You are on page 1of 12

1 " \'e \.

oVrcr [Kese r rr 0 ri cs )

INTRODUCCION

El 85% de la producción mundial de petróleo se obtiene actualmente por métodos de


recuperación primaria y secundaria con un recobro promedio del 35% de petróleo rn sffu.
Como esta recuperación es todavía baja, para incrementarla se han desarrollado nuevos
métodos y técnicas de recobro mejorado de petróleo, EOR (Enhanced Oil Recovery), los
cuales en su mayoría involucran la inyección de un fluido, gas o líquido, dentro del
yacimiento.

Hoy en día, la inyección de agua es el principal y más conocido de los métodos


EOR, hasta la fecha es el proceso que más ha contribuido a la recuperación extra de
petróleo. No obstante, se considera que, después de una invasión con agua, todavía
queda en el yacimiento más del 50% del petróleo original in situ.

1. Produccién primaria, secundaria y terciaria

Históricamente las técnicas de recuperación de petróleo han sido clasificadas en


función al momento, dentro de la vida productiva del yacimiento, en que "tradicionalmente"
se esperaba su implementación. Esta clasificación basada criterios cronológicos originó la
tradicionalmente conocida división de los mecanismos de recuperación en primaria,
secundaria y terciaria.

La producción primaria es la generada por los mecanismos de drenaje o energía


naturalmente existente en los yacimientos de hidrocarburos tales como la expansión
monofásica, la presencia de gas disuelto, casquetes de gas, acuíferos, segreEación
gravitacionaf, etc.

La recuperación.. secundaria ha sido tradicionalmente implementada en una segunda


etapa, fundarnentalmente para contrarrestar el declino de la producción primaria. Dentro
de esta categoría se incluyeron inicialmente a la inyección de agua y a la inyección de
gas, procesos cuya finalidad principal es la de mantener la presión del yacimiento. Por su

ITCCTIeRÍR DE RESERVoRIoS III Pá9.1


MSc Os¿:ar H .lalil Gr¡ilcras
I (7teLlP¡t¡ Crtvl\.rl I atlJrrl.¡t lLr{,1¡ l(¡ t¿rJ r

La producción terciaria es producto de las técnicas de recuperac¡ón implementadas


con poster¡oridad al "waterfloodingf'. Estas técnicas por lo general conslsten en la
inyección cje materiales o prodt-rctos normalmente no presentes en el yacimiento como
diversos gases miscibles, productos químicos, solventes, energía térmica, etc.

La figura 1.1 presenta un esquema de los diferentes mecanismos de producciÓn de


petróleo.

-¡ i'rl i Y i{ f,.{] Vfj f{ Y :;[ ¡l ü í\j ü,.&ft Y fi f:ÜOvü flY t: ¡'.¡ t l 11. f,l ü f i] L] l L f-l ü C Ü V [ji f i V I [: Ü il I
11 ]tl,t t.:

,l
r''''^i 'lI

I ', .'l' "' ;

Figura 1.1 Mecanismos de producción de petróleo

Esta clasificación "cronológica" presenta el inconveniente de que en muchas


.
ocasiones estos procesos no se aplican en el orden mencionado. Un claro ejemplo, lo
const¡tuyen los yacimientos de petróleos pesados (viscosos) donde sLl explotaciÓn es
viable únicamente a partir de !a irnplementación de procesos térmicos desde un primer
momento. Como este, existen muchos otros ejemplos donde técnicas de producciÓtt
terciaria deben ser aplicados en una primera o segunda etapa del desarrollo de un campo.
por estos motivos el termino"recuperación terciaria" ha caído en desuso paulatinamente y
en su f ugar se ha adoptado el termino"Enhanced Oil Recovery' (EOR).

r¡lce¡rtrRin DE RESERVoRIoS lll Pá9,2


MSc Osner H .lalil Grrifcras
El obietivo de los EOR es el de incre factor de recuperación
ma del alcanzable vía procesos de fgcuperaciÓn pri ria. En promedio
cuando estas dos técnicas iniciales son aplicadas exitosamente (simultánea o

sucesivamente) es posibte recuperar entre un 30% y un 50% del petróleo original in situ.
El petróleo remanente constituye el objetivo de las técnicas EOR. Algunos autores
estiman que potencial existente en la actualiclad, es decir la cantidad de petróleo sobre el
que se podrían apticar técnicas EOR, es del orden del 70% del POIS descubierto, por lo
que aún pequeños incrementos en el factor de recuperación global significarían enormes
volúmenes adicionales de producciÓn.

