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UNNERSID~D PDlITEC"IC~

VALENCI~
lntroducci6,1
Ti(uIo ori&i~: "" Siht~· Ua obn "" pubka pot xuctdo
COIl [)ao.Ibkda,. « Co.. I,.;.

T~ Criwn~ ~· umv,n: ID~' POUTEtll:CA


V A LENCIA
BIBLIOTECA
R£g. de Entrada n' ...._._­
Fecha _ . _. , . - - ­
Slgnatura O -")"1//; I :U..

Han pasado cui Yelntc aiios desde que El 1ntruaft


si1mciO$O apacedo por prirnen Ve2.. En el inttrvalo han
ocurrido mumu cow que han dado validez 2. los princi­
pio. basico$ de este hoco. Sin embarJO, cuando se publicO
yo esu.ba. tan 2.bsorto en m.i crabajo que no aprecie
totalmente Ia magnitud de Ia neusidad de profundiur y
hacer OOserv2.cioncs sobre los cruces de cuJ.tuns.
En realidad EI knpa~ silmcioso cs una mducci6n, no
de un lenguaje a otro. sino de una sene de fOIl1l2$ de
comunlcaci6~omplej2S. no verhales, dependientes del
contexto) a bro. EI titulo reswnc el contenido del
libro y ademas sintetiza una de IllS g~des pandoj.1S de
t. culrura. No so trata sello de que la gen", «hable. ent'"
SI sin utilizar palabras, sino <Juc hay un univeno completo
de comportamiento que ~t:a .in explorar I sin examwr y
CI 1m. 1911. by Ed ..-u4 T. ~
que en gran mcdida se cia por supuesto. Funciona 2.parte
o &l. caw.: ~ ~0Nl. S. A•• Madrid. 191'J del conocimiento conscicntc y m YMxlaposiciOn a Lu
~ M.dU.. 18. T.w.lOOOO4~. 21000 w.drid p.labras. Los que proccdcmos de una cradici6n curopea
1S B.N : 804.2Cl6-(Io4 l1 --9
[)rp6II18 UpI. "'·246IH9ti9 vivimos en un c:mundo de pal2.bras. que creemos que es
Polpd (abh..;a6o pol" SniaU. s. A.. ral. pero e~ que hablemos no significa que ~I resto de 10
'-,..,., .. Ann ~f_ n...... s.
It..
que comumcamos con nuesuo comportamJeDto no sea
)l.Kildtt ~ )I . ltD" Madrid
Pri:ll..i ;. ~in 7
E<lwm! T . H~I LI knc:U.1.jt silcncioto
• 9

