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ROBINSON CRUSOE YATIENE CELULAR

LA CONEXIN COMO ESPACIO DE CONTROL


DE LA INCERTIDUMBRE
por
ROSALA WINOCUR
UNIVERSIDAD IA.
AUTONOMA
METROPOLITANA
Casa ebierteet tiempo Iztapalapa
))(()
slglo
veintluno
editores
siglo xxi editores, a.a, de c. v.
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERAEROS, 04310, MXICO, D.F
siglo xxi editores, s.a.
GUATEMALA 4824, C1425BUP, BUENOS AIRES, ARGENTINA
siglo xxi de espana editores, s.a.
MENNDEZ PIDAL 3 BIS, 28036, MADRID, ESPANA
A mi hijo [aoier, mi certeza dequeexiste un mundo mejor
A mi padre, porel dondela palabra escrita
HQ1178
W55
2009 Winocur, Rosala
Robinson Crusoeya tienecelular: la conexin como
espada de controlde la ncertumbre / por Rosala
Winocur. - Mxico: Sigla XXI: Unversidad Autnoma
Metropolitana, Unidad Iztapalapa, 2009.
167 p. - (Disefio y comunicacin)
ISBN: 978-607-03-0119-3
1. Redes de computadoras - Aspectos sociales.
2. Internet - Aspectos sociales. 3. Relaciones interpersonales
4. Tecnologa y civilizacin. I. t. 11. Ser.
cultura Libre
primera edicin, 2009
DR sigla xxi editores, s. a. de c. v.
eu coedicin con
DR universidad autnoma metropolitana, unidad iztapalapa
av. san rafael atlixco # 186
col. vcentna, dei iztapalapa
c.p. 09340 mxico, d.f.
isbn 978-607-03-0119-3
derechos reservados conforme a la ley
impreso en encuademacin domnguez
5 de febrero. lote 8
col. centro, ixtapaluca,
56530 edo. de Mxico
25 de noviembre de 2009
NDICE
AGRADECIMIENTOS
INTRODUCCIN
I. LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO PARA CONTROLAR
LA INCERTIDUMBRE
11. LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES
III. LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILlDAD
Y TRASCENDENCIA SOCIAL
IV. LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN
DE LA BIOGRAFIA
V. LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR
Y AFlRMACIN DE LO LOCAL
VI. LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIAClN
Y CONFLICTO INTERGENERACIONAL
VII. LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL
ENTRE LOS POBRES
EPLOGO
BIBLIOGRAFIA
[9]
11
13
28
48
69
85
105
120
136
155
162
AGRADECIMIENTOS
Nunca me he sentido tan sola y aI mismo tiempo tan radeada en el pro-
ceso de parir un libra. Pas muchas horas recluida en mi estudio o en la
casa de Tepec,donde estuve diez das prcticamente sin ver a nadie. Pera
siempre estuve conectada con los que quiera y con los que me importan a
travs deI Chat, el Skype, los SMS, el correo electrnico y el celular. En esa
red virtual de amores y afectos cotidianos me acompanaron casi a diario
Cuaco, Sara, Maria Luisa y Pati. A esta ltima le agradezco muy espe-
cialmente su generasidad y su compramiso con uno de los captulos.
No obstante, tengo que reconocer que la presencia tangible de mi
hijo [avier llegando cada noche a la casa y su grito desde las escaleras
-Haia ma, Lcmo va ellibra?, o de mi madre compartiendo largas
caminatas en Tepec en los recreos que me tomaba, o la de Graciela
escuchando cada mircoles cara a cara las angustias de la escritura
y otros tormentos existenciales, fueron, en muchos momentos, ms
contenedoras que todos los acompafiamientos virtuales. Moraleja:
Las tecnologas de comunicaci6n e inforrnacin se han vuelto indis-
pensables y omnipresentes en nuestras vidas, pero no pueden rem-
plazar la tibieza de un abrazo, el roce de una carieia, la intimidad
de un beso, la ternura de una mirada, la sonrisa de un hijo, el gesto
cmplice de un amigo o el placer de un encuentro inesperado.
Por ltimo, quiero agradecer profundamente los comentarias y su-
gerencias que Nstor Garca Canclini, Gustavo Lins Ribeira, Ral Tre-
jo Delarbre y Guillermo Orazco me brindaran en distintos momentos
sobre algunos de los captulos, la solidaridad deI Profe Cristin Ca-
lnico que me cubri con la' docencia la semana que me encerr en
Tepec, la paciencia de Gustavo Leyva con la entrega del borrador, el
apoyo de Diego Lizarazo en Sigla XXI, la confianza de Ricardo Harte
que compr el libra cuando todava estaba en pafiales, la ayuda de
Diego con las impresiones y la de Vero con la bibliografia.
A todos, y a cada uno, gracias por su afecto, su solidaridad y su
voto de confianza.
Ciudad de Mxico, 23 de mayo de 2009
[11]
INTRODUCCIN
ste es un libro que trata acerca de la relacin de la gente comn y
corriente con la computadora, Internet y el telfono celular en la vida
cotidiana. Para lo cual asume que dichas tecnologas estn presentes
en el imaginaria de todos los grupos sociales -independientemente
de que tengan acceso a ellas o no, y ai margen de que haganun uso
elemental o sofisticado de las mismas-, simplemente porque ven
televisin o escuchan la radio, pagan sus cuentas en un banco o ha-
cen trmites en las oficinas pblicas, tienen un hijo en la escuela o un
pariente viviendo dei otro lado de la frontera o dei ocano.
La interaccin cotidiana de las personas eon estas artefactos di-
gitales, ha creado un vnculo mutuamente constitutivo de nuevos
nichos culturales de produccin de significado social. Estar comu-
nicados a todas horas y en todos los lugares se ha vuelto un acto
perentorio e indispensable. Las computadoras, el punto comen to-
dos los anuncias publicitarios y los telfonos celulares repicando
sin cesar, ya son una parte indiscernible deI paisaje de nuestros re-
corridos habituales. Las marcas, los modelos y los accesorios con-
figuran nuevas estticas para vestimos, movernos y presentarnos
frente a los otros. Las bsquedas en Internet realizadas por mano
propia o por encargo, cuestionan el saber y el poder de los padres,
de los maestros, de los mdicos, de los psiclogos, de los polticos
y de las autoridades. Las redes sociales on line nos vuelven abso-
lutamente visibles y multiplican nuestro capital social, el celular
nos permite extender virtualmente los lazos protectores dei hogar,
Y, desde que estamos conectados nos sentimos menos solos, y ms
seguros.
Sin dejar de reconocer el papel dei mercado, de la publicidad y
de las propias tecnologias en la generacin de estas necesidades,
sostenemos que lo que explica la relevancia de su presencia es la
refuncionalizacin simblica que han sufrido en el uso cotidiano, en
el sentido de que ya no slo son utilizadas como tecnologas de in-
formacin y comunicacin, sino que se comportan imaginariamente
corno artefactos rituales para controlar la incertidumbre, neutralizar
[13]
14 lNTRODUCClN INTRODUCClN 15
la dispersin familiar, evitar la fragmentacin biogrfica, garantizar
la inclusin y exorcizar los fantasmas de la oiredad.
EI pasado ya no puede asegurar la reproduccin dei habitus fa-
miliar y social, y el futuro est amenazado por un metarrelato de
catstrofes naturales y provocadas por el hombre que los medios,
cual profetas dei Apocalipsis, se encargan de anunciar en todas sus
formas narrativas. No obstante su evidencia, el miedo no proviene
tanto de los datos de la realidad como de la forma en que estos da-
tos se procesan en el imaginario social y personal. Todos los miedos
que padecemos cotidianamente tienen nombre y apellido: miedo ai
delincuente, a la inseguridad, ai desempleo, a la enferrnedad, a la
separacin, a la soledad, pero en conjunto se condensan en una ex-
periencia social de miedo al "snsentido":
El ms difuso de los temores es el miedo al sinsentido. Nace de un conjunto
de experiencias nuevas: el stress, eI auge de las drogas, la persistencia de la
contaminaci6n, el trato agresivo y los atascamientos de trfico. Un conjunto
de irritaciones desemboca en la sensaci6n de una situaci6n catica. La im-
presn se ve acentuada por una gIobalizacin vivida como una invasin ex-
traterrestre. La vida cotidiana, acelerada a un ritmo vertiginoso por miles de
afanes, una sucesin interminable de sobresaltos y una transformacin per-
manente deI entorno laboral y deI paisaje urbano, deja a la gente sin aliento
para procesar los cambios. La realidad deja de ser inteligible y aparece fuera
de control.Cuel es, en medio deI torbellino, el sentido de la vida? (Lechner,
2002:55).
Este libra quiere dar cuenta de estas nuevos procesos de creacin
de sentidos, recuperando desde una perspectiva socio-antropolgica
las condiciones sociales y culturales que hacen posible esta interde-
pendencia. Esto implica asumir como punto de partida, que la ex-
periencia con la computadora, Internet y el mvl, no slo se explica
como un impacto directo de las mltiples posibilidades que brindan
sus programas y aplicaciones, sino tambin, como consecuencia de
una impronta social y cultural que encontr en dichas tecnologas un
soporte simblico ideal para expresarse. Esta impronta cultural que,
en trminos de Giddens (1996), caracteriza a la modernidad tarda,
alter radicalmente la naturaleza de la vida cotidiana y afect las
dimensiones ms ntimas de nuestra experiencia:
Tras su reflexividad institucional, la vida social moderna est caracterizada
por un profundo proceso de reorganizacin deI tiempo y del espacio, empa-
rejado con la expansi6n de mecanismos de desmembracin -mecanismos
que liberan a las relaciones sociales de la influencia de los emplazamientos
locales recombinndolas a travs de amplias distancias espacio-tempora-
leso La reorganizacin deI tiempo y deI espaco afiadida a los mecanismos
de desmembracin radicalizan y globalizan los rasgos institucionales de la
modernidad; transforman el contenido y la naturaleza de la vida cotidiana
(Giddens, 1996:35).
En la perspectiva citada, se aborda la relacin con Internet y el
mvil ms en su carcter existencial que instrumental, corno un es-
cenario simblico constitutivo de nuevas formas de sociabilidad y
entretenimiento, corno una fuente de consuelo, como un espacio real
e ilusorio para controlar la incertidumbre, como un territorio imagi-
nario para fijar el lugar -en el sentido antropolgico- amenazado
por la dispersin y la deslocalizacin dei mbito domstico, y como
un recurso para sostener, acercar y reinventar la presencia de los
nuesiros y de los otros.
Este libro tambin asume que la apropiacin de un artefacto digital
siempre se produce en espacios cotidianos situados en el hogar, el traba-
jo, la escuela, el transporte pblico, el cibercaf, el cine, la calle, etc., siem-
pre en relacin con ofros cercanos y conocidos, y siempre en alteridad con
los otros extrafios y desconocidos, aunque unos y otros estn fisicamente
ausentes. De ah que en la propuesta de este libro, los sujetos -la gente
comn y corriente-, no son abordados al margen de las situaciones
donde hacen uso de las temologas, sino en una relacin compleja, con-
flictiva y multidimensional con sus entornos afectivos, laborales, forma-
tivos y recreativos, ni al margen de sus deseos, miedos y aspiraciones,
anelados en diversos universos simblicos de pertenencia.
Este libro recupera los usos de las tecnologas de informacin y
comunicacin (rrc), previstos y no previstos, deseados, indeseados
o residuales que se han popularizado en la vida cotidiana. En 1978
Hiltz y Turoff predijeron que para mediados de los noventa las tele-
conferencias seran tan utilizadas como el telfono en la actualidad
(1993:25).1 Cuando llegaron los noventa, y nada pareca indicar que
dicha tecnologa se hubiera incorporado de forma generalizada en
la vida cotidiana, se retractaron de su optimismo, argumentando
que en sus predicciones no haban tenido en cuenta el factor de la
"inrcia social", entendida como la resistencia, o la subutilizacin de
1 Citado por C. Hine, 2004:13.
16 INTRODUCCIN
INTRODUCCIN 17
las posibilidades de las TIC en la vida diaria. EI malentendido surge
cuando la presencia de las TIC en diversos sectores de la poblacin
se mide segn sus posibilidades tecnolgicas y no segn sus usos
cotidianos:
Necesitamos distinguir entre la lgica dei ingeniero que disefia la tecnologa
y la lgica de quien la usa [... ] Lo ms comn es tomar la lgica del nge-
niero y predecir que la tecnologa puede hacer a, b, c, d. Muchas de esas
prcvsones resultaron erradas [... ] Y una de las causas principales es que
quienes usan las tecnologas tienen sus propias lgicas. EI resultado es una
especie de hbrido que combina capacidades tcnicas y lgicas sociales de
los usuarios (Sassen, 2006:5).
El hecho de que las personas usen las TIC para fines "no previstos"
y de una forma "no prevista" o "indeseada" por los programadores
e ingenieros informticos, no implica necesariamente una subutili-
zacin de sus potencialidades sino la adecuacin de las mismas a
situaciones sociales, culturales y afectivas altamente significativas
para diversos grupos e individuos antes de la !legada a sus vidas de
estas tecnologas. Ya lo deca el genial De Certeau en los afies ochen-
ta refirindose a las artimafias de los consumidores para marcar sus
propias trayectorias deI deseo sobre los objetos en los templos racio-
nalistas deI consumo:
Productores desconocidos, poetas de sus asuntos, inventores de senderos en
las junglas de la racionalidad funcionalista, los consumidores producen algo
que tiene la forma de "trayectortas" [... 1trazan "trayectorias indetermina-
das", aparentemente insensatas porque no son coherentes respecto al espa-
cio construido, escrito y prefabricado en que se desplazan [... ] Pese a tener
como material los vocabularios de las Ienguas recibidas (el de la televisin,
el dei peridico, el deI supermercado o el de las disposiciones urbansticas),
pese a permanecer encuadrados por sintaxis prescritas (modos temporales
de horarios, organizaciones paradigmticas de lugares, etc.). estos atajos si-
guen siendo heterogneos para los sistemas donde se infiltran y donde bos-
quejan las astucias de intereses y de deseos diferentes (De Certeau, 1996:41).
En ese sentido parece que las TIC, ms que cambiarle la vida a las
personas, sufren las consecuencias de los cambias que stas realizan
en sus "usos previstos", para volverlas compatibles con SUB trayec-
torias biogrficas y sus sistemas de referencias socioculturales en
el marco de la vida cotidiana. En nuestro entender, el factor de la
"inrcia social" no es un fenrneno residual sino central en la com-
prensin dei impacto de las TIC en la vida cotidiana. Los estudios
incluidos en la red WIP,' que tienen por objetivo describir, analizar y
comparar el acceso, el uso y la apropiacin de Internet en 20 pases
de Amrica, Asia y Europa, confirmaron que Internet no ha modifi-
cado sustancialmente la vida de las personas. En el caso de Chile, la
red no parece alterar los vnculos Badales ya existentes, ni el niveI de
compromiso y participacin con los grupos de pertenencia religio-
sos, deportivos, comunitarios (Godoy, 2005). Asimismo, las TIC pare-
cen reforzar ciertos usos sociales propios de la edad y de la actividad
de las personas previos a la existencia de Internet o que se gestaron
paralelamente en el mundo of!-line (Welman, 2001).
De todos los contextos situacionales de consumo de Internet y el
celular, hemos privilegiado el mbito domstico con SUB extensiones
virtuales. En el enfoque dado a este trabajo el mbito domstico y fa-
miliar es clave para comprender la apropiacin de estas tecnologas.
EI hogar establece una mediacin fundamental de carcter prcti-
co, afectivo y simblico en la apropiacin de Internet y dei telfono
celular. Constituye un entramado de rutinas domsticas y conexio-
nes mediticas, de vnculos familiares y redes virtuales, de cierres
y aperturas on line y of! fine, de disputas y alianzas por el control de
los "nuevos" y "viejos medias", de encuentros y desencuentros en el
espacio virtual y en el espacio real, de proyeccin hacia lo pblico y
repliegue hacia lo ntimo, y de tensin entre proyectos individuales
y tradiciones familiares: "Desde el punto de vista dei uso de las TIC,
la familia es por lo tanto un lugar de tensin entre prcticas indivi-
duales y colectivas, entre construccin de uno mismo y construccin
del grupo" (Flichy, 2006:34).
EI hogar sigue siendo central, real e imaginariamente, para orga-
nizar cotidianamente el rosario de certezas familiares. El hogar es el
punto de partida y de retorno, incluso para aque!los que migraron, y
en ese sentido el celular, que 99% de los migrantes poseen, contribu-
ye imaginariamente a fortalecer la idea de que el ocano o el desierto
no se han interpuesto entre los amantes ni han quebrado la cohesin
familiar.
Por ltimo, el hogar tambin es un escenario clave para compren-
2 WIP (WorldInternet Proyect). Proyecto internacional coordinado por el Center for
the Digital Puture de Estados Unidos, cuenta con vente pases afiliados en Europa,
Asia y Amrica. (Vase http://www.digitalcenter.org)
18
INTRODUCCIN
INTRODUCCIN 19
der el proceso de reorganizacin simblica deI poder que provocan
los conflictos intra e intergeneracionales por la apropiacin de las tec-
nologias de informacin y comunicacin (nc) en el seno de las fami-
lias. La bibliografia sobre las diferencias generacionales en los usos
y apropiaciones de las rrc, ha privilegiado analizar el fenmeno en
una perspectiva comparativa pero aislando la experiencia de una
generacin con respecto a la otra. Existen estudios que sirven para
establecer comparaciones entre lo que unos y otros hacen con la red,
o, ms bien, entre lo "que unos pueden hacer" y lo que "otros no
pueden hacer", pero no se abordan estas diferencias en el marco de
la relacin cotidiana entre los padres y los hjos, entre los maestros y
los alumnos, entre los jefes y sus ernpleados, entre los ciudadanos y
el Estado, entre los que tienen acceso y los que no lo tienen. Ni tam-
poco son pensados como espacios de negociacin y conflicto, que es
donde dichas diferencias se construyen y se legitiman como propias
de cada segmento social, cultural, de gnero, o generacional.
Muchas de las diferencias de gnero y generacionales que se le
atribuyen al uso de las nuevas tecnologias, particularmente en el
caso de Internet, en realidad se han venido gestando en las ltimas
dcadas con la crisis de la familia tradicional, los procesos de desafi-
liacin institucional y las transformaciones en el tipo de habilidades
y competencias requeridas para la incorporacin aI mercado labo-
ral. Lo que hicieron las nuevas tecnologias es poner en evidencia
algunos de estos cambios en contextos de interaccin y dependencia
tecnolgicos totalmente nuevos. No es la tecnologia en si misma la
que marca los lmites y los quiebres entre el mundo de los adultos y
el de los jvenes, sino el alcance y el sentido de la experiencia con la
tecnologia dentro de los confines deI universo prctico y simblico
de cada generacin.
En la perspectiva planteada, la estrategia metodolgica no apun-
t a inventariar slo las prcticas de consumo, las modalidades de
interaccin, o las competencias y habilidades de los usuarios dentro
y fuera deI hogar, sino a tratar de entender desde el punto de vista
simblico qu aspectos de la cultura contempornea habran encon-
trado un nicho de sentido en el uso cotidiano y persistente de estas
nuevas tecnologias, particularmente en el caso dei telfono celular a
partir de reconstruir la experiencia de los sujetos.
Las preguntas sobre los significados de la experiencia de incor-
poracin de las nuevas tecnologas en la vida cotidiana, nos remiten
necesariamente a la cuestin de los imaginarias y las representacio-
nes sociales deI grupo, ya que stas intervienen directamente en la
conformacin deI imaginario prctico y simblico sobre las nuevas
tecnologias. Dan Adaszko define el imaginaria tecnolgico como: "[ ... ]
el entramado de imgenes e ideas que el hombre se hace acerca de la
tecnologa y de su vnculo con ella; un conjunto de representaciones
que conforma un determinado orden y da sentido a la relacin deI
hombre con el resto de la sociedad y con el universo que lo rodea
[... ] el imaginaria tecnolgico conlleva una cosmovisin dei mun-
do" (1999:61). En este enfoque asumimos que el uso de tecnologias
como Internet o el celular no es la relacin pragmtica con un objeto,
sino con el universo de representaciones culturales con las cuales esa
tecnologia se articula en la vida de las familias de diversa condicin
sociocultural:
Internet es un objeto que se apropia en un universo relaciona! donde otros
objetos, espactos y prcticas lo "resignifican" [... j lo que ocurre eon Internet
est en relacin tanto con el uso del objeto como con los significados con
los cuales se representa. Usar Internet es a la vez una operacin prcrca e
interpretativa (Cabrera Paz, 2001:42).
El punto de vista que hemos asumido para plantear el problema
de las representaciones sobre las nuevas tecnologas y su probable
insercin en los mbitos locales, tambin nos oblig a replantearnos
el estatus de lo local. ste ya no puede ser pensado slo vinculado aI
territorio y a la vida social y productiva de la cornunidad, sino que
es necesario concebirlo en relacin con los flujos mediticos y migra-
torios, no en el sentido de que el territorio desaparezca ni pierda su
importancia sino en el sentido de cmo se reconstituye en el entre-
tejido de las relaciones virtuales y cara a cara. En esta perspectiva,
lo local se entiende como: "Algo primariamente relacional y contex-
tual, en vez de algo espacial o una mera cuestin de escala [... ] como
una cualidad fenomenolgica compleja, constituida por una serie de
relaciones entre un sentido de la inmediatez social, las tecnologas
de la interaccin social y la relatividad de los contextos" (Appadurai,
2001:187).
En el enfoque metodolgico asumido en nuestras investigaciones,
la computadora, Internet y el celular fueron conceptualizados como
artefactos culturales (Hine, 2004:43). EUa implic reconstruir el sen-
tido que tienen para sus usuarios privilegiando para su estudio el
20 INTRODUCCIN
INTRODUCCIN 21
tipo de apropiacin prctica y simblica que realizan en contextos
y realidades socioculturales diferentes. "Es fundamental tratar las
telecornunicaciones, y las comunicaciones mediadas por un ordena-
dor como entramados de fen6menos locales y como redes globales.
Bien sea entre rotinas locales cotidianas y concretas, o entre agendas
diarias de 'espectculos de danzas', Internet adquiere su forma entre
los usurios" (Shields, 1996:3).3
Cuando hablamos de apropiaci6n nos referimos aI conjunto de
procesos socioculturales que intervienen en el uso, la socializacin y
la significacin de las nuevas tecnologas en diversos grupos soco-
culturales. Si adecuamos la definici6n de Thompson (1998:66), que
fue concebida originalmente para los mensajes mediticos, podra-
mos compartir con l la idea de que apropiarse de una tecnologa de
informacin y comunicacin consiste en tomar su contenido signi-
ficativo y hacerlo propio. "Cuando nos apropiamos de un mensaje
lo adaptamos a nuestras vidas y a los contextos en que vivimos, un
proceso que algunas veces tiene lugar sin esfuerzo, y otras supone
un esfuerzo consciente [... ] AI interpretar las formas simblicas, los
individuas las incorporan dentro de su propia comprensin de s
mismos y de los otros. Las utilizan como vehculo para reflejarse a
s misrnos y a los otros, como base para reflexionar sobre s mismos,
sobre los otros y sobre el mundo aI cual pertenecen" (Thompson,
1998:66).
En nuestras investigaciones sobre Internet y el celular en la vida
cotidiana, lo virtual alude a los vnculos que se sostienen en el ciberes-
pacio (on line), y, lo real o presencial, a los contactos cara a cara en
el espacio fsico (of! /ine). Sin embargo, no ignoramos la complejidad
te6rica y epistemol6gica que encierra la definici6n de estos trmi-
nos. No es objeto de este libro dar cuenta de dicha complejidad en
sus diversas vertientes filosfica, antropolgica y sociolgica, pera
no podemos dejar de mencionar que la virtualidad en las relaciones
humanas no se inici con Internet, ni tampoco obviar el hecho de que
Internet no deja de ser una experiencia "real" en la medida que est
producida por sujetos reales desde los espacios concretos de su vida
cotidiana, y que tiene efectos tangibles en la vida social, poltica y
econ6mica de los individuos y grupos que la utilizan, y tambin en-
tre aquellos que no tienen acceso. En cualquier caso, es conveniente
3 Citado por Cristine Hine en su texto Etnografia virtual, publicado por ucc, 2004,
Barcelona, p. 43.
precisar un poco ms el sentido de lo virtual y lo real en relaci6n con
nuestro objeto de estudio para no caer en una sobresimplificaci6n de
la utiJizaci6n conceptual de los trminos:
La realidad virtual ahora existe en un mundo "paralelo", on tine. una espe-
cie de universo hiper-posmoderno donde tiempo, espacio, geografa, iden-
tidades y cultura tienen otras dinmicas l ...] 5in embargo la cuestin de la
virtualidad es mucho ms compleja y precede a la existencia de las nuevas
tecnologas de comunicacin y de reproduccin de imgenes del siglo xx.
La sensibildad a la virtualidad apunta a algo ms profundo que una moda
pasajera provocada por una ala tecnotpica. Es una caracterstica humana
general, implicada en el uso del lenguaje, pues somos capaces de ser trans-
portados simblicamente hacia otros lugares, imaginar lo que no est aqu
y, ms an, somos capaces de crear realidades a partir de estructuras que
son puras abstracciones antes de volverse hechos empricos (Lins Riveiro,
2003:179).
Tambin asumimos que lo "real" y lo "virtual", considerados en
relacin con la experiencia de la comunicacin familiar, pane de ma-
nifiesto la dificultad de analizarJos como mundos paralelos en los
cuales se est, o se deja de estar, mediante el procedimiento mediado
por la tecnologa de conectarse y desconectarse. Entre ambos mun-
dos existe una multiplicidad de referencias materiales y simb6licas
en la vida cotidiana y en los medios de comunicaci6n que los imbri-
can ms all de que la computadora est encendida o apagada:
no se puede decir que Internet se manifieste directamente como un espada
de flujos, n que la conectividad trascienda toda forma de localidad [... ] las
mltiples especialidades coexisten, manteniendo su significado social segn
las competendas culturales de los usuarios. [... ] A travs de estos procesos,
los eventos presenciales se logran representar en Internet con sentido, y las
manifestaciones en la red se traducen al mundo fsico, por ejemplo a travs
de los medias de comunicaci6n (Hine, 2004:142-143).
Ytampoco podemos ignorar que la incorporaci6n de cualquier me-
dia o gnero nuevo de comunicacin, siempre ha estado mediado por
experiendas anteriores y, tarnbin, con otras tecnologas por los ima-
ginarias sodales que establecen usos, sentidos y prescripciones sobre
el uso de la tecnologa aun antes de que su uso se generalice, corno es
el caso concreto de Internet:
22 INTRODUCCIN INTRODUCCIN 23
Nuevos medias se construyen sobre los cimientos de los viejos. No surgen
plenamente desarrollados o perfectamente formados. Nunca resulta claro,
tampoco, cmo se institucionalizarn y utilizarn Y, menos an, qu conse-
cueneias tendrn para la vida social, econ6mica o poltica. Las certidumbres
de una tecno-lgica [... 1no producen su equivalente en los reinos de la ex-
periencia (Silverstone, 2004:43).
Con el objetivo de mostrar diversas experiencias de incorporacin,
socializaci6n y apropiacin de las nuevas tecnologas de informacin
y comunicacin entre la gente comn y corriente, el libro presenta
siete captulos y un Eplogo. Cada uno de los captulos desarrollar
un caso significativo de apropiaci6n situada de la computadora, la
Internet y el telfono celular entre diferentes actores sociales y en di-
versos mbitos de la vida cotidiana seleccionados de investigaciones
realizadas desde una perspectiva socio-antropol6gica entre los aftas
2003 y 2007. Aunque todos los captulos se inscriben desde el punto
de vista te6rico en la propuesta de anlisis y reflexi6n incluida en la
presente introduccin, pueden ser ledos por separado sin que esto
afecte su comprensin.
CAPTULO I. LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO
PARA CONTROLAR LA INCERTIDUMBRE
Este captulo argumenta que encondiciones sociales de amenaza O de
privaci6n, reales O imaginarias, las famlias tienen dificultades para
elaborar el duelo de la separaci6n de sus miembros. En la maftana
temprano toda la famlia se desplaza a su trabajo o a otras activida-
des, en muchos casos tambin la madre que se ha incorporado plena-
mente al mercado laboral. La nica certeza cotidiana es el momento
de salir de la casa, pero de ah en adelante, real y fantasmag6rica-
mente, cualquier cosa puede ocurrir. El trfico, la inseguridad que se
ha instalado como una sombra siempre acechando nuestros pasos, y
el aumento de los tiempos requeridos para trasladarse, provocan una
sensaci6n de desamparo e incertidumbre. El telfono m6vil es clave
para mantener la cohesi6n imaginaria de estas espacios familiares
seguros donde habitan nuestras certezas, cuando nos cubre bajo el
manto protector de estar siempre comunicados con "los nuestros".
En la mayora de las ocasiones no lo usamos para ampliar nuestras
redes de conocidos o entablar nuevas relaciones, como sucede con
Internet, sino para no perder el contado con los nuestros, Ufi circuito
de afectos y reconocimientos mutuos que excluye a los otros.
CAPiTULO 11. LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES
Este captulo aborda la relaci6n de los j6venes con las TIC, como un
mbito de experiencias que radicalizan el sentido vital que ha ad-
quirido en su vida el hecho de estar comunicados con todos, a todas
horas y en todos los lugares. La manera como los j6venes han in-
corporado Internet y el celular en sus vidas, con entradas y salidas
simultneas entre los mbitos of! line y on line, nos habla de que la
participacin en ambos mundos se integra en la experiencia coti-
diana deI hoy, en el trnsito permanente entre el adentro y el afuera
de la casa, en las diversas formas de ser y habitar en las ciudades,
y en distintos mbitos pblicos y privados, cuya localizaci6n no se
ubica necesariamente dentro y fuera dei hogar. La intensa experien-
cia de socializaci6n digital no sustituye aI mundo "palpable" sino
que cabalga sobre el mismo. No dejan de estar conectados a la red,
aunque hayan interrumpido la conexi6n fsica, y no dejan de estar
conectados con el mundo real, aunque estn fsicamente conectados
a la red.
Este captulo tambin desarrolla la idea de que Internet y el m6vil
constituyen una plataforma simb6lica compensatoria y sustitutiva
de la falta de poder real de los j6venes en la vida cotidiana. Frente a
las dificultades de inclusi6n que les plantean la mayora de las ins-
tituciones tradicionales, particularmente las que se relacionan con
la formaci6n, el empleo y el acceso al poder, los j6venes generan es-
trategias f1exibles y m6viles de inclusi6n en los escasos mrgenes
que les brindan los circuitos formales, pero fundamentalmente en
los circuitos informales que generan ellos mismos, donde Internet se
ha vuelto un espacio privilegiado.
24 INTRODUCCIN INTRODUCCIN 25
CAPTULO IJI. LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD
Y TRASCENDENCIA SOCIAL
La creciente importancia de Internet en la vida personal y social de
los jvenes, est transformando los modos tradicionales de sociali-
zacin y participacin, pero no necesariamente en la direccin de
desaparecer o de ser remplazados, sino en la ampliacin de SUB posi-
bilidades o en la modificacin de sus sentidos. Uno de ellos es que la
red ha transformado el sentimiento de soledad y de aislamiento que
corresponda a la mitologa de la isla de Robinson Crusoe. Siguen te-
niendo mucho miedo a la soledad, como lo sefalaron la mayora de
nuestros jvenes entrevistados, pero el que est aislado y marginado
ya no es necesariamente el que no tiene gente a su alrededor sino el
que est desconectado. La clave que explica lo trascendente que se
ha vuelto estar visible, radica en lo amenazadora que resulta la invi-
sibilidad. En trminos de visibilidad social lo que no puede ser visto
en los medios o subido a la red noexiste, y eso lo saben muy bien los
movirnientos sociales y polticos, las minoras tnicas y sexuales, los
grupos musicales y por supuesto los jvenes.
Las comunidades virtuales, las redes sociales on Iine y el celular,
se han legitimado, como nuevas formas de inclusin social. En el
fondo se trata de una batalla por forjar una identidad cuyo signo
ms distintivo es garantizar la inclusin y el reconocimiento en el
mundo de sus vnculos sociales, El temor a ser excludo no es un
rasgo distintivo de los jvenes, todos los seres humanos desde Adn
y Eva compartimos el temor de ser expulsados dei paraso, pero en
el caso de los jvenes "ser, o no ser parte de algo" y ser aceptado o
repudiado por "formar, o no formar parte de ese algo" es una marca
fundamental en el proceso de construccin de la identidad tanto on
line como Df! line.
CAPTULO IV. LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN
DE LA BIOGRAFA
Internet y el telfono celular son una poderosa fuente de consue-
lo disponible, permanente e instantnea, para aliviar el sufrimiento
social y personal que provocan las enfermedades fsicas, los padeci-
mientos psquicos, las adicciones, la estigmatizacin, la amenaza de
disolucin familiar y el riesgo de fragmentacin biogrfica. Necesi-
tamos consuelo porque las fuentes que tradicionalmente nos brin-
daban certidumbres estn erosionadas real e imaginariamente. EI
vnculo social que permita integrar nuestras biografas en un imagi-
nario colectivo e histrico de pertenencia se ha fragmentado y debi-
litado. Los relatos que tradicionalmente organizaban el sentimiento
de pertenencia a comunidades imaginarias corno la nacin, la patria,
o el ser nacional, han menguado su capacidad de cohesin frente a
los embates de la globalizacin. Lo mismo sucede con las institucio-
nes tradicionales corno la famlia, la escuela, la colonia, el trabajo,
el sindicato y los partidos polticos, que ya no son lugares eviden-
tes de integracin e identificacin. Internet y el telfono celular nos
brindan la posibilidad de recrear y nombrar permanentemente los
vnculos familiares, creando realidades paralelas donde se multipli-
can los escenarios que nos confirman una y otra vez que existimos
y que los otros existen para aliviar el sinsentido que nos provoca la
incertidumbre. En esos escenarios virtuales la identidad y el cuerpo
pueden ser objeto de recomposicin, y la biografa, amenazada de
fragmentacin y dei sin sentido (Lechner, 2002:55) puede recuperar o
rehacer su sentido individual y social.
CAPTULO v. LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR
Y AFIRMACIN DE LO LOCAL
En este captulo se sostiene la idea de que Internet y el mvil han sido
incorporados en el hogar porque sirven fundamentalmente para sos-
tener y reforzar el mbito de lo local y la comunicacin en el mbito
familiar extenso. Cuando las parejas, o los padres e hijos se encuen-
tran separados, en ocasiones en la misma ciudad, la utilizacin del
telfono celular, dei correo electrnico, dei Messenger, de Skype, la
webcam y otros recursos informticos, recrean un hogar desterrito-
rializado, que no obstante est fincado en espacios fsicos concretos,
conocidos e ntimos. A pesar de las diferencias de horario y los miles
de kilmetros que los separan, comparten las rutinas e intimidades
hogarefas de un lado y dei otro. El espacio para encontrarse no es el
inrnenso ocano informtico atemporal y deslocalizado, sino el espa-
26 INTRODUCCION INTRODUCCION
27
cio conocido y acatado de la casa, la mesa, la recamara o la sala que
compartieron en muchas ocasiones cara a cara.
Los escenarios donde se desarrolla la comunicacin familiar han
trascendido con mucho a los espacios domsticos y fijos enclavados
en lo local. Ahora se produce en lugares cambiantes, en movimiento
y rompe con todas las definiciones de carcter formal que estable-
can los lmites de lo que era un acto privado, familiar, o ntimo,
respecto a uno pblico, laboral, escolar o institucional. No obstante,
el centro regulador y gravitacional de estas "privacidades nomdi-
cas" (Aguado y Martinez, 2006) que se ejercen en el espacio pblico,
sigue siendo el hogar sedentario, y todavia, en muchos casos, bajo el
cobijo de la madre.
CAPTULO VI. LA CONEXION, TERRITORIO DE MEDIACION
Y CONFLICTO GENERACIONAL
Este captulo explica cmo la incorporacin de Internet y el telfo-
no celular en el hogar han inaugurado una nueva clase de alteridad
que se expresa generacionalmente. Las habilidades informticas de
los hijos versus las dificultades de los padres, estn generando nue-
vas formas de extrafiamiento en la vida familiar. En la mayora de
los casos la iniciacin de los adultos mayores de 40 afios en Internet
fue propiciada por los hjos, a quienes recurren permanentemente
para solicitar ayuda y "paciencia". Este fenmeno de inversin de
la autoridad, que tambin es habitual en las escuelas, provoca situa-
ciones inditas de tensin y reorganizacin simblica del poder en
la familia, que no slo afecta ellugar dei conocimiento sino tambin
los cdigos morales y normativos que regulaban la comunicacin
domstica. Los padres al misrno tiempo que reconocen SUB venta-
jas, se sienten inseguros y amenazados, porque a sus ajas Internet
y el telfono celular aparecen como mundos autorreferentes que no
necesitan de su intervencin para adquirir significados para los j-
venes. No slo que ya no pueden calibrar ni controlar la calidad y la
cantidad de lo que ven sus hijos, sino fundamentalmente no pueden
inculcar ni dominar el sentido de la experiencia. Internet y el mvil
tambin introducen "extrafios" en el hogar que escapan al control
clt 101 padres, estes extrailos (conocidos o desconocidos) que estn
en la red con SUB hijos en espacos y tiempos inaccesibles, provocan
receIos y fantasas de exclusin.
CAPTULO VII: LA CONEXIN, RECURSO DE INCLusrN SOCIAL
ENTRE LOSPOBRES
En realidades sociales como la de Mxico, marcadas por la desigual-
dad, la pobreza y profundas diferencias socioculturales, establecer
cul es la forma de apropiar y usar las nuevas tecnologias de comu-
nicacin, pasa no slo por la preocupacin acerca del acceso, sino
tambin por el reconocimiento de "racionalidades culturales" no
convencionales (Cabrera Paz, 2001:42). En este contexto de reflexin
el capitulo aborda el problema de las condiciones en las que se rea-
lizan los procesos de apropiacin socioculturales a partir de las re-
presentaciones que tienen los sectores populares acerca deI uso y
las posibilidades de las nuevas tecnologias de la informacin y la
comunicacin, y de cmo estas representaciones inciden en la reor-
ganizacin dcl espacio domstico, las prioridades de consumo y las
estrategias de inclusin social.
Entre los pobres, la representacin social sobre los usos y posibi-
lidades de la computadora se construye fundamentalmente sobre la
base de la experiencia social de la desigualdad en el acceso a otros
bienes culturales, donde muchas otras formas de "no tener acceso"
contribuyen a configurar el sentido primordial de esta nueva forma
de no tener acceso. Las familias de sectores populares estn incor-
porando las nuevas tecnologas de comunicacin e informacin con
el objetivo de evitar la exclusin de sus hijos dei circuito educativo
y aumentar sus posibilidades competitivas en el mercado laboral.
Los padres, por lo general, no muestran mucho nters en aprender
ni las consideran socialmente relevantes en trminos de su mundo
cultural, social o laboral. La decisin de generar una estrategia de
ahorro o endeudamiento para adquirir, primero una computadora
y luego una conexin a Internet, se relaciona casi exclusivamente
con la expectativa de que estas tecnologias apoyen la aspiracin de
movilidad social depositada en los hjos, que sigue pasando princi-
palmente por el ingreso a la universidad.
LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 29
CAPTULO I. LA CONEXI6N, DISPOSITIVO SIMB6LICO
PARA CONTROLAR LA INCERTIDUMBREJ
En estas momentos la mitad de la humanidad tiene un telfono m-
vil? y de la mitad restante muchos aspiran a poseerlo para poder
comunicarse con los suyos que migraron al otro lado deI ocano," o
simplemente con los que viven a diez cuadras a la redonda. Esta as-
piracin, trasciende la pertenencia de clase, la inclinacin sexual, las
diferencias de gnero y generacionales, el grupo tnico o el capital
cultural. La pregunta de rigor que se nos plantea es: (qu fue lo que
lo volvi tan necesario e imprescindible??
En el cine anterior a los noventa era muy habitual ver a los pro-
tagonistas con un cigarrillo en los dedos o en los labios en las situa-
ciones de espera, de placer, de nerviosismo, de tristeza, de terror, de
1 Este captulo es una versin ampliada y modificada dei artculo deI mismo
nombre que public la revista electrnica Alambre, dirigida por Anibal Ford, en su
primer nmero de marzo de 2008.
2 Datas proporcionados por la UIT de diciembre de 200S, indicaban que en estas
momentos 3 300 millones de personas tienen acceso a un mvil. 10 cual significa
que sar;;, de la humanidad est conectado de alguna forma a travs de un celular.
Fuente: Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT).
3 En frica muchas aldeas se comunican con sus parientes que migraron a Eu-
ropa a travs de un solo aparato.
4 Se entrevist a los miembros de 20 familias de la ciudad de Mxico de diferen-
te composici6n domstica. En el caso dei celular las familias fueron seleccionadas
atendiendo al criterio fundamental de que todos sus miembros tuvieran un celular
y 10utilizaran habitualmente para comunicarse. Esta decisin se tom en virtud de
que las variables socoeconmicas clsicas no constituyen categorias relevantes para
explicar el fenmeno en estudio a partir de los interrogantes que orientaron la inves-
tigacin: lPor qu se ha vuelto tan perentorio, indispensable y trascendente, estar co-
municados a todas horas y en todos los lugares?, lqu fue lo que volvi al celular tan
necesario e imprescindible? La entrevista estaba organizada en bloques temticos di-
rigidos a los distintos miembros de la famlia. donde se recababan sus motivaciones
para usar el celular y se les preguntaba por las motivaciones de los otros inte?"rantes
de la familia. Tambin se les preguntaba en tercera persona en abstracto. Por ejemplo,
lpor qu crees que algunas personas no queren usar celular? Era una entrevista muy
centrada en indagar la fuente de sus certezas e inseguridades, de sus temores existen-
ciales y cotidianos, y explorar en qu medida la posibilidad imaginaria de neutralizar
o exorcizar estos temores se asociaba con el uso deI celular.
[28]
nostalgia, de transgresin, de furia, de incertidumbre, de tensin, de
antesala o de seduccin. A partir de los noventa, lo que portan los
personajes con mayor compulsin y adiccin es un telfono mvil.
Como dice el escritor javier Marias: "Alguien debera poder explicar
por qu provocan tanta adiccin como el denostado tabaco, y mucha
ms incontinencia" (2006:106).
Es probable que las campanas antitabaquismo, cada vez ms agresi-
vas y estigmatizadoras dei fumador hayan hecho lo suyo, pera el rem-
plazo del cigarro por el mvil no representa una simple sustitucin de
un ansioltico nocivo para la salud por otro -que al menos no produce
cncer-, sino que comporta una alta carga simblica que es.preciso des-
entrafiar. Yesta nos !leva a preguntar: (Por qu se ha vuelto tan peren-
torio, indispensable y trascendente, estar comunicados a todas horas y
en todos los lugares?, (qu terrores, fantasmas, ansiedades y dilemas
no resueltos -individuales y colectivos- estamos depositando en esos
pequenos aparatos, que clonan nuestras voces, amplan nuestros sen-
tidos, extienden nuestros cuerpos y siempre llevamos empufiados en
las manos?, Lqu fragmentos dispersos de sentido en nuestra vida co-
tidiana estn completando o anudando?; (qu espacios vulnerables de
nuestra fisonoma estn deificando?; (qu fantasmas de la otredad es-
30 LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO
31
tn cubriendo bajo el manto protector que nos brinda el hecho de estar
siempre comunicados con los nuestros?; Lqublsamo de certidumbres
domsticas nos proveen en cada repiqueteo mando suenan en la des-
esperacin dei trfico, la circularidad de la fila, la impotencia frente a la
ventanilla, o el anonimato de nuestros gestos y palabras en la muche-
dumbre?; Lqucordn umbilical restablecen entre los que se quedan en
casa y los que transitan en las selvas citadinas?; (qu actos rituales estn
inaugurando o reforzando en las nuevas y viejas tribus urbanas?
