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EL UNIVERSO

"El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que ser. Nuestras ms ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: Sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensacin como de un recuerdo lejano o como si cayramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al ms grande de los misterios" Carl Sagan

El universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la energa y el impulso, las leyes y constantes f sicas que lo gobiernan. Observamos astronmicas indican que el universo tiene una edad de 13,73 millardo de aos y por lo menos 93.000 millones de aos luz de extensin. El evento que se cree que dio el inicio al universo se denomina Big Bang. En aquel in stante toda la materia y energa del universo observable estaba concentrada en un punto de densidad infinita. Despus del Big Bang, el universo comenz a expandirse para llegar a su condicin actual, y lo contina haciendo. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) Debido a que, segn la teora de la relatividad especial, la materia no puede moverse rpidamente, puede parecer ilgico que dos objetos del universo puedan haberse separado 93 mil millones de aos luz en un tiempo de nicamente 13 mil millones de aos; sin embargo, esta separacin no entra en conflicto con la teora de la relatividad general, ya que esta se refiere al movimiento en el espacio, pero no al espacio mismo, que puede extenderse a un ritmo superior, incluso superando al de la luz. Por lo tanto, dos galaxias pueden separarse una de la otra ms rpidamente que la velocidad de la luz si es el espacio entre ellas el que se dilata o expande. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) Los experimentos sugieren que el universo se ha regido por las mismas leyes fsicas, constantes a lo largo de su extensin e historia. La fuerza dominante en distancias csmicas es la gravedad, y a relatividad general es actualmente la teora ms exacta para describirla. Las otras tres fuerzas dominantes, y las partculas en las que actan, son descritas por el Modelo Estndar. El universo tiene por lo menos tres dimensiones de espacio y una de tiempo, aunque experimentalmente no se pueden dimensiones adicionales muy pequeas. El espacio -tiempo parece estar conectado de forma sencilla, y el espacio tiene una curvatura medio muy pequea o incluso nula, de manera que la forma euclidiana es, como norma general, exacta en todo el universo. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) La ciencia establece al universo como un sistema cerrado que contiene energa y materia ligadas o adscritas al espacio -tiempo y que se rige fundamentalmente por principios casuales. Basndonos en observaciones del universo visible, los fsicos intentan describir el continuo espacio -tiempo en que nos encontramos, junto con toda la materia y energa existentes en el. Su estudio, en las mayores escalas, es el objeto de la cosmologa (ciencia que estudia todo lo rel acionado con el universo), disciplina basada en la astronoma y la fsica, en la cual se describen todos los aspectos de este universo con sus fenmenos, sucesos, caractersticas y todo dentro del. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) La teora actualmente ms aceptada sobre la formacin del universo, dada por el belga valn Lemaitre, es el modelo del Big Bang, que describe la expansin del espacio-tiempo a partir de una singularidad espaciotemporal. El universo experimento un rpido pe riodo de inflacin csmica que arraso con todas las irregularidades iniciales.

A partir de entonces el universo se expandi y se convirti en estable, mas frio y menso denso. Las variaciones menores en la distribucin de la ms dieron como resultado la segregacin fractal en porciones, que se encuentran en el universo actual como cmulos de galaxias. Estas en si dando paso a las galaxias, simultneamente agrupando estrellas y creando sistemas planetarios como el nuestro. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

La bibliografa del cosmos podra dividirse en cinco grandes etapas que cubriran desde su inicio, con el Big Bang, hace unos 14,000 millones de aos, hasta su desaparicin. De confirmarse que el universo se expande cada vez con mayor rapidez, el fin se producir en un distante y oscuro futuro que tendr como resultado un vacio casi absoluto. La era primordial que fue desde el Big Bang hasta hace 100,000, apenas se formaban los tomos de hidrogeno y helio. La era estelar de hace 100,000 dentro de 100,000 millones de aos, la situacin sera de formacin de estrellas, galaxias y cmulos. Cuando los astros agoten su combustible irn desapareciendo hasta que solo queden enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros (Gil, 2009)
La era degenerada de 1015 a 1039 aos es la poca de los cadveres estelares. La que le conseguir sera la de los agujeros negros; solo existiran estos anteriores y poco a poco se irn evaporando. Al final solo quedara algunas partculas como fotones, electrones, etc. La ultima era la denomina la oscura, a partir de 10101 aos; ser cuando ocurra la aniquilacin mutua de electrones y positrones. Solo restara un ocano de radiacin que se enfriara a medida que el universo se contine expandiendo. Estoy de acuerdo, ya que es lgico poco a poco se agotara la materia para seguir creando estrellas y en eso solo ser cuestin de esperar hasta llegar al fin del universo. (Gil, 2009)

