internacional, nativo de California, Estados Unidos. Se ha dedicado
especialmente a indagar la historia de Japón, como lo demuestran sus siete libros sobre
la historia de Asia Oriental, entre estos: Modern Japan: A Historical Survey15 y
Daily Life in Early Modern Japan16, además de su extensa carrera docente (incluidas
las de ganar el premio de Maestro Distinguido de la Universidad de Illinois State
University), fue Director General de Educación durante cuatro años en la Universidad
Estatal de Illinois. Fue Presidente de la Conferencia de Asuntos de Asia Oeste y se
desempeñó como Director del Seminario del Medio Oeste de Japón.
El texto publicado en 1998, se presenta, debido al prestigio de su autor, como
una fuente confiable, y la bibliografía que utilizó y el consejo consultivo al cual
recurrió, le otorga un mayor valor. Al ser una fuente secundaria la información se
presenta de una manera más objetiva, amplia y objetiva con respecto a los
acontecimientos
El propósito del libro es describir de manera objetiva los hechos que ocurrieron
desde los principios de Japón, hasta Japón en los 90. Este último propósito amplio, fue
su principal limitación para mi investigación, pues el bombardeo a Hiroshima y su
desarrollo económico ocupan solo un pequeño fragmento en la historia japonesa, por lo
tanto al tan solo utilizar una cierta parte del libro, restringe su valor como fuente
histórica para fines de esta investigación.

Fuente II: Padre Johannes Siemes, The Atomic Bombing of Hiroshima17

El artículo escrito unos días después del bombardeo y publicado finalmente en el


año 2007, es proveniente de una página en Internet estadounidense llamada “The War
Times Journal”, es una revista en línea que cubre todos los períodos de la historia

14
Especialista en Historia Japonesa Moderna.
15
Perez, Louis G, Modern Japan: A Historical Survey, Revised Edition with Mikiso Hane. Boulder, CO:
Westview Press, 2008.
16
Perez, Louis G, Daily Life in Early Modern Japan, Greenwich, CT: Greenwood Press, 2002.
17
http://www.wtj.com/archives/hiroshima.htm.; FatherJohannes Siemes, The Atomic Bombing of
Hiroshima; The War Time Journal
militar y la ciencia militar. El objetivo principal de la revista “es la calidad de la
presentación de artículos y archivos relacionados con las guerras y los conflictos
armados, con énfasis en los testimonios y experiencias personales” 18. El personal y
voluntarios encargados de la mantención de la revista virtual son:
- webmaster y editor general: Burbeck James
- Editor Contribuyente: Karl Johnson
Esta revista virtual con los años on-line que lleva de existencia ha sido reconocida y
financiada por una gran cantidad de instituciones públicas de gran respeto en Los
Estados Unidos, entre estos se destacan: United States National Archives, Musée
National de la Marine, A&E Network, entre otros. Estos antecedentes hacen que la
página consultada sea una fuente confiable y de mucha credibilidad.
Entrando al análisis del artículo, se trata de una fuente primaria, su principal
función es narrar los hechos desde el momento de bombardeo hasta el proceso de la
reconstrucción de la cuidad y su desarrollo económico. Al ser una fuente primaria es la
experiencia personal del autor sobre los sucesos descritos, que pueden o no ser veraces,
precisos o completos, por lo tanto es esta su principal limitación como fuente histórica
para el propósito de esta investigación.

D. Análisis

La economía de Hiroshima antes de la explosión era sobresaliente, poseía una


producción industrial única, muy desarrollada para la época e incluso para Japón, y que
iba en continuo ascenso. Cuando explotó la bomba atómica en Hiroshima, el impacto
provocó un retroceso industrial de casi cien años, pero a pesar del daño sufrido por la
cuidad y sus habitantes, la reconstrucción de la cuidad duró tan solo 3 años, a pesar de
haber perdido, kilómetros de suelos explotables, cientos de florecientes industrias, un
gran poder militar y más de la mitad del poder del trabajo debido a que la mayoría
18
Fragmento original obtenido directamente de la sección “About Us” de la página principal. En:
http://www.wtj.com/information.htm
murió en la explosión y los que no, sufrieron serios trastornos mentales 19, la rapidez de
la reconstrucción demuestra la gran fortaleza que posee el pueblo japonés, el
denominado ‘mukainada’. Las industrias que quedaron con un estado de cierta
productividad, continuaron sus actividades a los pocos días después, mientras que las
que fueron destruidas total o parcialmente comenzaron su reconstrucción y más aún,
aumentaron la cantidad de inversiones nacionales a las empresas con el fin de acelerar
su reinauguración. Desde la catástrofe el pueblo japonés fue consciente de que tenía que
salir adelante y la mejor forma de hacerlo era a través de la economía regional.