Suele mencionarse ai reloj como analogia deI celular para marcar
su carcter de imprescindible, pero en el caso deI celular lo que por-
tamos es algo mucho ms significativo que la personalizacin deI
tiempo en espacios deslocalizados. Cuando alguien deja olvidado su
reloj en casa se queja de que "ha perdido la nocin dei tiempo", pero
cuando alguien deja olvidado su celular lo que siente es:
Ando por la vida histrica. [Ando sin telfono! jEstoy desesperada! [ ..J ivro del
celular! (Elizabeth, 27 anos, odontloga).
Se me va la vida, tengo que regresar porl (Claudia, 25 anos, empleada
en SKY).
Me siento desprotegida (Guadalupe, 51 anos, directora de escuela se-
cundaria).
jAy!, siento como si notuviera nada l ... 1aparte de quemesirve para lahora siento
como si mefaltara algo, yocreo queya sehavueltomuy esencial el celular (Eric, 24
afias, empleado en una vinatera).
No puedo salirde casa sinel celular, mesiento como si estuviera desnuda, escxtmiia
la manera enque ese pequefio aparato se volviimprescindible para mi vida diaria
(Martha, 49 anos, psicloga, directora de primaria).
En enero de 2009 sali una noticia en el portal de Yahoo que na-
rraba la lamentable experiencia de un joven de 26 anos en el bano
de un tren que viajaba de la Rochelle a Pars. AI tratar de rescatar su
celular, que se cay accidentalmente, se le qued atrapado el brazo
en el excusado. Fue necesario que el tren se detuviera, y que los bom-
beros se lo llevaran a un hospital de urgencias con todo y excusado
atorado en su brazo. LAlguien puede imaginarse un acto semejante
de arrojo en un inodoro pblico para otra cosa que no sea recuperar
un celular o una valiosa joya herencia de nuestra tatarabuela? La
noticia deI desafortunado pasajero y el testimonio de nuestros en-
trevistados, nos hablan claramente de que la relacin adictiva con el
celular no puede explicarse nicamente como un efecto nocivo de las
nuevas tecnologas de comunicacin en nuestras vidas.
Las ofertas tecnolgicas en su multiplicacin exponencial, ofertan a las pul-
sones amplias y fuertes fantasas de realizacin. A la mayona de los seres
humanos los domina impetuosamente la voracidad, eI mirar disecante, la
escucha de lo que se les rehye. En los labios se sostienen el ctger-tllo, el
porro, el paco, el mate, las bebidas alcohlicas y azucaradas. En los dientes.
la masticacin devoradora, siempre excesiva o inhibida. La nariz aspira la
cocana. Como puede relatar cualquier habitante de barrio, pueblo chico,
casita de villa o edificio de departamentos, la mirada y eI odo curiosean
filosamente rasgos de los prjhnos y de los otros en general. A todas esas
pulsiones les dan nuevo alimento las nuevas tecnologas. EIsobrepeso de su
consumo es asf resultado de cmo se articulan con la red pulsional que, a la
vez que nos energtza. nos esclaviza (Rodrguez, 2007).
No es slo un sndrome de abstinencia digital lo que sufren sus
poseedores cuando lo pierden o lo olvidan, sino un trauma de se-
paracin, una angustia de desconexin, y una amenaza de exclu-
sin. Giddens (2000) nos ofrece una explicacin interesante, donde
la adiccin a las nuevas tecnologias podra actuar, ai igual que en el
caso de otras adicciones, como un recurso de sustitucin para afron-
tar la orfandad en la que nos deja el quiebre de las certezas que nos
provean los grandes relatos colectivos que le daban sentido a nues-
tras biografas individuales y que tambin encamaban en el pasado
familiar. La adiccin, en ese sentido, nos dice Giddens, es sintom-
tica de la "autonoma congelada", entendida como la dificultad de
ejercer los mrgenes de autonoma que nos habilit la modemidad
para independizamos de la tradicin, y asumir la cuota de riesgo e
incertidumbre que lleva implcita como una impronta cultural.
Una sociedad que vive ai otro lado de la naturaleza y de la tradicin [... ]
exige tomar decisicnes, tanto en la vida cotidiana como en el resto de las es-
feras. Ellado oscuro de eso es el aumento de las adicciones y compulsiones
[... ] Como la tradicin, la adieein tene que ver eon la influencia deI pasado
sobre eI presente; y como en el caso de la tradicin, la repeticin tiene un
papel crucial. EI pasado en cuestin es ms bien individual que colectivo,
y la repeticin est impulsada por la ansiedad. Veo la adiccin como auto-
32
LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 33
noma congelada. Todo contexto de destradicionalizacin ofrece una mayor
libertad de accin de la que existia antes. Hablamos aqu de emancipacin
humana de las ataduras deI pasado. La adiccin entra en juego cuando la
eleccin, que debiera estar impulsada por la autonomia, es trastocada por la
ansiedad. En la tradicin el pasado estructura el presente a travs de crecn-
cias y sentimientos colectivos compartidos. El adicto tambin es siervo deI
pasado, pero porque no puede romper con lo que aI principio eran hbitos
de vida libremente escogdos (2000:59).
DISPOSITIVO IMAGINARIO PARA MANTENER BAJO CONTROL
LA INCERTlDUMBRE
La vida cotidiana est hecha de certezas e incertidumbres, de segu-
ridades y amenazas, que se mueven por igual en un plano real e
imaginaria. Las primeras provienen de la familia tradicional o "rein-
ventada" (Beck-Gernsheim, 2003), dei hogar fsico con sus extensio-
nes virtuales, deI consumo rutinario de los medios, y de los trayectos
y espacios cotidianos vinculados con el trabajo y el esparcimiento.
Paradjicamente, las incertidumbres provienen de los mismos mbi-
tos donde se constituyen las certezas. Las provocan los procesos de
transformacin que sufre la familia tradicional, la dspersin y mu-
danza de sus miembros, la erosin de la autoridad parental, la des-
localizacin deI mbito domstico, la amenaza de perder el empleo
o de no conseguir empleo, el deterioro de la calidad de vida, y las
imgenes que proyectan los medios sobre lo que est fuera de nues-
tro control: el narcotrfico, el terrorismo, la degradacin deI medio
ambiente, las catstrofes naturales, las guerras fratricidas, la amena-
za nuclear y el calentamiento global. Particularmente estas ltimas,
como refiere Beck (1998), instalan en todas las sociedades "el poder
invisible de los riesgos" como una amenaza que atraviesa en mayor
o menor medida a todos los grupos sociales:
Las certezas de las sociedades de clases son las certezas de la cultura de la
visibilidad: el hambre contrasta con la saciedad, los palacios con las barra-
cas, la pompa con los harapos. Estas evidencias de lo palpable ya no vaIen
en las sociedades deI riesgo. Lo visibIe queda a la sombra de las amenazas
invisibles. Lo que se sustrae a la perceptibilidad ya no coincide con lo irreal,
incluso puede poseer un grado superior de realidad amenazante (1998:51).
En este panorama de incertidumbre donde el pasado no puede
asegurar el futuro, el hoy deI da a da, se vuelve omnipresente. De
ah la ansiedad por amarrar el presente, nica cosa que sentimos que
puede ser controlada actualizando, nombrando y recreando perma-
nentemente los vnculos afectivos, porque si dejamos de hacerlo te-
memos que se diluyan o corran grave riesgo de perderse. En la vida
cotidiana la incertidumbre se expresa como una conciencia "impl-
cita" de los peligros que sufrimos, que los medias de comuncacin
se encargan de actualizar permanentemente. La mayora de nuestros
entrevistados cuando se les pregunt cules eran las cosas que los
hacan sentir ms seguros en la vida, contestaron que la familia y la
pareja:
Ves la televisin y te entcras de cada cosa, entonces miras al lado y la gente que
quieres est bien. Eso me hace sentir ben, segura (Alejandra, 20 anos, estudiante
de enfermera).
El telfono mvil es clave para mantener la cohesin imaginaria
de estas espacios familiares seguros donde habitan nuestras certe-
zas, cuando nos cubre bajo el manto protector de estar siempre co-
municados con "los nuestros". En la mayora de las ocasiones no lo
usamos para ampliar nuestras redes de conocidos a entablar nuevas
relaciones, como sucede con Internet, sino para no perder el contacto
con los nuestros, un circuito de afectos y reconocimientos mutuos
que excluye a los otros:
EI celular hace lo que antes no podias. comunicarie con la persona que est en la
calle, fuera de casa o de la oficina [.. .Jse ha vuelto una necesidad ms que un lujo,
ya no es una ventaja o una desventaja el tenerlo ono tcnero. es ms bien cuestin de
cunto necesitas estar comunicado con las personas que te rodean... (Guadalupe,
51 anos, psicloga, directora de secundaria).
Como bien lo expresa Silverstone, los medias actan cada vez
ms 11 como profilcticamente sociales, por cuanto se han converti-
do en sustitutos de las incertidumbres habituales en la interaccin
cotidiana, al generar incesante e insidiosamente los' como si' de la
vida diaria y crear cada vez ms defensas contra las intrusiones de lo
inaceptable o lo inmanejable" (Silverstone, 2004:17).
En otro sentido convergente eon el anterior, tambin podramos
pensar al celular como un artefacto que nos permite exorcizar a los
34 LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 35
fantasmas de la otredad. La otredad la constituyen todos aquellos
que amenazan real e imaginariamente nuestras certezas, y sta a me-
nudo se disfraza de inmigrante, delincuente, chavo banda, indgena,
o nuevas tecnologas, porque ellos encarnan todo lo que tememos:
quedamos sin casa o trabajo, vivir lejos de nuestras familias, perder
los afectos, sufrir el desarraigo, quedar excluidos dei universo digi-
talo extraviar la brjula de nuestras frgiles identidades.
El otro distante, "el invasor absoluto, que engendra ms temor
que el vecino que agrede" (Duby, 1995:60), se ha desmarcado de
SUB nichos habituales en las narrativas mediticas para transitar
de la categora dei "buen salvaje" que nos proyectaba Discovery
Channel en sus programas sobre culturas exticas. ai peligroso in-
migrante de la nota roja. ste dej de ser el buen salvaje desde que
abandon los confines de su mundo de danzas rituales y conjuros
mgicos y se convirti en un mal salvaje, incivilizado en nuestras
sociedades occidentales. Aunque en Estados Unidos y Europa son
una realidad concreta, lo que los vuelve amenazadores no es su
presencia en las calles, sino su inquietante visita en nuestra salita
de ver la televisin.
Los medias de comunicacin no hacen ms que confirmar lo que
imaginamos y damos por cierto acerca de las motivaciones y compor-
tamientos de estas inmigrantes o marginales que atiborran nuestras
ciudades, o a la inversa, en un juego de espejismos, ratificamos lo que
dicen los medios porque, cual profeca autocumplida, siempre sabe-
mos de alguien, hermano de la novia de mi amigo, que vio o escuch,
que un extranjero, es decir un delincuente, mal salvaje, le rob el mvil,
el iPod o la billetera, ai primo de la enfiada dei vecino de enfrente.
En estas condiciones de desasosiego provocadas por los otros, el
celular constituye un blsamo tranquilizador que nos permite ama-
rrar a los nuestros en tribus de pertenencia constituidas en redes de
famlias, amigos, ernpleados, compaeros de trabajo, clientes, alum-
nos o pacientes, y tarnbin, un mecanismo de afirmacin de la iden-
tidad individual, familiar y grupal a travs de las conversaciones,
referencias y complicidades que slo hacen sentido entre los miem-
bros de cada tribu. Tal vez eso explique lo que nuestros entrevista-
dos denominan la necesidad "de hablar por hablar, noms" a todas
horas y en todos los lugares con los ms cercanos, y, la indiferencia
que provocan en los "otros" esas conversaciones ajenas:
Yo creo que todos otmoe esaconversan indirectamente, sin quereruno laoye, pera
la oyes un segundoo dos y sigues con tu temaCOll la pcrsona o COll tus cosas (ric,
23 afies, empleado en una vinatera).
OBJETO TRANSrCIONAL PARA ALIVIAR LA SEPARACIN DE LOS NUE$TROS
Cuando los hijos y los padres estn fuera de la casa, el modo ms
habitual de comunicarse es a travs dei telfono celular. Antes tam-
bin lo era el telfono, pero lo que ha cambiado es el sentido de la
comunicacin y de la disponibilidad. La ansiedad de "no estar loca-
lizable" o la necesidad de "estar permanentemente localizable" no
se relaciona tanto con la compulsin por privatizar, interrumpir o
invadir el espacio pblico -como sostiene mucha de la bibliografa
y el sentido comn-, sino con la necesidad de extender el anclaje
domstico y familiar en el espacio pblico como una forma de con-
trarrestar la incertidumbre, y de llevar consigo las certezas.
No obstante esta comunicacin tiene sentidos distintos para los
padres y para los hijos. Los padres necesitan establecer una "correa
digital" (Ling, 2002), con el objeto de que sus hijos estn disponibles
y visibles para calmar la ansiedad dei afuera que no pueden controlar
desde el adentro. Ylos hijos, aunque reconocen esta necesidad de los
padres, y en muchos casos les sirve para ampliar las concesiones de
horarios o cambiar los acuerdos preestablecidos, necesitan, por una
parte, marcar distancia de sus padres, y por otra, estar disponibles
y visibles en un entramado virtual que conecta a travs deI telfono
mvl, Internet y el iPod, sus propias redes de pertenencia que tran-
sitan dei mundo oJ!line ai on /ine:
Con los amigos estel rol1o de qu haces, o cmo te va, que si te quedas de ver [' ..J
Cuandoson compaiieros de la escuela de las tareas o de algn trabajo que tengas. A
veces nadams porsimple gusto de que andas solitoy pues le marcas a alguien {.. .J
Con mi familia que si vas ben, que si llegas tarde, o para regaiiarte porque no aviso
que Uego tarde {... ] Mi mama veces me habla y me desespera porque me dice las
cosas como si nofuera a Uegar a la casa (Alejandra, estudiante de enfermera,
20afies).
La tensin entre la necesidad paradjica de aumentar el grado de
autonomia, y ai mismo tiempo no perder las certezas que brinda la
red de proteccin familiar, se expresa en una especie de "pacto de
36 LA CONEXIN, DISPOSlTIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSlTIVO SIMBLICO 37
simulacin" (Fortunati y Manganelli, 2002) que se instituye a travs
dei celular, donde los padres simulan tener el control de sus hijos
sin conseguirlo deitado, y los hijos simulan la independencia de los
padres sin lograrlo dei todo. Este pacto de simulacin, que tambin
constituye una condicin de inclusin y visibilidad dentro de la red
de pertenencia, le exige a SUB miembros estar siempre conectados,
disponibles y localizables. Hay varias frases que se han popularizado
cuando se inicia la comunicacin con el celular y que son altamente
significativas: LDnde ests?, Lpor qu no respondas el celular? o
LPor qu lo traas apagado? Salvo que se tenga una buena excusa y
que adems sea creble, Lquin se puede dar ellujo de apagar el celu-
lar y no ser sospechoso de infiel, desconsiderado con la angustia de
los suyos, o de estar ocultando algo? La renuncia a estar visible tam-
bin puede ser interpretada en clave de alarma: sufri un accidente,
fue vctima de la delincuencia, o simplemente est deprimido:
Apenas loapagasya todalabandasehisteriza [sic] "i,dndeest? jLo asaltaron! [Se
le cay! iYa lo perdif Entonces ereo que ms bien te esclaviza (Claudia, 25 afies,
empleada en 5KY).
La visibilidad es la condicin de la existencia, de la integridad
fsica y mental, y de la lealtad a la famlia, a la empresa o ai grupo de
amigos. A diferencia de Internet, que fue definido por la mayora de
los entrevistados como un espada pblico, abierto, de informacin,
que posibilita relacionarse o coquetear con desconocidos o conoci-
dos, salir y entrar cuantas veces se lo desee sin sufrir condena, san-
ciones, marginacin, el mvil siempre fue sefialado corno un mbito
de redes privadas, personales y locales. Difcilmente alguien puede
integrarse a una lista de contactos dei mvil de otra persona si no fue
presentado, derivado, autorizado recomendado.
En el mismo sentido, en la red las personas pueden mantener una
relacin de mayor independencia o prescindencia con los canales que
brinda el correo electrnico, el Messenger, las comunidades virtua-
les o el Skype. Se tolera que alguien no conteste enseguida o simple-
mente no conteste, que decida entrar y salir de una comunidad, que
se desconecte de un juego on line para conectarse ms tarde, o que
jbegue a ser otro. Pera estas licencias no estn autorizadas para el
telfono celular. "Mientras los posmodernos celebran la movilidad
y el nomadismo, la desterritorializacin y la facilidad con que nos
comunicamos, en verdad no todos pueden escapar a la exigencia de
disponibilidad constante" (Garcia Canclini, 2007:60). Una vez que se
es iniciado en la comunidad de los que ya son responsables de poder
sostener la red de pertenencia y proteccin familiar -cosa que gene-
ralmente hacen los padres a travs dei ritual de regalar un celular a
los hijos o a sus padres mayores para Navidad o el cumpleafios-, di-
fcilmente se puede escapar sin sufrir severas sanciones. Una de mis
informantes me relat cmo su madre le dej de hablar por dos meses
cuando despus de perder su celular se neg a comprar uno nuevo:
Al perderel celularmi madre meofreci dinero paraque comprara uno nuevo y me
negu[... ] Era ya una decisin tomada, asi que en mediade una comidade domin-
go tuve que comunicar con la seriedad debida, como cuandoavis que me retiraba
formalmente de la iglesiacatlica, que no volveria a comprar un celular, que no me
neieteran msen elo. que no quera que nadie meregalara uno y quesmplementc
ya no ouera un celulary punto L..] El resto de la comida 110 volvi mos a hablarnos
L..J Los das pasaran y cla segu{a sin hablarme [... ] Cuandoavis mi salida de la
iglesia n siquiera se enojconmigo, y no es queellaaprobara esadecisin [... ] pera
lo deI celularfue para ella un definitivo exceso, no tenta que ver con mis ideas de
joven rebelde, tenta que ver con cortar el vinculo que ya hab{amos establecido ein
palabras; comosi el celularfuera el cordn umbilical moderno y yo lo hab(a cortado
L.. ] (Gabriela, 26 afies, empleada en una tienda de arte).
La metfora que utiliza nuestra entrevistada para definir el tipo
de relacin que su madre quiere reinstalar a travs dei celular: "el
cordn umbilical moderno", nos parece altamente significativa para
explicar el fenmeno de la codependencia. Alo largo de nuestra vida
existen diversos rituales como el bautizo, la fiesta de los 15 afias,
recibir las llaves de la casa, obtener la credencial para votar a los 18
afias, la cerernonia de graduacin, el casamiento, etc., para marcar el
pasaje de etapas de mayor dependencia e inmadurez a otras de ma-
yor autonoma y madurez, pero el celular ha inaugurado un ritual de
regresin a la seguridad dei vientre materno.
Una psicoanalista entrevistada se quejaba de cmo los pacientes
no podan desconectar su celular antes de entrar a la sesin: "ste es
un espacio donde simblicamenle sedeja a los otros reales a[uera para poder
procesar la relacin con eUos en un plano imaginario, pera si estasatroses-
tn permanentemente interrumpiendo se pierde la necesaria distancia ana-
lnica" (Craciela, 59 afins, psicoanalista). Otro psicoanalista comenta-
ba dei caso de un paciente (Federico, 58 aos), que por el contrario,
38
LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO
LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 39
no poda tolerar que el espacio de anlisis se redujera a las dos o tres
horas semanales pactadas, y le enviaba mensajes todo el tiempo a
su celular tratando de ampliar los lmites de la relacin instalndolo
dentro de SUB redes cotidianas.
Otros que se han visto beneficiados y tambin castigados, cuan-
do son descubiertos, por las bondades dei celular son los amantes.
Los amantes junto con los adolescentes hacen un uso intensivo yex-
tensivo de todos los recursos de Internet y dei celular a su alcance.
Se envan correos y 5MS, chatean y hablan, a veces pasando de una
aplicacin a otra sin transicin, sin esperar la respuesta deI otro. AI
punto que hay amantes que poseen un nmero de celular exclusi-
vo para comunicarse entre ellos. Los amores clandestinos, signados
por la privacin del otro. son una permanente fuente de ansiedad.
Toda comunicacin parece escasa y mezquina, todo contacto resulta
efmero y voltil, de ah la necesidad de recrearia y actualizarlo per-
manentemente:
l me llamaba por telfono ome encontraba su SMS de nimo y de amor [... ] Cuando
iba caminando de un trabajo a otro (ouince minutos que los alargaba a media hora)
todos los lunes y mircoles, l me llamaba y yo caminaba acompanada de su voz.
Era como si cominara a mi lado, realmente me senta acompaiada de una manera
real. No estaba eu cuerpo, pera estaba ms presente que cualquier otra persona que
estuviera aqu conmigo. Su calidez, humor, amor y entrega era muy potente. Real-
mente se convirti en una relacin intensa y necesitbamos hablarnos y vernos por
Skype cada dta. L..] Losfines de semana se nos hacan eternos (Valentina, 51 anos,
psicloga).
La condidn de amante implica aceptar que se est excludo de casi
todo lo relevante y significativo en la vida del otro: la famlia, el traba-
jo, las relaciones sociales, los fines de semana, en sntesis, de todos sus
tiempos y espacios legtimos. Eso introduce una tensi6n permanente
entre el deseo y la frustracin que por lo general no tiene resolucin. El
celular posibilita un espacio de mediacin en esa tensin irresoluble,
la ilusin de la disponibilidad inmediata dei otro aun en los territorios
vedados. Pera a la inversa, el celular tambin representa un espada
de exc1usin para los esposos y los padres, y todos conocemos casos,
y si no los conocemos los hemos visto en las pantallas, donde en un
descuido dei amante, la esposa o el esposo revisan su celular y en-
cuentran los SMS que les confirman sus sospechas.
Ms all dei sentido particular que estas actos puedan tener en la
historia de cada persona, lo que resulta interesante de recuperar des-
de el punto de vista antropolgico es c6mo en condiciones Badales
de amenaza o de privacin, reales o imaginarias, las familias, los pa-
cientes o los amantes, no pueden elaborar el duelo de la separacin y
necesitan recrear "un objeto transicional" en el sentido de Winnicott
(1999), una "zona de experiencia intermedia'" como aquella que le
permita al beb separarse dei pecha materno y aferrarse al osito de
trapo para poder tolerar la separacin.
La vida no tepermite establecer eiramanera decontacto, las distancias cada d{a son
ms grandes L..] resulta imposible tener contaeto personal con mucha gente [.. .!
uno busca la manera de acortar distancia. Otra es tambin la siuacn de insegu-
ridad L ..J mi mam cree que si tenentes un telfono en el que nos encuentren todo
el iiempo, la posibilidad de que nos pase algo baja (Manolo, 27 anos, empleado
bancrio).
Pensamos que el celular en ese sentido rene todas las cualida-
des de un objeto transicional: al igual que el osito de trapo es porta-
ble, manipulable, ai hablar siempre se lo mantiene cerca de la boca,
puede ser personalizado a travs de un nombre, fotos, canciones o
repiques, tiene un efecto calmante, y su prdida u olvido produce
mucha angustia.
Desde otra perspectiva, Vicente Verd describe el tipo de relacin
narcisstica que establecemos con los objetos, "EI objeto rezuma su
amor propio cuando constata que se le aliende; el objeto es elegido
por el sujeto y en ese momento de su seleccin, transmite como res-
puesta su adhesin o su rechazo, su inaccesibilidad o su entrega. De
esa dialctica amorosa, desde el sujeto hasta el objeto y dei objeto ai
sujeto se genera una gimnasia emocional de notables efectos inter-
nos" (Verd, 2008:33). Esta relacin en el caso de las computadoras
y de los celulares resulta ms obvia todava, porque a diferencia de
otros objetos la interaccin con ellos provoca formas de apropiacin,
o de rechazo ante las dificultades, que se vinculan diredarnente con
la experiencia dei yo y dei s mismo. Sobre esta experiencia haremos
5 Segn Winicott, la necesidad de un objeto transicional "Puede que reaparez-
ca, a una edad ms avanzada, cuando la privacin se cierne sobre el individuo"
(1999:311). "La tarea de aceptacin de la realidad jams es completada, que ningn
ser humano est libre de la tensin que ocasiona el relacionar interior con exterior
y que el alivio de tal tensin lo aporta una zona intermedia de experiencias que no
es disputada (el arte, la religin, etc.) (Winicott, 1999:322).
40 LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 41
nfasis en diferentes captulos de este libro, particularmente en el
que aborda a la computadora e Internet como espacios para manipu-
lar y rehacer la biografa.
Uso la Blackberry como un mandtico. pera no es m objeto favorito: la oio. Me
gustan mieanteojos, pera preferina no usarlos. Lo mismo conel reloj: ounriamejor
sin e! conteo de las horas. La televisin me deja indiferente. No tengo un libro p r e ~
ferido. Mi laptop, quiu; es una iBook negra ms inteligente que yo, por lo que me
provoca cero temor reverencial (Felipe Soto Viterbo, editor, escritor, profesor
de perodsmo, humorista y bloguero)."
La prdida, o la falta deI celular provoca en muchos casos el sn-
drome deI "rgano fantasma", padecimiento que suelen tener las
personas que sufrieron una mutilacin en alguna de sus extremi-
dades y en ocasiones sienten dolor o sensaciones donde antes se en-
contraba el rgano faltante. Este sndrome, que ha sido denominado
Vibranxiety, ringxiety o [anxcellarm, que puede traducirse aproxima-
damente como ansiedad deI ring o de la vibracin, o falso miembro
celular, se presenta cuando se siente la vibracin del telfono mvil,
aunque ste est apagado o no se lo !leve consigo.
En casos extremos de dependencia, como el de las adolescentes
bulmicas y anorxicas, el tratamiento prescribe que al !legar a la cl-
nica de rehabilitacin lo primero que se les debe confiscar son sus
telfonos mviles, tampoco pueden usar el telfono fijo ni entrar
a Internet, ni ver la televisin ni leer revistas de modas. Una parte
clave deI tratamiento consiste literalmente en desconectarlas de sus
mundos reales y virtuales. La mayora de las investigaciones sobre el
tema apuntan a mostrar el papel de los medias de comunicacin y de
las nuevas tecnologas, como uno de los mayores promotores de un
modelo fsico donde la delgadez se vende como un producto ms.
Muchas jvenes se ven envueltas en esta manipulacin de esta cultura reinante,
desarrollando un trastorno alimentario [... 1el alejamiento de cualquier media eec-
trnico es bsico en estos tratamientos de internacin; por ello es que las terapias
psicolgicas juegan un papel importantecu este proeeso, es de limpieza mental, de
regresar a la realidad en cuanto a la percepcin de! cuerpo mismo (Ernesto, 56
afias, mdico especialista en trastornos alimentarias).
Tal vez ste constituya un caso extremo deI uso y complicidad
'" Citado por Alberto Chimal en su artculo "Objetos de poder", revista Lee,Gan-
dhi, ano 01, nm. 3, maya 9, p. 9.
de las nuevas tecnologas para disciplinar el cuerpo imponindole
duras pruebas de abstinencia, pero el ejemplo de las (los) bulmicos
y anorxicos no deja de ser especialmente emblemtico deI tipo de
alianzas simblicas e imaginarias que establecemos con ellas. El ce-
lular, que sintomticamente tiene forma alargada y no redonda, lo
portamos en el cinturn donde las pelculas nos ensefiaron que se
portaban las armas blancas y de fuego. Tambin lo empufiamos para
sefialar, reprender, acompaar nuestra gesticulacin, o lo manipu-
lamos compulsivamente para jugar, revisar o mandar mensajes de
texto, AI parecer, esta dimensin flica y masturbatoria que revela
el uso compulsivo deI mvil, se acaba de volver explcita en el ima-
ginaria popular cuando el presidente Hugo Chvez anunci recien-
temente la produccin deI primer celular ensamblado en Venezue-
la, al que bautiz el vergatario? Yendo ms lejos an, una pelcula
norteamericana de 2006, El punto G, muestra cmo la protagonista
originalmente frgida por la incapacidad de su marido de provocarle
placer, se masturba con el vibrador de su telfono mvil y de esa
forma alcanza el orgasmo.
lQu nos dicen todas estas experiencias de relacin corporal con
las nuevas tecnologas?, que el cuerpo se ha vuelto un lugar clave
para relacionamos con ellas:
Si Ie sumo a mis rganos naturales los medias como extensiones del cuer-
po, no slo cambio su naturaleza, su capacidad de mirar, escuchar, sentir,
escribir; Ieer y transmitir, sino que tambin cambio mis coordenadas tempo-
rales y espaciales: me vuelvo al mismo tiempo ubicuo e instantneo. As, mi
territorio personal esta redefinido por la aparatologa que me acompafia aI
tiempo que la topologa corporal sufre un cambio imprevisto: me pierdo en
el mundo para volverme enteramente encontrable (Quevedo. 2007:8).
El cuerpo, amenazado ms que nunca de precariedad, fragmenta-
cin, displacer y migracin, necesita llevar consigo todas las certezas
ontolgicas dellugar -en sentido antropolgico-, inscritas en la fa-
milia, el mbito domstico y la localidad. El cuerpo ha adquirido a
travs del celular y de Internet, particularmente a travs deI primero,
una capacidad omnipotente para la conexin dellugar con las diver-
sas errancias fsicas y simblicas que nos irnpone la globalizacin.
7 Noticia de la agencia Notimex aparecida en el peridico LaJornada del 12 de
mayo de 2009, "EI primer celular de Venezuela vende en un da 5 mil aparatos",
p.21.
42 LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 43
Y aI mismo tiempo, tambin el cuerpo ha potenciado su autonoma
para dominarse o consolarse a s mismo real y simblicamente, a
travs deI castigo o la autosatisfaccin.
DISPOSITIVO SIMBLICO DE CONTROL, CASTIGO Y DISCIPLINAMIENTO SOCIAL
Entre 1988 Y2006, la famosa modelo Naomi Campbell recibi tres
demandas por haber golpeado a sus asistentes con el telfono fijo,
el telfono mvi! y la agenda electrnica, respectivamente (Agua-
yo, 2006:64). Podramos pensar que en el momento de la furia la
famosa modelo atac a sus asistentes con un telfono celular por-
que era lo "que tena a la mano", o simplemente "en la mano", el
caso es que el telfono fue usado como un artefacto para agredir y
no para comunicarse, o ms precisamente para "comunicarse agre-
diendo".
Umberto Eco, impresionado por la noticia que apareci en un pe-
ridico italiano sobre un inmigrante magreb que se haba tragado
un mvil en Roma, esboza esta sugerente y castica observacin
sobre el valor simblico dei celular como artefacto para aplicar un
castigo ejemplar:
Es ms verosmil que el mvil se lo hayan metido en la boca a la fucrza, no
como delicatessen sino como castigo [... ] La piedra en la boca es un ultraje de
origen mafioso y se suele hundir en las fauces deI cadver de alguien que
haya revelado secretos a extrafios [... ] ahora bien, esta vez no se trata de una
piedra sino de un mvil: me parece extremadamente simblico. La nueva
criminalidad ya no es rural, sino urbana y tecnolgica, es natural que los
rituales mafiosos se 'cyborgicen'. No 5610 eso, sino que hundirle a alguien eI
mvil en la boca es como si le metieran los testculos, es decir lo ms ntimo
y personal que posee, el complemento natural de su corporeidad, extensin
de la oreja, deI ajo y a menudo tambin del pene [... ] Sofocar a alguien con
el mvil es como estrangularia con sus propias vsceras (2008:9).
Est claro que la mayora de nosotros no usamos el celular para
agredir fisicamente a los dems, y mucho menos se los hacemos tragar
para castigarIas por revelar nuestros secretos. No obstante nos gus-
tara seftalar que ste no slo es un recurso simblico para afianzar
nuestras redes afectivas o laborales, sino tambin para ejercer nuestra
cuota de poder cotidiano y practicar la capacidad de autosuficiencia.
EI celular alberga y sostiene nuestras redes, contactos y afectos, pero
tambin expresa poder sobre nuestro cuerpo y el cuerpo de los otros,
sobre nuestro tiempo y el tiempo de los otros, sobre nuestros territo-
rios reales, imaginarias y virtuales. Si alguien recibe pocas o muchas
llamadas o mensajes, expresa no s6lo su pertenencia, sino su control
sobre el sistema de redes. EI poder simblico se mide por el acceso a la
informacin clave en la red y tambin por la lista de contactos dispo-
nibles. Se trata de un capital social cuya condicin no slo se ejerce en
el tamafio de las redes de pertenencia, sino en la exhibicin de las re-
ciprocidades virtuales que generan o ratifican smbolos de identidad
en cada grupo: "Te mando una foto de la ltima vez que estuvimos
juntos, me mandas un tono de celular que no tenga nadie, te bajo una
cancin para que se la pases a todos los dei grupo".
En el concierto de los ruidos urbanos, los tonos de celular han
adquirido su propia marca de identidad (Trejo Delarbre, 2007), nos
vuelven identificables, proclaman que no estamos solos y marcan
territorios de inclusin y exclusin. Cuando las personas deciden a
quin atienden o a quin no, cuando cuchichean para evitar que los
otros se enteren del contenido de la conversacin, o cuando hablan
en voz alta para marcar un territorio o exhibir la extensin o la soli-
dez de una red de pertenencia, no queda la menor duda de quines
estn incluidos en el circuito de la comunicacin y quines no. Den-
tro de este esquema de poder el celular tambin se usa para castigar
a los nuestros, negndoles la fuente primaria deI control de la incer-
tidumbre. Conscientes como estamos de lo imprescindible que se ha
vuelto estar siempre visibles para los nuestros, podemos ejercer el
poder de incomunicarlo, simplemente desconectando el telfono. no
atendindolo o pasndolo aI buzn.
Hay gente que es muy pesada y entonces finges demencia y ya despus, cuando te
llegaa pescar, te inventas algocomoque no escuchaste o se te olvid en algn lado
[...1la verdad eso lo aplicamos muchos (Alejandra, estudiante de enfermera,
20 anos).
No tener acceso (al celular y a Internet) limita a las personas [,. .1 es comono tener
televisin[... 1 te limitas y se haceuna onda marginal (Manolo, 27 afies, empIea-
do bancaria).
44 LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 45
Los que se resisten a usar el celular argumentan que no quieren
someterse a la esclavitud de estar todo eltiempo localizables, lo vi-
ven como una prdida de independencia radical, y son muy crti-
cos de lo que denominan una adiccin al celular. Dicen que la gente
se asla, que se pierde el contacto cara a cara, que los vnculos se
empobrecen. Esta postura puede ser interpretada como un acto de
reafirmacin de su autonoma o de reivindicacin de la privacidad,
pero tambin de rechazo a la exclusi6n a la que se ven sometidos
cuando estn con alguien y ste se desconecta momentneamente de
su mirada, de su atencin e interlocucin para mandar un mensaje, o
contestar una lIamada en una platica de caf, una reuni6n de trabajo,
o un momento de intimidad con la pareja.
Me molestacuandoests hablando algoimportante, suenael celulary atienden ms
a telfono y te dejan plantado[... l, tombin me enojaque hablen cuando ests co-
miendo conalguien (Manolo, 27 afias, empleado bancaria).
AI parecer, en las redes familiares, quienes organizan, sostienen
y fiscalizan la cohesin, extensi6n y disciplina de sus miembros, son
las mujeres, particularmente las madres. Entre nuestros entrevistados
muchos coincidieron que quienes hacen un uso ms intensivo y exten-
sivo deI celular son las mujeres:
Una mujer es todo, es ama de casa, se preocupa por sus hijos, se preocupa por saber
dnde estn, si se pag esta, porque es un media paraestar comunicada 2no? Para
mantener contacto con las cosas y es se, al fin y al cabo, mantener contraI sobre
algoy el hombrees ms as como"pues no lleg, aIratollegar"(Claudia, 25 anos,
empleada de 5KY).
Internet se ha convertido en un desafio maysculo a la autoridad
de los padres, no s610porque los vuelve impotentes para controlar sus
pasos dentro de la Web, sino que los excluye de todo lo que se ha vuel-
to relevante para sus hijos en trminos de intereses y sociabildad." Por
~ Un libra que acaba de salir a la venta, Tcnicas de hacker para padres, sostiene
como declaracin de princpios que "espiar a los hjos es casi un deber". Mediante
las tcnicas y recursos facilitados por la autora, Mar Monsoriu, los padres podrn
leer lo que sus hijos escriben en el correo electrnico, revisar qu pginas visitan,
con quin chatean y qu fotos o videos suben a la red. Adems la autora aconscja
no comunicar a los hijos adolescentes que se instalarn los controles: "Reacciona-
rn exigiendo su derecho a la intimidad y el contraI se convertir en una fuente de
conflicto" (Zafra, 2007:47).
el contrario, eltelfono celular restablece cierto orden familiar basado
en la autoridad y el derecho de los padres, particularmente de la ma-
dre, a saber siempre donde, y con quines estn sus hijos:
Los paps usamos ms el celular, si no cmo los vigitamos, cmaandamosatrs de
ettoe {... } Porque yo lenga dos monstruos, entonces el monstruo grande va por el
monsfruo chiquito a la escuela, entonces lenga que hablarles para ver dnde andan,
paraver si ya llegaron a mi casita(Mara de los ngeles, 47 afias, contadora).
Como bien lo sefiala Paula Sibilia (2005) "Ms ali de 'virtualizar'
los cuerpos extendiendo su capacidad de acci6n por el espacio glo-
bal, la convergencia digital de todos los datos y tecnologas tambin
ampla ai infinito las posibilidades de rastreo y colonizaci6n de las
pequenas prcticas cotidianas" (2005:66). De a poco se va instauran-
do un rgimen de control sobre la base dei mapeo cotidiano de nues-
tras rutinas, "lya lIegaste?, lests en el autobus?, te lIam y me deca
que estaba fuera de servi cio, lestabas en el metro?, siento mucho rui-
do, lests en la calle?, lvas en el coche? Llmame cuando lIegues a la
oficina". Estas preguntas van acompaadas de los ruidos y sonidos
caractersticos e implcitos de cada escenario de nuestros recorridos
habituales que el odo ya aprendi6 a reconocer como propios de cada
situaci6n. Sabemos que est en la calle porque sentimos el ruido de
los coches, los gritos de los vendedores ambulantes y tambn nos
damos cuenta si est en la oficina porque escuchamos el tecleo de las
mquinas y ciertos rumores tpicos de los espacios.
En el sentdo expuesto. podramos pensar aI celular como un
dispositivo de disciplinamiento y control social que opera fuera de
la 6rbita dei Estado: de los padres hacia los hijos, de los jefes hacia
sus subalternos, de la esposa hacia su marido infiel, o dei lder de la
banda hacia sus integrantes. Aunque cada una de esas redes tenga
una autonoma relativa, miradas en conjunto parecieran haber ins-
taurado un nuevo orden social basado en un rgimen de visibilidad
y comunicabilidad absoluta: slo lo que es visible es comunicable, y
s610 podemos comunicar lo que es visible.
46 LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO LA CONEXIN, DISPOSITIVO SIMBLICO 47
UNA REFLEXIN FINAL
A diferencia de otras tecnologas de comunicacin donde el mercado
marc desde el comienzo las tendencias deI consumo, en el caso deI
mvil fue la adhesin inusitada y explosiva de los usuarios la que
puso a trabajar ai mercado para generar opciones de disefio y pa-
quetes tarifarios para todos los gustos y diferencias socioculturales.
Actualmente los hay muy caros con sofisticadas aplicaciones multi-
medias destinados a las lites informticas, los ejecutivos, los ricos
y los jvenes con alto poder adqustivo, y, tarnbin, los hay muy
baratos y simples para los pobres, ancianos, amas de casa, indgenas
e inmigrantes: "Lamercadotecnia comenz a entender que la indus-
trializacin de la cultura prospera si se hace cargo de las diferencias
entre las naciones y las etnias, los hombres y las mujeres, si produce
bienes diferentes para los de 60, 40, 15 Y8 afies" (Garca Canclini,
2006:7).
Por lo cual en la ltima dcada pas de ser un objeto de lujo, os-
tentacin o esnobismo entre las clases ms pudientes, a ser un obje-
to indispensable. Se produjo un "desmoronamiento progresivo de
las fronteras en las calificaciones sociales de este soporte, que han
recorrido este itinerario: interesante-til-conveniente-necesario-im-
prescindible" (Vlchez, 2000:3). EI trnsito de lo "esnob" como sello
de distincin, a lo "imprescindible" como smbolo de pertenencia y
seguridad se explica porque el celular se volvi clave para mante-
ner la cohesin imaginaria de los espacios seguros donde habitan
nuestras certezas, porque nos permite exorcizar a los fantasmas de la
otredad, cuando nos cubre bajo el manto protector de estar siempre
comunicados con "los nuestros".
El telfono mvil representa una extensin dei hogar y, conse-
cuentemente, deI mbito privado. La escena de los mviles repican-
do y las personas hablando a travs de estos aparatos en el tren, el
autobs o el metro, ya es parte de la esttica global de las nuevas
formas de visibilidad y comunicacin, sin embargo los asuntos que
tratan son de orden estrictamente personal, familiar o laboral, y eso
le imprime a la comunicacin digital un rasgo cultivadamente local.
"La revolucin deI mvil hay que entenderla no desde la 'rnovilidad'
sino que este aparato es fundamentalmente personal, privado, para
uso local y para relaciones de tipo afectvo" (Lorente, 2002:16).
LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES 49
CAPTULO lI. LA CONEXI6N, ESPACIO DE VIDA
ENTRE LOS J6VENESl
En la bibliografa existe un consenso general de que cuando se habla
de jvenes en la sociedad contempornea, en realidad nos estamos
refiriendo a mltiples experiencias ubicadas en realidades heterog-
neas, que muchas veces trascienden las fronteras nacionales. Es ms
probable encontrar similitudes entre pandillas de ciudades tan dis-
tintas como Mxico, Madrid y Ro de Janeiro, que entre los diversos
grupos de jvenes que viven en una rnisma ciudad. AI misrno tiem-
po, se est redefiniendo el concepto de transicin de las etapas de
menor a mayor madurez, porque las fronteras entre unas y otras se
han desdibujado "EI concepto de frontera que marcaba la edad, en la
actualidad ha perdido parte de su significado. Resulta ms apropia-
do referirse al proceso de transicin como una condicin 'entre dos
fronteras' o un 'estado liminar:" (Moreno Mnguez, 2008:18-19).
Ya no existe algo parecido a un proceso de evolucin lineal y pre-
visible de la juventud a la adultez, donde los que no podan superar
e1 trnsito eran tachados de inmaduros o marginales, porque ya nada
indica que si se siguen ciertos caminos, se cumplen ciertos rituales, y
se cuenta con ciertas oportunidades -como el acceso a la educacin
superior-, esto garantice un futuro de estabilidad y empleo. Como
bien lo demuestra Martin Hopenhayn en diversos trabajos (2005;
2008), se comprueba una relacin inversamente proporcional entre
capital simblico y oportunidades materiales que se va agudizando,
parad6jicamente, con el acceso cada vez ms generalizado a las nue-
vas tecnologas. En la cita que sigue Dina Krauskopf sintetiza clara-
mente estas nuevas redefiniciones conceptuales que devienen de las
transformaciones sociales en curso en el mbito familiar y laboral:
La estabilidad ha dejado de fundarse en secuencias predeterminadas, es-
pacios geogrficos delimitados y proyectos unvocos. Ya no se trata de una
1 Este captulo constituye una versin ampliada y reformulada del artculo inti-
tulado "Internet en la vida cotidiana de los jvenes". que public la Revista Ivexica-
na de Sociologa en su nmero 3 de 2006.