Los cosmlogo y astrofsicos utilizan de manera diferente el termino universo, designando bien el sistema completo a nicamente una parte de l. Segn el convenio de los cosmlogos, el termino universo se refiere frecuentemente a la parte finita del espacio -tiempo que es directamente observable utilizando telescopios, otros detectores, y mtodos fsicos, tericos y empricas para estudiar los componentes bsicos del universo y sus interacciones. Los fsicos cosmlogos asumen que la parte observable del espacio corresponde a una parte del modelo del espacio entero y normalmente no es el espacio entero (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) Algunos cosmlogos creen que el universo observable es una parte extremadamente pequea del universo entero realmente existente, y que es imposible observar todo el espacio. En la actualidad se desconoce si esto es correcto, ya que de acuerdo a los estudios de la forma del universo, es posible que el universo observable esta cerca de tener el mismo tamao que todo el espacio. L a pregunta sigue debatindose. Si una versin del escenario de la inflacin csmica es correcta, entonces aparentemente no habra manera de determinar si el universo es finito o infinito. En el caso del universo observable, este puede ser solo una mnima porcin del universo existente, y por consiguiente puede ser imposible saber realmente si el universo est siendo completamente observado (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

El origen y el fin del Universo


En cuanto a su destino final, las pruebas actuales parecen apoyar las teoras de la expansin permanente del universo (Big Freeze o Big Rip), aunque otros afirman que la materia oscura podra ejercer la fuerza de gravedad suficiente par a detener la expansin y hacer que toda la materia se comprima nuevamente; algo a lo que los cientficos denominan Big Crunch o la Gran Implosin. La verdad es que aun est en duda ambas teoras, Cul de ellas marcara el destino del universo? Nadie sabe responder aun, aunque algunos cientficos aseguran la validez irrefutable de alguna de estas ltimas teoras. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

Si el universo es suficientemente denso, es posible que la fuerza gravitatoria de toda esa materia pueda finalmente detener la expansin inicial, de tal manera que el universo volvera a contraerse, las galaxias empezaran a retroceder, y con el tiempo colisionaran entre s. La temperatura se elevara y el universo se p recipitara hacia un destino catastrfico en el que quedara reducido nuevamente a un punto. Algunos fsicos han especulado que despus de formara otro universo repitindose el proceso. Hoy en da esta hiptesis parece incorrecta ya que el universo segn los ltimos datos se est expandiendo cada vez mas (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) El gran desgarramiento o teora de la eterna exposicin (Big Rip), es una hiptesis cosmolgica sobre el destino ltimo del universo. Esta depende de la cantidad de energa oscura existente. Primero las galaxias se desgarraran o se separaran entre s, luego la gravedad ser demasiado dbil para mantener integrada cada galaxia. Los sistemas planetarios perderan su cohesin gravitatori a. En los ltimos aos, se desbastaran estrellas y planetas, y los tomos serian destruidos. Los autores de esta hiptesis calculan que el fin ocurrira en no muchos millones de aos (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)
Hasta 1977 casi todos los expertos suponan que la expansin del universo se frenaba como consecuencia de la fuerza de gravedad. Sin embargo, observaciones realizadas en 2008 gracias al telescopio Hubble determinaron que el cosmos sigue dispersndose impulsando por la energa oscura. Su influencia provocara que dentro de 3,000 millones de aos nuestra galaxia vecina, Andrmeda, choque contra la Va Lctea. El resultado ser una nueva y brillante galaxia irregular, con ros de estrellas fluyendo hacia el ex terior y nubes de gas que formaran nuevos astros. Despus de 2,000 millones de aos podr verse el resultado: una galaxia elptica denominada Milkomeda. A esta teora se le llama Choque de estrellas. (Gil, 2009)

En el principio del universo, hace unos 15,000 millones de aos, todo el material de las galaxias debi ocupar un solo punto. Las investigaciones indican bloques estructurales de nuestro universo surgieron en el primer instante de un gran estallido -el big bang-, el inicio de una inimaginable expansin. Desde entonces se a seguido expandiendo. Los objetos ms lejanos que han observado los astrnomos los brillantsimos ncleos de luz denominados cusares, se encuentran a unos 10 mil millones de aos luz (un ao luz es la distancia que recorre un rayo de luz en un ao a una velocidad de 300,000km/s). Los astrnomos no pueden asegurar cual ser el futuro del universo. Es probable que con cualquiera de las dos teoras planteadas, pero aun mas en la de la expansin (Ang, 1995)

El espacio se expande. Cada da aparecen entre las galaxias muchos miles de millones de kilmetros cbicos de espacio nuevo. Nuestra galaxia se separa cada vez mas y mas de sus vecinas y se origina el espacio frio que percibimos como la negrura del cielo nocturno. Hasta este siglo se crea que el universo era eterno e inalterable, pero no es as. En los aos veinte, al estudiar las galaxias lejanas, el astrnomo estadounidense Edwin Hubble descubri que la distancia que media entre nosotros y dichas galaxias sigue en constante aumento. El descubr imiento de Hubble todava fue ms all: las galaxias no solo se apartan sino que aumentan su velocidad (Ang, 1995)

Descripcin fsica del Universo


Muy poco se conoce con certeza sobre el tamao del universo. Puede tener una longitud de billones de aos luz o incluso tener un tamao infinito. Un artculo de 2003 dice establecer una cota inferior de 24 gigaparsecs (78.000 millones de aos luz) para el tamao del universo, pero no hay ninguna razn para creer que esta cota esta de alguna manera muy ajustada, pero hay distintas tesis del tamao; una de ellas es que hay varios universos, otra que el universo es infinito. Actualmente, el modelo del universo mas aceptado es el propuesto por Albert Einstein en su Relatividad General, en la que propone un universo finito pero ilimitado, es decir, que a pesar de tener un volumen mediable no tiene lmites. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