igualmente importante. Aunque no hay dud; de que el selecci6n y preparacion de americanos que tenian que
lenguaje modeb el ~samiento de maneras espec.iaJrnente r,rabajar en el extranjero, bien a las ordenes del Gobiemo,
Miles, 12 hummichd no tient mis remedio que acabar bien por negocios. Estoy convencido de que muchas de
enfrcntindose con la realid:ad de otros sistemas culturales nuestro dificultades con la gente de OtrO,. parses K
y con el eleao que ejercen esos Otros sistemas en la derivan de 10 poco que sabemOs de La comunicaciOn en
percepci6n d.1 mundo, la experienci. del yo y I. o,!!ani­ siuw:iones de cruce de culturu. A causa de esto, La
uci6n de la vida. Debemos .costumbramos tambi~n al ID2JIOr pane d. la buena voluntad y de los enonne.
hecho de que los mensajes pueden signiflCaf Wla cosa ~ esfucrzos de nuestra naci6n se han desaprovechado en
el nivel de la palabu y comunicar alJurus veces algo muy tNestros programas de ayuda al exterior. Al enviar a los
distinlo a ouo nivel. No basWl vemte anas para Damar americanos fuera para tratar con cxtranjeros, 10 primero
la ateflci6n sobre estos puntos; se neceslr:l mucho mas que habrla que hacer es seleccionarlos ci1ic:hdosamentc
tiempo pan tomar concicncia de todas sus implicaciones. segUn sw aptitudes. Despues, por. su propio bienestar' y
El vinculo entre ellenguaje y los gestos es mucho mi.s para asegurar su efectividad, deberlan .prender • bablar y
estrecho 9ut entre .1 lenguaj. y los otto. siswnas cultu· Ietr Ia lengu. dol pal. y ..tar infonnados • fondo sobre
raLes aqUl descritDs, como el ciempo y el espacio, por au cu1tura. Todo elto ll~ ciemick y cuesta dinero. No
e;emplo. Un gesto y una palabn pueden intercamblane, obrtante, como no estemos decid' OS a hacer una selecci6n
pero eSO no ocurrc CO" eI tiempo 0 con el espacie. EI r
del penooal prep.rarlo, perderemos sencillamente ol
es~cjo. que cs el tema del que (rata mi libro TJit H idJnJ tiempo y el dmcro en eI extranjero.
Dunmsion (La dimmsion ocldtd), no 5610 es una forma La p~raci6n colTCCta en 10 que concieme a la
de cOfllunicacibn en su scntido nUs bisico, sino que iengua, la historia, el gobierno y las costumbres es sOlo el
umbiCn 10 orrtmiza virruabnente todo en la vida. E, mas primer paso. Es igualmente importante introducirse en el
fkil ,.... c6mo eI .spacio ordtna las actividades y las tenguajc no verbal del pais. La mayoria de los americanos
instiwciones que reconocer la manera $Util en que el son poco conscientes de eSte «lenguaje silencioso.. aunque
Ienguaje organ= eI pen~nto. Lo que es m2. dificil 10 utilicen todos los diu. No 50 dan cuenta de las
de aceptat es el hecho de que nucstns pautas cultu­ elaborad.a.s pauw de comportamiento que establecen el
tales son literahnente {micas y, per tanto, no univenales. manejo del tiempo, las reli.ciones espaciaJes, las ac:titudes
La dificulcad que tienen los seres humanos para libnr­ respecto al trabajo, 01 juego y eI aprendizaje. Ademi.s de
se de los odres de su propia cultura es 10 que me movi6 emplear ellenguaje verbal, comunicamos constantemente
• llevar al papel mis observaciones y modelos concep­ nuestros .entimientOS reales por medio dellenguaje del
tuales. comporwrutnto.
Una de las ventajas de escribir un libro que sobrevive a Ran vez 50 com.,.."de por que 50 producen difJCU.!tades
los caprichos transitorios de la rnoda es que Ie recibe Wla en Ia comunicaci6n intercultural. Cuando personas de
infonnaci6n enriquecedora de los iector<s; no s6lo palabns diferentes paises perciben con daridad que no se escln
de aliento, sino tambien confumaci6n de su vllidez a emendiendo, todas timden a censurar a ..esos extnnjeros.
traves de ejemplos. Quicro expresar mi profundo agr:lde­ P,'OI' su estupidez., su falsedad 0 sus disparates, como 10
cimiento a los que me lun e5CritO desde todas las partes .lustra el siguiente ejemplo.
del mundo. EI libra h. sido traducido al chino, al A pcsac de scr un huesped favorable, UJU misi6n de
holand~s, al pol.co, .1 frands, al italiano y .1 servocroat• . ayuda americana en Grecia esuba tenicndo muchas difi­
Durante muchos anos he estado relacionado con h l'ultades para e1abon.r un acuerdo. Sus esfuerzos negocia·
U Itngua;e. siltncioso 11
10 Edwud T. H.JI
a~ntes minerio, confusion y drsorganiuci6n de la
dores copaban con 131 resistcncia y d~sconfW1za de 10$ Vida. exult cl orden. La comprensi6n de eno qui:z.i Ie
griegos y en consecucncia no se consegul2 la finna de los lIeve a examinar de nucvo el comportamiento del hombre
convenios. Un an:Uisis posterior de esta situatiOn exaspe:· dentro del mundo que Ie rod.a. T arnbien espero que
rante revelo dos incsperados motivos para esc estanca­ interest al aficionado al tema de 1.1 culron y Ie Ileve a
miento. En primer l~ar. mientras que los americanos se seg~ir sus propias intuiciones y hacer sus propias obser­
enorpllecen de ser francos y dir«tos, ftttte los griegos vaC10nes,
esas mismas cualidades se considen.n un inconveniente; En mis investigaciones en tomo a la cultun goc~ a1
la fnnqueu os ..nal de una falta de taeto que los griego.s principio de I. colaboraci6n inestimable de mi colega
cleploran. En segundo lugar. la regia clcita ....pecto a las George L. Trager. Trager es un ImgUista entendido en
reuniones en los Estadas Unidos es limitar su duraci6n aI antropologia que ha hecho importances aporta.ciones al
horario pmristo y lIegar primero a unos acuerdos sabre <studio del Ienguaje. Trager y yo desarrollamos \IDa
los ~ncipios generales, dej2ndo posterionnente la re-­ teon. de la culton basada en un mndelo de oomunicaciOn
daccl6n de los detalles en manos de sus subordinados. que esu contenida en esce librQ. y que Ie proporciona su
Los griegos veian esta prictica como una estntagema IOporte teOr1co. ~
para embaucarles. L2 cosrumbrc griega exige que los Las ",ginas que siguen II...... al lector gn4ua1mente
dewies se tcaten en presencia <k cOdos los interesadoa, de 10 conocido a 10 desconocido. Se... l?"?"ecI}()fO que
10 que hace neasano que las reuniones ~ prolonguen el piense en la .cuIton como aniloga a 4 musica: a) Si 0 =
tiempo que ~a falta y que no estCn sujetas a un perso!l~ no ha escuchado una pieza. ~usical. es im~~le
horacio. £1 resufudo de ..tos malcntendido.s desemb0c6 descnblrsela; b) Antes de que tx.IStleran las partlNt:1o'S
en una serie de cncuentrOs improductivos en los que escritas 1.1 gente 'ten~ que aprender sencillamentt por
cada una de las partes so lamentaba del comportarnieuto imitaci6n; c) EI hombre fue capaz de cxplOtar el potencial
de la Otn. La conducta de los americ:anos suscitaba enue de Ia musica sOlo ruando empn6 a escribir panir,uns
los griegos 12 sigu~nte sensaci6n: -Estos individuos DO musicales. Esto es 10 que debe haarse por la culrun y
s610 actUan como unos paunes faltOS de delicadez.a, sino este. .librQ reprcsenta el ~uivalente en el campO rultunl
que, con su tortuosa programaci6n del ciempo y SUI de unac artilla..t!emenw de mUsica. - ...-­
trucos. intentan eng2iiamos como a nmos•. EI I~ que nO sea americmo. 1$1 como los miembros
Es esmcial que comprendamos como interpretan nua­ de mochas subculturas americarus. deberin "",ordar que
tra conducu las otras personas (y no s610 nuestns eSla obra fue escrita ante toda como un mensaje del
palabr.!.s, sino umbien nuestro comporumientol' 5i este autor a su grupo, en un intento de a.c:recenur su com­
libro consigue sernbrar csta idea, sOlo con eI 0 habri prmsiOn de tu propia cultura inconscienu. PuestO que
alcanudo su propOsito. Sin ~mbargo, mi meta es mi.s los grupos marginados producen escasos portavoces y
ambiciosa. Lo escribl ~ aquellos que esUn compro~ ran 'Va son ex~ rcalmente en oua a.altura. confiamOs
tidos en la mejor.!. de la condici.6n humana y quiereo en que, con el tie'mpo. las minorlas hispanas, los america­
aprender mas $Obre el inconscWntt aJtHrai. Esas penonas nos indigenas y los nevos escriban volumenes similares.
que a veces SC sienten perplejas ante la vida y dirigiC:l!u Es~ que el estudio de la cultun inconsciente (micro­
por fucrzas que no enticnden. q,ue wn hacer cosas a cultun) continue y se fomente en todo el mundo, ya que
otros que les desorientan autentlcamente tanto en su el futuro de Ia ru.a humana depend. de que manteoga su
pais como en el extranjero, quiza encuentren ilivio en oiversidad y conviena csa diversidad en un ~neficio.
cstu piginas. Espero mostrar allcctor que detris de los
Edward T. Hall EIImpjo .a...a..o 13
" Mi reconocimiento, como siempfe' en primer lugar, prestO el escimulo y Ja compn::nsi6n rwcesanos pa~
para una penona que he apr:endido a apreciar, amar y unnmarlQ. Deseo expn:su mi agradec:imiento 21 !Richard
admirar durante nuestn oolabon.cion a 10 largo de los K. Winslow y KnTnit Lansner por su importante ayuda
• il05, mi esposa y compailera Mildred Reed Hall. Su editorial'.
contribucion a codo 10 que he hecho ha sido siempre
esencial.
Como antropcSlogo y ciendfico debo una enonnidad a
mis coI08"" pero sobre todo aI difunto Ralph Linton,
que fue mi catedcltico en b Universidad de Columbia.
Pasamos juntos muchas hons a2ndables en b.s que
PODfa • prucba las ideas que esuba des.rroUando respecto
a UIl2 $Orprendente variedad de temas. Como esrudl2nte,
me multaba difkil comunicanne con los proftsOJ"e5,
pero con Linton nuna se me hizo presence el abismo
que me separab. de los demis. Siempre emb. dispueslo
a comunic:arsc oon daridad y a disfruur de W1 lntcTt'alT1bto
autetuico de ideas. Aunquc el contenido de tstt: libro es
diferente de cualquier cosa que Linton hubiera escritO,
creo q\Je habraa entendido las ideas expueSlaS en il. Era.
innovador en cI mundo de las ideas y especialmente libre
frente a las restricciones que constrmen a muchos inee­
lectuales; sus contribuciones a la antropologia fueron ·
considerable!.
0"", eres colegas que me procunron alienoo y esdmulo
• 10 largo de los anos ban sido el faUecido Ericb Fromm,
David Riesrnan y John Useem. Aunque no la CODOCi'
mucho. Ruth Benedict tambitn me proporcionO un mo-­
delo de la funci6n intelectual en sus excelentes e lnnova·
dores libros Patterns of Cult"" y Th< Chry.."tmIImI
and the Sword.
Muchas de mis observa.ciones sobre otras cultuns $011
resuludo directo de trabajos sobre el urreno con hisp'.
noamericanos en Nuevo Mexico y Latinoamtrica, navaJO$.
hopi" trukeses, anbes del Mediterclneo occidental e
iranaes. Huclga decic que el anuopOloco sirmp~ contrU
un. gran dcud. con b gmte que ..tudi. l"'l"qUC 10 que
aprendc sob~ su cultura es 10 que haec mas sigruficaova
130 suya propia.
Clarkson N . Potter me incitO a ciCribic cste libro y ~
10. EI espacio habla

Todo ser yivo tiene uno. limitn fisicos qut 10 teptann


d.1 cnmnlO exterior. Empeundo por Ia.s bacurias y Ia.s
eelul.. simples y tcnninaodo por 01 homln. cada orga­
rtismo titne unu fronteras dete'Ctabks que marc.an d6nde
(.;ornienza y d60de Sf: acaba. Sin embargo, denuo de la
escah filogenetica aparece un poco mas arriba oua deli­
mitaci6n, no Hs~ que existe fuera. de em.. Es nUs
diflcil de demarcar. pero eo tan roal como Ia primen. La
llamamos tl «temoorio de los organismos., E1 acto de
redamac y defender un territorio se denomiru. temtorU·
en este capitulo. En eI nombre crnl muy
1Wnente
lidad. De ella .. de Ia que .. va a tratar mas
rada y
~parece enormemente diferenciac:la de una cultura a om.
Cwlquien. que hay.. tenido relacion con perros, sobre
todo eo un media rural como ,un rancho 0 una gr.mja,
esd. familiariudo con la forma m que tnun el espacio.
En primer lugar, d ptrro conace 10s 'IimitH del termlO
dc su arne y 10 dtfJende de Ia.s intrusio.... Hay wnbitn
cierto$ sitios donde duenne: un rinwn junto ;,1 fuego, en
la cocina 0 en eJ comedor. 5i Ie k permite-. En resumen.
tiene punros 6;0$ a los que vuelvc una y om va,
I7J