Existen numerosos procesos y rnetodologías de aplicación de técnicas EOR. Su

clasificación no es una tarea trivial y diversas opiniones se encuentran al respecto en la


literatura especializada. Una clasificación general divide los procesos EOR en tres
grandes categorías: térmicos, solventes o químicos. Hay que destacar que cada una de
estas categorías puede subdividirse a su vez en procesos o técnicas muy diferentes entre
si o que incluso algunos procesos pueden incluirse en mas de una categoría. Finalmente
se debe apreciar que hay proce$os como el "microbial enhanced oil recovery" (MEOR)
que podrían constituir una categoría totalmente independiente. A continuación se presenta
una clasificación general de los procesos EOR.

La figura 1.2 muestra los diferentes procesos de recuperación de petrÓleo, estos


se clasifican en convencionales y procesos EOR.

.1,
o)
(t
c
.9
o
c
o)
c
o
O
U'
o
c
o
.o)

x.
o
uJ
a
o
Inyecc¡ón cl6 agua calier¡te Hidrocarburos Soluciones alcalinas .,1,
0)
Nitrógeno P o lÍmeros (J
Inyección cicl¡ca de vapor o
Gases Inertes Soluciones micelares o_
Inyección contínua de vapor
Surfactantes
VU¿
Espumas

Figura 1"2 Difereñtes procesos de recuperación de petróleo

INGENIERIA DE RESERVORIOS III Pág 3


MSn Os,car H .lelil G¡¡itoras
2" Mecanisrnos de producc!én primaria

Los fluidos eontenidos en una roca reservorio deben disponer de una cierta cantidad
de energía para que puedan ser producidos. Esa energía, que recibe el nombre de
eneroía natural o primaria, es el resultado de todas las situaciones y circunstancias
geolégicas por las cuales el yacirniento pasó hasta formarse completamente.

Para conseguir vencer toda la resistencia ofrecida por los canales porosos, con sus
tortuosidades e estrangulamientos y desplazarse para los pozos de producción, es
necesario que los fluidos estén sometidos a una cierta presión, que es la manifestación
rnás sensible de la energía del reservorio.

Para que exista producciérr, es necesario que otro material venga a llenar el espacio
poroso ocupado por los fluidos producidos. De un modo general, la producción ocurre
debido a dos efectos prineipales:

1.- la descompresión (que causa la expansión de los fluidos contenidos en el

reseryorio y contracción del volumen poroso); y


2.- el desplazamiento de un fluido por otro fluido (por ejemplo, la invasión de la zonel
de petróleo por un acuífero). El conjunto de factores que hacen desencadenar esos;

efectos se le da el nombre de Mecanismo de Producción de Reservorio.

Estos mecanisnnos de prodt¡cción primaria son: el empuje con agL¡a, el empuje por
gas en solucién, la expansión de la roca y los fluidos, el empuje por capa de gas y el

drenaje pro gravedad.

2"1 Hmpuje con agua

Un yacimiento con empuje de agua tiene una conexión hidráulica entre el yacimiento y
Ltna roca porosa saturada con agua denominada acuífero, que puede estar por debajo de
todo el yacimiento o sJe parte de é1. A menudo los acuíferos se encuentraR en el rnargen
del campo, corno se observa en la figura 1.3

El agua en un acuífero está comprimida, pero a rnedida que la presién del yacimiento
se reduce debido a la producción de petróleo, se expande y crea una invasión natural de
agua en et límite yacimiento-acuífe¡'o. La energfa del yacimiento también aumenta por la

INGENIERIA DE RESERVORIOS III Pá9.4


M.Sr: Osc¡r H .lalil Grriteras
compresibilidad de la roca en el acuífero. Cuando este es rnuy grande y contiene
suficiente energía, todo el yacimiento puede ser invadido con esa agua.