Histricamente se ha credo que el Universo es de color negro, pues es lo que observamos al momento de mirar al cielo en las noches despejadas. En 2002, sin embargo, los astrnomos Karl Glazebrook e Ivn Baldry afirmaron en un artculo cientfico que el Universo en realidad es de un color que decidieron llamar caf cortado csmico. Este estudio se bas en la medicin del rango espectral de la luz proveniente de un gran volumen del Universo, sintetizando la informacin aportada por un tot al de ms de 200 000 galaxias. La creciente potencia de los telescopios, que permite observaciones cada vez ms detalladas de los distintos elementos y caractersticas del Universo, ha hec ho posible todos estos estudios (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

Estructuras del Universo


A gran escala, el Universo est formado por galaxias y agrupaciones de galaxias. Las galaxias son agrupaciones masivas de estrellas, y son las estructuras ms grandes en las que se organiza la ma teria en el Universo. A travs del telescopio se manifiestan como manchas luminosas de diferentes formas. Las ms pequeas abarcan alrededor de 3000 millones de estrellas y las galaxias de mayor tamao pueden llegar a abarcar ms de un billn de astros. Es tas ltimas pueden tener un dimetro de 170 000 aos luz, mientras que las primeras no suelen exceder los 6000 aos luz. Adems de estrellas y astros asociados (planetas, asteroides, etc.), las galaxias contienen tambin materia interestelar, constituida p or polvo y gas en una porcin. Se estima que el Universo puede estar constituido por unos 100 000 millones de galaxias aunque estas cifras varan en funcin de los diferentes estudios. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

Vivimos cerca del lmite exterior de una galaxia espiral que brilla con la luz de 100 000 millones de estrellas, con un dimetro de 100 000 aos luz. Toda ella gira sobre su eje (el Sol tarda ms de 200 millones de aos para completar una revolucin) y, durante sus 12 000 millones de aos de existencia, la rotacin la ha aplanado hasta dejarla como un disco. Desde nuestra posicin en el interior de la galaxia a 28 000 aos luz del centro, la vemos lateralmente. As que la percibimos como comprimida en la franja de estrellas que llamamos la Va Lctea. No obstante, podemos deducir algo acerca del disco galctico. De no ser por las bandas de polvo csmico que bordean los brazos de la espiral, el ncleo de la galaxia se nos mostrara extremadamente brillan te a causa de las estrellas que lo forman se encuentran estrechamente agrupadas (Ang, 1995) La forma de la Va Lctea se debe a la delicada interaccin de dos fuerzas csmicas. La fuerza centrfuga de la rotacin tiende a dispersar sus estrellas hacia el exterior, al tiempo que la fuerza de la gravedad las atrae hacia el centro. Equilibrada y moldeada por estas dos fuerzas, nuestra galaxia sigue su marcha, lenta e imponente, a travs del Universo. En el ncleo de la Va Lc tea, de 30 000 aos luz de dimetro, la atraccin de la gravedad ha concentrado muchas estrellas. Si la Tierra girara alrededor de una estrella de ese ncleo la noche sera tan luminosa como el da. Las estrellas del ncleo son antiguas y de color rojo na ranja. Justo en el centro puede haber un agujero negro. La materia que cae en l podra ser la fuente de poder de las ondas de radio que se propaga n desde el centro de la galaxia (Ang, 1995)
Tan solo 3 galaxias distintas a la nuestra son visibles a simple vista. Tenemos la galaxia de Andrmeda, visible desde el Hemisferio Norte; la Gran Nube de Magallanes, y la Pequea Nube de Magallanes, en el Hemisferio Sur celeste. El resto de las galaxias no son visibles al ojo desnudo sin ayuda de instrumentos. Si que lo son, en cambio, las estrellas que forman parte de la Va Lctea. Estas estrellas dibujan a menudo en el cielo figuras reconocibles, que han recibido diversos nombres en relacin con su aspecto. Estos grupos de estrellas de perfil identificable se conocen con el nombre de constelaciones. La Unin Astronmica Internacional agrup oficialmente las estrellas visibles en 88 constelaciones, algunas de ellas muy extensas, como Hidra o la Osa Mayor, y otras muy pequeas como Flecha y Tringulo. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

En aquellas zonas de la rbita de una estrella en las que, por diversos motivos, no se ha producido la agrupacin de la materia inicial en un nico cuerpo dominante o plan eta, aparecen los discos asteroides: objetos rocosos de muy diferentes tamaos que orbitan en grandes cantidades en torno a la estrella, chocando eventualmente entre s. Cuando las rocas tienen dimetros inferiores a 50 m se denominan meteoroides. A consecuencia de las colisiones, algunos asteroides pueden variar sus rbitas, adaptando trayectorias muy excntricas que peridicamente les acercan la estrella. Cuando la composicin de estas rocas es rica en agua u otros elementos voltiles, el acercamiento a la estrella y su consecuente aumento de temperatura origina que parte de su masa se evapore y sea arrastrada por el viento solar, creando una larga cola de material brilla nte. Estos se denominan cometas (Wikipedia La enciclopedia li bre, 2009)

