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RETOS DE CRUDOS
PESADOS EN VENEZUELA Y
EL MUNDO

Debido a la declinación de la producción de petróleo convencional o también


denominado petróleo fácil, aunado a esto la necesidad de algunos países
(Venezuela) de restituir sus reservas y los altos precio de la energía, muchas
compañías petroleras están cada vez más interesadas en el petróleo pesado y
extrapesado. Con el pasar del tiempo y con el déficit energético que afronta el
mundo, los yacimientos de petróleo pesado y extrapesado toman un valor
preponderante debido a que estas conforman las reservas mas grandes a nivel
mundial, pero cuya explotación requiere del entendimiento de la geología y
características del yacimiento y por ende la de los fluido presente en el mismo;
para finalmente determinar la tecnología aplicable y rentable en términos
económicos y así incrementar el factor de recobro en estos yacimientos.

Por otra parte, vale la pena incluir en este punto una breve definición del
petróleo pesado, extrapesado e incluso de bitumen que en muchos casos se tiende
a confundir estos términos; esto con el fin de abordar todo lo que involucra el
desarrollo de este tema que hace mención a los retos en reservas, explotación,
tecnología y ambiente.

El petróleo pesado y extrapesado, es aquel petróleo que no fluye con


facilidad debido a las propiedades físicas que presenta, específicamente en cuanto
a su gravedad API y viscosidad, estas propiedades varían de acuerdo al petróleo
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al que se refiera (pesado o extrapesado). De este modo, una definición más clara
para ello sería:

“Mezcla de hidrocarburos, azufre y metales pesados de alta viscosidad. A


condiciones de yacimiento cumple con la definición física de fluido”. (S/A)(S/f)

En referencia al Bitumen, se puntualiza lo siguiente:

“Mezcla de hidrocarburos, azufre y metales pesados de muy alta viscosidad. A


condiciones de yacimiento No cumple con la definición física de fluido”. (S/A)
(S/f):

Actualmente, Venezuela y Canadá son los principales productores


mundiales de crudo pesado y extrapesado; donde el petróleo convencional
representa solo un 30% y el restante corresponde a petróleo pesado, extrapesado,
bitumen y arenas petrolíferas (TAR SANDS).

De manera más detallada, se presentan los porcentajes que corresponden a


la distribución global de recursos petrolíferos en el mundo. (Grafica Nº 1).

Grafica Nº 1: Total de reservas de petróleo del mundo.


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FUENTE: PDVSA (2010)

Es evidente, porque resultan tan atractivas las reservas de petróleo


pesado, extrapesado, bitumen o las arenas petrolíferas para las compañías
petroleras, además de que hoy en día resulta rentable explotar estos yacimientos,
también estos conforman el 70 % de las reservas mundiales. Cabe destacar que un
aproximado entre el 25% al 28% de estas reservas pertenecen a los países de
Venezuela y Canadá.

Con respecto a las reservas probadas en el mundo por regiones, se


establece un total de 1265 MMMBL, (Grafica Nº 2). En otras palabras, se puede
precisar que existe en el mundo grandes volúmenes de hidrocarburos, estos
involucran todas las reservas de petróleo del planeta, excepto los volúmenes de
petróleo presentes en la faja petrolífera del Orinoco en Venezuela.

Grafica Nº 2: Reservas Probadas de Petróleo en el Mundo por Regiones


(MMMBL)
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FUENTE: PDVSA (2010)

Sumado a esto, también se representa las reservas probadas de petróleo en


el mundo por países, (Grafica Nº 3), esto con la finalidad de poder especificar por
individual el posicionamiento de las mayores potencias energéticas a nivel
mundial (Sin las reservas de la Faja).

Grafica Nº 3: Reservas Probadas de Petróleo en el Mundo por Países


(MMMBL).

FUENTE: PDVSA (2010)

Considerando de nuevo, que existen en el mundo muchos países que


representan grandes potencias petroleras, siendo Venezuela una de ellas y
encontrándose allí la más grande e imponente reserva de crudo pesados y
extrapesado como lo es la Faja Petrolífera del Orinoco.
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Dentro de esta perspectiva, se ha llevado a cabo un plan denominado


“Plan Siembra petrolera”, cuyo propósito está orientado a:

“Convertir la faja en un eje impulsor del desarrollo económico, social, industrial,


tecnológico y sustentable del país; mediante la valorización y desarrollo óptimo
de sus recursos de hidrocarburos dentro del marco legal vigente y el plan de
desarrollo de la nación”

Este plan enmarca seis ejes estratégicos que involucran al proyecto


Orinoco; nos obstante es necesario introducir ciertas generalidades en cuanto a
historia, tecnologías aplicadas y características que permitan describir a la Faja
Petrolífera del Orinoco desde su comienzo hasta la actualidad.

