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Divers

Le cerveau est le quartier gnral du systme nerveux central. Plus de 10 milliards de cellules transmettent et reoivent des messages des diffrentes parties de l'organisme. Le cerveau contrle toutes nos penses et la plupart de nos mouvements. Mme s'il ne reprsente que 2 % du poids total du corps, il consomme 20 % de l'nergie produite. Le tronc crbral reprsente le centre du cerveau. Le bulbe rachidien est la partie infrieure du tronc crbral et sert de site de connexion entre le cerveau et la moelle pinire. Il contient de nombreux centres nerveux chargs de la rgulation des fonctions fon damentales involontaires comme le rythme cardiaque, la respiration ou la temprature corporelle. Le bulbe ne mesure que 2,5 cm de large, mais malgr sa petite taille, il a une fonction essentielle pour la transmission des influx nerveux entre la moelle pinire et les hmisphres crbraux. l'avant du tronc crbral, juste au-dessus du bulbe, se trouve une bande de fibres nerveuses appele "protubrance" ou pont de Varole. La protubrance relie les moitis droite et gauche du cervelet et sert de "pont" entre le cerveau, le cervelet et le bulbe rachidien. Le cervelet est la structure bilobe l'arrire du tronc crbral. Il est charg de la coordination des mouvements. Il reoit les influx nerveux de tout le corps, en particulier des centres de l'quilibre situs dans l' oreille interne, traite ces informations et envoie des signaux de rgulation aux neurones moteurs du cerveau et de la moelle pinire.

L'hypothalamus est un petit noyau de neu rones situ la base du cerveau. Il a un rle important, car il est responsable de nombreuses fonctions, comme le sommeil et l'veil, les pulsions sexuelles, la soif et la faim. Il contrle galement l' activit endocrinienne de l'organisme en assurant la rgulation de l' hypophyse, et joue un rle important dans les motions, la douleur et le plaisir. L' hypophyse (ou glande pituitaire) est une petite glande en forme de pois attache l' hypothalamus. Elle scrte des hormones charges de la rgulation des autres glandes endocrines et du contrle de la croissance, de la reproduction et de nombreuses ractions mtaboliques. Les hmisphres crbraux constituent la partie la plus importante du cerveau. Ils sont le sige de la raison et de la crativit. Ils sont diviss en quatre parties ou lobes : le lobe frontal, le lobe occipital, le lobe parital et le lobe temporal. Le lob e occipital est situ l'arrire des hmisphres, prs de l'os occipital du crne. Il contient les centres responsables de la vision. Le lobe parital est situ dans la partie moyenne du cerveau. Il reoit les informations relatives au toucher et l'orientation spatiale. Le

lobe temporal est situ sur le ct, prs de l'os temporal. Il contient les centres de l'audition, du got et de la mmoire. Le lobe frontal est situ dans la partie antrieure (avant) des hmisphres crbraux, c'est--dire juste derrire le fron t. Il est responsable de la coordination motrice volontaire. Il contient les centres chargs du contrle musculaire, mais aussi des mouvements rythmiques coordonns de la tte et de la gorge, comme ceux consistant mcher, lcher ou avaler. Le lobe frontal contient galement les centres de la pense, de la mmoire, du raisonnement et des associations. Selon certains chercheurs, il serait galement le sige de la personnalit.

Le systme nerveux
Divers

Le systme nerveux humain est responsable de l'envoi, de la rception et du traitement des influx nerveux. Il contrle les actions et les sensations de toutes les parties du corps, ainsi que la pense, les motions et la mmoire. Situ l'intrieur de la bote crnienne, l'encphale constitue l'organe principal du systme nerveux. Sans son enveloppe protectrice, la dure mre, l'encphale pse en moyenne 1,4 kilogramme, ce qui reprsente 92 % du poids total du systme nerveux cen tral. L'encphale est reli l'extrmit suprieure de la moelle pinire (au travers du trou occipital du crne) et est responsable de l'envoi des influx nerveux, du traitement des donnes transmises par les influx nerveux et de la cration des processus de pense, au plus haut niveau. La moelle pinire est une des parties principales du systme nerveux central, servant en quelque sorte de fil tlgraphique permettant de relayer les signaux envoys par le cerveau aux structures priphriques de l'organi sme, et rciproquement. De forme lgrement aplatie, son diamtre est d'environ un demi centimtre. La moelle pinire traverse le canal rachidien form par les arcs vertbraux et envoie vers la priphrie des racines et des branches comme le ferait un arbre. Ces structures contiennent des faisceaux de fibres nerveuses qui s'tendent jusqu'aux extrmits du corps, du bout des doigts aux orteils.

