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Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos

Clculo del ndice de grupo


Para evaluar la calidad de un suelo como material para terraplenes, subrasantes, subbases y bases de las carreteras, se debe aadir ndices de grupo (IG). Este ndice es escrito entre parntesis despus de la designacin del grupo o subgrupo, como por ejemplo A-2-6 (3), A-4 (5), A-6 (12), A-7-5 (17), etc. A continuacin se detalla la forma de clculo del ndice de grupo y de las consideraciones que se deben tomar en cuenta.

1. El ndice de grupo es calculado a partir de la siguiente ecuacin emprica:

[2.3] Donde: F200 = Porcentaje que pasa a travs del tamiz N 200, expresado como nmero entero. LL = Lmite lquido. IP = ndice de plasticidad.

2. El primer trmino de la ecuacin:

es el ndice parcial de grupo determinado con el lmite lquido. El segundo trmino:

es el ndice parcial de grupo determinado con el ndice de plasticidad. Sin embargo tambin se puede determinar el ndice de grupo a partir del baco mostrado el laFigura 2.3, determinando los ndices de grupo parciales debidos al LL y al IP. 3. Si el resultado del ndice de grupo calculado es un valor negativo, entonces el ndice de grupo (IG) ser: IG = 0. 4. Si el suelo no es plstico y no se puede determinar el Lmite lquido, entonces el ndice de grupo (IG) ser: IG = 0. Este es el caso de los de los suelos A-1-a, A-1-b, A-2-4, A-2-5 y A-3, en donde su ndice de grupo siempre es cero. 5. Si el valor del ndice de grupo calculado resulta ser un nmero decimal, se redondea al nmero entero ms cercano segn los siguientes criterios matemticos. Si la parte decimal es menor que 0.5 entonces se elimina, e.g. si IG = 3.4 se redondea a 3. Si la parte decimal es mayor que 0.5 entonces se aumenta en una unidad al nmero entero, e.g. si IG = 3.6 se redondea a 4.

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos - Si la parte decimal es igual a 0.5 entonces se redondea al nmero entero par ms prximo, e.g. si IG = 3.6 se redondea a 4 y si IG = 4.5 se redondea a 4.

6. El ndice de grupo de los suelos A-2-6 y A-2-7 debe calcularse utilizando solo la porcin del IP:

[2.4] En el caso de usarse el baco, observe que en la parte superior de la medida derecha se encuentra un rango para los suelos A-2-6 y A-2-7, cuando trabaje con estos subgrupos el ndice de grupo (IG) resultara ser el valor del ndice parcial de grupo para IP. 7. El ndice de grupo no tiene lmite superior. Los ndices de grupo de los suelos granulares estn generalmente comprendidos entre 0 y 4, los correspondientes a los suelos limosos, entre 8 y 12 y los suelos arcillosos, entre 11 y 20, o ms. Los valores del ndice de grupo, deben ser utilizados solo para comparar suelos dentro el mismo grupo y no entre grupos diferentes. Es decir que por ejemplo no se pueden comparar un suelo A-3 (0) y un suelo A-2-7 (3), por el valor del ndice de grupo. Sin embargo si se pueden comparar un suelo A-3 (0), con un suelo A-3 (3), donde por del valor del ndice de grupo se puede deducir que el suelo A-3 (0) es de mejor calidad que el suelo A-3 (3), por tener este un valor del ndice de grupo menor (0 < 3). La ecuacin emprica del ndice de grupo diseada para conseguir una evaluacin aproximada de los suelos del mismo grupo, en los materiales granulares arcillosos, y los materiales limo arcillosos, se basa en las siguientes suposiciones: Los materiales que se encuentran en los grupos A-1-a, A-1-b, A-2-4, A-2-5 y A-3 son adecuadas como subrasantes cuando estn adecuadamente drenados y compactados bajo un espesor moderado de pavimento (base y carpeta de rodadura) de un tipo adecuado para el trfico que soportar, o que puede adecuarse por adiciones de pequeas cantidades de ligantes naturales o artificiales. Los materiales granulares arcillosos de los grupos A-2-6 y A-2-7 y los materiales limosos y arcillosos de los grupos A-4, A-5, A-6 y A-7, pueden clasificarse para su utilizacin en subrasantes desde adecuadas como materiales de sbase equivalentes a las categoras A-2-4 y A-2-5, hasta regulares e inadecuadas hasta el punto de requerir una capa de subbase o una capa mayor de subbase que la requerida en el anterior caso (1), para proporcionar un adecuado soporte a las cargas de trfico. Se supone que un 35% o ms de material que pasa el tamiz N 200 (0.0075 mm.) es crtico si se omite la plasticidad, pero el mnimo crtico es solo el 15% cuando se ve afectado por IP mayor que 10. Se supone que el LL igual o mayor que 40% es crtico. Se supone que el IP igual o mayor que 10% es crtico. El baco de la Figura 2.3 ha sido elaborado en 1978 por la AASHTO. Para utilizarlo, ntese que en el extremo derecho se encuentra una medida que corresponde al porcentaje de material que pasa a travs del tamiz N 200 de la muestra de suelo. Se parte de un punto de esa medida trazando una lnea recta que intercepte a un punto de la medida del lmite lquido que a su vez esta misma lnea interceptar a un punto de la medida del ndice parcial de grupo. De igual manera se realizada pero para el ndice de plasticidad, obteniendo as dos valores de ndice parcial de grupo (uno para LL y otro para IP). Finalmente el ndice de grupo ser la suma de los dos ndices parciales de grupo.

