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Adolfo Surez Tern

La Prisin en Mxico
DelCuauhcalliaLecumberri
(Origen y Evolucin de la Prisin en Mxico)
Adolfo Surez Tern
Estudios
Posgrado
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo (Morelia, Michoacn) Divisin de Estudios de
Posgrado de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales.
Especialidad en Ciencias Penales y Maestra en Derecho
Licenciatura
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, (Mxico D. F) Facultad de Derecho
Bachillerato
Preparatoria Federal de Cuautitln, (Cuautitln, Estado de Mxico)
Primara y Secundaria
Academia Militarizada Mxico (Mxico D. F)
Experiencia Laboral
Instituto Mexicano del Seguro Social
Coordinador de Eventos Sociales y Culturales
Unidad Morelos de Servicios Sociales, San Juan de Aragn, Distrito Federal
Coordinador de Eventos Sociales y Culturales
Unidad Cuauhtmoc de Servicios Sociales, Naucalpan de Jurez, Estado de Mxico
Comisin Federal de Electricidad
Auxiliar del C. Oficial Mayor
Coordinador de Eventos Sociales y Culturales
Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado
Administrador de la tienda en la ciudad de Uruapan, Michoacn
Gobierno del Estado de Michoacn
Procuradura General de Justicia del Estado de Michoacn
Secretario Particular de dos Procuradores, sucesivamente
Secretario Particular del Secretario General de Gobierno
Supremo Tribunal de Justicia del Estado de Michoacn
Secretario Particular de dos presidentes, sucesivamente, del Poder Judicial del Estado de Michoacn
Gobierno del Estado de Michoacn
Director del Centro Penitenciario Mil Cumbres, Lic. David Franco Rodrguez
Otras Actividades
Conductor de programas informativos y de anlisis de radio y televisin.
XECR, Radio Variedades;
XEI, Radio Morelia;
Canal 13 de Morelia;
TV Azteca Michoacn;
Central TV Michoacn.
Publicaciones
Libro El Estado y El Cuidado de Los Menores
Libro La Prisin en Mxico del Cuauhcalli a Lecumberri (Origen y Evolucin de la Prisin en
Mxico).
Columnista de la Revista Poder, Morelia
Director de la Revista Claridades de Michoacn
La Prisin en Mxico
DelCuauhcalliaLecumberri
(Origen y Evolucin de la Prisin en Mxico)
Adolfo Surez Tern
LA PRISIN EN MXICO
Del Cuauhcalli a Lecumberri
(Origen y Evolucin de la Prisin en Mxico)
Primera Edicin, enero de 2011
Autor: Adolfo Surez Tern
D.R. Derechos reservados conforme a la ley.
Tel. Cel.: 0444 (431) 87 14 18
E-mail: claridadesdemichoacan@yahoo.com.mx
Prohibida la reproduccin parcial o total
sin previa autorizacin del autor
La edicin estuvo a cargo del autor
Diseo: J. Ignacio Rojas Chvez
Capturista: Gustavo Adolfo Montes Surez
Impreso en Morelia, Michoacn, Mxico,
en Ediciones Michoacanas Imprenta Offset
E-mail: edicionesmichoacanas@hotmail.com
La Portada
El Petmuti o Sacerdote Mayor y el Capitn General,
con arco y flecha, presencian las ejecuciones de los
malhechores, hechas a golpe de maza por el carcelero,
entre los condenados figuran los hechiceros, los
perezosos, que despus de cuatro reprensiones haban
dejado de traer lea al templo y la mala mujer (que
acababa de ser descalabrada). Arriba, los seores,
y abajo, los caciques, fumando en pipa, contemplan
impasibles la ejecucin de los condenados a muerte.
LMINA II
RELACIN DE MICHOACN (1541)
Adolfo Surez Tern
La Prisin en Mxico
DelCuauhcalliaLecumberri
(Origen y Evolucin de la Prisin en Mxico)
Al grato y maravilloso recuerdo de mis padres, Adolfo y Soledad.
A Evita, la dulce compaera de mi vida.
A mis hijas, Eva Iliana y Erika.
A la felicidad y alegra que me han dado Renata, Camila, Daniela,
Mara Fernanda y Gustavo Adolfo, que ha sido excelente colaborador.
A mi hermano Sergio, a mis hermanas Evelia y Mara Elena.
ndice
Dedicatoria..................................................................................... 9
Agradecimientos .......................................................................... 11
Presentacin ................................................................................ 13
Prlogo ........................................................................................ 17
Introduccin ................................................................................. 19
1 PArTe
Los precursores del penitenciarismo ........................................... 23
2 PArTe
Prisiones y Crceles en Roma .................................................... 53
cAPTulo i
poca Prehispnica en Mxico .................................................. 57
Las crceles prehispnicas ......................................................... 63
Los Mayas ................................................................................... 65
Los Tarascos ................................................................................ 69
cAPTulo ii
Las crceles en el Mxico de la Colonia ..................................... 75
Crceles de la Inquisicin ............................................................ 79
La Inquisicin en Mxico ............................................................. 81
La Crcel de la Acordada ............................................................ 85
Delitos y penas de la Colonia ...................................................... 89
Real Crcel de Corte ................................................................... 93
Crcel de la Ciudad ..................................................................... 97
Historia de la Crcel Nacional o Crcel de Belem ..................... 101
cAPTulo iii
La Penitenciara de Lecumberri ................................................. 105
Otras prisiones y presidios ........................................................ 113
El presidio de San Juan de Ula ............................................... 115
cAPiTulo iV
Breve resea de las prisiones de la Nueva Valladolid y de los inicios
de la Penitenciara en el barrio de San Pedro en Morelia ......... 121
Consideraciones ...................................................................... 127
Resumen ................................................................................... 143
Fuentes de Informacin ............................................................. 147
Archivos Consultados ................................................................ 151
Anexo Grfico ............................................................................ 153
dedicAToriA
A
los que sufrieron los hierros, marcas, azotes y cadenas; a los que han
habitado en mazmorras, oscuros calabozos y tinajas como preludio
de su muerte.
En recuerdo de los que han sido ahorcados, descuartizados, guillo-
tinados, lapidados, mutilados, quemados en aceite hirviendo, a los que
han sido cocidos en calderas.
A los que sufrieron y padecieron las brutalidades y excesos del Santo
Oficio trado a nuestro pas por los espaoles, quienes utilizaban como
medios regulares de tormento, entre otros, la plancha caliente, el potro y
otros instrumentos de extrema crueldad
A los que en forma pblica como festn para el populacho fueron ahor-
cados o decapitados en el cadalso.
A los luchadores sociales que sufrieron encarcelamiento por
sus ideas.
A los que dejaron sus lgrimas y tristezas no por cobarda, sino por
impotencia- en encierro injusto decretado por el poderoso pretendiendo
aniquilar su alma y espritu fundado en la razn y la libertad.
Al Estado mexicano para que vuelva su vista a esa geografa del do-
lor, como la llam John Howard, para mejorar las condiciones integrales
del sistema penitenciario y darle oportunidad a quienes siendo presos,
tambin fueron nios y que algo pas en su vida que los llev a tomar
senderos equivocados.
9
A todos los que aspiramos a reformar o a modificar al delincuente,
cuando no somos capaces de contribuir a modificar a la sociedad.
Queremos rehabilitar al delincuente, cuando no rehabilitamos la prisin.
Qu acaso el delincuente, por regla general, no es el resultado de
una sociedad en descomposicin?
El Autor
DEDCATORA 10
AgrAdecimienToS
L
os renglones que a veces son ms complicados de escribir son los
que se refieren a los agradecimientos. Todo lo que uno pueda expre-
sar, no es lo suficiente para dejar testimonio de los sentimientos de gra-
titud que uno tiene con quienes han contribuido para concluir un trabajo
que en ocasiones parece difcil. Ni duda cabe que es una ventura haber
encontrado en mi camino a todos ellos, que sin regateos ni egosmos me
entregaron su erudicin, recibiendo, adems, una ayuda y orientacin
invaluable. Los aciertos que pudiera contener este trabajo deben ser atri-
buidos a ellos, maestros y directivos universitarios.
Quiero expresar mi especial y significativo agradecimiento al Doctor
Francisco Javier Ibarra Serrano, quien acept dirigir la presente tesis.
Todos sus comentarios, correcciones y observaciones, siempre repre-
sentaron para m un aliciente de gran importancia para seguir profundi-
zando en la bsqueda y estudio de todo aquel material que enriqueciera
la presente investigacin.
El apoyo del Doctor Ibarra Serrano, su confianza y estmulos constan-
tes, as como su paciencia, pero tambin exigencia acadmica, siempre es-
tuvieron presentes; ya que sin ello, esta tesis habra quedado inconclusa.
Mi reconocimiento permanente a la Divisin de Estudios de Posgrado
de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad Michoa-
cana de San Nicols de Hidalgo, por darme la oportunidad de realizar los
estudios de especialidad en ciencias penales y maestra en Derecho.
No podra dejar de mencionar a algunos de esos magnficos y es-
tupendos maestros, todos ellos Doctores en Derecho del Instituto de In-
vestigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
11
quienes aceptaron venir semana a semana a las aulas de nuestra Facul-
tad de Derecho de la UMSNH a entregarnos su caudal de conocimientos
y sabidura a la primera generacin de estudiantes de posgrado.
Recuerdo con gran admiracin y sincera emocin al Dr. Jos Luis So-
beranes Fernndez con su ctedra de Historia del Derecho Mexicano; al
Dr. lvaro Bunster Briseo y sus enseanzas sobre la Teora de la Accin
Finalista; al Dr. Jos Antonio Martnez de la Serna; a la Doctora Josefina
Cmara Bolio y al Dr.Antonio Luna Arroyo, entre otros que tambin estu-
vieron a la altura y calidad acadmica de los anteriores.
Sera una ingratitud de mi parte si no reconociera las atenciones que
recib del personal de los archivos y bibliotecas: Archivo General de la
Nacin, Archivo Histrico de la Ciudad de Mxico, Archivo Histrico de
la Ciudad de Veracruz, Archivo del Obispado de Morelia, Archivo del Su-
premo Tribunal de Justicia de Michoacn, Archivo Histrico Municipal del
Ayuntamiento de Morelia, Archivo Histrico del Poder Ejecutivo del go-
bierno de Michoacn; Biblioteca Nacional, Biblioteca Central de la UNAM,
Biblioteca del Instituto Nacional de Ciencias Penales, Biblioteca de la Fa-
cultad de Derecho de la UNAM, Biblioteca de la UMSNH, Biblioteca del
Congreso del Estado de Michoacn.
Reconozco y mucho aprecio el inters de amigos cercanos que tambin
infundieron en m su estmulo y apoyo para concluir el presente trabajo.
El Autor
AGRADECMENTOS 12
PreSenTAcin
E
st en tus manos una obra de caractersticas especiales que procura
hacer un anlisis sobre la descomposicin penitenciaria que preva-
lece en nuestro pas, ubicada en el conocimiento histrico del origen y
evolucin de las prisiones de Mxico que data desde la poca prehispni-
ca hasta el centro penitenciario conocido como Lecumberri; coincidiendo
con varios tratadistas del tema que el sistema, fue creado con un sentido
humanista para sustituir la pena capital, el destierro, la deportacin o pe-
nas infamantes, torturas o azotes y mutilaciones, entre otras ms.
Y siendo muy escasos los trabajos que abordan el contenido de la
obra, constituye una valiosa aportacin para conocimiento y mejor com-
prensin de la evolucin que ha sostenido el sistema penitenciario en
nuestro pas, abordado con decisin y valenta por su autor, el Lic. Adolfo
Surez Tern, quien aport no solo la investigacin, sino su conocimiento
y experiencia laboral adquirida como servidor pblico en las diferentes
reas de responsabilidad que ha tenido en la administracin guberna-
mental, todas relacionadas con la materia.
Esta tesis, base de la sustentacin del peldao de Maestra en De-
recho alcanzado por el autor, consta de dos partes: la primera nos relata
los referentes tericos analizados y llevados a cabo a lo largo de dos
siglos sobre reformas de carcter penal, sustentadas en inquietudes hu-
manitarias y reconociendo la importancia de los Derechos Humanos y
la dignidad, y tambin, desde luego, los esfuerzos Internacionales para
establecer determinadas normas en el tratamiento de reclusos.
Sin embargo, da cuenta de que, a pesar de los esfuerzos institucio-
nales, stos no han sido suficientes, pues la prisin se ha convertido en
una Institucin sumamente compleja y contradictoria. En sus inicios, los
establecimientos penales se fundaron con la finalidad de ofrecer una
nueva forma de sancin. Posteriormente se les impuso como responsa-
bilidad el proteger a la sociedad, segregando a quienes son considerados
13
por los jueces como nocivos para la comunidad, tratando de modificar su
conducta daina, para favorecer su reintegracin a la sociedad.
Se han realizado reformas legislativas y varios intentos acerca de lo
que pueden o deben de hacer las crceles, experimentado una serie de
frmulas como prisin-empresa; modelo mdico; modelo educativo for-
macin; institucin teraputica, pero son esquemas que no han prospera-
do por diversas circunstancias, el encarcelamiento y sobre todo la prisin
en s, han recibido severas crticas por sus resultados nulos, y algunos
criminlogos que ponen en evidencia la institucin proponen su abolicin.
Ello producto de la insatisfaccin del actual sistema penitenciario
En la segunda parte de la obra, cita los referentes histricos en cuatro cap-
tulos abordados en histricos temas relacionados con las formas de castigo y
prisin de diversas culturas en nuestro pas, antes y despus de la conquista.
En el primero: Narra cmo en la poca prehispnica no se conceba
la crcel como un espacio para castigar y mucho menos para rehabilitar:
los cercados y las jaulas hacan las funciones de prisiones y tenan como
finalidad custodiar a quienes posteriormente seran ejecutados; o bien, se
utilizaban para retener a los que seran sacrificados como ofrenda a los
dioses, de estos quedaron testimonios escritos de Frailes Franciscanos,
Dominicos y Agustinos.
En la cultura azteca o mexica se caracteriz como severa, brutal y
excesiva, la pena debera de satisfacer un instinto primitivo de justicia en
las diferentes clases sociales, vivan en pleno periodo de venganza y las
sanciones que se imponan eran ms all de la gravedad del delito, la
pena de muerte se aplicaba por ahogamiento, envenenamiento, abrin-
doles el pecho, por asfixia, incineracin en vida, lapidacin entre otras
muchas ms.
Las crceles que se usaron en esa poca fueron: el Cuauhcalli, usada
para delitos graves a quienes se les debera de aplicar la pena de muerte,
consista en una jaula o casa de palo muy estrecha y vigilada, para que sin-
tiera el prisionero el rigor de la muerte; el Petlacalli era una casa de esteras
larga y ancha, donde, de una parte y de la otra, haba una jaula de maderos
PRESENTACN 14
gruesos, con unas planchas gruesas como cobertor, abrindose por la par-
te de arriba una compuerta por la que eran introducidos los presos.
Los mayas imponan pena por adulterio, entregando al adltero atado
a un palo al marido para su venganza; por homicidio, el infractor pagaba
con su muerte o por insidias de los parientes; y, por robo, el infractor pa-
gaba convirtindose en esclavo de la vctima.
A diferencia de los aztecas la pena no era tan brutal.
De los Tarascos solo se conocen por la obra La relacin de Michoacn,
Tratado de Ritos, Ceremonias, Poblacin y Gobierno de los Indios de la
Provincia de Michoacn.
En la fiesta Equatacnscuaro se escuchaban las quejas y se juzgaba
a los reos (uzcata), sus crceles eran grandes, pero no como una espe-
cie para castigar y menos para rehabilitar.
Con la conquista se realiz un trasplante de las instituciones jurdicas
de derecho espaolas al territorio americano y la legislacin se aplic tal
cual. El rgimen penitenciario tuvo su base en las Partidas, fundamental-
mente en la Setena, dedicada a la materia penal.
En el periodo de la Inquisicin las crceles fueron: la Perpetua o de
la Misericordia, la Crcel Secreta y la Crcel de Ropera, existiendo otras
llamadas Crcel de la Acordada, la Real Crcel de Corte, la Crcel de la
Ciudad o Crcel de la Diputacin, la Crcel de Belem.
En el Tercer Capitulo menciona a la Penitenciaria de Lecumberri, que
estuvo ubicada en el Distrito Federal, de una influencia arquitectnica
Francesa. Su proyecto de diseo fue basado en el sistema panptico de
Jeremas Bentham, funcion por 76 aos, el 26 de Agosto de 1976 sali
de ah el ltimo preso con destino a los nuevos reclusorios que se cons-
truyeron durante el gobierno del Presidente Luis Echeverra.
Destaca en esta obra la valenta del autor al afrontar las causas que
han llevado a la descomposicin penitenciaria que prevalece en nuestro
PRESENTACN 15
pas. Las crceles son un campo propicio para la violacin de los dere-
chos fundamentales de las personas, donde se ha formado una subcul-
tura de violencia y que forma parte de la corrupcin, con una realidad
de contradicciones, vicios y toda una gama de violaciones a la dignidad
humana de las que ha dado cuenta la Comisin Nacional de Derechos
Humanos y otros organismos no oficiales.