~
,7< 175
Edwml T. J,i ~1 lfnguaje silmcioso

dependiendo de las cin:unstancias. Adem:i.s crea zona, a .11 .Iba usted a struarst en el y a mf no ~ gusta que
:;u alrededor. ~ la ~laci6n que cmga con tl y la,zona. ,:;.Jie se siente en mi siUbn!.. Debido a una ru6n
en que nee, rl intnlSO pueck provocar comportamiencos ~ocida, nuesU'a cultura tieOOe a quitar importancia
clifertntts cuando eruu las Ime:as invisibles que titnen .. a obligamos a reprimir y disociar nuestros sentimientos
UD .ignifi",do par:!. el pelT<>. mpecto aI espacio. Lo relegamos a 10 infonnal y ..
Esto se nota sabre coda en las hembt'as con cachorros. posible, induso, que nos sintamos culpables cuando ad·
La madre que time una nueva camada en un granero que 9Ift.irnos que nos estamos ~)fliendo furiosos pocque
Ie utili2.a poco, 10 dedanri su tt'nitorio. ClWldo l.a Ilauien ha ocuDado nuestro SlUO.
pueru se a.br:l. posiblemente se moved lia'enmente 0 se La. territorialidad. se esablece tan ripidamente que ya
revolveri en su rincOn. Quiz> no ocurra nada nUs mienms _ la segunda sesi6n de una sene de conferencw se
e! intruso .. aventura 10 0 15 puo, dentro del graDero. encuentn. que una proporciOn si~ificativa de 12 audiencia
Oespues. aJ eruzar oera Frontera invisible. puede wr Ja ..uelve a sentarse en el mi$l1lo sitio. Y no s610 eso, sino
abaa 0 levantane, dar una _Ita en drculo y tumbarse. <fit' si ~ien se ha estaclo Stntanoo tn una butaca en
F~ po$i~ clccir dOnde estO Ia Ifn...i uno .. mira y Particulai y I. ocupa otra persona, puede detecune una
obsCrva en que momeoro haja ella Ia c.beza. AI tra.spasar fugaz ir:riuci6n. TOdavia quedan vestigios de un antiguo
Uneas adiciona.les aparcceran orras smales. como dar deseo de expulsu al introso. tste 10 sabe tambien, asI
golpe. con el rabo, gemir sordamente 0 grunir. qu:e sc volved y preguntad: . (He ocupado su asitnto?-,
Pueden ob~arsc conductas scmejantes til ottos ver­ a 10 que It responde, mintiendo: cNo, no, me iba •
tebrados: 10. peets, los pajaros y los mamiferos. to. pa­ cunbiar de todas maneras,..
jaros poseen una territorialidad muy desarrollada, areas Durante una charla 500re este tema oon un grupo de
que dftienden como propias y a las que vuelven un ano americanos que se iban al extranjero, una senora tncanta­
em otro. Esto no sOTJ?renderi a los que hayan visto al dora, de modales sumamtnte suaves, levant6 la mano y
petirro;o regresar ai nusmo nido cad2 ado.· Se sabe que pr~nt6: c,Quiere weed decir que es natun! que me
lIS focas, los delfmes y los tiburones wan los mismos sienu irritada cuando om mUJer se apodera de mi
criadems. Hay focas que han vuelto a la misma mea co:ocina?. Respuesta: cNo 5010 es natural, sino que 12
todos los mos. mayona de las mujeres americanas timen ideas muy
EI bombre ha desarrollado .u territoriaJjdad hasta un finnes respecto a sus cocioas. Ni siquiera. una madre
punto wi increlble. No obstante, de aIgUn modo tratamos puede ent..r en Ia cocina de su hija y lavar los piatOS sin
tl espacio como tl'ataDlOS el sexo. Esu ahf, pero .no St mole.tarla. Es eI lugar donde se establece "qui." va •
habJa de .1. Y si 10 1ucem05, desde I~ no .. espera mandar". T odas las mujeres 10 .abeo y aIgunas incluso
q~ sea con una actitud tknia 0 poniendonos serios. EJ pu<den hablar de e110. Las hi;" que no ~n contrOlar
dueilo de Ia "'sa siempre ofrece alguna discuJpa "spectO su cocina estadn siempre bajo el donunio de cualquier
a -su siDOn,.. ~-cuinta gente ha tenido Ia ex,Pftiencia de mujer que se inuoduz.ca en esa area,..
eatrar en una habitaci6n, ver un sill6n grande y dirigirse Ella continu6: cNo sabe que peso me quita weed de
haci2 .1, para irunediatarnente detenerse en $<CO 0 h,acer encima.. T engo treS henn1D2S mayores :aOenUs de mi
una pausa, volverse al propietano y decar: cOh, este es su madre, y ada va que vientn a cua se van directamente
siUon ('Ven:iad?. Por supueno, la respuesta sueit s« a Ia oocma y so hacen cargo de ell.. Yo des<o decirles que
amable. lmaglnes. que decto causarla 9ue eI anfitrion no entren, que elias tienen sus propw cocinas y que esta
diera rienda suelta a sus semimientos y dije:se: cjDiablos, es la mla, pero siempre he pensado que estaba siendo
17,
&I",,,. T. H,U lenguajl' siJt.ncioso In
InJUSta con eUas, que estaba sintiendo cosas bacia mi . . aI d.,cubimo I.. nonnas .speclficas d. una
madre y mis hermanas que no deberfa sentir. Esro me ~tura ajena es un proceso delicad.o y laborioso. Nor­
alivia mucho porque :thora s.e que tenia ruon_,
,loIaJment., 10 mis facil para eI ""ien lIegado ••••euch..
La oficina paterna es, por rupuesto, otro territorio observaciones de los que ya llevan tiem~ en elliJgu
.• sagn.do r 10 mejor es dejarlo asi. Lo mismo OCUITt Con
su estu(ho, 5i 10 tiene. .rontrastarlas con ru experimcia. Al princzpio oiri: -T e
a costar mucho acostumbrarte a la forma en que esta
'Cuando uno viaj:r. fuen. y examina las fanna, en que se p te se apiiia en tomo de uno. Ffjare, aqui ruando vas a
tr2ta el ~pacio. descubre variaciODe$ asombl'OSa5. dife­ . CIJFI' una entnda en el Ultro, en va de hacer cola y
rencias contra las que reaccionamos energicamente. COmo ~ esperar su tunIO, todos se abaJanzan e intentan darle el
nadie nos ha ensenado a mint at espacio aislado de otn,s I dinero a Ia uquillera aI mismo tiempo. Es terrible c6mo
a..;ociacionel, a menudo atribuimos a otra cosa Jos senti.
mientos producidos por Ia manera de U1ltarlo. A 10 largo que empujar y dar codazos.yara. que: no Ie quiten a
ao eI sitio. La Ultima vez que Uegue a la ~uilla y meti
d. SOl desarroUo la gmu aprende liceralmente mil", de b cabeza pan podir mi entrada, bab!a CIOCO bruos
normas espaciaJn, codas con un significado particular
·undo dinero encima de mis hombres•. 0 tambihlo
dentro de $U COQtrxto. Esas nonnas «emiren.. respuestas , e juegas la virsi te montas en un trany{a. Son peart'S
ya mablecidas, d. una fonna muy parecida a c6mo las
campanas de Pavlov haclan
salivat. NunC2 se ha compro
t:cI sus perros empezasen a
0 totalmente huta que
qut nuestros metros. E1 caso es que " tsta ,ente _parta'
que no Ie impona nada•. Pane de esto provlene de que,
como americanos, tedemos un:a pluta que no {omenta eJ
J'Wlto •• f..1 Ia memoria .spacial. Sin embargo, liay tacto excepto en momentos de mtimidad. Cuando subi­
.andicios de que es muy persistente.
mos a un tranvla 0 entramos en un ascensor abarrotado.
Miles de experienCias nos truman inconscimtemcnte nos «replegamos. porque desde 1a infancia nos han en­
que el espacio' comunica cosas. No obstinte. este htcho senado a evitar el contacto con exuanos. Eo el extranjero
probableinente no habda a1canzado nuna un nivel cons­ nos resulu perrurbador que se liberen sentimientos con­
cimu si no se hubiera descubierto que esta organizado trapuestos il mismo tiempo. Nuestros sentidos se yen
'de un modo distinto en cada cufrura. Las asociaciones y bombardeados por un lenguaje extrai!.o, olorts y geStos
sentimientos que produce ef espacio en un miembro de discintos, asl como por un mont6n de signos y simbolos.
una cultura = siempr< signifiaii otra oosa en Ia sicuien... No obstante, eI hecho de que 10. que han .sudo fuen
Cuando dccimos que algunos extranjeros son -molestos», durante a1gUn tiempo habIen de ems co... pro!,?rciona
10 que OCW'Te es que el mooo que tienen de tratar el
espacio libera esta asociaci6n en nuestras mentes.
al novatO avisos previos. Superar un rasgo espaoal desta­
<ado es tan importante. " veces incluso mas, que eliminar
Lo que: Ie pua poe alto es que esa respuesta esU ah{ in eJ acomo en eI babla. La adv.rtencia al ~n lJegado
tot. y que 10 ha esudo .iempre. No so tma de que Ia
pod"a sor: Observa dOnde s. coloca Ia genu y no
&alU de buena volunud .. sienu culpable por enfadarse reuocedas. T e resultm earo hacerlo, pero te V2 a lor­
cumdo un extranjcro Je proponga una nonna espaciaJ prender ver cOmo cambia su actitud respecto a ri.
que hbtra ira 0 agresividad. Lo principal os saber qu~
r
tsta pasando traw de descubrir que norma es la
rnponsable. E siguiente paso consiste en saber, a ser C6mo usan tl afNIc;o las dislintas cultllras
posible. si el individuo intenraba realmente liberar ese Ha~ unos aDos, una revisu publico un mapa de los
seDtimiento 0 queria causar una reacci6n diferente. Estados Unidos tal como 10 ptrcibe et ciudadano medio
aenauajt siiencioso 1'"
"' £dwvd T. 1i~1