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Figura 2.3. baco para el calculo del ndice de grupo (Norma ASTM, 2003). Figura 2.3. baco para el calculo del ndice de grupo (Norma ASTM, 2003).

Procedimiento de clasificacin.
1. Clasificar el suelo en un grupo o subgrupo, apropiado, o en ambos, de acuerdo con las Tablas 2.7(a) y 2.7(b), a partir de los resultados de los ensayos determinados. Para saber que tabla usar, se necesita conocer, que porcentaje de suelo de la muestra pasa a travs del tamiz N 200, en la parte superior de cada tabla se especifica un porcentaje, que es un requisito que debe cumplir la muestra de suelo para poder utilizar la tabla.

2. Una vez elegida la tabla correcta se beben aplicar los datos de los ensayos requeridos de izquierda a derecha mediante un proceso de eliminacin, el primer grupo en que los datos se ajusten adecuadamente es la clasificacin correcta. Debido a esto es que en la Tabla 2.7(a), el grupo A-3 va primero que el A-2, esto no quiere decir que el grupo A-3 sea mejor que el A-2. La Figura 2.2 es una forma ms fcil y rpida de clasificar aproximadamente los materiales limo-arcillas, en base a los valores de LL y de IP. Todos los valores de los lmites de consistencia se presentan como nmeros enteros. Si aparecen nmeros fraccionarios en los informes del ensayo, aproxmelos al nmero entero ms prximo para utilizarlo en la clasificacin.

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Figura 2.2. Variacin del lmite lquido e ndice de plasticidad para los suelos de los grupos A2, A-4, A-5, A-6 y A-7 (Norma ASTM, 2003).

Tabla 2.7. Clasificacin de suelos sistema AASHTO. (a) Material granular; (b) Material fino. En la Figura 2.2 se muestra el grfico del rango de lmite lquido y el ndice de plasticidad para suelos que caen dentro de los grupos A-2, A-4, A-5, A-6 y A-7, esto da una aproximacin importante para clasificar el suelo. No hay que olvidar que el Suelo A-2 contiene menos del 35% de finos que pasan por el tamiz N 200, es decir que esta tabla no es solo para material fino.

Caractersticas del sistema de clasificacin AASHTO (ASTM D-3282).


1.Clasifica a los suelos en tres principales categoras: Suelos granulares. Son suelos cuyo porcentaje que pasa el tamiz N 200 es menor o igual al 35% del total de la muestra. Estos suelos constituyen los grupos A-1, A-2 y A-3. Suelos limo-arcilla o material fino.Son suelos cuyo porcentaje que pasa el tamiz N 200 es mayor al 35% del total de la muestra. Estos suelos constituyen los grupos A-4, A-5, A-6 y A-7. Suelos orgnicos.Son los suelos que estn constituidos principalmente por materia orgnica. Este tipo de suelos constituye el grupo A-8.

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos 2. Adopta el siguiente rango de tamao de partculas: Cantos rodados.Son fragmentos de roca, usualmente redondeados por abrasin, que son retenidos en el tamiz de 3 (75 mm). Grava.Es la fraccin que pasa el tamiz de 3 (75 mm) y es retenido en el tamiz N 10 (2 mm). Arena. Es la fraccin que pasa el tamiz N 10 (2 mm) y es retenido en el tamiz N 200 (0.075 mm). El limo y la arcilla. Son partculas que pasan el tamiz N 200 (0.075 mm).