Las estrellas muy grandes, con ms de 15 veces las masa del Sol, pueden morir en el colapso de una supernova o ser convertidas por la gravedad en una de las formas ms extraas que la materia puede adoptar: un agujero negro. A medida qu e la gravedad empieza a ejercer un control absoluto, todas las estructuras posibles quedan hechas aicos, y se desintegran los bloques estructurales de la materia. El tiempo y el espacio se unen en un crculo cerrado y se confunden en un punto. Como la velocidad necesaria para que la materia escape del campo gravitacional excede la velocidad de la luz, ni siquiera los rayos de la luz pueden escapar del lugar. La materia que cae dentro de un agujero negro libera grandes cantidades de energa, sobre todo en f orma de rayos x. El telescopio Hubble ha descubierto que las estrellas ubicadas en el centro de la galaxia M87 son alteradas por la presencia de un gran objeto; podra ser un agujero negro que est energizando el pequeo cusar situado en el corazn de la galaxia (Ang, 1995) La composicin qumica y otras caractersticas de los planetas estn determinados por la distancia a la que cada uno se encuentra del Sol. Durante el caos original del sistema solar, las elementos ms pesados se condensaron y se solidificaron alrededor de partculas de polvo csmico; esto debido a las temperaturas ms elevadas en las proximidades del Sol. Por tal razn, los planetas interiores (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) son ms densos y ms terrestres que los ms alejados. Los elementos ms ligeros, como el hidrgeno y el helio, permanecieron en forma de gases y fueron despedidos a las regiones internas del sistema solar para formar los cuerpos gaseosos de Jpiter y Saturno, este ltimo de ta n baja densidad que flotara en el agua. Las amplias rbitas de estos dos planetas les permitieron recoger y retener grandes cantidades de gas, con lo que se hicieron gigantescos. Saturno es el ms pequeo que Jpiter y Urano. Neptuno y Plutn, los planet as restantes, son an ms pequeos (Ang, 1995)
Los satlites naturales son astros que giran alrededor de los planetas. El nico satlite natural de la Tierra es la Luna, que es tambin el satlite ms cercano al Sol. Cada planeta tiene sus propios satlites naturales, algunos tienen ms otros menos pero cuentan todos al menos con uno. Marte cuenta con 2; Fobos y Deimos. Jpiter cuenta con 63 satlites, entre ellos Europa y Ganimedes. Saturno tiene 59, sus ms conocidos son Atlas, Prometeo, Pan, Pandora, Helena y Titn. Urano cuenta con 15; Cordelia, Ofelia, Bianca y Julieta ent re otros. Neptuno tiene 8, como : Nayade, Talasa, Despina y Proteo. Y por ltimo Plutn solamente tiene 3 satlites; Caronte, Nix y Hidra. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009)

Nuestro Vecindario Galctico


Hace unos 4 600 millones de aos, una nube de polvo y gas csmicos se contrajo de tal manera que dio origen a una estrella y a su corte de planetas. El resultado fue nuestro sistema solar. Esa estrella, el Sol, pesa casi mil veces lo que el resto del sistema junto. Su gigantesca fuerza de gravedad gua en el cielo a nueve planetas, docenas de satlites y cometas, y cientos de miles de asteroides. El desplazamiento planetario en torno al Sol queda determinado por el equilibrio entre la fuerza de atraccin solar y la fuerza centrfuga generada por la velocidad orbital de cada planeta. Hace ms de 60 aos que Plutn, el noveno planeta, fue descubierto y an se especula acerca de la existencia de un dcimo planeta en nuestro sistema. Es casi seguro que en el Uni verso haya otros sistemas planetarios.

El desplazamiento de varias estrellas cercanas - entre ellas las de Barnard, a 5.9 aos luz muestra alteraciones probablemente debidas a la fuerza de gravedad de planetas. (Ang, 1995) El Sol consiste en una serie de capas, una dentro de la otra. Justo en el centro, con una extensin de una cuarta del camino hacia la superficie, se encuentra el ncleo, con una temperatura de casi 15 millones de grados centgrados y con gases comprimidos cuya densidad equivale a doce veces la del plomo. La intensidad del calor de una cabeza de alfiler de esta materia bastara para matar a una persona colocada a 1 600 kilmetros. Cada segundo millones de toneladas de hidrgeno se fusionan para convertirse en helio. Durante el proceso cerca de 4.5 millones de toneladas de materia se convierten en energa, la cual se irradia despus desde el ncleo. Las manchas sealan alteraciones del campo magntico del Sol, en las puntos en los que ha sido alterado por la r otacin de los gases y por la turbulencia de la zona de conveccin; que es la capa ms cercana a la superficie solar. (Ang, 1995)