d. Nu...a York. La dud..! aparecia con mucho detail. IJIpr -WashingtOn, Bo"on, Philadelphia, etc.-. EI
Jiio amtricano requiere entre seis y sitte ai\os pan
F
.,. como los alr«!<d"",. haci••1 norte. Hollrwo<l<l
apareda. as~ bastante pormenorizada, pero el es.
,l _
entre ..fa y N..... York ..ub. casi en bW>co.
como Phoenix, Albuquerque, d Gran CaMn y
....t.
."pez.ar a dominar los conc:ept0s bUicos del mismo.
cui,"" proporciona una gran vari<dad de lugam
~ comprenden , su va dilerentes c1aso. de Jug.......
1':10$, en Nun-o MexicO, Ie apinaban en un revoltijo
En compar2Ci6n con el de Oriente Medio, nuestro
iocrd>le. E.. Ikil dane cuenu de que .1 neoyorquino IiItema se car:lCttriza por sutiles gndaciones a1 pasar de
.... caregoria ospacial , otea. En d mundo I.raI>e hay aI·
meclio ..rna poco conocimiento de 10 que pasaba '0 .1 ..., y ciUda<ie" nada mas. La mayoria do los irabes que
=to del pais y ,Un Ie imporuba monos. P= 01 g<6grafo
d _ eta una ditonion inaceptable, perc pora eI
.... son nclmadas 50 consideran alcleanos. La poblacion de
los aldeas varia desdo unas pocas lamai.. a vario, miles.
estudioao de I, cuItura ... sorpm>dentcmento preciso. En los Estado. Unido, Ia caregoria mas pequeila no
Moruaba las imigenes infonnala que tieno much. gento aU. representada pot tenninos como caseno, pueblo 0
mpKtO al rato de Ia naciOn. eiadad. Sin embargo, se recooQa en seguida como una
Dunme mi licenciatura viVI en Nueva York. Mi casero
... de oripn turop«>; un americano
que hal:ha midido en dicha c;iudad
!l imeu genetacicln
su vlda. AI final
entidad territorial porque csos lugares siempre acneD. un
.,mbre. Son ireas que no ticnen un centro reconocible,
donde viven una sen. de funili..; como 01 Dogpltch de
del curso acadimico, ruanda me rnarchaba, estuvo can. los cOmics.
miao mientru =gaba .1 ,utomOvil. AI deap<dirmo, N uestros Dogpatches presentan 1& pauu buica ameri­
comento: .Uno cit estos domingos por la tarde. met:o a cana de una forma poco complicada. Consisten en casas
la fmailia en el codle y vamos a Nuevo Mexico a vertt_. dispersas, no hay concentraci6n de edificios cn un punto.
EI mapa 'i el comentario del cuero demuo,trau que 10. Como el tiempo. tllugar entre nOSOtros es difuso, nunca
:onericanos ttat2n 01 espacio de un modo muy penonali· Ie ..be del todo dOnde escl eI centrO. La donominacicln
%ado. Visualizamos Ia relaci6n que aim mire los lug...... de las categorias de I~are, comienza con .Ia ti.nda del
quo conoccmos penonalmente. Aquellos en los que no cruce­ 0 .de la esqwnv y continUa con d «eenUO
bemos o,tado y con los que DO no. identilicamos de un corne<cia!., Ia oapital d. un condado», .1 .pueblo po­
modo penon,1 ti<nden , pertnaneeeT difusos. quei\o», eI opueblo grande>, eI >Centro meuopoliuoo>,
EI espacio americana comienza, tndicionalmente. con G. ociudad> y Ia ometr6polis.. Como ocurre con gran
<UIl lugar» (., place»). Em .. uno de los conjunto, mas parte del resto de nuestra cultun, induido el sisteO'la de
antiguos, comparoble aI INg"" ••pailoI, pero no exacu· ragos sociales. no existen gradaciones claras cuando Ie
mente ilu.1. EI lector americano podr.i lormular sin pasa de una categorla a la sisuimte. Los ...puntos» son de
.Eueno frues en las que se usa esc conjunto: «Encontr6 t.am.ano variable y no hay mdicaciones Imgiiisticas que
un lugu en su. COtaZ6n» (.H. lound a pbu in her seiIaIen Ia magnirud del lugar del que so escl hablando.
hart-)... TieDe una cau en las montailas. (<<He has a Est"!o. Unidos, Nuevo Mexico, Albuquerque, Pecos ..
piau in the mounuins,.). «,Estoy ca.osado de esee sino» dicen y' so usan del mismo modo en las fra.... EI niilo
(01 am rir«! 01 his place». Los que tien.., hijo. saben 10 que esd. aprmdiendo su lengua no dene forma de distin­
diRcil que es 1u.ccrJes comprenMr el c:oncepto total de guir una caregoria espaci:a.1 de om a base de me hablar a
Ottos.
• En 6pdo1 en el originu. El milagro es que con el tiempo los ninos son capaces
182 Edwud T. Hal! II k-ncuaje silcncioso 18J