3. Establece un rango del ndice de plasticidad que diferencia a los suelos limosos de los suelos arcillosos. El trmino limoso es aplicado a la fraccin fina del suelo que tiene un ndice de plasticidad de 10 o menos. El trmino arcilloso es aplicado cuando la fraccin fina tiene un ndice de plasticidad de 11 o ms. 4. Considera solo la porcin de suelo que pasa a travs del tamiz de 75 mm. Si existieran partculas mayores (guijarros y cantos rodados), estas son excluidas de la muestra de suelo que ser clasificado, sin embargo el porcentaje de ese material debe ser medido y anotado junto con el resultado de la clasificacin.

Sistema de clasificacin AASHTO.

El sistema de clasificacin AASHTO (American Association of StateHighway and TransportationOfficials) (Designacin ASTM D-3282; mtodo AASHTO M145) es uno de los primeros sistemas de clasificacin de suelos, desarrollado por Terzaghi y Hogentogler en 1928. Este sistema pas por varias revisiones y actualmente es usado para propsitos ingenierles enfocados ms en el campo de las carreteras como la construccin de los terraplenes, subrasantes, subbases y bases de las carreteras. Sin embargo es necesario recordar que un suelo que es bueno para el uso de subrasantes de carreteras puede ser muy pobre para otros propsitos. Este sistema de clasificacin est basado en los resultados de la determinacin en laboratorio de la distribucin del tamao de partculas, el lmite lquido y el lmite plstico. La evaluacin de los suelos dentro de cada grupo se realiza por medio de un ndice de grupo, que es un valor calculado a partir de una ecuacin emprica. El comportamiento geotcnico de un suelo vara inversamente con su ndice de grupo, es decir que un suelo con ndice de grupo igual a cero indica que es material bueno para la construccin de carreteras, y un ndice de grupo igual a 20 o mayor, indica un material muy malo para la construccin de carreteras. Los suelos clasificados dentro los grupos A-1, A-2 y A-3 son materiales granulares de los cuales 35% o menos de las partculas pasan a travs del tamiz N 200. Los suelos que tienen ms del 35% de partculas que pasan a travs del tamiz N 200 se clasifican dentro de los grupos de material fino A-4, A-5, A-6 y A-7. Estos suelos son principalmente limo y materiales de tipo arcilla.

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Procedimiento para la clasificacin de suelos.


Para clasificar un suelo por el sistema unificado se tiene que proceder de la siguiente manera: 1. Determinar si el suelo es altamente orgnico (turba), en tal caso es clasificado por inspeccin visual como Pt (Tabla 2.1). Este tipo de suelo trae muchos problemas a los ingenieros, por su alta compresibilidad y muy baja resistencia al corte, pero es muy fcil de identificar segn a sus siguientes caractersticas notorias: Compuesto principalmente de material orgnico (material fibroso). Color caf oscuro, gris oscuro, o color negro. Olor orgnico, especialmente cuando esta hmedo. Consistencia suave.

Para todos los dems suelos se procede de la siguiente manera: 2. Determinar los ensayos en laboratorio de tamizado, lmite lquido e ndice de plasticidad. 3. Del anlisis granulomtrico se debe determinar el porcentaje que pasa por los tamices de 3 (75 mm), N 4 (4.75 mm) y N 200 (0.075 mm). 4. A partir de los porcentajes que pasan por los tamices, se puede hallar el porcentaje retenido en cada tamiz de la siguiente manera: R200 = 100 - F200 R4 = 100 - F4 R3 = 100 - F3 5. Si el 100% del total de la muestra pasa por el tamiz de 3 (75 mm), ir al paso 6 caso contrario calcular el porcentaje de material retenido o con dimetro mayor a este tamiz y al final del ensayo de clasificacin anotar junto al resultado el porcentaje de este material retenido (cantos rodados y/o guijarros) incluyendo el tamao mximo de partcula. 6. Determinar si el peso retenido en el tamiz N 200 (R200) es mayor, menor o igual al 50% del peso total de la muestra seca: Si: R200> 50 Entonces se tiene un suelo de grano grueso, ir al paso 7. R200 50 Entonces se tiene un suelo de grano fino, ir al paso 9. 7. Si el suelo es de grano grueso, se debe determinar si la relacin entre el porcentaje de suelo retenido en el tamiz N4 y el tamiz N 200 es mayor, menor o igual a 0.5: Si:

El suelo es gravoso.

El suelo es arenoso.