Figura 1"3 Yacimiento con empuje de agua

El factor de recuperación de este tipo de reservorio es normalmente alto, cerca del


30*50%, del petróleo original in situ. Este valor relativamente alto se debe principalmente
al hecho de que la presión permanece alta, además los caudales también permanecen
altos, se mantienen las características de los fluidos próximas a las originales.

En la flgura 1"4, la relacién agua-petróleo aumenta continuamente, comenzando


por los pozos ubicados en las partes mas bajas de la estructura. Los pozos deben ser
terminados en la zana de petróleo en una posición un poco apartada del contacto
petréleo-agua para evitar la producción prematura de agua.

INGENIER|A DE RESERVORIOS III Pá9. 5


MSn OsnarH .lalil G¡¡lcras
P
RGO
Presión
R'i
¡t
ilHI
-*f*
Ir
-"€¡ I

ll
t!
tt
il
ld .''
flt
",
it_.,|'r
0f | -"
fi ¡, '' ua-
ill,-
il'-
l't
iJ ll

Tiempo
Figura 1,4 Mecan¡smo con empuje de agua

S¡ ef acuífero no puede sum¡n¡strar suficiente energía para alcanzar los caudale$


deseados de extracción de los fluidos, manteniendo la presión del yacim¡ento, se puede
irnplementar un programa de inyección de agua en el borde de éste para suplernentar su
energía natural. Este programa se denomina mantenimiento de presión con inyección de
ag ua.

Hmpuje por gas en $olucién

El petróleo crudo bajo clertas condiciones de pres¡ón y temperatura en los yac¡m¡entos


puede contener grandes cantidades de gas disuelto. Cuando la pres¡ón del yacimiento
disminuye, debido a la extracción de los fluidos, el gas se desprende, se expande y
desplaza el petróleo del yacinriento hacia los pozos productores, tal como se observa en
la figura 1.5.

Un aspecto del problema es que el gas comienza a fluir muy temprano. Debido a sus
característieas de densidad y viscosidad, el gas ya corn¡enza a fluir en el medio poroso
para saturaciones todavía pequeñas. El problema se amplia rápidamente, mientras el gas
va fluyendo cada vez mas fácilmente el petróleo va teniendo una dificultad creciente de
moverse por la roca.

INGENIERIA DE RESERVORIOS III Pá9. 6


MSc Osr:ar F.l .lelil Gr¡iteras
Figura 1-5 Empuje por gas en solución

Al ser producido en grandes cantidades e desde muy temprano, el gas lleva


cons¡go la energía del reservorio, haciendo con que la presión decline rápida y
continuamente. Esta es una característica marcante de los reservorios que producen bajo
este mecanismo. La rápida caída de presién provoca una grande liberación de gas de
solución, lo que hace que el GOR, generalmente bajo en un inicio, crezca también
rápidanrente, alcanzando un valor máximo que corresponde a un nivel ya bien bajo de
presión. La continua caída de la presión hace con que el caudal de producción de gas se
reduzca con la consecuente reducción de la relación gas-petróleo.

La figura 1.6 presenta curvas de relación gas-petróleo y presión vs. 1-iernpo de


producción típica de este tipo de reservorio.

r¡¡crrurrRin DE RESERVORToS ltl Pá9.7


MSc Osr:ar H -lalil Glitcras
Relación Gas-PetrÓleo

-=a

¡ Presión
I
\

Figura 1.6 Mecanismo tle gas en solución

Otro aspecto marcante de este mecan¡smo son las bajas recuperac¡ones,


tÍpicamente inferiores al 2Ao/o del volumen original in sifu. La energía se agota
rápidamente, haciendo que los caudales de producciÓn caigan muy temprano para
valores antieconómicos. Esto lleva al abrandono de reservorio, mismo cuando la cantidad
de petróleo restante todavía es bastante significativa. Las grandes cantidades de petróleo
dejadas en estos reservorios se vuelven fuertes candidatos a proyectos de inyección de
ag ua.