10$ que 1.5 .igum porque, aIluber ap<mdido del modo 41>5. Cada area tiene un oombre. Por om ~rte. no han
"'" dificil, .nsellm al !<gUndo .in implicar a los pad...,. .....rrollado una nommclatura para 10. borde. de 10.
La nina pregunta -(Que ~s {'sto? apuncando a un obj«os tan e1aboradatn<ntt como 10 han hecho 10. occi­
tapiz.. Usttd conttsta: .. Un lipiz•. Ella no se qUeda. dentales. Ellector no tiene mas que recordar los bordes
suiskba y dice: «No, esto,.~ senalando el cuerpo del ... las taUS Y la cantidad de formas diferm,.. -::.~~ se
Iiipiz 1 dejando claro 10 que quiere saber. Entonces uned ,.,ede referir uno a elios. EI botde putde ser c ado,
dice: .Ob, no ~s la madera dellapiz.-. La nina mueve el iadondo 0 ellptico en secci6n transversal; recto, acampa­
dedo un cmtimm'O y pregunta: «(Que es tsro?, y wted zu{o 0 carvo por dentrO; liso 0 decorado. ondulado 0
COIlusta;-u y
maden.. EI proceso 50 repice usted die.: ~. Esto no quiere decir que Ia Itnt. de Truk no
- Esto os todavia Ia mader>; y estO, y esto. T odo eOo .. Ia .labore 10. bordes. Lo haem; signiflCa simplemtnt< que
made.. dd lipi •. E.to es Ia madera, esto .. la punta, y JIO$OtrOS tenemas formas de hablar de 10 que hacemos,
esto os Ia goma de bortar y esto .. Ia pequeila pi... de pero no cantu como ellos de habLar sobre 10 que ocurre
..taJlo que sujeta Ia lorna•• Luego ella j>odria ..iIaIar Ia e los espxios abatnos. ~n panes que nosotros
gon. y usteel descubrir que todayr. Ia niila esci tntando oonsideramo. _.mpntradaa. en eI objtto.
de descubrir cui1ts son Us Hneas divisorias. Consigue La decoraci6n 0 Ia talla de un cuenco en forma de
.sac:ar en limpio qllt' Ia goma tiene wu parte superior y anoa se mima separula 0 distinta del borde en el que se
,
uno. ladas, pero nada mis. T ambien ap<mde que no hay Iu taUado. Tieoc su esencia propi.. A 10 lar$o de la qui­

fonnJ de dedI' 11 difermcia que exine entre un lado y


otro y que no Iuy etiquetas para las porus de la punta
na de Ia canoa, la talla, Oamada C/n.n4.tch, uent cancte­

risticas con las que adoma a 2gueJ.b. La anN es una

.unque Ie hapn distinciones entre ella y el resto del cosa, el chNn4atch oua. En los lados del r:uenco l los es­

t.1piz. Puede Jrducir de ello que los materiales a veees ptcios libm sin marcas dan.s tienen nombres. Tales

marcan una' diferrnda pero otrU veces no. Las areas cIistinciones en Ia divisiOn dd tSJ1OCio hacen increlbkment<

donde empiezan y term.mm las rosas suelen seT impor­ complicada b soluci6n de las retvindic:aciones de terrenos

tantes, mirntras que los puntOS intennedios se ignorm a m estas islas. Los arboles, por ejemplo, Ie consideran se­

mt1IUdo. parados del suelo en d que crecen. Uno pued. ser eI

u impom.ncia de toda estO se me hubiera escapado pt'Op!etano de los 2rboles y otro el de la tierra que esu

siD duda si no hubiera sido por una experiencia que ruve <leba",.
... eI nolo.. de T ruk. En una serie de estudios sobre Benjamin Whorf, aI describir c6mo .. rel\eian en eI

t«nOlogr. lustan .. detallados, Iubr. avanzado lusta un Ienguaje de los hopi. sus conc.ptos .abre of eopocio,

punto en que teor. que obttner Ia nomenclatura de Ia menciona la ausenoa de ttnninos para designar los espa­

canOl r dd cuenco de mac:kra que se uriliu para comer. cias interiores tridimensionms, la falta de palabns como

Pan. tHo en l'lfUSario que <lien los mismos pasO$ que ..habitaci6n-, -dma:ra-. cYesu'bulo,"" «pasi!fo., c:interioP,

dan los nmos, H decir, senalar las diferentts partes «celda-, ..cripu-. «s6tano-. catico-, cdesvin- Y cbodega•.

cuando erela que ten!> Ia paUla Y pregun,ar si Iubr. Eno no alten el hecho de que tengan viviendas de

cogido bien el nombre. Como dtSctibrf en seguida, su mochas habiuciones e induso destinen tscas a usos

sistema para dividir el microespatao era radicaJrntnte especiales, como el almacenamiento, la molienda del

distinto del nuestro. La genu de T ruk trata los espacios grano y cosas por el estilo.

abien:os, en los que no hay llneas divi$OrW (tal como Whorf observa tambitn 'lue a los hopis les es imposible

oosotros las conocemos), como completamente delimita- aiiadir un pronombre poseslvo a b palabn que designa b.