Finalmente nos presenta, adems, su vanguardista y adecuada pro-
puesta en el sentido de que el funcionamiento del sistema penitenciario
debe depositarse en manos de personal directivo, administrativo, tcnico
y de custodia, considerando la vocacin, aptitudes, preparacin acad-
mica y antecedentes personales de los candidatos a esos puestos y por
ningn motivo designar para esos cargos de tanta responsabilidad, a per-
sonas por razn de amistad o compromiso poltico.
Agradezco al Maestro en Derecho, Adolfo Surez Tern, esta oportu-
nidad para reconocer el esfuerzo de un diagnstico que debe servir para
seguir impulsando los cambios que se requieren en materia penitenciaria
en nuestro pas. Enhorabuena.
Enero de 2011
ProfeSor Wilfrido lzAro medinA
PRESENTACN 16
Prlogo
F
ue para m muy agradable leer con detenimiento la profunda investi-
gacin que sobre la prisin en Mxico realiz el estudioso Licenciado
ADOLFO SUREZ TERN.
Record la materia penitenciaria que he manejado por muchos aos
y que por su presencia humana y llena de problemas y contradicciones
en nuestro pas no es fcil ignorar.
Reconozco que la obra LA PRISIN EN MXICO que comentamos
ayuda a cualquier lector o investigador jurdico a conocer a detalle la histo-
ria del penitenciarismo nacional y a entender en lo fundamental la esencia,
los objetivos, el sistema, las tcnicas, y las acciones de trabajo, estudio y
disciplina que habrn de tener realidad en las reas respectivas.
En todas estas preocupaciones el estudio integral de personali-
dad de cada interno es esencial para su tratamiento de rehabilitacin
que lgicamente se pretende con el auxilio de las ciencias hermanas
en los aspectos mdico, social, psicolgico, psiquitrico, pedaggi-
co y jurdico como principales, atendidos por un calificado Consejo
Tcnico Interdisciplinario.
Las prisiones abiertas con sus variedades y las ideas de cambiar las
sanciones privativas de la libertad por otras, son los temas no concluidos
y que ocupan el inters de los especialistas en esta rama del Derecho en
nuestros das.
Es triste, por otra parte, reconocer la verdad de que este mbito jur-
dico ha estado en el abandono en los ltimos aos, sin proyectos nuevos
y sin realizaciones tcnicas satisfactorias.
17
Bueno sera volver a las acciones cientficas, dinmicas y valerosas
de Don SERGIO GARCA RAMREZ y de ANTONIO SNCHEZ GALIN-
DO con sus realidades aterrizadas en la verdad de sus crceles abiertas
y en tantas recomendaciones que por escrito nos regalaron hace algunos
aos a todos los mexicanos que nos importan estos temas.
Se debe analizar con detenimiento el estudio de Surez Tern que
aqu nos ofrece, para aprovechar y hacer realidad sus observaciones in-
teligentes y sobre todo sus experiencias tiles.
Felicitamos a ADOLFO SUREZ TERN por este esfuerzo tan fe-
cundo concretado ahora en este valioso libro, y le rogamos que siga el
estudio de esta materia para que nos ofrezca nuevas ideas que benefi-
cien a todos los que tienen la desgracia de llegar a una prisin a padecer
sus angustias y tambin para ayudar al Estado y a la Sociedad a resolver
mejor esta penosa realidad nacional.
Enero de 2011
licenciAdo Jorge mendozA lVArez

PRLOGO 18
inTroduccin
L
os motivos que me impulsaron a realizar este trabajo, derivan de mi
experiencia laboral en los mbitos de procuracin de justicia, admi-
nistracin de justicia y posteriormente mi funcin como director del penal
conocido como el Mil Cumbres, antes de que se le impusiera el nombre
del ex gobernador de Michoacn David Franco Rodrguez.
Durante el tiempo que trabaj en la Procuradura de Justicia de
Michoacn, con dos procuradores, sucesivamente, desempeando
el cargo de secretario particular del titular de dicha dependencia, los
acompa a las visitas que realizaban a las prisiones de la entidad a
escuchar a los internos en sus peticiones que formulaban consistentes
en que, en la mayora de los casos, su encarcelamiento era injusto ya
que consideraban que no eran responsables de los delitos por los que
se encontraban privados de su libertad y que, argumentaban, haban
sido vctimas de torturas y diversas arbitrariedades de la polica judi-
cial, ahora llamada ministerial , as como de una actuacin injusta del
ministerio pblico, solicitando una revisin a sus expedientes con la
esperanza de lograr su libertad.
La misma situacin la viv desempeando el puesto, tambin, de se-
cretario particular de dos titulares del Poder Judicial de Michoacn, en
diferentes pocas, a quienes en igual forma que a los procuradores de
justicia con los que colabor, auxiliaba en sus recorridos por las prisiones
de la entidad, atendiendo solicitudes de igual ndole que las planteadas a
los procuradores de justicia y en algunos casos, los menos, solamente
pedan al titular del Supremo Tribunal de Justicia que se agilizara la reso-
lucin del juez o del magistrado, segn se tratara.
En cada una de esas visitas, la mayora de los internos expresaban
su inconformidad por los tratos inhumanos y arbitrarios que reciban de
custodios y directivos.
19
Ese transitar por las prisiones de Michoacn durante poco ms de
cinco aos, me dieron la valiosa oportunidad de tener contacto directo
con procesados y procesadas o sentenciados y sentenciadas y sus fami-
lias, as como las circunstancias generales en las que transcurre la vida
de ellos y ellas y la angustia de sus seres ms cercanos: padres, esposa,
hijos; siendo ms dolorosa la situacin de las mujeres.
Es as que obtuve una perspectiva integral y directa del cuadro carce-
lario en nuestro estado, que no es diferente a la que prevalece en otros
estados de la Repblica mexicana.
Tambin, despus de esos cinco aos, pude comprender ms am-
pliamente las causas reales de la descomposicin penitenciaria, lo que
confirm cuando fui designado director del ahora llamado C.E.R.E.S.O.
David Franco Rodrguez.
Sin embargo y despus de haber expuesto los conceptos anteriores,
mi inters se concentr, fundamentalmente, en investigar cmo eran las
crceles, prisiones o jaulas en la poca prehispnica y qu finalidad te-
nan en esos tiempos remotos.

Har una referencia histrica, como ya lo mencion, de lo que podra
haberse identificado como crcel en la poca precortesiana; luego vino
la colonia y posteriormente el Mxico independiente y as sucesivamente
llegaremos hasta la Penitenciara de Lecumberri en el Distrito Federal, sin
descuidar la investigacin de las jaulas en los tiempos de los tarascos o
purhpechas y lo que fueron las prisiones en la etapa de la colonia en la
Nueva Valladolid.
Parte de este trabajo est basado en investigaciones y en expe-
riencias personales derivadas de mi actividad laboral ya expuesta en
renglones iniciales.
En diversas ocasiones acud a la capital del pas para visitar las reas,
superficies o edificaciones en las que estuvieron asentadas las Crceles
de la Inquisicin, La Crcel de la Acordada, La Real Crcel de Corte, La
NTRODUCCN 20
Crcel de la Ciudad, La Crcel de Belem, La Crcel de Santiago Tlatelol-
co y no podan faltar algunas visitas al puerto de Veracruz para conocer
el Presidio de San Jun de Ula y, obviamente, la asistencia varias veces
al Archivo General de la Nacin, que fue la Penitenciara de Lecumberri,
tanto para documentarme en el ramo de Presidios y Crceles, para la
elaboracin del presente trabajo, como para recorrer los espacios que
albergaron a una diversa muchedumbre de prisioneros.
Es mi intencin que esta aportacin sea de utilidad para quienes ten-
gan inters en conocer, por lo menos en lo esencial, el origen y evolucin
de la prisin en Mxico.
Morelia, Michoacn, 2011
Adolfo Surez Tern
NTRODUCCN 21
PrimerA PArTe
loS PrecurSoreS del PeniTenciAriSmo
T
odos los tratadistas del tema, son coincidentes en que el sistema pe-
nitenciario fue creado para substituir o remplazar, con un criterio hu-
manista, la pena capital, el destierro, la deportacin, las penas infaman-
tes, la tortura, los azotes, las marcas, las mutilaciones y una variedad de
castigos corporales.
Para sustentar el desarrollo de esta investigacin abordar el conte-
nido de varias teoras o corrientes, principalmente las de Jeremas Ben-
tham, John Howard, Csar Bonesano, Manuel Montesinos y Molina, Mi-
chel Foucault, Massimo Pavarini, Daro Melossi, Sergio Garca Ramrez.
Han transcurrido poco ms de dos siglos, y este sistema ha sido el
centro de todas las polticas penales aplicadas en el mundo. En el siglo
XIX se llevaron a cabo una serie de reformas de carcter penal, susten-
tadas en inquietudes de orden humanitario y reconociendo la importancia
de los Derechos Humanos y de la dignidad.
Habr que admitir que se han realizado una serie de esfuerzos inter-
nacionales- en pocas recientes-para establecer determinadas normas
para el tratamiento de los reclusos.
La prisin se ha convertido en una institucin sumamente compleja
y contradictoria. En sus inicios, los establecimientos penales tuvieron la
finalidad de ofrecer una nueva forma de sancin. Posteriormente se les
ha impuesto la responsabilidad de proteger a la sociedad, segregando a
quienes son considerados por los jueces como nocivos para la comuni-
dad, reprochndoles una conducta delictiva, tratando de modificar esa
conducta daina y las actitudes del transgresor de la norma penal, para
favorecer su reintegracin social; lo que en la realidad no se ha logrado.
23
ADOLFO SUREZ TERN 24
Se han experimentado una serie de frmulas, la mayora de ellas so-
lamente han generado resultados conflictivos, acerca de lo que pueden o
deben ser y hacer las crceles y es as que se conoce la prisin-empresa;
modelo mdico; modelo educacin-formacin; institucin teraputica. Se
han intentado un sin fin de esquemas que no han prosperado por diversas
circunstancias. A pesar de todo ello y de las diferentes reformas legislativas-
que ese no es el problema-el encarcelamiento y sobre todo la prisin en
s, han recibido severas crticas por sus resultados nulos. Actualmente la
evaluacin que han hecho algunos criminlogos sobre la prisin, ponen en
evidencia esa institucin y algunos de ellos hasta plantean su abolicin.
Ello es producto de una honda insatisfaccin ante el actual sistema
penitenciario y prevalece cierta unanimidad sobre este punto entre los
especialistas de todos los pases, incluidos los de aquellas naciones que
son consideradas las ms avanzadas en materia penitenciaria, como:
Holanda y los pases escandinavos.
John hoWArd o el creAdor del derecho PeniTenciArio
N
aci en un barrio de los extremos de la ciudad de Londres, Inglaterra,v
en 1726. Quienes lo han estudiado a profundidad, sostienen que su
obra deriva de haber sido prisionero de guerra y ser sometido a tratos
severos, as como del conocimiento directo que obtuvo de las mltiples
visitas y recorridos que realiz por las crceles de su pas en donde los
presos estaban sometidos a las crudezas de sus carceleros, como tam-
bin a las condiciones detestables de los inmuebles carcelarios. Lo iden-
tificaban como amigo de los prisioneros, pues luch por su libertad y por
mejorar sus condiciones en reclusin
Su peregrinar, como sheriff o alguacil mayor, nombramiento que le
fue otorgado dado su inters por humanizar las prisiones, principalmente
de su pas, lo llev a recorrer la mayora de las crceles de su condado,
las que encontr sucias y atiborradas de prisioneros. En espacios re-
ducidos encontraba jvenes y viejos criminales, mezclados con locos,v
deudores, todos ellos sin ninguna clasificacin. Esos cuadros indignantes
se reproducan en todas y cada una de las prisiones a las que posterior-
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 25
mente acuda. Esa terrible experiencia lo llev a escribir su clebre libro
El estado de las Prisiones
1
.
En dicho texto, describa que se trataba de salas comunes, mal olientes
y casi en tinieblas; si algo abundaba, segn su narracin, eran la ociosidad
absoluta, homosexualismo y explotacin de los presos y presas por los
carceleros quienes, a pesar de existir la orden de los jurados de liberarlos
por su inocencia, los celadores incumplan dicha disposicin y retenan a
capricho al preso para seguirlo explotando. En virtud de lo anterior, Howard
hizo votos de dedicarse el resto de su vida a combatir todas las injusticias
que prevalecan en los penales, y a pugnar por una reforma penitenciaria.
En todos los condados de Inglaterra, los que tambin conoci, las
condiciones de las crceles y la de los presos eran iguales a las que ha-
ba frecuentado en el condado de su lugar de origen (Berdfordshire). Tuvo
oportunidad de visitar prisiones de Espaa, Portugal, Flandes, Holanda,
Alemania, Suiza. Estuvo en Pars y se le impidi el acceso a La Bastilla
que era una crcel de estado (para disidentes y enemigos de los reyes)
En Francia, tuvo que disfrazarse de hombre elegante de la alta socie-
dad, para poder ingresar a algunas crceles de Pars, argumentando que
su inters consista en ayudar a los presos pobres.
Durante su estancia en Holanda le sorprendi la baja criminalidad
que atribuy al trabajo industrial y a otros factores de prevencin como la
escuela, la higiene y los servicios pblicos.
La importancia de Howard no se limitaba a denunciar las condiciones
deplorables de las prisiones, sino que ayud en forma efectiva al tomarse
en cuenta sus ideas y planteamientos.
La obra primordial de este precursor del penitenciarismo, est plas-
mada en el libro El estado de las Prisiones, cuyo primer apndice es
conocido en el ao de 1780 en su pas, y luego en 1784 el segundo apar-
tado. El texto es traducido al francs en 1788
2
.
1 Marco del Pont, Luis. Derecho Penitenciario. Crdenas Editor. Mxico, D.F., 1984. Pg. 58.
2 Ibidem p.62
ADOLFO SUREZ TERN 26
Su aportacin invaluable al penitenciarismo, consiste:
1) Aislamiento absoluto, ante el extremado hacinamiento que haba visto
en esas prisiones, para favorecer la reflexin y el arrepentimiento, al
mismo tiempo para evitar el contagio de la promiscuidad.
2) En segundo lugar, le daba importancia determinante al trabajo, como
lo sigue teniendo ahora. Sealaba que deba ser constante, obligatorio
para condenados y voluntario para procesados.
3) Instruccin moral y religiosa
4) Higiene y alimentacin. La primera casi no exista y la segunda era
raqutica. Ante esto, plante la necesidad de construir crceles cerca
de ros y arroyos para poder limpiar y realizar tareas de higiene.
5) Por ltimo, se ocup de la clasificacin ante el cuadro indiscriminado
de presos. Plante la necesidad de tener en cuenta a los acusados,
donde la crcel era slo para seguridad y no para castigo, a los pena-
dos que deban ser castigados conforme a la sentencia, y a los deudo-
res. Propicia la separacin de hombres y mujeres.
Las ideas de Howard fueron adoptadas en toda Inglaterra, Estados
Unidos, Italia, Pases Bajos, Holanda, Rusia, como valioso resultado de
su inconformidad y queja emocionante y conmovedora. Fue llamado para
que expusiera todas su sugerencias y proyectos ante un Comit de la
Cmara de los Comunes de Inglaterra, siendo escuchado con gran aten-
cin, derivando de esa reunin una serie de acuerdos y normas para
modificar el sistema penitenciario, lo que de inmediato se inici al reali-
zarse modificaciones a los inmuebles de las prisiones y a la vez que se
construan dos prisiones modelos, y que l con otras dos personas, se
encargaran de dirigirlas aplicando todo lo esencial que contena su obra
El estado de las Prisiones.
Muere el 20 de enero de 1790, por haber contrado una enfermedad
llamada fiebre carcelaria o tifus exantemtico, que seguramente contra-
jo por el contacto directo que tena con los reclusos. Su deceso fue en
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 27
Jerson, Ucrania y antes de morir pidi que sus restos no fueran llevados
a Inglaterra, pues fue en Jerson en donde encontr las crceles ms
limpias y ordenadas de cuantas haba visitado en su peregrinar por esa
geografa del dolor, trmino por l utilizado y que tiempo despus se
han querido adjudicar otros estudiosos del penitenciarismo.
La mayor parte de las ideas y proyectos concebidos por Howard, con-
tenidas en su libro El estado de las Prisiones, tienen aplicacin en la ac-
tualidad; desde luego que con las adecuaciones y reformas modernas.
John Howard es quien ms ha influido en el progreso y humanizacin
de las crceles y en la concepcin del sistema penitenciario actual.