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8. A partir de los resultados de laboratorio se determinan todos los valores de los parmetros requeridos en la Tabla 2.1 para poder clasificar el suelo, como por ejemplo el coeficiente de gradacin, coeficiente de uniformidad, lmite lquido e ndice de plasticidad y en el suelo que se ajuste a todos los criterios es el smbolo de grupo correcto. 9. Si el suelo es de grano fino a partir de los resultados en laboratorio del lmite liquido e ndice de plasticidad se procede a clasificar el suelo segn la Tabla 2.1 y en el suelo que se ajuste a todos los criterios es el smbolo de grupo correcto. La designacin ASTM D-2487 adems cre un sistema para asignar nombres de grupo a los suelos, esto con el fin de dar una identificacin ms precisa a los suelos clasificados. Estos nombres de grupo estn reunidos en las Tablas 2.3, 2.4, 2.5 y 2.6 y son explicadas a continuacin: Para suelos gravosos, ir a la Tabla 2.2 para encontrar el nombre de grupo. Donde: SF = fraccin de arena = R200 - GF GF = fraccin de grava = R4 Para suelos arenosos, ir a la Tabla 2.3 para encontrar el nombre de grupo. Para suelos finos inorgnicos, ir a la Tabla 2.4 para encontrar el nombre de grupo. Para suelos finos orgnicos, ir a la Tabla 2.5 para encontrar el nombre de grupo. Una vez ya clasificado el suelo, es decir ya hallado el smbolo y nombre de grupo adecuados, el reporte debe incluir el nombre de grupo, smbolo de grupo y los resultados de los ensayos de laboratorio. En la distribucin del tamao de partculas deben estar los porcentajes de grava, arena y finos. El informe se coloca de la siguiente manera, primero se pone el smbolo de grupo correspondiente al suelo entre de la parntesis, seguido del nombre de grupo y dems resultados, como por ejemplo para un suelo clasificado con un smbolo de grupo GC, y un nombre de grupo, grava arcillosa con arena, pero con una considerable cantidad de guijarros en la muestra de suelo inicial, se escribir de la siguiente manera: Suelo (GW) Grava arcillosa con arena y guijarros.

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Sistema de clasificacin unificado (USCS).


El sistema de clasificacin unificado USCS (UnifiedSoilClassificationSystem), designacin ASTM D-2487, originalmente fue desarrollado por A. Casagrande (1948) para la construccin de aerdromos durante la segunda guerra mundial. Este sistema de clasificacin fue posteriormente modificado en 1952 por el mismo autor y el cuerpo de ingenieros de la armada de los Estados Unidos quienes hicieron que este sistema sea ms aplicable a los propsitos ingenierles, es decir que ya no era solo aplicable al campo de la aviacin. Este sistema de clasificacin actualmente goza de amplia aceptacin y es el preferido por la mayor parte de los ingenieros en todo el mundo. El sistema de clasificacin USCS est basado en la determinacin en laboratorio de la distribucin del tamao de partculas, el lmite lquido y el ndice de plasticidad. Este sistema de clasificacin tambin se basa en la grfica de plasticidad, que fue obtenida por medio de investigaciones realizadas en laboratorio por A. Casagrande (1932). El significado y uso de esta grfica de plasticidad es explicada en forma ms detallada en el captulo uno. Este sistema de clasificacin presenta las siguientes caractersticas:

1. Caractersticas del sistema de clasificacin unificado (ASTM D-2487)


1.1 Clasifica a los suelos en cuatro principales categoras, cada una de estas categoras usa un smbolo que define la naturaleza del suelo: Suelos de grano grueso. Son de naturaleza tipo grava y arena con menos del 50% pasando por el tamiz N 200. Los smbolos de grupo comienzan con un prefijo G para la grava o suelo gravoso del ingls Gravel y S para la arena o suelo arenoso del ingls Sand. Suelos de grano fino. Son aquellos que tienen 50% o ms pasando por el tamiz N 200. Los smbolos de grupo comienzan con un prefijo M para limo inorgnico del sueco mo y mjala, C para arcilla inorgnica del ingls Clay. Suelos orgnicos. Son limos y arcillas que contienen materia orgnica importante, a estos se los denomina con el prefijo O del ingls Organic. Turbas. El smbolo Pt se usa para turbas del ingls peat, lodos y otros suelos altamente orgnicos.