Une fibre nerveuse est constitue d'une chane de neurones, qui sont les cellules de base du systme nerveux. Les neurones sont responsables de la rception et de la transmission des influx nerveux et forment pour cela de longues fibres relies entre elles. Les neurones sont constitus d'un corps cellulaire, qui contient un noyau, d'un axone et d'un ou plusieurs dendrites qui partent du corps cellulaire. Les dendrites sont les parties multi-ramifies qui reoivent les influx nerveux, tandis que les axones sont les structures allonges qui transmettent les influx partir du corps cellulaire. Le systme nerveux contient des milliards de neurones, qui sont si efficaces qu'un influx nerveux (pour une douleur, par exemple) peut tre transmis de la main vers le systme nerveux central, puis en sens inverse, pour permettre un mouvement rflexe en une fraction de seconde.

Image tire de "Le corps humain: l'encyclopdie du corps humain en 3D", TLC- Edusoft, 1998

Le coeur

Le coeur est un organe musculaire creux, situ entre les poumons au milieu du thorax. C'est le moteur du systme cardiovasculaire, dont le rle est de pomper le sang qu'il fait circuler dans tous les tissus de l'organisme. Pour rpondre aux bes oins nergtiques du corps, le coeur doit battre plus de 100 000 fois par jour. Comme tous les autres tissus de l'organisme, le coeur a besoin d'oxygne et de nutriments pour fonctionner correctement. Le sang qui circule dans le coeur va trop vite pour tre absorb par le coeur, si bien qu'il dispose de son propre systme de vaisseaux, appel artres coronaires, qui le vascularisent et lui apportent l'oxygne et les nutriments. Le coeur comprend quatre cavits. Les cavits suprieures sont appeles oreillet tes. Elles sont petites, car elles ne peuvent contenir que 3 cuillres et 1/2 soupe de sang la fois. Les cavits infrieures sont appeles ventricules. Ils sont un peu plus gros que les oreillettes et peuvent contenir environ un quart de tasse de sang la fois. Il est surprenant de voir que ces petites cavits sont charges de pomper prs de 8000 litres de sang par jour. Dans la partie suprieure de l'oreillette droite se trouve un petit morceau de tissu cardiaque spcial appel noeud sino -auriculaire (ou noeud sinusal de Keith et Flack). Cette rgion commande tout le mcanisme de rgulation des battements cardiaques. C'est le stimulateur cardiaque naturel, charg de dclencher et tablir les battements cardiaques. Cette rgion minuscule commande vot re coeur d'acclrer lorsque vous courez ou que vous faites de l'exercice, et de ralentir lorsque vous tes assis ou que vous dormez.

Chaque moiti du coeur fonctionne sparment de l'autre. Le ct droit du coeur est charg de renvoyer le sang pauvre en oxygne aux poumons pour liminer le dioxyde de carbone et roxygner le sang. L'oreillette droite reoit le sang veineux apport par la veine cave. Le sang est ensuite propuls dans le ventricule droit. Lorsque ce dernier se contracte le sang pntre dans l'artre pulmonaire et dans les poumons. L'artre pulmonaire est la seule artre de l'organisme transporter du sang pauvre en oxygne. Le ct gauche du coeur reoit le sang frachement oxygn provenant des poumons et le redistribue dans tout le corps. Le sang oxygn pntre dans l'oreillette gauche par les quatre veines pulmonaires. Ce sont les seules veines de l'organisme transporter du sang oxygn. Le sang est ensuite propuls dans le ventricule gauche et doit traverser la valve mitrale, qu i contrle le dbit. Les parois du ventricule gauche sont trois fois plus grosses que les parois du ventricule droit.

L'paisseur du muscle cardiaque donne au ventricule gauche la puissance ncessaire pour pomper le sang dans tout le corps, de la tte aux pieds. Lorsque votre coeur se contracte, le sang est propuls travers la valve aortique dans l'aorte, qui est le plus gros vaisseau de l'organisme, et distribu dans le corps par l'intermdiaire d'un rseau d'artres.