JeremAS BenThAm
U
no de los ms reconocidos penitenciaristas como Mariano Ruiz Fu-
nes
3
, dice que Bentham es el precursor ms eminente de los siste-
mas penitenciarios modernos; Jeremas, jurista ingls, nacido en Lon-
dres, Inglaterra, el 15 de febrero de 1748, escribi varios tratados sobre
derecho civil y derecho penal, como El Tratado de Legislacin Civil y
Penal en el ao de 1802, ocupndose del delito, del delincuente y de la
pena. Tambin es considerado el padre de El Utilitarismo.
Sin embargo, la ms importante contribucin de Jeremas Bentham
es El Panptico
4
, modelo de crcel elaborado por encargo del Rey Jorge
III, proyecto de carcter arquitectnico para guardar a los presos con
ms seguridad y economa, y para trabajar al mismo tiempo en su re-
forma moral, con medios nuevos de asegurarse de su buena conducta,
y de proveer a su subsistencia despus de su libertad. El Panptico es
conocido por vez primera en Inglaterra en el ao de 1791.
Advierto que El Panptico no tuvo aplicacin prctica en su pas,
3 Ruiz Funes, Mariano. La Crisis de la Prisin, Jess Montero Editor. La Habana, Cuba, 1949,
pg. 188.
4 Bentham, Jeremas. El Panptico (traduccin de Julia Varela) Editor Fernando lvarez Ura. Ma-
drid, Espaa, 1989, pg. 9.
ADOLFO SUREZ TERN 28
pues Bentham enfrent en forma spera al Rey Jorge III; pero sus ideas
se expandieron por todo el mundo, especialmente en Amrica Latina y,
precisamente en Mxico, La Penitenciara de Lecumberri inaugurada en
el ao de 1900 est sustentada en la ideologa de los panpticos
El concepto de Bentham consista en introducir una reforma completa
en las prisiones; asegurarse de la buena conducta y de la enmienda de
los presos; fijar la salubridad, la limpieza, el orden y la industria en esas
mansiones infestadas hasta ahora de corrupcin fsica y moral; aumen-
tar la seguridad disminuyendo el gasto en vez de hacerlo mayor, y todo
por una idea sencilla de arquitectura es el objeto de su obra.
Sostena Bentham en su proyecto El Panptico y por lo que respecta
a la estructura material para una prisin, que la vigilancia es el principio
nico para establecer el orden y para conservarle; pero una vigilancia
de un nuevo gnero, que obra ms sobre la imaginacin que sobre los
sentidos
5
. Se trataba que el efecto de vigilancia no slo era real, sino
tambin psicolgico, ya que el preso estaba pensando que lo podan es-
tar observando, aunque no estuviera el inspector controlando. Es decir,
este sistema del panoptismo pone a centenares de hombres en la depen-
dencia de uno solo, dando a este hombre solo una especie de presencia
universal en el recinto de su dominio.
El clebre jurista ingls afirmaba, segn su plan, que una casa de
penitencia debera ser un edificio circular, por mejor decir, dos edificios
encajados uno en otro. Los cuartos de los presos formaran el edificio
de la circunferencia con seis altos, y podemos figurarnos estos cuartos
como unas celdillas abiertas por la parte interior, porque una reja de hie-
rro bastante ancha los expone enteramente a la vista. Una galera en
cada alto sirve para la comunicacin, y cada celdilla tiene una puerta que
se abre hacia esa galera.
Una torre ocupa el centro, y sta es la habitacin de los vigilantes;
pero la torre no est dividida ms que en tres altos, porque estn dispues-
tos de modo que cada uno domina de lleno sobre dos lneas de celdillas.
5 Bentham, Jeremas. op. cit. pg. 35.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 29
La torre de vigilancia est tambin rodeada de una galera cubierta con
la celosa transparente que permite al vigilante registrar todas las celdillas
sin que le vean, de manera que con una mirada ve la tercera parte de sus
presos, y movindose en un pequeo espacio puede verlos a todos en
un minuto, pero aunque est ausente, la opinin de su presencia es tan
eficaz como su presencia misma.
Unos tubos de hoja de lata corresponden desde la torre de vigilancia
central a cada celdilla, de manera que el vigilante sin esforzar la voz y sin
incomodarse puede advertir a los presos, dirigir sus trabajos, y hacerles
ver y sentir que estn vigilados. Entre la torre y las celdillas debe existir
un espacio vaco, o un pozo circular, que quita a los presos todo medio de
intentar algo contra los vigilantes.
El todo de este edificio es como una colmena, cuyas celdillas todas
pueden verse desde un punto central. Invisible el vigilante reina como un
espritu; pero en caso de necesidad puede este espritu dar inmediata-
mente la prueba de su presencia real.
En sntesis, se trata de que toda la parte interior de la crcel se pueda
vigilar desde un solo punto. Bentham sugera que los materiales para la
construccin del panptico deberan de ofrecer la mayor seguridad contra
el fuego, con materiales como hierro, suelo de piedra o ladrillo, cubierto
con yeso, pero en ningn caso madera.
Jeremas Bentham no solamente proyect el sistema panptico para
asegurar el control, orden y vigilancia de los presos; tambin su aporta-
cin al tratamiento integral de los reclusos fue de gran importancia, pues
estableca algunos principios bsicos para aplicarlos como programas
necesarios: separacin de sexos; se opona a que los presos estuvieran
aislados en una sola celda, por los efectos dainos que esto significa
para la salud mental del recluso; sostena que era indispensable construir
celdas para albergar a varios presos juntos en un nmero reducido.
No desatenda en su proyecto, el trabajo que deberan de realizar los
presos; bajo ninguna circunstancia aceptaba el trabajo forzado; la higiene
en la persona del recluso era parte importante; realizar ejercicios al aire
ADOLFO SUREZ TERN 30
libre; plantea la necesidad de una escuela; aconsejando la lectura, escri-
tura y aritmtica y la intencin de cultivarse a travs del dibujo y la msi-
ca; enseanza moral y religiosa el da domingo; adecuada alimentacin;
aplicacin de castigos disciplinarios.
Estaba en contra de que a los presos se les diera de comer carne,
pues argumentaba que ellos no la coman por ser gente pobre, lo que le
fue sumamente criticado.
Bentham muere en Londres, el 6 de junio de 1832. Por voluntad de l,
su esqueleto, totalmente vestido y con una cabeza de cera-la autntica
fue momificada-se guarda en una vitrina de cristal en el University Colle-
ge de Londres, la que est a la vista de todos los que visitan ese lugar.
cSAr BoneSAno
T
ambin conocido como Marqus de Beccaria, nacido en Miln, Italia,
en 1735, no es ni penitenciarista ni mucho menos su obra De los De-
litos y de las Penas, puede ser considerada como un texto de derecho
penal. Su notable y trascendente trabajo, es una valiente denuncia de las
circunstancias de atraso, crueldad y barbarie en que se encontraban en
los pases europeos, rebasada ya la mitad del siglo XVIII, los procedi-
mientos o mtodos utilizados para someter a juicio y castigar los delitos.
Se trata de una valerosa reflexin sobre la forma despiadada en que se
aplicaba la justicia.
De los Delitos y de las Penas, se publica por vez primera en el
ao de 1764 en la ciudad de Miln, cuando Beccaria rayaba en los 26
aos de edad, atrayendo la atencin de toda la Europa ilustrada que
acogi con beneplcito el estupendo libro de Bonesano, quien estuvo
en la crcel cuando cumpla los 22 de existencia, que fue precisamente
cuando inicia la redaccin del texto que tendra una enorme repercu-
sin para la humanidad
6
.
6 Bonesano, Csar Beccaria. Tratado de los Delitos y de las Penas. Editorial Porra S.A. Mxico,
1990. pg. X.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 31
La edicin de su libro tuvo tanto impacto, que en dos aos se tuvieron
que imprimir seis ediciones. Su repudio a los tormentos y atrocidades,
al igual que a la pena de muerte, fueron motivo de severas crticas por
parte de la iglesia catlica, quien acus a Beccaria de enemigo de la
religin, as como de blasfemo y socialista. Y esa iglesia tambin incluy
el libro de Bonesano en la lista de los prohibidos. A contrario de la posi-
cin de esa iglesia retrgrada e inhumana, los enciclopedistas franceses
lo elogian y es aclamado en Pars
7
. Ante diversas presiones de frailes y
religiosos fanticos, Beccaria estuvo en el lmite de quemar su libro; sin
embargo, quienes conocan el contenido de su trabajo, lo animaron para
que no lo destruyera y lo diera a la luz pblica.
La primera edicin en espaol del Tratado de los Delitos y de las Penas,
se public en 1774 y algunas de las ideas manifestadas por Beccaria son:
- Sobre la pena de muerte: sta no puede ser impuesta por la sociedad, en
atencin a que cada individuo no ha querido sacrificar ms que la porcin
ms pequea que le ha sido posible de su libertad, para garanta de los
dems, y que en los sacrificios ms pequeos de la libertad de cada uno,
no puede hallarse el de la vida, que es el mayor de todos los bienes
8
.
- La pena de muerte nunca ha conseguido hacer mejor a los hombres.
Qu derecho pueden atribuirse estos para despedazar a sus seme-
jantes? Quin es aquel que ha querido dejar a los otros hombres el
arbitrio de hacerlo morir?
- No es pues la pena de muerte derecho, cuando tengo demostrado que
no puede serlo: es solo una guerra de la Nacin contra un ciudadano,
porque juzga til o necesaria la destruccin de su ser. Pero si demos-
trare que la pena de muerte no es til ni es necesaria, habr vencido la
causa a favor de la humanidad.
- No es el freno ms fuerte contra los delitos el espectculo momen-
tneo, aunque terrible, de la muerte de un malhechor, sino el largo y
7 Edsel, Carlos. Miranda, Precursor de las Ciencias Penitenciarias Modernas. Cenipec, No. 2.
Universidad de Los Andes, Mrida, Venezuela 1977, pg. 89.
8 Bonesano, Csar. op. cit. Pg. 132.
ADOLFO SUREZ TERN 32
dilatado ejemplo de un hombre, que, convertido en bestia de servicio
y privado de libertad, recompensa con sus fatigas aquella sociedad
que ha ofendido.
- No es lo intenso de la pena quien hace el mayor efecto sobre el nimo
de los hombres, sino su extensin; porque a nuestra sensibilidad mue-
ven con ms facilidad y permanencia las continuas, aunque pequeas
impresiones, que una u otra pasajera.
Las ideas de Beccaria tuvieron gran trascendencia, primero en Euro-
pa y despus en Amrica. El emperador Jos II de Austria elimina la pena
de muerte del Cdigo Penal de su pas, debido a las ideas de Beccaria,
quien tambin dej una serie de principios y postulados sobre su rechazo
a los tormentos y atrocidades para arrancar confesiones a los reos. Deja
establecido el principio de legalidad. Asienta que las penas deben ser tan
leves y humanas como sea posible mientras sirvan a su propsito, que no
es causar dao, sino impedir al delincuente la comisin de nuevos delitos
y disuadir a los dems ciudadanos de hacerlo.
l ya hablaba de que las penas deben ser proporcionales a la gra-
vedad de los delitos. Si todas las penas son iguales de rigurosas, el de-
lincuente cometer siempre el delito mayor. Con una visin de justicia y
equidad, dej en su obra un principio fundamental: las penas deben ser
iguales para todos los ciudadanos, nobles o plebeyos.
Sostena que las leyes deben ser escritas para que pudieran ser com-
prendidas por todos los individuos y no slo por mximos juristas.
Su obra es una valiosa aportacin a la humanizacin de la justicia.
Muere a los 60 aos de edad vctima de apopleja
La obra maestra de Beccaria produjo efectos de un gran valor en Eu-
ropa, pues a ellos se debe la abolicin del tormento, la supresin de los
suplicios y la mejora de las normas penales, por lo menos en su poca.
Beccaria es considerado entre los bienhechores de la humanidad.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 33
mAnuel monTeSinoS y molinA
E
ste militar espaol, nacido en junio de 1796 en San Roque, Cdiz,
Espaa, es considerado el creador del sistema progresivo peniten-
ciario; es decir, se le atribuye ser precursor de los modernos sistemas
de tratamiento penitenciario. Lamentablemente es escasa la bibliografa
que existe sobre este personaje que sienta las bases de un sistema que
apuntal los pilares fundamentales del estudio y tratamiento de los inter-
nos, donde destacaban el trabajo, remuneracin justa y la ltima fase de
la preliberacin fundada en la confianza.
Algunos tratadistas del tema sostienen que l no tuvo bases tericas
para adentrarse en el conocimiento del penitenciarismo, pero an as, su
programa y proyecto dio resultados valiosos; pues quienes salen en su
defensa argumentan que Montesinos fue prisionero de guerra en Francia
y despus sufri prisin en Tolm. Pero adems, se desempe laboral-
mente en la Junta Consultiva Naval de Espaa, donde tuvo pleno y per-
manente acceso a los presidios navales y fue ah en donde pudo haber
adquirido los conocimientos bsicos para su formacin.
Sus escasos crticos manifiestan que Manuel Montesinos nunca visit
una crcel en condicin de estudio ni mucho menos tuvo acceso a ningn
modelo en Espaa.
La obra de Montesinos trascendi por su trabajo en el Presidio de
Valencia, el que dirigi con tino y un gran sentido de humanismo y su
profunda fe en la recuperacin social del hombre delincuente, as como
la aplicacin de normas sistematizadas alejadas de la dureza y crueldad
que, junto con la falta de higiene y el encadenamiento de los presos, ha-
can de las prisiones de su pas un verdadero infierno
9
.
En 1836, Montesinos solicita que le cedan el convento de San Agus-
tn, en Valencia, para transformarlo en presidio y desde el que realiza su
9 Montesinos y Molina, Manuel. Reflexiones sobre la organizacin del presidio militar de Valencia,
reforma de la Direccin General del Ramo y sistema econmico del mismo, Valencia, Espaa, 1846.
(reproduccin de la Revista de Estudios Penitenciarios, No. 159, octubre-diciembre, 1962, pp. 254 y
ss. Madrid, Espaa).
ADOLFO SUREZ TERN 34
meritoria labor correccionalista y penitenciaria. Para evitar gastos a la Ha-
cienda Pblica, inmersa en aquellos tiempos en sufragar la guerra contra
los carlistas, y por lo tanto reacia a desviar fondos y menos para acondi-
cionar un presidio, Montesinos no quiere arriesgarse a que su proyecto
sea vetado y asume el compromiso, que cumple, de que el convento sea
adecuado para presidio, con el trabajo de los presos.
Su labor fue tan destacada que recibe el nombramiento de Coronel
de Caballera y le encomiendan la creacin de un presidio en Sevilla.
Luego es nombrado visitador General de los Presidios Meridionales del
Reino y Plazas de frica y se le ordena viajar a Mlaga para organizar
diversas brigadas de condenados para la construccin de carreteras, y la
edificacin de un presidio en Darro.
Posteriormente le dan la tarea de crear los presidios de Algeciras, Car-
tagena y Valladolid, construye el de Burgos y remodela el penal de Toledo.
En todos los citados, le indican que aplique su sistema de tratamiento.
Muere en Valencia en julio de 1862, como consecuencia de un ac-
cidente sufrido das atrs al caerse del caballo que montaba. Al fin y al
cabo caballista desde los 12 aos de edad.
En el Congreso Penitenciario Internacional, celebrado en la ciudad de
Londres en 1872, se le atribuye la invencin del sistema progresivo.
Lo fundamental en sus ideas, es la concrecin de tres etapas
10
:
1) El Periodo de los Hierros- Se trataba de una crueldad extrema que
tena su origen en los reglamentos de los presidios de esa poca
en Espaa, contra los que luch Montesinos y que consista en
que al ingresar un preso, era llevado a la fragua en donde se le
aplicaban los hierros, segn el delito cometido: grillete con ramal
corto a la rodilla de dos eslabones ligeros; de cuatro eslabones a la
cintura y as sucesivamente y que de hecho el penado permaneca
10 Montesinos y Molina, Manuel. Bases en las que se apoya mi sistema penal. (homenaje al coro-
nel Montesinos) Reproducido por la Revista de Estudios Penitenciarios, No. 159, octubre-diciembre,
1962, pp. 254 y ss. Madrid, Espaa.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 35
encadenado como bestia. Todo esto muestra una etapa de afrenta
y deja ver lo difcil que fue impulsar un cambio penitenciario huma-
nitario. Despus de ello, el preso era puesto en contacto con los
dems prisioneros para realizar labores de limpieza, en donde era
observado constantemente. Por eso es que en casi todas las legis-
laciones modernas, se parte del sistema progresivo, con la etapa
de observacin.
2) Periodo del Trabajo.-Montesinos le dio una gran importancia al trabajo
como una parte esencial en la readaptacin del penado, pues consi-
deraba que el amor al trabajo, era la prenda en que ms fuertemente
se afianzan las virtudes sociales, y era el germen de la honradez. En
la prisin de Valencia a cargo de Montesinos, los presos tenan una
diversidad de actividades como una terapia ocupacional. Los datos
que se tienen es que al interior de ese penal, se contaba con ms de
cuarenta talleres, con maestros y aprendices. Haba talleres industria-
les; trabajos agrcolas; trabajos de limpieza; trabajos manuales y de
artesana, entre otros. Ese desempeo laboral de los penados, reciba
una retribucin justa y generosa, pues Montesinos se opona a la ex-
plotacin de los presos.