El Sol es una estrella de edad y peso promedios. Lleva una vida estable en los suburbios de una galaxia ordinaria, dentro de la cual mantiene un equilibrio perfecto. La atraccin gravitacional que ejerce contrarresta con exactitud el calor y la presin del reactor nuclear que es en s su ncleo. De nos sr por ello, estallara. Solo en la cercana de un astro as es posible encontrar las condiciones de calor y luz esenciales para la vida. Una estrella menor que el Sol emitira una luz opaca de color rojo, y cualquier planeta que girara en torno a ella se hallara en un estado constante de tinieblas y congelacin. Por el contrario, una estrella mucho mayor que el Sol tendra una vida ms turbulenta: ardera con furia excesiva y agotara su combustible en 10 millones de aos o menos (Ang, 1995) Es el planeta ms cercano al Sol y el segundo ms pequeo del sistema solar. Mercurio es menor que la Tierra, pero ms grande que la Luna. Los romanos le pusieron el nombre del mensajero de los dioses porque se mova ms rpido que los dems planetas. Da la vuelta al son en menos de tres meses. En cambio, Mercurio gira lentamente sobre su eje, una vez cada 58 das y medio. Cuando un lado de Mercurio esta de cara al Sol, llega a temperaturas superiores a los 425C. Las zonas de sombra bajan hasta los 170 bajo cero. Los polos se mantien en siempre muy fros. Esto lleva a pensar que puede haber agua (congelada cloro). La superficie de Mercurio es semejante a la de la Luna. El pasaje est lleno de crteres y grietas, en medio de marcos ocasionados por impactos de los meteoritos. La presencia de campo magntico indica que Mercurio tiene un ncleo metlico parcialmente lquido. Su alta densidad, la misma que la de la Tierra, indica que esta ncleo ocupa casi l a mitad del volumen del planeta (Monografas, 2006)
Es el segundo planeta del sistema solar y el ms semejante a la Tierra pos su tamao, masa, densidad y volumen. Los dos se formaron en la misma poca. Sin embargo, es diferente a la Tierra, no tiene ocanos y su densa atmsfera provoca un efecto invernadero que eleva la temperatura hasta los 480C. Venus gira sobre su eje muy lentamente y en sentido contrario al de los otros planetas, el Sol sale por el oeste y se pone por el este, al revs de lo que ocurre en la Tierra. Adems el da en Venus dura ms que el ao. La superficie de Venus es relativamente joven, entre 300 y 500 millones de aos. Tiene amplsimas llanuras atravesadas por roca volcnica. En Venus tambin hay crteres de los impactos de los meteoritos. Solo de los grandes, porque los pequeos se deshacen en la espesa atmsfera.

Las fotos muestran el terreno brillante, como si estuviera mojado. Y debido a que no puede haber agua el brillo lo provocan compuestos metlicos. (Monografas, 2006) Es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera, un espacio que rodea al Sol y que tiene las condiciones necesarias para que exista vida. La Tierra es el mayor de los planetas rocosos, eso hace que pueda retener una capa de gases, la atmsfera que dispersa la luz y abs orbe el calor. De da evita que la Tierra se caliente demasiado, y de noche que se enfre. Siete de cada diez partes de su superficie estn cubiertas de agua. Los mares y ocanos tambin ayudan a regular la temperatura. El agua se evapora forma nubes y cae en forma de lluvia o nieve, formando ros lagos. La corteza del planeta Tierra est formada por placas que flotan sobre el manto, una capa de materiales calientes y pastosos que, a veces, salen por una grieta formando volcanes. La densidad y la presin aumentan hacia el centro de la Tierra. En el ncleo estn los materiales ms pesados, los metales. El calor los mantiene en estado lquido, con fuertes movimientos. El ncleo interno es slido (Monografas, 2006) La Tierra es un planeta dinmico en el que los fenmenos meteorolgicos han erosionado la superficie y borrado los rastros de su pasado remoto. La luna casi no ha sufrido modificaciones su fuerza gravitatoria, que es solo una sexta parte de la Tierra, no b asta para retener gases que formen una atmsfera; en consecuencia, no tiene agua, ni clima, ni viento. Hasta hace poco, tres teoras intentaban explicar el origen de la Luna, el cual ser remota a unos 4 500 millones de aos. La teora de la fusin procla maba que en un principio, la Tierra giraba tan rpido que una parte de ella se desprendi y se constituy en la Luna; ello creara una hondonada monumental en la que se acomodo el Ocano Pacfico. La teora del planeta doble propona que la Tierra y la L una se formaron por separado, a partir de la misma nube primigenia de polvo y gas. Y por ltimo, la teora de la captura propona que la Luna se form en alguna parte del sistema solar y que la gravedad de la T ierra la atrajo hacia su rbita (Ang, 1995) Una cuarta teora se ha venido probando por computadora, y va ganando a favor entre los cientficos. Se le llama teora del gran impacto. Supone que la Luna se form cuando un cuerpo planetario choco con la Tierra. Chorro s de vapor volaron por el espacio, donde se enfriaron, se aglutinaron y a la larga, se condensaron hasta formar una proto Luna. El hierro de los dos cuerpos permanecera en la Tierra y se evaporaran los materiales ligeros. Las tierras altas fueron las pr imeras que se formaron, a medida que los materiales ms ligeros del interior de la Luna, an en estado pastoso, flotaban como espuma hacia la superficie, donde se enfriaron para dar origen a la corteza primitiva. Meteoritos enormes bombardearon a la Luna y cavaron vastas depresiones en la superficie. Hace entre 3 900 millones y 3 200 millones de aos broto lava del interior de la Luna. El flujo volcnico inundo las depresiones y las lleno con capas de material basltico que despus se solidifico para for mar las grises planicies de hoy (Ang, 1995) Es el cuarto planeta del sistema solar conocido como el planeta rojo por sus tonos rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y le pusieron el nombre de su dios de la guerra. Tiene una atmsfera muy fina, formada principalmente por dixido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene solo 0.03% de agua, mil veces menos que la Tierra. Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmsfera muy compa cta con nubes y precipitaciones que formaban ros. Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes.