IS<
Edwml T. H,II fJ Ltnfuaic ,ilmciO!O ISS

habiw:ion y que en su esquema de las cosu Ia habitacion• di>toniOn de mucIw de las nonnas famili.... que tonemos
m el sentido estricto del tbmino, no es un nombre y no ell casa y Sll $usutuci6n poe ouu que resulun ajenu.
actUa como tal. Mucho de 10 que ocurre en la orpnizacioo y uso del
Como disponemo, d. multirud d. datos a«rca de Ia oopacio nos da pi"as imponances sob.. cuaJ.. son las
vebrmencia con Ia que 105 hopis se ~ a las cosas ""rmas espedficas responsahl.. del choque cultural.
que son suyn, clebemos descartar el baor posesivo en Las casas latinas I t COJlstruyen con frecuencia 2lrededor
las rderencias de Whod a su incapacidad de decir -mi de un patio que no em IejO$ de la acera, aunque quod.
habiw:icln •. Es 5e1JCiUam<nt< qu< su lenguaje es distinto. ...wto d. los eatraiios por un muro. No e. fXil describir
Podrfa ~rse que 10 que los falta e. oJ _tido de la !lasta que ,....do estas pequeiias diferencias anJUitect6nicas
tmitonalidad. Prro, una vez mas, Dada tstarfa mas Jejos afectan a los que tstan en el extranjero. Los tknicos
de Ia realidad. lo que ocurre os que utilizan y c:onciben ..nericanos del Grado Cuatro que vivian en LatinoamOrica
d espacio de un modo dif,rent<. NOS<>tros funcionamo. so quejaban de que .. sentf.tn ..xcluidos. de las co.... de
a partir de puntos y a 10 largo de Ii....... £110•• evidente. "'...taban odesconectado, •. Otros no hadan nUs que
mente} no. Aunque lpareDtemente sin rrucendencia. preguntarse ~ estarla ocuniendo odetris de esos mw-os•.
osas dife.....cias causaron innumerable. quebraderos de Por Otra pane. en EStados Unido, la propincuidad OJ
c:abeza a los supervisores blancos que Ilevaban la reserva una de las bases de muchas amistades. Vlvimos al vec1nO
hopi a principios dt siglo. como alguien realmente cercano. EI seT vecinos nos .
Nunca olvldare una vez que iba conduciendo hacia una oonfiere eiectos derechos y privilegios. y tambitn cierus
de las aid... que .. encontraban aI fmaJ de una mesa y r<Spo1l5abilidade,; 50 pueden pedir cow pRSudas. incluso
descubri que alguien est2ba edificando una cau en mitad oomida y bebida. pero 50 escl obligado a llevar aI vecino
de Ia caruten. Result6 que el culpable (deS<Ie mi puntO aI hospital en caso de "'l"ncia. En ... aspecto tiene casi
de vista) era un hombre que COIlocia hada tiempo. I.e rmtos dem:hos sobre nosotros como aIguien de Ia familia.
di;': -Paul. (pOI" q~ estis construyendo tu cas. en medio Por estaS y otnS razones los americanos traean de escoger
de Ia CUT<ten? fuy un monton de sitios adecuados para Sll vecindario cuidadosamente. porque uben que se van a
hacerlo • ambo. !ados de ella. Abora la gente tiene que encontrar en..-ueltos en un contacto mtimo con la genu.
rascar los bajo. del coche contra las piedrU para lIegai aI No comprendemos po< q~. cuando en el extranjero
pueblo•. Su ~ta file breve y directa: -lo st. pero vivimos cera de otraS penonas. el compartir espacios
est.,. en mi derecho•. T enLt dereCho a un ma que .. Ie
habla cone<dido mucho antes de que hicieran Ia carrerera;
adyacentes no siempre se ajusu a nuestru FU[u. En
Francia y en Inglaterra por_ejemplo, las refaciones enrR
el hecho de que ku '" hubiera usado durante mucho. vecinos tienden a 50r mas frIas que en Estados Unidos.
aiIos DO .iplificaba nada para tL EI uso y el mal uso del La simple propincuidad DO une • Ia gente. En lnt~ a.
rspacio segUn nuestros conceptos no tiene nada que ver los ninos que son vecinos no ;uegan como se m
con sw ideas de postsi6n. nuestros vecindarios. Cuando juegan, ~nas veces Ie
citan con un mes de adelanto, como si vimeran de fa om
punta de Ia ciudad.
EI tspdcio como lin jactor rk con/acto tnlrt cultMTa! O[eo ejemplo es el relacionado con la distribucilm de
SimJpre que un americano viaja aI utranjero se siente las oficinas; se o'bserva ah( un gran contnste enm nos·
uectado por un esudo conocido como cchoQue cultural •. ouos y los franceses. Pane (Ie nuestr2 J;>auta global en los
EI choque cultural es .implement< un despfazamiento 0 Estados Unidos cs coger una deu:nnmada can[idad de
186 Edward T. H,IJ 187
idtIU2tt silcncioto
I.·spacio t dividirlo m partes igwles. Cuando una n~ .Qtntroj asl, en Francia todos los estudiantes dan las
pet"Jona llcga a 12 OflCUu, c:asi todo el mundo moved. su .,.itnnas clues a la. misrt12 bora.
mesa pan que el reci~n llecado tmga su porcion de Hemos IMDcionado ya que La ordenaci6n es un cle-­
espacio. 10 cual pued.e signi(1Car ambiar de posiciones .-ntO import ante en las pauw arnencm1S. Como regla
que so han ocupoOo durante mucllO tiempo y al.j..... de ~, en todo 10 rela.cionado con servicios considenmos
esa ventana que tanto nos gusta. El hecho es que 10$ la gente debe h....., cola 'icuiendo .1 orden de
empleac:los harin sus propios ajuste5 volunuriamente. £1
l1:l<>"imiento de muebles .. seDai de reconocimiento de 1a
pteteftCia de fa nueva persona. Mimms eso no ocurra, el
5 ada, 10 que refleja el igualiurismo bisico de nuestra
CO tufa. Ese ordenamiento puede no dane en culturaS en
_ ~e exine un sistema jerirquico de dues 0 si quedan
jcf. puecIe e.tar seguro de que eI recien Ikpdo no ha _tidios de eL Alia donde Ia iOciedad asigne un r2Jlgo a
$ldo mtegrado fD el gNpo. denos USO', 0 siempre que se establncan categonas. el
Si d espacio es suficientemente ampiio, los americanos 1ft;mejo del espacio 10 reflejari
.. colocan cerea de las patedes. dejando cI centro libre Entre nosorros se consi<kria una virtud democritica el
para activichdts de grupo tales como reunionts. Es de-dr, que se sirva a la genu sin tencr en cuenta el purstO que
el c:rnlrO peneneu 11 grupo y a menudo se se-ibla COn ocupa en su profesi6n. Lo mismo da ser rico 0 pobre a la
una mtsa u otro objeto que se colocan aUl tanto para hora de compnr y esperor segUn eI orden de I!eaada; en
usadOI como para protl!ger el eSp2cio. A falta de una 11. cola para en[raf en el te-atro, la sei\ora Gotrocks ts una
me", de reuniones, los miembros del grupo moveran sus mis. No obsunte, aparte de los ingiHes, cuyas pautas tn
slUas a1ePndolas de las mesas y fonnaran una . pina. en e( ,IU upecto compartimos. muchas europeos concep_ tUan
medio. ta pauu de moverse desde el sitio propio par:t tl espen.r en fda como una violaci6n de su individuUidad.
apiibne se simboliza en nuestro lenguaje por expresiones Recuerdo 2 un polaeo que uye-rimentaba est tipo de
tales como _Me he visto obligado a adoptar una nueva reaccion. T achaba a los amencaoos de corderos, y el
posron en cste pw1tO», 0 «La postun de 1a oficina en mero hecho de pensar en esa pasividad Ie hada lan:z.arse a
esu puntO leS .... . clesbararar cw.lquier cola que enContrUa en su camino.
Los franct~s, en cambio, no h:acen sitio a ouos de esa. La ~ente de "'" dar< no puede sopottar la idea de verse
fanna clcita, sobreentendida, en que nosotros 10 hacemos; opnmido por 1a confonnidad del grupo como si fue,.. un
no reparten el espacio con el nuevo compai\ero. En lugar . autOmata. Los americanos que observaban al p'olaco 10
de ao Ie darin a reganadienus una mesa pequeiU en un considerah2n «exageradolt. No se molesuba en disimular
que Ia pueciamos demasiado Sumi50S. Sol.. decir. _(Que
rincOn oscuro minndo a 1a pared. los americanos que importa que luya un poco de jaleo y que sirvao antes a
han trabajado con ellos conocen perfectamente esa fomu Wl2S personas que a ouas?lt.
de lemar. Nosotros considenmos que el «no ceder
..pacio. :lCmtUa las difem>cw de categoria. Si los arreglos
que sicnifican «te admitimos en el grupo y V2$ a qutdarte»
no jC producen, los amtrianos pueden sentirse tenible­ P••"" fort1l4hs tsp.ci4ks
mtnte inseguros. En las oficinas francesas La figura clave ~n la culron de que se trate, pueden dane: diverses
rs el hombre que est:l en eI centro. el cual dirige las rosas Rr"ados de importancia y complejldad en la pautacion
de modo que todo discucn bien. Hay un control cenua­ fonnal del eSp3.cio. En Amrrica. por ejemplo, ninguna
lindo. EI sistema educativo frances gobiema desde el orienuci6n tiene prioridad sobre ona t'Xcepto en un
'HI Edwud T. H.JI 18'J
scntido tknico 0 utiliario. En otrU cu1tum Ie descub.re prtrS de un eSFio. P:ln nosotros d espacio esd vado
dpidamcnte que hay oriencacio_ sagndas 0 prioriaria,. ., entrUtJOs m el conindolo con linen.
Us puerus de los navajos deben .,ar orienadas aI este, Una !"'UU ..."ica que pod';' hailer surgido de una
las rnezquita! de 10. musulman.. deben e,wio lucia La hose informal .. Ia del valor posicional 0 rango. Hcmos
Meca, 10. rios ",r2dos de Ia IndU lIuyen lucia d 'ur. _ onindo Ia idea de ... valor en cui todos 10. upeaos
Les anericanoI Ie fijan en la orientaci6n en un sentido de nuestDS ndasi tanto es asf que induso los niaoa de
tecnico, pero fonnal • infonnalmente no tienen pcefeun­ , cuatro aiIos son absoluramente conscientes de eUo y
cias. Como mJC'Stro espacio em. dispue$to en gran pute -an dispuestos a pelear <nero.i por conseguir eI primer
po!" rknicos, las casas, las ciudades y las principales
arterios ...... orienrada. nonnalmente a partir de 10. ~~~,-
L'UIIC'Ilau del .. _L_ . ' - - - ' '-
~ p05lClvu;,u., Aa _ pauta amencana
. ,
acentua
puIlt05 de Ia bniiula- to mismo ocurce con las ~.... la igualdad y Ia nortnalizaci6n de los segmencos ~ ..
y autopi.ta! cuando 10 tolera Ia topognffa, como en d wan pan medir eel espacio 0 las ireas en que.el espacio
<>$0 de las excensu llanuras de Indiana y Kan.as. Esca aU dividido. bien sea Wla regia 0 una subdivisi6n subur­
,pIutaci6n ticnica nos pmnite localizar los siuos por sw bana. Nos gutta que los componentes que utilizaroos
roordenadas (un punto en una linea). «Vive en eI n~mero Man stand4ra e iguiles. Las manunas tienden a ser en las
1321 de la caUt K, N.W.,.· nos indica que reside en la audades americanas uniforI11es en sus dimensiones. mien­
pane noroeste de la ciudad, en la manUlla nUrncro t J al uas que en Otra$ ciudadn del mundo se han estructundo
oeste de la Unea que divide Ia ciudad en dos miracle....._ de fonna d..igual. Esto .ugiere que no foe accidental .1
otlte. Y11 manzanas al norte de la Imea que I.t divide en que la produccian masiv., hecha posiblt por Ia nortnali­
do. mitad.. norce-sur, en el lado i~uietdo de la calle, zaci6n de las piez.as, tuviera sus o~ en Esudos
~xim:ad:lme'nte a un C\.IanO del iniclo de la manzana. Unidos. Algunos argWl'tmtarin que exlsten ruones tee­
En .1 campo diriamcn .Sal de Ia ciudad y sir." 10 nolbgicas que han fcrudc tantO esa producci6o masiva
millas lucia eI oeste por la <arretera 66 hasta ~ llegues como la normalizaci6n de las pieus. Sin em~, .1
a Ia primera desviaci6n ufalrada que tu.rce lucia eI examen de Ia roaIidad indica que los <UrOpeO' fabnaroo
DOne. Giro a Ia derecha aUi y sigut sieee miUas. E. Ia en el p..ado .utomOviIes, y muy buenos, en los que cada
"'&W1<ia gnnja a Ia izquierda. No te puedes petder.. cilindro eta de dUeront. ramaDo. Por supuesco, Ia dife­
Nuestro concepto del espacio Iuce uso de [os lindes de rencia en las dimeosiones no era grande; Ie mtaba de
las alIaS- Si no hay IindeS, 10. haoemos croando Ifneas milbimas de puI~ Sin embatgo, fue suficience para
arciliciales (cinco miUas aI oeSte y do. miUas aI none). EI que los coches hacieran ruioo y gasta.ran mucho accite
espocio so trUa en tftminos de un sistema de coordenadas. cuando los repanba un mK3nico americano no acostum­
Pur eI COOtrario, 10. ja_ _ y mucha. ouo. pueblo. brado • las p.uras europeas, ~ = del ai.1ado de Ia
fUDcinoun dentro de u...: dan un nombr. • 10. «Spacios. uniformidad.
y distinguen enue un ~o y eJ siguiente. 0 entre hiS
T ambitn 10, j.ponese, son unos apasionado. de Ia
uniformidad aunque Ia .uyo difiero a1go d. Ia nuestra.
Las eSterillas (taumi) que cubren los sotlos de- sus cuas,
It N.W.• ;ab~lura de North W"t. siy.ifica ~k. AI dcsignar