Era muy clara la posicin de Montesinos, pues solamente con el fun-
cionamiento de los talleres, se da la posibilidad del tratamiento del pre-
so, adems del pago de un salario digno para impedir que la prisin se
transforme en una institucin de explotacin.
3) De la Libertad Intermedia-Ni duda cabe que Montesinos sent otra
piedra angular del actual sistema progresivo. En este tercer periodo
de prueba, los penados que cumplan con su trabajo y observaban
buena conducta, se les conceda la oportunidad de salir de la crcel
con alguna encomienda, o bien, para realizar algunos trabajos fuera
de la institucin. Estas salidas eran sin custodia; todo se basaba en la
confianza y lo ms importante de lo anterior, es que se trata del ms
claro antecedente del rgimen abierto. Por todo lo anterior, Manuel
Montesinos y Molina, es reconocido como el creador del sistema tc-
nico progresivo en el tratamiento de los reclusos.
ADOLFO SUREZ TERN 36
michel foucAulT
F
ilsofo francs, nacido en Bandera de Francia Poitiers el 15 de octu-
bre de 1926 y fallece en 1984 en Pars, a los 57 aos de edad, vctima
de sida.
Este pensador escribi varias obras sobre la sexualidad, pero lo que
a m me interesa particularmente es adentrarme en el estudio de su ex-
tenso trabajo publicado en espaol, en el ao de 1976 por siglo veintiuno
editores, S. A. de C. V., bajo el ttulo de Vigilar y Castigar.
El autor de la obra se refiere, entre otras cosas, al nacimiento de la
prisin, sobre todo a los cambios que se han dado con respecto a la for-
ma fsica de los individuos sentenciados en cuanto al castigo que se les
impone. Sostiene que la prisin es la forma ms inmediata y ms civiliza-
da de todas las penas.
En las primeras pginas de Vigilar y Castigar, Foucault narra en forma
por dems detallada, el caso de un hombre acusado de regicidio, pues mat
al rey, y parricidio, pues mat al padre de la patria, cuyo castigo fue morir
bajo despiadada tortura y en forma pblica en el patbulo a las puertas de la
Catedral de Pars, mediante la utilizacin de cuatro caballos para que, ata-
dos a cada una de las extremidades del condenado, cada uno de los equi-
nos tirara por su lado para desmembrar el cuerpo del infeliz supliciado
11
.
Lo cierto es que Damiens, el infeliz condenado a la ms horrible
muerte por haber atentado contra la vida de Enrique IV de Francia, a
quien apenas logr tocar. Con gran estrpito se acomete la ejecucin del
fallido regicida.
Lo anterior es descrito por el francs en forma escalofriante, para luego
ser contrastada con un reglamento para un reformatorio de Pars, en el cual
las tareas eran estrictamente separadas en tiempo por el ruido de los tam-
bores: un suplicio y un empleo del tiempo con una distancia de 75 aos.
11 Foucault, Michel. Vigilar y Castigar, nacimiento de la prisin. Siglo Veintiuno editores, S.A. de C.V.
Mxico, D.F. 2003, pg. 6.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 37
Es as que estamos ante la presencia de diversas modificaciones. Una
de ellas es la desaparicin de los suplicios en el cadalso
12
. Se hace refe-
rencia a los cambios en los castigos a los cuerpos de los condenados. Se
habla de una <humanizacin>: ha desaparecido el cuerpo como blanco
mayor de la represin penal. Foucault compara el suplicio con un espect-
culo. Explica que a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX desaparece
el espectculo punitivo. El castigo ha cesado poco a poco de ser teatro, y
tender, pues, a convertirse en la parte ms oculta del proceso penal.
Es feo ser digno de castigo, pero poco glorioso castigar. Con estas
palabras, Foucault pretende presentar al castigo del delincuente como la
marca que le deja frente a los dems su propia condena, que al mismo
tiempo a la justicia avergenza poner.
Explica que el principal objetivo del castigo es corregir, reformar
<<curar>> y no castigar. Pero que adems, las prcticas punitivas se ha-
ban vuelto pdicas. Se quiere castigar algo que no es el cuerpo mismo,
pero utilizndolo como intermediario para privar al individuo de su liber-
tad. El castigo ha pasado de un arte de las sensaciones insoportables a
una economa de los derechos suspendidos. He aqu la utopa del poder
judicial: quitar la existencia evitando sentir el dao, privar de todos los
derechos sin hacer sufrir, imponer penas liberadas del dolor.
Pero hacia finales del siglo XVIII un nuevo castigo habra de surgir:
<< a todo condenado a muerte se le cortar la cabeza>>, siendo este una
muerte igual para todos
13
, una sola muerte por condenado; el castigo para
el condenado nicamente. Casi sin tocar el cuerpo, la guillotina suprime
la vida, del mismo modo que la prisin quita la libertad, o una multa des-
cuenta bienes. Y junto a estos cambios en el castigo al cuerpo de los con-
denados, tambin hay cambios en cuanto la exposicin de los mismos: el
condenado no tiene ya que ser visto cuando son conducidos al patbulo.
Como previamente explica el autor, desaparece, pues, en los co-
mienzos del siglo XIX, el gran espectculo de la pena fsica; se disimula
12 Foucault, Michel. op. cit. pg. 10.
13 Foucault, Michel. op. cit. pg. 15.
ADOLFO SUREZ TERN 38
el cuerpo supliciado; se excluye del castigo el aparato teatral del sufri-
miento. Se entra en la era de la sobriedad punitiva. Se considera que
entre los aos 1830-48 se consigui dicha desaparicin de los suplicios.
Foucault dice que la pena ha dejado definitivamente de estar cen-
trada en el suplicio como tcnica de sufrimiento, tomando como objetivo
principal la prdida de un bien o un derecho. Por otro lado, asegura que
un castigo como los trabajos forzados o incluso como la prisin mera
privacin de la libertad-, no ha funcionado jams sin cierto suplemento
punitivo que concierne realmente al cuerpo mismo: es justo que un con-
denado sufra fsicamente ms que los otros hombres.
El pensador francs explica que junto con la forma de castigar, tambin
se ha modificado profundamente el objeto a castigar. se siguen juzgando
efectivamente objetos jurdicos definidos por el Cdigo, pero se juzga a la vez,
pasiones, instintos, anomalas, achaques, inadaptaciones, efectos de miedo
o de herencia. Es decir, que a la hora de condenar a un individuo se tienen
en cuenta distintos factores influyentes. Son ellas, esas sombras detrs de
los elementos de la causa, las efectivamente juzgadas y castigadas.
Es as que los jueces se han puesto a juzgar el <<alma>> de los de-
lincuentes. Y junto a este juicio, han florecido diversas cuestiones sobre
el origen del crimen en el ser del criminal, lo que verdaderamente es este
individuo, lo que ser y lo que podra llegar a ser, y cmo actuar frente al
delito cometido, ms all de determinar qu ley sanciona esta infraccin:
todo un conjunto de juicios apreciativos, diagnsticos, pronsticos, nor-
mativos, referentes al individuo delincuente.
Foucault presenta su obra despus de una breve resea sobre el na-
cimiento de la prisin, introduciendo su objetivo: una historia correlativa
del alma moderna y de un nuevo poder de juzgar.
l, realiza una interpretacin y anlisis del Panptico de Jeremas
Bentham, y lo hace desde un punto de vista psicolgico y filosfico al de-
cir que el efecto mayor del Panptico es inducir en el detenido un estado
consciente y permanente de que es vigilado constantemente aunque esto
no sea as. Dice que este sistema del panoptismo garantiza el funciona-
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 39
miento automtico del poder, pues logra que la vigilancia sea permanente
en sus efectos, incluso si es discontinua en su accin. Lo esencial es que
el preso se sienta vigilado, aunque efectivamente no sea as. El detenido
tendr sin cesar ante los ojos la elevada silueta de la torre central de don-
de es espiado. El detenido no debe saber jams si en aquel momento se
le observa; pero debe estar seguro de que siempre puede ser mirado
14
.
Aade que el Panptico es un lugar privilegiado para hacer posible la
experimentacin sobre los hombres, y para analizar con toda certidumbre
las transformaciones que se pueden obtener en ellos. El Panptico puede
incluso constituir un aparato de control sobre sus propios mecanismos.
Desde su torre central, el director puede espiar a todos los empleados
que tiene a sus rdenes: enfermeros, mdicos, guardianes, para juzgar-
los y modificar su conducta.
Foucault agrega que el Panptico es polivalente en sus aplicaciones,
pues no solamente sirve para vigilar y enmendar a los presos, su utilidad
es tambin valiosa para curar y vigilar a los enfermos en un hospital; para
instruir a los escolares en una escuela; guardar a los locos, vigilar a los
obreros para que rindan ms en sus labores cotidianas.
En sntesis, el Panptico, segn el francs, se puede aplicar en donde
existe una multiplicidad de individuos a los que haya que imponer una ta-
rea o una conducta. En donde haya que mantener bajo vigilancia a cierto
nmero de personas.
Se trata, pues, de un instrumento fsico- una arquitectura y una geo-
metra- que acta directamente sobre los individuos, pues stos son vi-
gilados y controlados hasta por una sola persona que se encuentra en la
torre de vigilancia sin ser vista por los dems- tratndose de presos- pero
stos, siempre se sentirn vigilados y observados y as estarn someti-
dos a ese efecto psicolgico.
Sobre el nacimiento de la prisin, Michel Foucault hace referencia a
Van Meenen y transcribe lo dicho por este personaje durante un Con-
14 Foucault, Michel. op. cit. pg. 186.
ADOLFO SUREZ TERN 40
greso penitenciario efectuado en la ciudad de Bruselas en 1847: No
ha sido la casualidad, no ha sido el capricho del legislador los que han
hecho del encarcelamiento la base y el edificio casi entero de nuestra
escala penal actual: es el progreso de las ideas y el suavizamiento de
las costumbres.
15
Al inicio del captulo Prisin, de Vigilar y Castigar de Foucault, sus
primeros renglones los dedica para decir que la prisin es menos recien-
te de lo que se dice cuando se la hace nacer con los nuevos Cdigos.
Seala que la forma-prisin preexiste a su utilizacin sistemtica en las
leyes penales.
Dice que se trata de una forma general de un equipo para volver a los
individuos dciles y tiles, por un trabajo preciso sobre su cuerpo, se ha
diseado la institucin-prisin, antes que la ley la definiera como la pena
por excelencia. La prisin es una pieza clave en el arsenal punitivo, mar-
ca un momento importante en la historia de la justicia penal.
Para l, la prisin establece los procedimientos para repartir a los indi-
viduos, fijarlos y distribuirlos espacialmente, clasificarlos, obtener de ellos
el mximo de tiempo y el mximo de fuerzas, educar su cuerpo, codificar
su comportamiento continuo, formar en torno de ellos todo un aparato de
observacin, de registro y de anotaciones. Es un poder, derivado de la
ley, de castigar como una funcin general de la sociedad. La prisin es la
pena por excelencia, es una legislacin que introduce procedimientos de
dominacin caractersticos de un tipo particular de poder.
La prisin es una pena de las sociedades civilizadas, segn el pensa-
miento de P. Rossini.
Foucault, sobre este tema abunda:Puede comprenderse el carcter
de evidencia que la prisin-castigo ha adquirido desde muy pronto. Ya en
los primeros aos del siglo XIX se tendr conciencia de su novedad; y sin
embargo, ha aparecido tan ligada, y en profundidad, con el funcionamien-
to mismo de la sociedad, que ha hecho olvidar todos los dems castigos
15 Foucault, Michel. op. cit. pg. 212.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 41
que los reformadores del siglo XVIII imaginaron. Pareci sin alternativa, y
llevada por el movimiento mismo de la historia.
Posteriormente, Foucault acude a un texto de Rapport de Treilhard:
La pena de la detencin pronunciada por la ley tiene sobre todo por
objeto corregir a los individuos, es decir hacerlos mejores, prepararlos,
por medio de pruebas ms o menos largas, a recobrar su puesto en la
sociedad, de la que ya no volvern a abusarLos medios ms seguros
de mejorar a los individuos son el trabajo y la instruccin. sta consiste
no slo en aprender a leer y a calcular, sino tambin en reconciliar a los
condenados con las ideas de orden, de moral, de respeto de s mismos
y de los dems (Beugnot, prefecto de Seine-Infrieure).
Al fin investigador, Foucault, consolida su obra sobre el tema de la
prisin, cuando destaca un pensamiento de L.Baltard (Architectonogra-
phic des Prisons, 1838, H.pp. 123-124): unas instituciones completas
y austeras. La prisin debe ser un aparato disciplinario exhaustivo. En
varios sentidos, debe ocuparse de todos los aspectos del individuo, de su
educacin fsica, de su aptitud para el trabajo, de su conducta cotidiana,
de su actitud moral, de sus disposiciones; la prisin, mucho ms que la
escuela, el taller o el ejrcito, que implican siempre cierta especializacin,
es omnidisciplinaria.
16
Michel Foucault, sobre el mismo tema de la prisin, hace alusin a la
discusin sobre los dos sistemas norteamericanos de encarcelamiento:
el de Auburn y el de Filadelfia que lo reservo para el siguiente ensayista.
mASSimo PAVArini
E
n el ensayo del profesor italiano de Derecho Penal de la Universidad de
Bolonia, Massimo Pavarini, publicado por vez primera en espaol en
1980; bajo el ttulo La Invencin Penitenciaria; La experiencia de los Esta-
dos Unidos de Amrica en la primera mitad del siglo XIX, podemos conocer
aspectos fundamentales de El Nacimiento de la Penitenciara en ese pas.
16 Foucault, Michel. op. cit. pg. 216.
ADOLFO SUREZ TERN 42
Pavarini refiere que el control social de la criminalidad de fines del
siglo XVIII no haba cambiado mucho y se asemejaba a la que prevaleca
en la poca colonial, aunque las circunstancias y la nueva realidad socio-
econmica era otra, que haba convertido en obsoleto el antiguo sistema
de represin.
El Jail (originalmente un fortn militar que se destinaba exclusivamen-
te a la detencin preventiva) conservaba su finalidad primitiva, poca en
la que estaba vigente el Cdigo de la madre patria, es decir, la legislacin
penal anglo sajn, prevaleciendo las penas corporales y en primer lugar,
la muerte.
William Penn, fue el inspirador de la primera legislacin de 1682 y su-
prime la pena de muerte para casi todos los crmenes con excepcin del
homicidio premeditado y voluntario y para el delito de alta traicin
17
.
En la voluntad de este gran reformador, el country jail conservaba su
papel de crcel preventiva, en tanto que una nueva institucin-la house
of correction- organizada segn el modelo holands, se habilitaba para
internar a los transgresores de las normas que no comportaban pena
corporal o pena de muerte, y que seran obligados al trabajo forzado.
En 1718 se decide la construccin de un nuevo jail para los deudores,
los acusados en espera de juicio y de una workhouse para los convictos.
El proyecto de Penn para la House of correction a veces llamada
worhouse- ya se contemplaba el aislamiento de los detenidos, de la divi-
sin de los presos, as como el internamiento obligatorio de los ociosos y
vagabundos. Es necesario, emplear a los internos en actividades labora-
les, como as tambin la retribucin al trabajo forzado.
De hecho, el experimento de Penn fracas y a su muerte se reintro-
dujo la legislacin inglesa de penas corporales y en particular la pena
de muerte.
17 Pavarini, Massimo. Crcel y Fbrica, Los Orgenes del Sistema Penitenciario (siglos XVI-XIX).
Siglo XXI editores, S.A. de C.V. Mxico, D.F, 1980, pg. 141.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 43
La situacin penal en la Pensilvania colonial, vino a presentarse en
los siguientes trminos:
El jail mantiene su funcin original de crcel preventiva, predominando
el sistema de origen anglo sajn, segn el cual, el detenido debe proveer
con sus propios bienes al mantenimiento, pagando al carcelero, quien
explota sin misericordia al internado, pues no es dinero pblico. Fue en
1736 cuando se introdujo la obligacin de mantener con fondos pblicos
a los detenidos en forma preventiva.
Las condiciones de sobrevivencia en el jail son deprimentes: Se ve
en este lugar, donde, como una sola manada, estn tirados por el suelo,
da y noche, prisioneros de todas las edades, colores y sexos. No hay
distingo entre el criminal detenido in fraganti y los que son meramente
sospechosos.
18
En las houses of correction o work house se presentan, originaria-
mente, como apndices arquitectnicos del jail, y en ellos la disciplina no
era muy diferente de la que exista en la crcel preventiva.