La erosin del suelo ayuda formar tempestades de polvo y arena que degradan todava ms la superficie. Antes de la exploracin espacial, se pensaba que poda haber vida en Marte. Las observaciones demuestran que no tiene, aunque puedo tenerla en el pasado. En condiciones actuales, Marte es estril, no puede tener vida. Su suelo es seco y oxidante y recibe del Sol demasiados rayos ultravioleta s. Cuenta con dos satlites Fobos y Deimos (Monografas, 2006) Jpiter El gigante, es el planeta ms grande del sistema solar, tiene ms materia que todos los otros planetas juntos y su volumen es mil veces el de la Tierra. Jpiter tiene un tenue sistema de anillos, invisible desde la Tierra. Tambin cuenta con 16 satlites. Jpiter tiene una composicin semejante a la del Sol, formada por hidrgeno, helio y pequeas cantidades de otros compuestos. La Gran Mancha Roja de Jpi ter es una tormenta mayor que el dimetro de la Tierra. Dura desde hace 300 aos y provoca vientos de 400 km/h. Saturno El anillado, es el segundo planeta ms grande del sistema solar y el nico con anillos visibles desde la Tierra. La atmsfera es de hidrgeno con un poco de helio y metano. Es el nico planeta que tiene una densidad menor que el agua. Si encontrsemos un ocano suficientemente grande Saturno flotara. Los anillos le dan un aspecto muy bonito. Tiene dos brillantes, A y B y uno ms suave el C. Cada anillo principal est formado por muchos anillos estrechos, su composicin es dudosa. (Monografas, 2006) Es el sptimo planeta desde el Sol y el tercero ms grande. Urano es tambin el primero que se descubri grac ias al telescopio. Su distancia al Sol es el doble que la de Saturno. Es tan lejos que, desde Urano, el Sol parece una estrella ms. Urano descubierto por William Herschel en 1781, es visible sin telescopio. La inclinacin sorprendente de Urano provoca un efecto curioso: su campo magntico se inclina 60 en relacin al eje y la cola tiene forma de tirabuzn, a causa de la rotacin del planeta. En 1977 se descubrieron los 9 primeros anillos de Urano. En 1986, la vista de la nave Voyager permiti medir y foto grafiar los anillos y descubrir dos nuevos. Los anillos de Urano son distintos de los de Jpiter y Saturno. El exterior, Epsilon est formado por grandes rocas de hielo y tiene color gris. El metano por el cual su atmsfera est formada absorbe la luz roja , por eso refleja los tonos verdes y azules. (Monografas, 2006) Neptuno el gigante gaseoso, es el planeta ms exterior de los gigantes gaseosos y el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemticas. El interio r de Neptuno es roca fundida con agua, metano y amoniaco lquidos. El exterior es hidrgeno, helio, vapor de agua y metano, que le da el color azul. Neptuno es un planeta dinmico. Los vientos ms fuertes de cualquier planeta del sistema solar son los de Neptuno. Muchos de ellos soplan en sentido contrario al de rotacin, se han medido vientos de hasta 2 000 km/h. Una nave ha de hacer un viaje de doce aos para llegar desde la Tierra y desde all; sus mensajes tardaran 4 horas. Plutn el ms pequeo, es el ms alejado del Sol. Se descubri en 1930, pero esta tan lejos que, de momento, tenemos poca informacin. Por su densidad, Plutn parece hecho de rocas y hielo. En cambio su satlite, Corante, es mucho ms ligero. Est diferencia hace pensar que se formaron separadamente y luego se juntaron. Plutn tiene una fina atmsfera de nitrgeno, metano y monxido de carbono que se congela al alejarse del Sol. (Monografas, 2006)