L'oue
Les sons sont crs par une perturbation dans l'air, appele vibration. Pour que vous puissiez entendre la tlvision ou votre voisin, la vibration doit faire un voyage long et complexe dans votre oreille, jusqu' votre cerveau. La partie externe de l' oreille comprend deux parties, le pavillon et le conduit auditif externe. Le pavillon a une forme spcifique permettant de capter et canaliser les vibrations vers l'oreille moyenne ou caisse du tympan. Celle -ci augmente l'intensit des ondes sonores et les transforme en vibrations mcaniques qui peuvent se transmettre l'oreille interne. La force de ces vibrations provoque le mouvement de trois osselets, les 3 plus petits os du corps, prsents dans l'oreille moyenne: le marteau, l'enclume et l'trier. Le mouvement du dernier osselet, l'trier, transmet les vibrations travers la fentre ovale jusqu' l'oreille interne, appele labyrinthe, car elle comporte plusieurs cavits. L'oreille interne contient deux liquides, l'endolymphe et la prilymphe. L'endolymphe contribue au contrle de l'quilibre, tandis que la prilymphe est charge de recevoir les vibrations sonores. Lorsque les vibrations atteignent la prilymphe, elles provoquent des ondes de pression correspondant aux ondes sonores. Ces ondes de pression permettent de communiquer les vibrations la partie la plus dlicate et la plus interne de l'oreille humaine, la cochle. L'oreille interne est situe dans un os appel rocher. Elle a la forme d'un limaon et contient de nom breuses cellules rceptrices pourvues de cils

microscopiques. Les ondes mcaniques font bouger les cils, ce qui active la production d'influx nerveux chargs de transmettre l'information au nerf auditif, jusqu'au cortex auditif du cerveau. C'est ce niveau que les vibrations sont finalement reconnues et perues comme des sons. Ce long processus se produit des milliers de fois tous les jours en une fraction de seconde.

Le got
Comment pouvons nous goter les aliments? Ce sens est longtemps demeur un mystre. Ce n'est que grce au microscope que les scientifiques ont pu examiner l'anatomie de la langue plus en dtails. Elle est compose de nombreuses organes

sensoriels, appeles papilles, disperss sur sa surface. On regroupe les papilles d'aprs leur forme: papilles caliciformes, folies ou fongiformes. Les bourgeons du got se trouvent sur les papilles. Il sont composs de nombreuses cellules, qui se rgnrent tous les 10 14 jours. Ils contiennent les rcepteurs gustatifs permettant de discerner les quatre saveurs fondamentales: le sucr, l'acide (ou aigre), le sal et l'amer. Les papilles caliciformes sont regroupes et forment un "V" l'arrire de la langue. Elles sont sensibles l'amer et l'acide. Les papilles folies sont situes sur les bords de la langue, derrire les papilles caliciformes. Elles sont sensibles l'acide. Les papilles fongiformes sont les plus abondantes, elles couvrent la point e de la langue et sont sensibles au sucr et au sal. Il convient de remarquer que la bouche et la gorge contiennent galement des cellules sensorielles qui participent l'laboration du got. L'anatomie des bourgeons du got permet de mieux comprendre l es mcanismes du signal gustatif. Certaines cellules fonctionnent comme des rcepteurs sensoriels qui transmettent au cerveau les informations chimiques correspondant aux caractristiques gustatives des aliments prsents dans la bouche. Chaque cellule rceptrice a une forme unique, qui rpond un type de signal chimique donn. Les signaux mis par les rcepteurs gustatifs sont vhiculs principalement par trois nerfs crniens. Ils sont transmis jusqu'au systme nerveux central, o des rgions du cerveau dcodent l'information chimique et la traduit en sensation gustative. Il importe galement de remarquer que la vue et l'odorat participent galement, de faon indirecte, l'laboration du got.

Le toucher
Le toucher est probablement le sens le plus indispensable la survie de l'tre humain. Il nous permet le contact avec l'environnement et fonctionne comme un systme d'alarme naturel. Sans le toucher, il serait impossible de faire la distinction entre un lieu dange reux et un lieu sr. Le sens du toucher est d la prsence de nombreux rcepteurs et corpuscules situs sous la peau. Chacun d'entre eux a une tche particulire et rpond la chaleur, au froid, la pression ou la douleur.

