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1 Uma anlise da Alegoria da Caverna de Plato

O texto pode ser dividido em trs partes fundamentais: A primeira consiste na descrio da cena inicial, a caracterizao propriamente da imagem da caverna, a metfora platnica da realidade sensvel, do mundo em que vivemos. Trata-se de uma imagem muito forte e que ter um grande impacto em toda a nossa tradio. Na verdade, para os gregos da poca, uma imagem de grande poder evocativo, j que o mundo dos mortos (o Hades) era caracterizado como uma morada subterrnea, nas entranhas da Terra. Nesse mundo Plato situa os prisioneiros acorrentados e imveis desde a infncia, s podendo ver o que se encontra diante deles no fundo da caverna: as sombras. Esses prisioneiros, como o prprio texto explcita, somos ns, ou seja, o homem comum, prisioneiro de hbitos, preconceitos, costumes, prticas, que adquiriu desde a infncia e que constituem correntes ou condicionamentos que o fazem ver as coisas de uma determinada maneira, parcial, limitada, incompleta, distorcida, como sombras. Assombras no so falsas ou irreais, mas ilusrias, por serem realidades parciais, o mnimo que o prisioneiro enxerga da realidade porm, como no tem possibilidade de distinguir mais nada, ele trata como verdadeira a nica realidade que conhece, da a iluso. O homem condicionado e limitado, pelo seu modo de vida repetitivo, que no o deixa pensar por si prprio, s consegue ver as sombras. Do lado oposto da caverna, Plato situa unia fogueira fonte da luz de onde se projetam as sombras e alguns homens que carregam objetos por cima de um muro, como num teatro de fantoches, e so desses objetos as sombras que se projetam no fundo da Caverna e as vozes desses homens que os prisioneiros atribuem s sombras. Temos um efeito como num cinema em que olhamos para a tela e no prestamos ateno ao projetor nem s caixas de som, mas percebemos o som como proveniente das figuras na tela. Esses homens no outro lado da caverna so os sofistas e polticos atenienses que manipulam as opinies dos homens comuns e so os produtores de iluso tal como Plato os caracteriza no dilogo O sofista. Na segunda parte do texto Plato examina o processo de libertao de um prisioneiro. Possibilidade a princpio estranha, pois o que o faria libertar-se? Sobretudo porque Plato caracteriza esse processo como difcil e at mesmo doloroso e sofrido. estranha a prpria maneira como Plato descreve o momento da libertao: Se um desses homens fosse libertado, forado subitamente a levantar-se... H uma aparente contradio entre o libertar-se e o ser forado a levantar-se, como se o prisioneiro estivesse na verdade sendo forado a libertar-se, sentindo-se em seguida ofuscado e perturbado. Para entendermos melhor esse processo, podemos recorrer ao dilogo Fedro, em que encontramos a teoria platnica da alma. O prisioneiro no de fato libertado por nenhuma fora externa, mas por um conflito interno entre duas foras que se encontram em sua alma, a fora do hbito ou da acomodao e a fora do eros, do impulso, da curiosidade, que o estimula para fora, para buscar algo alm de si mesmo. A fora do hbito faz com que o prisioneiro se sinta confortvel na situao em que se encontra desde sempre e que lhe mais familiar. A fora do eros, entretanto, faz com que ele se sinta insatisfeito, frustrado, infeliz, e busque uma situao nova. atravs desse processo sucessivo de adaptao do olhar e de busca de uma nova viso que o prisioneiro, sempre caminhando em direo luz, sai da caverna e percorre novamente as mesmas etapas no mundo externo, olhando primeiro as sombras e imagens, depois os prprios objetos, depois os reflexos dos astros at finalmente conseguir olhar o prprio Sol. O Sol simboliza a para Plato, como no texto do mito do Sol, o grau mximo de realidade, o ser em sua plenitude, a prpria idia do bem, atravs da metfora da luz como o que ilumina, toma visvel e se ope escurido e s trevas. Essa inclusive uma das origens da influncia da metfora da luz como smbolo no s do conhecimento e da verdade, como o prprio bem, to marcante em nossa cultura. Quando o prisioneiro chega viso do Sol, ele se toma algum que possui o saber, j que ao ver o Sol compreende que este governa tudo no mundo e causa de tudo, mesmo do que ocorre na caverna. O Sol seria assim fonte de toda a luz, ou seja, de toda a realidade, e mesmo as sombras na caverna dependem, em ltima instncia, da luz do Sol: sem luz no haveria sombra. Ao chegar viso do Sol o prisioneiro completa o processo de transformao de sua situao inicial, passa a possuir o saber porque v diretamente a fonte de toda a luz: o ser, a realidade. Compreende assim a totalidade, e do ponto de vista da dialtica isso significa que agora possui o saber, pois tem a viso do todo, superando portanto a viso parcial das etapas anteriores, Ao ver o Sol, ele compreenda no s o Sol como tal, mas a totalidade do real, todo o nexo causal, do qual o Sol pode ser visto como a causa primeira, O filsofo assim aquele que contempla a verdade e o ser, e essa passagem do texto talvez seja responsvel pela interpretao da concepo platnica, sobretudo no neoplatonismo e no platonismo cristo, como sendo contemplativa. Com efeito, segundo o prprio texto, o prisioneiro ao atingir essa regio superior preferiria qualquer coisa a voltar sua situao inicial. Entretanto ele deve voltar Caverna! Essa a terceira parte do texto, em que Plato descreve a chamada dialtica descendente, a volta caverna, contraponto da parte inicial, a dialtica ascendente, em que o prisioneiro sai da caverna para a regio superior. Podemos nos perguntar: por que o prisioneiro deve voltar caverna? Plato caracteriza com isso a misso poltico-pedaggica do filsofo que, no contentandose em atingir o saber, deve procurar mostrar a seus antigos companheiros na caverna a existncia da realidade superior, bem como motiv-los a percorrer o caminho at ela, mesmo que corra o risco de ser incompreendido e at assassinado, unia clara aluso ao julgamento e morte de Scrates. E este processo da dialtica descendente exige igualmente uma adaptao da viso do filsofo _agora no sentido oposto, que pode ser at mais desorientador para que sua misso seja eficaz. No correta, portanto, a viso do filsofo como puramente contemplativo, j que ela no d conta da volta caverna, que representa explicitamente o seu papel poltico. Na passagem final do texto, Scrates interpreta brevemente a alegoria para Glauco, enfatizando o aspecto tico-poltico do saber filosfico, pois ao ver a luz pode comporta-se com sabedoria, seja na vida privada, seja na pblica. Em Iniciao Histria da Filosofia. MARCONDES, Danilo. RJ: JZE, 1999.