La Faja Petrolífera del Orinoco (FPO) es el mayor reservorio de crudos


conocido en el mundo. Tiene un área geográfica de más de 55 mil kilómetros
cuadrados y abarca los estados Monagas, Anzoátegui y Guárico.

Martínez A, (2004 ) cita lo siguiente: “En los años de 1935, el geólogo


jefe de la STANDARD OIL DE VENEZUELA, había recomendado al presidente
de la empresa… perforar un pozo exploratorio de campo nuevo, específicamente
el 16 de octubre de 1935 comenzó la perforación del pozo Canoa-1, luego siguió
Suata-1 situado a 17 Km al oeste del pozo Canoa-1, este mostro tres intervalos
gruesos de arena petrolífera, primero a los 180 mts de 12 mts de espesor, el
segundo a los 260mts un solo manto de 15 mts y el tercero por los 260mts con
más de 35mts de espesor. Los resultado obtenidos en los pozos Canoa y Suata,
fueron la causa aparente del inusitado ímpetu de la explotación del campo Faja
del Orinoco durante los años 1939 y 1940” (p. 14).
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Posteriormente, para el año de 1961 inicio la explotación en la Faja,


específicamente en los campos Morichal Jobo. Años más tarde se creó la
Dirección Faja Petrolífera del Orinoco (MEM) y dos años después la Dirección
de Estudio para Hidrocarburos no convencionales (MEM). En 1977 PDVSA,
entrego a sus cuatro filiales operadoras un área de 56.000 Km2 delineado
aleatoriamente, cuatro veces el área del campo, para la evaluación integral de la
acumulación, la investigación de procesos técnicos aplicables a la explotación y
la planificación.” Machete” se le dio a Corpoven, “Zuata” a Maraven, “Hamaca”
a Meneven y “Cerro Negro” a Lagoven. En la actualidad, las mencionadas
áreas de explotación se encuentran dividida en cuatro grandes bloques, siendo
estas de oeste a este: Boyacá, Junín, Ayacucho y Carabobo. En los años de 1987
se realizo la primera prueba técnica de orimulsiónTM.

Los inicios de Orimulsión® se remontan a las investigaciones iniciadas en


1986, conjuntamente por Intevep y la empresa British Petroleum, destinadas a
desarrollar una tecnología que facilitara el transporte de los crudos pesados
presentes en la Faja del Orinoco.

Cabe recordar que el problema por excelencia del crudo extrapesado de la


Faja Petrolífera del Orinoco es su transporte. En efecto, si bien dentro del
yacimiento es un líquido, de allí su clasificación como crudo extrapesado; en la
superficie, a la temperatura ambiental y presión atmosférica, se vuelve pastoso.

Una de las soluciones encontradas para solventar el problema del


transporte de estos crudos, consistió en mezclar mecánicamente el crudo
extrapesado con agua añadiéndose un químico para estabilizar la mezcla; sin este
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aditivo, desde luego, el agua y el petróleo volverían a disociarse. Si bien la idea


básica era así de simple, ponerla en práctica no lo era; tomó años de investigación
científica y técnica de todo un equipo de investigadores y tecnólogos. Estos se
percataron que, aparte de servir el agua como una posible solución al problema de
transporte del crudo extrapesado, la nueva mezcla emulsificada podría servir de
combustible, por ejemplo en una central eléctrica. Se determinó que para este fin
la solución óptima era mezclar 70% de crudo extrapesado con 30% de agua; y es a
esta mezcla que se dio el nombre de Orimulsión.

¿Pero resultaba Rentable el aplicar esta tecnología en la Faja Petrolífera


del Orinoco…? La Faja es el tema por excelencia de la investigación científica y
tecnológica venezolana en el campo de los hidrocarburos. Su fin es, y tiene que
ser, incrementar el valor de la misma, no en disminuirlo. La Orimulsión lo
disminuía sistemáticamente; de allí la acertada decisión del gobierno de desactivar
su producción, aunque sin duda alguna esta tecnología se presentó como un
negocio incomparable…!!

