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La sociología y las ciencias sociales.


La palabra sociología fue inventada por Augusto Comte combinando una raíz latina (c î socioî
compañeroî de la cual derivó la palabra sociedad) y una raíz griega (  î saberî conocimiento).

Esta combinación tan poco ortodoxa de raíces de lenguas diferentes no fue producto de la ignorancia de
Comte sobre cuestiones etimológicas. Respondíaî más biénî a su deséo de dejar claro su paternidad sobre el
nombre de su ciencia de la sociedad.

La palabra sociología apareció impresa por primera vez en su libro denominado 
    î
que fue publicado en el año de 1838.

Desde el punto de vista etimológicoî es decir apoyándonos en las raíces de la palabraî la sociología se define
como la ciencia ó estudio de la sociedad. Este fue el sentido que le dio Comte a lo que î a su juicioî debía ser
la ciencia madre de todos los estudios de la sociedad. Sin embargoî la especialización de las ciencias sociales
y de la propia sociologíaî ha conducido a que esta última sea concebida actualmente como una más entre las
ciencias de la sociedad y que se haya delimitado más cuidadosamente su objeto de estudio.

Ubiquemosî en consecuenciaî el objeto de estudio de la sociología que en el marco de las ciencias sociales
de las cuales forma parte. Se denominan      al conjunto de ciencias que estudian la sociedad
desde ópticas o perspectivas diferentes. Son ciencias sociales la demografíaî la economíaî las ciencias
políticasî la antropologíaî la historiaî la psicología social y la sociología. Como puede verseî la sociologíaî
junto a las demás disciplinas mencionadasî forman parte de la familia de las ciencias sociales.
Veamos desde que óptica o perspectiva estudian la sociedad cada una de estas ciencias. La demografía es el
estudio científico de los seres humanos agrupados en sociedadî sobre todo en lo relativo a su tamañoî
crecimientoî estructuraî distribución y movilidad.

La demografía da a los datos que recoge acerca de la población de las sociedades un tratamiento
cuantitativo y estadístico.

La economía investiga los procesos de producciónî distribuciónî truequeî cambioî consumo de bienes y
servicios en virtud de los cuales una sociedad atiende cierto tipo de necesidades.
La ciencia política estudia las maneras en que los individuos y los grupos obtienen poder y la forma como se
distribuye y se ejerce el poder en la sociedad.

La antropología es la ciencia que estudia la cultura de los pueblosî sobre todoî de los pueblos que viven
relativamente aislados y de las comunidades campesinas.
La historia describe la evolución y transformación de una sociedad a través del tiempo y en el contexto
internacional.

La Psicología social está a medio camino entre la psicología y la sociología. Se le puede definir como un
campo interdisciplinario del saber en el que los niveles de análisis psicológico y sociológico se hacen
converger para lograr una comprensión adecuada de los procesos de acción e interacción social a través de
los cuales se constituyeî tanto la subjetividad individualî como las experiencias compartidas en que se
fundan los gruposî las asociacionesî las instituciones y los movimientos sociales.

En este contextoî conviene preguntarseî ¿Cuál es el campo de estudio de la sociología como ciencia social?.
Podríamos decir que la sociología es la ciencia social que estudia las pautas o patrones de comportamiento
que desarrollan los individuos en sus relaciones sociales. Tratemos de especificar un poco más esta
definición . Los seres humanos son seres sociales por naturaleza. No pueden vivir aislados. Se unen en
grupos y establecen entre sí relaciones de diferentes signo y carácter. Como producto de estas
interaccionesî al interior de los grupos socialesî surgen ͞pautas o patrones institucionalizados de conducta͟
en los individuos. (Soléî 1986). Estas pautas o patrones institucionalizados de conducta constituyenî como ha
quedado indicadoî el objeto de estudio de la sociología.
        
  
La sociología nos ofrece una manera de vernos a nosotros y al mundo que nos rodea. A esta manera de
vernos y de ver al mundo circundanteî le llamamos la perspectiva sociológica. Esta perspectiva nos permite
ir más allá de las creencias comunes y comprender e interpretar las bases del comportamiento de los seres
humanos en sociedad (En lo social e histórico).

       nos enseña que somos seres socialesî lo que significa que vivimos en continua
interacción unos con otros y que nuestra conducta esî en buena medidaî el resultado de un conjunto de
formas de pensar y actuar que hemos heredado de las generaciones que nos precedieron y/o de nuevas
formas de pensar y actuar que hemos aprendido en interacción con los demás. Sin embargoî se admite queî
a pesar del peso determinante de las formas de pensar y actuar aprendidas en nuestra interacción con otras
personasî hay siempre un amplio margen para decidir individual y conscientemente nuestros cursos de
acción. Las cosas socialmente aprendidas no tienen en los seres humanos el carácter determinante que
tienen los instintos de los animales.

       nos enseña a ver nuestras vidas en el contexto social e histórico en que se
desenvuelven y a establecer conexiones esclarecedoras entre nuestras vidas personales y el mundo social en
el que nos toca desenvolvernos. Nos enseñaî como diría un estudiosoî ͞como nuestras biografías
individuales se entretejen con la historia que compartimos con nuestros congéneres͟.(Baumanî1994) En
este sentidoî la perspectiva sociológica͟ nos ayuda a ver lo general en lo particular͟. (Bergerî 1979 y
Baumanî 1994) y a descubrir en los comportamientos individualesî patrones sociales de determinación y
condicionamiento.

       nos enseña que las interpretaciones basadas en nuestra propia experiencia
personalî si no son colocadas en un contexto social adecuadoî no nos sirven para comprender y explicar
nuestro mundo y el mundo social que nos rodea. Como señala un autorî ͞cada experiencia basada
únicamente en un mundo individual es necesariamente parcial y muy probablemente unilateral.

       trata de ayudarnos a comprender los factores que están en la base de los
patrones de comportamiento que asumimos en el marco de las relaciones socialesî que sonî en esenciaî
relaciones entre personas. La perspectiva sicológica nos ayudaî puesto en pocas palabrasî a comprender e
interpretar la vaiada naturaleza de las relaciones sociales que construyen los seres humanos en su vida
cotidiana.