Las fuentes principales analizadas y utilizadas, como lo son el libro con su


descripción objetiva de una Hiroshima industrializada, fuertemente asentada, y la fuente
primaria con su punto de vista subjetivo, crítico, una narrativa que te empapa con el
pánico, aturdimiento y desconcierto que siente el autor, cuando describe las pérdidas y
nivel de destrucción de la cuidad. Fueron un apoyo muy importante en la transcurso de
esta investigación, ya que permitieron estableces un nítido contraste entre Hiroshima
antes y después de la explosión, en términos económicos que era lo más importante para
fines investigativos, pero no solo eso, sino que además permitieron una visión bastante
amplia de los efectos políticos y sociales experimentados.

E. Conclusión

Al considerar los antecedentes expuestos, podemos concluir que las


consecuencias que trajo la explosión de la bomba atómica, a pesar de lo que podemos
suponer, provocó un desarrollo acelerado en la economía para la cuidad, las empresas
que antes de la explosión estaban en su apogeo como por ejemplo Mazda, regresaron a
la cuidad y se transformaron en líderes de la producción industrial generando muchas
ganancias para la economía interna, hoy en día se puede ver una ciudad que nada tiene
que envidiar a las más desarrolladas del mundo.

19
http://desastres.usac.edu.gt/documentos/pdf/spa/doc9867/doc9867-contenido.pdf; Efectos Tardíos de
las Radiaciones de la Bomba Atómica.
Si bien podemos afirmar que al momento de la explosión se produjo una
parálisis en la producción, se congeló el desarrollo industrial y la caída de la economía
regional, como consecuencia, la experiencia sirvió como una efectiva motivación para
llegar a la admirable e impresionante economía que posee hoy en día.
La catástrofe acontecida en Hiroshima deja al descubierto el potencial que posee
el ser humano para reponerse y más aún mejorar sus condiciones de vida20, frente a la
adversidad.

F- Fuentes y recuento de palabras

Número de fuentes evaluadas: 2


Numero de palabras totales: 1865

Bibliografía

20
En el caso de Hiroshima, a través de un acelerado desarrollo de la economía.
• Adams, Simon; Crawford, Andy. World War II. Doring Kindersley Limited,
2000
• Kowner, Rotem, "Hiroshima". In M. Ember & C. Ember . Encyclopedia of
Urban Cultures (Vol. II). Grolier, 2002
• Perez, Louis G, The History of Japan Greenwood Histories of the Modern
Nations, Greenwood Publishing Group, 1998.
• Perkins, Dorothy J., A Chronology of Japanese Military Expansion from de
Meiji Era to the Attack on Pearl Harbor (1868-1941). Diane Publishing,
1997
• Spackman, Chris, An Encyclopedia of Japanese History, Chris Spackman
and contributors, 2002
• Varley, Paul, Japanese culture, Fourth Edicion, 2000

Páginas Web

• http://www.hitec.city.hiroshima.jp/english/index.html;
Busines information in Hiroshima. Fecha de consulta: 15-08-10
• http://blogviajes.atrapalo.com/2009/08/06/hiroshima-64-anos-despues/;
Hiroshima, 64 años después. Fecha de consulta: 27-08-10
• http://www.cfo.doe.gov/me70/manhattan/hiroshima.htm;
The Atomic Bombing of Hiroshima. Fecha de consulta: 11-08-10
• http://www.chugoku-np.co.jp/abom/97e/peace/e/03/omoide.htm;
The Chugaku Shinbun, Hiroshima. Fecha de consulta: 15-08-10
• http://www.scribd.com/doc/18648135/La-Bomba-en-Hiroshima;
La Bomba en Hiroshima. Fecha de consulta: 27-08-10