[48]
continuidad lineal en las trayectorias, sino de sentidos que se expresan en
estrategias de vida y uso de recursos que se abren en un abanico profuso
de alternativas. En la constitucin de los proyectos influye la individuali-
zacin deI sentido y de las cstretcgtas de vida, la reformulacin de metas
en el camino, el valor creciente de la intensidad frente a la permanenca.
y eI horizonte de corto plazo para validar metas con resultados palpables.
Los recorridos existenciales se han hecho flexibles y diversificados. Las dis-
tancias generacionales con los adultos se modifican y resigrtifican [... ] Los
nuevos patrones de estructuracin de la vida social y deI mercado laboral,
as como las crecientes capacidades [uveniles, hacen que la postergacin y
tiempo de espera implcitos en la moratoria vean debilitada su [ustificacin,
y evidencien ms fuertemente las desventajas de la marginacin ert la toma
de decisiones y en eI acceso a posiciones que valoricen las capacidades y
bsquedas de los jvenes. Las identidades de los jvenes se han recreado y
diversificado, y no pueden considerarse sujetos en transicin. Requieren de
participacin que los valide en su calidad de sujetos y articule reconocimien-
to simblico con promocin material (2008:168).
Garca Canclini (2008:13) describe muy bien la naturaleza mltiple,
flexible y adaptativa de las estrategias que desarrollan los jvenes artis-
tas para gestionar y obtener recursos para sobrevivr, pero esto podra
aplicarse a los jvenes en general. En ese sentido, Internet y el mvi!
50 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES 51
les brindan una plataforma simblica compensatoria y sustitutiva de
la falta de poder real en la vida cotidiana. Frente a la dificultades de
inclusin que les plantean la mayora de las instituciones tradicionales,
particularmente las que se relacionan con la formacin, el empleo y
el acceso ai poder, los jvenes generan estrategias flexibles y mviles
de inclusin en los escasos mrgenes que les brindan los circuitos for-
males, pero fundamentalmente en los circuitos informales que gene-
ran ellos mismos, donde Internet constituye un espacio privilegiado.
Yeso es parte del capital simblico que estn adquiriendo en la red: se
mueven rpido, en rnltiples direcciones, brincan de un mundo a otro,
abren varias ventanas simultneamente, y desarrollan habilidades so-
ciales y cognitivas para trabajar, socializar y jugar en red, optimizando
los enlaces y los atajos entre un mundo y otro.
EL PROCESO DE SOCIALIZACIN DE INTERNET
En el proceso de socializacin de las computadoras e Internet entre
los jvenes que participaron en el estudio.? intervienen fundamen-
talmente cuatro agentes: la escuela, los pares, los cibercafs y los
medios de comunicacin. En la mayora de los casos fue la escue-
2 Este captulo, como el siguiente, se basan en un estudio realizado en la ciudad de
Mxicoen el afio 2007. La estrategia metodolgica combin una entrevista cualitativa
semiestructurada, con autobiografias de los jvenes acerca de su experiencia con In-
ternet desde sus inicias en la primaria o en la secundaria, hasta la universidad. En el
estudio participaron 40 jvenes entre 22 y 29 afies de ambos sexos en dos etapas. To-
dos eran estudiantes deI ltimo afio de diferentes carreras de universidades pblicas.
La mayora haba concluido sus estudios O el tiempo previsto por los programas de
formadn. En este grupo, que en el momento de la investigacin tenan entre 21y 27
afies, el primer contacto con las computadoras e Internet se produjo O el tercer afiode
la secundaria o en la preparatoria, es decir entre los 15y los 18afies. Aunque en el caso
de los que asistieron a escuelas privadas, este contacto empez O 60. de primaria o en
primero de secundaria. La variable escolaridad de los padres fue determinante para
establecer el origen socioeconmicode las familias. La mitad de los estudiantes tena
padres conescolaridad primaria, secundaria y preparatoria, de ocupacin obreros, em-
pleados, secretarias, choferes, maestros, costureras, amas de casa y trabajadores por
cuenta propia. El resto de los padres eran profesionistas con estudios superiores ocu-
pados en el sector pblico o privado. EI90%de los jvenes vivan con sus padres en el
Distrito Federal o en el estado de Mxico,el resto comparta la vivienda con compae-
ros o hennanos. La tcnicadel registro autobiogrficofue utilizada con mis estudiantes
de comunicacin, quienes participaron de forma activa y entusiasta en la investigacin,
compartiendo y reflexionando colectivamente sobre sus experiencias.
la secundaria la que brind los primeros escenarios de contacto y
aprendizaje una dcada atrs. Sin embargo todos coinciden en se-
fialar que las primeras experiencias fueron frustrantes y poco esti-
mulantes:
bien, bien, aprendeu la casade mis amigos. porqueloque me hahanensefiado cn la
escuela noms no me entraba. Ya cuando compr mi computadora aprendi picando
botonee (Milton, 24 afros, estudiantc de comunicacin).
En sus relatos sei\alan que ai principio la clase de computacin
se asernejaba mucho a una de mecanografa, slo se ensefiaban co-
mandos y programas para procesar textos elementales. A lo cual se
agregaba el bajo nivel de aifabetizacin informtica de los maestros
y la prohibicin de manipular libremente las mquinas:
La maestra nos trataba comodescerebrados [... Ja principio no nos dejaba n pren-
der la computadora, despus cuandoya nos dej prenderia nos deca que no movi-
ramos nada, casi nos deca que no respirramos (Bernardo, 18 afias, ltimo afio
del bachillerato).
En esas condiciones, donde la ensefianza estaba desprovista de
todo sentido ldico y creativo, era difcil advertir las virtudes dei uso
de una computadora. Los problemas que referan no slo tenan que
ver con la deficiente infraestructura (programas y mquinas obsole-
tas), las condiciones de acceso (4 o 5 estudiantes por mquina), la poca
capacitacin de los profesores, la prcticamente nula integracin dei
taller de computacin con el resto dei plan de estudios, la censura y
las prohibiciones (no se poda jugar); sino tambin con la profunda
contradiccin entre la cultura escolar y las culturas juveniles:
Pensar el sentido de Internet en la escuela pasa primero por pensar el sentido
mismo de la escuela. La cultura escolar, sus cdigos y representecones, no
ocupan ellugar ms importante en el espaco simblico en el que se mueven
los jvenes. La socializacin en los medias de comunicacin y los grupos de
pares han incrementado su poder como marco de referencia y con ellos la es-
cuela, con frecuencia, no guarda relaciones de sintonia [... ] Los muchachos
quieren comportarse como jvenes en la escuela, pero ella no parece tener
ms espacio que para los "estudiantes" (Cabrera Paz, 2001:53).
52 LA CONEXI6N, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS J6VENES LA CONEXI6N, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS J6VENES 53
No obstante la escuela, en los mismos mrgenes que e!la propi-
cia, o en las complicidades que suscita frente a las exigencias y ar-
bitrariedades deI sistema, sigue siendo un espacio fundamental de
socializacin de las nuevas tecnologas entre los adolescentes. En
ese sentido, la salida y la entrada, los recreos, los bafios, los trabajos
en equipo y el uso deI celular, constituyen espacios de socializacin
e intercambio altamente significativos de las culturas juveniles.
El primer signo de inters por parte de los adolescentes se pre-
sent cuando algunas escuelas incorporaron Internet en el ta!ler de
computacin, aunque el acceso estaba limitado a ciertas pginas y
buscadores, y no les estaba permitido jugar, chatear o navegar li-
bremente, los estudiantes se fascinaron con las posibilidades de este
nuevo media y comenzaron a buscar alternativas fuera de la escuela
para explorarias y practicarlas. La verdadera iniciacin !leg de la
mano de los amigos, los navios, los hermanos, los cibercafs, y de
la propia Internet. En Mxico, segn la Encuesta Nacional de [uuen-
tud 2005, slo 28% de los jvenes entre 15 y 29 anos, contaba con una
computadora en su hogar, aunque s saban usarIa prcticamente 70%
(69.55%). Respecto a Internet slo e120% dispona de una conexin en
su hogar, no obstante 60.75%estaban familiarizados con su uso. Para
el caso deI celular, slo contaban con el mismo 56.5% de los jvenes,
pero saban hacer uso de l prcticamente 80% (79.95%).3 Otro dato
relevante es que slo 49.7% est en algn sistema formal de educa-
cin. lQu nos dicen estas cifras? Que la socializacin de las nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin en el caso de los jvenes
no depende fundamentalmente de la posesin de una computadora o
de una conexin a Internet en el hogar sino del acceso a las mismas en
otros mbitos como los cibercafs. las escuelas y las universidades.
En varios pases de Amrica Latina, entre los que se encuentra Mxi-
co, la principal fuente de socializacin de Internet entre los jvenes
de 15 a 19 anos son los locales comerciales que cuentan con Internet
(OSILAC, 2007).
Esta demanda ha generado en los ltimos dos anos un floreei-
miento inusitado de diversos locales que ofrecen sus servicios de
renta de computadoras, acceso a Internet y elaboracin de tareas es-
colares por encargo en todas las colonias populares. En la mayora
de los casos se trata de establecimientos improvisados y piratas, que
3 Fuente: Encuesta Nacional de Juventud 2005. Resultados Prelminares, Instituto
Mexicano de la [uventud. <www.imjuventud.gob.mx>.
se instalan con tres o cuatro computadoras en escritorios pblicos,
fotocopiadoras, papeleras, tiendas de abarrotes y casas de familia
que disponen de la sala o el estacionamiento para ofrecer sus servi-
cios. A pesar de la fragmentacin y el desorden de las bsquedas, el
mal uso y aprovechamiento de los exploradores, la dudosa eficacia
pedaggica del "cortar y pegar" por encargo, la informalidad y las
fallas tcnicas que padecen la mayora de estos lugares, no pode-
mos negar su importancia corno fuente de socializacin, iniciacin
y aprendizaje deI manejo de la computadora e Internet entre los j-
venes de sectores populares: " ... podra considerarse a los cibercafs
como puntos de difusin de una innovacin cultural profunda. Son
lugares donde se permite el acceso, casi sin supervisin ni censura,
a contenidos culturales ajenos, exticos, erticos, prohibidos y muy
contrastantes con los cdigos cotidianos de los usuarios jvenes"
(Robinson, 2003:2).
Mientras los jvenes de clase media y alta pudieron contar con la
computadora, prcticamente desde su generalizacin en el mercado
15 anos atrs, los de sectores populares tuvieron que esperar a llegar
a la universidad para poder plantear la demanda como legtima. En
el caso de Malena, logr convencer a su pap herrero de la necesi-
dad de una computadora cuando pudo presentrsela como una he-
rramienta para mejorar su competitividad escolar: "Porfin mi papd
empez a creer que vala La pena hacerse de una computadora, pues para
nosotros serta til, ya que mi tialoconvenci dequeai estarestudiando era
una herramienta necesaria y nosjaciLitara la elaboracin de iareas". Eso
sucedi apenas al entrar en la universidad, en cambio, [essica, obtu-
vo la computadora a los 10 anos sin solicitaria porque sus padres la
adquirieron no slo por sus posibilidades de acceso a la informacin,
sino tambin como un artefacto ldico y una herramienta de explo-
racin deI mundo: "En eseentunces yo iba aunaescuela primaria depaga
y recuerdo con elaridad que en cuanto mi pap supo que llevaba elases de
computacin en seguida me compr una computadora" (Iessca, 21 anos,
estudiante de comunicacin social).
No obstante, tener acceso a Internet tampoco garantiza la igual-
dad de oportunidades para informarse, pertenecer, debatir, o simple-
mente jugar. EI capital cultural y simblico y los procesos de sociali-
zacin tecnolgica de jvenes de diversa pertenencia sociocultural,
crean distintos contextos de apropiacin de la cultura a travs de
Internet: 1/ Algunos jvenes, aprovisionados en un recorrido previa
54 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS jVENES
LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS jVENES 55
por el 'circuito meditico' en el que se mueven con fluidez, llegan h-
biles y preparados para transitar en la red y, en una fusin total con
la mquina, se vuelven los ms destros navegantes; otros jvenes,
y la mayora de sus maestros, por su parte, extraviados entre la difi-
cultad tcnica, el poco entrenamiento en mbitos tecnolgicos y un
bajo equipamiento en su capital cultural, naufragan con prontitud,
facilidad y angustia" (Cabrera Paz, 2001:40).
~ T U S AMIGOS TE CONTABAN AJ.GO SOBRE LAS COMPUTADORAS? No, pues estamosigual
de pobres, entancesnunca platicbamas de esas cosas.
iANTE5 DE TENER CONTACrO CaN ELLAS CMO TE LAS IMAGINASTE? Pues la verdad
ni me las imaginaba, loque pasa es que siempre heestado como muy alejado deesas
cosas, pIatira de! JulboI o delascosas que tenemos.
iDNDE APRENDlSTE A USARLA? Pues en la escuela(Bernardo, 18 anos, bachille-
rato).
La universidad pblica, independientemente del origen sociocul-
tural de los jvenes, constituye un mbito privilegiado de sociali-
zacin informtica vinculado no slo a las exigencias curriculares
sino tambin a la cultura universitaria. La universidad constituye
un universo simblico que establece cdigos de pertenencia sobre la
base de privilegiar ciertos smbolos y circuitos de consumo cultural,
de alimentar aspiraciones de superacin personal, y de crear expec-
tativas de desarrollo profesional exitoso. En los ltimos diez anos
este imaginario ha incorporado la necesidad subjetiva y prctica dei
manejo de las nuevas tecnologas, vinculada al acceso calificado a la
informacin y a las redes acadmicas.
En nuestro universo de estudio -jvenes universitarios que es-
tuvieran en el ltimo afio de la carrera o recin graduados-, -no
encontramos diferencias significativas en los usos, competencias y
preferencias en la red entre ambos grupos de referencia. Los jvenes
provenientes de familias de sectores populares mostraron las mis-
mas destrezas y habilidades que los de c1ase media. Las diferencias
se presentaron en la disponibilidad de recursos tecnolgicos en los
hogares y en la posibilidad de actualizarlos regularmente. Los de
sectores populares tenan computadoras ms antiguas, con menor
capacidad y velocidad, y la mayora no disponan de conexin a In-
ternet. Los de c1ase media posean computadoras ms modernas y
mejor equipadas. Por lo general en cada hogar haba ms de una
computadora, porque los padres tambin tenan la suya. Todos te-
nan acceso a Internet, y la mayora tena contratado un servicio de
banda ancha.
Respecto a las diferencias de gnero, entre los varones se obser-
va una tendencia ms marcada a explorar de manera autodidacta
las posibilidades de Internet, a usar de manera ms diversificada las
aplicaciones, y a experimentar con las opciones de software libre y
disefio de pginas: "Cuando iba en la secundaria nos comenzaron a dar
cursos de computacin pera realmente no me empef mucho en aprender, y
ya cuando tuve mi primera computadora yo solo fui aprendiendo, fue una
cuestin autodidacta" (Daniel, 22 anos, estudiante de comunicacin).
En el caso de las chicas se observa una mayor dependencia de los
amigos, hermanos y novios para la iniciacin, y tarnbin un uso ms
pragmtico de las aplicaciones. Es decir, tienden a usar slo aquellas
que por los requerimientos escolares o sociales necesitan para am-
pliar sus recursos de cornunicacin:
Creo saber navegar en Internet mso menos bien, pero cuandoun chico me pregun-
ta la cunto corre tu mquina? O preguntas dei tiposlo leo o escucho "btabcbta"
y ettoe no, ellos siempre saben o me hacen pensar que saben de lo que hablan, yo
nuncaentiendonada, slo squemi tarjeta devideomedeja jugary conesomebasta
(Gabi, 26 afies, empleada en una tienda de arte).
5in embargo cuando se les pregunt por los modos de usar y apro-
piarse de las nuevas tecnologas, ninguno de los entrevistados per-
cibi diferencias significativas entre muchachas y muchachos, salvo
en el aspecto de los intereses de navegacin. En cambio s sefialaron
que las diferencias generacionales constituyen una limitacin en el
acceso. Todos ejemplificaron este tipo de situaciones con las dificul-
tades que observan cotidianamente en sus padres y maestros para
usar la red que se manifiesta en el constante requerimiento de ayuda
para usar diversas aplicaciones de la computadora y de Internet:
[... ] los de cuarenta, cincuenia o ms, lo ms chistoso es que esa gente no sabe
utilizar Ia Internet de Ia manera en que lo utilizamos nosotros. Siempre le pidenaI
sobrinito o a algn amigo que les eneeiie [, ..1Pero cuando les enseiia el sobrinito
se da una interaccn entregeneraciones, pero slo le enseiia, no se meteen el tema
(Victor; 25 afios, estudiante de psicologa).
Tambin manifestaron que esta dependencia tecnolgica de sus
mayores, haba contribuido en muchos casos a hacer variar el esque-
56
LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS )VENES 57
ma de poder familiar, y que sus habilidades en la red les permitan
exhibir un capital informacional que revalorizaba su imagen frente
a los padres. Esta idea ser retomada y desarrollada en profundidad
en el captulo VI cuando se aborden las diferencias generacionales en
la apropiacin de Internet y deI celular.
LA lLUSIN DE PODER IN5TANTNEO
La exuberancia de las imgenes, el traslape de los tiempos, la exhibi-
cin cruda de las diferencias, la recreacin deI adio y deI amor, dei
dolor, de la felicidad, de la enfermedad, de la muerte, de lo sobre-
natural en diversas culturas, y la escenificacin de las luchas por el
poder en todas sus formas posibles que ofrecieron el cine y la tele-
visin por dcadas, pusieron a los jvenes a desear el mundo, pero
Internet les gener la ilusin de que pueden poseerlo y controlarlo
instantneamente.
Internet se volvi un objeto deseado en el imaginaria de los jve-
nes mucho antes de que pudieran acceder a l, a travs de las narra-
ciones que circulaban en el cine y la televisin. Se trata de un ima-
ginaria signado por una fuerte ilusin de control y de manipulacin
deI entorno, ya no colectivamente, como lo expresaban las utopas
de los setenta, sino individualmente:
[... ] me sentmaravillado con lacapacidad quetenemos para crear, manipular y pro-
gramar todo tipodeactividades controladas poruna computadora, incluso ladestruc-
cin masiva de! planeta (Ricardo, 23 afias, estudiante de comunicaci6n social).
Me imagino queenelfuturo podremos adaptar nuestro entorno anuestro gustoatravs
de activar o apretar un solo botn (Lyssette, 22 afias, estudiante de comunicacin).
Esta necesidad individual de control de la realidad es explicable
porque casi todos los senderos que transitan los jvenes estn reple-
tos de incertidumbres. Incertidumbre sobre el pasado porque ya no
constituye una fuente de certezas que se proyecta hacia el presente
y el futuro en trminos de capital cultural y movilidad social. Incer-
tidumbre sobre el presente porque les genera expectativas labora-
les y de desarrollo profesional que no pueden cumplirse. A lo cual
se suma "Ia incapacidad de ajuste en los sistemas educativos a los
nuevos requerimientos sociales, los cambias en las estructuraciones
familiares, la exclusin de los jvenes de los mejores empleos debi-
do a las normatividades y una importante segregacin residencial"
(Valenzuela, 2002:33). Como lo han sefialado varias investigadores
latinoamericanos en diversos textos publicados por la CEPAL (CEPAL-
OI), 2004; Hopenhayn, 2005), la juventud latinoamericana vive una
serie de paradojas o asincronas que parecieran alimentar la brecha
entre expectativas y logros. "De un lado tienen mayores logros edu-
cativos que los adultos, medido sobre todo en aftas de educacin
formal, pero por otro lado menos acceso aI empleo. Manejan con ma-
yor ductilidad los nuevos medias de informacin, pero acceden en
menor grado a los espacios consagrados de deliberacin poltica, y
estn menos afiliados a los partidos. Expanden exponencialmente el
consumo simblico pero no as el consumo material" (Hopenhayn,
2008:53).
El dominio de la red es la nica cuota de poder efectivo que los
jvenes experimentan. Aunque su eficacia sea 5610simblica no deja
de ser relevante en los espadas donde se rnueven cotidianamente. En
muchos casos el control de las TIC les ha permitido adquirir mayores
mrgenes de autonoma en los hogares, que muchas veces ocasiona,
como veremos en el captulo VI, francos fenmenos de inversin de
la autoridad.
Esta ilusin de poder se expresa y se ejerce de varias maneras.
En la posibilidad de conexin-desconexin, es decir, decidir cundo
quiero "ser visible" y para quin, y cundo quiero "ser invisible", y
para quin. En el recurso de la navegacin "infinita" que se traduce
en el placer de descubrir y conquistar mundos diversos, contrastan-
tes, extrafios e inquietantes, sin moverse de las certezas del hogar y
sin correr riesgo alguno. Y fundamentalmente, en la manipulacin
de la realidad virtual: levantar y derrumbar un imperio en minutos
en un juego de estrategia, invadir la privacidad de un compafiero
ingresando a su cuenta, marpular un software libre,4 disefiar una p-
4 "Software librese refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, dis-
tribuir, estudiar, cambiar y mejorar eI SOftware. Se refiere a cuatro libertades de los
usuarios: "La libertad de usar eI programa. La libertad de estudiar cmo funciona
el programa y adaptarIo a tus necesidades. EI acceso ai cdigo fuente es una con-
dicin previa para esto. La libertad de distribuir copias, con lo que puedes ayudar
a tu vecino. La Iibertad de mejorar el programa y hacer pblicas las mejoras a los
dems, de modo que toda la comunidad se beneficie", Vase "La definicin de 50ft
wareLibre, Proyecto (;;\IU, Fundacin para eI SoftwareLibre, <www.mirror.fr>.
58 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS jVENES
LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES 59
gina de proyeccin personal, crear un b/of o fundar una comundad,
imponer o censurar los contenidos, establecer las regIas de su funcio-
namiento y decidir quin puede ser parte o no de ella.
La falta de comunicacin o la prdida de los contactos reales y
virtuales generan mucha angustia como mecanismo de exclusin
social.
Quien no sabe usar una computadora, ouien no usa Internet, est fucra de, {no?
(Larissa, 25 anos, estudiante de comunicacin).
Estar desconectado equivale a la idea de volverse invisible, Ies
resulta difcil imaginar que alguien no pueda estar conectado, de ah
que estiman que slo aquellos jvenes que viven fuera de las ciuda-
des, en las reas rurales, son los que quedan excluidos deI acceso:
Los queno icnenacceso a Internetson los queviven en las zonasrurales, en donde no
secuentan siquiera con luz (judtth, 29 afias, estudiante de qumica industrial).
Parten deI supuesto de que si se vive en una ciudad se tiene acceso
a una computadora ya sea en la casa, en la escuela o en el cibercaf,
y eso coloca a los jvenes en igualdad de condiciones independien-
temente de su pertenencia sociocultural:
Actualmentehay cibercafs que cobran muy barato, entonces yo creo que cualquiera
puede teneracceso a Internet (Iudith, 29 anos, estudiante de qumica industrial).
Pero la ilusin de poder que les provoca Internet a nuestros en-
trevistados, slo se traduce en las posibilidades individuales de
5 "Un blog es una pgina electrnica personal -un diario ntimo- que cual-
quier persona puede abrir y lanzar aI ciberespacio en pocos minutos. Los deno-
minados blogs constituyen un fenmeno de expansi6n vertiginosa en los ltimos 5
anos de Internet. Segn Technocrati, un famoso buscador de Internet, en 1999 s610
haba 20, hoy existen por lo menos 5 millones en el mundo [... ] Se trata de diarios
ntimos electrnicos que pronto traspasaron el mbito de lo privado para conver-
tirse en foros pblicos de debatey fuentes alternativas de informacin [... ] EI92.4%
de los blogsson creados por personas menores de 30 afias I...] Actualmente existen
numerosos blogs especializados, llamados aggregators que cumplen la funcin de
detectar, registrar y clasificar por temas la multitud de pginas personales que pue-
blan la blogsfera" (Anne Marie Mergier; "Revolucin en el cberespacio", Revista
Procesc. nrn. 1476, 13/02/2005). Tambin se puede consultar el artculo de Iker
Seisdedos, "Mi diario en la red", publicado por la Revista El Pas Semanal, el16 de
octubre de 2005.
manipular la nformacin y de obtener ventajas competitivas en el
entorno inrnediato donde se mueven. La percepcin de estas posibi-
lidades en ningn caso visualiz una accin o proyecto colectivo de
transformacin de algn aspecto de la realidad. A diferencia de los
"tecnotpicos" y los "tecnofbicos" (Lins Ribeiro, 2004:63) los jve-
nes opinaron que Internet no cambiar radicalmente la vida de las
personas (en sentido negativo o positivo), ni volver a las sociedades
ms equitativas y democrticas:
Veo muy difcil quehayaun impulsoa lademocracia y a laparticipacin social [... ]
yo creo que por muchos arlos va a seguir laVia direca, pcrsona a pcrsona, genteque
mueva a las masas para que haya esa particpacn. Vco muy lejano que por media
de Internet haya una participacin social directa para cambiar una cosa (Victor, 25
anos, estudiante de psicologa).
Yo creo que la gente cree que la computadora vino a cambiar aI mundo y no es as,
era loque te cuentode mi papque todo el tiempo estconesa idea de quepor tener
lacomputadora uno iene queser meor[.. .] Lo miemoyo creo quees con estade las
sociedades, no todos encn quever conlas computadoras, yo creo quesi el mundo es
peor o mejores por las personas que estamos en l y no por lo que uno pueda hacer
con la computadora. Aunque ahora que lo pienso st puede ser que hayagente que
se dedique a hacer cosas con la computadora y a lo mejor esohaga mejor las cosas
pera no ai grado de cambiar el mundo. Segn lo que me acuerdo de la escuela casi
todo el tiempo hanexistidosociedades unas ms ricas y otras muy pobres y esoes lo
que se est marcando cada da y la computadora pues no iiene muchoque ver, por
ejemplo, en mi casa tenemos unacomputadora y no poreso somos ricos, aIcontrario,
la tunieron que comprar en abonos porque no ienian para poder comprar una ast
aI contado y tener la computadora para otros quiere decir que ya pertenecen a otro
grupo (Bernardo hijo, 18 afias, bachillerato).
El investigador Guillermo Sunkel se preguntaba en un sugerente
artculo reciente cul podra ser la percepcin de los jvenes latinoa-
mericanos sobre la estructura social y sus oportunidades de ascenso
y movilidad social, a raz de que el Latinobarmetro 2007 no habia
indagado al respecto (2008:196). Sin que los testimonios recabados
en nuestra investigacin tengan la capacidad de volverse casos pa-
radigmticos para refiexionar sobre el conjunto de los jvenes de
Amrica Latina, nos parecen significativos dei tipo de representa-
cin que tienen sobre la desigualdad y el cambio social. A pesar dei
uso intensivo y extensivo que realizan de las TIC, y de la angustia que
les provoca no estar conectados, tienen una relacin pragmtica con
60 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES
LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES 61
ellas, no advierten que su manejo pueda colocarIos en una situaci6n
de poder para cambiar algunas de las inequidades que padecen'co-
tidianamente por ser jvenes, y en el caso de Bernardo, tambin por
ser pobre. Es certo, parecen afirmar los jvenes, si uno no tiene In-
ternet queda fuera, pero el hecho de tenerlo no te coloca en igualdad
de condiciones con el resto de los usuarios. EI acceso te da ciertas
ventajas pero no cambia radicalmente tu condicin social.
LA NATURALEZA DEL CONSUMO
Como consecuencia de este afn "manipulador", "conquistador"
y "fundacional", lo que los jvenes requieren y consumen funda-
mentalmente en Internet es informacin. Informacin de todo tipo
y naturaleza, pero la privilegiada, particularmente en el caso de los
varones, es la que la red produce acerca de s misma: programas,
herramientas y aplicaciones diversas que usan para crear pginas,
traducir lenguajes, montar dispositivos multimedia, bajar msica,
pelculas, comics, etc. Tambin buscan, bajan y editan informacin
para cubrir las exigencias escolares de distintos cursos de la carre-
ra. La mayora utiliza los exploradores ms populares como Coogle,
Yahoo y Altavista, pero algunos tambin recurren a los blogs o a las
revistas electrnicas temticas. Muy a menudo consultan sitios que
funcionan como carteleras de espectculos relacionados con sus gus-
tos sobre cine, msica y programas televisivos. Y por supuesto, ba-
jan e intercambian msica, juegos y videos de toda clase.
El consumo de informacin no slo tiene un valor instrumental, en
el sentido de servir para apoyar las tareas de investigacin deman-
dadas por la universidad, o para orientar la oferta de espectculos,
su valor fundamental es de carcter simblico. La red contiene todo
lo que en las culturas juveniles se ha vuelto relevante y significativo
de exhibir y compartir con los otros:
La informacin actual es uno de los valores fundamentales del consumo
audiovisual y digital de los jvenes [... ] Los jvenes construyen redes de
intercambio conversacional. Hacen de la informacin un objeto de relacin
cotidiana con los otros. En esos relatos, editados y reescritos con material
de sus imaginarios tecnolgicos, los jvenes afirman su identidad social y
cultural [.. ,] La informacin posibilita la relacin social con los pares. Yeso,
en las culturas juveniles, tiene el ms alto sentido simblico (Cabrera Paz,
2001:60-61).
Hasta principios de los noventa el material simblico bsico de
conversacin lo proporcionaban el cine y la televisin, ahora Internet
no 8610 ha incrementado considerablemente los temas de conversa-
cin, sino que tambin ha cambiado la naturaleza deI intercambio,
ya no 5610 se comparte informacin sino nuevas experiencias de in-
teraccin social, competencias y habilidades para manipular la red.
La naturaleza esencial deI consumo en la red es su simultaneid rd:
La jacilidad de hacer muchas cosas al mismo tiempo, plaicar con amigos, checar
el mail, bajar msiea y buscar informacin aI mismo tiempo (Paulina, 19 afies.
estudiante de comunicacin).
Los jvenes trabajan con varias ventanas abiertas, la de su tarea,
la dei Messenger, la dei correo, las de los buscadores y las de los blogs.
Tambin suelen bajar msica, pelculas, jugar online y consultar si-
tios de espectculos ai mismo tiempo. Estas actividades en la red a
menudo conviven con el televisor y la radio encendidos, la ingestin
de alimentos o bebidas, y la partidpacin regular u ocasional en las
conversaciones y actividades familiares. De ah que la dimensin
real dei consumo de Internet en la sociabilidad de los jvenes hay
que valorada con relacin ai lugar que ocupa en el conjunto de acti-
vidades de la vida cotidiana. EI siguiente ejemplo es representativo
de las rutinas entre nuestros entrevistados:
[... } un dia normal para m, es levantarme [... } irme a la escuela, desayunar, estar
un rato en la escuela y despus irme al servicio social [... } AI momentode bafiar-
me pongo un disco, o mis paps siempre acostumbran prender la tele para ver las
noticias [.. .JY cuando llego de la escuela o inclusoen el servicio tambin vemos la
tele. Yo llego aqu y veoa veces la tele, una serie, las noticias no mucho[,..JVoyal
cine, voya comer conmis amigas [".l JS sbados odomingos sonmuyfamiliares parla
matara, es un dia que implica andar decompras y enlacalle, viene toda lafamilia. Yen las
noches siempre salgo, voycem PabIo -que esmi novio- vanws aalgn bar, aI cine, cuando
nosquedamos aqu, acostumbramos verla tele o estar bajando injiJrmacin sobre grupos en
Intemet (Idalia, 22 anos, estudiante de psicologa).
En las rutinas de Idalia, se observa un constante ir y venir entre el
adentro y el afuera de su casa, la importancia de sus redes de amigos,
y la fuerte presencia de otros medios, particularmente dei cine y la
62 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS jVENES LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS jVENES 63
televisin que se alterna con Internet. Tambin destaca la relevancia
de los vnculos familiares. La familia sigue siendo un eje aglutinador
y organizador de las rutinas cotidianas. Con la familia, los amigos y
los novios, se comparten las comidas, las salidas, los quehaceres do-
msticos, el consumo de la televisi6n, la radio y el entretenimiento.
Idalia tambin se rene a diario con sus compafteros en la escuela
y luego los reencuentra en el Messenger. EI uso de Internet se suma
aI concierto de los medios y su cadena de consumo ofreciendo una
continuidad ms que una ruptura con el "mundo real". Nuestros
entrevistados en sus relatos se desplazan entre sus realidades pre-
senciales y virtuales con la naturalidad con que se abren y se cierran
las puertas y las ventanas en la vida cotidiana:
Una vez que puedo abrir el Messenger me doy cuenta de que eneo U/la CHorme
lista de contactas y que algunos estn CI1 lmea pera no me intcresa saludarlos [. .. J
Mientras estoy pensando esto intento escuchar la pltica de mi famlia que est
reunida en la cocina, y aunque en otro momento me hubiera molestado por cl rudo
que suelen hacer, ahora queria estar con etios platicando, me preguntan de vez el1
[uando, sobre la huelga y todo e50 [ ... 1Mi pap y mis dos hermanas se suben a
acostar[... i Susana, m hermana,se quedaviendo una pelculaen lasalay de vez en
cuandomeasamoporlapuertade cuaroen laque estoy paravcr loque estviendo.
Reviso mi correo y abro dos ventanas ms para buscarinformacin sobre ellNEcT, y
mientras las pginas se descargan escucho que he recibido un meneaic instantneo
[' ..Jes Fernando, as que mientras checo las pginasque han terminado de cargarse
lo insulto un poca y charlamos sobre cmonos ha ido[... 1Al parecer Fernando est
huciendo tarea, as{que mientras contesta, hagouna llamada setefnica (Melena, 22
afias, estudiante de comunicacin social).
No es la tecnologa en s misma la que marca los lmites y los
quiebres entre un mundo y otro, sino el alcance y el sentido deIa
experiencia con la tecnologa dentro de los confines de su universo
prctico y simblico. Aunque Malena est conectada a la red est
pendiente de los ruidos domsticos, incluyendo el de olros medios
de comunicacin, y sigue participando en las conversaciones fami-
liares. Las coordenadas temporales y espaciales deI mundo real se
intercalan con las del mundo virtual sin que esto represente ningn
conflicto de sentido para los jvenes.
EI estudio tambin sugiere que el consumo de Internet no rempla-
za aI de otros medios, ms bien se integra en la cadena cotidiana de
funcionamiento domstico de los medios en el hogar, reorganizando
los tiempos de consumo (para Internet se reserva la noche), u ope-
rando simultneamente con otros medios. A menudo se piensa que
la !legada de un nuevo medio remplaza a los anteriores, pero lo que
reportan diversas investigaciones (Orozco, 2002; Cabrera Paz, 2004)
es que ste se integra no s610 en la cadena del consumo meditico
de la familia, sino en una red comunicacional donde cada medio se
convierte en un referente para interactuar con los otros tanto en los
mensajes, como en las estticas y los gneros. Asimismo, el mate-
rial simblico que moviliza el consumo de los medias tradicionales
tiene capacidad performativa de muchas modalidades de interac-
ci6n e integraci6n en Internet, como las comunidades virtuales, los
blogs, chats, los juegos on line, o los foros de discusin, y a la inversa,
la experiencia de intercambios en dichos foros virtuales, introduce
nuevos paramtros reflexivos y valorativos para interactuar con los
mensajes mediticos.
La saturacin de actividades y referentes mediticos en el mbito
domstico, se traduce en cuatro, o cinco horas diarias deI tiempo
real, pera mientras se est conectado esta nocin deI tiempo desapa-
rece porque la experiencia de la simultaneidad impone un presente
continuo sobre el sentido dei tiempo: estar dentro de la casa y aI
mismo tiempo trascender sus lmites, participar de lo ntimo y de lo
pblico, cerrar la puerta de la recmara y abrir ventanas virtuales en
la recmaras de los amigos, o navegar sin un rumbo definido:
[...J me meto en estas autopistas de informacin y percibo cmovoy navegando de
un ladoa atro, de pronto sienta que me pierdo, ya no recuerda culjue el principio
y cul elfinal [... 1quisiera concentrarme en todolo que veo pera por momentos pa-
rece que es mpoeible, muchas cosas me atraen de estas pginas (Andra. 23 afias,
estudiante de comunicacin social).
Cabrera Paz seftala que esta experiencia se asemeja aI divagar de
los jvenes en el centro comercial: "Cada objeto es un deseo posible,
cada lugar es el centro de orientacin. No hay un punto de partida
ni de !legada, slo hay un trnsito indefinido, es la lgica de la de-
riva para la cual se ha disefiado la lgica de los centros comerciales
(2001:23)". Los jvenes se desplazan en la red, buscando rarezas,
ofertas y comparando precios, pero no compran nada, slo acumu-
lan informaci6n sobre sitias, marcas y modelos que convierten en
fuente de prestigio para intercambiar con otros.
La intensa experiencia de socializacin digital no sustituye aI
mundo "palpable" sino que cabalga sobre el mismo. No dejan de
64 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES 65
estar conectados a la red, aunque hayan interrumpido la conexin
fsica, y no dejan de estar conectados con el mundo real, aunque es-
tn fisicamente conectados a la red. Tal vez porque la experiencia de
los intercambios virtuales no fue algo que se inaugur eon Internet.
EI telfono, la televisin, el cine, los videojuegos, naturalizaron en la
vida cotidiana la experiencia de estar aqu y all ai mismo tiempo,
de participar de otros mundos, de otros tiernpos, de otras realidades,
sin moverse dei silln de la sala de estar; de simular otras vidas y
otras personalidades pegado a la consola del videojuego.
Por ltimo, existe una idea de sentido comn -compartida por los
padres, maestros y acadmicos, aunque por razones distintas-, que
sostiene que con la llegada de las nuevas tecnologas, lo local finca-
do en el territorio y en la proximidad fsica habra perdido para los
jvenes todo inters y sentido de realidad, ya que slo se comunican
virtualmente desde sus recmaras o a travs de sus celulares. "Es
la consolidacin de la generacin @ y de las culturas de habitacin;
una cibernavegacin que ha moldeado su personalidad en su cuarto,
frente ai ordenador y para la que lo ms natural dei mundo es tener
amigos y ligar por Internet" (Feixa, 2008:85).
Nos permitimos cuestionar esa idea, no porque sea errnea sino
por su nivel de generalizacin y de clausura de la experiencia con
las nuevas tecnologas, ai suponer que la habitacin adolescente es
ellugar privilegiado de apropiacin de las TIC. A partir dei relato de
dgar sobre un da de su vida el fin de semana podremos advertir
la vigencia y la relevancia de otros espacios tradicionales. dgar est
acabando su carrera de comunicacin, vive en una calnia popular
en Iztapalapa, en el oriente de la ciudad. dgar y sus amigos, quie-
nes se autodenominan "la banda", se criaron juntos en cuatros calles
que circundan sus viviendas. Todos tienen alrededor de 25 afios, y
aunque algunos acabaron la preparatoria y se pusieron a trabajar y
otros continuaron en la universidad, desde que son ninas no han
dejado de verse en las escasas cuatro cuadras que los separan. Es
probable que en el futuro la gestin de sus proyectos de vida acabe
por separados, pero mientras tanto, y eon reIacin al tema que nos
ocupa, la fuerza de lo local como espacio de sociabilidad se impone
sobre cuaIquier otro espacio de relacin, aunque todos tengan acceso
a Internet, utilicen eI Messenger o el Facebook para reIacionarse con
otros amigos o compafieros dei presente y del pasado, y utilicen el
celular principalmente para comunicarse entre ellos:
Era temprano y me encontraba escombrando mi cuarto, me asom por la ventanay vi
queAlberto "Pcz" iba entrando a la casa de Pablo "Niiioazz" ['. .J Tom de mi mesa
loscigarros, y medirigi' a la107, meabri lapuerta Gerson "Pailln" y nossaludamos.
Rapidamente nos dirigimos aI cuarto de Pablo, me puse a jugar "Mortal Komb,at Ar-
magedon" con Gerson, tentamos una cuentapendiente desde una noche anterior, pero
nuevamente Gerson cay derrotado en tres ocasiones. Me aburd un poca y sal{agritarle
a "Pez" quenecesitaba verlo, l seasom porel baranda y medijo "chale... ca/late hijo,
no me dejas comer en paz... ah que chida est tu playera de 'Impeled Nazareno', te la
quitas o te laquitojajaja, ahorita baja 'Mack' ", Mientras loesperaba me di una vueltas
en labicicleta deGerson enel patio. Finalmente baj "Pez" y medijo queme pagana mi
dinerc el viernes quelepagaran, locualmediamuchogustoy tambin lepedtun nme-
rode contraseia para instalar un programa de diseio el cual suelo utilizaren repetidas
ocasiones llamado "Photoshop". EI nmerose encontraba en el celular que hace unos
meses te tendi. an conseroaba el nmeroporfortuna. A "Pez" no le interesa la tec-
nologa y menosloscelulares, lo utilizams por necesidad queporgusto. Pablo, "Pez"
y Gerson ya se encontraban sentados en la camioneta de ajuera. Transcurrieron pocos
minutos, lleg Ricardo "Pitufo". Nos pusimosa platicar de comics queestnsaliendo
actualmente como "Civil War" de Marvel, yodesconozco la historia, asi que "Pitufo"
noshabI deeila l... ) Nos quedamos platicando unos momentos enel camelin mientras
"Pez" sedaba vueltasen sus patines y Gerson en su bicicleta. Nosjuimos alacamioneta
todos juntos l.. .Jcomenzamos ahablar sobre un tipoquetieneun puesto enel metro San
Cosme el cualvendepIayeras dejutbol y las damuy baratas y quedamos en ir en un par
de semanas quetodos tuviramos un poco dedinero. Despus comenz a llover, pera no
nos metimos a lacasa, nosquedamos bajo un rbol y "Borrego" dijo quesi sequitaba la
lluna iba a irajugarJulho!, locualocurri, rpidamente lalluoiu termin y e solsali,
me invitaran a jugar pero laverdad es que no tenaganas. Llegu a casa y dormi en la
tarde como siempre suelohacerlo.
Ventanas virtuales que se abren y se cierran para chatear, venta-
nas fsicas que se abren y se cierran para saludarse de una casa a la
otra. Adentro comidas, siestas, videojuegos que se juegan en red con
otros deI otro lado dei ocano. Afuera, patineta, bicicleta, futbol y
compras baratas en el metro en la cuadra deI vecindario. Adentro y
afuera, simultnea y diferidamente, confidencias, tertulias, mensajes
y complicidades que circulan on line y of! line, sin que nadie se pre-
gunte cules son las fronteras que marcan el final de un mundo y el
comienzo dei otro, porque en realidad nadie advierte la necesidad
de separarlos (salvo los padres y los acadmicos), si es tan cierto
como que estamos conectados, que ambos forman parte de la vida.
dgar y sus amigos son parte de una generacin global que
"piensa globalmente y acta globalmente" (Beck y Beck-Gernsheim,
2008). EI modo de relacionarse con el mundo que practican a diario
66 LA CONEXIN, ESPAClO DE VIDA ENTRE LOS JVENES LA CONEXJ6N, ESPACIODE VIDA ENTRE LOS JVENES 67
en Internet es un modo gIobalizado, sus prcticas y aspiraciones de
consumo tambin estn gIobalizadas. La gIobalizacin ha naturali-
zado ciertos cdigos estticos y cuIturaIes, que hacen posible que
se encuentren entre los suyos en cualquier ciudad dei mundo en el
modo on /ine u of! line. Cierta forma de estar, de vestir, de conectar,
de moverse en los antros, de manipular el mvil y el iPod, los vuelve
reconocibles y familiares. Se juntan y deambulan, a pie, en metro
o en bicicleta en las plazas, recitales, trenes, los mercados de arte-
sanas, en los cibercafs, los centros comerciales, los fasl[ood, y si tie-
nen necesidad de comunicarse lo hacen en el ingls que aprendieron
en Internet jugando juegos de estrategia on line, usando el traductor
de Coogle, chateando con rusos, coreanos y chicanos, o participando
de una comunidad de comics japoneses. Pero no pierden pie en lo
local, porque en ltima instancia ste constituye e1 espacio de anelaje
simblico dei sentido de la experiencia en la red. Tambin es perti-
nente sefialar que la relocalizacin de lo global no slo se produce a
partir de la diversidad de marcos culturales, cognoscitivos y afecti-
vos de los referentes locales de estos jvenes, sino de las profundas
diferencias sociales que los atraviesan: "el mbito de la experiencia
de la generacin global est marcado por profundos contrastes y l-
neas divisorias" (Beck y Beck-Gernsheim, 2008:17).