Fenmenos Espaciales
La luna brilla porque refleja la luz del sol. Sus fases son lo que nosotros percibimos de esa luz en distintos puntos de su cubierta. En la fase de luna nueva nuestro satlite queda entre la Tierra y el Sol, y por ella no lo vemos iluminado. Al presentarse el cuarto creciente, a solo un poco ms de una semana despus de la luna nueva, apreciamos solo la mitad del hemisferio lunar iluminado. La porcin iluminada que podemos ver crece hasta que percibimos todo el hemisferio iluminado, en el plenilunio o luna llena. Luego se presenta el fenmeno inverso: disminuye la parte iluminada y a poco ms de una semana se presenta el cuarto menguante, cuando percibimos la otra mitad iluminada y finalmente al trmino del mes lunar, la Luna regresa a su posicin original para re tomar de nuevo todas las fases a su ciclo. Si el plano de la rbita lunar cruza el de la rbita terrestre, en la fase de la luna nueva, el cono de sombra proyectada por el satlite hunde en la oscuridad una zona de la Tierra, sea, un eclipse total de Sol (Ang, 1995)
Un eclipse solar total tiene lugar cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol y los tres cuerpos celestes quedan alineados. La sombra del satlite sobre nuestro planeta impide que a una zona le llegue la luz sol ar. La ocultacin total de la estrella proporciona la oportunidad nica de observar su copa ms extrema, la corona, nuestra estrella para dejar a oscuras distintas regiones del planeta. En la infografa se detalla donde y cuando se podrn completar estos e clipses totales, impactantes y breves: solo cuatro de ellos duran ms de cinco minutos. El ms prximo ser el 11 de Julio de 2010. Su duracin mxima ser de 5 minutos y 20 segundos, se podr observar en el Ocano Pacfico, al norte de la isla de Pascua. (Gil, 2009)

Las cusares son objetos lejanos que emiten grandes cantidades de energa, con radiaciones similares a los de las estrellas. Los cusares son centenares de miles de millones de veces ms brillantes que las estrellas. Posiblemente son agujeros negros que emiten intensa radiacin cuando capturan estrellas o gas interestelar. Lo ms espectacular de los cusares no es su lejana, sino que pueden ser visibles. Un cusar debe ser tan brillante como 1 000 galaxias juntas para que pueda aparecer como una dbil estrella, si se encuentra a varios millones de aos luz. Se han descubierto cusares a 12 000 millones de aos luz de la Tierra. Esta es, aproximadamente la edad del Universo. A pesar de los enormes distancias, la energa que llega en algunos casos es muy grande (Astroma , 2010) Antiguamente, a una estrella que apareca de golpe donde no haba nada, se le llamaba nova estrella nueva. Pero este nombre no es correcto, ya que estas estrellas existan mucho antes de que se pudieran ver a simple vista. Una nova incrementa en varios de miles de veces su brillo original en cuestin de das o de horas. Despus entra en un periodo de transicin, durante el cual palidece y cobra brillo de nuevo; a partir de ah palidece poco a poco hasta llegar a su nivel original de brillo. Las novas son estrellas en un periodo tardo de evolucin. Explotan porque sus capas exteriores han formado un exceso de helio mediante reacciones nucleares y se expande con demasiada velocidad como para ser contenida. La estrella que queda es una enana blanca, el miembro ms pequeo de un sistema binario, sujeto a una continua disminucin de materia a favor de la estrella ms grande (Astroma , 2010)

La explosin de una super nova es ms destructiva y espectacular que la de una nova, y mucho ms rara. Esto es poco frecuente en nuestra galaxia, y a pesar de su increble aumento de brillo, pocas de observan a simple vista. Las estrellas muy grandes explotan en las ltimas etapas de su rpida evolucin, como resultado de un colapso gravitacional. Cuando la presin creada por los procesos nucleares, y o no puede soportar el peso de las capas exteriores y la estrella explota. Se le denomina supernova de Tipo II. Una supernova de tipo I se origina de modo similar a una nova. Es un miembro de un sistema binario que recibe el flujo de combustible al capturar material. De la explosin de un a supernova quedan pocos restos, salva la copa de gases que se expande. Un ejemplo famoso es la nebuloso del cangrejo; en su centro hay un pulsar o estrella de neutrones que gira a gran velocidad (Astroma , 2010)

Curiosidades Universales
El gigantesco imn que es el ncleo de la Tierra produce una enorme envoltura magntica. Este capullo protector, la magnetosfera, rechaza la corriente letal de partculas ionizadas que llamamos viento solar. A medida que la Tierra y su campo magntico escinden el viento solar, se forma una onda de choque muy similar a la que antecede a un avin que rompe la barrera del sonido. As las partculas ionizadas son frenadas y se deslizan alrededor de la magnetosfera. Durante las erupciones violentas de la superficie solar, explosiones de partculas de alta velocidad se integran al viento solar. Muchas de ellas llegan a la Tierra en unos cuantos das y penetran el escudo. Luego son encauzadas por las lneas de fuerza magntica terrestre hacia un rea ovalada que rodea cada uno de los polos. All, al golp ear la parte superior de la atmsfera forman una cortina de luces en la oscuridad de la noche. Esta brillante exhibicin se llama aurora boreal. (Ang, 1995)