1.2. Presenta las siguientes definiciones, segn el tamao y naturaleza de las partculas del suelo: Cantos rodados. Partculas de roca que no pasan una malla con abertura cuadrada de 12 (300 mm). Guijarros. Partculas de roca que pasan una malla con abertura cuadrada de 12 (300 mm) y quedan retenidas en un tamiz de 3 (75 mm). Grava. Partculas de roca que pasan el tamiz de 3" (75 mm) y quedan retenidas en el tamiz N 4 (4.75 mm), con las siguientes subdivisiones: - Gruesa. Partculas que pasan el tamiz de 3 (75 mm) y quedan retenidas en el tamiz de (19 mm.). - Fina. Partculas que pasan el tamiz de (19 mm) y quedan retenidas en el tamiz N 4 (4.75 mm). Arena. Partculas de roca que pasan el tamiz N 4 (4.75 mm) y son retenidas en el tamiz N 200 (0.075mm), con las siguientes subdivisiones:

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos - Gruesa. Partculas que pasan el tamiz N 4 (4.75 mm) y son retenidas en el tamiz N 10 (2 mm). - Media. Partculas que pasan al tamiz N 10 (2 mm.) y son retenidas en el tamizN 40 (0.425 mm). - Fina. Partculas que pasan el tamiz N 40 (0.425 mm) y son retenidas en el tamiz N 200 (0.075 mm). Arcilla. Suelo que pasa por el tamiz N 200 (0.075 mm), el cual exhibe plasticidad dentro de un cierto intervalo de humedad, pero que muestra considerable resistencia cuando se seca al are. Para su clasificacin, una arcilla es un suelo de grano fino, o la porcin fina de un determinado suelo, con propiedades plsticas. Limo. Suelo que pasa el tamiz N 200 (0.075 mm), de naturaleza no-plstica o ligeramente plstica y que exhibe poca o ninguna resistencia cuando se seca al are. Para su clasificacin, un limo es un suelo de grano fino o la porcin fina de un determinado suelo, con ninguna o muy poca plasticidad. Arcilla Orgnica. Es una arcilla con suficiente contenido de matera orgnica como para influir en las propiedades del suelo. Para su clasificacin, una arcilla orgnica es un suelo que es clasificado como arcilla, excepto que el valor de su lmite lquido despus de secado en el horno es menor que el 75% de este valor antes de ser secado. Limo Orgnico. Es un limo con suficiente contenido de materia orgnica como para influir en las propiedades del suelo. Para su clasificacin, un limo orgnico es un suelo que es clasificado como limo, excepto que el valor de su lmite lquido despus de secado en el horno es menor que el 75% de este valor antes de ser secado. Turba. Es un suelo compuesto principalmente de materia vegetal en diferentes estados de descomposicin, usualmente con olor orgnico, color entre marrn oscuro a negro, consistencia esponjosa, y contextura que vara de fibrosa hasta amorfa. Para este sistema de clasificacin son tambin usados sufijos que identifican algunas caractersticas particulares del suelo: W. Bien gradado del ingls Wellgraded. P. Mal gradado del ingls Poorlygraded. L. Baja plasticidad, lmite lquido menor a 50%, del ingls Lowplasticity. H. Alta plasticidad, lmite lquido mayor a 50%, del ingls High plasticity. Con los prefijos y sufijos anteriormente mencionados se pueden hacer combinaciones que ayudan a describir de mejor manera el suelo en cuestin, por ejemplo a una arena S, si tuviera la caracterstica de estar bien gradada ser SW, de la misma manera un limo M, con una alta plasticidad se simbolizara MH. 1.4. Un smbolo doble. Corresponde a dos smbolos separados por un guin, e.g. GP-GM, SWSC, CL-ML, los cuales se usan para indicar que el suelo tiene propiedades de dos grupos. Estos se obtienen cuando el suelo tiene finos entre 5 y 12% o cuando las coordenadas del lmite lquido y el ndice de plasticidad caen en el rea sombreada CL-ML de la carta de plasticidad. La primera parte del doble smbolo indica si la fraccin gruesa es pobremente o bien gradada. La segunda parte describe la naturaleza de los finos. Por ejemplo un suelo clasificado como un SP-SM significa que se trata de una arena pobremente gradada con finos limosos entre 5 y 12%. Similarmente un GW-GC es una grava bien gradada con algo de finos arcillosos que caen encima la lnea A. 1.5. Un smbolo de frontera. Corresponde a dos smbolos separados por el smbolo divisorio (/) y deber usarse para indicar que el suelo cae muy cerca de la lnea de divisin entre dos smbolos de grupo. En estos casos es aceptable el uso de ambos smbolos en la clasificacin, con el smbolo de grupo correcto por delante seguido del smbolo de

1.3.