En cuanto a las características geológicas, morfológicas y de yacimientos,


se puntualiza:

 la génesis de los hidrocarburos de la faja es el resultado de procesos de


degradación, biodegradación y oxidación.
“Originalmente, cuando la roca generadora producen petróleo crudo, este
no es pesado. Los expertos en geoquímica generalmente coinciden en que
casi todos los petróleos crudos comienzan con densidades de entre 30 a 40
º API”.
 Las cuatro quintas parte de los hidrocarburos de la Faja saturan las arenas
desarrolladas, arenas gruesas, que fueron depositadas en los deltas de los
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caudalosos ríos de curso al Norte, que drenaban al escudo guayanes hace


30 millones de años.
 El contenido de Vanadio es muy alto, el valor promedio es de 400 partes
por millón de peso, pero en alguno sitio del área de producción del antiguo
Machete, hoy en día Boyacá llega a 1500 ppm.
 Otro metal común es el níquel Y el contenido de azufre generalmente está
entre 2,5 y 3,5 %.
Respecto a las características generales de yacimiento que presenta la Faja
Petrolífera del Orinoco (FPO) se pueden citar: (Tabla Nº 1)

Tabla Nº 1: Características de yacimientos de la FPO:

Parámetros Rangos Promedio


Porosidad 15- 35% 32%
Permeabilidad 1-15D 6D
Saturación Inicial de crudo 80-88% 85%
Profundidad 1500-4000 pies 3000 pies
Viscosidad 100-5000 cP 1500cP
Gravedad API 5º-20º 10º
Presión del Yacimiento 650-1700 Lpc 1200Lpc
Temperatura del Yacimiento 105-150 ºF 130 ºF

En mi opinión, las característica petrofísicas que presenta la Faja, son


muy buenas en cuanto al porcentaje de porosidad y permeabilidad, referido a la
saturación de agua podemos considerarla entre un rango de 20 – 12%, y tal como
se puede apreciar en la tabla, las propiedades que presenta el fluido como tal
(petróleo) son propiedades características de un crudo pesado y extrapesado.

Concerniente al “Plan Siembra Petrolera”, como inicialmente se hizo


mención, involucra seis ejes estratégicos. Este incluye al “proyecto Magna
Reserva” que no es más que el plan de cuantificación certificación de las
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reservas presentes el Faja Petrolífera del Orinoco. Con la Cuantificación y


certificación de las mismas se logra:

 Fortalecer la base de recurso a nivel nacional.


 Sensibilizar hacia el uso de tecnologías para la maximización del factor de
recobro.
 Caracterización Geológica y tecnológica de la Faja Petrolífera del Orinoco.
 Concretar visión geopolítica.
 Cierre de brechas del recurso humano
 Transferencia del conocimiento entre equipos.
 Posicionamiento petrolero mundial.

Este proyecto con visión geopolítica, en el que participan 22 países,


permitirá elevar las reservas venezolanas a 316 mil millones de barriles de crudo,
ratificando a Venezuela como el país con la mayor acumulación de hidrocarburo
en el mundo.

Sin embargo, la certificación del volumen de reservas de petróleo en


Venezuela fue por 297 mil millones de barriles entre petróleo convencional y no
convencional, y aun así Venezuela se afianza como el primer país con mayores
reservas de crudo, escoltado por Arabia Saudita, que cuenta con 266 mil millones
de barriles, y detrás de Arabia Saudita se encuentran Irán y Kuwait, de acuerdo a
los datos de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Es preciso acotar, que solo, 220 mil millones del total de reservas
certificada pertenecen a la Faja del Orinoco, por tal motivo el presidente de la
República Bolivariana de Venezuela, declaro ante los medios:
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Chávez, H (2010): “Con estas reservas, hasta hoy y al ritmo de explotaciones que
llevamos, Venezuela tiene petróleo para más de 200 años y no hay país en este
planeta que tenga petróleo para 200 años.

Al posicionarse Venezuela como el país con las mayores reservas de


hidrocarburos a nivel mundial, asume un gran reto en cuanto a tecnología se
refiere, en estas reservas se calcula que posee 1.360 Billones de barriles de
Petróleo Original en Sitio (POES); sus reservas recuperables estimadas, basadas
en un factor de Recobro total de 20% .