UNA REFLEXINFINAL
La manera como los jvenes han incorporado Internet en sus vidas,
con entradas y salidas simultneas entre los mbitos of!/ine y on tine,
sugiere que la participacin en ambos mundos se integra en la expe-
riencia cotidiana deI hoy, en el trnsito permanente entre el adentro
y el afuera de la casa, en las distintas formas de ser y habitar en las
ciudades, y en distintos mbitos pblicos y privados, cuya localiza-
cin no se ubica necesariamente dentro y fuera dei hogar.
Esta realidad se puede interpretar dentro de otra ms general
vinculada a los procesos de construccin y reconstruccin de las
identidades juveniles en las grandes ciudades. La identidad, como
representacin de s msmos, ha dejado de ser una esencia cultural
que los encapsulaba en una serie de estereotipos sobre la juventud,
para manifestarse en un conjunto de prcticas y representaciones en
permanente redefinicin de jvenes diversos que se mueven en es-
pacios heterogneos. Ser, o formar parte de uno, o varios grupos, ya
no refleja slo lo que les permite diferenciarse frente a los "otros",
sino la reivindicacin de la validez de esas diferencias en el uso, de-
marcacin y sirnbolizacin deI territrio.
[... ] el sentido de pertenencia e identidad se organiza cada vez ms a travs
de lealtades que no reconocen los tradicionales territorios geogrficos. No se
trata de compartir una monocultura, sino de una hibridacin que no deja de
tener en su centro la propia expcricncia vivida, pero ahora tensada por un
horizonte transterritorial y multitemporal de sentidos en el cuallas instan-
das se agregan y se suman, las identidades se redefinen pero no se exc1uyen,
involucrando conflictos y ambigedades y se integran por los propios requi-
sitos de la vida cotidiana (Martfn, 2006:3).
Los jvenes se mueven en dos mundos de experiencia diferentes
pera que no son vividos como antagnicos sino como continuas, con-
vergentes y complementarias. En realidad, la mayora comprende
claramente la frontera simblica que separa estos mundos: ''[. .. ] es
la mera existencia de esta frontera. y la habilidad de cruzaria en ma-
yor o menor medida a voluntad, lo que constituye parte dei placer"
68 LA CONEXIN, ESPACIO DE VIDA ENTRE LOS JVENES
(Thompson, 1998:288), y es precisamente esta habilidad la que les per-
mite jugar con todas las posibilidades desplazndose de un lugar ai
otro en el ejercicio sostenido de un presente continuo.
Por ltimo, la exploracin deI conjunto de las formas de interac-
cin y navegacin en la red de los jvenes entrevistados, demuestra,
por una parte, que todo lo que se obtiene en la red: inforrnacin, en-
tretenimiento, competencias informticas, nuevas relaciones, se ca-
pitaliza y se valida fundamentalmente en el mundo de las relaciones
persona a persona. Mucho de lo que ocurre y transcurre en Internet
adquiere sentido para los jvenes cuando pueden ejercer sus bene-
ficios en el mundo de lo real. Detrs de cada coqueteo virtual, se es-
conde la secreta esperanza de que ste se concrete en una relacin de
carne y hueso, la mayora de los correos electrnicos se intercambian
entre personas que ya se conocen o entre comunidades acadmicas
de pares, la mayor parte de la informacin que buscan, consultan y
bajan, es utilizada para aumentar sus ventajas comparativas en las
tareas e investigaciones en los crculos escolares o acadmicos donde
se encuentran cara a cara, o como una fuente de prestigio y de inclu-
sin en los espacios de sociabilidad con los amigos y compaeros.
CAPTULO IIl. LA CONEXIN, LUGAR DE VlSIBILIDAD
YTRASCENDENClASOCIAL
Las comunidades virtuales, las redes sociales online y el celular, se han
legitimado, particularmente entre los jvenes, como nuevas formas de
inclusin social. En el fondo se trata de una batalla por forjar una iden-
tidad cuyo signo ms distintivo es garantizar la visibilidad y el recono-
cimiento' en el mundo de sus vnculos sociales. El temor a ser excluido
no es un rasgo distintivo de los jvenes, todos los seres humanos desde
Adn y Eva compartimos el temor de ser expulsados dei paraso, pero
en el caso de los jvenes "ser, o no ser parte de algo" y ser aceptado o
repudiado por "formar, o no formar parte de ese algo" es una marca
fundamental en el proceso de construccin de la identidad tanto online
como offline. Las redes sociales y las comunidades virtuales poseen me-
canismos mucho ms laxos de inclusin y exclusin que les permiten
a los jvenes ejercer el sentido de pertenencia a travs de una prctica
ldica y nmada de reinvencin constante de la identidad.
Estar conectado implica esencialmente estar visible en un sentido
amplio. En esta perspectiva la visibilidad no refiere nicamente a la
cualidad de lo que puede ser observado a simple vista, sino tambin
a la evidencia de la existencia dei otro en un sentido real, virtual o
metafrico. La visibilidad garantiza la inclusin en un mundo cuya
representacin se ha desplazado de lo palpable a lo comunicable: "La
era de la comunicacin mundial se caracteriza, sobre todo, porque la
percepcin de la comunicacin sustituye a la percepcin dei mundo"
(Boltz, 2006:7).
La clave que explica lo trascendente que se ha vuelto estar visible,
radica en lo amenazadora que resulta la invisibilidad. En trminos
de impacto social lo que no puede ser visto en los medias o subido a
la red no existe, y eso lo saben muy bien los movimientos sociales y
polticos, las minoras tnicas y sexuales, los discapacitados, los gru-
pos musicales y por supuesto los jvenes. La red ha transformado
el sentido de aislamiento que corresponda a la mitologa de la isla
de Robinson Crusoe, los jvenes siguen temendo mucho miedo a
la soledad, como lo sefialaron la mayora de nuestros entrevistados,
[691
70 LA CONEXrN, LUGAR DE VrSIBlLIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL
LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBILIDAO Y TRASCENDENCIA SOCIAL 71
pera este sentimiento de estar aislado y marginado ya no lo praduce
la ausencia de personas alrededor, sino la desconexin:
Lasoledad me da mucho miedo, una tristeza profunda[... }cuando tengo un celular
obviamente me puedocomunicar COHalguien y ya no seniirme tan sola, a travs de
un mensajeo llamada 1... 1y buscara alguien que me coneueleen mi tristeza, en ceo
me ayuda (estar conectada) (Lizz, 25 anos, estudiante unlvcrsitaria).
Los jvenes tienen una gran apertura hacia el universo global de
las aplicaciones multimedia, las exploraciones virtuales y los juegos
on line, pero esta no los vuelve necesariamente ms cosmopolitas.
Casi todas las relaciones que cultivan cotidianamente en Internet o
eon su celular, son eon personas conocidas eon las que tienen (o tuvie-
Ion en el pasado) un contacto diario li ocasional fuera de la red, o eon
conocidos de sus conocidos. Estas redes tienen un carcter netamente
endogmico, reciben visitas y solicitudes de amigos referidas por al-
guien a quien conocen, y aunque probablemente nunca lleguen a
encontrarias fuera de la red. forman parte del mismo circuito refe-
rencial de familiares y amistades de unos y otros:
Seforman gruposdegente con las mismas afinidades y es chistoso, pera despus de un
tiempo resulta que tus mismosamigos sonamigos deafros quetambn losony piensas
quequizelespacio cuentaconpoca gentey poresoconciden tanto, pera noesaSI: essim-
plemente quelosgustosy los tipos depersonalidades prcrvocan quetodos erminen siendo
parte deimismogrupoy s, despus todos coincidimos en las mismastocadas. AI princpio
yo me imaginaba queera como si todos furamos a una mismaficstay quehabnnoe sido
invitados por una misma persona que nos conoc7 muy bieny que 1105 habl1 reunido
porque sab7 que todos ramos "muu" similares. De oerdad, siempre terminamos siendo
los mismosamigos, quizporque a todos nosgusta muchoeIcine. o nosgusta la misma
msica, o somos bisexuaics, o nos gusta el teatro, o tenemos los mismos desequilibrios
mentales y nos comprendemos, no lo s, pera somos el mismogrupito de amigos web:
D. F., Guanauato. Ciudad[udrez, Argentina, Espana. A veces selogra colar algnotro,
pera siempre durapoco (Gabi, 26 anos, empleada en una tienda de arte).
LAS REDES SOClALES COMO ESPACIO VIRTUAL DE EXHIBIClN
Y RECOMPOSICIN DE LA BIOGRAFIA
jafeth y Maru, randan los 25 afias y los dos terminaran hace poco su
licenciatura en comuncacin. No participaban habitualmente de las
redes sociales como Facebook) o Hi5, pera de repente entre sus amigos
I EI 83% de los jvenes espafioles son usuarios de redes sociales. Mark Zuckerberg,
un estudiante de Harvard de 24 afias, fundador de Facebook, define su gran invento con
estas palabras: "Una herramienta que permite tener una fotografia acertada de 10 que
est pasando en la vida de alguien. De cmo le van las cosas [... ] La gente empez com-
partiendo un poquito y luego un poco ms y ms y yo no veo el final de este proceso ni
de lejos [... ] La gente querr seguir contndoselo todo a sus amigos. No veonada mala
en algo asf" (citado por Vicente Verd en El Pais Semanal, 28-12-08, p. 54).
72 LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBlLIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL 73
ms cercanos comenz a producirse una agitacin, un movimiento,
del que no formaban parte, y eso prometa una exclusin segura.
Yo noera muyapegado alaredenesos daspero algo comenz acambiar ene grupo
de cuates. De repente todos hablaban de esafoto, de esafiesta dcl fin de semana, de
lochusco quefue escmomento. Claro queera bucno recordar, pera cmo podan dar
unadescripcion tan detallada. "jDiablos! Creoquealgo meestoy perdiendc" pens.
Entonces meenter quelamayora demis compaiieros tenan enlaredgranpartede
sus reventones y convivencias [... Jme senti en desventaja respecto a los dems por
eI hecho de nointegrarme a lapltica sobre esa estpida toma donde alguien vomit
en larapa deoiro (jafeth).
No caer en el Hi5 y cosas del estilo, por ms que la presin de los amigos sea tan
fuerte "ay, abre tu Hi5", ;,No tienes Hi5? Incluso el no tener Hi5 representa una
cxclusn paranuienes no tenemos. Nos perdemos de fotos de fiestas, chismes, etc.
(Maru).
Las redes sociales tienen una gran capacidad de inflacin y eso es lo
que fundamentalmente se exhibe en Facebook; aun los que no se carac-
terizan por ser muy populares pueden acumular amigos. Antes, ese
privilegio estaba reservado para los que eran exitosos con las chicas,
el baile, los deportes, los videojuegos, o sus calificaciones, pero ahora
cualquiera puede adquirir una cuota de fama si consigue exhibir una
red de ms de cien amigos, lo cual no exige demasiado esfuerzo. Por la
propia lgica de funcionamiento dei sistema, un nuevo amigo puede
acarrear otros diez aunque no tenga intencin de hacerlo. Las redes
sociales nos permiten incrementar nuestro capital social y nuestro
prestigio en pocos das. Una adolescente colombiana de 15 anos que
vive con su madre en escasos treinta metros en el popular barrio de
Lavapies de Madrid y que reconoce que no tiene ms de 3 o 4 amigos
reales, consigu ser nota de EI Pas cuando pudo exhibir en Internet
una red social de ms de cien mil "amigos". Tambin declar que sos-
tener esa compleja telarafia no le llevaba ms de cuatro o cinco horas
diarias. Puede que se trate de un capital social de naturaleza lquida
y efmera, que a diferencia de los mecanismos de acumulacin del ca-
pital social tradicional, no requiere de anos de tejer redes de apoyo,
lealtad y solidaridad que en muchas ocasiones se heredan de una ge-
neracin a la otra a travs de las redes parentales y de compadrazgo,
pero genera un gran impacto de marketing entre los jvenes:
En lo que me corresponde, tengo menos de cien visitas, en mi lista de "amigos"
(ijuar! Cudles amigos)figuran alrededor de setenta y comoa dex no los reconozco;
y la gente me ha etiquetado como buena onda, gracioso y fiestero (este ltimo fue
bastanteabsurdoo asme pareci, pues lo puso una chica conouien me encontren
unafiesta [... Jsafue la nicafiesta a la quefuimos juntos, y ahora, soy fiestero,
;Maravilloso! Tambin, he podidorevisar cucntas de otras gentes en dondeaparece
mi carota: fotos masconlapersona queadministrala pgina, ofotos decuandoesta-
baen la secundaria. Esdecir, el jai es un lugar cndondelas posibilidades de volverte
famosoo conocido se elevanbastante: el suefiode todoser humano(Diego. 25 afies,
asistente de investigacin).
Algunos definen esta intensa actividad de buscar amigos del pa-
sado y de incrementar los amigos dei presente como una nueva fila-
telia social y les preocupa que la palabra amigo llegue a devaluarse
porque algunas redes la usan corno sinnimo de contacto, cuando el
concepto es realmente diferente.? Pero lo que ocurre en realidad es
que los contactos que no son significativos desde el punto de vista
real y afectivo para quien los exhibe, terminan eliminndose de la
lista de amigos.
Muchas de estas redes han montado sus escaparates de visibilidad,
reconocimiento y prestigio en Internet, generando un efecto ilusorio
de que lo que no est en la red no existe, aunque para estar en la red
sea necesario existir fuera de la red, y, lo que est fuera de la red para
poder ser un suceso digno de trascender a la red, deba alimentarse
cotidianamente de lo que circula en ella. !car Moyano, responsable
de comunicacn de Tuenii, la red social con ms adeptos en Espana.'
sefiala que el uso ms intensivo de las redes se produce el da domin-
go despus de que la gente regresa a su casa y se conecta para subir las
fotos dei viaje de campo, la ltima fiesta o el cumpleafios de la prima,
pera aclara "si no tienes una vida real interesante, de poco te sirven las
redes sociales". No se trata slo de una continuidad de sentido entre
un mundo y otro, sino tambin de un efecto de resonancias y de tras-
cendencia. Como veremos en el ejemplo a continuacin, el reclamo de
la novia de Diego no es que no la considerara parte de su vida, sino
que no lo hubiera hecho explcito, que no lo mostrara como parte de lo
destacable para compartir con los otros:
2 Citado por Sergio C. Fanjul en su artculo "Amistad 2.0", publicado en El Pas
Semanal, nm. 1694 deI 15 de marzo de 2009, p. 70.
3 Idem.
74 LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL 75
Mi nooia. un dia, mientras elaboraha una tarea, te dio por conectarse al jaifaib, me
tecle en la ventana de bsqueda y pudo checar mi cuenta [... ] Tiempo despus,
mi nooia se mostr un tanto extrafia [. ..JEl motivo de tal ofuscamiento fue que,
luego de haber revisado mi pgina cn el Hi5, todo con bucnas intenciones, se pudo
dar cuenta que no haba fotos nuestras y que esosignificaba, entre otras cosas, que
no la consideraba en una parte de m vida, que se que estaba ahi, era yo pera ein
ella, una porcin de mi en donde no la consideraba (Diego, 25 afios, asistente de
investigacin).
La experiencia de amar y hacer amigos en lnea a los veinte aftas,
es de una naturaleza profundamente social, extrovertida, visible y
compartible. La consigna aqu no es recuperar algo perdido o des-
conectado en su biografa, como veremos en el captulo siguiente
destinado a la generacin de ms de cuarenta anos, sino la de exhibir
y recomponer la biografia segn los estados anmicos y las coyun-
turas saci ales que pueden cambiar de un da para el otro. sta es
una generacin donde la biografia puede ser "retocada" con colores,
texto, imgenes y msica con el objeto de ser reconocida, visitada y
aceptada. No existe ninguna instancia de la vida social off line de los
jvenes dnde sea posible hacer cambias cosmticos que repercutan
inmediatamente sobre la relacin con los otros.
Me gusta la opcin de plasmar mi "personalidad" en dicho lugar, bueno, o por lo
menos dentro de lo elegibte. como colores, imgencs y msica. No s a qu se deba
pera en la pltica comn de persona a persona eedif{cil asimilarqu legusta a afros,
a menos que seangustos parecidos a los nuestros o que apreciemos verdaderamente
a esa persona. EI perfil que Hi5 muestra es. en teoria, el que quiero mostrar ante
todos, y que no es tan simpIehacerlo en la reaIidad. A veces "visito" a aIguien y leo
sus gustos musicales, cinematogrficos, y hasta cxistenciales y me pregunto ,-por
qujams pIatiqu conlo eUa? Con esto piensoque tal vez la expresin oral no es
la ms idnea parauna exploracin amistosa (lafeth).
Los sucesos que ameritan ser subidos a la red por lo general son
eventos sociales, corno fiestas, conciertos o convivencias, momen-
tos efmeros y probablemente intrascendentes pero que se vuelven
"mernorables" cuando circulan en estas sitias. No es suficiente haber
asistido a la fiesta y haber sido testigo de lo que all ocurri, el verda-
dero placer de haber participado se produce cuando el evento puede
generar un efecto de resonancia en las redes sociales on line. Esta
tambin alimenta considerablemente el capital social, no basta con
exhibir rnuchos amigos, tambin hay que ser capaz de convertirse en
un juglar de un acontecimiento significativo para los que integran la
red y luego distribuir etiquetas que califican la participacin de cada
uno. Pera al parecer, las etiquetas en Facebook no tienen la misma
capacidad de provocar estigmatizacin como en la vida of! line. Se
puede ser un "bobo" o una "diva" dos semanas, pera luego se puede
ser lo contrario sin que esta acarree demasiadas consecuencias.
AI integrarmea esadindmicaen la cuai se comparten situaciones memorables con
otros compaiieros, jams me pas por la cabeza que tu nivel de integracin aI juego
degrupo definiera tu "range" de cuate. Estaes sumamente gracioso y decrimnato-
riuala vez. Cuandoseacercaba la navidad,fui invitadoa un pardefiestas paracele-
brary entoncesquedentre laespada y la pared, porque deba decidiracul ir. Como
sea, por no llaber asistidoa una de esas "panue" me gan una etiqueta de "diva".
sta se reflejar{a en mi "status" det Hi5 con unas imgenes llamadas "[ines" que
son iconoe que describen tu personalidad, claro incluyendo virtudes y defeetos. Lo
tuve que borrar por las continuas cargas de "carra". Esta forma de calificar en
redla tomocomo un juegoy no me molesta, a menos que lo lleven aI limite. Pero no
todos lohacen, pues una vez califiqu aaIguiencomo"Bobo"y ereo que no me habl
en un par de semanas (Jafeth).
EI hipertexto es un lenguaje narcisista por excelencia. No existe
otro lenguaje tan eficaz que le permita a los jvenes trascender ha-
blando de s mismos. Para existir ni siquiera necesitan de un oiro
concreto, sino de un atro abstracto que puede llegar por casualidad a
visitar y a mirar lo que tienen que decir sobre s mismos. Ya Lipo-
vetsky haba sefialado este fenmeno ai referirse a la proliferacin
de mltiples canales de expresin mediatizada en las sociedades
posmodernas "[ ... ] la primaca dei acto de comunicacin sobre la
naturaleza de 10 comunicado, la indiferencia por los contenidos, la
reabsorcin ldica del sentido, la comunicacin sin objetivo ni pbli-
co, el emisor convertido en el principal receptor [... lla posibilidad
y el deseo de expresarse sea cual fuere la naturaleza deI mensaje, el
derecho y el placer narcisista a expresarse para nada, para s mismo,
pero con registro amplificado por un 'medum'" (1993:15). Este tipo
de comunicacin. basada en lo que cada quien quiere mostrar de s
mismo independientemente del otro, no slo se conecta con la sole-
dad, como suele pensarse, sino con la bsqueda de un reconocimien-
to que trascienda las fronteras domsticas e institucionales donde se
mueven habitualmente los jvenes.
76 LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL
LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBILlDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL 77
Escoglafoto donde se viera menos de mi persona, es ms, ni eiquiera ee una foto
ma, es dealgo supongome representa: WoodyAllen. Y esoderepresentarme es una
broma muy biengastada, pues representar uno de mie gustos, pera aIfin y aIcabo,
eso quiero ser ahl: en eselugar de! espacio virtual: uno con pcrsonalidad de Woody
Allen escondido detrs de esa careta. Luego, tuve que llenare! cuestionario de tr-
mite [... } Nada en especial: nombrece), apellidos, estado civil tpucs civilizado... eso
creo.. .), edad, "qu haces por ac?, "qu buscas en el Hi5?; gustos, algo de m,
msica preferida peltcula libros ... yes en este ltimo apartado en donde uno (yo)
tratade ser lo msacertado, cuidadoso, para quedigan, rale qu buenos gustos de!
... cmo se Iama. ah, del Diego, deja le dejo un comento Pues s, si he de ponerme
guapoy echarme flores seraqu. Y s, siendo sinceros quees el propsito deesto, lo
hiceun poca conesepropsito, fui buscando de entre mis gustos, lo ms extrafo y
extravagante, l} para que los visitantes tuvieran oportunidad de conocerme (en mi
lado ms pattico), y 2i para incluira losya mencionados, en un proceso deextraiia-
mientoy de "qu pelcula es esa? (Diego).
La importancia fundamental de estas redes y contactos virtuales, no
reside s610en su capacidad de multiplicarse o en su poder de convoca-
tona, sino en la proyecci6n y validaci6n de las necesidades de los j6ve-
nes y adolescentes en sus mbitos de pertenencia. Lo que all se vuelve
motivo de exclusin, aqu se transforma en condicin de pertenencia.
Los jvenes reniegan de los encasillamientos a los que 50n some-
tidos en el mundo real, en especial, los que los condenan a la es-
tigmatizacin, rechazo o marginacin, negndoles oportunidades
de integraci6n, participaci6n y aceptaci6n plena en muchos mbitos
significativos de su vida cotidiana:
Siempre hesidolapersona msx detodos loslugares, soyantisocial y lapopularidad
nunca estuvo de mi lado, pera en el myspace, todos quieren ser amigos de la zuzia y
yome doy e!gusto negando el acceso a mi espacio a muchagente aI dia. SI: es muy
gracioso, pera as es y msgracioso an es que, me muero de penaal escribirlo pera,
en el myspace conocial hombre que ahora amo (Cabi, 26 afies).
En un reportaje reciente sobre la salida del armaria de los j6venes
espafioles, los entrevistados reconocieron que Internet fue clave para
poder dar el gran salto de asumir la verdadera sexualidad: "Internet
es el gran aliado. Ah conoc a los primeros chicos. No puedo imagi-
nar la vida de los que tenan que ir a un cine o a un bar de ambiente
para ver gente como t, Esa sordidez me la he ahorrado".! El 83% de
4 Testimonio citado por Sofa Moro en su artculo "La generacin sin armaria",
publicado por El Pas Semanal en su nmero 1689, del8 de febrero de 2009, p. 46.
los j6venes espafioles son usuarios de redes sociales, pero los gays y
lesbianas los usan el doble que los heterosexuales.>
Esta nos indica claramente que lo que se ha modificado no es el
deseo de pertenecer, sino el sentido y las formas de la pertenencia.
No es posible pensar la identidad sin alguna forma de pertenen-
cia real y subjetiva. Silverstone sefiala (2004:156-157) que sentimos
la necesidad de pertenecer, y necesitamos la confirmacin de que
en efecto pertenecemos: "Necesitamos que se nos recuerde y con-
firme constantemente que nuestro sentido de pertenencia y nuestra
participaci6n son valiosos [... ] Sanamos con la comunidad. Con los
elementos comunes y las realidades compartidas que la apuntalan.
Sanamos con una vida con otros: la seguridad dei lugar, la familia-
ridad, la protecci6n [... ] Tambin es una cuesti6n de creencia, un
conjunto de demandas de ser parte de algo compartible y singular
[... ]" Las comunidades se viven, pero tambin se imaginan:
Soy tan antisocial quesi nofuera porlaweb seguramente no conocer{a a mis nuevos
amigos antisociales, ni los grupos mueicales que ahora escucho, ni qu dccr de m
amorlejanoamor [... }Amo asistir todas las noches alamismareunin, alamismacasa
web y veralamismagente,conalgninuitado ocasional, y contamosnuestras cosas.
Como hubiera dicho Bcnedett, hc aqui que estamos reunidos: Leno, Vctor, HellCat,
Drako, Valerie, Geo, Chicle, Ardillo, Nenista, Fess, Agony, Alezito, lazuziay Daniela
la vagina fluorescente, todos con nuestros personajes creados, tanfalsos y tan reales
como la casa donde todas las noches nos reunimos, nuestro c-i-b-e-r-e-s-p-a-c-i-o, ha-
gamos orgas depensamientos (Gabi, 26 afios).
En las redes socales, las diversas esferas de la intimidad de los
sujetos, personal, familiar, de la pareja y de los pares, convergen y
los lmites entre una y otra se vuelven difusos, cualquier sitio de lo
ntimo queda expuesto a la mirada pblica.
Esta red es una biografia en tiempo real. Las redes sociales novelizan los
relatos de la vida cotidiana y los hacen en formato multimedial. Con fotos y
videos el usuario va contando su vida, o mejor mostrando su vida, momento
a momento, al estilo de lo que era la tradicin del gnero del diario ntimo.
Aunque ahora tiene otro sentido: es diario pero no es ntimo, es justo todo
lo contrario, es la total ruptura eon el concepto de intimidadtradicional (Ca-
brera Paz, 2009:268-269).
5 Idem.
78 LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL 79
Exhibirse y practicar el voyeurismo es parte dei juego y a dife-
rencia de lo que ocurre en el mundo off tine, son comportamientos
completamente aceptados porque garantizan la condicin de visi-
bilidad:
Pero ahora se nos ofrece la posibilidad de l1usmear en las pginas de atros. Elias
jams sabrnouin estuno ah, a menos que sem! expertos cn informtica y tengan
acceso a ccrtce cdigos de programacin que la mayon'a desconocemos (jafeth).
En las redes sociales la privacidad no est destinada a proteger ai
observado sino al observador, cualquiera puede "espiar" la casa del
otro que est hecha ntegra de ventarias, ai estilo dei Gran Hermano y
cuya decoracin virtual reproduce la intimidad dei cuarto adolescen-
te, aunque su propietario haya dejado de seria. Las fotos, la msica,
los libros, las pelculas y los juegos preferidos. Como bien observa
Cabrera Paz, las fotos que se suben, se exhiben y se comparten en la
red han perdido toda "solernnidad", no estn posadas, no se cuidan
los encuadres ni la iluminacin. No obstante esas fotos poseen una
gran eficacia para comunicar el sentido social de los personajes y las
situaciones compartidas: "Los jvenes, los nuevos heredederos de la
imagen pblica, han acumulado el saber social meditico de cunto y
cmo debe comunicar una foto, de quin soy y qu estatus tengo. En
las composiciones fotogrficas no es difcilleer el grupo social que el
usuario quiere comunicar, su estatus, sus consumos, sus aspiraciones
de cmo quiere ser reconocido socialmente" (Cabrera Paz, 2009:270).
EL CHAT ABIERTO: LA INICIAClN EN LA ADOLESCENClA
En nuestro grupo de estudio todos los entrevistados mencionaron la
chut"como un juguete fantstico que fue parte de su iniciacin en In-
" "Las chats, son textos que se intercambian sincrnicamente. Podemos definidas,
smplemente, como conversaciones espontneas pero escritas. No cuentan con los sig-
nos paralingsticos ni con la presencia fsica del interlocutor, pero s con la dinmica
de la oralidad, el marco de una conversacin, su estructura, la sincronicidad y el controI
de los hablantes sobre la interaccin [... ] La chatal ser escrita puede ser guardada como
texto; esta les permite a los participantes tener presente lo dicho y controlar su interpre-
tacin. Por ltimo, en este tipo de intercambio, el escritor se asume como hablante y las
regIas deI juego son las de una conversadn comn (Noblia, 2000:58).
ternet y tambin de su adolescencia, pero que luego fue abandonado
porque la comunicacin rpidamente encuentra lmites en lo que se
puede decir y termina estereotipndose:
Un tiempo unoseclava ulli, pero yadespus unosededica aotras cosas, ereo quehoy
ya me aburrira(Luis, 29 afies, psiclogo).
Nuestros entrevistados refirieron que la mayora de los contactos
que tuvieron en los chats fueron efmeros o temporales, y los que
lograron permanecer por cierto tiempo quedaron signados por la
ilusin de un encuentro amoroso o amistoso en el plano de lo real.
Si finalmente estas encuentros llegaron a concretarse la mayora fra-
cas, aI menos respecto a sus intenciones originales, si eran novios
virtuales se volvieron amigos reales o simplemente ya no se comu-
nicaron ms:
Tuue contaco con un muchacho que se llama Miguel, pera ya que nos conocimce
na nas seguimos tratando parquea mt no me pareci muy atractivo y yo a l creo
que tampoco porque ya despus na mantuvimos coniacto (Magdalena, 23 afias,
estudiante de diseo).
Las expectativas formadas durante el intercambio virtual -cuan-
do cada quien se construy ai otro a su medida-, incluso cuando
previamente hubo intercambio de fotos y datos "reales", casi nunca
coinciden con quien se presenta en el plano de lo real, sin embargo,
nadie se engana sobre las posibilidades de xito de estes encuentros,
ni acerca de la verdad o falsedad de los datas que se proporcionan
en un chat:
El hecha de saber que potae derramar tus darreas mentales con alguen que no
podta verte era muy divertido [... ] era ms ben como el morbo de observar cmo
pedias traspapelar personalidades, a lo mejar en una de sas hasta yo podia ser una
mujer negra(Luis, 29 afias, psiclogo.)
De hecho, lo verdadero y falso adquiere otra dimensin, en la rea-
lidad virtual no importa qu tan cierto o no es cada uno de los datos
que se proporcionan. Todos juegan el mismo juego, y por esa razn
nadie puede sentirse estafado, lo que importa es la "verosimilitud
dei personaje" (Mayans, 2002:193). En realidad, cada quien se mues-
tra como quiere ser visto frente a sus propios ojos, el proceso de crea-
80 LA CONEXIN, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL 81
cin de un personaje para interactuar en la red es profundamente
egocntrico, para existir no se requiere en ningn caso confirmacin
o negacin de los dems. Si alguien es expulsado de algn chat, foro,
juego o comunidad virtual por mal comportamiento o violacin de
las regias, puede solaparse en otro personaje y reingresar. Yeste jue-
go puede repetirse cuantas veces se lo desee, existe un enorme placer
en vulnerar las fronteras de la estigmatizacin y la exc1usin, lo que
en el mundo real suele ser casi imposible:
Cuando te conectas a Internet, hagasloque hagas nadiecuestiona tu calidadmoral,
nadie pregunta por el modelo de tu computadora, mucho menos por el colory en el
casode los hombres tieneoraventaja, porquenunca nadiepreguntarporcl tamoio
detu mouse (Ramiro, 22 afies, estudiante de ingeniera).
La posibilidad de ejercer el mal denominado "anonimato", no ex-
presa el deseo de pasar inadvertido, sino, por el contrario, de ser
ms reconocido a partir de mostrar frente a los otros rasgos fsicos o
caractersticas de personalidad que se consideran socialmente acep-
tables o se desea poseer:
Ser annimo te puedeproteger, ser otra persona, por ejemplosi eresgorditu, puedes
deeirlo contrarioy hastasentir que eres eira persona (Manuel, 24 afies, estudian-
te de medicina).
"Anonimia", dice Mayans (2002:210), "significa ausencia de nom-
bre. Y si hay algo que tienen todos los personajes, por efimeros que
puedan llegar a ser, es nombre. Todas las acciones significativas de
ese personaje sern atribuidas a ese nombre, a esa personalidad defi-
nida expresa y expresivamente". El hecho de poder realizar cambias
en el sexo, la escolaridad, la personalidad, o la pertenencia social o
tnica, se convierte en un vehculo ideal para que los jvenes pro-
yecten aspectos negados o idealizados, liberen deseos reprimidos o
asuman prejuicios contra minoras raciales, sexuales o tnicas que
normalmente se autocensuran:
Ver qu se siente serfalsamente una mujer (los Alberto, 23 afias, estudiante de
psicologa).
En personaes diftcil que lleguescon una tipaque no te gusta cmose ve y la insultes
porquetienes riesgo ftsico de que te responda (Alejandra, 22 afias, estudiante).
Ejercer toda clase de pulsiones, manifestar deseos insatisfechos o
liberar sentimientos agresivos, produce un alivio que contribuye a
desactivar la violencia, tanto la que se expresa como la que se repri-
me en el plano de las relaciones cara a cara. Si todos pueden poten-
cialmente simular ser atro, esta tiene consecuencias evidentes sobre
la identidad y el sentido de la alteridad. EI otro deja de ser alguien en
particular para convertirse imaginariamente en muchos oiros, mutar
entre varias o volverse inasible entre las representaciones posibles.
Esto provoca que la interaccin, cualquiera que sea (aceptacin, re-
chazo, negacin, estigmatizacin, idealizacin, etc.), no produzca
efectos reales sobre el destinatario que, adems, seguramente no es
quien dice ser, puede multiplicarse o simplemente desaparecer:
[... 1al estar buscandoyo un crculoparatransportarmea otro mundo, les pregunt
si me podanayudar y uno de ellos me dijo que lo siguiera, yo cotoqu mi personaje
alIado dei suyo y comenca cominar. perome escribi que s( me mostrariaellugar
peraque tena que ir atrs de l, que no juntara mi personaje COl1 el suyo, yo le hice
caso y cambide posiei6n a mi mufieco. El1 realidad ninguna de sus actitudes me
importaba, saba que era un juego y finalmente mi objetivo erasimplemente jugar y
experimentar el videojuego en tnea, as!'que totere sus comentarias que subieron de
tono cada vez (Gabriela, 23 afias, estudiante de comunicacin).
Tampoco se requiere su presencia para establecer la frontera entre
lo propio y lo extrafio, de hecho. esta frontera no existe porque no
puede asentarse en ninguna de las condiciones que fincan simbli-
camente ai afro dentro de un espacio, un tiempo, una personalidad,
una cultura o una c1ase socia1.
EL MESSENGER: PARA LOS CONOCIDOS AUSENTES Y PRESENTES
AI entrar a la universidad, el chat es abandonado y remplazado por
otra herramienta que todos juzgan ms til: el Messenger.
7
EI Messen-
7 EI Messenger es un programa de mensajerfa instantnea que cualquiera puede
bajar en su computadora. La diferencia entre en el chat y el Messenger es que mien-
tras aI primem accede cualquiera, el segundo est disefiado para que sIo ingresen
aquellos contactos que el usuario agrega a su lista o da la autorizacin para que
ingresen. El chat permite relacionarse con personas desconocidas de cualquier par-
te deI mundo, el Messenger se utiliza bsicamente para estar en contacto con los
conocidos, amigos o familiares.
82 LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBILIDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL LA CONEX16N, LUGAR DE VISIBILlDAD Y TRASCENDENCIA SOCIAL 83
ger constituye un canal para relacionarse mayormente ean los cono-
cidos, tanto los que se ven cotidianamente, compafteros de clase y
amigos, como aquellos que no se ven seguido por razones de distan-
cia o familiares, o de no perder el contacto con aqueIlos que fueron
muy significativos en el pasado:
Ya nodecimos te oeo en el caf, ya decimos te veaen el Messenger (Luis, 29 afios,
egresado de pscologfa}.
Me comunico con los dei trabajo {... ] y con gente que conozco y veo regularmente o
con genc que ya conOZCD pero no veo tan seguido como quisiera (Judith, 29 anos,
estudiante de qumica industrial).
ruve un periada como de 3 meses, en el que utilic casi diariamente el Messenger,
por las nochee. para comunicarme con un navio que tuve y que se fue de viaje a
Estados Unidos. Conversbamos casi diariamente aproximadamente durante 4 ho-
ras. Me parece relevante mencionar que por esc media llegamos a terminar nuestra
relacin (Maru, 25 afias, estudiante de comunicacin).
Desde la popularizacin de las redes sociales, como Facebook o el
Hi5, el Messenger, aunque no ha perdido su carcter de mensajera
instantnea, se ha ido especializando ms como una herramienta de
trabajo en red. Una de las aplicaciones ms comunes es utilizarlo
para realizar las tareas en equipo como enviar informacin, dividirse
el trabajo, revisar la parte que hizo cada quien, realizar consultas o
pedir orientacin. En este proceso se intercalan bromas, pequenas
conversaciones y comentarios sobre asuntos personales o de la uni-
versidad:
A neces utilizo c! Messenger con compaieros de la escuela con quienes nos repar-
timos el trabajo para que se haga un poco ms ligero, a veces necesitas enviarle un
archivo a alguien o un mensaje diciendo que no puedes con el trabajo o que te hace
falta alguna informacin (ludith. 29 afias, estudiante de qumica industrial).
Pero tambin manifestaron que cuando estaban en la universidad
les gustaba reunirse para trabajar, platicar o tomar caf. Nadie con-
sider que el Messenger poda remplazar a estos encuentros cara a
cara, ms bien los viven como alternativas que permiten ampliar las
posibilidades de estar siempre en contacto, visibles y disponibles,
realidad mediada que tambin permite experimentar el telfono ce-
lular. El Messenger no representa una sustitucin de esos vnculos
sino una recreacin de los mismos en otro escenario. Tarnpoco repre-
senta la renuncia a los espadas tradicionales de encuentro, ms bien
se instituye como la posibilidad de darles continuidad en el flujo in-
cesante de imgenes, narrativas, desplazamientos virtuales y reales.
UNA REFLEXI6N FINAL
En el contexto de los continuas desplazamientos cotidianos, virtua-
les y reales, que realizan los jvenes en las ciudades, Internet y el ce-
lular son experimentados como una estrategia individual y colectiva
de cohesin, visibilidad e inclusin social. "Estar comunicados" no
slo representa una estrategia de control de la incertidumbre sino
una defensa contra la amenaza de dispersin y el peligro de la ex-
clusin.
La necesidad de establecer comunidades on line, se puede enten-
der, por una parte, como la recuperacin ilusoria de los lazos comu-
nitarios pera en un formato !ight, que integre pera que no amarre,
que contenga pero que no prescriba, que escuche pero que no juz-
gue, que ayude pera que no exija nada a cambio. En sntesis, que
brinde sentido de pertenencia pera que no castigue ni margine a
quien escoge salirse; y, por otra, como una manifestacin explcita e
implcita dcl deseo individual y grupal de lograr una mayor toleran-
cia y reconocimiento de las diferencias.
En la realidad virtual, lo comunitario se finca en contados efme-
ros con otros jvenes, unidos slo por un inters coyunturaI, cuando
se agota o cambia, "la comunidad" desaparece o se establece con
otros. Asimismo, lo comunitario alude a los gustos y preferencias
compartidas y escogidas libre e individualmente. Tampoco se rige
por obligaciones morales, cdigos o normas, ni tiene un pasado que
la marque ni un futuro que la comprometa, cada quien puede fundar
y refundar comunidades cuantas veces lo desee.
Las comunidades virtuales abren nuevas formas de comunicacin
que circulan por canales paralelos y no obstante estn intercomuni-
cadas a nivel de los deseos insatisfechos o reprimidos, las pulsio-
nes amorosas, las angustias existenciales, el deseo de trascender, y
la ilusin de contro! de 10 que est fuera de nuestro alcance. En este
sentido, cumplen una funcin de compensacin importante porque
84 LA CONEXI6N, LUGAR DE VISIBILlDAD Y TRASCENDENClA SOCIAL
perrniten tolerar rnejor las limitaciones o frustraciones de los vnculos
tradicionales, ampliar las posibilidades de encuentros y sortear ilu-
soriamente las dificultades y el tiempo que provocan los encuentros
reales o la falta de ellos.
A pesar de la proliferacin creciente de las redes y comunidades
virtuales, no hay elementos para pensar que remplacen los vnculos
familiares, las relaciones amorosas o las formas de sociabilidad tradi-
cionales. Ms bien se ubican recreando idealmente espadas afectivos
y recreativos que han entrado en crisis o cubriendo aspectos que se
muestran insatisfactorios. La red sirve fundamentalmente para estar
en contacto eon los conocidos eon los cuales se tiene un fuerte vncu-
lo afectivo que se construy en el mundo real (parientes que viven
lejos, amigos de la preparatoria, navios); o una relacin cotidiana
intensa con los compafieros de la universidad planteada a partir dei
trabajo en equipo, el intercambio de inforrnacin, o la socializacin
informtica. En el sentido expuesto, por el momento no habra ele-
mentos para pensar que los intercarnbios virtuales estn debilitando
o remplazando las formas de encuentro y de sociabilidad tradicio-
nales. Ms bien parecen ubicarse como estrategias de reforzamiento,
y de recreacin de estas vnculos, ciertamente amenazados por las
distancias y las separaciones, en el espacio virtual.
CAPiTULO IV. LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO
YMANIPULACIN DE LA BIOGRAFIA
A todas las mujeres, y a todos los hombres
que el exilio, el azar o la migracin les fractur
la biografa, especialmente a aquellos
que compartieron conmigo sus historias de amores
recuperados en Internet.
Internet y el telfono celular son una poderosa fuente de consue-
lo disponible, permanente e instantnea, para aliviar el sufrimiento
social y personal que provocan las enfermedades fsicas, los padeci-
mientos psquicos, las adicciones, la estigmatizacin, la amenaza de
disolucin familiar y el riesgo de fragmentacin biogrfica. Necesi-
tamos consuelo porque las fuentes que tradicionalmente nos brin-
daban certidumbres estn erosionadas real e imaginariamente. El
vnculo social que permita integrar nuestras biografas en un imagi-
nario colectivo e histrico de pertenencia se ha fragmentado y debi-
litado. Los relatos que tradicionalmente organizaban el sentimiento
de pertenencia a comunidades imaginarias (Andersen, 1993) como
la nacn, la patria, o el ser nacional, han menguado su capacidad de
cohesin frente a los embates de la globalizacin. Lo mismo sucede
con las instituciones tradicionales como la familia, la escuela, la colo-
nia, el trabajo, el sindicato y los partidos polticos, que ya no son lu-
gares evidentes de integracin e identificacin. Internet y el telfono
celular nos brindan la posibilidad de recrear y nombrar permanente-
mente los vnculos afectivos, generando realidades paralelas donde
se multiplican los escenarios que nos confirman una y otra vez que
existimos y que los otros existen para aliviar la incertidumbre.
Por eso nos produce tanta angustia olvidar o perder el celular o la
lap topms que cualquier otro objeto, porque apreciamos profunda-
mente no slo la posibilidad de cargar o guardar nuestra biografa,
sino la de rehacerla y manipularla. Posibilidad que nos permite recu-
perar todo lo que hemos perdido, olvidado o extraviado en el cami-
no: amigos de la secundaria, compafteros de la militancia, navios de
la adolescencia, primos en el extranjero, el rbol genealgico, amores
[85]
86 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULAClN 87
platnicos, recetas familiares, imgenes de la niez, canciones y pu-
blicidades de moda en nuestra juventud, y, por supuesto coleccionar
mucha informacin sobre los aspectos ms inocuos o trascenden-
tes de la vida. En esos escenarios virtuales la identidad y el cuerpo
pueden ser objeto de recomposicin, y la biografa, amenazada de
fragmentacin y deI sin sentido (Lechner, 2002:55) puede recuperar o
rehacer su sentido individual y social.