En estas instituciones eran internados por pequeas transgresiones
de leyes que no merecan sanciones corporales; los que haban transgre-
dido leyes de inmigracin, as como ociosos y vagabundos. En algunos
casos los que violaban las normas migratorias eran expulsados de la
colonia o de la ciudad.
Desde luego que tambin existieron casas para pobres (poorhouses)
donde se internaban hurfanos y viudas indigentes.
Ya expliqu que el jail era crcel preventiva, as como acentu la pre-
sencia dominante de penas corporales. Entre stas, la horca, fue la pena
capital que estuvo ms en uso en las colonias norteamericanas
19
. Tambin
fueron penas corporales los azotes y la picota, ambas en forma pblica.
18 Vaux, R. Testimonio de l, sobre el rgimen interno del Jail, son especficamente del Old Stone
Prision. Est en la obra de este autor: Notice of the original and succesive efforts, to improve the
discipline of the prision of Philadelphia, 1826, pg. 14
19 T. R. Nuughton, J. Goebel. Law enforcement in colonial New York, Nueva York, 1944, pg. 702. De 446
casos llevados a la Suprema Corte de Nueva York entre 1693 y 1776, 87 recibieron sentencia de muerte.
ADOLFO SUREZ TERN 44
En las comunidades de los primeros colonizadores, se impona tam-
bin la pena de la marca de fuego, sealando a los condenados con la
letra inicial del delito cometido.
En 1790 las autoridades determinaron la institucin en la que el aisla-
miento en una celda, la oracin y la abstinencia total de bebidas alcohli-
cas deban crear los medios para salvar a tantas criaturas infelices.
20
Con una ley, se orden as la construccin de un edificio celular en el
jardn interior de la crcel preventiva- de Walnut Street (Filadelfia), para
el Solitary Confinment de los condenados, mientras que la construccin
que ya exista deba seguir funcionando como crcel preventiva.
La misma legislacin dispona que las autoridades de la crcel de
Walnut Street, recibieran en la misma construccin a los internados en
las Work house de otras ciudades del estado de Pensilvania, hasta en
tanto no se construyeran crceles del mismo tipo en otros lugares.
Lo anterior no sucedi nunca, por lo cual el sistema penitenciario de
Filadelfia se impuso desde el principio como penitenciara estatal.
Como ya lo seal en renglones anteriores, la estructura de esta
forma de purgar la pena se fundaba en el aislamiento celular de los in-
ternados, en la obligacin al silencio, en la meditacin y en la oracin
(criterios eminentemente religiosos sugeridos por los Cuqueros). Este
rgido sistema negaba a priori la posibilidad de introducir una organiza-
cin de tipo industrial en las prisiones. Dicho proyecto de aislamiento no
era completamente original, pues el Panptico de Bentham estableca la
crcel de tipo celular.
Aquella armadura carcelaria satisfaca las exigencias de cualquier
institucin en la que se requiera tener personas bajo vigilancia es decir;
no solamente crceles, sino tambin casas de trabajo, fbricas, hospita-
les, lazaretos y escuelas.
20 Pavarini, Massimo. op. cit. pg. 168.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 45
Los impulsores del sistema de Solitary Confinment, consideraban que
dicho sistema resolva todos los aspectos de los problemas penitencia-
rios, pues segn ellos, impeda la promiscuidad entre los detenidos, que
era considerada como un factor crimingeno de consecuencias desas-
trosas; pero adems, sostenan que en el silencio y aislamiento se daba
el proceso psicolgico de introspeccin que se consideraba que era el
vehculo ms eficiente para la regeneracin.
En el sistema de internamiento celular, el trabajo era visto solamente
con un criterio teraputico, pues era artesanal y no poda producir efectos
econmicos de ninguna ndole.
En 1837 en el estado de Nueva York, las autoridades sostenan que
el sistema filadlfico era el ms humano y civilizado de todos, ello a pesar
de que la realidad mostraba un incremento en la tasa de suicidios y de
locura como resultado de este conjunto de normas de reclusin.
La crisis definitiva del sistema de Filadelfia no se oper por razones
humanitarias, las que desde luego no faltaron, sino por un importante
cambio en el mercado de trabajo.
En los primeros aos del siglo XIX, Amrica conoci un incremento
importante de demanda de trabajo. La importacin de esclavos se haca
cada vez ms difcil a causa de la nueva legislacin. La rpida industria-
lizacin determinaron un vaco en el mercado de trabajo, que los ndices
de natalidad y de inmigracin no podan llenar. El efecto de ello, fue un
muy importante aumento del nivel de salarios.
Prevaleca ya el criterio de que un trabajo bien remunerado reduca
los ndices de criminalidad, sobre todo en contra de la propiedad; la rein-
cidencia misma se disminua por que la mayora de los ex convictos en-
contraron empleo bien pagado.
Los responsables de la justicia penal iniciaron crticas al sistema fi-
ladlfico pues el sistema de Solitary Confinment no slo privaba al mer-
cado de fuerza de trabajo, sino que tambin deformaba a los internados,
reduciendo en ellos la capacidad de trabajo que tenan.
ADOLFO SUREZ TERN 46
Por estas razones se empez a introducir el trabajo productivo en las
crceles. Aunque en un principio se mantuvo el sistema de aislamiento,
viciando as toda experiencia.
Obligar a los internos a trabajar en sus celdas era un obstculo insu-
perable para introducir la organizacin manufacturera, las mquinas y el
common work.
Este intento de cambio no haca ms que repetir la contradiccin eco-
nmica que haba sido la causa principal de la desaparicin del trabajo
en los work houses o houses of correction. La crcel es vista como una
inversin improductiva al no poder competir con la produccin externa,
al mismo tiempo que no educaba en los presos la habilidad y capacidad
profesionales necesarias en los obreros modernos.
El primer intento de organizacin penal capaz de superar estas con-
tradicciones, se experiment por primera vez en la penitenciara de Au-
burn (Nueva York), de ah el Sistema de Auburn
21
.
Este nuevo conjunto de normas penitenciarias se basaba en dos as-
pectos o criterios fundamentales: el Solitary Confinment durante la noche
y el Common Work durante el da.
La originalidad de este nuevo sistema consista en la introduccin de
un modelo de trabajo de estructura dominante en la fbrica.
Lo novedoso del nuevo sistema, permiti a los capitalistas privados
tomar en concesin la crcel misma, con posibilidades de transformarla,
a costa suya, en fbrica; despus, se sigui un esquema de carcter
contractual en el cual la organizacin institucional estaba en manos de
la autoridad administrativa, permaneciendo a su vez bajo direccin del
empresario el trabajo y la venta de la produccin.
En una fase ulterior la empresa privada se limit a colocar la produc-
cin en el mercado.
21 Pavarini, Massimo. op. cit. pg. 171.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 47
Esta ltima etapa, marc el momento de la total industrializacin car-
celaria. Haba que agregar que la peculiaridad de esta forma de organiza-
cin no se limit al sector econmico, sino que abarc fenmenos como
la educacin, la disciplina, y las modalidades en el tratamiento mismo;
efectos todos de la presencia del trabajo productivo en el cumplimiento
de las sentencias.
Lleg el momento en que este sistema empez a tener oposicin de
la parte empresarial ajena a la crcel; de las organizaciones de la clase
obrera y otros aspectos que imposibilitaron transformar a la penitenciara
en una empresa productiva.
Agrupaciones empresariales que nada tenan que ver con la crcel-
fbrica y sindicatos, se sintieron afectados en sus intereses por razones
ms que comprensibles. Adems de la explotacin de los internados por
empresarios.
En 1897 W. Cassidey expres lo siguiente: el estado no tiene nin-
gn derecho a interferir en el trabajo (del obrero libre) ni de proporcionar
a stos (los presos) toda clase de mquinas perfeccionadas. Dejen que
el hombre, afuera, use las mquinas; dejen que el hombre, adentro, use
sus manos.
22
dAro meloSSi
el origen ecleSiSTico de lA PeniTenciArA
L
a mayora de los ensayistas del penitenciarismo, coinciden en que el
concepto de Penitenciara tiene un origen eclesistico que deriva del
sistema cannico penal poca feudal- que tuvo formas muy autnomas
y que son consideradas originales que no se encuentran, de ninguna ma-
nera, en experiencias de tipo laico.
Por lo anterior, es interesante conocer lo que describe Daro Melossi
en su trabajo Crcel y Fbrica, Los orgenes del Sistema Penitenciario,
22 Cassidey, W. On Prisons and Convicts, Philadelphia, 1897, pg. 30.
ADOLFO SUREZ TERN 48
en un libro que comparte con Massimo Pavarini, del que ya ofrec cuenta
anteriormente. Ambos son profesores de derecho penal en la Universi-
dad de Bolonia, Italia.
Sealo que para asimilar mejor la teora de Mellosi, hay que comprender
que durante los finales del siglo XIV en Inglaterra, se ubican los que pueden
ser considerados como los primeros ejemplos histricos vlidos de la pena
carcelaria; es decir, la prisin punitiva y no preventiva o de custodia.
Prevaleca en aquellos tiempos del siglo referido, el modelo de justicia
divina con el que se medan las sanciones. Es as, que el sufrimiento era
aceptado - o ms bien impuesto- socialmente como medida eficaz de
expiacin y de catarsis espiritual. Por ello, la ejecucin de la pena se ma-
nifestaba en la imposicin de sufrimientos que podan advertir y anticipar
el horror de la pena eterna. Es por ello que la crcel, en tal perspectiva,
no era considerada como un medio idneo para tal fin.
Poco importaba el dao sufrido por la vctima o la regeneracin del
delincuente; se trataba, as se consideraba, que la conducta del hechor
era una ofensa a Dios; por ello, el castigo espectacular y cruel, para pro-
vocar as en los espectadores una inhibicin total de imitarlo.
Para m, lo interesante de la investigacin de Mellosi, se detalla cuan-
do expresa que las primeras y lo que l llama embrionarias formas de san-
cin utilizada por la iglesia se impusieron a los clrigos que haban delin-
quido en alguna forma; l mismo manifiesta que es muy aventurado hablar
verdaderamente de delitos; ms bien se tratara de ciertas infracciones
religiosas (aunque no dice en qu se hacan consistir esas infracciones)
que resultaban preocupantes y desafiantes de la autoridad eclesistica
23
.
As se entiende y explica por qu esas acciones de los infractores
provocaron, por parte de la autoridad, una respuesta de tipo religioso-sa-
cramental. De ah se inspira esa respuesta en el rito de la confesin y de
la penitencia. As naci el castigo de cumplir la penitencia en una celda,
hasta que el culpable se enmendara.
23 Melossi, Daro. Crcel y Fbrica. Los Orgenes del Sistema Penitenciario. op. cit. pg. 21.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 49
Dicha naturaleza teraputica de la pena eclesistica fue despus en-
globada ya como necesariamente de naturaleza pblica. Por ello sale
del foro de la conciencia y se convierte en institucin social; y por ello su
ejecucin se hace pblica con el propsito de intimidar y de prevenir.
Esa penitencia cuando se transform en sancin penal, mantuvo en
parte su finalidad de correccin. Se transform en reclusin en un mo-
nasterio por un tiempo determinado. Se trataba de la separacin total del
mundo y el contacto ms estrecho con el culto y la vida religiosa. Se con-
sideraba que daban al condenado la ocasin u oportunidad, por medio de
la meditacin, de expiar su culpa.
En el rgimen cannico penitenciario, la pena deba cumplirse en la
reclusin de un monasterio, en una celda o en la crcel episcopal (como
en la Crcel de Clrigos de Morelia).
A la privacin de la libertad se aadieron otros castigos y sufrimientos
de ndole fsico: aislamiento en calabozo; obligacin del silencio. Castigos
que fueron propios de la ejecucin penitenciaria cannica y que, eviden-
temente, tienen su origen en la organizacin de la vida conventual.
El rgimen penitenciario cannico jams tom en consideracin el
trabajo carcelario como una posibilidad de ejecucin de la pena. Segu-
ramente, por que la autoridad eclesistica solamente buscaban o pre-
tendan que en el aislamiento de la vida social, se pudiera alcanzar el
objetivo primordial de la pena: el arrepentimiento, cuya finalidad se debe
entender como enmienda delante de Dios y no como regeneracin tica
y social del condenado-pecador.
Se trataba de una finalidad esencialmente ideolgica. La existencia
penitencial de la crcel cannica, tuvo un sentido estrictamente religioso
en donde prevaleca totalmente la presencia de Dios en forma absoluta
en la vida social.
Es as que Daro Mellosi sostiene que el concepto de penitenciara es
de origen religioso.
ADOLFO SUREZ TERN 50
Sergio gArcA rAmrez
U
na de las etapas ms significativas del sistema penitenciario mexi-
cano, sin duda alguna, se debe al Dr. Sergio Garca Ramrez, no
solamente por su vasta y valiosa obra contenida en sus libros: Asis-
tencia a reos liberados (1966), El artculo 18 constitucional (1967), Ma-
nual de prisiones (1970), La prisin (1975), Legislacin penitenciaria y
correccional comentada (1978), El final de Lecumberri (1979), Itinerario
de la pena (1997), Los personajes del cautiverio, prisiones, prisioneros
y custodios (Primera Edicin, Editorial Porra 2002) que eso ya sera
ms que suficiente para reconocerle su aportacin a esta ciencia tan
importante en nuestro pas, a la que las autoridades no le han dado el
valor que significa.
Garca Ramrez naci el da 1 de Febrero de 1938 en la ciudad de
Guadalajara, Jalisco, es abogado por la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico y obtuvo el grado de Doctor en Derecho por la misma casa de
estudios. Es investigador del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la
UNAM. Se desempea como juez de la Corte Interamericana de Dere-
chos Humanos de la Organizacin de Estados Americanos, Presidente
de la misma en el perodo comprendido de 2004 a 2007.
Quiero dar a conocer breves antecedentes de lo que menciono en el
primer prrafo respecto al meritorio e importante logro del maestro Sergio
Garca Ramrez. Cuando hizo acto de presencia en nuestro pas el posi-
tivismo criminolgico, lleg con la inquietud cientificista de los postreros
aos del siglo antepasado, solicitando los penalistas con gran entusias-
mo el estudio antropolgico, psicolgico, social del delincuente. Peticio-
nes que culminaron, despus de perfeccionar y precisar, en dos artculos
muy estudiados y recordados del Cdigo Penal, el 51 y 52, que habr
que admitir que tienen inmediato antecedente en el cdigo de Argentina,
y que obligan al juzgador, para el debido ejercicio de su delicada funcin
y la individualizacin social de carcter penal, al conocimiento de las
condiciones y de circunstancias en que cometi el delito, y de la persona
y vida, en suma, de su autor
24
.
24 Garca Ramrez, Sergio. El Final de Lecumberri. Editorial Porra S. A. Mxico, 1979. pg. 56.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 51
Estoy hablando de los estudios de personalidad (que actualmente
muchos jueces y funcionarios de las prisiones mexicanas desestiman)
que Garca Ramrez dispuso se hiciesen por vez primera cuando dirigi
el Centro Penitenciario del Estado de Mxico (1966-1970) y que antes
en ninguna prisin de nuestro pas se practicaban al interno, salvo casos
excepcionales y sin el menor principio cientfico y humanista como el que
implant Garca Ramrez en ese centro de reclusin.
Otra estupenda aportacin del maestro Garca Ramrez, fue la aplica-
cin del sistema progresivo tcnico, cuando tambin estaba al frente de
dicho centro, y sobre esas bases, se extendi el Derecho penitenciario
nacional de nuestro pas.
Tambin logr en ese penal del Estado de Mxico, constituir el Con-
sejo Tcnico Interdisciplinario.
El Doctor en Derecho Luis Marco del Pont y refirindose a Garca
Ramrez, dice: Cuntos penitenciaristas de libros, hubieran querido ma-
terializar sus ideas en la prctica?
25
. Garca Ramrez vivi intensamente
la problemtica carcelaria, logrando lo que durante aos muchos mexica-
nos reclamaron: una reforma carcelaria tcnica y humanista.
El estudio de personalidad del interno es de vital importancia y la ley
establece que durante el perodo de observacin y diagnstico, el perso-
nal tcnico de la Institucin realizar el estudio integral de la personalidad
del interno desde los puntos de vista mdico, psiquitrico, psicolgico,
social, pedaggico y ocupacional, para conocer todas las circunstancias
que contribuyan a la individualizacin del tratamiento. Desde luego que
esos estudios se actualizan peridicamente.
Respecto al Consejo Tcnico, se trata de un rgano colegiado cuya
funcin consiste en instrumentar las medidas necesarias para el adecua-
do gobierno del establecimiento, mediante el control de la vida cotidiana
dentro de l, de los programas especiales y de la supervisin de los ser-
25 Marco del Pont, Luis. Derecho Penitenciario. Crdenas Editor y Distribuidor. Mxico, D.F. 1984.
pg. 126.