Les corpuscules de Pacini sont les plus volumineux de ces organes sensoriels et sont situs dans la partie la plus interne du derme (hypoderme). Ils sigent principalement dans les rgions palmo -plantaires et transmettent les informations relatives au tact et la pression. Ils i nforment le cerveau des mouvements du corps. Les corpuscules de Meissner, en forme d'olive, sont surtout abondants dans la pulpe des doigts et vhiculent les informations relatives au tact: ils informent le cerveau que la peau a t touche. Les disques de Merkel sont des organes plats rpartis dans les mme rgions que les corpuscules de Meissner. Il informe le cerveau lorsque la peau est touche de faon continue. Les rcepteurs certainement les plus mystrieux sont les corpuscules de Ruffini et de Krause . Ils sont entours de tissu conjonctif et de fibres nerveuses. On pense qu'ils servent essentiellement de systme d'alarme, car ils sont sensibles au froid, au chaud, la pression et la douleur. La couche la plus externe de la peau, l'piderme, contie nt un rseau de terminaisons nerveuses libres, charges de transformer les informations recueillies par les rcepteurs sensoriels en influx nerveux lectriques. Les fibres nerveuses qui vhiculent ces informations rejoignent la moelle pinire, qui les transmet au cerveau, qui se charge de les analyser et de les comprendre. Ce sens remarquable qu'est le toucher nous protge tous les jours des agressions de l'environnement.

L'odorat
Comment le corps humain peut-il faire la diffrence entre l'odeur des gteaux en train de cuire et l'odeur de brl? Autrefois, c'tait un grand mystre pour de nombreux chercheurs. C'est ce type de questions qui a amen les chercheurs s'intresser davantage l'origine des odeurs, c'est --dire les molcules vhicules par l'air. La taille des molcules mises pas les substances odorantes intervient sur la longueur

du trajet qu'elles peuvent accomplir. Les molcules les plus lgres voyagent plus vite. On dit qu'elles sont volatiles. Lorsqu'elles pntrent dans le nez, ces molcules vont atteindre un tissu appel "membrane olfactive". La membrane olfactive est une rgion trs petite situe au sommet de la cavit nasale. Cette membrane est compose de tissu jaune-gris et couverte d'un pais mucus et contient de nombreuses cellules rceptrices. On suppose que chaque type de cellule rceptrice est sensible aux dimensions d'une molcule particuli re. Ds qu'une molcule se fixe sur le rcepteur qui lui correspond, elle dclenche la formation d'un influx nerveux. L'influx nerveux chemine jusqu'au cerveau par l'intermdiaire d'un os trs fin appel lame crible, derrire lequel se trouvent les bulbes olfactifs, premier relais avec le cerveau. Ces derniers contiennent de nombreuses structures appeles glomrules. La fonction principale de ces structures est de distribuer les influx nerveux convergents au cerveau de faon ordonne. Au niveau du cerveau, les influx sont disperss dans diffrentes rgions qui analysent et dcodent ces influx et permettent la perception de l'odeur. Les scientifiques ont dtermin que le cerveau humain peut identifier des milliers d'odeurs diffrentes. L'odorat est donc l'un e des fonctions les plus remarquables du corps humain.

La vue
La vision est un processus trs complexe qui ncessite la participation de nombreux lments des yeux et du cerveau. Lorsqu'une personne regarde autour d'elle, les rayons lumineux frappent et se rflchissent sur les objets qui l'entourent. Ces rayons lumineux, qui cheminent gnralement en ligne droite, pntrent alors dans l'oeil et s'inflchissent lorsqu'ils traversent la courbure de la corne. Ce processus est appel rfraction. Aprs cette rfraction, l'entre de lumire est rgule grce l'iris (partie colore de l'oeil) et la pupille (tache noire au coeur de l'iris). Les muscles de l'iris s'adaptent constamment pour rguler la quantit de lumire laquelle la pupille est expose. La lumire qui est autorise passer travers la pupille poursuit son chemin et traverse le cristallin, qui fonctionne comme une lentille d'appareil -photo. Le cristallin de l'oeil continue d'inflchir les rayons lumineux et les inverse: l'image de l'objet est projete l'envers sur la rtine, qui tapisse le globe oculaire et contient les cellules sensorielles de la vision. La rtine est compose de nombreuses cellules photo-sensibles, appeles cnes et btonnets. Il y a davantage de btonnets, qui ont pour fonction principale la vision en lumire crpusculaire. Les cnes contiennent une substance appele rhodopsine, responsable de la vision des couleurs et des dtails. La rtine transforme l'nergie lumineuse en messages lectriques qui sont transmis au cerveau par le nerf optique et le chiasma optique. Le chiasma optique est une structure en forme de X, qui vhicule les messages du ct oppos du cerveau dans les bandelettes optiques. C'est l que les fibres de la moiti nasale de la rtine se croisent pour rejoindre la bandelette optique du ct oppos et se prolonger jusqu'au thalamus. Le thalamus contient des fibres qui servent de relais

pour transporter les messages jusqu'au cortex visuel du cerveau, qui se charge de reformer une image tridimensionnelle.