En lo que sigue presentaremos tres casos que son significativos
de las relaciones afectivas que las personas de ms de cuarenta anos
establecen a menudo a travs de Internet. Obviamente no represen-
tan todos los casos posibles de historias de amor en la red, si los
hemos escogido es porque son especialmente emblemticos deI tipo
de amalgama simblica que instaura Internet en la subjetividad con-
tempornea de una generacin que se qued a caballo entre dos si-
glas, marcada por el fin de las utopas de cambias revolucionarias en
el sigla pasado, y renuente a creer en las nuevas utopas que la tan
mentada Sociedad de la lnjormacion y dei Conocimiento promete para
el futuro.
A pesar de las innegables diferencias que separan a estas gene-
raciones COn las que ya nacieron en la era digital, y tambin de los
procesos dismiles de apropiacin de dicha tecnologa, Internet se
vuelve central en el proceso de manipulacin y recomposicin de la
biografa de quienes lo utilizan. En el caso de las personas de ms de
cuarenta anos, la emergencia de dicho proceso se expresa en la nos-
talgia de las certezas ontolgicas de la nifiez y de la adolescencia, y
en la recreacin y ampliacin a travs de Internet de la intimidad que
les permite un viaje hacia las profundidades de la memoria median-
te un ejercicio de autorreflexividad. Por el contrario, en los jvenes,
como ya vimos en el captulo anterior, la experiencia de "retocar"
la biografa se da a la inversa: deviene desde las profundidades deI
anonimato a la visibilidad cuasi obscena de la superficie.
La palabra "manipulacin" liene dos significados asociados a la
conducta humana. Segn el diccionario Pequeno Larousse Ilustrado
(1997) (disculpe el lector si no consult Wikipedia), una literal que
refiere a la accin de hacer las cosas con las manos"operar con las
manos o con cualquier instrumento", y otra metafrica que significa
"gobernar los asuntos propios o ajenos". La segunda, en el uso colo-
quial suele tener una connotaci6n negativa, pero para el caso de este
apartado, manipular tendr los dos sentidos mencionados, elliteral
y el simblico, ms no la connotacin negativa.
Internet requiere de las manos para poder ser utilizado. Aun-
que ya existan computadoras con sofisticados lectores y decodifi-
cadores de la voz, es indudable que el acceso y la apropiacin de
Internet estn mediados por las manos. Las manos expresan, ms
que cualquier otra parte deI cuerpo, nuestro hacer en el mundo. El
diccionario recupera ms de cincuenta expresiones de uso metaf-
rico como: "hecho a mano", "mano a mano", "la mano derecha",
"estar a mano", "traer entre manos", "cargar la mano", "a manos
l1enas", "de segunda mano", "con las manos en la masa", "peticin
de mano", etc. A travs de ellas creamos, gesticulamos, ordenamos,
destruimos, envolvemos, aplastamos, plegamos, partimos, alisamos,
revolvemos, acariciamos, golpeamos, ejercemos la ternura o la vio-
lenca, acercamos o alejamos a los objetos y a las personas y, por
supuesto, escribimos y tecleamos en la computadora y en el celular.
En pocas palabras, con las manos asimos y soltamos desde muy pe-
quenos aI mundo que nos circunda. Es difcil pensar entonces, que la
operaci6n de manipular la computadora tenga slo un sentido ins-
trumental, por el contrario, encierra una profunda carga simblica
que remite aI segundo sentido deI diccionario: "gobernar los asun-
88 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN 89
tos propios y ajenos", Es indiscutible que en los circuitos dei poder
econmico, poltico, militar y cientfico, el dominio y marpulaci6n
de esta tecnologa les permite realmente ejercer el control sobre "los
asuntos propios y ajenos", pero para la mayora de los mortales di-
cho control es imaginario.
La computadora expresa, ai igual que cuando ramos nifios, nues-
tro escaso y omnipotente dominio dei mundo. De nifios, la relacin
con los objetos pequenos y manipulables, a los cuales chupbamos,
sacudamos, abramos, y tirbamos con curiosidad, placer o enojo,
eran todo el espacio posible no s610para elaborar el duelo de separa-
ci6n de la madre (Winnicott, 1999), sino para conocer y aprehender
el mundo. En nuestro mundo de adultos, donde la incertidumbre se
ha vuelto la moneda de cambio de todas las operaciones cotidianas
de compra-venta de certezas, la computadora y el celular, cual ositos
de trapo, tienen un efecto calmante cuando nos ayudan a restituir
ei sentimiento de recuperar el control sobre nuestra biografa y cir-
cunstancias.
Alicia y Gustavo
Alicia, una exiliada argentina que vive en Espana desde hace 30
anos, perdi6 el eslab6n que la uma a un pasado de terror, muerte y
desapariciones de la poca de la dictadura. Pero junto con ello ex-
travi su nifiez, sus amigos de la secundaria, sus compafieros de la
universidad y su primer amor de adolescencia.
En todo este proceso de empezar el puente que yo neceeito es conectarme conmigo,
es decir conmigo misma. Es que yo haba perdido incluso mi propia conciencia de
mi misma, yo no sabia cmo era antes de la militancia[... ] inclusoyo no tentacasi
recuerdos, yo no recordaba c6mo era, como queyo me recordaba dentrodeI partido o
merecordaba post en Espana, pera ni cmo mevesta, no tentacasirecuerdos, estaba
todo borrado.
La palabra clave que usa Alicia para explicar su ruptura con el
pasado es desconexn, y lo hace sin mencionar a la computadora. Su
insistencia en marcar que esta desconexin es IJ consigo misma" nos
muestra claramente que lo que perdi6 no es externo a ella. Es algo
que aun estando dentro de ella estaba "desconectado". Y volver a
conectarIo requera una operacin de manipulacin de su biografa,
reuniendo los fragmentos dispersos, las huellas y las marcas deI pa-
sado para volverlas a dotar de significado, no el que tuvieron en eI
pasado sino el que hace sentido en eI presente.
Luego de una terapia psicol6gica en un centro especializado para
vctimas de la tortura y la represi6n que apel6 a su capacidad de
resiliencia, Alicia recuper su historia a travs de Internet treinta y
cinco anos ms tarde. Alicia declar en los juicios como sobrevivien-
te acusando a sus captores y represares, tambin responsables de la
desaparicin, tortura y muerte de su marido. Pero eI proceso que
referiremos aqu, alude ai aspecto ms ntimo de reconstrucci6n de
su biografa donde Internet, por una parte, actu6 como un mediador
en su sufrimiento, catarsis y recuperacin de los lazos que la unan
al pasado, y por otra, le permiti6 construir un puente simb6lico entre
el presente y el pasado.
La primera etapa fue la bsqueda de una pista que le permitie-
ra establecer contacto con la familia de su marido desaparecido. En
varias oportunidades, y en distintos viajes a Argentina, lo haba in-
tentado indagando en el directorio telefnico, recorriendo las calles
de la colonia donde haban vivido, preguntando a los vecinos, pero
se haban mudado y nadie saba darle una raz6n. Cuando a finales
de los noventa tiene acceso a Internet intenta una nueva bsqueda y
ahora s encuentra una pista.
Unos meses antes de viajarla buscara lajamiIiade su marido desaparecido] se me
ocurri6 buscarIas en Internet [... ] entonces me metoen Yahoo pongo el nombre y
me aparece eI nombre de una maestra de una escuela primaria [... } Entonces inme-
diatamente cuando me safeen ellistado de cuerpo docente de laescueIa su nombre
yo escriba una notaa ladirectora de laescuela, diciendo quesoy una viejaamiga de
lafamilia y que los estoy buscando.
Tal vez Alicia no hubiera necesitado estrictamente de Internet para
realizar esta operacin afectiva y emocional de ensamblaje, porque
el espacio de la terapia psicol6gica hubiera sido suficiente, pero la
aparici6n de esta tecnologa en su vida le permiti6 generar mltiples
y diversos escenarios de ensayo, montaje y conexi6n de las piezas
extraviadas. Alicia tuvo que desarrollar ciertas habilidades para ma-
nejar el software con todos sus programas y aplicaciones, pero no son
stas las ventajas que advierte para rehacer su biografa. En su relato
jams aparece ninguna referencia a las posibilidades operativas de
los sistemas y paquetera que utiliza, ni siquiera sabe cules sono La
90 LA CONEXI6N, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN LA CONEXI6N, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACI6N 91
apropiacin que Alicia hizo de Internet se produjo en un espacio de
mediacin simblica entre ella y la mquina, donde necesariarnente
sta debi ser hurnanizada para volverse una interlocutora vlida.
Yo Ie diRo el Seior Google, voy a consultar al Senor Google iEL ORCULO! [risas}
SI', aparte para mi es como una persona que est en mi casa porque te puedo hacer
preguntas.
Alicia se refiere a Internet como el"orculo", expresin muy uti-
lizada por los usuarios habituales de los motores de bsqueda como
Coagie o Yahoo. Y la metfora no puede ser ms acertada para re-
construir el sentido de estas bsquedas. Los orculos, cual espejo
de nosotros mismos, ms que informaci6n nos dan claves para re-
construir el rompecabezas de nuestras vidas, entender los acertijos
no resueltos dei pasado, y adivinar qu nos depara el futuro. Los
buscadores no te muestran el mapa de tu vida, slo te dan pistas y
fragmentos de informaci6n que, al igual que en una novela policiaca,
el interesado debe reconstruir a partir de un conjunto de referencias
muy ntimas y personales. En ese sentido Internet nunca se compor-
ta para quienes lo utilizan como un gran espacio abstracto y neutral
de informacin. En el imaginaria y en las prcticas de apropiacin de
la red, Internet es, en la medida que puede ser usado y significado a
partir de necesidades y experiencias individuales o compartidas co-
lectivamente, y que slo adquieren sentido en el universo simblico
y en la biografa personal de quienes lo utilizan.
Alicia, alentada por sus otros descubrimientos en la pgina de
Yahoo, decide que es hora de buscar a su primer amor de adolescen-
cia, asignatura pendiente por la interrupcin de la militancia poltica
en su vida:
En enero del 2006 se me ocurri por primera vez poner el nombre de l en Google,
entonces me meto y aparecen cinco personas con eee nombre [... } Y veo una carta en
el correo de Iectores que habta aparecido en el peridico [... } con una direccn de e-
mail. Cuando vi el tono y el texto y vi el nombre de "viejodinosaurio@",digo -ste
es de izquierda, segura, porque slo la gente de izquierda habla de los dinosaurios
[... } Entonces yo mand un e-mail que deda algo as{ como: "-estoy buscando a
Gustavo, soy una vieja amiga (no iba a decir la novia de 17 anos), la persona que yo
busco cursaba Filosofia a finales de los 60" [... }yfirmo Alicia l ... ] y eso lo mando a
las 8 de la maiana de Espana, como a las 5 de la tarde recibo una carta de cuatra p-
ginas ... que empieza dicindome, -51' soy yo ". .yo siempre habta estado enamorada
de l, no fue que nos encontramos desde la nostalgia [... ] sino que habia habido una
histeria de amor muy profunda que Imba quedado congelada... y que esa histeria y
el paso delos 35 anos haban hecho acada uno procesar las cosas, pasar por distintos
lugares.
Un encuentro amoroso virtual por breve, circunstancial o azaroso
que sea, encierra desde sus inicias la promesa de que se concrete en
el plano real, ya sea que se haya establecido entre dos personas que
se conocan previamente o no. Y tal vez, ste sea uno de los aspectos
ms negados o subestimados por los profetas de los cambias revolu-
cionarios que Internet est provocando en nuestras vidas: el peso de
la necesidad de capitalizar en el mundo of! line todo lo que obtene-
mos 011 line. Nadie inicia un romance virtual, o la bsqueda de "una
asignatura pendiente", sin la expectativa de que pueda materializar-
se en un contacto cuerpo a cuerpo. Internet es un espacio para am-
pliar nuestras posibilidades amorosas y afectivas, para trascender el
estrecho crculo (aun si vivimos en grandes ciudades) de nuestras
relaciones y circuitos habituales. Un gran espacio para cazar nuevas
especies o recuperar especmenes en extincin, cuando sentimos que
nuestra pequena laguna de contactos y relaciones se est secando
incluso de sus variedades habituales.
Despus de varias meses de intercambios virtuales, Alicia y Gus-
tavo se encuentran en Argentina y necesitan confirmarse que todo
lo que se dijeron a travs de la red no ha sido un espejismo sino una
realidad que puede ser reeditada luego de 35 anos. Necesidad dei
presente pera anelada imaginariamente en el pasado corno asigna-
tura pendiente:
Estuvimos vindonos durante un mes cas cada dto, ereo que fue la relacin ms
fcil de retomar, es como si nos hubisemos dado unas uacaciones, es como cuando
un amigo se va de viaje y vue!ve a mes aetfuc e! reencuentra, pera habta un perodo
de 35 anos de por medio. Lo armamos y detallamos, es deeir nos hablamos todo y nos
contamos todo con fotos (antes de! encuentro cara a cara). EI primer encuentra fue-
ron 7 horas sentados en la mesa con el caf [.. .J l en el proceso de esos encuentros
empec a notar que me perturbaba desde otra perspectiva que no era slo la recupe-
racin de viejo amigo, pera buenc, me lo negu absolutamente... A lle pasaba lo
miemo. hasta que un mes despus de volver a Espana nos declaramos los dos lo que
nos estaba pasando.
En el proceso de bucear en su pasado y darle un sentido desde su
presente, Alicia va y viene entre sus realidades of liney on line, donde
Internet no funciona como una plataforma tecnolgica, de la que ni
92 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN
LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN 93
squiera tiene conciencia, sino como una plataforma simblica que
se va amalgamado con su propio proceso interno de abrir y cerrar
puertas entre el pasado y el presente. "Estar conectada", "recuperar
la conexin", o "volver a conectarme", son expresiones que aluden
aI mismo tiempo al proceso fsico de relacin con la mquina y aI
proceso emotivo de su duelo.
Alicia y Gustavo crean en Internet realidades paralelas, mundos
fantsticos para poder comunicar lo que sienten en distintos tiem-
pos y planos emotivos, para poder mostrar diferentes pliegues de s
mismos. Su apropiacin de Internet no es un acto externo a s mis-
mos, la red no es una prtesis afectiva puesta en el lugar de lo que
no hay, sino un recurso que por una parte, les permite realizar un
despliegue narcisstico a travs de un proceso autorreflexivo, y, por
otra, diferir los espadas de la comunicacin creando vnculos entre
unos y otros.
Internet nos hapermitidodesarrollar distintos planos de relacn [... } Tenemos iue-
gos de personajes que hemos ido ereando que se cscriben entre SI: es paralelo a que
nosotras nos escribimos como Gustavo y Alicia [. .. } Y la inmediaiez de laansiedad
[del telfono} est mucho ms controlada en Internet [... } entre nosotrosal e-mail
le decimos mariposas, porque son cartas que van a una velocidad muy rpida, son
cartas que vuelan y sas son nuestras mariposas, pasa que cuando hablo para los
dems digo e-mail, pero para mi un e-mal es cuando pasas un documento, pera
cuandoeseribes pginas y pginas y pginas son cartas pero llegan rpido vuelan
l... } Internet es nuestra v{a paracontamos todo desde lo que me pasaa mt hoy, de
mie dudas conrespectoa todo, de mis miedos respecto a todo.
Alicia y Gustavo construyeron un mundo propio, con varias ca-
pas de intimidad y metalenguajes amorosos de bosques encantados,
castillos, princesas y mensajeros. Pero no era un mundo para com-
partir con los otros, era un mundo que slo adquira sentido en la
medida que tena ciertas claves que slo podan ser comprendidas
entre ellos. A diferencia de lo que ocurre en la redes sociales como
Facebook, no estuvo hecho para ser mostrado ni exhibido frente a los
extrafios o ajenos a la historia. Fue la recuperacin de una historia
de amor que tampoco estuvo destinada a tener un final feliz -aun-
que ste fue afiorado e imaginado de mil formas-, sino a resanar la
biografa de cada uno. Alicia y Gustavo hicieron el intento de vivir
juntos en Argentina, pero en el mundo de las rutinas tuvieron que
reconocer que cada uno de ellos era otro ms all de s mismo, con
necesidades propias y diferencias difciles de negociar en la convi-
vencia. Se siguen escribiendo pero ya no viven juntos. Alicia regres
a Espana donde vive actualmente.
Lucay Damin
Antes de la aparicin de Internet es probable que a Damin no se le
hubiera ocurrido buscar a Luca para contarle que, despus de sufrir
un infarto y repasando su vida en la sala de terapia intensiva, se haba
acordado de ella como un amor platnico e imposible de la adolescen-
cia. Aun sin Internet, es muy probable que la hubiera evocado y hubie-
ra deseado encontraria, pero Internet le permiti mgicamente pedir el
deseo y verlo cumplido. Mientras para Alicia Internet funcion como el
Orculo, para Damin fue la Lmpara de Aladino de sus deseos. En el
mundo que vivimos, hay muchas cosas fuera de control pero ninguna
tan determinante de nuestros terrores como la falta de control sobre la
propia muerte (Bauman, 2007). De ah que la propia muerte, que ya no
tiene un lugar en el paraso, ni puede dejar una herencia garantizada
de genes en un mundo tan amenazado de catstrofes naturales y pro-
vocadas por el hombre, obliga a buscar en la recreacin y recuperacin
de la propia biografa una fuente de consuelo y de sentido.
AI igual que en el caso anterior, la memoria de Damin ha guarda-
do al primer amor como inocente y puro, desposedo de malicia y de
clculo, y capaz de reflejar su verdadera esencia, aunque en el proceso
de construccin y afirmacin de su identidad no haya habido nada pa-
recido a una estructura inrnutable que tuvo la capacidad de transfor-
mase sin perder su esencia. Pero es precisamente este sentimiento de
amenaza o fractura de la esencia, la que vuelve emergente la recupera-
cin del rasado mtico. Obviamente se trata de una operacin imagi-
naria de restitucin deI sentido original donde incluso el sufrimiento
que Luca le pudo haber ocasionado a Damin por su amor platnico
no correspondido, es reivindicado como un acto de pureza.
Querida Luda:
Desde que curnpii los 50 afias, y debido a algunos problemas de salud que tuve,
estoy haciendo una recopilacin de m vida. Sin duda mis recuerdos de la prepara-
toria no puedenpasar sin recordarte. Espero queests ben y que nos pongamos en
contacto.
Un beso, Damin
94 LA CONEXIN, MBlTO DE CONSUELO Y MANIPULACIN
LA CONEXIN, MBlTO DE CONSUELO Y MANIPULAClN 95
HaIa Damn:
Parece que a todos nos pasa lo mismo, ya tengo un tiempo tratandode recuperar m
infancia y mi adolescencia, pero tengo muchne dificultades para recordar. Despus
que mefui a los 17 anos, cn algn momento dellargo periploque egui parece que
mi mente bloque los rccuerdes. supongo que para que no me doliera tanto. Ayda-
me a recordarte y tambina nucstra escuela secundaria.
Un abrazo, Lucia
Querida Lucia:
Yo ibaa 5 y t a 4 afio. AI principiono tenas buenas relaciones con tus compaiieros
de curso, por lo que pasbamos los recreos hablando muchoentre nosotros. Tambin
nos tbamos juntos al finalizar las clases hasta la parada dei autobs. Para mt t
eras la chica ms linda e inteligente que hubia conocido hasta ese momento l. ..J
ramos muy amigos y malltCIlamos ciertadistancia perayo de a poco me enamor
perdidamentede ti. No te preocupes, no soy Florentino Ariza de "Amor en tiempos
del clera". Te tengo profundo carifio y un recuerdo muy marcado de ti de esc poca
tiempoque estllvimos ell contacto.
Un beso, Damin
Querido Damin:
De golpe me pusiste el pasado sobre la mesay no s qu decirte, me sacudimucho,
tengo que digerirIa de a poco. Me acord de casi todolo que cuentas y de ti tambin,
pera primerodjamever si estoy cu lo cierto. lt eras un muchachogero, verdad?
Te agradezco todo 10 que me cuentae. y no deja de enorgullecerme de que te hayas
acordado de m en la terapia intensiva y ojaJ esos recuerdos te hayan ayudado a
recuperarte. lPero qujue lo que te pas?
Un abrazo, Lucia
Querida Luda:
Muchas gracias por tu maiI. Realmente tenta miedo que no me respondieras, que
te asustaras de un obsesivo annimo que apareda en tu vida y te contaba cosas
que ni te acardabas de tu adolescencia. Lodel corazn nofue nadagrave, un simple
infarto ya hace3 anos [. .. } En la Unidad Cardiolgica pashoras enchufadoa dife-
rentes cables y tubos por lo que pasun gran susto. En el mediade la soledad de la
sala me puse a recordar qu casas habi"a dejado atrs y quera reconciliarme. "Mis
muieres" que 11evo en el corazn, no[ueron muchas, pero con todas elIas he sufrido
y me han dejado cicatriccs. Recordarte, Luca, fue entre todas la ms placentera,
te vea como "un ngel" quiz por habersido la ms platnica, oculta y distante de
todas mis relaciones. Creo que a nadc se lo cont y nunca supe si te habas dado
cuenta.
Besos, Damidn
No es necesario haber sufrido el exilio o la migracin, ni siquie-
ra haberse mudado de la misma ciudad, para sentir un exilio de si
mismo. El exlio, es un lugar desde donde no se regresa jams, dice
Toms Eloy Martnez en su ltima novela Purgatorio (200S). El escri-
tor se refiere al exilio poltico, pero probablemente tarnbin sea una
metfora para un sentirniento contemporneo que fractura imagina-
riamente la esencia mtica del pasado "slido" con la vulnerabilidad
deI presente "lquido" (Bauman, 2002). Por algo la palabra migrar
es tan denotada en los medias de comunicacin impresos y electr-
nicos, aunque los migrantes se hayan convertido en una realidad
de proporciones innegables en las grandes ciudades y capitales de 1
mundo, migrar ha adquirido un sentido metafrico de arnenaza de
fragmentacin de la biografia tambin para los que no migran, que
son la gran mayoria de los habitantes de la tierra (Winocur, 2009).
Darnin y Luca se escribieron, se hablaron y se enviaron men-
sajitos a travs de los celulares durante un tiempo. Intercambiaron
fotos del pasado y deI presente, chismes, referencias de amigos y
compafteros comunes, recordaron la msica, los libras que lean en
la poca de la preparatoria, los bares que frecuentaban y las calles
que recorran. Tambin jugaron a encontrarse en un plano ertico
fuera de la red para realizar la fantasia del amor platnico de Da-
min en la adolescencia, pera esta nunca se concret porque nunca
se vieron y cuando la actualizacin biogrfica lleg a su fin dejaron
de eseribirse.
Tampoco fue una historia destinada a tener un final feliz, sino
a resanar sus biografas pera en un sentido distinto al de Alicia y
Gustavo. Ambos se haban mudado de la ciudad natal, pero no era
la ciudad lo que necesitaban recuperar. Ambos estaban casados y
vivan con sus familias, ms o menos feliz o infelizmente segn el
lugar desde donde le contaban su historia aI otro, pero no era eso lo
que queran cambiar. Ambos tenan profesiones satisfactorias, aun-
que no eran las que proyectaron en su adolescencia, pera no era eso
lo que buscaban transformar. Lo que ambos necesitaban, queran y
buscaban era recuperar ese lugar fundacional que representa el pri-
mer amor y los amigos de la adolescencia, al que es necesario regre-
sar para no perder la huella de la existencia, ese lugar que pareciera
explicar lo que somos y lo que no somos, la seguridad ontolgica a
la que se refiere Giddens (1996), y que el escritor [avier Marias en su
columna dominical de EI Pais Semanal describe muy bien as, "ste
es mi lugar. stos son mis compaeros primeros, eon los que ech a
andar por el mundo y eon los que conviv a diario durante treee aftas
96 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN 97
fundamentales [... ] aqu estn las primeras chicas que me gustaron,
mis primeros enemigos [... ] aqu estn mis primeros amigos a los
que procur ser leal, aqu mi primera representacin deI mundo, en
la que aprend ya casi todo" (Maras, 2009:90).
Por eso, y a pesar de que Damin tena una familia carifiosa y
contenedora que 10 cuid amorosamente durante su convalecencia,
necesitaba regresar a ese lugar ontolgico de las primeras seguri-
dades y certezas de la infancia y adolescencia. Necesit de su pro-
pia biografa reconstruida a travs de Internet para buscar consuelo
frente aI temor de la muerte. Pero de todos los amores escogi ai que
se qued como un deseo sin cumplir, como una promesa inacabada,
como un smbolo de todo lo que no pudo escoger ni controlar en su
vida.
Vaientina y Guillermo
Valentina tiene 52 anos, y hace tres anos se divorci de su segunda
pareja. La familia de Valentina se exili cuando ella era una adoles-
cente. Eso la marc dolorosamente, aI igual que a Alicia pero en un
sentido distinto, porque como todos los hijos de exiliados polticos y
econmicos, el quiebre de su biografia slo poda explicarse por las
elecciones y circunstancias que obligaron a sus padres a salir, que no
fueron las suyas. Luego que cambiaron las condiciones polticas que
los haban obligado a migrar, sus padres y hermanos regresaron a su
tierra natal. Pero Valentina produjo sus propios exilios de la tierra
que aloj a su familia, de sus padres y tambin de s misma. Se mud
incontables veces y vivi en varias ciudades de continentes diferen-
tes hasta que finalmente se estableci en Espana. Por el contrario,
Guillermo, al igual que Gustavo, nunca se exiliaron. Guillermo sali
a estudiar su doctorado pero regres, se cas con la novia de siem-
pre, se estableci en la ciudad de siempre y trabaja en la universidad
de siempre. Valentina y Guillermo se haban encontrado en slo cin-
co ocasiones poco tiempo antes de que l saliera a estudiar fuera y
que ella se mudara a otro pas con su primera pareja. Se haban gus-
tado, haban coqueteado, pero eso fue todo. Veinticinco anos des-
pus Valentina busc a Guillermo por Internet en un momento muy
particular de su vida. En su biografa se haba producido un nuevo
quiebre aI divorciarse de su segundo marido nativo dei lugar, lo cual
la regresaba ms obvia y dolorosamente a su condicin de extranjera
y adems le haban detectado un tumor en el pecho.
"EL PRINCIPIO"
EI proceso de rehacer la biografia a travs de Internet, requiere de una
serie de episodios marcados por un inicio, un momento de clmaxy W1.
momento de cierre, donde aI igual que en las telenovelas, el guin se va
escribiendo sobre el camino, EI principio de una relacin por Internet
requiere de un tiempo de presentacin y actualizacin de la biografia
frente aI otro. Esto habilita, aI igual que en los otros casos, un ejerci-
cio autorreflexivo, que se caracteriza por la condensacin de la vida
en cierto orden, no necesariamente cronolgico, que selecciona ciertos
aspectos para mostrar y exc1uye otros ya sea por omisin o negacin.
Muchos de mis entrevistados reconocen en esta experiencia una espe-
de de desdoblamiento de s mismos. Paradjicamente, necesitan tomar
cierta distancia para poder hablar de s mismos. Son personajes reflexi-
vos, como no pueden serlo en el torbellino y los"como si" de la vida
cotidiana, que con la motivacin de presentarse frente a los otros, se
van explicando y justificando a s mismos la razn de su existencia, de
sus actos, de sus deseos, sueos, temores, logros y fracasos.
HaIa Guillermo:
En muchasocasiones meheacordado de ti y me preguntaba cmo teestara yendoen
lavida[... I nuestroencuentrofue fugaz, casiinsignificante, pera ah qued, grabado
en la memria conancdotas, aIgunas divertidas, como cuandogrit como histrica
aI ver una cucaracha voladora y decidiste que no poda ser mujer para ti, con tu afi-
cinalos bichos y demases seres sub-humanos. Yo vivoen Espana. Si vienesaalgn
congresillo poraqu, avsamey nos contamos lavida... lamaal menosM sidomuy
intensa, variada, conpenas y aIegras profundas. Porcierto [... ] lte acuerdas de mz?
Valentina
VaIentina!!! .Cmo no me voy a acordar de ti??? Qu sorpresa ms extraordinaria!
VivaInternet! i Pordnde empiezo? Laltimavez quenosvimosfue enladespedida en
mi casa, dtas antesde rmeaempezar mi doctorado. Bueno, terminmi doetorado, me
cas con lamuchacha conlaqueapenas estaba empezando enaquellos das y tengo dos
hijos. Trabajo en launversidad desde hace casi 20 anosy sigohaciendo nvestigacin.
Tengo queregistrar "el cajn de los recuerdoe" para ver si consigo unafoto en Ia que
sales t en lafiestaen que nos eonocimos (ereo).
98 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN
LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN 99
He idoa Espana un parde veces en estasanosy espera volver, as{que tengoqueconse-
guir una excusapara ir a verte. Espero mantengamosel contacto. Un besa,
Guillermo
HaIaCuillermo
Y miraqu cnistoeo. aqld me ticnes hablando de esto-que-llo-jue-pero-pudo-ser-hace-
25 anos. Es verdad que no nos vimos muchas oeces, pera (por qu me quedcon tu
recuerdo intermitente, si tampoco huboalgotan profundo, al menosconscientemente?
Tampaco hubo nadade piet que cs algoque suele dejar ms huella. Oebeser que algo
hayquenocontrolamos ni t ni yoy quenosliaacercado estavez. Porque otras veres
que me acoraba de ti, no me met a Google para buscarte. Podras haberme contes-
tado el saludito y ya est... pera aoutestamos, a mail diario y yoenganchada a ti, por
lo menos. Hay otraraznpor laque te busqu. Porque no quiero dejar de hacer loque
siento. Porque es muy fuerte sentir que has tenido la posibilidad real de morirte de
oincer. pera que te has podido salvar... EIcncer ya estfuera de mi cuerpa. Estoy con
radioterapia diaria hastaprincpios de mayo, son 38 sesiones [... J Mi nimo estben
(y ahora aun mejorcon tu cercana) pero he tenidouna tremenda removida. Si ya viva
con la intencin de disfrutar de "aquellas pequenas cosas", ahora an ms. Bueno,
Guillcrmo, ya est. Vale, me voy a lacama. Para mson la1:15, para ti an no llega la
noche. Temando un beso, cl quese te olviddarmehace 25 anos.
Valentina
" EL CLMAX"
Los veinticinco afias de separacin entre Valentina y Guillermo, don-
de ninguno supo ni necesit dei otro fueron reinterpretados a la luz
dei reencuentro. Imaginariamente pareca que todo ese tiempo hubie-
ra transcurrido slo para posibilitar la recuperacin de una promesa
de amor inconclusa que qued congelada en el pasado, destinada a
cumplirse muchos aos despus. Esos veinticinco anos no fueron ne-
gados, omitidos, borrados o destruidos, sino condensados en el senti-
do psicoanaltico de los suefios, de forma tal que se reelaboraron como
smbolos de otros smbolos, que a su vez aludan a otros smbolos de
la nifiez y la adolescencia. Est muy lejos de mi intencin hacer aqu
una interpretacin psicoanaltica de lo que ocurri entre Valentina y
Guillermo, si tomo la idea freudiana dei funcionamiento dei suefio, es
para explicar que la rapidez y la intensidad con la que todo ocurri
entre ellos no fue sinnimo de superficialidad, falta de compromiso o
espejismo virtual, sino de la necesidad de compactar la extrema dcn-
sidad de la vida para que pudiera adecuarse ai sino dei encuentro.
AI igual que en los otros casos, Internet actu como una plataforma
simblica donde fue posible manipular, en sentido real y en sentido
metafrico, la biografa de cada uno para poder realizar una operacin
de sutura entre el pasado y el presente que los uma.
Creo que lo ms grande que me 11a pasado en m vida, me est pasandoahora. Tengo
un amor profundo por esta persona extraordinaria que est tan teioe y cstoy cn una
situacin en la que se me hace tan difcil poder concretar este amor. Peroah( 110 te
estoy diciendonadanueoo, esoya losabes. Me jodeenormemente no poderestarcon-
tigo. .-:Y qu hacer? Bueno, en esoestamos claros. Nos disfrutamos comolo estamos
haciendo y sufrimos porque110 nos quedams remcdio. hastaque ttegue el momento
maraoilloso de vernos y consumar nuestro amor. A partir deahi, nueva etapa. No te
voya repetirmie posibilidades de irme contigoporqueya losabes y quedamos el1 que
ibamos por partesy esa parte no la podemos resolver todava.
As{ que te ofrezco toneladas deamor virtual hastaagosto, afalta de un milagrito
previo. Yes eso: toneladas y toneladas de amor, virtual porqueva por estas mcdios
e1ectrnicos, pero eeabsolutamenteverdadero.
Teouicro.
Guillermo
Te mando "Debo" que tefaltaba parala coleccin 1 de nuestro co. Te va a gustar.
Tieneque ver con nosotros porquetratade algoast comorevivir cosas que uno hada
antes y dejde hacer. Pero en nuestro caso, no "dcbemos"hacernada, ya loempeza-
mos a revivir sin habrnoslo propuesto...
Te beso.
Guillermo: Hasta maiana. No quierovivir ein ti. Perovivir de todasmaneras. Con
nudo en el estmagoy c corazn encogido. A veces con risas y atras COIl lgrimas.
EI tiempo que resista.
Valentina
Cinco dias de amor liberado y confirmado, despus de 26 anos de "amor embotella-
dali. Eso me ha dieho. Loque he vivido at tadode mi amor es lo ms maravilloso que
se puedevivir a ladode una pareja. Estoyfeliz. Estamosfelicee. Sentimos quesomos
el uno para et otro. Habrque ser fuerte y luchar para que podamos seguir camino
juntos. Es lo que ambos queremos.
Valcntina
"EL FINAL"
La historia de amor entre Valentina y Guillermo transcurri a lo largo
de 10 meses, donde el reencuentro, redescubrimiento, enamoramien-
100 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN 101
to y el abrupto final, sucedieron prcticamente sin transicin. Todo
acab tan repentina y sorprendentemente como comenz. Tampo-
co es mi intencin hacer un balance de los obstculos prcticos y
ernocionales que les impidieron acabar juntos. Lo que me interesa
destacar aqu es que no fue Internet ni su condicin de virtualidad la
que le rob a la historia de amor posibilidades de concretarse en el
plano de la realidad, sino las dificultades inherentes a la distancia y
a los compromisos que cada uno tena. Pero s fue Internet el que la
hizo posible aumentando dramticamente las posibilidades de que
ocurriera, domesticando el azar, minimizando los riesgos y permi-
tiendo que Valentina y Guillermo gobernaran las circunstancias dei
encuentro virtualmente, aunque ai fin y ai cabo la realidad fuera de
la red les impusiera condiciones ingobernables.
No es que te hayaolvidado ni borrado de un plumazo[... JPensque si te eecribta o
llamaba ibaaalargar laagona y el euirmientoy de ninguna manera quera eso para
ti [... JMuchas veces medijistequeel amorerapara losvalientesy creo quea m me
falt valenta[' . .J Una vez ms, m error fue no saber predecir el dolor ni ms capa-
cidades [' ..J Nofui capaz dellevaracabo el planpor10 duro, 10 difcl. Lo mato, para
ti y para todos, fue darme menta tan tarde cuandoya tenatodoencimey habamos
hecho tantos planes. No te estafYalentna, n soy hipcrita ni mentiroso. Si engafi
aalguien fue ami mismoal creerme capaz dealgo de loquenoera capaL. Eso es todo.
Espero que algn dta recuerdes lo bonito que tuvimos y no estas sentimientos tan
desagradables que tienesahora.
Guillermo
Durantecasi10 meses tedi lomejordemi. Duranteesetiempo recibde ti una parte
tuya que me colmaba. Me dejaste estando enamorada, porlas razones quesean, que
creo ni t mismolas sabes todas, ya queestssper confundido [... i i Es tangrande
ladecepcin en estaltimaetapa delareacin Qu mal lohashecho, qutorpepara
manejarte conlas dificultades ... he visto las partes negativas tuyas tan claras y veo
tan claramente que no eres hombre para m. Tampoco creo que sea mujer para ti...
reafirmo tu argumento cuandono te atrevistehace 26 afios. No me busques NUNCA
ms. Djame en paz. Ahoraestar sola un tiempo. hastaque me sanede1 todo. Pero
s quevolvera enamorarme algn dra, de un hombre de verdad, de alguien que me
amedeverdad, no en sufantasa ni en 10 virtual.
Valentina
La historia de amor entre Valentina y Guillermo fue real aunque
transcurriera la rnayar parte deI tiempo en escenarios virtuales. Fue
real porque comprometi la fuerza de los sentimientos, de los anhe-
los y dei deseo, y en eso no tuvo nada de diferente si en lugar de In-
ternet fuera el azar el que los hubiera reunido en un parque de Nueva
York. Pero aqu la clave que marca la diferencia con las posibilida-
des de un encuentro azaroso, es que Internet les permiti controlar
esta variable para darse el mximo de posibilidades. Eso representa
la red, el mximo de posibilidades reales e imaginarias de abarcar
nuestras circunstancias, nuestra historia y nuestro pasado manipu-
lando una pequena caja que contiene piezas con mltiples y diversas
alternativas de encaje.
UNA REFLEXIN FINAL
Luego de leer este captulo ellector se preguntar con razn por qu
no fue titulado"Amor y desamor en la red despus de los 40", "La
asignatura pendiente", o algo por el estilo. Tuve dos razones para no
hacerlo. Una explcita y otra implcita, la explcita fue explicada en el
primer prrafo. La propia biografa amenazada de fragmentacin y
de "sinsentido", se reinventa ella misma como una fuente de sentido,
paradjicamente, a travs de la mediacin de los relatos mediticos
y las nuevas tecnologias de comunicacin, espadas ilusorios pero
con una gran eficacia simblica para reunir imaginariamente los pe-
dazos. Este universo simblico cada vez ms se repliega a la propia
biografa, a lo propio, y a lo prximo recreado virtualmente, por eso
la mayora de nuestros intercambios virtuales son con personas co-
nocidas y afines, o con redes profesionales que se mueven en nuestro
campo de especializacin laboral, acadmica o profesional.
La segunda, implcita, tiene que ver con la perspectiva desde donde
nos situamos para entender la relacin entre el sujeto y la tecnologa
en esta generacin. EI amor y los afectos cuando se expresan en In-
ternet no son un stock disponible de sentimientos que las personas se
meten a bucear dentro de la Caja de Pandora de la red, aunque la
accin explcita y la intencin declarada sea sa. Internet no es algo
que ocurre fuera de las personas, ni tiene una externalidad ajena a la
experiencia humana aunque est mediada por un soporte tecnolgico.
La manera como la bibliografa dominante se ha ocupado del tema ha
separado en dos mbitos -{)n liney offline-, la experiencia dei sujeto
con las nuevas tecnologas de comunicacin. Alicia, Gustavo, Luca,
Damian, Valentina y Guillermo, en sus relatos y en sus prcticas nun-
102 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN 103
ca separan su experiencia ntima de su experiencia con Internet. Aun-
que reconozcan las diferencias entre ambos mundos y sus formas de
comunicacin, la experiencia los integra subjetivamente y les da un
sentido que trasciende esas diferencias. EI tipo de apropiacin que ha-
cen de Internet tambin es bastante significativa deI sentimiento que
envuelve a esta generacin de haberse quedado atrapada entre el sino
existencial de dos siglas, donde uno reniega del otro, El extraamento
que les produjo el acceso a la nueva temologa fue resuelto convir-
tindola en una ampliacin de su propia intimidad, pero que no se
extiende hacia afuera de s mismos sino hacia el interior de SIrnismos.
La palabra clave que teje el espacio de mediacin simblica entre su
experiencia de vida y las viejas y las nuevas tecnologas de informa-
cin, es conexin. Conectarse con los antiguos y recientes conocidos
tanto reales como virtuales, conectarse con el pasado y ean el futuro,
pero sobre todo conectarse consigo mismos. El espacio de integracin
de la operacin fsica y emocional de conectarse en la subjetividad no
se da en la mquina sino en el individuo.
Las palabras red y conexin preexisten a la computadora y a In-
ternet con varios sentidos literales y metafricos, la novedad ahora
es que a partir de Internet nunca haban expresado de manera tan
explcita diversas realidades de inclusin y exclusin comprendida
la digital, y nunca haban denotado tanto a la naturaleza de los
vnculos sociales, Pero en cualquier caso el impulso de conectarse
y de entrar en conexin con otros no obedece intrnsecamente a ne-
cesidades sistmicas de la red, sino a una necesidad individual que
encuentra su impronta social y cultural en procesos acarreados por
la modernidad y que preceden en mucho a las TIC. En el marco de
nuevas formas de experiencia mediada, las nuevas tecnologasde
comunicacin juegan un papel trascendental:
la autoidentdad se convierte en esfuerzo reflexivamente organizado. EI
proyecto reflexivo de s mismo, que consiste en el mantenimiento de la co-
herencia en las narraciones biogrficas, a pesar de su continua revisin, tiene
lugar en el contexto de las mltiples posibilidades filtradas a travs de los
sistemas abstractos (Giddens, 1996:38).
De todos los mbitos de la experiencia mediados por sistemas
abstractos, Internet es el ms abstracto y tambin el de naturaleza
ms reflexiva. No existe ninguna otra tecnologia que tenga la capaci-
dad de generar tanta reflexividad sobre si misma, porque su propia
condicin de existencia implica mltiples actos simultneos y dife-
ridos de reflexividad en red. No hay manera de estar en Internet
sin reflexionar sobre s mismo y sobre los otros. Desde sus formas
ms elementales hasta sus formas ms elaboradas, Internet requiere
de un proceso de reflexividad explicito para poder ser utilizado. A
pesar de las mltiples opciones que nos presenta para crear y editar
cualquier clase de texto o irngenes, ninguna de ellas "estn dadas",
no existe un habitus en el sentido de Bourdieu que nos habilite a usar-
Ias sin producir un acto de reflexividad explcito. Adems de contar
con las habilidades necesarias para poder manipular dichas opcio-
nes, escribir, chatear, participar, postear, responder, e incluso hablar
a travs de una cmara, implica seleccionar una forma de organizar
y comunicar las ideas entre muchas posibilidades que a diferencia
de la vida cotidiana "no estn dadas".
En el sentido expuesto, no estoy muy segura de coincidir con las
opiniones compartidas de que las relaciones en Internet se caracte-
rizan por su bajo nivel de compromiso y volatilidad. Ms bien cons-
tituyen la forma ms radical de lo que Giddens denomina "Ias rela-
ciones puras" propias deI periodo ms avanzado de la modernidad.
Internet se amalgama muy bien con lo que este autor denomina el
proceso de "transformacin de la intimidad".
Una relacin pura conlleva la disolucin de los critrios externos: la relacin
pura existe meramente por todo lo gratificante que ella pueda proporcionar.
En el contexto de la relacin pura, la confianza puede ser movilizada ni-
camente por un proceso de apertura mutua. La confianza en otras palabras,
no puede estar anelada en criterios externos a la propia relacin --como los
criterios de parentesco, dcber social u obligacin tradicional. Como la au-
toidentidad con la que se encuentra profundamente entrelazada, la relacin
pura tiene que ser reflexivamente controlada a la larga frente al soporte de
las transiciones y transformaciones externas [... ] Las relaciones puras pre-
suponen el "compromso". que es una especie particular de confianza. EI
compromiso debe ser entendido como un fenmeno del sistema referencial
interno: otras personas o personas implicadas. La exigencia de intimidad
entendida como resultado de los mecanismos de confianza forma parte in-
tegral de la relacin pura. Por 10 tanto se trata de un error ver la "bsqueda
de intimidado contemporanea, como muchos comentaristas sociales han he-
cho, como una reaccin negativa a un universo social totalmente imperso-
nalizado [... ] En general, en la vida personal y en la vida social, los procesos
de reapropiacin y realizacin individual se entrelazan con expropiacin y
prdida (1996:40).