Antes de desarrollar el segundo eje estratégico que abarca todo lo


concerniente al “Desarrollo de nuevos negocios”, es conveniente preguntar: ¿Por
qué se certifican las reservas?

Sin duda alguna, existe varios motivos que obligan a las empresas
petroleras cuantificar sus reservas entre ellas podría mencionar:

 Para conseguir préstamos en la Banca Privada Internacional.


 Para asegurar a los inversionistas foráneos la existencia comprobada de
recursos en un país.
 Para poder negociar posiciones políticas y/o económicas con otros países.
 Entre otras.

Evidentemente la certificación de las reservas, representa el primer paso


para poder llevar a cabo el desarrollo de nuevas negociaciones que permita
promover la diversificación del mercado y clientes, fortalecer las relaciones
internacionales, y contribuir al crecimiento de la producción del plan negocio de
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la Corporación donde en la actualidad cuenta con cinco empresas mixtas, todas


con mayoría accionaria de 60% por parte de PDVSA. Cuatro de ellas son
producto de la nacionalización en 2007: Petrocedeño (Total y Statoil), Petropiar
(Chevron), Petromonagas (BP), Petrolera Sinovensa (CNPC) y Petromacareo
(Petrovietnam); ésta última producto del Proyecto Orinoco Magna Reserva.
Por otra parte el 40% corresponden a las empresas socias; una regalía de
33,33%; un impuesto sobre la renta de 50%; contribución especial sobre precios
extraordinarios; consolidación de proyectos integrados (producción, mejoramiento
de alta severidad, entre 30 y 42°API y segregación entre 19 y 26°API); desarrollos
de máxima sinergia entre manejo de líquidos y sólidos, almacenamiento y
servicios comunes; posibilidad de desarrollos de otros negocios con 34% de ISLR
en gasificación e hidrógeno, entre otros.

Sobre, la “Estrategia Tecnológica” se garantiza la apropiada explotación


de los recursos energéticos mediante la aplicación de tecnologías que aseguren el
máximo desarrollo en la Faja Petrolífera del Orinoco, cuyos objetivos a alcanzar,
son:

 Maximización del Factor de Recobro en los yacimientos de FPO.

 Liderazgo mundial en explotación y procesamiento de crudos


pesados y extrapesados.

 Independencia tecnológica que permita el desarrollo nacional en


cuanto a tecnología se refiere.

La visión estratégica engloba, negocios que garanticen desarrollo y


aplicación de tecnología, y esta a su vez permita un posicionamiento tecnológico,
un factor de recobro minino de 20% y profesionales Venezolanos con experiencia
a nivel mundial. Con la elaboración de proyectos pilotos se podrá llagar a estos
fines, teniendo en cuenta que estas pruebas permiten estudiar el comportamiento
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de la recuperación y respuesta general de un yacimiento frente a un proceso dado,


pero para ello es necesario definir los objetivos de dicha prueba, ya que
representan el elemento clave para el diseño de un proyecto exitoso.

Se debe pues, implementar tecnologías que permitan el mejor desarrollo


de explotación en las áreas de:

 Definición de reservas

 Maximizar las áreas de drenaje del yacimiento

 Minimizar la caída de presión

 Control de arena

 Producción optima del yacimiento

 Pozos inteligentes

De igual manera, los procesos de producción para la optimización de estos


yacimientos de crudos pesados y extrapesados, comprende tecnología de
producción. He aquí otro reto que debe afrontarse en la Faja Petrolífera del
Orinoco, para poder extraer estos crudos, ya que es necesario implementar
métodos satisfactorios que garanticen una buena producción, bajo costos
considerables. Pero antes surgen unas interrogantes, ¿Por qué tan bajo Factor de
Recobro? Y ¿Que hacer para Incrementarlo?

El bajo factor de Recobro se debe en primera por la alta viscosidad, este


solo hecho implica baja producción, así como también a la producción de arena,
entre otros elementos. Y el uso de tecnología de avanzada permitirá el incremento
del FR, que este no es más que la cantidad de hidrocarburos que al final de la vida
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productiva del reservorio podrá ser extraído en relación al volumen originalmente


presente en el mismo al momento del inicio de la producción.

Los procesos de producción para los crudos no convencionales, relacionan


métodos de producción en frio y térmicos.