Le systme endocrinien
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Le corps humain est un systme complexe d'organes en relation les uns avec les autres, qui doivent travailler ensemble pour fonctionner correctement. Les glandes endocrines contrlent les fonctions de l'organisme par l'intermdiaire de substances chimiques appeles hormones, qui sont libres dans la circulation gnrale. Les hormones agissent comme des messagers chimiques qui voyagent dans tout le corps grce la circulation sanguine. Les diffrents organes du systme endocrinien sont situs dans des rgions parfois trs loignes de l'organisme. L'hypophyse est dans la bote crnienne, la thyrode dans le cou, le thymus dans le thorax, les glandes surrnales et le pancras dans l'abdomen, les ovaires et les testicules dans le bassin. Les hormones qu'elles librent rgulent les pulsions et motions fondamentales, comme les pulsions sexuelles, la violence, la colre, la peur, la joie et le chagrin. Elles stimulent galement la croissance et l'i dentit sexuelle, contrlent la temprature corporelle, contribuent la rparation des tissus lss et aident gnrer de l'nergie. L'insuline est une hormone produite par le pancras. Le pancras est situ juste derrire la partie infrieure de l' estomac. C'est le deuxime organe le plus volumineux de l'organisme. Il produit galement l'hormone glucagon. L'insuline et le glucagon fonctionnent en complmentarit. Si la scrtion d' insuline est trop faible, le taux de glucose augmente: c'est ce qui ce passe dans le diabte, pathologie la plus courante du systme endocrinien.

L'hypophyse (ou glande pituitaire ) est une petite glande de la taille d'un petit pois, situe la base du cerveau, dans une petite dpression de l'os sphnode appele la selle turcique. Elle est sous le contrle de l'hyp othalamus laquelle elle est attache. On la qualifie parfois de glande matresse, car elle sert d'agent de liaison entre le systme nerveux et le systme endocrinien. L'hypophyse produit plusieurs hormones qui servent rguler les autres glandes endocri nes, mais aussi la rtention d'eau par les reins. Une autre dclenche les contractions de l'utrus pendant l' accouchement, et stimule ensuite la production de lait par les glandes mammaires. L'un e des hormones pituitaires les plus importantes est l'hormone de croissance (GH). Elle contrle la croissance en rgulant la quantit de nutriments absorbe par les cellules. L'hormone de croissance agit galement en conjonction avec l'insuline pour rgule r la glycmie. La glande thyrode est situe au niveau du cou et scrte deux hormones. Une de ces hormones intervient sur la vitesse de croissance et le mtabolisme de toutes les cellules du corps. Elle contrle les rflexes et rgule la vitesse laquel le le corps produit de l'nergie et transforme la nourriture en lments entrant dans la composition de l'organisme. L'autre hormone diminue la quantit de calcium prsente dans le sang (calcmie). Les petites glandes parathyrodes, situes l'arrire de la glande thyrode, produisent une hormone qui travaille troitement avec les hormones

thyrodiennes pour maintenir l'homostasie de la calcmie et viter un excs de calcium (appel hypercalcmie) dans le sang. Surplombant le coeur, le thymus est un organe bilob comportant essentiellement des lymphocytes en cours de maturation. La lymphe transporte les globules blancs vers cet organe, o ils prolifrent et se transfo rment en cellules spciales charges de lutter contre l'infection. Bien que la fonction du thymus ne soit pas encore compltement comprise, on sait qu'il constitue un lment important dans le dveloppement de l'immunit l'gard de diverses maladies. Les glandes surrnales coiffent la partie suprieure de chaque rein. Elles scrtent des hormones qui aident lutter contre le stress. De grandes quantits d'hormones sont libres chaque fois que le systme nerveux sympathique ragit des motions intens es, telles que la peur ou la colre. Ce phnomne peut dclencher une raction de "lutte ou de fuite" au cours de laquelle la pression artrielle augmente, les pupilles se dilatent et le sang est dirig en priorit vers les organes vitaux et les muscles squelettiques. Le coeur est galement stimul. Les glandes surrnales produisent aussi des hormones intervenant dans la production d'nergie, qui rgulent le mtabolisme des glucides, lipides et protines. Une autre hormone contrle l'quilibre hydrolectrol ytique. Cet quilibre est primordial pour la contractilit des muscles.

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