ADOLFO SUREZ TERN 52
vicios penitenciarios. Con este carcter, es la instancia coordinadora del
personal profesional de la institucin y ejerce asimismo las funciones de
asesora y toma de decisiones, de acuerdo con los lmites que le otorgue
el Reglamento respectivo de cada centro penitenciario.
El Consejo Tcnico se integra por el director del centro y por los res-
ponsables de las reas jurdica, tcnica, administrativa y de seguridad y
custodia: Evidentemente que en dicho Consejo participan los titulares de
los departamentos mdico, de psicologa y de trabajo social.
Todo lo anterior por lo que corresponde al Consejo Tcnico y a los es-
tudios de personalidad, lo expuse en forma por dems sucinta, pero tiene
un valor extraordinario y por ello el reconocimiento que penitenciaristas
mexicanos y latinoamericanos, le guardan al Dr. Sergio Garca Ramrez
Garca Ramrez tambin dirigi durante los ltimos cuatro meses (en-
tre el 30 de abril de 1976 y el 26 de agosto de ese mismo ao) los das
finales de la Penitenciara de Lecumberri.
Un dato importante que agrego y no quiero dejar fuera, es que cuan-
do Garca Ramrez se desempeaba como Subsecretario de Goberna-
cin a cargo del rgimen de prevencin y readaptacin social (1976),
dispuso que se llevara a cabo el primer censo de la poblacin peniten-
ciaria en el pas.
l instituy el Rgimen Abierto en el penal del Estado de Mxico.
SegundA PArTe
PriSioneS y crceleS en romA
E
n la primera parte ofrec la teora respecto a las prisiones, ahora revi-
sar la cuestin histrica.
Sneca asegura que el primer edificio en donde los atados estaban
custodiados, fue edificado en la poca del rey Anco Marcio y que fue la
primera Vncula pblica o crcel.
Antes de comentar lo referente a la primer crcel romana de que se
tenga noticia, considero necesario dejar establecido que en sus orgenes,
los cautivos de guerra eran vinculados; es decir, estaban atados, de ah
viene el concepto de vncula, que originalmente significaba el estado de
ser maniatado, que posteriormente los vinculados, los atados o amarra-
dos estaban custodiados, encarcelados
26
.
Cicern deca que los vinculados estaban atados, unidos, enlazados,
prendidos, trabados, por medio del vimen, que segn el propio Cicern
significa el mimbre y toda clase de vara delgada y flexible, propias para
atar, y de ah viene la palabra vinculum, atadura o lazo. Tambin se utili-
zaba la cuerda de tripa (que tambin serva para instrumentos musicales)
para hacer lazos, los que se echaban al cuello y a las manos y a los pies
de los delincuentes. Tambin se utilizaban las cadenas.
Las crceles en Roma eran de carcter privado y pblico.
El ergastulum fue la forma primitiva de carcer privatus, resultado de
una organizacin econmica familiar.
Se trataba de un calabozo para custodiar y disciplinar all a los escla-
vos, propiedad de la familia.
26 Enciclopedia Jurdica Omeba. Tomo XXIII. Pgina 180 y ss. Ancalo S.A. Buenos Aires, Argentina.
53
ADOLFO SUREZ TERN 54
Tambin el ergastulum era utilizado para custodiar al deudor. Ello tra-
jo como consecuencia una serie de abusos y de excesos ejercidos por el
pater familias, quien aprisionaba tambin a sus adversarios polticos.
El Emperador Zenn prohbe finalmente, la existencia de crceles pri-
vadas, y quien no la respetara, sera sometido a la Ley del Talin, adems
se le consideraba responsable del delito de lesa majestad.
La primer crcel pblica en Roma, fue edificada en el sptimo siglo
(a. C.) o ms bien en el primer siglo despus de la fundacin de Roma.
Esta crcel fue ampliada y fortificada por el Rey Servio Tulio Hostilio,
recibiendo entonces el nombre de Tullianum o Tulia; la que fue muy temi-
da por las leyendas negras que se contaban.
La Tullianum conocida tambin como Mamertina- era una prisin
que se localizaba en el foro romano, frente a la Curia.
Los orgenes del nombre de la prisin no son seguros. Se aceptaba
que el nombre clsico, Tullianum, derivaba del rey romano Servio Tulio
Hostilio. Pero tambin existe otra teora que habla del latn arcaico, tullius
<un chorro de agua>, en referencia a la cisterna que ah existe todava.
El nombre de <Mamertina> puede obedecer a su cercana ubicacin
al templo de Marte.
Es interesante saber la historia de esta prisin, y aunque en forma
muy breve, es adecuado ofrecerla. Fue construida alrededor de la poca
del primer saqueo de Roma por los galos, hacia 386 a. C. Fue original-
mente destinada como una cisterna en el suelo del segundo nivel haba
dos-, el inferior de ellos es donde estaban los prisioneros, a los que se
bajaba a travs del suelo de la primer planta.
En sus principios, solamente los prisioneros importantes eran mante-
nidos en ese lugar, normalmente comandantes extranjeros derrotados y
que se convertan en la pieza central de un desfile triunfante romano.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 55
Normalmente permanecan encarcelados hasta que se hacia el des-
file y luego se les estrangulaba en pblico, a menos que murieran de
otras causas en la prisin que era repugnante y terrible impregnada de
humedad y de pestilentes olores que ocasionaba graves y mortales pa-
decimientos a los emprisionados.
No existen datos precisos que den cuenta de la fecha en que se dej
de utilizar definitivamente y actualmente existen dos iglesias superpuestas
convertidas en centro de devocin cristiana, pues existe la leyenda que
en el piso del Tullianum estuvieron presos San Pedro y San Pablo antes
de ser llevados a su ejecucin. Se trata de una leyenda que solamente es
avalada por la iglesia catlica, que anualmente organiza festividades bajo
el nombre de la fiesta de las Cadenas de San Pedro.
Es as que no existe evidencia confiable que compruebe la supuesta
estancia de San Pedro y San Pablo en el tuliano.
Posteriormente, el emperador Constantino mand edificar un sistema
de crceles, y Ulpiano seal en el Digesto que la crcel era para guarda
de los hombres y no para su castigo.
En esas crceles a los esclavos se les obligaba a trabajo forzado
como el opus publicum, que consista en la limpieza de alcantarilla, el
arreglo de carreteras, trabajos en baos pblicos y en las minas.
Laboraban en canteras de mrmol, como las muy clebres de Ca-
rrara o en minas de azufre, unos eran atados con cadenas ms pesadas
que otros. Si despus de 10 aos, el esclavo penal estaba con vida,
poda ser entregado a sus familiares.
Pero siempre la parte interior de la Tulia fue recordada como la ms
severa, pues los encarcelados estaban vinculados con cadenas entre las
ms miserables condiciones.
caPtuLo i
PocA PrehiSPnicA en mxico
F
ueron los misioneros franciscanos, dominicos, y agustinos, inicial-
mente, quienes dejan testimonio escrito de lo que encontraron como
cercados y jaulas que hacan las funciones de prisin, para tener ah a
quienes posteriormente seran ejecutados como castigo o como ofrenda
a los dioses.
Es evidente que en esa poca, 1525, cuando se inicia lo que Richard
Ricard llam la conquista espiritual, esos espacios carcelarios no tenan
la finalidad de readaptar al culpable de faltas que eran sancionadas con
extrema severidad, con excesivo rigor; pues casi en la totalidad del cat-
logo de penas la consecuencia era la muerte.
La pena siempre fue ms all de la gravedad del delito cometido; ha-
ba una gran desproporcin, as como que la prisin no fue considerada
en s misma como pena, sino como un lugar de custodia hasta que llega-
ra el momento de su aplicacin.
Desde luego que existen autores que se han referido al derecho penal
prehispnico, sosteniendo que la prisin no era una pena, en tanto que
otros historiadores y autores sostienen lo contrario.
Entre los primeros: Miguel Macedo, Manuel M. Moreno y entre los
segundos: Francisco Javier Clavijero, Fray Bernardino Sahagn, Ricardo
Franco Guzmn y Salvador Toscano, entre otros.
Aunque este trabajo est destinado al tema de las crceles no est
por dems abordar, aunque sea en forma breve, los castigos draconia-
nos impuestos al transgresor de las normas que imperaban en aquella
57
ADOLFO SUREZ TERN 58
poca y cuya finalidad, como bien lo dijo el investigador alemn J. Kohler
en su trabajo titulado Derecho de los Aztecas
27
.
Kohler se dio a la tarea de una exhaustiva investigacin histrica, re-
montndose a fuentes directas e indirectas que datan del ao de 1529 co-
mentando que el Derecho Azteca es testimonio de severidad moral, de una
concepcin dura de la vida y de una notable cohesin poltica. Agrega el
autor, que imperaba en aquella organizacin social una regulacin jurdica
penal que mucho se asemejaba al sistema Draconiano y cuyo ejemplo ms
claro pudiera observarse en la legislacin de Texcoco, la cual, gracias a
Nezahualcyotl, autntico Justiniano de su poca, logr integrarse en una
estructura legal que fue ejemplo para los pueblos circunvecinos.
Las leyes de Nezahualcyotl fueron 16 y casi todas imponan la pena
de muerte.
Y tambin para conocer la severidad y el rigor del castigo de esos
aos del Mxico prehispnico, est el testimonio escrito que dej Fran-
cisco Javier Clavijero
28
.
Clavijero recuerda entre otros delitos: traicin al Rey o al Estado con
pena de descuartizamiento, y a sus parientes, en caso de saberlo, pri-
vacin de libertad; uso de insignias o armas reales, en la guerra o en
fiestas, con pena de muerte y confiscacin de bienes; maltratamiento
a embajador, ministro o correo del Rey, con pena de muerte; el extravo
de los embajadores o correos originaba la prdida del derecho de inmu-
nidad; motn, con la pena de muerte; los jueces que daban sentencia
injusta o hacan relacin infiel al rey , o se corrompan, as como quienes
movan los mojones puestos por la autoridad pblica en la tierra, eran
objeto de pena de muerte; alteracin de medidas en el mercado, con
pena de muerte; la hostilidad al enemigo en tiempo de guerra, sin orden
del jefe, o el abandono de la misma, mora degollado.
27 Kohler, J. Derecho de los Aztecas, traduccin de Carlos Rovalo y Fernndez Edicin de la Revista
Jurdica de la Escuela Libre de Derecho, Mxico 1924. pg. 57.
28 Clavijero, Francisco Javier. Historia Antigua de Mxico, Ed. Porra, coleccin Sepan Cuantos, 3.
Edicin Mxico, 1971, pgs. 217-222.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 59
El marido que mataba a la mujer aun en caso de adulterio era reo de
pena de muerte, por usurpar la jurisdiccin del Magistrado; el adulterio
era objeto de muerte por lapidacin o quebrantamiento de cabeza entre
dos lozas; no era delito, en cambio, o al menos no se castigaba en igual
manera, la relacin del marido con soltera; en otras partes del imperio
mexicano el adulterio se castigaba con el descuartizamiento, con reparti-
cin de los pedazos entre los testigos; el incesto se castigaba con muerte
por ahorcamiento, cuando fuese entre parientes consanguneos o afines
en primer grado; el sacerdote que tena relacin con mujer era privado del
sacerdocio y desterrado; el hombre que se vesta de mujer y la mujer de
hombre, eran muertos por ahorcamiento.
El celestinaje tena por pena la quema del pelo en la plaza pblica
con teas de pino y embarramiento de resina; el ladrn de cosas leves de-
ba satisfacer al agraviado; en caso de no tener medios para hacerlo o si
el objeto robado era perdido, la pena era lapidacin; el robo de maz origi-
naba la esclavitud a favor del dueo de lo robado, pero quien necesitase
de alimento para satisfacer su necesidad personal no era objeto de cas-
tigo; el robo entre elementos del ejrcito era objeto de muerte; los tutores
que actuaban mal eran ahorcados, al igual que los hijos que disipaban
la hacienda heredada por los padres; el maleficio y el envenenamiento
eran objeto de ahorcamiento; la embriaguez originaba pena de muerte,
por golpes en el hombre y por lapidacin en la mujer, en los mayores la
embriaguez aunque no originaba la muerte s originaba castigo de rigor,
pero la misma situacin era autorizada en ocasin de boda y dentro de
las casas; la mentira originaba que se cortasen los labios y las orejas.
Los aztecas castigaban con extrema severidad las conductas homo-
sexuales: en el hombre, empalamiento para el sujeto activo y extraccin
de las entraas por el orificio anal, para el pasivo.
El lesbianismo, muerte por garrote (golpes de porra).
Tambin con esa severidad se castigaba el adulterio, el incesto y el aborto.
El catlogo de delitos y sus correspondientes castigos es extenso y
no es, precisamente, materia de este trabajo de tesis.
ADOLFO SUREZ TERN 60
Quin juzgaba y ejecutaba las sentecias?: el emperador Azteca
Colhuatecuhtli ,Tlatoqui o Hueitlatoani- era, con el consejo supremo de
gobierno el Tlatocan formado con cuatro personas que haban de ser
sus hermanos, primos o sobrinos, y entre los que habra de ser elegido
el sucesor del emperador-, el que juzgaba y ejecutaba las sentencias.
Los pleitos duraban ochenta das como mximo y se seguan sin inter-
mediarios. Cada ochenta das el Tlatocan celebraba audiencias pblicas,
sentenciando sin apelacin
29
.
Un misionero dej escrito un caso muy peculiar de talin, consistente
en que si los ejecutores se negaran a dar cumplimiento a la pena dictada
en sentencia judicial, sufriran la misma sancin.
Entre los indios del Anhuac la pena de muerte se aplicaba por aho-
gamiento, por envenenamiento, por garrote, por lapidacin y ahorcamien-
to, por sacrificio abrindoles el pecho, por asfixia, por incineracin en
vida, por decapitacin, por machacamiento, empalamiento, por estrangu-
lacin, etc.
En suma, la ley azteca era brutal y no queda la menor duda que la
pena deba afligir, torturar, satisfacer un instinto primitivo de justicia en las
diferentes clases sociales. Vivan en pleno perodo de venganza privada
y ms all de la ley del talin.
No exista entre ellos un derecho carcelario. Consideraban el castigo
por el castigo en s, sin comprenderlo como un medio para lograr un fin.
En el Instituto de Investigaciones Histricas de la U.N.A.M.,se guarda
un extenso trabajo de Torquemada, escrito en el ao de 1569 bajo el ttulo
de Memoriales o libro de las cosas de la Nueva Espaa y de los naturales
de ella referente a los castigos de esa poca: sentenciaban a muerte a
los que perpetraban y cometan enormes y graves crmenes, as como
a los homicidas. El que mataba a otra, mora por ello. La mujer preada
que tomaba con que lanzar a la criatura de ella y la fsica que le haba
29 Carranc y Rivas, Ral. Derecho Penitenciario, Crcel y Penas en Mxico. Editorial Porra, S. A.,
Mxico, D.F. pg. 19.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 61
dado con que echase la criatura, ambas moran, a las mujeres siempre
las curaban otras mujeres, y a los hombres otros hombres. El que haca
fuerza a virgen, ora fuese en el campo, ahora en la casa del padre, mora
por ello. El que daba ponzoa a otro, con que mataba el homicida y el
que le dio la ponzoa con que mat ambos moran. Si el marido mataba
a la mujer que le haca maldad, aunque la tomase cometiendo adulterio,
mora por ello, porque usurpaba la justicia y no la llev a los jueces, para
que despus de convencida, muriera por sentencia.
Los que conspiraban y trataban traicin contra algn seor de los que
le queran privar del seoro, aunque fuesen deudos muy propicios, eran
punidos con sentencia de muerte.
El hombre que andaba vestido con vestiduras y traje de mujer, y la
mujer que andaba como hombre, ambos tenan la pena de muerte.
Sera interminable continuar con el extenso cuadro de delitos de la
poca prehispnica y como ya qued sealado en prrafos anteriores,
esta obra debo constreirla al tema del origen y evolucin de la prisin
en nuestro pas.
lAS crceleS PrehiSPnicAS
L
os investigadores e historiadores que han dedicado parte de su tiempo
al estudio de las crceles existentes entre los aztecas, no coinciden
entre ellos, pues unos hacen referencia a algunas y otros incluyen otras;
es por ello que mejor opto por mencionar a todas las que citan misioneros
e historiadores.
Haba dos tipos de crceles: el cuauhcalli y el petlacalli
30
.
Cmo era una crcel precortesiana?: Haba una crcel, a la cual llama-
ban en dos maneras, o por dos nombres. El uno era cuauhcalli, que quiere
decir jaula o casa de palo, y la segunda manera, era petlacalli, que quiere
decir casa de esteras. Estaba esta casa donde agora est la casa de los
convalecientes, en San Hiplito (Mxico, D.F.). Era esta crcel una galera
grande, ancha y larga, donde, de una parte y de otra, haba una jaula de
maderos gruesos, con unas planchas gruesas por cobertor, y abran por
arriba una compuerta y metan por all al preso y tornaban a tapar, y ponan-
le encima una losa grande; y all empezaba a padecer mala fortuna, as
en la comida como en la bebida, por haber sido esta gente la ms cruel de
corazn, an para consigo mesmos unos con otros que ha habido en el
mundo. Y as los tenan all encerrados hasta que se vean sus negocios.