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos grupo casi correcto. Por ejemplo, una combinacin de arena arcilla con ligeramente un poco menos del 50% de arcilla podra ser identificada como SC/CL, de la misma manera pasa con otros tipos de suelos como por ejemplo CL/CH, GM/SM. 1.6. La lnea U. Mostrada en la ha sido determinada empricamente en base a anlisis de suelos extremos, para ser el lmite superior de suelos naturales, por lo que no deberan obtenerse resultados por encima de esta lnea. Esta lnea es una buena manera de comprobar que los datos no sean errneos y algunos resultados de ensayos que caigan arriba o a la izquierda deben ser verificados. La ecuacin de la lnea U es: IP = 0.9(LL - 8) [2.1]

1.7. En casos donde el lmite lquido excede de 110% o el ndice de plasticidad excede de 60%, la grfica de plasticidad puede ser expandida pero manteniendo igual escala en ambos ejes y extendiendo la lnea A con la misma pendiente, ver. La ecuacin de la lnea A es: IP = 0.73(LL -20) [2.2]

1.8. Este sistema de clasificacin solo considera la porcin que pasa a travs del tamiz de 3 (75 mm) para la realizacin de los ensayos de clasificacin en laboratorio. Las partculas mayores a este dimetro debern ser retiradas de la muestra a ensayar en laboratorio, pero el porcentaje de estas partculas debe ser anotado y colocado en los resultados finales de la clasificacin. 1.9. El ndice de plasticidad y el lmite lquido son determinados con material que pasa el tamiz de N 40 (0.425 mm). 1.10. La lnea de divisin entre el bajo y alto lmite lquido es tomada arbitrariamente como 50%, ver. 1.11. Puede ser necesario una extrapolacin lineal en la curva de distribucin de tamao de partculas para obtener el dimetro efectivo, D10.

Clasificacin de suelos.
Debido a la gran variedad de suelos que pueden encontrarse en la corteza terrestre es que se han desarrollado varios sistemas de clasificacin para poder identificarlos, elaborados de acuerdo a la aplicacin que se les da a los mismos. El clasificar un suelo consiste en agrupar al mismo en grupos y/o subgrupos de suelos que presentan un comportamiento semejante con propiedades ingenierles similares. En este captulo se analizaran el sistema de clasificacin Unificado USCS y el sistema de clasificacin AASHTO, que son los sistemas de clasificacin ms utilizados por la mayor parte de los ingenieros de todo el mundo. El sistema de clasificacin AASHTO est especialmente hecho para la construccin de carreteras, en cambio el sistema de clasificacin Unificado USCS, no esta limitado a ninguna clase de proyectos en particular y es usado para toda la gama de obras civiles.

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Tanto el sistema de clasificacin Unificado como el AASHTO consideran como suelo (conjunto de partculas slidas, con lquido y agua en sus poros) a la parte que pasa por el tamiz de 3 (75 mm.), ya que las partculas ms grandes a este dimetro son consideradas como partculas aisladas que ya no forman parte del suelo.

Limites de Atterberg: ndice de consistencia (CI)


Con el ndice de consistencia puede evaluarse la consistencia actual que presenta el suelo en base al lmite lquido, ndice de plasticidad y el contenido de humedad actual que presente el suelo, que es:

Donde: CI = ndice de consistencia del suelo. w= Contenido de humedad actual del suelo. LL = Lmite lquido. IP = ndice de plasticidad. En la Tabla 1.16 se muestran valores caractersticos de los lmites de Atterberg para algunos minerales de arcilla comnmente encontrados en los suelos finos. Tabla 1.16. Valores de los lmites de Atterberg para los minerales de arcilla (Mitchell, 1976).

Limites de Atterberg: Contraccin


Un suelo fino que contenga en su mayor parte partculas compuestas de minerales de arcilla variar de volumen de acuerdo a su contenido de humedad, por lo tanto a medida que aumente el contenido de humedad tambin proporcionalmente aumentar su volumen, la Figura 1.36 muestra la relacin entre el contenido de humedad y el volumen del suelo.

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Figura 1.36. Variacin del volumen respecto al contenido de humedad. Los cambios de volumen con respecto al contenido de humedad obedecern la trayectoria que se muestra en la Figura 1.36, al cambio de volumen por prdida de humedad se lo llama contraccin del suelo.

Determinacin del lmite de contraccin (LC).


El lmite de contraccin es un contenido de humedad especfico que divide la consistencia slida de la semislida del suelo y establece el contenido de humedad mximo que el suelo tolera antes de sufrir cambios en su volumen, este lmite ser: LC= w0 w [1.57] Donde: LC = Lmite de contraccin del suelo. w0 = Contenido de humedad del suelo en consistencia lquida. w = Cambio del contenido de humedad durante la contraccin. Puede determinarse el lmite de contraccin para suelos que tienen un tamao de partculas que pasan el tamiz Nro. 40, para lo cual la muestra de suelo debe ser humedecida lo suficiente hasta que alcance una consistencia lquida, entonces se procede a determinar el contenido de humedad de una parte de la muestra suelo para ese estado que ser: w0. La otra parte de la muestra es vaciada en un cilindro cermico de tal forma que quede completamente lleno del suelo, este cilindro previamente es cubierto con un gel de petrleo (vaselina) para evitar que l suelo se adhiera a l, como se muestra en la Figura 1.37a.