104 LA CONEXIN, MBITO DE CONSUELO Y MANIPULACIN
Por ltimo, se me podr sealar, y con razn, que la mayora de
la gente no tiene acceso a Internet, y entre quienes lo tienen, muchos
no lo usan para buscar pareja, corregir el mal timingde un encuentro
amoroso potencial, o realizar una fantasa de amor adolescente. Pero
nadie me podr negar que la mayora de nosotros alguna vez no
hemos fantaseado, afiorado o recreado ese lugar ontolgico de las
primeras experiencias amorosas, o no hemos deseado un encuentro
mgico que nos ayude a sobrellevar el tedio de las rutinas cotidianas
o la angustia de esas misrnas rotinas amenazadas de riesgos e inse-
guridades de diverso tipo. La diferencia con los que poseen Internet
es que la red Ies permite realizar sus fantasas sin asumir demasiados
riesgos y ampliar las probabilidades de que stas ocurran. Muy po-
cas historias de amor on line tienen happyend, aunque todos conoz-
camos un caso exitoso la rnayora no se logran (ni tampoco se cono-
cen porque son secretas), porque, como sefalbamos ms arriba, no
estuvieron destinadas a tener un final feliz sino a resanar, calmar o
cicatrizar nuestra bografta herida de incertidumbre.
CAPTULO V: LACONEXIN, ESTRATEGIA
DE COHESIN FAMILIAR YAFlRMACIN DE LO LOCAL
INTERNET Y EL CELULAR TAMBIN SON ASUNTOS DE FAMILIA
Cuando a finales de los setenta los movimientos de liberacin feme-
nina y las manifestaciones de rebelin juvenil proclamaban el fin de
la familia por consideraria una institucin represora y autoritaria,
y por todas partes se evidenciaban los sntomas de esta descompo-
sicin ---el aumento de los divorcios, el control de la natalidad, la
liberacin sexual y la convivencia de los jvenes sin casarse-, hizo
pensar a no pocos socilogos y psiclogos que la institucin de la
familia estaba en vas de desaparecer. Lejos de tal final apocalptico,
lo que en realidad ocurri entre los ochenta y los noventa fue un
proceso objetivo y subjetivo de reinvencin de la familia (Beck-Ger-
nsheim, 2003; Singly, 2000).
Los hogares monoparentales, donde por lo general la mujer asume
la funcin de jefe de familia (jorres. 2006), las familias recompuestas
a partir de un segundo o tercer matrimonio (Snchez, 2005), la mi-
gracin de uno de los padres, la dificultad de los jvenes de indepen-
dizarse (Gil Calvo, 2002), la precariedad dei empleo, y la coexistencia
de 3 o 4 generaciones, en ocasiones viviendo juntas en la misma casa,
en la rnisma ciudad o en pases distintos, como consecuencia de la
migracin y el aumento de la esperanza de vida, estn cambiando
los rasgos de la familia tradicional basada en la autoridad patriarcal
y la divisin dei trabajo entre los sexos (Daz Martnez, 2002). Esto
ha provocado un proceso de "individualizacin" de los miembros
de la familia caracterizado por el desdibujamiento de la autoridad
parental, la ambigedad de los lmites entre lo que est permitido y
no, y una mayor horizontalidad en los vnculos (Thry, 1993; Singly,
2005; Lpez Blasco, 2006): "EI proceso de individualizacin se basa
necesariamente en una cierta J desafiliacin'J en un distanciamiento
de la definicin dei yo corno 'hijo' y en el derecho ai inventario de la
herencia y la transmisin'" (Singly, 2005:111).
No obstante la familia no ha perdido su centralidad ni importan-
[105}
106 LA CONEXI6N, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR
LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR 107
cia para la contenci6n de sus miembros. Ms precisamente, 10 que
ha ocurrido es que se ha "reinventado" a s misma (Singly, 2000).
Si bien es cierto que los hijos no se van de la casa porque no pue-
den independizarse econmicamente o retrasan estratgicamente su
emancipacin (Gil Calvo, 2002), tambin es cierto que a diferencia
de las generaciones anteriores muchos han conquistado espadas de
autonoma en el hogar que les facilitan conciliar o negociar intereses
divergentes sin que se vean obligados a salir de la casa para poder
ejercer sus preferencias sexuales, sociales y culturales. Los jvenes
no tienen un empleo fijo, pero la mayora consigue trabajos eventua-
les en el mercado formal o informal que les permiten sufragar sus
gastos personales y en ocasiones contribuir a la economa familiar, lo
cual incrementa su cuota de poder y capacidad de negociacin.
Asimismo, en las familias de c1ase media, los adolescentes han
obtenido el derecho a poseer una habilacin propia que pueden de-
corar y organizar a su gusto sin la interferencia de sus padres, que
funciona de refugio y tambin de espacio de sociabilidad a travs del
telfono celular e Internet (Feixa, 2005). Ya no es necesario salir para
transgredir el orden familiar, todo se puede hacer en Internet, en su
prapia habitacin, donde ya ni siquiera tienen que pedir permiso a
los padres para traer los amigos a la casa, porque stos estn en el
Messenger.
Pero al mismo tiempo que en las familias hay mayor tolerancia a
la individualidad de sus miembros, se siguen valorando los espacios
de encuentro colectivos que se organizan alrededor de las rutinas
domsticas y el tiempo libre. Desayunar, comer o cenar juntos (dif-
cilmente pueden compartir las tres comidas), ver televisin o una pe-
lcula de vdeo, organizar y asistir a celebraciones familiares, practi-
car diversos juegos (futbol, videojuegos, barajas, etc.), ir de compras
o de paseo, aI mercado sobre ruedas, aI supermercado o al centro
comercial o realizar actividades domsticas, son actividades consi-
deradas propias de "estar en Iamlia".
Escuchar radio, mirar televisin o una pelcula de video, han sido
y siguen siendo fundamentalmente actividades familiares. Aunque
cada miembro de la familia cuente con un aparato de radio o televi-
sin en su cuarto, mirar televisin o una pelcula de video "juntos",
son prcticas habituales en los espacios domsticos compartidos
corno la sala, el cuarto de mirar televisin, la cocina o la recrnara de
los padres. lUsar la computadora, conectarse a Internet o comuni-
carse a travs de un celular, tambin pueden considerarse activida-
des familiares? La observacin sistemtica de las rutinas cotidianas
de consumo domstico de las nc, permite sostener que s aunque
con sentidos distintos a las prcticas tradicionales de consumo de los
otros medios.
La computadora e Internet cuando son incorporadas en el hogar,
involucran a todos los miembros de la familia aunque no todos sean
usuarios. Las decisiones acerca de su incorporacin en el hogar, son
tomadas y negociadas entre todos. Por lo general son los hijos quie-
nes plantean la demanda, pero son los padres quienes tienen la ca-
pacidad de adquirirIas. Tambin se han convertido en espadas de
encuentro y de mediacin de la comunicacin entre los miembros
de la familia. Junto con la televisin aportan temas de debate y con-
108 LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR 109
versacin, pero a diferencia de la televisin, facilitan una integracin
ms interactiva a travs del juego o la utilizacin de otras aplica cio-
nes de Internet como el chal:
A veces Daniel (su hijode 15 aiioe) esten una computadora y yo estoy en la otra.
nos divertimos un ratocomo de treshoras (Dolores, 45 anos, contadora).
Lejas de desunir a lajamilia, los videojuegos eran uno de los motores para que los
fines de semana mis padres y nosotras nos uniramos paratener largos ratos de ee-
parcimiento{... ] Muchas veces nos han preguntadosi ese "cariio" que le tenamos
a los videojuegos no perjudicaba nuestra[amilia, perapor irnico que parezca nos
una los pocos momentos que estbamos juntos (Rodo, 21 anos, licenciada en
comunicacin social, desempleada).
La computadora e Internet tambin son un "asunto de famlia",
aun en el caso de los hogares donde slo los hijos las manejan, por-
que los padres y los abuelos no permanecen indiferentes. Participan
encargando bsquedas, preguntan por el fundonamiento de algunas
aplicaciones, se interesan por los hallazgos de los hijos. Esta partici-
pacin se ve reforzada porque en la vida cotidiana de cada miembro
de la familia, tenga acceso o no a Internet, existe una multiplicidad
de referencias que involucran el uso de la red. Los espectaculares,
la publicidad, los programas en los medias, la gestin de servicios
pblicos, las escuelas y universidades, los cibercafs, el transporte
pblico y hasta el empaque de la leche hablan de cmo Internet ha
adquirido una dimensin domstica y cotidiana, que no pasa nece-
sariamente por el uso de la computadora.
A diferencia del radio o del televisor, el uso de la computadora
es individual, lo cual plantea una distribucin y administracin del
tiempo que a menudo acarrea conflictos de intereses. Las habilida-
des informticas de los hijos versus las dificultades de los padres,
crean un nuevo marco de relacin donde la dependencia de los se-
gundos respecto de los prmeros, a la vez que posibilita nuevos es-
padas de encuentro, ampla los espacios de poder y negodadn de
los adolescentes.
Es habitual que en las familias de dase media y alta cada miembro
posea su propia computadora o lap iop, pero siempre hay una ms
nueva, o con mayor capacidad, o con banda ancha, que todos se dis-
putan en algn momento:
Se desat unaguerraconstanteen casa, todos oueramoe usarlaInternet para loque
fucra [.. ,] nos gustaba apropiarnos deesc mundo encerrado en nuestracomputado-
ra, mi madre entraba a buscar recetas o artculos para mejorar su ealud. mi padre
nunca nos dej ver qu haca pera poda pasar horas enteras frente a la truicuina,
mi hermana intentaba descubrir nuevas cosas y casi siempre tentaxito, yo pasaba
muchotiempo en las pginas de ninas y de historia (Rodo, 21 anos).
Los conflictos no slo se plantean por quin la usa y de cunto tiem-
po dispone, sino tambin por las competencias de cada miembro de la
familia. Los padres y los hermanos menores demandan ayuda de los
hijos y hermanos que stos no siempre dan de buena gana, y tambin
por el tipo de intereses de navegacin y los riesgos de adquirir virus,
llenar el disco duro de msica o de "basura informtica":
La hora de ensefiar a usar la computadora es el infierno mismo, porque m hermano
quiere hacer todocomoseay si algono tolera es que te hagancosas malas a mi com-
putadora (buenoes de todos peracreo queyotomel poderdeella), ya que Dany tiene
una habilidad incomparable para descargar virus o para apretar botones quehacenque
todasu tarea se borre (Rodo, 21 anos, licenciada en comunicacin social).
Otro aspecto que ha cambiado en el consumo de las "nuevos" me-
dias respecto a los "viejos", es que sin dejar de ser "un asunto de
famlia" -en la medida que son recursos que la familia utiliza pro-
fusamente para no perder el contacto particularmente evidente en el
caso deI celular-, por una parte se han vuelto recursos personaliza-
dos de comunicacin, y por otra, trascienden los limites deI mbito
domstico. EI siguiente ejemplo de una alumna de comunicacin de
23 anos es ilustrativo al respecto. Ely le enva un mensaje a sus com-
paeros para ponerse de acuerdo sobre una tarea, y aI final pone una
nota donde les da sus telfonos para cualquier adaracin.
Hola chicos, buenos das, por favor no olvidcn mandar sus preguntas a Bety y/o a
Violeta, hastaaycr cn la noche no haban recibido las preguntas de nadie y estaban
muy apuradas, plis no lo olviden. Vale, m despido, k tengan un buenfin de semana.
besitos nota: cualkierduda oaclaracin mi tel es el5588249991 o local 57934631.
Es interesante la diferencia que sefiala entre su telfono, obviamen-
te el celular, y el telfono de la casa, al cual denomina local. Lo local no
alude a algo que no es de ella, sino a algo que tiene cualidades distintas
a su telfono celular. Probablemente ai hecho de que sea compartido
110 LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR 111
con la famlia, de que est fijo, pero sobre todo de que simblicamente
est anelado en un territorio fsico, domstico y familiar, a diferencia
dei celular, que alude a una infinidad de conexiones ontiney of!lineen
su propo territorio personal, m6vil y virtual. Pero las diferencias en-
tre ambos telfonos no representan dos orillas opuestas e irreconcilia-
bles, sino distintas, ambas le pertenecen, y existen mltiples puentes
familiares y domsticos que las conectan.
Las nuevas tecnologas tambin se han instalado como un senti-
miento de extrafiamiento en la vida cotidiana respecto a los objetos
y las relaciones que tradicionalmente nos daban certeza y garantiza-
ban los como sI' de la vida diaria. Internet y la computadora rompen
con la capacidad que haban demostrado la radio y la televisin de
domesticarse y mimetizarse con la vida familiar acompafiando y re-
forzando los rituales domsticos, afectivos e ntimos. Por una parte
nos obligan a redefinir permanentemente los mbitos pblicos y pri-
vados creando fuera de la casa extensiones virtuales del hogar en el
telfono celular y en Internet; por otra, el hogar ya no es una garanla
de privacidad ni un espada exclusivamente reservado a la familia.
Se amplan los horarios de trabajo, y los otros irrumpen permanen-
temente en las ventanitas virtuales que nos anuncian que fulano de
tal se acaba de conectar y est disponible para chatear.
LA CONEXIN COMO AFIRMACIN DEL LUGAR
Las dificultades de la familia para asegurar la reproduccin simb-
lica dei habilus domstico dentro y fuera dei hogar, y la amenaza de
dispersin de sus miembros, han generado la necesidad de fijar el
lugar originario, recreando y reinventando lo local en los escenarios
virtuales mediante la conexin sostenida. "Cuando el vnculo entre
la tcnica y la sociedad se establece no solamente en el mbito imagi-
naria, sino que la nueva herramienta se articula inmediatamente con
las prcticas socales ampliamente extendidas, se asiste a una especie
de fenmeno de resonancia cuyo mejor ejemplo es eltelfono mvil"
(Flichy, 2006:15).
La emergenda de estar en permanente comunicacin no es una
consecuencia automtica de las nuevas tecnologas, ni tampoco na-
d con eIlas, sina de la experiencia urbana de ser y estar en la ciu-
dad de los ltimos 30 o 40 anos. Cuando la distancia y el tiempo no
mediaban de forma tan contundente la comunicacin en la famlia,
y el adentro y el afuera no marcaban tan dramticamente la separa-
cin entre lo seguro y lo inseguro, estar en contacto significaba dar
un grito desde la cocina para anunciar que ya est lista la comida,
caminar tres cuadras para llevar y traer los hijos a la escuela, viajar
o caminar 20 o 30 minutos para llegar ai trabajo o ai cine. yausen-
tarse por cortos y sobre todo previsibles lapsos de tiempo dei hogar.
Todo esto en un esquema que depositaba en la figura materna la
centralizacin y organizacin de la vida domstica y en la figura
paterna la provisin dei sustento econmico. Obviamente, el pa-
norama ha cambiado. En la mariana temprano toda la familia se
desplaza a 5U trabajo o a sus actividades, en muchos casos tambin
la madre que se ha incorporado plenamente ai mercado laboral. La
nica certeza cotidiana es el momento de salir de la casa, pera de
ah en adelante, real y fantasmagricamente, cualquier cosa puede
ocurrir que nos impida eI regreso.
EI trfico, que se ha constitudo en s mismo en un universo coti-
diano de sentido de la experiencia urbana (Winocur, 2002), las dis-
tancias (vivir en el sur y trabajar en el norte) porque ah nos toc
vivir o trabajar, "slo los privilegiados pueden escoger que eltrabajo
les quede cerca de la casa"; la inseguridad que se ha instalado como
una sombra, siempre acechando nuestros movimientos y nuestros
pasos; y el aumento de los tiempos requeridos para trasladarse, pro-
vocan una sensacin de desamparo e incertidumbre en las famlias.
EI tiempo de espera est fuera de control, no slo porque ha aumen-
tado considerablemente y transcurre en escenarios cambiantes y
amenazadores, sino porque se ha vuelto caprichoso e imprevisible.
En la perspectiva planteada, la necesidad de checar permanente-
mente a los hijos, no slo representa una estrategia de control de sus
pasos, sino una recreacin de la disponibilidad inmediata que exista
cuando stos pasaban mucho tiempo en el hogar. Eltelfono celular
constituye una recreacin imaginaria de la intimidad dei hogar, de
la familia o de la pareja, y tambin un seguro de vida en situaciones
de emergencia. En el celular no slo se pregunta dnde ests y a qu
hora vas a Ilegar, sino tambin la receta de cocina, se encarga algo
de la tienda, o estando en el supermercado se corrobora si falta tal
o cual cosa, se cuentan chismes de ltimo momento, o se avisa de
algo que est pasando en la tele o en la radio, los nifios preguntan a
112 LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR 113
las mams por la tarea, o dnde se encuentran los zapatos limpios,
o los padres divorciados pueden cornunicarse con SUS hijos sin la
rnediacin de la "ex":
El celularha marcado mucho la relacn que tengo con Daniel su hijo], comocasi
nunca nos vemos, general mente estamosen contactoporel celular, por lo mismo le
comprun tdfono (luan, 48 afias, maestro, subdirector escuela secundaria).
Cuando las parejas, o los padres e hijos se encuentran separados,
en ocasiones en la misma ciudad, la utilizacin deI telfono celu-
lar, dei correo electrnico, dei Messenger, de Skype, la webcam y otros
recursos informticos, recrean virtualmente las rotinas familiares y
domsticas. Ysi se plantea la situaci6n de que un hijo emigra de una
localidad o dei pas, los padres y abuelos estn dispuestos a apren-
der a usar el correo electrnico, el Messenger o el Skype para poder
seguir en comunicacin:
Hace un par de meses mi hermano se fue de viaje y por eso de que /lamar cuesta
mucho, la comunicacin baeicamente erapor e-mail, entonces mi mam se empez
a interesar. Un dta me dijo -si algn dta se van lejos, antes me enseiias a usar eso
de laInternet para que porlo menos meescriban y me digan queestn bien(Raquel,
25 afias, licenciada en comunicacin social, cmpleos eventuales).
A pesar de las diferencias de horarios y los miles de kil6metros
que los separan, comparten las rutinas e intimidades hogarenas de
un lado y dei otro. EI espacio para encontrarse no es el inmenso oca-
no informtico atemporal y deslocalizado, sino el espaco conocido
y acotado de la casa, la mesa, la recmara o la sala que compartieron
en muchas ocasiones cara a cara. Una de nuestras informantes, una
estudiante mexicana que estaba estudiando fuera, se expresaba as
acerca de su experiencia de extrafamiento en Canad, alejada de su
hogar y de su crculo de amigos y compacros:
Un dtase me ocurridecirle a mi madreque pusierala lap de m papenfrentede la
tele y ast yo podta ver mi telenovela favorita en las noches f...} Cuando estbamos
en contactoy viendo la novela, en los comerciales aprovechbamos para platicar y
contar lo que habta sucedido durante el d{a. Antes de colgar esperaba a que Ilegara
mi pappara saludarlo. l le hablaa mi mam, todos los dias, paradecirle que ya
vieneen comino, pera en eseentcnces aprovechaba parapreguntarlea ellasi yo esta-
baen linea. As{ que me esperaba parasaludarlo tambin. Lacomputadora de alguna
forma me maniena en contado con mi familia y mis amigos, era mi conexin con
Mxico, porque me enteraha de todo lo que pasaba (Yanella, 27 afies, estudiante
de idiomas en Canad).
Los escenarios donde se desarrolla la comunicacin familiar han
trascendido con mucho a los espacios domsticos y fijos enclavados
en lo local. Ahora se produce en lugares cambiantes, en movimiento
y rompe con todas las definiciones de carcter formal que estable-
can los lmites de lo que era un acto privado, familiar o ntimo, res-
pecto a uno pblico, laboral, escolar o institucional. No obstante, el
centro regulador y gravitacional de estas "privacidades nomdicas"
(Aguado y Martinez, 2006) que se ejercen en el espacio pblico, sigue
siendo el hogar sedentario, y todava, en muchos casos, bajo el cobijo
de la madre.
Estoy siempreen casa, a mt siempreme recibe el telfono frisas} yo soy la dueiiade
la base [' ..JNada ms recibo la Ilamada y hagollamadas (Graciela, 59 afias, ama
de casa).
Lo que ha cambiado son las estrategias para asegurar su preemi-
nencia y supervivencia. Tradicionalmente el hogar constitua el pun-
to de partida y de retorno de la familia. Yestos dos momentos se or-
ganizaban alrededor de rituales cotidianos como esperar la llegada
dei padre y de los hijos para cenar, comentar los acontecimientos dei
da, o ver las noticias en la tele. Pero desde que se ha vuelto tan com-
plicado e incierto asegurar el retomo a una cierta hora, y en muchos
casos simplemente que se produzca, la familia necesita actualizar el
sentido de estos rituales a todas horas:
Mi madre, que sufre del stndrome del ndo vado, me Ilama todoel tiempo para pre-
guntarme: que si llegaste o que si tefuiste, con quin ests, dnde ests, a qu hora
negas, vienes para comer, negas tarde, vienes temprano, qu huces, ya comiste?,
;)levas algocon qu taparteque hacefrto? f...J Una puedecomero no losguisos de
mam, una puede atender o no las festividades familiares, en lo nico que no hay
negociacin es en no atender al celular[' ..JPasadas las 18 horastodoaquel que no
hayanegado a lacasa tieneque reportarse, de locontrario recibird una llamada desde
la torrede mando(Raquel, 26 anos, empleada en una consultora).
La preocupacin siempre se expresa como el temor de que en
el camino ocurra algo que les impida regresar, de ah la necesidad
de estar monitoreando los pasos de los hijos, no s610 con la idea de
114 LA CONEXION, ESTRATEGIA DE COHESION FAMILIAR
LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHE5rN fAMILIAR 115
acompanarlos en el trayecto sino de fijarlos en un punto en el espada
(dnde ests), y en el tiempo (a qu hora vas a volver). En el senti-
do expuesto podriamos pensar ai telfono mvil como un artefacto
totmico, que nos permite asegurar en cualquier punto de nuestro
desplazamiento cotidiano ai hogar como centro dei mundo.
La antroploga italiana, Amalia Signorelli (1999), citando los tra-
bajos de Martino (1958) para ilustrar ciertos rituales urbanos, relata
que los Achispa, una poblacin indgena australiana nmada, l1evan
siempre el paIo totmico o kauwa-auwa para celebrar un complejo
ritual en cada nuevo lugar de residencia. EI significado principal de
esta cerernonia es reiterar el centro deI mundo y renovar a travs de
la ceremonia el acto fundacional dei lugar original. "En los momen-
tos crticos cuando la historicidad de la nueva situacin denunciaba
su angustiante presencia, ellos inclinaban el eje deI mundo (el paIo
kauwa-auwa) hacia la direccin de la marcha, de modo que la nueva
direccin era incorporada en el centro, el caminar vena rescatado
como un estar, y la angustia paralizante era vencida, o al menos re-
ducida" (1999:28). De manera anloga, los miembros de las tribus
urbanas llevan su celular empufiado en la mano mientras carninan,
en virtud de lo cual se desplazan mantenindose siempre en el cen-
tro. "Con esto ellugar 'nuevo' es sustrado a su angustiante histori-
cidad, a su arriesgado caos, y se vuelve repeticin del mismo lugar
absoluto, deI centro" (1999:27). Signorelli, senala que una vez que se
fija el centrocon el gesto ritual de inclinar el paIo en la direccin de
la marcha, se pueden marcar simblicamente los lmites, lo que per-
mite "transformar una tierra desconocida y peligrosa en un territorio
familiar que se recorre sin riesgo" (1999:28).
Tal vez el ejemplo ms crtico de que disponemos para ilustrar
esta situacin sea el de los inmigrantes. Los migrantes africanos que
quieren alcanzar las costas espaficlas viajan ms de 2 000 kilmetros
en el mar sin ms gua para orientarse que las estrellas y la salida
dei sol:
Como navegbamos hacia el norte, el sol deba estar a nuestra derecha por la
mariana, y por la tarde a la izquierda. Por la noche, la luna deba quedar a la
izquierda. Adems, siete estrel1as nos servan de referencia: las tres de la iz-
quierda marcaban la direccin de Amrica, que no debamos tomar; las dos
de atrs sefialaban el sur, de donde venamos, y otras dos situadas al norte,
marcaban el rombo hacia Tenerife, nuestro objetivo (Brbulo, 2006:56).
Pero cuando llegan a las costas espanolas lo primero que piden es
un telfono mvil para poder comunicarse con sus parientes en Espa-
na, o conocidos de los conocidos que los precedieron en la aventura, y
tambin para avisar que llegaron bien (es decir con vida) a sus familias
ai nico telfono celular deI que dispone su aldea en frica. Navegar
orientndose slo por las estrellas y la salida deI sol, como lo hacan sus
antepasados, y usar intensivamente el celular cuando llegan a la nueva
tierra, tiene el mismo sentido: generar una estrategia de supervivencia
que les permita ratificar su lugar en el mundo a travs de las redes fa-
miliares que conectan el nuevo mundo con la aldea de donde salieron:
Durante la entrevista r...] Alioune les revel (a la Cruz Roja) el nico contac-
to que tena en Espana: el telfono mvil de un tal Sare que viva cn algn lu-
gar de Murcia. Una prima de Sarr estaba casada con un to de Alioune. Entre
los 40 000 miembros de la comunidad senegalesa en Espana, ese parentesco
remoto es un valioso seguro de vida (Brbulo, 2006:57).
EI 92% de los familiares de inmigrantes en Espana tienen un tel-
fono celular y el 48% una computadora.' La mitad de los inmigrantes
son mujeres y muchas de el1as dejaron sus hijos aI cuidado dei padre
o de otros familiares. Esta situacin plantea desafos y ansiedades es-
peciales para la comunicacin familiar. Muchas de ellas hablan todos
los das desde los locutorios y ms recientemente desde los celulares,
utilizando las tarifas especiales que las compafias han creado para los
migrantes. De ese modo intentan no perder ellugar afectivo que te-
nan, ni el contrai domstico. Existen ONG como ACOBE (Asociaci6n de
Cooperacin Bolivia-Espaa), que facilitan esta comunicacin en sus
instalaciones a travs de sistemas gratuitos de telfonos por media de
Internet. Las asistentes sociales las acomparian y les dan consejos para
tratar a sus hijos y a su pareja a distancia: "No es bueno que en una co-
municaci6n de 15 minutos, alguien se pase 10 llorando", EI fen6meno
ya es tan generalizado, que hace poco se public un Iibro de consejos
prcticos para aprovechar aI mximo las conversaciones familiares.
Educar desde ellocutorio(2008), les recomienda a las madres por ejem-
pIo "Saber usar las palabras" para no producir ms dolor y estrs en
los hjos, o "plantear juegos a distancia segn la edad": o "rer; una car-
cajada libera tensiones y contagia alegra".' Es obvio que estas comu-
1 Puente: Informe Situacin dejamilias de migrantcs a Esparta de Botna, ACOBE.
2 Citado por Mara Antonia Snchez Vallejo en su artculo "Nace la familia transo-
canica", publicado en El Pas,el Sde novicmbre de 200S, p. 32.
116 LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR 117
nicaciones virtuales no les evitan a las madres migrantes, la culpa, la
angustia y el dolor de estar lejos, pero contribuyen a generar espacos
de contacto afectivo que trascienden en mucho a la comurcacin tele-
fnica tradicional. La diferencia fundamental es que la comunicacin
puede darse en cualquier momento a travs de una llamada al celular
o un SMS. Este acceso inmediato permite que los hijos puedan llamar a
su mam para preguntarle por algo de la tarea escolar, de la comida o
de las medicinas, como si ella estuviera en la casa.
Cuando los miembros de una familia se comunican en la calle,
el supermercado, el autobs, o en la fila del banco, ms que un acto
de privatizacin dei espacio pblico, ejercen un acto de domesticidad.
AI atender el mvil se desconectan de las miradas del exterior y se
conectan con la intimidad dei espacio familiar o de la pareja:
Noesque nomeimporte que los afros escuchen f,..] tesicntes en tu burbuja [...1pa-
rece quenadieenendequeno estssolocon tu telefono. en realidad estsconlasotras
personas [' . .J la idca es queuasconms gente, peracuandosuma el te/fano como que
laseliminas, es muy loco (Alejandra, 20 afies, estudiante de enfermera).
Segn lo que manifestaron nuestros entrevistados, no pareciera
haber ninguna preocupacin por quin escucha, o la opinin que
se forme de su conversacin en los espacios annimos deI autobs,
el restaurante o el supermercado, porque en realidad esidn en casa.
A su vez, los dems, en realidad no escuchan. La conversacin del
otro les resulta famliar y ajena al mismo tiempo, familiar porque
reconoce las mismas rutinas y preocupaciones domsticas de su vida
diaria; ajena, porque no son las suyas, y no se sienten interesados ni
involucrados en su contenido, algo as como escuchar por el cubo dei
edificio los ruidos y conversaciones de los vecinos. Slo prestamos
atencin a las conversaciones ajenas cuando stas adquieren un tono
violento o demasiado ntimo, pero aun as no escapan a la lgica
de la propia comunicacin domstica familiar, porque estas peleas
o susurros de los desconocidos en el metro o en el autobs con sus
famlias o parejas a travs dei celular, nos producen la misma inquie-
tud que en casa.
Esta cuestin plantea una cuestin interesante acerca del estatus
que asume lo pblico y lo privado con estas interrupciones constan-
tes de voces que gritan asuntos domsticos, personales o laborales,
sin ningn pudor en espacios que tradicionalmente se asumen como
de uso pblico. Los entrevistados manifestaron tener diferentes cri-
terios para decidir en qu ocasiones el celular se apagaba, se dejaba
en vibrador o no se responda. En el teatro se apaga, en el cine se
deja en vibrador, en el banco, en el hospital, en la iglesia o en clase,
se apaga o se deja en vibrador por coercin de la institucin. Entre
los jvenes la tendencia predominante es de no apagarlo nunca, a
lo sumo dejarlo en vibrador salvo en los recitales, donde est so-
cialmente aceptado que se use como antorcha para acompaar en la
oscuridad ai artista, se deje encendido para que la pareja o la fami-
lia tambin puedan participar dei espectculo, o poder comunicarse
con los dems en caso de perderse.
A diferencia de otras modalidades de privatizacin de lo pbli-
co (topes, tiendas de campana, mesas de restaurantes en las aceras,
ocupacin de predios y calles por vendedores ambulantes o mani-
festantes, etc.), el celular no impone una marca de propiedad en el
espacio pblico, sino que ampla el rea de influencia de lo privado
en compartimentos virtuales que funcionan como extensin del ho-
gar. Difcilmente podemos hablar entonces de que el uso dei telfono
celular privatiza los espacios pblicos cuando su uso en pblico ya ha
sido legitimado socialmente. Parece ms apropiado hablar de una
fragmentacin en pequenas esferas en el sentido de Keane (1997). En
algunas de estas esferas se prohbe explcitamente el uso dei celular,
como muchas empresas que ya obligan a sus empleados a dejarlo
en una mesa fuera de la sala de juntas, los profesores exigen que
se apague antes de entrar a la clase, o los hospitales, gasolineras y
bancos prohben su uso dentro de sus instalaciones. Otras operan
con ciertas restricciones y prescripdones sobre su uso, como en el
cine que se admite dejarlo en vibrador, y otros como la calle, las pla-
zas, los centros comerciales, los tianguis, el transporte pblico, se
consideran territorio libre. Lugares todos, que adems de pblicos y
"libres" son de circulacin constante. Es interesante observar que las
restricciones siempre se imponen en espacios fijos, cerrados y orga-
rzados segn cierta lgica institucional. Tal vez lo que realmente se
ha vuelto pblico no sea tanto el espacio en s mismo como la posi-
bilidad de circular por l. De ah que provoque tanta indignacin en
los ciudadanos el bloqueo de los caminos, caIles o autopistas, ya que
slo el que puede circular libremente puede asegurar su regreso ai
hogar como destino perenne.
118 LA CONEXI6N, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR
LA CONEXIN, ESTRATEGIA DE COHESIN FAMILIAR 119
UNA REFLEXIN FINAL
Una de las afirmaciones ms contundentes y recurridas acerca de la
naturaleza de Internet, es que ste ha eclipsado el sentido dei tiempo
y deI espacio: "Cuando una persona, una colectividad, un acto, una
informacin se virtualizan, se colocan I fuera de ah', se desterrito-
rializan. Una especte de desconexin los separa deI espaco fsico o
geogrfico ordinrio y de la temporalidad deI reloj y dei calendario
(Lvy, 1999:22). Adems, esta cualidad de la realidad virtual suele ir
acompaada de la percepcin subjetiva de los usuarios de distintas
modalidades de la red (comunidades virtuales, redes sociales, blogs,
foros temticos, y los chatabiertos), de que efectivamente el tiempo y
el espacio no importan para poder comunicarse, sino la comunin de
intereses que los convoca. Pero en la comunicacin virtual entre los
miembros de la familia, los ntimos y los conocidos, la condicin no
pareciera ser la ausencia deI lugar y la abstraccin deI tiempo, sino
la neccsidad de fijar ellugar a partir de una operacin simblica de
reterritorializacin deI hogar.
La ansiedad de "no estar localzable" o la necesidad de "estar per-
manentemente localizable" no se relaciona tanto con la compulsin
por privatizar, interrumpir o invadir el espacio pblico, como sostie-
ne mucha de la bibliografa y el sentido comn, sino con la necesi-
dad de extender el anclaje domstico y familiar en el espacio pblico
como una forma de contrarrestar la incertidumbre y de llevar consigo
las certezas. En este sentido coincidimos eon la afirmacin de Hine
de que "Resulta tremendamente problemtico afirmar que Internet
trascienda el tiempo y el espacio. Si bien quiz tal afirmacin resulte
convincente desde un punto de vista sumergido en abstracciones,
ni se manifiesta en la experiencia cotidiana de sus usuarios, oi tiene
lugar en la interpretacin que stos hacen de la red (2004:187). En la
experiencia de los usuarios padres e hijos hay un esfuerzo de "rete-
rritorializar" y "cronometrar" la comunicacin, porque corno bien lo
sefiala David Morley (2005), "el ciberespacio todava tiene una "geo-
grafa muy material";
[...1a pesar de todas las opiniones que anunciaban que Internet significara
la muerte de la geografa, la pregunta "dnde ests" es una de las ms insis-
tentes en las sesiones de chat por Internet [... ] Todo esta parece sugerir un
desce continuo de reterritorializar la incertidumbre de la ubicacin inheren-
te a los mundos cn lfnea" (Morley, 2008:125).
LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN Y CONfLICTO 121
CAPTULO VI: LACONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN
YCONFLICTO INTERGENERACIONAL
"INMIGRANTES" Y "NATIVOS". EL PROCESODE SOCIALIZACIN
DE LAS NUEVAS TECNOLOGfAS EN AMBAS GENERACIONES
EI proceso de socializacin de las nuevas tecnologas en ambas gene-
raciones puede pensarse a partir de la metfora afortunada de Prens-
ky (2001) "inmigrantes y nativos". Los adultos inmigrantes, obliga-
dos por sus circunstancias, tienen que lidiar en un mundo que no fue
concebido por ellos ni para el1os, que no reconoce sus tradiciones ni
habilidades p r e v i a ~ en el manejo prctico y simblico dellenguaje, y
que escapa ai control de la experiencia tecnolgica anterior (Winocur,
2008). Por su parte los jvenes, que llegaron muy pequenos a este
mundo virtual, o los adolescentes que prcticamente nacieron en l,
se mueven con la soltura y naturalidad de los nativos.
EI aterrizaje en el mundo virtual para los adultos es equiparable a
la llegada deI inmigrante a una nueva tierra, extrafia, con una lengua
que aprender a hablar pero que no dominar dei todo, con unos
cdigos que nunca emplear con soltura, con un entorno al que se
adaptar pero ai que nunca se terminar de acostumbrar porque
siempre su presencia tendr algo de extrafio y de forzado. EI acceso
ai vecindario virtual depende de ciertas habilidades y recursos simb-
licos que trascienden en mucho la capacidad de leer y escribir, o la
escolaridad de los usuarios. Podramos decir que la cultura letrada
constituye una condicin necesaria pero no suficiente, y aqu el "su-
ficiente" encierra un universo de sentido marcado por competencias
culturales y generacionales que no se incorporan por el simple hecho
de adquirir una computadora, conectarse a Internet, manejar una pa-
quetera o utilizar un telfono celular.
La incorporacin de la rado, la televisin, el video y el telfono
fijo haban sido smbolos de distincin, pero nunca de exclusin en
el sentido que plantean las TIC. Una vez que los viejos medios hicie-
ron su entrada en los hogares populares, el acceso estuvo garanti-
zado con un simple encender y apagar el aparato. A diferencia de
[120]
las TIC, su manejo no requera de habilidades tecnolgicas especiales
asociadas a un capital cultural especfico. Pero la incorporacin de
estas nuevas tecnologas de informacin y comunicacin requieren
de un proceso de domesticacin (Morley, 2008:140) en un triple sen-
tido. Como algo salvaje que debe ser sometido porque cuestiona el
horizonte de experiencia anterior con las tecnologas de comunica-
cin, como algo extrafio que exige ser incorporado en el hogar para
que adquiera significado en las coordenadas de la vida cotidiana fa-
miliar, y como algo que necesita hacer sentido en nuestros propios
marcos culturales, cognoscitivos y afectivos.
La incorporacin de las TIC plante a los adultos desafos senso-
riales y cognoscitivos que excedan su experiencia vivida y heredada
de relacin con otras tecnologas de informacin y comunicacin. Su
historia de relacin con los medios de comunicacin comienza con
la posibilidad dei manejo completo de la tecnologa disponible para
hacerla funcionar, porque sta se limitaba basicamente ai encendido
y apagado de la radio y la televisin, y con marcar los nmeros con-
secutivamente en el caso dei telfono. Pero la videocasetera y el tel-
fono inalmbrico, empiezan a incorporar otras funciones que requie-
ren la consulta de un manual para poder ser usadas en su totalidad,
122 LA CONEXIN, TERRITRJ DE MEDIACIN Y CONFUCTO
LA CONEXI6N, TERRITRIO DE MEDIACIN Y CONFLICTO
123
an as se poda prescindir de los manuales y seguir usndolas para
las funciones bsicas: realizar una llamada, recibir una llarnada, o
mirar una pelcula. Pero las cosas se salieron del horizonte tecnolgi-
co manejable con la Ilegada de la computadora, Internet y el telfono
celular (que igualmente la mayora sigue usando para la funcin b-
sica de comunicarse haciendo caso omiso de todas SUB posibilidades
digitales e informticas). EI encendido y apagado de la computadora
ni siquiera garantiza que sta se panga en marcha:
Haciendo memoria, creo que todo empez cuando yo era chico y nos pusie-
ron en casa el telfono fijo. hace de esta muchos afies, alI en Necochea. Era
un aparato grs. de plstico duro, con un disco transparente de diez agujeros
que ronroneaban ai girar, y que bsicamente serva para hablar y escuchar
[... ] En aquella poca los telfonos servan para comunicarse. Ypunto. Ape-
lando a un clculo elemental yo en esc entonces usaba 100% de la tecnologa
disponiblc cn comunicaciones. Pero ese ureo punto de equilibrio empez
a resquebrajarse, poco a poco y para siempre [... ] Ahora quiz todo est
perdido. De un lado deI abismo habitarn, en su burbuja tecnocrtica y con-
fortable, los que usen eI "bluetooth" y el infrarrojo, el manos libres y "l-Pod"
incorporado, las Aplicaciones Java y el Music DJ. Del otro lado, en cambio,
quedarn los millones de excluidos deI consumo por la pobreza econmica,
a los que se sumarn todos aquellos que la brecha tecnolgica dej atrs por
pereza mental o subdesarrollo manual. Ser una larga fila doliente que se
comunicar por sefias, y desde la que tal vez veremos correr a nuestros hijos
y a nuestros nietos: veloces, ntcrconcctados, inalcanzables (Camou, 2006:).
Otro aspecto importante que intervino en la socializacin de los
adultos en las TlC fueron las primeras imgenes que brindaban los
medios sobre las computadoras usadas por la NASA, del tarnafio de
una habitacin y que requeran cientficos altamente especializados
para su manejo. Tambin las computadoras aparecan en las pelcu-
las futuristas con capacidades para controlar la mente humana, de
humanizarse o provocar grandes catstrofes a la humanidad.
[...Jla primera vez que escuchamos mucha informaci6n de las computadoras fue
cuando los lanzamientos en la NA5A [.. .J Recuerdo que decan que era algo com-
plejo e inalcanzable f. ..1, que eran cosas que 5610 las personas ms inteligentes
podrtan manejar. Para mi era comoalgo no real, ereta que no serv{an ms que para
eso, para la NASA (Guadalupe, 51 afies, licenciada en psicologia, directora de
secundaria).
No pas mucho tiempo hasta que estas mquinas gigantescas
cambiaron su formato y se volvieron accesibles en el universo do-
mstico, pero los prejuicios y los miedos asociados a esas primeras
imgenes siguieron siendo parte de la representacin de los adultos
para simbolizar la amenaza de exc1usin social y laboral, y tambin,
un mundo que en muy poco tiempo escap dei control domstico y
de las competencias laborales.
Algunas de las dificultades mencionadas para apropiarse de las
nuevas tecnologas se agudizan en el caso de las mujeres de ms
de cuarenta afies de esta generacin. Estas dficultades tienen como
antecedente la manera como los hombres y mujeres incorporaron
y socializaron en sus vidas otras tecnologas de informacin en el
contexto de la vida domstica. Coincidimos con Morley, que el reco-
nocimiento de diferencias de gnero en la apropiacin de las tecno-
logas, no implica adoptar una posicin esencialista sobre la relacin
de los hombres y mujeres con las mismas, lo que interesa estudiar es
"la construccin cultural de posiciones, subjetividades y dominios
masculino y femenino y la articulacin (o la desarticulacin) de tec-
nologas en esas esferas construidas culturalmente [... ] La cuestin
esencial es la incorporacin de las tecnologas en esos modelos defi-
nidos culturalmente" (Morley, 1996:334).
Varias estudios, realizados en realidades socioculturales diver-
sas (Morley, 1996:334), y tambin nuestra investigacin sobre radio
y vida cotidiana,
1
muestran que hace 20 anos eran pocas las mujeres
que manejaban la videocasetera, la mayora prefera delegar esta
tarea en su marido o en sus hijos adolescentes. La videocasetera y
el control remoto se perciban en el seno de los hogares como po-
sesiones masculinas (Morley, 1996:221). Otros estudios citados por
el mismo autor (pgina 338), evidencian que tambin existe una re-
lacin masculinizada con los videojuegos y las computadoras "los
videojuegos son particularmente poco seductores (para las muje-
res) porque forman parte de una tecnologa que [... ] se identifica
con la fuerza masculina y estn destinados a dominar una ansiedad
especficamente masculina de una manera que es especficamente
masculina" (Skirrow, 1986:142). Respecto a las computadoras, la
resistencia y las dificultades de las mujeres para usarlas, se expli-
can, segn Turkle (1988) por el rechazo a la imagen masculina de!
1 Vase Winocur, Rosala, Ciudadanoe medatcoe. La conetruccin de lo pblico en la
radio, Buenos Aires, Gedisa, 2002.
124 LA CONEXI6N, TERRlTORIO DE MEDIACl6N Y CONFLlCTO LA CONEXI6N, TERRlTORIO DE MEDIACl6N Y CONFLICTO 125
uso compulsivo de la tecnologa que adems involucra un sentido
deI tiempo distinto."
No, yo creo que los hombres tienen ms habilidad con los aparatos que las mujercs.