La luz viaja 9.46 billones de km en un ao, a lo que se llama ao luz. Y si consideramos que las distancias en el espacio se miden en aos luz, lo que se mira en el cielo nocturno no es el presente sino el pasado. La luz reflejada por la Luna tarda un poco ms de un segundo para llegar a nosotros, y la del Sol nos alcanza en ocho minutos. Prxima de Centauro, la estrella ms cercana al sistema solar, est a 4.3 aos luz. La luz de galaxias muy distantes no la vemos hasta miles de millones de aos despus de haber sido emitida. Nuestra capacidad para mirar hacia el pasado es limitada. La luz que llega a la Tierra desde uno de los objetos ms distantes hasta hoy descubiertos un cusar- , parti de l hace ms de 10 000 millones de aos. Cualquier luz que provenga de un punto ms remoto bien podra haber partido en un perio do de la historia del Universo en que an no se haban formado las estrellas. Dicho periodo fija los lmites del Universo que podemos apreciar (Ang, 1995)
La materia oscura no ha sido plenamente identificada, pero podra const ituir la mayor parte de la sustancia del Universo, pese a ser invisible a nuestros ojos. Quiz dicha materia la constituya la diminuta partcula llamada neutrino. Durante mucho tiempo se crey que los neutrinos coercin de masa, pero investigaciones recien tes han indicado que si la tiene: cerca de 0.005 por ciento de un electrn, partcula diminutsima est que estn solo 0.05 por ciento de la masa de un tomo.

As, no en vano se afirma que los discutidos neutrinos son lo ms prximo a la nada. Es casi imposible detectar los neutrinos, pues interactan muy dbilmente con otras formas de materia. En ste momento millones de ellos se encuentran circulando a travs de su cabeza y a travs de la pgina (Ang, 1995) La teora general de la relatividad, que public Albert Einstein en 1916, implicaba que el cosmos se hallaba en expansin o en contraccin. Pero este concepto era totalmente opuesto a la nocin de un universo esttico, aceptada entonces hasta por el propio Einstein. De ah que esta incluyera en sus clculos lo que denomin constante cosmolgica, ajuste mediante el cual intentaba conciliar su teora con la idea aceptada de un universo esttico e inmutable. Sin embargo, ciertos descubrimientos que se sucedieron en los aos veinte llevaron a Einstein a decir que el ajuste que haba efectuado a su teora de la relatividad era el mayor error de su vida. Dichos descubrimientos se realizaron gracias a la instalacin de un enorme telescopio de 254 centmetros en el monte Wilson (California). Las observaciones formuladas en los aos veinte con la ayuda de este instrumento demostraron que el Universo se halla en expansin (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) Hasta entonces, los mayores telescopios solo permitan identificar las estrellas de nuestra galaxia, la Va Lctea y aunque se vean borrones luminosos llamados nebulosas, por lo general se tomaban por remolinos de gas existentes en nuestra galaxia. Gracias a la mayor potencia del telescopio del Monte Wilson, Edwin Hubble logr distinguir estrellas en aquellas nebulosas. Finalmente se descubri que los borrones eran lo mismo que la Va Lctea, galaxias. Hoy se cree que hay entre 50 000 y 125 000 millones de galaxias, cada una con cientos de miles de millones de estrellas. A finales de los aos veinte Hubble tambin descubri que las galaxias se alejan de nosotros. Los astrnomos calculan la tasa de recesin de las galaxias mediante el espectrgrafo instrumento que mide el espectro de la luz preced ente de los astros. (Wikipedia La enciclopedia libre, 2009) Nuestro Universo tendra tres dimensiones espaciales visibles y siete ocultas, segn un nuevo modelo terico elaborado por Andreas Korch, de la Universidad de Washington, y Lisa Randall de la Universidad de Harvard. Habra asimismo otros universos con siete dimensiones espaciales visibles y des compactas, segn el mismo modelo que demuestra tericamente que la naturaleza favorece la creacin de universos con tres o siete dimensiones visibles sin recurrir a otras combinaciones. Los resultados de esta investigacin an siguen debatindose. Segn la teora de las Supercuerdas, el Universo tiene como mnimo diez dimensiones, nueve espaciales y una temporal. Lo que han hecho Korch y Randall es utilizar las matemticas para calcular como habra sido la formacin del Universo inmediatamente antes y despus del Big Bang. Y descubrieron que la evolucin del Universo responde a un patrn numrico. (Martinez, 2005) Las investigaciones sealan adems que existen otras realidades que podran hallarse escondidas para nuestra percepcin en el Universo , regiones en cinco dimensiones, en nueve, etc. Que los humanos podemos percibir, pero cuya geometra empieza a ser descrita por las matemticas. Hay regiones que se experimentan en 3D. Hay regiones que se sienten 50, en 9D. Estas dimensiones extras son infinitamente grandes.

En una realidad tridimensional, fuerzas como el electromagnetismo operan y compartan segn las leyes tradicionales de la fsica. Pero en el caso de gravedad, esta atraviesa todas las dimensiones, incluso aquellos que no percibimos. Segn investigadores, la fuerza de la gravedad en las siete dimensiones disminuira mucho ms rpidamente que en el mundo de tres dimensiones. Por ejemplo, no habra planetas orbitando el Sol. No se puede definir como sera el mundo as porque es imposible para nuestra percepcin. (Martinez, 2005) En un mundo de siete dimensiones la fu erza de la gravedad sera muy dbil y no habra planetas orbitando estrellas. La vida e incluso la existencia tal y como la conocemos no podra desarrollarse en este tipo de universos. La posibilidad de tener galaxias, estrellas y sistemas planetarios hace a nuestro Universo el ms interesante y complejo de la diversidad dimensional. (Martinez, 2005)

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