Hay quien aade la existencia de otra crcel, el teilpiloyan, pero no
menciona el petlacalli.
El Teilpiloyan era una prisin menos severa o rgida, destinada para
deudores y para reos que no estaban condenados a la pena de muerte.
El Cuauhcalli, era un espacio destinado para los delitos ms graves;
era para cautivos a quienes habra de serles aplicada la pena de muerte.
30 Clavijero, Francisco Javier. Historia Antigua de Mxico. op. cit. pg. 222.
63
ADOLFO SUREZ TERN 64
Era una jaula de madera muy estrecha y muy vigilada, donde haba una
clara intencin de hacer sentir al reo los rigores de la muerte, desde el
instante mismo en que era hecho prisionero.
Hay quien hace referencia a la existencia de otra crcel llamada El
Malcalli, especial para los cautivos de guerra, a quienes se tenan en gran
cuidado y se obsequiaba comida y bebida abundante para que llegaran al
sacrificio con buenas carnes.
El Petlacalli o Petlalco, era una crcel donde eran encerrados los reos
por faltas leves.
Un religioso deja el siguiente testimonio de la severidad de algunas
de las crceles: tenan las crceles dentro de una casa obscura y de poca
claridad y en ella hacan su jaula o jaulas, y la puerta de la casa que era
pequea como puerta de palomar, cerrada por fuera con tablas arrima-
das y grandes piedras, y ah estaban con mucho cuidado de los guardias
y como crceles eran inhumanas, en poco tiempo se paraban los presos
flacos y amarillos, por ser tambin la comida dbil y poca, que era lstima
verlos, que pareca que desde las crceles comenzaban a gustar de la
angustia de la muerte que despus haban de padecer. Estas crceles
estaban junto a donde haba judicatura, como nosotros las usamos, y
servan para los grandes delincuentes, como los que merecan la pena
de muerte, que para los dems no era menester ms de que el Ministro
de Justicia pusiere al preso en un rincn con unos palos delante. Y an
pienso que bastaba hacerle una raya y decirle no pases de aqu...
31
31 Mendieta, Gernimo de. Historia eclesistica antigua, Mxico edicin de 1870, pg. 138, publicada
por vez primera por Icazbalceta, en Antigua Librera, Mxico.
loS mAyAS
E
sta civilizacin ofrece aspectos sumamente interesantes, pues tenan
un sentido ms refinado de la vida y evidentemente toda una concep-
cin metafsica del mundo; sin embargo no forma parte del tema tratado en
esta tesis abarcar ms all de lo que eran las prisiones y, si acaso, algo muy
superficial de los castigos que esa sociedad impona a los delincuentes.
Testimonio de las penas impuestas en el pueblo maya, lo encontra-
mos en la Relacin de las cosas de Yucatn del clrigo Fray Diego de
Landa, que fuera obispo de esa dicesis
32
.
Precisamente en el captulo XXX de la obra de Diego de Landa, se
registran las penas para los adlteros, homicidas y ladrones: Que a esta
gente les qued de Mayapn costumbre de castigar a los adlteros de
esta manera: hecha la pesquisa y convencido alguno del adulterio, se
juntaban los principales en casa del seor, y trado el adltero atbanle a
un palo y lo entregaban al marido de la mujer delincuente; si l le perdo-
naba, era libre; si no, le mataba con una piedra grande que dejbale caer
en la cabeza desde una parte alta; a la mujer por satisfaccin bastaba la
infamia que era grande, y comnmente por esto las dejaban.
La pena del homicidio aunque fuese casual, era morir por insidias
de los parientes, o si no, pagar el muerto. El hurto pagaban y castigaban
aunque fuese pequeo, con hacer esclavos y por eso hacan tantos es-
clavos, principalmente en tiempo de hambre, y por eso fue que nosotros
los frailes tanto trabajamos en el bautismo: para que les diesen libertad.
Y si eran seores o gente principal, juntbanse el pueblo y prendido
el delincuente le labraban el rostro desde la barba hasta la frente, por los
dos lados, en castigo que tenan por grande infamia.
32 de Landa, Fray Diego. Relacin de las Cosas de Yucatn, introduccin y nota por Hctor Prez
Martnez. Sptima edicin, Editorial Pedro Robredo, Mxico, D. F., 1938.
65
ADOLFO SUREZ TERN 66
Como se puede destacar, en comparacin con los castigos del pueblo
azteca, en la civilizacin maya, tanto el adulterio, el homicidio y el robo, la
sancin no era fatalmente la muerte; es decir, la represin no era tan brutal
como en el pueblo texcocano, por poner un ejemplo, y ello obedeca a que
el pueblo maya quich era el de ms evolucionada cultura entre todos los
que habitaban el continente americano, antes del descubrimiento.
La administracin de justicia del pueblo maya la encabezaba el batab
y en forma pronta, sumamente sencilla y oral, el batab reciba las que-
jas y resolva acerca de ellas tambin en forma oral y sin derecho a la
apelacin. Las penas eran ejecutadas por los tupiles y otros servidores
destinados a esa funcin.
No est por dems comentar que el castigo tena su origen en la
naturaleza, incluso en los aspectos de forma y aplicacin: en la Mesopo-
tamia, abundantemente irrigada, la muerte por asfixia mediante la inmer-
sin en el agua; entre los judos, cuyo pas es abundante en pedregales,
la lapidacin. As tambin en las calcreas tierras de Yucatn.
Los mayas al igual que los aztecas, no conceban la pena como re-
generacin o readaptacin, solamente que el pueblo maya quich tena
la supuesta pretensin de readaptar el espritu, a travs de lo que ellos
consideraban un proceso de purificacin por medio de la sancin.
La sentencia a morir no siempre era cumplida de inmediato y cuando
ello aconteca, llevaban al reo, acompaado de peregrinos hacia el cenote
sagrado de Chichn Itz, donde era arrojado desde lo alto a la sima profun-
da; o bien, era sacrificado a los dioses representados por sus dolos, entre
los cuatro cerros de Izamal que era el centro religioso venerado por todos.
Los mayas no tenan casas de detencin, ni crceles bien construi-
das y arregladas; verdad es que poco o nada las necesitaban, atendida
la sumaria averiguacin y rpido castigo de los delincuentes. En algunas
ocasiones cuando el malhechor era aprehendido por la noche y en espe-
ra de ser juzgado, el reo era encerrado en una jaula de palos ex profeso
construida, donde a la intemperie, aguardaba su destino
33
.
33 Ancona, Eligio. Historia de Yucatn, segunda edicin. Editorial Manuel Heredia Argelles, imprenta
de Jaime Jess Roviralta, Barcelona, Espaa, 1889. T. I, pg. 163.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 67
Los aztecas al igual que los mayas no contaban con casas de deten-
cin y crceles, por lo menos en el sentido moderno de dicha palabra,
aunque los aztecas lo que tenan eran verdaderas jaulas.
El pueblo maya no utilizaba a la prisin como un castigo; pero ha-
ba crceles para guardar a los cautivos y a los delincuentes, mientras
llegaba el da que fuesen conducidos al sacrificio o de que sufriesen la
pena a que haban sido condenados. Las crceles consistan en unas
grandes jaulas de madera, expuestas al aire libre y pintadas muchas
veces con sombros colores, adecuados sin duda al suplicio que aguar-
daba al preso.
Tomando como referente el texto de Francisco Javier Ibarra Serrano,
dicho autor, adems de explicar que el Derecho maya fue consuetudina-
rio y que esa sociedad era marcadamente clasista, puntualizando que la
economa de esa civilizacin determin la organizacin social y jurdica,
destaca el investigador que entre los mayas el Derecho tuvo un desarro-
llo muy significativo y que bien podra clasificarse, de acuerdo a criterios
modernos, en Derecho agrario, militar, administrativo, internacional, mer-
cantil, procesal, civil y penal
34
.
Por otro lado, el Doctor Ibarra Serrano, da cuenta en su texto, que la
administracin de justicia estaba a cargo de una burocracia escalonada:
a) El Halach, era el jefe poltico, religioso y judicial; dictaba normas, casti-
gaba a los nobles y funcionarios en infracciones graves; resolva con-
flictos, etc.
b) El batab, era el cacique local en quien delegaba funciones el Halach,
para el gobierno local y la administracin de justicia.
c) El kalulel, auxiliar del batab, con algunas funciones jurisdiccionales.
d) El tupilab o alguacil, con funciones de polica.
34 Ibarra Serrano, Francisco Javier. Historia del Derecho. Escuela Normal Superior de Michoacn.
Morelia, Michoacn, Mxico, 2004, pgs. 109-110.
loS TArAScoS
E
scaso material bibliogrfico o documental existe para hacer un tra-
bajo detallado de investigacin en relacin al tema de esta tesis. He-
mos buscado en autores como J. Benedict Warren, Nicols Len, entre
otros; en instituciones como el Archivo del Poder Judicial de Michoacn,
el Archivo Histrico del poder ejecutivo del estado, as como tambin en
el Archivo Histrico municipal de Morelia y otras instituciones, sobre las
crceles prehispnicas en Michoacn. La nica fuente confiable y muy
documentada que encontramos, es La Relacin de Michoacn (1541),
atribuible al clrigo franciscano Fray Jernimo de Alcal, a quien se la
dictaron los nativos de la regin , primeramente en tarasco all por el
ao de 1538.
Sin embargo, en La Historia General de Michoacn, Volumen 1, edi-
tada en el ao de 1989 por el Gobierno del Estado de Michoacn, trabajo
de investigacin bajo la coordinacin del Doctor Enrique Florescano, se
atribuye a los clrigos Fray Martn de Jess de la Corua y a Fray Matu-
rino Gilberti, la autora de esa Relacin de Michoacn y en ltimo lugar
mencionan a Fray Jernimo de Alcal.
La Relacin de Michoacn tambin es conocida como El Cdigo Es-
curialense, debido a que cuando el rey de Espaa, Felipe II, fund el real
monasterio de San Lorenzo del Escorial, tena en mente dotar la bibliote-
ca de ese monasterio de las obras ms notables que se pudieran obtener
y para ello envi a diversos agentes a distintas partes para lograr sus
deseos y es as que, Jernimo de Alcal junto con Vasco de Quiroga
llegaron a Ptzcuaro.
Es una obra sumamente valiosa e interesante, La Relacin de Mi-
choacn, que trata de las ceremonias y ritos y poblacin y gobierno de los
indios de la provincia de Michoacn, pero que por razones del tema que
me ocupa, solamente har referencia al asunto de las crceles.
69
ADOLFO SUREZ TERN 70
Equatacnsquaro, literalmente esta palabra significa donde se que-
jan en el patio o plaza. Este patio era el centro ceremonial donde se re-
una la gente; era como el gora de los griegos, centro de la vida pblica
y poltica donde se congregaba el pueblo para discutir. En la fiesta Equa-
tacnscuaro se oan las quejas y se juzgaba a los reos llamados uzcata,
prisioneros; el que los juzgaba tena en sus manos una lanza o dardo,
smbolo del castigo, y por tal razn, el escritor de esta Relacin traduce
Equatacnscuaro como fiesta de las flechas.
En la SEGUNDA PARTE de La Relacin de Michoacn se lee lo si-
guiente: SIGUESE LA HISTORIA. COMO FUERON SEORES EL CA-
ZONCI Y SUS ANTEPASADOS EN ESTA PROVINCIA DE MECHUA-
CAN. DE LA JUSTICIA GENERAL QUE SE HACIA
35
.
En la Lmina II dice lo siguiente: El Petmuti o Sacerdote Mayor y el
Capitn General, con arco y flecha, presencian las ejecuciones de los mal-
hechores, hechas a golpe de maza por el carcelero, entre los condenados
figuran los hechiceros, los perezosos, que despus de cuatro reprensiones
haban dejado de traer lea al templo y la mala mujer (que acaba de ser
descalabrada). Arriba, los seores, y abajo, los caciques, fumando en pipa,
contemplan impasibles la ejecucin de los condenados a muerte.
Prrafos adelante, La Relacin de Michoacn describe: Haba una
fiesta llamada Equata-cnscuaro que quiere decir de las flechas. Luego el
siguiente da despus de la fiesta, hacase justicia de los malhechores que
haban sido rebeldes o desobedientes y echbanlos a todos presos en
una crcel grande, y haba un carcelero diputado para guardallos, y eran
stos los que cuatro veces haban dejado de traer lea para los fogones.
Cuando el cazonci enviaba mandamiento general por toda la provincia que
trujesen lea, a quien la dejaba de traer le echaban preso. Y eran stos las
espas de la guerra; los que no haban ido a la guerra o se volvan della
sin licencia; los malhechores, los mdicos que haban muerto alguno; las
malas mujeres; los hechiceros; los que se iban de sus pueblos y andaban
vagamundos; los que haban dejado perder las sementeras del cazonci
35 Alcal, Fray Jernimo de. La Relacin de Michoacn (1541), Balsal Editores S.A. Morelia, Mi-
choacn 1977. Estudio preliminar del profesor de la UMSNH, Jos Corona Nez, pgs. 11-14.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 71
por no desherballas, que eran para las guerras; los que quebraban los
maguis; y a los pacientes en el vicio contra natura.
A todos estos echaban presos en aqulla crcel, que fuesen vecinos
de la ciudad y de todos los otros pueblos y a otros esclavos desobedien-
tes, que no queran servir a sus amos, y a los esclavos que dejaban de
sacrificar en sus fiestas.
A todos estos susodichos llamaban uscata y si cuatro veces haban
hecho delitos, los sacrificaban. Y cada da hacan justicia de los malhe-
chores, mas una hacan general, este dicho da, veinte das antes de la
fiesta, hoy uno, maana otro, hasta que se cumplan los veinte das.
Y el marido que tomaba a su mujer con otro, les henda las orejas a
entreambos, a ella y al adltero, en seal que los haba tomado en adul-
terio. Y les quitaba las mantas y se venan a quejar, y las mostraba al que
tena cargo de hacer justicia, y era credo, con aquella seal que traa.
Si era hechicero traan la cuenta de los que haba hechizado y muer-
to, y si alguno haba muerto, su pariente del muerto, cortbale un dedo
de la mano y traale revuelto en algodn y venase a quejar. Si haba
arrancado el maz verde uno a otro, traa de aquellas caas para ser cre-
dos y los ladrones que dicen los mdicos que haba visto los hurtos en
una escudilla de agua o en un espejo de todos stos, se haca justicia, la
cual haca el sacerdote mayor por mandato del cazonci.
Pues venido el da desta justicia general, vena aquel sacerdote ma-
yor llamado Petmuti, y componase. Vestase una camiseta llamada
ucata-tararnguequanegra, y ponase al cuello unas tenazillas de oro y
una guirnalda de hilo en la cabeza, y un plumaje en un tranzado que tena
como mujer, y una calabaza a las espaldas, engastonada en turquesas,
y un bordn o lanza al hombro, y iba al patio del cazonci ansi compues-
to, con mucha gente de la ciudad y de los pueblos de la provincia; y iba
con l el gobernador del cazonci, y asentbase en su silleta, que ellos
usan, y venan all todos los que tenan oficio del cazonci, y todos sus ma-
yordomos que tenan puestos sobre las sementeras de maz y frisoles y
axi y otras semillas, y el capitn general de la guerra, que lo era algunas
ADOLFO SUREZ TERN 72
veces aquel su gobernador, llamado Angatcuri, y todos los caciques, y
todos los que se haban querellado, y traan al patio todos los delincuen-
tes, unos atadas las manos atrs, otros unas caas al pescuezo.
Y estaba en el patio muy gran nmero de gente, y traan all una porra,
y estaba all el carcelero, y como se asentase en su silla, aquel sacer-
dote mayor llamado Petmuti, oye las causas de aquellos delincuentes,
desde por la maana , hasta medio da, y consideraba si era mentira lo
que se deca de aquellos que estaban all presos, y si dos o tres veces
hallaba que haban cado en aquellos pecados susodichos, perdonba-
los, y dbalos a sus parientes; y si eran cuatro veces, condenbalos
a muerte. Y desta manera estaba oyendo causas todos aquellos veinte
das, hasta el da que haba de hacer justicia l y otro sacerdote que es-
taba en otra parte.
Si era alguna cosa grande, remetanlo al cazonci, y hacanselo
saber. Y como se llegase el da de la fiesta, y estuviesen todos aque-
llos malhechores en el patio con todos los caciques de la provincia, y
principales, y mucho gran nmero de gente, levantbase en pie aquel
sacerdote mayor, y tomaba su bordn o lanza, y contbales all toda la
historia de sus antepasados: cmo vinieron a esta provincia y las guerras
que tuvieron, al servicio de sus dioses; y duraba hasta la noche que no
coman, ni beban l, ni ninguno de los que estaban en el patio. Y porque
no engendre hasto la repartir en sus captulos, e ir declarando algunas
sentencias, lo ms al propio de su lengua, y que se pueda entender.