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 1.37. Determinacin del lmite de contraccin (Das, 1998). (a) Muestra de suelo en consistencia lquida. (b) Muestra de suelo sin contenido de humedad. Se deja secar al aire la muestra en el cilindro cermico por 6 horas, luego debe completarse el secado del suelo en horno. La Figura 1.37b muestra que como resultado de la prdida de humedad el suelo quedar reducido en volumen, se determina la masa de suelo para esta condicin que ser: MF. Para determinar el cambio del contenido de humedad primero deben determinarse el volumen inicial del suelo antes de perder humedad y despus que ha perdido toda su humedad. El volumen inicial del suelo se determinar vaciando mercurio al cilindro cermico vaco hasta que est completamente lleno, conociendo la gravedad especfica del mercurio y el peso que ocupa este en el cilindro, se determina el volumen que ocupa este que ser: Vi. Para determinar el volumen final se introduce la muestra seca de suelo en el cilindro lleno de mercurio, la masa del mercurio que es desplazado por el suelo ser: Md. Entonces el volumen final del suelo (VF) ser:

El cambio de contenido de humedad que experimenta el suelo durante la etapa de contraccin, entre el contenido inicial y el contenido en el lmite de contraccin ser:

El lmite contraccin proporciona indicios de la estructura de las partculas del suelo, puesto que una estructura dispersa suele producir un lmite de contraccin bajo y una estructura floculante origina un lmite de contraccin elevado (Whitlow, 1994). Casagrande sugiere que puede hacerse una estimacin del lmite de contraccin con el grfico de plasticidad. En la Figura 1.38 se muestra que la lnea A y U interceptan en un punto de coordenadas: LL = 43.5 y LP = 46.5, determinando el ndice de plasticidad y el lmite lquido del suelo, estos pueden ser ubicados con un punto A en el grfico de plasticidad, si se une con una lnea el punto A con el punto de interseccin de las lneas A y U, el punto que intercepte en el eje del lmite lquido corresponder al lmite de contraccin.

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Figura 1.38. Estimacin del lmite de contraccin con el grfico de plasticidad (Das, 1998).

Ensayo de contraccin unitaria.


En el caso de suelos que tengan muy poco contenido de partculas compuestas de minerales de arcilla, los ensayos de lmite plstico y lquido pueden producir resultados no confiables. En tales casos mediante el ensayo de la contraccin lineal es posible obtener una aproximacin importante del ndice de plasticidad, con la ecuacin: IP = 2.13CL Donde: CL es la contraccin lineal del suelo. El suelo estando en consistencia lquida es vaciado al molde pequeo que se muestra en la Figura 1.39 hasta llenarlo completamente, entonces se deja secar al aire el molde hasta que el suelo se despegue del molde y luego para completar el secado el suelo es secado en horno, de forma similar al ensayo para determinar el lmite de contraccin [1.58]

Se mide la longitud de la muestra seca y se determina la contraccin lineal que ser:

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[1.59] Donde: IC = ndice de contraccin del suelo. Ms = Peso del suelo seco. VF = Volumen final del suelo luego de ser secado.

ndice de contraccin (IC).


El ndice de contraccin es un parmetro utilizado como indicador del cambio de volumen respecto al cambio del contenido de humedad, determinado en base al ensayo del lmite de contraccin, este ndice ser:

[1.60] Donde: IC = ndice de contraccin del suelo. Ms = Peso del suelo seco. VF = Volumen final del suelo luego de ser secado.

Limites de Atterberg: Plasticidad

La plasticidad es una propiedad caracterstica de los suelos finos, donde el contenido de humedad del suelo est comprendido entre el lmite lquido y plstico. En este estado el suelo permite ser moldeado de manera similar a la masa o la plastilina, debido a que el contenido de humedad del suelo contiene la cantidad ideal de molculas de agua para que la fuerza de atraccin entre las partculas compuestas de minerales de arcilla sea la mayor.

Determinacin del lmite plstico (LP).