alfabWcammu lu calks. 1& K cOtTnpondt ,I nu.nwo II . Los do. lu venww, las puenas y paneles son nonnalmente de
prirneros di&itc» del nUrM1"O 1}2t indican Ia manwu connpondienu dimensiones identicas en ada. distrito. En los anuncios
los do. '!Pndor deurminan a qw: tlrun. dr b mi&ma ~ en~tra f!1 period{sticos de venta 0 alquiler de viviendas .b superficie
ediflCio (N. de Ia T.).
so exprosa generalmente aundiendo aI nUmero de esteriUas
I<J() Edwud T . Hal! 19'
que puode .bare.,. un ar.. dotenninada. A po••r de .5O ~fundamente
ID/OIlto.
que la cu.ltuca condiciona el comporta­
ejemplo de uniformidad, los japo..... se dilerencian d.
noso[tOs de una m.anera que puede traer reperCUSiODes Una rosa ~ nos confunde y se interpone en la
ccon6micas considcrabks. En una ocasi6n, por ejemplo, comprensi6n de lu diferencias cultu~1es tS que umbim
£.brieoroD una gran cantidad de pie... electrOni... de IS nuestra cu1wra la gence es unas veas distance y Otru
acundo con unas especiftC2ciones muy rfgidas que se lllluometida en IU util.iz2ci6n del espacio. Por consi­
coosideraban c.p=s de tumplir. Cuando 01 producto aWenre, asociamos simplemente al extranjero con el
u...o • los Estado. Unido., .. descubri6 que e.isWn _ ocido, sabre codo ron los .que han accuado de tal
".000 que han hecho que nos lijasemos en dlo•. El error
di(erencw entre .arias panidas de .... pi..... EI cliente
pudo comprohar que, .unque d proceso intemo de esu en conduiT que el extnnjero sience iguaJ que el
~, siquiera sus actuaciones en pUblico sean lden­
f.bric.ciOo habIa sido totalmente oontrolado, los ~
ho h.bfan ..tandarizado las galgas (!). No es casual que acas.
en los Esudo. Unidos hay. un Departamento de Nor­ Advertl esto sUbitamente en una ocasi6n en que vino a
venne un hombre muy culto y distinguido, un altO cargo
malizaci6n. Gran l"'"'o delexito do la h:Obilidad «<nol6­
giea y de la productividad de HU pals, que estamos diplomitico que represent6 entre nosouos a un pais
oxtranjero durante muchos anos. Despuls de h.berme
tnltando de traspa5u a oms naciones, desaDsa tn esta y reunido con el varias veces, me quede unpresionado por
otras pauw similares no especificadas.
III utraOrdinw sensibiHdad ~ra 10$ pequenO! detalles
del comportamiento. un sigmficarivos en e! proceso de
b. interacci6n. AI doctor X Ie interesaba el trabajo en el
cOmo com.nice ft ftptu;o que esdbomos metido. por aquel entOllC<S Ypidi6 ponniso
pan asisrir a una de mis conferencias. Cuando esta
Los cornbios .spacial.. matizan la comuni=i6n, la finaliz6, se accrc6 a1 estrado para charlar SOMt una serie
oubray.n y • voces induso sobrepasan a la palabra hablad. de puntoS que so hablan traudo durante· la hora prece­
£1 movimiento y la variaci6n de la dinanea ent... las dente. MientraS hababamos, se fue eofrascando en las
personas cuando intenCtLian es wu parte integnnte del implicaciones de la confermcia y en 10 que opinaha sob...
pr<>cftO de la comunicaci6n. La distancia nonnal en la eU.i. Esclbamos uno enfrmtt del ouo y yo comence a
coDvcrsaci6n entre utraiios ilustra 10 importanU que es darme cueoca vagamenre de que .1 ..caha un poco dema­
la dirWnica de la intoracci6n <spacial. Si uno so ac:erca siado area y yo habla. empezado • retrOCeder. Afonuna­
dema,iado, la ....cci6n .. instantinea y .utomatK:a: d damonte lui <>paZ de "'Primir mi primer impulso Y
otto I't'uocede. Si vuelve a hacerlo, retrocedemos om quedaITJlt quieto, fOcqut no habla nada en ru comporta­
va. En una ocasion putde vet cOmo un aIDf1'ica.oo miento que comUDlC2SO agresividad, aparto de la dinancia.
rec:uJaba • 10 largo de tado un enonne pasillo mienms EI tono de ru VO'Z. era apasionado, los moclal.es atentos, la
un extraiio at que con,ideraha moleno trataba de aproxi­ postura de su euerpo oomuniab. 5610 int"" y deseo de
mm.le. Esa escena .. ha repetido miles de voces: uno hablar. Se ~ ocuniO tambien sUbiwnente que una
tran de aumentar la distanaa para encontrarse a gusto persona que hab•• triunf.do en la diplomaci. no j><>dla.
en tantO ~ el otro procuD disminuirla por La misma comuniac algo ofensivo a oua salvo en a~naa del
ru6n, y tado ello sin da... cuenca ninguno de los dos de estado de -alerta propio de su .oficio.
10 que nd pasando. .Ah' tenemas un ej<mplo de 10 Observe q~ si me scpanba ligerarnente, se asociaba a