Expansión de la roca y de los fluidos

Un petróleo crudo es subsaturado cuando contiene menos gas que el requerido


para saturar e! petróleo a la presión y temperatura del yacimiento. Cuando el petróleo es
altamente subsaturado, mucha de la energía del yacimiento se almacena por la
compresibilidad de la roca y de los fluidos; como consecuencia, la presiÓn declina
rápidamente a medida que se extraen los fluidos hasta que se alcanza la presión de

burbujeo. Entonces, este empuje por gas en solución se transforma en la fuente de


energía para el desplazamiento de los fluidos.

Un yacimiento subsaturado se puede identificar por los datos de presión del


yacimiento, realizando un análisis de los fluidos del yacimiento o mediante un
ITCTruIENÍR DE RESERVORIOS III Pá9. B
[ISc Osr:ar ]l .lalil Grtiteres
comportam¡ento pVT. Estos yacimientos son buenos candidatos para la inyecciÓn de
agua con el fin de mantener alta la presión del yacimiento y para incrementar la
recuperación de PetrÓleo.

Empuje Por capa de gas

Cuando un yacimiento tiene una capa de gas muy grande, corrlo se muestra en
la

figura 7.7, debe existir una gran cantidad rJe energía almacenada en forma de gas
comprimido, el cual provoca la expansión de la capa a medida que los fluidos se extraen
por el
del yacimiento, de modo que el petróleo se desplaza por el empuje del gas ayudado
drenaje por gravedad. La expansión de la capa de gas está limitada por el nivel deseado
de la presión del yacimiento y por la producción de gas después que los conos de gas
llegan a los pozos productores.

Figura 1.7 Yacimientos con empuje por capa de gas

La figura 1.8, presenta curvas que representan el comportamiento típico de este


mecanismo de producción.

INGENIER|A DE RESERVORIOS III Pá9. 9


MSc Oscar H .l¡lil Gtrileras
P T
t
RGO ¡ T.-.
i--1
i
i
Presión
l

'i
I

t
--*"-*-!
!r3:d !--,./
I- "

Relación Gas-Petróleo

--t--*--- " --'


Tiempo
figura 1.8 Mecanismo de caPa de gas

El tamaño relativo de la capa de gas es de mayor importancia para el desempeño del


mecanismo. Cuanto mayor fuera el volumen de gas de la capa cuando comparado con el
volumen de petróleo, ambos medidos en condiciones de reservorios, mayor será la

actuación de la capa, que se traduce principalmente por el mantenimiento de la presiÓn en


niveles elevados durante un tiempo mayor. La presiÓn cae continuamente, sin embargo
de forma mas lenta que en el mecanismo de gas en solución.

Existe un crecimiento continuo de al relación gas-petréleo del reservorio, siendo que


indlvidulalmente ese crecimiento es mas acentuado en los pozos localizados en la parte
superior de al estructura.

En este tipo de mecanismo se espera recuperaciones entre 20% y 30% del petrÓleo
original in situ.

La recuperacién del petróteo es funcién del caudal de producciÓn. Es necesario un


cierto tiempo para que la caída de presión se transmita de la zona de petréleo para la
capa y para esta expandirse, lo que no ocurre apropiadamente con un caudal de
produccién muy alta.