Yo me he dado cuenta que a las mujeres se les hace ms difcil todo esta, no es ma-
chismo, para que no te enojes lrisas] [. .. ] Una vez, Isabel [su esposa] me pidi que
le ensefiara a quemar un disco, bueno le expliqu de todas las maneras habidas y
por haber y nunca pudo entender, terminamos peleando y todo, pera ella no lo pudo
hacer (Juan, 48 anos, subdirector de secundaria, estado de Mxico).
Tengo que reconocer que las mujeres por alguna razn asimilamos un poco ms
lento que los homhres los asuntos de las computadoras. No creoque esta sea porfalta
de capacidad. Creo que las mujeres aseguramos ms las cosas y los hombres van ms
rpido pera pocas veces se cuestionan algo, ellos lo hacen y no preguntan y creo que
las mujeres, amarramos ms las cosas (Dolores, 45 afias, contadora).
La iniciacin en el manejo de las computadoras y de Internet
tambin presenta diferencias fundamentales entre una generacin y
otra. Prcticamente ningn joven tuvo que tomar un curso de com-
putacin. Salvo aquellas prirnera nociones que recibieron en la es-
cuela, aprendieron solos o ayudados por los amigos, compacros y
hermanos, o el rnismo Internet se encarg de terminar de socializar-
Ias, y la motivacin principal no fue la escolar sino la social y ldica.
Los adultos se vieron obligados a tomar cursos voluntariamente o
porque las empresas se los exigan, y este aprendizaje siempre estaba
vinculado a algn tipo de paquetera con aplicaciones para operar
programas que estaban instalados en las empresas, y la motivacin
fue no perder el trabajo, no quedar excludo.
Mientras los adultos aprendieron memorizando o haciendo lar-
gas listas de comandos, en un agotador ir y venir entre la pantalla
y los textos, y un esfuerzo por coordinar el mouse con los iconos de
la pantalla, los ninas se entrenaban en la lgica digital deI mane-
jo de una tecnologa a travs de los videojuegos. Los videojuegos
fueron un antecedente muy importante en la generacin de habi-
lidades motrices para el manejo de comandos, mens de opciones
2 No obstante, las investigaciones referidas se produjeron veinte o veinticinco
afias atrs, habra que ver si en el contexto de la generalizacin de Internet en Es-
tados Unidos, Hong Kong y los pases nrdicos con tasas de acceso superiores aI
70%, las mujeres todava ofrecen resistencias aI uso de las nuevas tecnologias, o si
realizan apropiaciones diferenciadas de las herramientas y aplicaciones de Inter-
net. Fuente: Nielsen//NetRatings, !TU, Me e 151'.
y destrezas lgicas en la resolucin de acertijos y problemas de
estrategia.:'
AI igual que el extranjero cuando se ve obligado a socializar en
una tierra extrafia, los "adultos inmigrantes" en eI mundo de las TIC,
son estigmatizados por los "nativos" por sus dificultades para inte-
grarse y aceptar las regIas dei mundo segn Internet, y, stos, a su
vez, estigmatizan a los "nativos" por su negativa y rechazo a hacerles
el mundo ms amable. Por ejemplo, incorporando unas sencillas ins-
trucciones escritas que vayan indicando lo que se debe hacer desd e
el "principio hasta el final", de "arriba hacia abajo" y de "den.cha a
zquierda", en lugar dei mundo iconogrfico. Mundo para iniciados,
que despliega en una pantalla decenas de posibilidades, que slo
las habilidades digilales desarrolladas por los adolescentes y jvenes
permiten organizar las partes en un todo cuyo sentido no proviene
de las dos dimensiones dei papel sino de las mltiples entradas y
salidas que conforma y habilita el hipertexto.
En sntesis, los adultos inmigrantes, obligados por sus circunstan-
cias, estn obligados a lidiar en un mundo que no fue concebido por
ellos ni para ellos, que no reconoce sus tradiciones ni habilidades pre-
vias en el manejo prctico y simblico deI lenguaje, y que escapa ai
control de la experiencia tecnolgica anterior. No obstante, los hijos
de los inmigrantes son clave para facilitar su integracin en el nuevo
mundo, enseftando y traduciendo las herramientas para facilitar su
incorporacin, y construyendo puentes afectivos y ldicos en aquellos
espacios donde la experiencia se vuelve significativa para ambos.
LA RELACIN CON INTERNET Y LA COMPUTADORA: UNA EXPERlENCIA
DE ALTERIDAD EN LOS ADULTOS VS ALTER EGO EN LOS J6VENES
Las nuevas tecnologas de comunicacin han generado otra cIase de
oiredad, si cabe, ms amenazadora que la de los inmigrantes, delin-
3 EI peri6dico El Pas, public6 el 4/09/2005, un artculo que resefia diversas
investigaciones acerca de las ventajas que brindaban los videojuegos a aquellos es-
tudiantes que los practicaban asiduarnente porque les perrnita "localizar un objeto
en entornas confusos y atestados porque procesaban mejor la atenci6n visual por
todo el espacio". Asimismo, el uso de juegos de estrategia en la escuela facilitaba
"[ ... [Ia resolucin de problemas, los dilemas morales e incluso la identificacin con
los personajes". Vase "La generacin consola", en la secci6n Sociedad, p. 24.
126 LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN Y CONFLlCT LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIAClN Y CONFLICTO 127
cuentes y extranjeros, la otredad digital. Un universo de competencias,
lenguajes y cdigos propios que encierran las computadoras e Inter-
net, inaccesible an para la mayora, que adems de las consabidas
desigualdades histricas que condicionan el acceso de los ms po-
bres y marginados social, econmica y culturalmente, ha inaugura-
do una nueva c1ase de alteridad que se expresa generacionalmente.
Para los adultos Internet representa una experiencia de alteridad,
para los jvenes constituye su a/ter ego. La diferencia est en la ma-
nera que los unosy los afros asumen los retos y desafios que plantean
las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin (TIC). Mien-
tras los jvenes se funden con ellas, estableciendo un coniinuum entre
el mundo offline y on line, los adultos se enfrentan en una batalla de
alteridades contra las "mquinas":
Corno ires veces borr toda mi informacin, y llar, y Ilcr, y jur que 110 volvera
a tomar ese aparato, peraes obvio que ct exo no me dej, cmo un aparatejo ibaa
ser ms inteligente que yo [' . .J No ereo que me hayaganado, pera sI' creo que me va
ganando, es un proceso muy lento parapoderentender algocon lo que te tence que
familiarizar de golpe (Cuadalupe. 51 anos, directora de secundaria).
Internet se ha "naturalizado" en la vida cotidiana porque se ha
instaurado como una necesidad, pera esta necesidad subjetivamente
se vive de manera distinta. Mientras los jvenes socializaron con las
TIC como parte de la experiencia vital de ser ninas, adolescentes y
jvenes en esta sociedad, los adultos lo vivieron en la mayora de
los casos como una dramtica imposicin que violentaba la forma
conocida e instituida de hacer las cosas:
Crco que la forma en que aprend a utilizarla juc muy de golpe y no fue por mi
iotunta. fue porque as[ lo necesitaba, tal vez era un poco por no quedarme atrs
de los atros estudiantes o de mis propios hijoe (Guadalupe, 51 anos, psicloga,
directora de una escuela secundaria tcnica).
Se trata de una experiencia que se incorpora como producto deI
temor a la exclusin: ser desplazado de cierto lugar afectivo, labo-
ral, cultural o intelectual. Todos los entrevistados expresaron esta
necesidad, a partir de las demandas que se dieron en sus trabajos, la
presin de los hijos, o los cambias en la vida cotidiana:
Aqu{ es donde encuentro un poco comoladiferencia que tenemos con nuestros hijos
o con las generaciones de hoy; de repente U/1O se pregunta cmo puedes luchar por
un puesto con alguien que es muy superior por eI simple hechode saber usar una
tecnotogta que t apenassi utilizas o que ape/las y por neceeidad ests ernpezando a
entender cmo[uncona, creo que ahora la experiencia y los aiios no son todo, ahora
vale ms loque sabes y cmolo utilizas (Guadalupe, 51 anos, psicloga, dirccto-
ra de una cscuela secundaria tcnica).
La iniciacin de los adultos en la computadora se vive como una
suerte de duelo de voluntades, en el que general mente gana la m-
quina. La prdida de un archivo, la invasin de un virus o la dificu1-
tad de manejar un programa conllevan una considerable carga de
angustia y atentado a la autoestima. La queja principal de los adultos
es que la mquina no obedece, no hace lo que se supone debiera ha-
cer despus de hacer lo que se supone dice el manual, el tcnico o el
hijo que debe hacerse para que las cosas funcionen.
El asunto de los arclvos, hasta lafecha es un problema, eiemprc los piado o los
elimino y todo el trabajo est despcrdiciado. Tambin el problema de los virus, me
resulta mpresiorumte que casi por cualquier cosa te puedas pasar un virus a la
computadora (Juan, 48 anos, subdirector de secundaria, estado de Mxico).
Los adultos tienen una fuerte necesidad de control de su entorno
ms inmediato como una forma de contrarrestar la incertidumbre y
la inseguridad en el mbito laboral y en el espacio pblico. Respecto
a las TIC, esta necesidad se expresa subjetivamente en un esfuerzo
de "dornesticacin" en un doble sentido: "domesticar" a la "mqui-
na salvaje" para que se vuelva algo sencillo de manejar, y tambin
"domesticarIa" para que se vuelva parte deI hogar y se incorpore en
las rotinas familiares y domsticas sin que stas sufran alteraciones
esenciales. Los jvenes no se pelean con las computadoras, se aco-
plan con ellas, las domestican, pero en un sentido totalmente distinto
a los adultos. No necesitan dominarIas para volverIas funcionales,
sino entenderias para poder manejarias e integrarias en sus redes de
sociabilidad, porque Internet y el telfono celular no slo son instru-
mentos para relacionarse sino que constituyen un pilar fundamental
en la naturaleza social deI vnculo. De ah que no tengan necesidad
de fragmentar, ni distinguir, ni separar el tiempo de uso del tiempo
deI no uso (Winocur, 2006), y mucho menos elaborar un discurso
acerca de sus dificultades con un programa o una nueva aplicacin,
porque stas se resuelven de forma autodidacta o consultando a un
amigo en el Messenger.
128 LA CONEXIN, TERRlTORIO DE MEDIACIN Y CONFUCTO LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN Y CONFUCTO 129
Los adultos, a diferencia de los jvenes, construyen un discurso
de adhesin o de rechazo a las nuevas tecnologas que los jvenes no
tienen ni necesitan. Es corno si volviendo explcito su vnculo con la
rcd, pudieran controlar la inseguridad ontolgica que les provoca su
falta de dominio prctico y simblico de la red. En las conversaciones
entre adultos, sobre todo en el Caso de las mujeres, es habitual que
Internet aparezca ms como un reservorio de oscuridades, obstcu-
los y enigmas, que como una fuente de pIacer y entretenimiento.
Yo me blindo lo ms que puedo: para empezar; contino sin mvil; el con-
testador est siempre puesto; como a veces eso no basta, desconecto telfono
y fax durante horas; en cuanto puedo me largo a una ciudad recndita. a un
refugio en el que no hay nada de eso ni recibo correo ordinario; y por su-
puesto no he dejado entrar a mi casa u n ordenador, con su agobiante e-mail
incorporado (Winocur, 2006:106).
Por el contrario, para los jvenes la computadora, Internet, eI tel-
fono celular, y el iPod, tienen un sentido vital y tambin ldico y su
uso implica la construccin de una red de pertenencia, un espada de
sociabilidad y un lugar de socializacin.
Los jvenes y adultos de las familias de clase media y alta suelen
invertir la misma cantidad de tiempo en Internet, pero la organiza-
cin y el significado de este tiempo es distinto, y la clave est en la
resistencia de los adultos a la lgica de la simultaneidad. Por ejemplo
en el caso deI Messenger, los jvenes lo definen como una herramien-
ta que les permite ganar tiempo mientras sus padres lo definen como
algo que les hace perderlo. En la percepcin de los jvenes se gana
tiempo porque se pueden hacer varias cosas simultneamente, uno
no chatea con una persona sino con 5 o 6 contactos. No se espera la
respuesta a una pregunta, sino que se intercalan nuevas preguntas
y respuestas antes de tener la respuesta a la primera, sin que esto re-
presente ningn conflicto de sentido. Ya que el sentido no surge deI
intercambio puntual sino deI contexto ms general donde se inscribe
la relacin con los pares. Hay que recordar que el dilogo comenz
en la escuela en la mariana. contina luego en su habitacin en el
Messenger, ms tarde en la calle con el celular, y al da siguiente otra
vez en la escuela, sin solucin de continuidad.
Los adultos necesitan imponer a la relacin con Internet el mismo
orden de la vida cotidiana, primero una cosa, luego la otra y des-
pus una tercera que slo puede hacerse si la segunda se resolvi en
funcin de la primera. Si uno escribe un texto, espera una respuesta
para poder organizar la siguiente pregunta o comentario. De ah la
desesperacin o el cansancio de estar esperando mucho tiempo una
respuesta en el Messenger, o la resistencia a trabajarcon varias venta-
nas al rnismo tiempo. Por el contrario, en las rutinas de los jvenes,
se admite y se disfruta la posibilidad de andar a la deriva, y estn
dispuestos a cambiar los protocolos y las rutas de acceso tantas ve-
ces como sea necesario. Aunque tengan sus preferencias, no crean
dependencias ni con un determinado tipo de mquina ni con un de-
terminado espacio fsico, pueden conectarse en la universidad, en un
cibercaf o en la casa, sin que estas espacios representen ataduras de
sentido como para los adultos. Las mquinas y los espacios son fun-
cionales en la medida que pueden garantizar el acceso a sus redes.
Los adultos reconocen la necesidad de las nuevas tecnologas y de
cmo stas han cambiado positivamente sus vidas a pesar de los tro-
piezos iniciales y de la falta de pericia en muchas aplicaciones, pero
sienten la necesidad de marcar una distancia con respecto aI papel
que ocupa en sus vidas. Slo en la medida en que pueden marcar su
ndependencia, se sienten tranquilos frente a la situacin de alteri-
dad y extraftamiento que experimentan subjetivamente respecto aI
manejo de las TIC.
En la mayora de los casos la iniciacin de los adultos mayores de
40 anos en Internet fue propiciada por los hijos, a quienes recurren
permanentemente para solicitar ayuda y "paciencia". Este fenmeno
de inversin de la autoridad, que tambin es habitual en las escuelas
(Gros Salvar, 2000), genera conflictos inditos en las relaciones filia-
les y una reorganizacin simblica deI poder dentro deI hogar que
no slo afecta el lugar deI conocimiento sino tambin los cdigos
morales y normativos que regulan la comunicacin domstica. En
el caso de los maestros las dificultades para usar las nuevas tecnolo-
gas suelen provocar sentimientos an ms profundos de ansiedad
e inseguridad porque cuestionan directamente su autoridad frente a
los alumnos. "Quizs lo que est ocurriendo en el fondo es que los
computadores y las redes informticas en la escuela ponen en riesgo
las estructuras relacionales (es decir, los sistemas de poder), porque
resulta claro que las relaciones maestros / alumnos se recolocan radi-
calmente. El maestro en este nuevo modelo resulta 'descentrado' y
con l, toda la ristra deI sistema educativo tradicional. Se potencia la
posibilidad de la [' autonoma intelectual infantil', dado que los siste-
130
LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN Y CONFLICTO
LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN Y CONFLICTO 131
mas cibernticos dan recursos a los alumnos para que adquieran y
procesen conocimientos con menos mediacin magisterial" (Lizara-
zo,2008:1O).
[...J yo veaqueloschicos en mi escuela hablaban queencontraban textos muy bucnos
de algunas materias en Internet y yo en verdadme traumaba porque yo ui utilizar es-
tas procesadores de palabras saba, entonces me senti comoamarrada de piesy manos,
de repente me senta comoun dinosaurio reviviendo en lapoca moderna (Guadalu-
pe, 51 anos, psicloga, directora de una escuela secundaria tcnica).
Los alumnos recurrw a ti creyendo que sabes ms que ellos, pera en estas cosas
resultas aprendiendo de ellos. 5iempre es una situacin incmoda y complicada.
Cuanda instalaron la salade cmputo, los aiumnos se quejaban dei profesor, porque
segn ellosno sabalo suficiente y por lo tanto no les explicaba, entonces llcgaban a
contarmelas clases y yo no entendz'a cul erael problema. Esoera muy angustiante,
porque los alumnos hicieron toda una revolucin y yo era incapaz de entender sus
argumentos y tambin los del profesor (Juan, 48 anos, subdirector de secunda-
ria, estado de Mxico).
Segn Gros Salvat (2000) las causas generadoras de las actitudes
negativas de los maestros, son las deficiencias en el conocimiento de
las herramientas, la falta de tiempo y medios para incorporarias, el
miedo a evidenciar carencias ante los alumnos, y la idea de que la
computadora puede sustituirlos. Por su parte las investigaciones rea-
lizadas por Diego Lizarazo con maestros y alumnos de escuelas po-
bres ubicadas en mbitos urbano-rurales dei estado de Mxico, que
han tenido acceso a algn equipamiento informtico, muestran que
la grave dificultad para apropiarse de estas tecnologias, deviene en
un estado de "ansiedad ciberntica no como un estado individual,
sino como una suerte de ansiedad colectiva en dos sentidos: la de de-
sear algo que no se alcanza, y la de la desesperanza por saber que no
se alcanzar" (Lizarazo, 2008:9). Segn el investigador esta ansiedad
conlleva una doble paradoja, por una parte entre la representaci6n
imaginaria de las T1Ccomo oportunidad de inclusi6n social, y la de la
exclusi6n de hecho: "de radical diferenciacin y anacronismo para quie-
nes no tienen acceso a ellas o carecen de los recursos y competencias
para su uso. Y, por otra, la tensi6n casi irresoluble que se plantea
entre el papel que deben desempenar como facilitadores y dadores
de conocimiento socialmente legitimo y las habilidades informticas
de los alumnos que rebasan sus saberes y competencias. Lo que se
genera no es 5610 una disparidad en el mbito de las competencias,
sino un cuestionamiento a su papel de mediador frente al saber y la
autorizaci6n para regular lo que es deseable o indeable aprender:
Se trata casi de un estado de perplejidad docente ante la eclosn informti-
ca, una percepcin de fragilidad, anacronismo y desnivel con que maestros
y. se ven a s mismos respecto a las competencias, facultades y po-
sbildades que encuentran en sus alumnos en un entorno crecientemente
informatizado. Entonces se podra plantear una ristra de estados: 1. Ines-
porque cada vez les resulta ms difcil sustentar su posicin como
ejes del proceso pedaggico; 2. Urgencia de adaptacin, frente a un proceso de
cambio tecnolgico aI que no pueden seguirle la pista (los abruma un poco
ellenguaje informtico de los jovenes, y les resulta pasmosa la circulacin de
aparatos tecnolgicos que no pueden siquiera nombrar). Pero la cuestin es
que terrninan por plantearse que no lograrn ni estabilizarse, ni adaptarse al
nuevo contexto (Lizarazo, 2008:9).
Por su parte, en el mbito domstico, los hijos que por lo gene-
ral muestran al principio buena disposicin para iniciar, o auxiliar a
sus padres en el manejo de la computadora e Internet, la demanda
constante de ayuda termina provocndoles fastidio. Este fastidio no
5610 se explica por la falta de pericia de los padres y los maestros en
aprender algo que para ellos resulta tan obvio, sino porque coloca a
los adultos en un lugar de extrema dependencia en la relaci6n que
les resulta difcil de procesar. De repente los pa-
dres se infantilizan: se vuelven demandantes, dependientes, y tienen
poca de frustraci6n. Yesto se traduce -segn mani-
festan los jvenes-> en que no hacen ningn esfuerzo por aprender
o resolver las cosas por s mismos:
Entonces decidi enfrentarmea este aparato mortal e intentar entender aI menos las
peroahora creo que deb buscar unos maestros ms pacientes que
mIS hiioe. se que tenan todala intencinde ayudarmecon mis cosas, pems creo
quealgoque no tieneestageneracin es paciencia conlos adultos, y no entiendenque
losqueestamos atrs, tambinen estastiemposnecesiiamos estarcerca deestasapara-
tos (Cuadalupe, 51 afias, psicloga, directora de una secundaria tcnica).
La autoridad tradicional de los padres se asentaba en la incuestio-
nabilidad de lo que saban y valoraban, que provena de las tradicio-
nes familiares y comunitarias, o de la cultura oral y libresca. Pera la
de las nuevas tecnologias en el hogar contribuye sub-
jetivamente a erosionar las fuentes de legitimacin de esos saberes.
132 LA CONEXI6N, TERRlTORIO DE MEDIACI6N Y CONFLICTO
LA CONEXI6N, TERRITORIO DE MEDIACI6N Y CONFLICTO 133
Este poder tradicional de administraci6n deI saber se ejerca en la
seleccin de los relatos y se reforzaba simblicamente con la compra
de diccionarios, enciclopedias, libras de arte, de cocina, de oficios, de
literatura, para los hijos -aunque los padres nunca los leyeran-, y,
tambin, en la designacin de espacios y tiempos para hacer las ta-
reas, mirar la televisin o jugar. En este esquema de poder la escuela
era una aliada incondicional, porque mucho de este capital simbli-
co estaba vinculado a la educacin como reproduccin dei statu quo,
o como estrategia de movilidad social.
En cuanto aI tiempo libre, los padres ejercan un control mucho
mayor de las actividades y tiempos dedicados ai ocio, donde los
momentos de soledad eran poco admitidos. Tambin, podan hacer
valer su autoridad sobre los contenidos de la radio, el cine y la te-
levisin censurando programas y horarios, jerarquizando o catalo-
gando lo bueno y 10 maio. Cuando la computadora e Internet son
incorporados ai hogar, los padres al mismo tiempo que reconocen
5US ventajas, se sienten inseguros y amenazados, porque a 5US DjOS
aparecen como mundos autorreferentes que no necesitan de su inter-
vencin para adquirir significados para los jvenes. All estn todas
las preguntas y las respuestas, tambin estn todos los puntos de
vista y las opciones de aprendizaje. No slo que ya no pueden cali-
brar ni controlar la calidad y la cantidad de 10que ven sus hijos, sino
fundamentalmente no pueden inculcar ni dominar el sentido de la
experiencia.
Internet y el celular tambin producen reticencias en el hogar
porque introducen "extrafios" que escapan al control de los padres.
Estas extrafios (conocidos o desconocidos) que estn en la red con
sus hijos en espacios y tiempos inaccesibles, provocan recelos y fan-
tasas de exclusin. Tienen que tolerarlos en su propia casa sin poder
controlar su entrada y su salida, y mucho menos establecer si son
buenas o malas compafias para sus hijos.
Pero los conflictos no se presentan en todos los hogares de la
misma forma, mientras los adultos de sectores profesionistas, inte-
lectuales y acadmicos se traban en duelos cotidianos con las com-
putadoras e Internet, en un esfuerzo por domesticarIos y volverIos
amigables bsicamente para sus necesidades de comunicaci6n e in-
tereses profesionales, los adultos de sectores populares han incorpo-
rado estas tecnologas en un horizonte de necesidad muy distinto:
evitar la exclusin de sus hijos deI circuito educativo y aumentar
sus posibilidades competitivas en el mercado laboral. No muestran
inters en aprender ni las consideran socialmente relevantes en tr-
minos de su mundo cultural, social o laboral. La decisin de generar
una estrategia de ahorro o endeudamiento para adquirir, primero
una computadora, y luego una conexn a Internet, se relaciona casi
exclusivamente con la expectativa de que estas tecnologas apoyen
la aspiracin de movilidad social depositada en los hijos, que sigue
pasando principalmente por el ingreso a la universidad. Obviamen-
te esto marca diferencias sustantivas en la incorporacin de las nue-
vas tecnologas, en el imaginaria acerca de sus posibilidades, en la
inc1usin en eI mbito domstico y en cmo se viven las diferencias
generacionales respecto aI uso y la apropiacin de las mismas.
En los sectores populares la representacin de la superacin de la
pobreza y la desigualdad de oportunidades est fuertemente asocia-
da a la posibilidad de acceso aI conocimiento, donde la computado-
ra se habra convertido en una bisagra fundamental, no slo porque
se asocia con la educacin, sino porque en la representacin de sus
poderes, su uso posibilitara una transferencia de las cualidades dcl
"creador" ai usuario: inteligencia y poder para cambiar el destino
propio y ajeno. No obstante, cuando esta transferencia de sabidura
no ocurre, y, en consecuencia no produce los resultados esperados,
ocasiona un brusco desencanto que revierte las expectativas de movi-
lidad social y las prioridades de consumo. En San Lorenzo Chimalpa,
los hijos adolescentes de un chofer de transporte colectivo de escola-
ridad primaria, consiguen convencerlo de que en lugar de dar el pago
anticipado de un nuevo microbs para que ellos trabajen al terminar
el bachillerato, invierta el dinero en una computadora con la promesa
de que sta les ayudar a lograr el ingreso a la universidad. Cuando
el hijo mayor fracasa dos veces consecutivas en los exmenes de dos
universidades distintas, el padre muy enojado vende la computado-
ra, compra otro microbs y pone a trabajar a su hijo de chofer:
Bernardo se supone que iba a estudiar la universidad pero no ha podido pasar el
exameny el otroen las miemos, pas a tercero desecundaria y reprob dos materias,
yo hasta creo queeso dela computadora nosirveo de plano mesalieron muy burros
l ... Jse lascompr y mire conloque mesalen, lusted cree queestaesjusto?, yo hice
el sacrificio de comprrselas y uno ya tieneun afio en lacasa sin hacer nadaporque
noha podido pasar el examenpara nnguna unioersidad, y el atro reprueba dos ma-
terias, ya lesdijequemejarlavoya vender, para ququieren eseaparato (Bernardo,
padre, 49 anos, chofer de microbs, secundaria).
134 LA CONEXIN, TERRlTORIO DE MEDIACIN Y CONFLICTO
LA CONEXIN, TERRITORIO DE MEDIACIN Y CONFLICTO 135
No he podido quedarme en launiversidad y eso esloquequiero hacer, debes estarpen
sando quesoyun holgazn, pera loquepasa esquesientoquesi meconsigo un trabajo
y empiezo a tenerdinero voy a terminar como mis hermanos, casndome y temendo
hijos y eso yo noouero. Pues mi papseguro te dijoque nohago nada y quesoy ben
burro [... }l cree que por tener computadora me conecto y ya soy yo tambin una
mquina (Bernardo, hijo, 18 afies, estudiante, San Lorenzo Chimalpa).
Alejandro Piscitelli sefiala que salvar las distancias generacionales
en el uso y apropiacin de las tecnologas es una tarea prcticamente
imposible salvo que existan "mediadores tecnolgicos intergenera-
cionales" (Piscitelli, 2005). El futuro no promete grandes cambios en
trminos de desigualdades sociales en el acceso a las TIC, pero es muy
probable que entre los actuales nativos digitales y sus hijos existan
muchas menos diferencias y muchos ms mediadores intergenera-
cionales que con sus padres. Por eI momento, como vimos en algu-
nos de los captulos precedentes, nuestras investigaciones sugieren
que el telfono celular constituye uno de estos "mediadores tecnol-
gicos intergeneracionales" que permiten a los adultos incluirse en el
universo digital, pero tambin en el mundo de los jvenes. De todas
las nuevas tecnologas de comunicacin existentes en el mercado, el
celu lar es la nica que permite enlazar a todos con todos, indepen-
dientemente de sus habilidades y competencias tecnolgicas.
UNA REFLEXIN FINAL
La incorporacin de las nuevas tecnologas de comunicacin e in-
formacin en la casa, encierra como condicin de existencia previa
universos generacionales muy distintos de experiencas respecto al
tiempo, el espaco, la sociabilidad, la afectividad, el conocimiento y
las formas de inclusin social. Su socializacin en el hogar requiere
que los ms jvenes desempefien un papel esencial en la explicacin
y traduccin de los cdigos operativos y simblicos de su funciona-
miento para poder ser compartida entre los miembros de la familia.
Como ya vimos, esto genera tensiones y conflictos que cuestionan la
organizacin domstica deI poder. Dichas tensiones no slo se pre-
sentan en la familia sino en todos los espacios institucionales donde
jvenes y adultos conviven; algunos, donde la estructura de la au-
toridad y la clasificacin jerrquica propias de las diferencias gene-
racionales se rnantienen vigentes como la escuela o el trabajo; otros,
"como el tiempo libre, las asociaciones juveniles y el mercado, en las
que las estructuras de autoridad estn repartidas, y en las que la je-
rarqua de edad se difumina, pera la adscripcin generaconal.sigue
siendo un referente de clasificacin social" (Feixa, 2005:4); y por l-
timo, en los espacios omnipresentes de los medias de comunicacin
de masas, las nuevas tecnologias de la informacin y el mundo de
los videojuegos, "en las que las estructuras de autoridad se colapsan,
y en las que las edades se convierten en referentes simblicos cam-
biantes y sujetos a constantes retroalimentaciones" (Feixa, 2005:4).
Pera al mismo tiempo, nunca antes una tecnologa de comunicacin
haba evidenciado tal nivel de dependencia e interaccin, ni haba
tendido tantos puentes cognoscitivos, afectivos y ldicos, ni generado
tanta necesidad de estar comunicados, localizables y disponibles los
unos con los atraso
CAPTULO VII. LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN
SOCIAL ENTRE LOS POBRES]
San Lorenzo Chimalpa es un pequeno poblado donde habitan alre-
dedor de 150 familias en una extensin de 10 manzanas.? A pesar de
estar ubicado a 20 minutos dei centro de Chalco, un municipio de alta
densidad poblacional en el estado de Mxico, conserva rasgos semi-
rrurales. Muchos de sus habitantes son campesinos que trabajan su
propia milpa o la de algn vecino. En San Lorenzo los pobladores de-
sarrollan una intensa vida social que gira alrededor de la iglesia, el
mercado y las celebraciones familiares. Entre las familias ms antiguas
se conserva la tradicin de abrirlas puertas de su casa para compartir
con sus vecinos en la calIe la celebracin de un cumpleafios o de un
aniversario. No obstante existe una relacin de intercambio fluida y
constante con el centro de Chalco y la ciudad de Mxico. La mayor
parte de sus pobladores, particularmente los jvenes, se desplazan a
trabajar, ir de compras o estudiar. Tambin es habitual que los fines
de semana o feriados las familias vayan de compras, aI cine o a co-
mer. La mayora de los padres y madres de famlia de ms de 35 anos
1 Este captulo se basa en el artculo intitulado"Aprcpiacin de Internet y la
computadora en sectores populares urbanos" que public la revista Versi6n en su
nmero deI 19 de junio de 2007.
2 Este captulo presenta los resultados de una investigacin de corte socio-an-
tropolgico que se llev a cabo con 150 familias deI poblado de San Lorenzo Chi-
malpa, municpio de Chalco, estado de Mxico, en dos etapas, la primera en el
afio 2003, y la segunda, en 2005. Cont con la participacin de los alumnos del
proyecto de nvestigacin y servicio social: "Redes virtuales y comunidades medi-
ticas. Nuevos ncleos de sociabilidad y pertenencia" de la UAM-X. La metodologa
utilizada combin una encuesta a las 150 familias de San Lorenzo Chimalpa, eon
una entrevista cualitativa semiestrueturada a 15 de esas familias. La encuesta tena
por objeto indagar si tenan computadora e Internet en el hogar, quines y qu uso
hacfan de estas tecnologas dentro y fuera deI hogar, y en el caso de no tenerlas (que
eran la mayora), si pensaban incorporarlas en un futuro prximo. Con base en los
datos obtenidos se seleccionaron 15 familias para realizar una entrevista en profun-
didad a tres miembros de cada una, con el propsito de reconstruir las prcticas y
representaciones que tenan sobre la computadora e Internet, tanto en el caso de los
usuarios como de los no usuarios.
[136]
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 137
cuentan slo con la primaria o secundaria, sin embargo es evidente
la aspiracin de que sus hijos superen esa situacin, y hacen grandes
esfuerzos econmicos para que stos lleguen a la universidad. Casi
todos los nfios, adolescentes y jvenes se encuentran estudiando en
algn sistema escolarizado. Los habitantes de San Lorenzo Chimalpa
viven en hogares de familias numerosas con fuertes lazos parentales
que se extienden hasta el otro lado de la frontera.
La idea de la casa no se puede entender sin la localidad concebida
como el mbito afectivo ms cercano al hogar, un espacio simblico
de pertenencia que trasciende el espacio fsico de la vivienda. Se trata
de un espado donde al mismo tiempo que se convive intensamente
con los vecinos y los parientes en las fiestas familiares y celebracio-
nes colectivas, en el tianguis los sbados y en misa los domingos; se
sostienen vnculos virtuales a travs de la lnea telefnica, el telfono
celular e Internet con los que se encuentran en Estados Unidos; y se
intercambian saberes, consumos y prcticas entre los de 11 adentro"
y los de "afuera", en un incesante ir y venir entre San Lorenzo, el
centro de Chalco, la ciudad de Mxico, y distintas ciudades norte-
americanas. A este entramado de afectos y extrafiamientos. de per-
manendas y trnsitos, de certezas e incertidumbres, los habitantes
de San Lorenzo Chimalpa le llaman "comundad".
La ilusin de poseer una comunidad de lazos slidos, permanen-
tes y originarias, tiene un fuerte sentido de realidad en la medida
que permite generar estrategias simblicas de contencin de la con-
ducta diasprica de sus habitantes, dndole un sentido de retorno
obligado ai hogar. Estas estrategias se organizan en diversos flujos
que, por una parte, permiten ordenar los trnsitos cotidianos entre
el vecindario-casa-iglesia-tianguis-milpa y la ciudad-centro-trabajo-
servicios-escuela-universidad; y, por otra, el flujo migratorio de ida
y vuelta con Estados Unidos. En el sentido expuesto, las remesas, el
telfono, el celular y los viajes, constituyen los canales privilegiados
de comunicacin e intercambio.
La representacn social acerca de la incorporacin de la compu-
tadora y de Internet hay que entenderia, por una parte, en el contex-
to de estas desplazamientos cotidianos, flujos mediticos y migra-
torios; y, por otra, asociado a las expectativas de movilidad social
vinculadas a la educacin, al sentido de lo pblico y lo privado, y
a la experiencia social de la desigualdad en el acceso a otros bienes
materiales y simblicos.
138 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 139
LA COMPUTADORA COMO ESTRATEGIA DE MOVILlOAD SOCIAL
En San Lorenzo Chimalpa, cuando iniciamos la investigacin en el
ano 2003, slo 12% de los hogares posea una computadora, sin em-
bargo 70% de los entrevistados que no contaban con esta tecnologa,
respondi que de tener, o reunir dinero en un futuro prximo, s
compraran un aparato porque lo consideraban necesario para facili-
tar la educacin de sus hijos. Dos anos y medio despus el porcentaje
de familias con computadora se haba incrementado casi ai triple, lo
cual nos habla claramente de como la computadora e Internet se han
instalado en el imaginario popular como un recurso estratgico para
mejorar la competencia escolar de sus hijos y, por ende, sus posibili-
dades de movilidad social.
Ahora et que en ei tiempo que estamos deben de saber estudiar, manejar aparatos,
lo que es computadora, Internet, mquinas de escribir y todo eso, porque tamparo
quiero que ms hijosse queden como yo hasta lasecundaria y namsconeSQ [ } ya
para encontrar un trabajo est muy difll, ya te piden papeIes, qu carrera sabes,
qu es lo que sabes hacer, y pues ms que nada por eSQ sI' me gustada tener eso o
aprender [...Jporque puesahora s que yo a menos,como me doy cuenta, como que
se lesfacilitan ms las cosas (Ramiro, obrero, 28 afies, primaria).
A pesar del desempleo y la falta de oportunidades, las familias
an tienen fuertes expectativas de movilidad social a travs de la
educacin y empiezan a visualizar en la computadora un atajo a los
costosos y largos ciclos de la educacin media y superior:
Yo tengo un primo quehizoun cursodecapturista dedatas y leagarr alacomputado-
ra, tuvobuentrabaio, estuvoen varias empresas, pera despus l sesent{a muy valado
y dedaqueera ingeniera [.. .J ni siquiera acab lavocacional (Hctor, campesino, 49
afias, secundaria).
Esta representacin se expresa de diversos modos, uno en la
creencia de que el principal beneficio de la tecnologa es que facilita
las exigencias escolares y allana el camino hacia el xito:
Yano ienes queestar leyendo, ya no tienee que estarhojeando libras, que nada ms
aprietas un botny ya aparece [... }ya lo puedes encontrar en lacomputadora y no
estarIeyendo todoeIlibra (Claudio, auxiliar de cocina, 24 anos, primaria).
Independientemente de la posibilidad econmica de adquirir una
computadora o de conectarse a Internet, el habitus (Bourdeu, 1998),
genera diversas formas de apropiacin de la tecnologa, facilitando o
entorpeciendo su incorporacin en el mbito domstico. Esto es evi-
dente en la clara percepcin de que el problema dei acceso no se
resuelve slo con tener el aparato en casa, la condicin para poder
utilizarlo y los probables beneficios que de l se obtengan, dependen
de que, en las condiciones de existencia y reproduccin dei capital
cultural de cada grupo, se vuelva "socialmente necesario" (Ford,
1999:159). En la siguiente cita podemos advertir que nuestro entre-
vistado no percibe ninguna ventaja en la computadora para su pro-
pio desempeno social y productivo, sin embargo entiende la impor-
tancia que tiene para "los otros" que s tienen los "conocimientos"
para poder aprovecharla:
La computadora para algunos es algo muy importante para el trabajo, para la es-
cuela, pera para mt no es nada importante porque no tengoconocimientos (Carlos,
despachador, 63 anos, primaria).
El ncleo central de la representacin que organiza y confiere sen-
tido a esta idea, es que el origen de la desigualdad cultural no est
en la desigual distribucin de la riqueza, sino de la inteligencia y del
conocimiento:
Es quea mi no meentrpera, ami semehace quelagenteque usalacomputadora es
unagente muy inteligente porque lehalla pera yo no (Juana, 25 anos, secundaria,
comerciante).
En la cita siguiente se observa cmo se expresa esta representa-
cin en el mito sobre el origen de las computadoras, donde la imagen
dominante es la de un "creador" solitario, hombre y dotado de una
inteligencia privilegiada:
Pues yo me imagino quefue una persona quetuvo muchacabeza para eIestuio,que
era muy listoy queno hada otracosa sinoestudiary estartodo el diaconlos libras,
porque pues, imagnese, para inventar un aparato iangrandecomo sepues yo ereo
quefue alguien muy preparado (Mara Teresa, 56 anos, primaria, atiende un
puesto en el mercado).
Detrs de la fuerte valoracin de la computadora como una herra-
mienta para acceder a recursos ms calificados, y obtener empleos
140 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 141
de maya! jerarqua y mejor remunerados, se esconde la otra cara
de la misma moneda: la representacin de la computadora como la
responsable en el presente y en el futuro de la prdida deI empleo a
partir de desplazar aI hombre como fuerza de trabajo:
[Las computadoras} se erearon para suplantar al hombre y que ya no tmbajen las
personas, para quelas empresas ya no tenganquepagar [... 1, vayan poco a poco liqui-
dandopersonal y ya no pagar (Mercedes, ama de casa, 39 anos, primaria),
En esta representacin la computadora es "humanizada" gradas
a su capacidad tecnolgica de remplazar aI hombre, al mismo tiem-
po que deshumaniza las habilidades manuales de los trabajadores aI
volverias socialmente innecesarias para la produccin. EI temor no
es sIo a perder el empleo, o a no encontrar empleo, sino a volverse
socialmente innecesario y prescindible:
Ya se estdandoinclusoen tmbajas defbricas automotrices que he visto que hay
brazos quehacen labores quee1 hombre antes hada o hace y es colocar muchascosas,
y ve en el tiempo queestamos, magtnate msadelante (Pedro, operador, 20 afies,
preparatoria).
Habna un montn de desempleados [... ] empezartan a hacer a un lado a la gente y
ya no la cmaran en cuentaporsu capacidad que tiene(Cristina, ama de casa, 28
afies, secundaria).
Adems, perciben que esta amenaza tambin podra extenderse ai
lazo social. En este imaginario, la computadora, al resolver las tareas de
varios hombres, elimina la lnea de produccin, lo cual tambin afecta el
engranaje colectivo donde unos dependen de los otros para terminar la
peza, creando lazos solidarios que se extienden ms ali de la fbrica.
La representacin de la exclusin est claramente asociada a las
diferencias que se perciben en el capital cultural no s610entre clases
sociales sino tambin entre dos generaciones, una sin estudios y otra
con estudios:
Si yo tuviera urw computadora, ni la voy a saber manejar, la podno manejar el
muchacho que haestudiado [... Jel hecho de que yo tengauna computadora no s i g ~
nifica que yo vengay pueda sacar informacn deella, exclusivamente e!que lasabe
manejar (Marina, ama de casa, 42 afies, primaria).
De ah que, en el caso de San Lorenzo Chimalpa, la computadora
se haya instalado como una necesidad proyectada hacia los jvenes
y hacia los hijos, en la medida que siguen siendo depositarios de las
aspiraciones de progreso y movilidad social.'
LA ESCUELA COMO INSTANCIA DE LEGITIMACIN DE LA COMPUTADORA
EN EL HOGAR
Si bien los jvenes contribuyen de manera significativa a generar la
necesidad de incorporar la computadora e Internet en el seno deI
hogar, la escuela tiene un papel fundamental en la legitimacin y
la socializacin de sus usos y posibilidades. La escuela, sin lugar a
dudas, es la responsable de reforzar la necesidad de su adquisicin
en el imaginario de las familias populares para no quedar rezagado
en lo que se percibe como una ventaja en el desempeno y el rendi-
miento educativo:
Ya he platicado de esocon mi esposo y me dijoque sI'lavamos a tener que comprar
porque pues Lupita ya empez a iener problemas por no tenerel aparato (Carmen,
ama de casa, 37afies, secundaria).
Los maestros de secundaria y preparatoria, y, en algunos casos de
la primaria, comienzan a solicitar a sus alumnos tareas que requieren
el uso de la computadora, o se facilitan por su uso. Particularmente
la elaboracin de trabajos escritos a partir de la consulta de infor-
macin en Internet. Los maestros no slo premian las bsquedas en
la red sino la presentacin ntida y "limpia" de la tarea que muchas
veces se aprecia ms que los contenidos. Esta situacin contribuye a
que los padres corniencen a percibir en la computadora un recurso
privilegiado para aumentar la competitividad de sus hijos en la es-
cuela:
Una vez mi hija me dijo que si nosotros tambin lamos a comprar una [compu-
tadora] porque una prima m{a compr una y su hijaque esten el mismo sal6n de
Paulina llevasus trabajos en lacomputadora y el maestro lepanepuros dieces (Beti.
ama de casa, 41 afies, primaria).
3 EI 66.5% de los pobres considera que la situaci6n econmica de sus hijos y
nietos ser mucho mejor que en el presente. Puente, Encuesta Loque dicenlos pobres,
Sedesol, julio de 2003.
142 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 143
Otro dato importante que refuerza la idea de que esta aspiracin
ya forma parte deI imaginario, es que para el ano 2005, el 70%de los
entrevistados haba generado alguna clase de estrategia para acercar
o facilitar el recurso tecnolgico a sus hjos, En algunos casos, utili-
zando las redes familiares, o en otros, dando dinero a sus hijos para
que renten computadoras en el centro de Cha1co, distante unos 20
minutos deI pueblo, o para pagar a alguien que les resuelva su tarea
bajando informacin de Internet. La mayora de los cafs Internet en
el centro de Cha1co tienen empleados que por encargo de los padres
o de los ninas, llevan a cabo las tareas escolares o apoyan a los ninas
para realizarIas. Primero buscan la informacin en Internet y luego
la editan y le dan una presentacin adecuada:
Pues a veces uno de mis sobrinosIe ayuda porque l iene computadora en su casa,
entonces Lupita [suhijalle llama por telfono y lle trae los trabajos el[in desema-
na, pero cuandolos trabajos son de un da paraafropues tenemos que ir a Chalco a
rentarunao conun amigo de Lupitaquevive poraqui cerca y quelc presta lacom-
putadora de sus hermanos, peracuando tienen tarea l tambin pues es ms difcil
(Carmen, amade casa, 37afias, secundaria).