Puede determinarse el lmite plstico para un suelo con un tamao de partculas que pasan el tamiz Nro. 40, para lo cual debe humedecerse el suelo lo suficiente como para poder amasarlo, entonces sobre un papel seco en una superficie plana o encima de un vidrio deben formarse rollitos de unos 3 mm de dimetro como muestra la Figura 1.33a. Posteriormente los rollitos deben ser juntados en uno para ser amasados y nuevamente formar rollitos, a medida que se formen los rollitos el suelo progresivamente perder humedad debido al papel y la mano, entonces llegar un momento cuando al formar el rollito el suelo empiece a disgregarse en su superficie y luego a fragmentarse (Figura

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos 1.33b). En este estado cuando el suelo empieza a perder su consistencia plstica, se procede inmediatamente a determinar su contenido de humedad que este a la vez ser el lmite plstico del suelo, que es un contenido de humedad especfico que divide la consistencia semislida de la plstica del suelo.

Figura 1.33. Determinacin del lmite plstico (Laboratorio de geotecnia, UMSS). (a) Realizando el rollito. (b) Rollitos de suelo empezando a fragmentarse.

ndice de plasticidad (IP).


Con el ndice de plasticidad puede evaluarse el grado de amasado que permite el suelo mientras se encuentre en su consistencia pltica, este ndice se define como: IP = LL LP [1.53] En la Tabla 1.14 se presentan valores del ndice de plasticidad para evaluar la plasticidad del suelo. Tabla 1.14. Grado de plasticidad del suelo (Sowers, 1979).

Actividad (A).
Por lo general los suelos arcillosos estn constituidos por un 40 a 70% de partculas que contienen minerales de arcilla que dan plasticidad al suelo. Si aumenta la cantidad de minerales de arcilla proporcionalmente tambin sern afectados el lmite lquido y plstico del suelo. Skempton (1953) observ que el ndice de plasticidad del suelo aumenta linealmente con el incremento en porcentaje de partculas de arcilla (de tamao menor a 2 m), esta proporcin lineal variar de acuerdo al tipo de minerales de arcilla que contenga el suelo. Skempton defini una cantidad llamada actividad como la pendiente de la lnea que correlaciona el ndice de plasticidad y la fraccin en peso de las partculas compuestas de minerales de arcilla expresada en porcentaje, que ser:

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Seed, Woodward y Lundgren (1964) realizaron diversos estudios de la influencia del porcentaje de partculas de arcilla en la plasticidad del suelo y concluyeron que la correlacin entre estas est descrita por dos lneas, similares a las que se muestran en la Figura 1.34.

Figura 1.34. Relacin entre el ndice de plasticidad y el porcentaje en peso de partculas compuestas de minerales de arcilla (Seed, Woodward y Lundgren, 1964). Estos investigadores observaron que los suelos que contienen ms del 10% de su peso en partculas de arcilla presentan plasticidad. La plasticidad esta correlacionada linealmente con la cantidad de partculas de arcilla del suelo hasta un contenido del 40% en peso, donde la relacin cambia a una lnea que parte del origen de coordenadas. La actividad resulta ser la pendiente de la lnea de correlacin. En la Tabla 1.15 se muestran valores caractersticos de la actividad para algunas arcillas tpicas. Tabla 1.15. Actividad de las arcillas (Whilow, 1994).

Grfico de plasticidad.
Casagrande (1932) estudi la relacin que existe entre el ndice de plasticidad y el lmite lquido para una gran variedad de suelos y construy el grfico de plasticidad que se ve en la Figura 1.35, en este observ que las distintas variedades de suelos se agrupan ordenadamente en diversos sectores del grfico. Empricamente obtuvo las ecuaciones de las lneas que dividen el grfico en las regiones donde se agrupan los tipos de suelo.

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Figura 1.35. Grfico de plasticidad (Casagrande, 1932). La lnea A separa las arcillas inorgnicas de los limos inorgnicos, las arcillas inorgnicas se encuentran por encima de esta lnea y los limos inorgnicos por debajo de esta. Los limos orgnicos estn situados por debajo de esta lnea en el intervalo de 30 a 50 del lmite lquido, las arcillas orgnicas se ubican por debajo de esta lnea con un lmite lquido mayor a 50. La ecuacin de la lnea A es: IP = 0.73 (LL 20) [1.55] La lnea U se ubica por encima de la lnea A, esta lnea es aproximadamente el lmite superior de la relacin del ndice de plasticidad y el lmite lquido para cualquier tipo de suelo conocido, aunque rara vez se ubica un suelo por encima de lnea U, que tiene la ecuacin: IP = 0.9 (LL 8) [1.56]

La informacin que provee el grfico de plasticidad es de gran valor para clasificar los suelos finos y poder identificarlos con facilidad.