-
192 EdwaniT. H,I! ~jtsi~ 19)

el10 un cambio en la pauta de intencci6n. Le costah. .Estoy buscando un tie1to biJropOnico... c(Que clue de
mas expresarse. Si me movla huta el punto en que me ,Lesta?, pregunt6 todavil con el cuello estirado. LlcS;ado
encontraba a gusto (como 21 pulgadas) · , se mostrab. I tse pun to, me encontd sucando por encima de los
desconcerrado y dolido, casi como si estuviera diceodo: haIloos en un intento de acorur el espacio que nos
.,Parpuedo
q~
que actuan as!? Aqui ..,oy yo h.ciendo rodo 10
pan rc,u1tar anuble sin embargo, eJ '"
y,
oeparaba. Me resultaba ,enciUamen.. imposible habbr de
"" tana como est y en aquel escenarlo a una discancia de
.parte. ,Habd hecho alga mal? ,Habd dicho alga que 15 pies. No fui capa7 de n-presanne con ciem comodidad
no debien?», AI confltIlW' que la distancia surUa un has.. que me hall< sOlo. ues pies de db'.
efecto directo en la conversa.ci6n, me quede qweto y ckje Otro ejemplo sonara • los miUo.,., de civiles que
quo Ner. eJ eI que b =caS<. sirvieron en el e;emto durante la. Segunda Guern. Mun·
El mensaje vocal no s6lo esta mcdiatiudo por el dW. Los militares. al verse en la neccsidad de natar
manejo del espacio, smo que el contenido de una convet­ tknicamente asuneos que normalmente se manejan de
saci6n puede cxigir a menudo un trawnimto ~icular un modo infonnal, cometieron un error al regular las
del mismo. Hay ciertas cosas de w que os diflcil hablar dUtancias requeridu para infonnar a un superior. T odo
si no se etta dentro de la zona conversacional ~P . . tl mundo sabc que la relacion entre los oficiales y ccras
No hac.e mucho recih' unas scrniUas y unos \lCtOS personas con1lcva ciertos elementos qut exigen disu.ncia
qUlmic:os junto con la indicaci6n de que si p anaba las y una actitud impersona1. Las instrucciones para infonnar
w
S<millas, ...,; productos harlan croce'. Poco ooDocedo, a un superior eran que el oftcial cit: inferior grac;luaci6n se
de los cultivo. hidropOnioo, -sello sabia que deben acercara hasta un punto siruado a teeS pasos del frente de
dej..... su.pendida.. W pbnw sobre .1 fluido en eI que 11 mesa de su superior, se parara, saludara, dijera su
se disutJven los productos qwnUcOS-, me fui a busCar gradua.ci6n, nombre y el asunto que Ie llevaba aill: eEl
w
una =ceta adecuada. En ,odas floris....... me minban ttnwue X infonnando como se 1e ha ordenado, se:Dofll.
oon intredulidad y me forzaban • repetir, dando explica. (Que normas culrurales viola ene procedimiento y qul
ciones deraJladas, que en exactameote 10 que queda y es 10 que comunica? Viola las convenciones respecto al
a5mo funcionaban los Ollnvos hidrop6nieos. uso del espacio. L. distancia OS demasiado grande, SO
Mi ignarancia sobre los hidrop6ru<os y w tiendas de excede por 10 menos en dosJies, y no .. adecuada • b
Bores hizo que me sintie,.. alga inc6rnodo, por 10 que no situaci6n. La disuncia nonn F.J"a hablar de asuntos de
me oomunique de I. forma en que aooirumbro cumdo uegocios, en los que aI princIpio prevalece UD2 ciena
estoy habbndo de un tema oonocido en un lugar que me actitud impersonal, es de cinco y medio a ocho pies. La
os familiar. EI papel ~ue desempei\. b di.tanci. en I. requerida p<?' eI 'eglamento del ejeroto .st:\. aI borde de
comunicaci6n st me hlzo evidente cuando enue
en una 10 que podrlamos llamar elejOSIt. EstO provoa automati­
timda que estaba lien. de bancos 5eFados unos de camente la contestacion en voz muy alta, 10 que va en
0'1"0.0 por un.. 21 pulg>das. Al o'ro boo
",aha I. contn. del respeto que debe mostrarsc al oficial de rango
propituria. que est.ro el cud.lo como pan ver por superior. Hay tambim. por supuesto. muchos asuntOS
enema de eIIos, altO I. voz Iigeramente para que aIcanz.ara de 10' que .. imposible hablar ••sa disuncia, PO' 10 que
d nive! apropi2do, y dijo c(Qul de5t'1 usted.?. Contesre muchas oficiales del ejercito q~ individual.rncnte 10 re­

• -Una pulpdl equivak a 2.s-t em.. Vnntiuni pul~1 equ.i.a1~Jl • -Un ~ equi'q)c a 30,41 ttnttmctfOl. Quince: pin ~uival,.n a
I mtdio maTO». (N. de b T.).
aproairnadamentc al&o rM1 de cuatro mftros y medio ... (N. de 1a T.)•

.
''14 F..lw.... T . li,1J Ell"",,";' si\mciooo 195

conocm, haem sentirse meno' inc6modos a los soldadO$ En consecuencia, pimsan que somos discantet 0 frios.
y a los oficiales subaltemos dicitndo1es que se simten 0 teervados y poco amiscosos. Nosocros. por nue.stra
pcnnitimdoles ~ue se a.cerquen mi!:. No obstante. la ~I les acusamos con!unumente de atostgarnos" em­
primera impruion es que el ejerciro pone ia! <:OSas pu;amos y echam.,. el a1ie.to encima.
diffciles. Los amesicanos que han pasado .!gUn tiempo en Lati­
Pan los americanos sc as:ocjaD con una.s distaocw g.oamena ignorando es~ consKleraciones espaciaJes uti­
espedficu los siguientes cambios de VOl.: litan otras fonnas de ad~ci6n, como escudarse detr:ls
de sus escritori.,. y poner sillas y mesas con maquinas de
I. M., C<Tt4 (de 3 a 6 pol· SWutTO suave; muy secre­ escribir ;1 su O1lrededor ~ mante.oer a los latmos a la
pdas) [de 7,5 a 15 cm.) to. distancia que nos e. c6moda. El resuJtado os que pasan
2. C-= (de 8 a 12 pulga. SWWTO audiblej muy con.
I"'r encima de los obsclculos basta que llegan a b
das) [de 20 a 30 cm.) fidencial. distancia en que Ies es f..,1 hablar.
3. C<mrnO (de 12 a 20 pol­ En interior. YOZ suavej en
gadas) [de 20 a 50 em.) exterior, voz llma; confi­
dencial.
~. N• ..".,J (de 20 a 36 pol. VOl. SU2.ve, volumen bajo;
gadas) [de 50 a 90 em.) asuntO persona1.
5. N...'ral (de ~,5 a 5 pies) VOl. lIena; infomw:iOn de
[de 1,35 .. 1,50 cm.) opo no personal.
6. Disl4nC;" pOblic4 (de 5,5 V07. Uena ligeramente alta;
a 8 pi..) [de 1,65 a 2,45 informaciOn pUblica p....
em.) que la oigan Otrol.
7. De un t'xtTtmO a OtTO tk VOl. alta; hablando a un "

I. b.bilaci6n (de 8 • 20 grupo.

pies) [de 2.45 a 6 m.l

8. AIanunJo los IimikS de En interior, de 20 a 2.. pies


Lz J;'tancia [de 6 a 7,30 cm.); hasta 100
P~J:,5 m.] en tXterior;
sal , despedidas.
En Luinoamirica la disWlcia de mteraccion es mucho
menor que en Estados Unados. En efecro, la genre no
habla a gusto a no ser q~ ~ encuentre muy cere; de la
diltancia que tn NortlWnenca provoca sentimientos hos­
t~s 0 estimulot sexuales. EI ~ultado es que. cuando
ellos 5C accra.n, n050tr05 retrocedemos y nos apartamos .