Esta demanda ha generado en los ltimos dos afies un florecimien-
to inusitado de diversos locales que ofrecen sus servicios de renta de
computadoras, acceso a Internet y realizacin de tareas escolares por
encargo en el centro de Chalco. En la mayora de los casos se trata
de establecimientos improvisados y piratas, que se instalan con tres o
cuatro computadoras en escritorios pblicos, fotocopiadoras, pape-
leras, tiendas de abarrotes y casas de familia que disponen de la sala
o el estacionarniento para ofrecer sus servidos. Aunque la mayora
de los habitantes de San Lorenzo Chimalpa se trasladan aI centro de
Chalco, distante a unos veinte minutos, en el poblado ya existen dos,
uno dentro de una papelera y otro en una tienda de abarrotes.
EL PAPEL DE LOS MEDIOS DE COMUNICAClN EN EL PROCESO
DE SOCIALIZACIN DE LA COMPUTADORA E INTERNET
Adems de los hijos y la escuela, los medios de comunicacin, parti-
cularmente la televisin, tienen un papel importante en el proceso de
socializacin y de representacin acerca de los usos y funciones de
las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin. Las com-
putadoras e Internet estn presentes en las narrativas de los medios
desde hace por lo menos 25 afios, y su presencia se ha incrementado
en la ltima dcada. La publicidad comercial y oficial, las pelculas,
las telenovelas, los noticiarios, y los programas de divulgacin cien-
tfica, abordan de diversas formas el tema. Desde la perspectiva de
los habitantes de San Lorenzo Chimalpa, estas mltiples narrativas
sobre la computadora e Internet pueden agruparse en dos visiones,
una benvola y otra maligna. La benvola sostiene las posibilidades
infinitas deI uso de la tecnologa, una especie de varita mgica capaz
de arreglar los problemas dcl mundo:
Ya se facilita todo, ya no se mortiiicartan por investigar, ya nada ms es apretar
botoncitos y te salela informadn (Rodo, amade casa, 45afies, primaria).
Tambin induye las ventajas en trminos de educacin y progreso,
oportunidades de desarrollo, y comunicacin asociado a su facilidad
de comunicar rpida y simultneamente a las personas ubicadas en
comunidades alejadas, o a los que migraron con los que se queda-
ron, como en su momento fueron las carreteras y el telefono. La otra
idea, de signo contrario, habla de sus peligros y riesgos en trminos
de enajenacin, pornografa, delincuencia, control e invasin de la
privacidad. Una de las imgenes que aparece en forma recurrente es
la de la computadora como una especie de bigbrother, capaz de con-
trolar la vida de las personas y de invadir los mbitos ms recnditos
de la intimidado
La mitad de las familias que viven en el pueblo de San Lorenzo
Chimalpa, tienen parientes en Estados Unidos trabajando de mane-
ra ilegal que les envan una remesa de dinero todos los meses. En
estas hogares prcticamente nadie tena una computadora, cuando
se les pregunt que si pensaban adquiriria, adems de razones eco-
nmcas, manifestaron temor de que a travs de la computadora, las
autoridades migratorias de Estados Unidos pudieran ubicar a sus
parientes y deportarlos. Cuando se les interrog de qu forma po-
dran hacer esto, respondieron que haban visto en muchas pelculas
y en las noticias cmo la polida poda ubicar a los delincuentes y a
los terroristas en la red.
LA INCORPORACIN DE LA COMPUTADORA EN EL HOGAR
Pues en la telecuanoel gobierno anunciquelas escuelas iban a tener computado-
ras paraque los ninas aprendieran, desde ah me di cuenta que ya eran importantes
las computadoras (Mara Teresa, ama de casa, 52 afies, primaria).
He visto en la tele que averiguan muchas cosas por la computadora [' .. Jsaben su
direccin [... } sabenel dinero, todoaveriguanah [... ] hastalos rateros de ah sacan
muchae cosas, mucha investigacin para las personas (Sonia, ama de casa, 40
afies, primaria),
En el segundo ejemplo, el anuncio dei gobierno vuelve a la com-
putadora social y culturalmente relevante, y tambin la ubica defi-
nitivamente en el imaginaria como una extensin de la escuela que
puede ser nevada a la casa, prolongando los efectos benficos de la
educacin:
145
Pues ahorita estamos iaciendo otros cuarlitos [... ] yo tenga en mi idea tener un
estudiochiquito, aparte, . .J especialmente parahacersus turcas (jos, campesino,
32 anos, secundaria}.
Cuando se piensa en la incorporacin de la computadora en la casa
tambin se piensa en la necesidad de compartiria con los vecinos y
la familia extensa, al igual que sucedi con la radio y la televisin en
sus orgenes, cuando los primeros aparatos eran compartidos en las
aceras o en las cantinas:
Lecompraria un mueble deesosqueya vendendisefiadas parapanerla
y si tuviramos ms espadas la pondra en un cuarto en el que no rU:do,
donde estuviera tranquilo, para que cuando Paulina trabajara estutnera eiencoeo
(Beti, ama de casa, 41 anos, primaria).
Para los padres el televisor, el equipo de msica y la radio estn
asociados con el entretenimiento, el acompafiamiento y la informa-
cin, pero la computadora con el saber y la escuela, y su incorpora-
cin en el hogar representa simblicamente la posibilidad de nevar
la escuela a la casa, de ah la idea de crear un sitio"aparte" del resto
de las rutinas domsticas dentro de la sala o construyendo un cuar-
tito especial:
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
albergar las necesidades de todos los miembros de la familia. En la
cocina, mientras se mira la televisin o se escucha la radio, se prepa-
ra la comida, se rene la familia a comer, los ninas realizan la tarea y
muchas veces tarnbin se convierte en taller de costura para las que
hacen trabajos a destajo en su domicilio. Sin embargo, la computa-
dora plantea imaginariamente la necesidad de diferenciar el espacio
a partir de un uso y un mobiliaria especializado dedicado slo ai
estudio:
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
Sin embargo, el bombardeo de comerciales, pelculas y programas
sobre el tema apenas tiene sentido de realidad cuando en el rnbito
de lo local se empiezan a instalar subjetivamente como algo social-
mente necesario, y en el caso de San Lorenzo Chimalpa sin lugar a
dudas lo que produjo este hecho fue la percepcin de los posibles
beneficios para la educacin de los hijos. En los ejemplos que siguen
es la demanda de la hija, vinculada a la escuela, lo que permite foca-
lizar la atencin en lo que dice la televisin ai respecto:
Cuando la anunciaron eu la tele, la verdad cn esc tiempo no le tom inters, le
empec a tomar inters cuando mi hija me deda que sus amigas Ie platicaban que
estaban en cIases de computacin y que eUa quera ir tambin (Cristina, 28 anos,
secundaria, tiene un puesto en el mercado).
144
En el imaginaria de las familias de San Lorenzo Chimalpa la posi-
bilidad de incorporar una computadora en la casa plantea una re-
organizacin simblica dei espacio y de los tiempos domsticos. A
diferencia deI televisor o de la radio, que ya son miembros de la fa-
milia y estn mimetizados con las rotinas familiares y domsticas, la
posible negada de una computadora exige generar adecuaciones en
los espacios y tiempos domsticos para darle cabida. En el poblado
los espacios de la casa son pequenos y multifuncionales para poder
Puess{ se la padramos prestara los estudiantes que no tuvieranendndehacer sus
trabajos y pues si uno tene et aparato no debe uno de ser egosta, porque siempre
necesitamos favores y pues entre nosatros tenemos que ayudarnos (Mara Teresa,
56 afias, primaria, tiene un puesto en el mercado).
Anbal Ford plantea refirindose a pases donde an hay 200o 300
televisores por cada mil habitantes, que "La desigualdad puede ge-
nerar fenmenos interesantes como la escucha colectiva" (1999:161),
si nevramos esta reflexin para el caso de San Lorenzo Chimalpa,
146 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
podramos pensar que desde eI punto de vista imaginaria estn crea-
das las condiciones para propiciar una socalizacin y apropiacin
colectiva de Internet, fincada en las necesidades de la comunidad de
recreacin de lo local y de conexin con lo global:
La prestaramos ya que entre todos debemos de echarnos una mana, as que si ai-
guien llegara a requerirla congusto se la prestara [... ] ya seanfamiliares o vecinos
[... ] puesto que todos nos conocemos y nos dcbemos de echarla mano. Aun siendo
personas que nofueran de lafamilia siemprenos hemosechado lamano (Luis, obre-
ro, 30 anos, secundaria).
EI cmulo de expectativas, temores y mitos que generan las di-
ficultades econmicas y culturales para acceder a las nuevas tecno-
logas, van conformando en el imaginario una representacin de la
computadora como una suerte de "artefacto salvador" que es nece-
sario incorporar en el hogar, una especie de altar tecnolgico que
guarda mgicamente el conocimiento dei mundo, y a semejanza de
los altares religiosos, exige el respeto y los cuidados que slo se des-
tinan a los asuntos sagrados. De ah la necesidad de cubrirla con un
guarda polvo para que nada la contamine ni impida su funciona-
miento:
Lapondraen el cuartodondeest mi sala, en una esquinaconuna mesitay pues te
haramos su camisa, si no imagtneee, deben ser ben delicados esos aparatos (Mara
Teresa, ama de casa, 56 afies, primaria).
A diferencia de lo que ocurre con la televisin o el radio, nadie
concibi la posibilidad de comer, beber o jugar cerca de ella. Podra
pensarse, como ellos afirrnan, que es necesario cubrirla y aislarla
para que no se ensucie ni se contamine, pero tambin es posible
sugerir la idea inversa, es decir, mantenerla aislada para evitar que
invada la privacidad y altere los rituales cotidianos. Idea, que aI
parecer, tambin se presenta a menudo en otros grupos sociales:
"[ ... ] con las lneas telefnicas, el chat, las carteleras electrnicas y
las redes globales pornogrficas o polticamente inadmsbles, esas
angustias se han vuelto an ms visibles. Hoy tememos ser ya inca-
paces de controlar umbral alguno: ni el de la nacin ni el de la casa.
El temor a la penetracin y a la contaminacin es intenso" (Silvers-
tone, 2004:148). Internet tambin produce reticencias porque intro-
duce "extrafios" en el hogar que escapan aI control de los padres.
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 147
Estas extrafios (conocidos o desconocidos) que estn en la red con
sus hijos en espadas y tiempos inaccesibles, provocan receIos y fan-
tasas de exclusin.
INTERNET COMO UN ESPACIO ESENCIALMENTE PBLICO
En la perspectiva de los habitantes de San Lorenzo, lo que define
a un espacio como algo pblico es el acceso. En ciertos contextos,
como las tiendas, los parques, la calle, esta significa poder entrar y
circular libremente:
Los lugares pblicos S01/ la calle, un mercado, una feria, o sea, un lugar a donde
puedeentrar todo el que quiera (Margarita, ama de casa, 30 afios, secundaria).
En otros, como la escuela, significa tener el derecho a usufructuar
de un servicio pblico:
Pues lascosas pblicas son ir a laescuela, ir a labiblioteca, a laeecuea. un deportivo
(Vicente, 44 afies, primaria, campesino).
Y, por ltimo, lo pblico refiere a la vida social en la comunidad.
Las cosas pblicas ponan ser las actividades que yo realizo en la calle, como ir ai
mandado o a la tienda, pues son lugares en comn con otras personas (Carmen,
ama de casa, 37 aos, secundaria).
Llevar a mis hijos a la escueia. esoes pblicoyo creo, salir a trabajar, ia rutina de
uno, el mandado (Mercedes, ama de casa, 39 afies, primaria).
Todos estas espacios son representados como espacios donde no
existen restricciones para el acceso, es decir, constituyen una forma
de acceso a lo pblico, y tambin una forma de inc1usin en lo pbli-
co. La tienda representa la dimensin de lo pblico en el mbito de
lo local, lugar de encuentro con los vecinos y de rumores, chismes y
comentarias sobre los acontecimientos locales.
Veamos ahora tres cualidades que conforman la representacin
de lo pblico en el imaginario popular que fueron transferidas a la
computadora y a Internet:
148 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 149
[Internet]es pblicoporqueuno puedebuscar loquequieraen que te diganadieque
nobusques, o quetediga queeslonico quetienes quebuscar, adems mucha gente
lo usa, privadosloquefuera un libroque eo t puedes leer (Mara Teresa, tiene
un puesto en el mercado, 52 anos, primaria).
AI igual que en el caso de los espacios considerados pblicos,
Internet constituye no slo un espacio aI que se puede ingresar sin
restricciones, sino tambin un espacio que no est segmentado so-
cialmente. Es interesante cmo la representacin de lo contrario a
Internet sera un libro de uso exclusivo, tal vez podra sugerir la idea
de que el acceso a los libros ha sido siempre un privilegio. EI segun-
do ejemplo es interesante porque marca con la palabra "exclusivo"
la idea de la exclusin, en contraposicin a la idea de la igualdad de
oportunidades:
Es pblicoporquemuchas personas lo pueden usar, no es exclusivo [... ], todospue-
den revisarlas mismas cosas (Carmen, ama de casa, 37 anos, secundaria).
La segunda idea que asocia a estas nuevas tecnologas con lo p-
blico, es la deI objeto compartido en un espacio y en un tiempo co-
mn:
Yo creo queespblico porque todos los estudiantes ocupan los mismos aparatos para
hacer sus tareas (Mara Teresa, 56 afios, puesto en el mercado, primaria).
La idea de compartir, socializar y aprovechar con otros sus venta-
jas apareci con mucha fuerza en varias de las entrevistas. Hay que
recordar que en los sectores populares el consumo de los medias
casi siempre es una actividad compartida con otros, y es probable
que esta experiencia est resignificando el uso de la computadora y
de Internet:
Pblico porque luego pueden estar varias personas ah viendo lacomputadora, y la
computadora espara todo pblico (Mercedes, ama de casa, 39 afies, primaria).
La tercera idea vinculada a 10 pblico y transferida a la computa-
dora, es la de la comunicacin. Si uno est comunicado est integra-
do en alguno de los circuitos afectivos, recreativos, laborales, educa-
tivos, socialmente vlidos desde el punto de vista de la comunidad:
Yo digo que ha de ser pblico porque se pucde hablar con cualquier persona, y se
pueden integrar ofras personas (Vicente, campesino, 44 anos, primaria).
En este ltimo ejemplo aparece la idea de integracin, que tarn-
bin alude a la preocupacin permanente que orienta todas las es-
trategias de comunicacin desarrolladas por los habitantes de San
Lorenzo Chima1pa. Comunicacin significa vsbldad, paradjica-
mente slo lo que fluye y es visible puede garantizar que lo primaria,
lo originaria, lo local, lo comunitario no se diluya.
En cuarto trmino, la computadora e Internet tambin fueron de-
finidos por la mayora de los entrevistados como objetos y espacios
esencialmente pblicos vinculados con el acceso ai saber y a la infor-
macin. Respecto a su capacidad de acumular saberes que todo el
mundo puede consultar y valerse de ellos, su carcter pblico se vin-
cula a la educacin, poseer una computadora, colocaria a sus usua-
rios en ventajas competitivas respecto a lo que ofrece la escuela, es
decir, no slo quedara incluido socialmente aI participar deI saber,
sino que lo hara con ventajas comparativas.
Y por ltimo, apareci una definicin de lo pblico que vincul
la dimensin de lo pblico local representado por la tienda, con lo
pblico global representado por la computadora e Internet.
Lo pblico sera la tetersn, una tienda y la computadora (Rodo, ama de casa,
45 afies, primaria).
Esta ltima idea es interesante porque aunque slo fue menciona-
da por una sola persona, ya que la tienda, al igual que el mercado y
la salida de la escuela, es ellugar de socializacin de la informacin
local y global, de circulacin de los rumores y los chismes de la loca-
ldad, pero tambin es ellugar, donde se discute y se interpretan los
mensajes mediticos. La computadora e Internet, al parecer se com-
portaran como una tienda, uno se encuentra con gente conocida, se
compran cosas, se cuentan chismes y se entera de lo que sucede en
el mundo.
150 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
UNA REFLEXIN FINAL
En S3n Lorenzo Chimalpa, la representacin social sobre los usos
y posibilidades de la computadora se construye fundamentalmente
sobre la base de la experiencia social de la desigualdad en el acceso
a otros bienes culturales, donde muchas otras formas de "no tener
acceso" contribuyen configurar el sentido primordial de esta nueva
forma de no tener acceso. Es interesante sefialar crno la palabra ac-
ceso se ha instalado en el imaginaria popular como un trmino que
atribuye ms Significado a la falta que a la posesin de algo en rela-
cin con el capital cultural y las tecnologas mediticas: "La cuestin
es tener o no tener acceso a los medios. De modo tal que ellector lo
encontrar con mucha ms frecuencia formando parte de reclamos
que en anlisis deI acceso mismo" (O'Sullvan, et ai., 1997:17).
Como bien lo perciben las personas mayores de baja escolaridad en
nuestro estudio, la posibilidad de comprar una computadora a plazos
o mediante una estrategia de ahorros, no resuelve la cuestin deI ac-
ceso. El mundo de la desigualdad informtica no puede explicarse
slo a partir de la divisin entre los que tienen acceso a las nuevas
tecnologas y entre los que no lo tienen, el problema es ms com-
plejo. La denominada brecha digital est mltiplemente conformada
y segmentada por inequidades de diferente tipo, como bien lo ha
demostrado Castells (2001:275-299), sta no slo se construye a par-
tir de las diferencias socioeconmicas, sino, tambin, de las tnicas,
generacionales, de gnero y de capital cultural. A lo cual tambin
agregaramos otra de carcter simblico entre quienes comprenden
y se apropian de sus ventajas y potencialidades, y entre quienes la
perciben corno un artefacto cuasi mgico que ilusoriamente podra
evitarles una nueva clase de exclusin social que cada da se percibe
corno ms amenazante.
La 11 apropiacin" de una nueva tecnologa, entendida corno el
conjunto de procesos socioculturales que intervienen en el uso, la
socializacin y la significacin de las nuevas tecnologas en diver-
sos grupos socioculturales, se realiza desde un habitus determina-
do e involucra un capital simblico asociado aI mismo. Y en esta
configuracin es central la experiencia anterior de relaci6n con otras
tecnologas, y tambin lo que se considera socialmente relevante en
trminos de la reproduccin y la movilidad social deI grupo de re-
ferencia.
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 151
En la socializacin de las TIC en la vida cotidiana de los habitantes
de San Lorenzo Chmalpa, intervienen la escuela, los medios de co-
municacin y las redes familiares. En el primer caso, por la presin
que ejerce la escuela reforzando necesidades simblicas vinculadas a
las expectativas de movilidad social: "Nos encontramos frente a dos
utopas que nos hablan de la superacin de la pobreza: la pedaggi-
ca y la tecnolgica. La primera postula que con una mayor educacin
las personas de estrato socioeconrnico bajo tendrn acceso a una
mejor rnovilidad social y con ms herramientas para convivir dentro
de una sociedad en constante cambio. Por su parte la utopa tecnol-
gica se refiere a que el subdesarrollo puede ser superado en la medi-
da que se intensifica el uso de tecnologas en el campo produclivo de
la informacin" (Arredondo, 2005).
Estas utopas, que encarn en su momento el estado benefactor,
han permeado el imaginario popular y desde que la escuela pbli-
ca incorpor rudimentariamente las computadoras, stas fueron
asociadas inmediatamente con la idea de que la adquisici6n de este
nuevo recurso podra acelerar la movilidad social, como en el pasa-
do fueron los libros de texto. Las familias estudiadas estn incorpo-
rando las nuevas tecnologas de cornunicacin e informacin con el
objetivo de evitar la exclusin de sus hijos deI circuito educativo y
aumentar sus posibilidades competitivas en el mercado laboral. No
muestran mucho inters en aprender ni las consideran socialmente
relevantes en trminos de su mundo cultural, social o laboral. La
decisin de generar una estrategia de ahorro o endeudamiento para
adquirir, primero una computadora, y luego una conexi6n a Inter-
net, se relaciona casi exclusivamente con la expectativa de que estas
tecnologas apoyen la aspiracin de movilidad social depositada en
los hijos, que sigue pasando principalmente por el ingreso a la uni-
versidad (Winocur, 2006).
En el caso de los medios de comunicacin su impacto se produce
en la apropiacin selectiva de los relatos e imgenes que circulan
en la televisin, particularmente en las telenovelas, las pelculas, y
la propaganda comercial. Lo cual nos habla de la importancia de
estudiar los usos y sentidos de esta tecnologa en relacin con otras
tecnologas mediticas presentes en el hogar, y tambin de no limitar
el problema de la conceptualizacin deI acceso a las TIC slo aI re-
cuento de quienes las usan y de quienes no lo hacen. La computado-
ra e Internet forman parte deI imaginario de estas familias, aunque la
152 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES 153
mayora no las posean. Se trata de un imaginaria que ha incorporado
subjetivamente la necesidad deI manejo de las nuevas tecnologas
como una nueva estrategia de inclusin social. Un imaginaria que
construye deseos, expectativas y aspiraciones desde la desposesin,
lo cual no slo genera mitos acerca de sus orgenes y posibilidades,
sino tambin temores y ansiedades de que la computadora se con-
vierta en un factor ms de exc1usin social (Winocur, 2006).
Y, por ltimo, la presencia de las TIC en los hogares estudiados,
obedece a la socializacin que hacen los usuarios entre sus amigos
y familiares. Estas usuarios, generalmente jvenes inscritos en al-
gn sistema escolarizado, son los principales responsables de haber
vuelto a la computadora socialmente necesaria en el imaginaria de
sus familias. A partir de las necesidades creadas por la escuela y sus
pares, se convierten en una gran fuente de difusin y socializaci6n
deI universo simblico de Internet entre sus familiares, amigos, y
vecinos, tendiendo puentes, traduciendo y socializando sus posibili-
dades y cdigos de acceso.
EI conjunto de referencias locales y globales que han reorganiza-
do en el imaginaria el sentido de lo pblico y lo privado, ubican a la
computadora y a Internet como tecnologas esencialmente pblicas
asociadas con el derecho a la educacin, el acceso a la nformacin y
sus infinitas posibilidades de comunicar lo cercano con lo distante y
de volver visible lo invisible. En el contexto de los continuas despla-
zamientos cotidianos, virtuales y reales, que realizan los habitantes
de San Lorenzo, las nuevas tecnologas y tambin las viejas son vi-
sualizadas como una estrategia individual y colectiva de cohesin,
visibilidad e inclusin social. Estar comunicado en sentido amplio
no slo representa una defensa contra la dispersin, sino fundamen-
talmente una defensa contra la exclusin.
Desde dentro de las comunidades los actuales procesos de comunicacin son
percibidos a la vez como otra forma de amenaza a la supervivencia de sus
culturas -la larga y densa experiencia de las trampas a travs de las cuales
han sido dominadas carga de recelo cualquier exposicin ai otro- pero
al mismo tiempo la comunicacin es vivida por las comunidades rurales o
urbanas como la posibilidad de romper la exclusin, como experiencia de
interaccin que si comporta riesgos tambin abre nuevas figuras de futuro.
Lo que est conduciendo a que la dinmica de las propias comunidades tra-
dicionales desborde los marcos de comprensin elaborados por los folcloris-
tas y no pocos antroplogos: hay en esas comunidades menos complacencia
nostlgica con las tradiciones y una mayor conciencia de la indispensable
reelaboracin simblica que exige la construccin de su propo futuro (Mar-
tn-Barbero, 2004:16).
En el imaginaria de los habitantes de San Lorenzo Chimalpa, la
representacin de la exclusin y la inclusin social se vinculan fuer-
temente al acceso no slo de bienes de consumo sino fundamental-
mente el acceso a los bienes pblicos, donde la escuela y las fuentes
de trabajo seran los bienes ms preciados. Los asuntos deI saber re-
presentan muchas de las aspiraciones y de los sueos en los sectores
populares, pera tambin muchas de las frustraciones y limitaciones,
eso tambin explica por qu la idea de adquirir una computadora
an resulta poco compatible y asimilable a la vida de todos los das.
La valoracin negativa y positiva acerca de las posibilidades de la
computadora pueden convivir en el imaginaria de los habitantes de
San Lorenzo porque representan el anverso y el reverso deI mismo
problema, expresan al mismo tiempo las expectativas y los temores
que genera la aparicin de una nueva temologa de informacin resig-
nificados, por una parte, a partir de la experiencia de viejas desigual-
dades en el acceso a los bienes culturales y de consumo, y, por otra,
de nuevas amenazas de exclusin y marginaci6n social. De ah que en
el imaginaria popular, la necesidad de incorporar la computadora no
surge slo de percibir las posibilidades deI mundo virtual, sino tam-
bin de las carencias, necesidades y amenazas deI mundo real. Y, en
ese sentido, la representacin de sus usos y potencialidades se expresa
en el imaginaria como un recurso compensatorio que permitirasupe-
rar o paliar las desventajas de la situacin de pobreza.
Frente a esta se impone una visin instrumental de la computado-
ra donde prevalece la idea de que en el futura slo los hombres y las
mujeres que sepan manejar eficientemente una computadora sern
capaces de progresar y de mejorarsu situaci6n socioeconmica consi-
guiendo buenos empleos. Afirma Michel Auts, que la exclusin en
los pases europeos es "un imaginaria de la cada social" (2004:24)
vinculado a la precarizacin o a la prdida dei ernpleo, en nuestras
realidades, dnde ms de 40% de la poblacin econmicamente ac-
tiva tiene trabajos eventuales, mal remunerados y sin ninguna ela-
se de prestacin o cobertura social, la exclusi6n se representa en el
imaginaria no como una amenaza de "la cada" en el presente, sino
como el riesgo de "no poder levantarse en el futura". Este temor apa-
154 LA CONEXIN, RECURSO DE INCLUSIN SOCIAL ENTRE LOS POBRES
rece asociado ai posible fracaso escolar de los hijos, que provocara
la no superacin de la pobreza y la reproduccin de la situacin de
marginacin de los padres.
Es bastante probable que, por una parte, el temor de que la compu-
tadora se convierta en un nuevo factor de exclusin y diferenciacin
social y, por otra, la expectativa de que sta asociada a la educacin
pueda provocar un aceleramiento deI proceso de movilidad social,
irnpulsen en los prximos afios una fuerte reorientacin en las priori-
dades deI consumo y una reorganizacin deI espada domstico en los
sectores populares ubicados en reas urbano-marginales para incor-
porar la computadora e Internet. EI riesgo de esta apreciacin es que
se irnponga una visin meramente instrumental de la computadora,
donde en lugar de ser vista como un recurso que amplia las posibili-
dades de acceso a la informacin y al intercambio de experiencias en
el nvel local, regional y global, se convierta ilusoriamente en un gran
atajo que tienda a remplazar los largos y costosos ciclos de la educa-
cin tradicional por cursos de entrenarniento operativo, empobrecien-
do el capital cultural y reforzando las inequidades ya existentes.
EPLOGO
Despus de leer este libro, ellector podrfa preguntarse Lqu tienen
en comn una madre rastreando a sus hijos o dando instrucciones
domsticas desde el celular, sus hijos coleccionado amigos en Face-
book, el abuelo aprendiendo a usar el 5kype para comunicarse con su
nieta que vive en Canad, un migrante africano que navega sin br-
jula pero lleva un celular entre sus escasas pertenencias, un pobre
magreb ai que la ma fia le hizo tragar su propio celular, una exiliada
buceando su pasado en Internet despus de 35 anos de destierro,
un desafortunado pasajero que casi pierde un brazo por rescatar su
mvil dei inodoro del tren, un hombre que busca a su novia de la
adolescencia despus de sufrir un infarto, una famosa modelo de
mal carcter agrediendo a su asistente con el mvil, las anorxicas
castigando a sus cuerpos para que se parezcan ai de Victoria Beck-
man, y los novios despechados dejando obsesivamente mensajes en
el buzn dei otro, aparte dei hecho de que todos comparten un celu-
lar, y la mayoria de ellos, adems. tienen acceso a Internet?
En primer lugar tienen en comn que todos estn conectadas, algu-
nos hiperconectados y otros simplemente conectados, lo cual es de
una obviedad absoluta, pero en el contexto de nuestra reflexin ese
hecho adquiere una relevancia fundamental. La palabra conexion, al
igual que la palabra migracin, ha adquirido una densidad semnti-
ca y metafrica que nunca haba tenido antes. Ya es habitual decir
que "estamos conectados afectivamente" en lugar de que "estamos
enamorados", o "no puedo conectar contigo" en lugar de "no me es-
cuchas", o "voy a estar conectada" en lugar de "estar en casa", "me
voy a desconectar unos minutos" en lugar de decir "ahora no puedo
atenderte", y en general, ms que juntamos a hablar nos reunimos
para conectar. Probablemente la conexin no se hubiera vuelto tan
significativa si la desconexin no se hubiera vuelto tan amenazante.
Los desconectados son los nuevos marginados, los nuevos parias y los
nuevos resentidos sociales.
Estar desconectado equivale a volverse invisible. Yla nica invisi-
bilidad que todos apreciamos es la dei voyeuro la del espia: poder ver
[155]
156 EPjLOGO
EPjLOGO 157
sin ver vistos, recurso que tambin ofrecen las redes Badales como
Facebook. Todas las otras clases de invisibilidad, no contar, no ser
mencionado, no ser citado, no ser interpelado, no ser consultado, no
ser mirado, no ser digno de un flueen Hi5, en suma noser reconocido,
o no tener la oportunidad de volvera ser conocido de manera reiterada
en los actos de habla de una red on /ine u off line, resulta profunda-
mente amenazador deI yo, sobre todo en el caso de los jvenes.
Claro que estar conectado, y su opuesto, estar desconectado, tienen
sentidos muy distintos para unos y otros. Para una madre estar des-
conectada significa, si est en casa, que su farnilia dispersa en la ciu-
dad o deI otro lado de la frontera, se vuelva inubicable, y si est fuera
de la casa, perder el control dei mbito domstico. Para su hijo, estar
desconectado implica volverse invisible dentro de la red de sus ami-
gos, compai\eros y conocidos. Para los pobres, estar desconectados
es sufrir una nueva c1ase de exc1usin que afecta las oportunidades
de movilidad social de sus hijos. Para un migrante estar desconec-
tado equivale a perder sus vnculos enraizados en lo local. Para una
anorxica estar desconectada es el suicidio de la creacin deformada
de s misma. Para un amante estar desconectado es la evidencia de la
exclusin de la vida oficial dei otro. Para un exiliado estar desconec-
tado es asumir el quiebre de su biografa. Yno obstante las diferen-
cias mencionadas, cuando estamos desconectados todos sufrimos de
la misma clase de angustia de privacin y ansiedad de separacin.
La visibilidad es la condicin de la existencia, de la integridad fsi-
ca y mental, y de la lealtad a la famlia, a la empresa o ai grupo de
amigos.
La otra cosa que tienen en comn todos los personajes del reino
de la conexin digital, es su baja tolerancia a la incertidumbre. Incer-
tidumbre sobre el paradero de los que aman, sobre el empleo, sobre
la salud, sobre el funcionamiento de los servicios, sobre el regreso a
casa, sobre el futuro y la calidad deI aire que respiran. Incertidum-
bres que se alimentan cotidianamente de toda clase de amenazas
visibles e invisibles que los medios de comunicacin, cual profetas
dei Apocalipss, se encargan de anunciar reiteradamente. Todas las
pocas de la humanidad han estado pobladas de catstrofes natura-
les y provocadas por el hombre, pero la imposibilidad de poder con-
trolarias nos haban domesticado para aceptar la fatalidad y ejercitar
la esperanza. Si un hijo parta a un destino incierto dei otro lado deI
ocano, podamos tolerar que pasaran meses antes de recibir la pri-
mera carta que nos confirmara que haba llegado vivo. Con la apari-
cin deI celular necesitamos que el hijo nos liame desde el aeropuer-
to antes de subir ai avin, que vuelva a hacerlo en seguida despus
de aterrizar, y si las compaas de aviaci6n lo permitieran, tarnbin
quisiramos que nos lIamara durante el vuelo para asegurarnos que
todo va bien aunque ste dure unas escasas 8 horas y no tengamos
absolutamente ninguna posibilidad de evitar que el avi6n se caiga.
Obviamente lo que han hecho estas nuevas tecnologas no es slo
darnos la posibilidad de comunicarnos intensivamente, sino pro-
veemos de un dispositivo simblico para controlar la incertidumbre.
Activan en el imaginario resortes ilusorios de que podemos dominar
nuestras circunstancias y las de los otros. En ese sentido, el peso sim-
blico de estar conectados tal vez lo podamos valorar mejor si pudi-
ramos introducir en los cuentos de hadas un celular o una conexin
a Internet. Con seguridad la resolucin de nuestros miedos arcaicos
y ancestrales hubiera sido distinta. Hansel y Gretel no se hubieran
perdido en el bosque, Caperucita hubiera consultado a la abuelita si
poda confiar en el lobo, Pinocho hubiera podido transformarse en
un hombre de carne y hueso manipulando su biografa en Second Li!e
sin padecer tanto sufrimiento, Gulliver hubiera lidiado con los ena-
nos y los gigantes en un juego de estrategia y eso lo hubiera prepa-
rado mejor para enfrentarlos, y el Patito Feo hubiera ingresado a una
comunidad virtual de cisnes para tolerar mejor la discriminacin en
la laguna de los patos. Algo ms, tal vez los artefactos ms antiguos
que antecedieron a nuestros celular y lap top sean la varita mgica
que utilizaban las hadas y las brujas, la famosa Lmpara de Aladino
y el Orculo de Delfos. Pngase a pensar el lector si no encuentra
alguna similitud entre su celular y la varita mgica cuando ernpua
o sacude su celular, o con la Lmpara de Aladino cuando lo frota
ansiosamente, o con el Orculo de Delfos, cuando se mete a Internet
a buscar las claves de su pasado, de su presente y de su futuro.
La tercera cosa que tienen en comn, aunque con distinta intensi-
dad, es que la conexin ha hecho variar entre todos ellos el significa-
do deI sentimiento de la soledad. Los que se sienten solos ya no son
los que no tienen a nadie a su alrededor, sino los que estn desconec-
tados, los incomprendidos ya no son los que tienen problemas para
ser escuchados sino los que padecen incomunicacin virtual. Robin-
son Crusoe puede prescindir de Viernes para sobrevivir, y Viernes
ya no necesita a Robinson "para civilizarse", ambos tienen un celular
158 EPLOGO EPLOGO 159
y una conexin a Internet. Y no slo para resolver cosas prcticas
sino para exorcizar la incertidurnbre y elaborar simblicarnente la
relacin ean los otros. No obstante, an no sabemos si la posesin de
estas tecnologas volvi a Robinson menos etnocntrico, y a Viernes
menos fundarnentalista.
La situacin existencial de estar conectados on line, al igual que
cualquier otro vnculo social, est socialmente estructurada por di-
versas identidades y alteridades, que se mueven por igual en tiempos
simultneos y diferidos. La conexin es intrnsecamente monogmi-
ca. Por muy lejos que lleguemos virtualmente en la geografa del
planeta, tenderemos a conectamos con los iguales y con los opuestos
que SOTI significativos en nuestros universos simblicos de pertenen-
cia. Los dems seguirn en la invisibilidad. Asimismo la situacin
de conexin tiene sus propos tiempos, espadas y jerarquas, nues-
tra disponibilidad no es absoluta. Estamos conectados para algunos
y desconectados para otros, en ciertos momentos de nuestras vidas
anhelamos estar intensamente conectados y en otros deseamos lo
contrario, hoy disfrutamos de ser el objeto preferido de la conexin
dei otro y mariana podemos sufrir su desconexin.
Esto nos indica que en la apropiacin de cualquier tecnologa de
informacin y comunicacin no slo intervienen diferencias socio-
culturales, perspectivas de gnero o brechas generacionales, sino
lgicas coyunturales que en determinados momentos promueven
un uso intensivo y extensivo de las rnismas, como sera el caso de
tener un familiar lejos, un pariente enfermo, o un amor virtual; y
en otros, esa intensidad disminuye o desaparece cuando el hijo re-
gresa, el enfermo se cura, o los amantes se hastan de los amores
que no pueden confirmarse en la pieI. Ser migrante, estar exiliado o
vivir fuera, representa una comunidad de sentido que genera cierto
tipo de apropiacin de Internet y el celular ms ali de las diferen-
cias socioculturales entre los propos migrantes y de sus lugares de
procedencia. Lo mismo sucede con ser parte de una minora sexual,
tnica o con discapacidad. Estas lgicas de sentido trascienden las
denominadas brechas digitales de primer y segundo ordeno No estn
signadas necesariamente por el acceso ni por las competencias y ha-:
bilidades informticas. Una comunidad en frica de 500 habitantes
puede utilizar un solo celular para comunicarse con sus parientes
en Europa. Esto no cambia su situacin de desigualdad respecto ai
acceso y a la apropiacin y probablemente no las cambie en muchas
dcadas, o quiz nunca, pero refuerza la cohesin familiar y habilita
un nuevo tipo de intercambio simblico entre los que se van y los
que se quedan que seguramente resignifica los imaginarias locales
sobre los modos de vida y los cdigos normativos de la convivencia
en la aldea.
La cuarta cosa comn que tienen todos nuestros personajes del
universo de la conexin digital es su aficin al presente como fuen-
te de sentido de toda su biografa, no tanto por renegar dei pasado
sino por desconfiar del futuro. Nada puede esperar porque mafiana
no sabemos lo que puede pasar. La promesa de la vida eterna, y la
reproduccin de nuestra herencia de genes, estn amenazadas por
el calentamiento global. las pandemias, los terroristas islmicos y la
voracidad dei capital financiero. Digitalmente hablando est adie-
cin ai presente se expresa en la prctica de la simultaneidad y en el
disloque permanente de lo que se entenda por pblico y privado.
La consigna clave es optimizar el tiempo del trabajo y la atencin de
las redes: Estar aqu y en muchas partes al mismo tiempo, chatear
con uno, mientras se escribe un mensaje a otro, y se habla por el
celular con un tercero, diversificar las tareas, aumentar la eficien-
cia dei trabajo y de la sociabilidad en red. En el trabajo y en el ocio
se impone incrementar la lista de contactos, evitar los protocolos y
las conversaciones superfluas y los rituales de presentacin que nos
quitan tiempo y nos impiden ir a lo concreto. Esta exigencia perma-
nente de presente y simultaneidad nos obliga a realizar operacio-
nes permanentes de trasposicin de los espacios y tiempos privados
en tiempos y espacios pblicos y vicecersa. Muchas veces al da, y
en ocasiones varias veces en pocos minutos, nos conectamos y des-
conectamos para indicar que ahora necesitamos privacidad, o que
ahora estamos disponibles para los diversos pblicos que integran
nuestras redes. Entonces, contra el sentido comn de los padres,
maestros, resistentes y renegados de las nuevas tecnologas, no es
verdad que perdamos el tiempo con el celular e Internet, lo expiota-
mos al mximo, cada vez hacemos ms cosas eon l. Por una mdica
cantidad todos podemos obtener una varita mgica, una Lmpara
de Aladino o un Orculo para gobernar nuestro tiempo y trascender
nuestras circunstancias, aunque esta ilusin de poder y de control
sea ilusoria su eficacia simblica es indiscutible.
EI quinto rasgo que los caracteriza, es que todos lIevan el celular
y la computadora porttil pegados ai cuerpo como una extensin de
160 EPLOGO EPLOGO 161
s mismos, un apndice virtual con alta carga simblica y afectiva.
Si hiciramos una etnografa de lo que una persona lleva en su lap
iop, en su celular o en su cuenta de correo electrnico, nos daramos
cuenta de lo fcil que sera conocer su vida sin necesidad de entre-
vistarla, Podramos establecer sus redes sociales y laborales, sus co-
queteos virtuales, sus asignaturas pendientes, su estilo de vida, sus
patrones de consumo, SUS opiniones polticas, o su indiferencia hacia
la poltica, sus competencias, habilidades, y pasaternpos, etc., etc.
Pero sta es una tarea que ya se encargan de hacer desde hace mu-
cho los principales buscadores para clasificamos como potenciales
consumidores. Lo que aqu nos interesa destacar es que lo que car-
gamos en el celular y en la computadora es mucho ms que bases de
datas personales, lo que portamos es nuestra biografia organizada
en archivos de vida, una rnernoria suplementaria con una capacidad
infinitamente mayor de almacenar los detalles y fragmentos de la
vida que nuestras frgiles memorias humanas. A pesar de las in-
negables diferencias que separan a las generaciones adultas de las
que ya nacieron en la era digital, y tambin de los procesos dismiles
de apropiacin de dicha tecnologa, Internet se vuelve central en el
proceso de manipulacin y recomposicin de la biografia de quienes
lo utilizan. En el caso de las personas de ms de cuarenta afios, la
emergencia de dicho proceso se expresa en la nostalgia de las certe-
zas ontolgicas de la nez y de la adolescencia, y en la recreacin y
ampliacin a travs de Internet de la intimidad que les permite un
viaje hacia las profundidades de la memoria mediante un ejercicio
de autorreflexividad. Por el contrario, en los jvenes, la experiencia
de "retocar" la biografia se da a la inversa: deviene desde las profun-
didades dei anonimato a la visibilidad cuasi obscena de la superficie.
La experiencia de amar y hacer amigos en lnea a los veinte aftos,
es de una naturaleza profundamente social, extrovertida, visible y
compartible. La manipulacin de su biografa no tiene la intencin
de ser recuperada o reconstruida, sino la de ser "retocada" con colo-
res, texto, imgenes y msica con el objeto de ser reconocida, visita-
da y aceptada.
Por ltimo, todos nuestros personajes estn hermanados, en ma-
yor o en menor medida, en la necesidad de recrear en el celular un
espacio transicional para poder elaborar el duelo de la separacin. La
globalizacin, las migraciones, las distancias, las rupturas de sentido
y los quiebres biogrficos, estn minando las certezas ontolgicas
que nos brindaban el pasado y las instituciones tradicionales como
fuente de sentido individual y colectivo. De ah, que ms all deI
significado particular que el uso de estas tecnologas puedan tener
en la historia de cada uno de nuestros protagonistas, lo que resulta
interesante de recuperar desde el punto de vista antropolgico es
cmo, en condiciones sociales de amenaza o de privacin, reales o
imaginarias, las familias, los migrantes, los pacientes o los amantes,
no pueden elaborar el duelo de la separacin y necesitan recrear "un
objeto transicional", una "zona de experiencia intermedia" como
aquella que le permitia ai beb separarse deI pecha materno y afe-
rrarse aI osito de trapo para poder tolerar la separacin. Pensamos
que la lap top y el celular, particularmente este ltimo, renen todas
las cualidades de un objeto transicional: aI igual que el osito de trapo
es portable, manipulable, ai hablar siempre se lo mantiene cerca de
la boca, puede ser personalizado con un nombre, fotos, canciones o
repiques, produce un efecto calmante de la ansiedad, y su prdida u
olvido produce mucha angustia. Ysi elleclor an tiene alguna duda
sobre esta aseveracin, pregntese si la angustia que nos produce
extraviar o dejar olvidados la computadora o el celular, o sufrir la
prdida del disco duro o de un archvo, no es similar a la de nuestros
hijos cuando extravan la mantita deshilachada a la hora de dormir.
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