Debe señalarse, que los procesos en frio permiten extraer al hidrocarburo


mediante:

- Inyección de un Diluyente

- Bombeo electro sumergible

- Cavidad progresiva

- Bombeo mecánico

El aplicar algunos de los métodos antes mencionados, resulta ventajoso,


debido al mejoramiento del petróleo en sitio, así como también por las altas tasa
de flujo con menos caída de presión y disminuye los problemas de producción de
arenas por reducción de fricción. De otro modo estos métodos también tienen sus
desventajas, ya que existe riesgo de precipitación de los asfáltenos.

También la producción en frio abarca, tecnologías como CHOPS, que


permite una producción agresiva de arena, esta tecnología es bastante probada con
una alta experiencia a nivel mundial y desarrolla altas tasas de flujo, no obstante
esta genera conflicto en cuanto al tratamiento y disposición de las arenas
producidas asociado además a problemas ambientales.

Sobre los proceso de producción térmica, se consideran estos los más


factible para la extracción de los crudo no convencionales, debido a que permite
elevar la temperatura o calentar el yacimiento para genera un cambio en la
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viscosidad del fluido (petróleo) y ocasionar que este fluya fácilmente a la


superficie.

Entre estos procesos térmicos encontramos:

- Inyección Alterna de Vapor: es un método que permite inyectar y


producir por un solo pozo y se aplica en etapas. Esta tecnología es
reconocida son resultado satisfactorios a nivel mundial y posee
régimen de producción iníciales altos, pero solo acelera la producción
no incrementa el factor de recobro y corre ciertos riesgo como
presencia de H2S y hasta perdida del pozo.

- Inyección Continua de Vapor: se inyecta vapor en forma continua,


en una diversidad de esquemas de espaciamientos y localización, esta
tecnología posee una alta experiencia a nivel mundial y nacional,
flexible para ajustar la tasa de inyección vs el factor de recobro. Entre
sus limitantes se tiene que esta tecnología es sensible a la
heterogeneidad lateral, de igual manera inicialmente presenta una baj
productividad pero una alta producción de H2S que cualquier otro
método de inyección de vapor y requiere de mayor numero de arreglos.

- SAGD: Consiste en perforar un par de pozos horizontales paralelos


entre sí, es decir un pozo por encima del otro. Este es un proceso de
recuperación mejorada que se utiliza para incrementar el recobro de los
yacimientos de crudo pesado y extrapesado.

- VAPEX: se basa en el mismo principio de SAGD, con la diferencia


que se inyecta un solvente miscible. La economía de esta tecnología
depende de la cantidad de solvente recuperado.

- Combustion en Situ: esta tecnología consiste en inyectar oxigeno al


yacimiento y generar una combustión en el mismo. Resulta ventajosa
esta tecnología debido a que el aire inyectado es libre y se tiene en
abundancia en el ambiente. Es recomendable aplicarlo en yacimientos
agotados.
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En lo tocante al siguiente eje que hace mención a “Infraestructuras


Petroleras y No Petroleras”, el estado planea el desarrollo de vías férreas,
vialidades y transporte, suministros eléctricos, hábitat y viviendas, esto en
relación a las infraestructuras no petroleras

De igual manera se prevé, impulsar el quinto eje “Desarrollo Social”


que conduce al mejoramiento de las condiciones de vida de toda la población en
diferentes ámbitos: salud, educación, vivienda, proyectos agroproductivos y
agroindustriales así como también automatización, informática y
telecomunicaciones. Por último un “Modelo de Producción Socialista” que busca
incorporar a las comunidades en un proceso de formación y en la creación de
empresa de propiedad social.
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Referencias Bibliográficas

Martínez, A (2004): Faja del Orinoco. Caracas: Galac

Márquez, H (2010): Faja del Orinoco (Venezuela) entra en el nuevo juego


global. Disponible en: chamosaurio.com/.../petroleo-faja-del-orinoco-venezuela-
entra-en-el-nuevo-juego-global/ -

Hidrocarburos del Orinoco. Disponible en:


www.soberania.org/orimulsion_portada.htm

Venezuela mayor reserva petrolera mundial gracias a soberanía. Disponible en:


www.granma.cubaweb.cu/2011/02/16/interna/artic11.html

Proyecto Magna Reserva (Certificación de la FPO). Disponible en:


www.pdvsa.com/index.php?tpl...sp/...

Venezuela cuenta con la mayor reserva de petróleo del mundo. Disponible en:
www.librered.net › Latinoamérica