Los yacimientos con capa de gas rnuy grande no se consideran como buenos
candidatos para la inyección de agua; en su lugar, se utiliza la inyecciÓn de gas para
mantener la presión dentro de la capa. Cuando en tales yacimientos existe una zona de
agua en el fondo, se puede aplicar un programa combinado de inyeccjón de agua y gas,
INGENIERIA DE RESERVORIOS III Pá9.10
f)scar H .lalil Gr¡itpras
I\rlSn
tal como se muestra en la figura {.9. Se deben tomar precauciones con estos programas

combinados de inyeccién, ya que existe el riesgo de que el petrÓleo sea desplazado hacia
la región de la capa de gas y quede atrapado al final de la invasiÓn.

ffiffi#Hil,ffiffi
i *ffl
;i;' { l*;;*j:5 : l:;.: l--"--- i tr ;;- j
""-,.1,t:
:',')"Jrtr'r1
*;
i
*jll;ll u
"-:1 --*:-":**5);*'i *i
:t

)i.r:i"l
.* r-.-*.
t-ffi*-,ffi
L "" " .""""

M" lü

."'- I**tffiffi
,; "
"",
W

;jt+:'.1T'i:jr';iffi
igura 1.9 Empuje combinado de inyección cle agua y gas

Drenajeporgravedad it ',r'-,,.rí. i ¡ ! :: ,

El drenaje por gravedad puede ser un metodo primario de producciÓn en yacimientos


de gran espesor qure tienen una buena comunicación vertical y en los que tienen url
marcado buzamiento. El drenaje por gravedad es un proceso lento porque el gas debei
migrar a ta parte más alta de ta estructura o al tope de la formación para llenar el espacio
formalmente ocupado por el petróleo y crear una capa secundaria de gas. La migraciÓn
del gas es relativamente rápida connparada con el drenaje del petrÓleo, de forma que lo:i
cauclales de petróleo son controladas por el caudal de drenaje del petrÓleo.

La tabta 1"1 rnuestra un resumen y algunas caracteristicas importantes de los


mecanisrnos de producción primaria presentes en los yacirnientos de petrÓleo.

INGENIER|A DE RESERVORIOS III Pá9. 11


MSr: Occar H .l¡lil Grriteras
Presión del Prod ucc¡ón Eficiencia Otros
Mecanismo
Yacimiento de aqua
Permanece baja, si Aumelrta 35-80% N calculado por
Empuje por Permanece
la PresiÓn apreciablemente Y promedio 50% balance de
agua alta, la presión pennanece alta. los Pozos materiales aumenta
es sensible a buzamiento abajo cuando We no se
los caudales de producen agua considera
temprano
petróleo, agua
Prinrero baja, luego Ninguna (excePto 5^35% Requiere bombeo
Empuje por gas Declina ráPida Y
al comienzo de la
sube a un máximo en yacimientos con Promedio 20%
continuamertte.
en solución cae nuevamente e_l_tg Qw)
lroducción
Decl",a Permanece baja Ninguna (excePto 1-10%
Expa nsrón de ráP,d
continuamente. ^ Y-
constante.
Y
en yacimietrtos con Promedio 3%
la roca y de los Pi>Pb alta Sw)
fluidos La ruptura del gas
Cae suave Ausente 2040%
Empuje por
continuamente.
Y Aumenta
continuamente en insignificante Promedio > 25o/" en los pozos
capa de gas pozos buzantiento buzamiento abajo
arriba. indica un empuje
ggpq_qq ges
40-BO% Cuando k es >200
Drenaje por Declina rápida Pertnanece baja en Ausente
Promedio 60% md y el buzamiento
-
continuamente. pozos buzamiento insignificante
gravedad abajo y alta en es > 10" y la Uo
pozos buzamiento baja (< 5 cp)
gInba.--

Referencias bibliográficas

1.- MAGDAL.ENA pARtS DE FERRER, tnyección de agua y gas en yacim¡entos petrolíferos, 2001

2.- JOSE EDUARDO THOMAS, Fundamentos cle Engenharia de petróleo, Petrobras, 2001

INGENIERiA DE RESERVORIOS III Pá9. 12


MSr: Osnar H .lalil Gniler¡s