Esta historia saba aquel sacerdote mayor y enviaba otros sacerdotes
menores por la provincia, para que la dijesen por los pueblos, y dban-
les mantas los caciques. Despus de acabada de recontar, se haca
justicia de todos aquellos malhechores.
Los tarascos, al igual que otras civilizaciones que ya hemos menciona-
do, tampoco concibieron la crcel como un espacio para castigar y menos
para rehabilitar a los malhechores. La permanencia de los uzcata en
prisin, (tambin inclua a los prisioneros de guerra) era transitoria en tan-
to eran juzgados, en ocasiones perdonados y en otras, ajusticiados por el
carcelero quien con una porra, los golpeaba hasta causarles la muerte.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 73
Nuevamente, al igual que en el caso de los mayas, acudo al libro de
Ibarra Serrano quien formula una amplia y detallada explicacin sobre
la llegada de los chichimecas haciendo alianzas con pescadores y agri-
cultores de la regin lacustre de lo que ahora es Michoacn, para luego
exponer la forma en que estaba estructurada la sociedad purpecha y
quines formaban parte del grupo dominante y del grupo dominado
36
.
Siendo el grupo dominante el que prevaleca sobre todo comporta-
miento social y particular, a la vez que regulaba y controlaba la tenencia
de la tierra, la distribucin y consumo de la produccin; es decir, se trata-
ba de una participacin social del Estado, en donde quedaba incluida la
transmisin ideolgica-religiosa.
La organizacin jurdico-social de los purpechas era estamental con
un sistema burocrtico que dependa del Cazonci, jefe supremo, poltico,
religioso y judicial.
El estado intervena amplia y totalmente en la vida econmica de la
sociedad; el acceso a los altos puestos burocrticos y militares estaba
vedado a la clase baja, que era hereditaria en lnea recta y colateral.
36 Ibarra Serrano, Francisco Javier. Historia del Derecho. op. cit. pgs. 110-112.
caPtuLo ii
lAS crceleS en el mxico de lA coloniA
J
unto con la conquista, tambin lleg la legislacin elaborada en Espa-
a y para Espaa y que sera aplicada tal cual en las colonias de las
indias occidentales, as como las dadas en la Nueva Espaa. Nos refe-
rimos a lo que se conoca como el Derecho Indiano, llamado Derecho
Principal y el identificado como el Derecho Supletorio, integrado principal-
mente por el Derecho de Castilla. Al fundarse la Colonia de la Nueva Es-
paa, su conformacin jurdica signific un trasplante de las instituciones
de derecho espaolas al territorio americano
37
.
Razones del tema de esta tesis, me impiden entrar al estudio comple-
to y explicacin de toda la legislacin espaola (Fuero Real de 1255; las
Partidas de 1265; Ordenamiento de Alcal de 1348; las Ordenanzas Rea-
les de Castilla de 1484, las leyes de Toro de 1505 y al lado de ellas vieron
su aplicacin la Nueva Recopilacin de 1567 y la Novsima Recopilacin
de 1805). De todas estas instituciones jurdicas, fueron de aplicacin pre-
ponderante las Partidas y las Recopilaciones.
Las Partidas es un conjunto de Leyes que est integrado por un
grupo de 7 libros que fueron elaborados bajo la direccin del monarca
espaol, Alfonso X, conocido como Alfonso el Sabio. De las leyes, de
esencia preponderantemente aun cuando no exclusivamente, romnica
y cannica, es la Setena la dedicada principalmente a la materia penal.
Dicha Partida se integra de XXIV ttulos dedicados a las acusaciones por
delitos y a los jueces; a las traiciones, retos, lides y acciones deshonro-
sas; a las infamias, falsedades y deshonras; a los homicidios, violencias,
desafos, treguas; a los robos, hurtos, daos; a los timos y engaos; a los
adulterios, violaciones, estupros, corrupciones y sodomas; a los reos de
37 Carranc y Rivas, Ral. Derecho Penitenciario, Crcel y Penas en Mxico. op. cit. pg. 61.
75
ADOLFO SUREZ TERN 76
truhaneras, hereja, blasfemia o suicidio y a los judos y moros. El ttulo
XXIX sobre la guarda de los presos, establece la prisin preventiva para
guardar los presos tan solamente en ella, fasta que sean judgados.
De lo anterior, se deduce que en Espaa, hasta finales del siglo XVII,
la prisin no era considerada como una pena en s misma. Fue hasta las
Leyes de Indias (que se aplicaron en territorios conquistados), Ley XVI,
Ttulo VI, Libro VII, que se refiere a la polica, prisiones y derecho penal
en forma poco ms sistematizada. En ese cuerpo de leyes, la privacin
de libertad como pena, autoriza la prisin por deudas; es decir, la crcel
dejaba de ser solamente una medida de custodia preventiva y se conver-
ta en sancin.
El Ttulo VI de la Ley XVI de La Recopilacin de las leyes de los Rei-
nos de las Indias, hablaba de las crceles y carceleros, el Ttulo VII de
dicha ley, haca referencia De las visitas de crcel.
Queda cierto que al fundarse la Colonia de la Nueva Espaa, el rgi-
men penitenciario tuvo su base en las Partidas
Hay que dejar debidamente asentado que al fundarse la Colonia de
la Nueva Espaa, fueron Las Partidas las que le dieron base al rgimen
penitenciario que estableca que el lugar a donde los presos deberan
ser conducidos ser la crcel pblica, prohibiendo a particulares tener
puestos de prisin, detencin o arresto que en alguna forma pudiense
constituir crceles privadas.
Las Partidas ya no dejaban duda de que el objetivo primordial de
la prisin, en ese rgimen, era la seguridad del emprisionado para
evitar su fuga. Vale la pena transcribir un prrafo de la Partida VII,
Ttulo 29, Ley 6:
...Deben ser acociosos los que deuen guardar los presos, para
guardarlos todava con gran recaudo, e con gran femencia, e ma-
yormente de noche, que de da. E de noche les deuen guardar
de esta manera echandolos en cadena, o en cepos, e cerrando
las puertas de la crcel muy bien, e el carcelero mayor deue
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 77
cerrar cada noche las cadenas, e los cepos, e las puertas de
la crcel, con su mano mesma, e guardar muy bien las llaves,
dexando omnes dentro con los presos, que los velen con candela
toda la noche, de manera que no puedan limar las prisiones en
que yoguieren, nin puedan soltar en ninguna manera...
Sin embargo, a pesar de la importancia de Las Partidas, no lo es me-
nos en esta materia del rgimen penitenciario establecido en La Colonia,
La Novsima Recopilacin que en Libro VII, Ttulo 38, ya se enunciaban
diversos principios que an en estos das siguen, algunos de ellos, vi-
gentes como: separacin de internos por sexos (previsto tambin en Las
Partidas); libro de registro; existencia del capelln dentro de las crceles;
prohibicin de los juegos de azar en el interior de las prisiones; el soste-
nimiento de los presos quedaba a cargo de ellos.
En la Recopilacin de las Leyes de Indias haba disposiciones que
ordenaban la construccin de crceles en todas las ciudades de La
Colonia, as como otras regulaciones que no se cumplan como el buen
trato al preso. Con el tiempo, en La Colonia, existieron los presidios
considerados como fortalezas militares para expandir la conquista, y
tambin como establecimientos penales. Se conocieron los presidios
de Baja California y Texas, as como las fortalezas prisiones de San
Juan de Ula y de Perote.
crceleS de lA inquiSicin
H
ay historiadores que mencionan a la Crcel Perpeta de la Inquisicin
y a La Real Crcel de Corte
38
; otros dan cuenta de las prisiones del
Santo Oficio destacando, principalmente, a la Secreta, en la que se man-
tena a los presos incomunicados hasta en tanto se dictaba la sentencia
definitiva, la Crcel de Ropera y la Crcel de la Perpetua o de Misericor-
dia; ah eran recluidos los condenados expresamente a ella, prisin que
gan el sobrenombre de La Bastilla Mexicana.
El Tribunal del Santo Oficio se estableci en Castilla, Espaa, en 1478
y en las Indias occidentales en 1569. La Inquisicin surge, no podra ser
de otra manera, como defensa de la Iglesia catlica para combatir las
orientaciones que antes del siglo XVI parecan poner en duda los dogmas
religiosos del catolicismo.
El origen remoto del Santo Oficio, que encuentra base en el ao de
1233 en Roma, mediante una carta dictada por el Papa Gregorio IX para
adoptar medidas en contra de los herejes. Dicho documento, dicen al-
gunos historiadores, que fue producido como rplica a la posicin y ac-
tividad desplegada por Federico II Emperador de Alemania, quien haba
constituido un tribunal de justicia contra los herejes.
De Roma la Inquisicin pas a la mayora de los pases europeos,
especialmente al Sacro imperio Germnico y posteriormente lleg a Es-
paa, que despus de estar dividida por los reinos, adquiere carta de
ingreso para surgir y desarrollarse con una rigidez singular.
En Espaa, en sus orgenes hubo Inquisicin en Aragn, pero no en
Castilla. Posteriormente, con Torquemada, fraile dominico, confesor de la
38 Mxico a travs de los Siglos, el Virreynato . T. II. Edit. Cumbres. Mxico, D.F. pgs. 224-227.
(tambin Pia y Palacios, Javier, La Crcel Perpetua de la Inquisicin y la Real Crcel de Corte de la
Nueva Espaa, Ed. Botas, Mxico, 1971. pgs 33-ss).
79
ADOLFO SUREZ TERN 80
reina Isabel, la Inquisicin adquiri las caractersticas con que habra de
operar en Espaa y en la Nueva Espaa. En 1478, los Reyes Catlicos,
solicitaron autorizacin al Papa Sixto IV para designar inquisidores y, fi-
nalmente, se produce el primer auto de fe en Espaa en 1481 y en Nueva
Espaa hasta el 28 de febrero de 1574.
lA inquiSicin en mxico
E
l Tribunal de la Inquisicin se establece en Nueva Espaa el 2 de
noviembre de 1571, su primer inquisidor lo fue Juan de Cervantes,
quien falleci y no lleg a ocuparse de sus funciones y en su lugar fue
designado Pedro Moya de Contreras
39
.
El inmueble que ocup el Santo Oficio desde 1571, aparece en el plano
elaborado por un indgena de cuyo nombre no se tienen datos y atribuido al
espaol Alonso de Santa Cruz. La casa fue adquirida para propiedad de la
Inquisicin, para posteriormente hacerle una serie de modificaciones. En el
ao de 1569 Alonso Peralta reconstruye el edificio, agregndole una capilla
y en esa misma poca, el propio Peralta adquiere una casa ubicada junto a
la del Santo Oficio, en donde habra de crearse y hacer funcionar la Crcel
Perpetua (actualmente calle de Venezuela en el D.F.)
40
Ah estuvo la Inquisicin hasta cuando fue suprimida el da 10 de junio
de 1820. El inmueble fue ocupado por algn tiempo por la orden de los
dominicos, quienes la habitaron y luego la cedieron al Santo Oficio cuan-
do se trasladaron a su convento definitivo. De ah el nombre del Jardn o
Plaza de Santo Domingo.
Hago un espacio para comentar que la funcin del Tribunal del Santo
Oficio, tambin conocido como el Tribunal de la Inquisicin, se caracteri-
zaba por el secreto que imbua todas sus diligencias.
En el Archivo General de la Nacin (Historia del Tribunal del Santo
Oficio de la Inquisicin de Mxico) se encuentran datos que dan cuenta
de la brutalidad de ese tribunal del Santo Oficio y del estado de inde-
fensin en que se procesaba a los acusados: el secreto fue el alma de
39 Pia y Palacios, Javier. La Crcel Perpetua de la Inquisicin y la Real Crcel de Corte de la Nueva
Espaa. op. cit. pg. 33.
40 Malo Camacho, Gustavo. Historia de las Crceles en Mxico. Instituto Nacional de Ciencias Pena-
les, Mxico, 1979, pg. 58.
81
ADOLFO SUREZ TERN 82
la Inquisicin y nada de lo que en su seno ocurra poda ser revelado por
persona alguna, fuera sta el Inquisidor, el ministro, el familiar o el reo.
En el transcurso del proceso, el secreto haca imposible la defensa del
acusado, ya que ste no llegaba a conocer el nombre del denunciante,
el de los testigos, ni al rgano de la causa o juicio en el Tribunal, quienes
aparecan siempre con el rostro cubierto. Nunca llegaba a saber el pro-
cesado por qu se le acusaba; la denuncia poda derivar de un annimo
o de cualquier persona, fuera digna de fe o no, y los testigos con gran
frecuencia resultaban parciales, ya que tanto la confesin como el testi-
monio podan ser obtenidos haciendo uso del tormento en nombre de
Dios, para conocer la verdad. Parte de los datos anteriores, adems de
registrarse en el Archivo General de la Nacin, estn en los manuscritos
de Alfonso Toro, que tambin se encuentran en ese acervo.
Para reunir pruebas, era habitual utilizar el tormento, y su aplicacin
por parte del Tribunal fue regular y constante. Los resultados de tan efi-
caces medios procesales fueron evidentes y las actuaciones del Tribunal
del Santo Oficio, o por mejor decir, algunas de sus actuaciones slo pu-
dieron ser conocidas hasta despus de su extincin en 1820. La Inqui-
sicin utiliz como medios regulares de tormento: los cordeles, el agua,
el hambre, la garrocha, el brasero, la plancha caliente, el escarabajo, las
tablillas, el potro y otros instrumentos de extrema crueldad.
Contino con lo referente al lugar en el que se encontraba la Santa
Inquisicin. A un lado del tribunal del Santo Oficio se ubicaba la Crcel
Perpetua y segn relato de un testigo, al ser clausurado el establecimiento,
quien dice: en la pared de dicho saln que mira al sur se refiere al Saln
de Audiencias del Tribunal hay una puertecilla que conduce a las prisiones
y otra junto al dosel llena de escopleaduras circulares y oblicuas para que el
delator y testigos pudiesen ver desde dentro al reo sin ser vistos por l
41
.
En el lado poniente del mismo saln, se observaba una tercera puer-
ta, que en la parte superior tena una leyenda que prohiba su ingreso,
an a los oficiales de la Inquisicin. Seguramente ese acceso era a la
sala de tormentos del tribunal.
41 Pia y Palacios, Javier. La Crcel Perpetua de la Inquisicin y la Real Crcel de Corte de la Nueva
Espaa. op. cit. pg. 36-38.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 83
El ingreso a la prisin era por la puerta sur y conduca al patio de las
prisiones, descendiendo por una escalera en donde se localizaban dos
puertas, una que daba a la prisin conocida con el nombre de Ropera,
y otra al patio de las prisiones con su fuente al centro y algunos naranjos
alrededor. El patio ms largo que ancho contaba con veinte arcos y dieci-
nueve calabozos, cada uno con un jardincillo atrs.
Bajada la escalera que conduce a las prisiones haba un cuarto con
torno por donde se daba la comida a los carceleros para distribuirla a los
calabozos; la mayor parte de esos calabozos, dice el testigo, tienen de
largo 16 pasos y 10 de ancho, aunque haya otros ms chicos y otros ms
grandes; dos puertas gruessimas los encierran; un agujero o ventana
con rejas dobles por donde se les comunicaba la luz escasamente, y
tarima de azulejos para poner la cama (detrs de los 19 calabozos hay
otros tantos jardincillos que llaman asoliaderos) adonde llevaban algunas
veces a los presos para que tomasen el sol. La otra puerta conduce a una
prisin que llaman Ropera. Se compone de tres o cuatro cuartos.
La Crcel de la Perpetua se localizaba en la parte sur del edificio
del Tribunal del Santo Oficio, en un inmueble que fue adquirido con el
fin de servir de Crcel Perpetua. Dicha crcel fue construida a fines del
siglo XVI, siendo inquisidor Alonso de Peralta. En esa prisin cumplan
sentencia los condenados y siempre a la vista de los inquisidores y bajo
la custodia de un alcaide, quien los llevaba a misa los domingos y das
festivos y los haca comulgar en las fechas santas.
De aquella crcel slo queda una placa de loza de Talavera en la ca-
lle de Venezuela en el D.F., junto a las casas 4 y 8, donde se indica:Aqu
estuvo la Crcel Perpetua de la Inquisicin que dio nombre a la calle,
1577-1820. An se aprecia el patio, la puerta, las arcadas y los calabozos
que han sido tapiados, por lo que no es posible su acceso.
En la Crcel Secreta del Tribunal
42
, en el patio llamado de los Na-
ranjos y debajo de la serie de calabozos que se encontraban en la parte
sur, hay una bveda subterrnea que han visto algunas personas, y que
42 Gonzlez Obregn, Luis. Las Calles de Mxico, Ediciones Botas, Mxico 1972, pgs. 17 y 18.
ADOLFO SUREZ TERN 84
segn dicen se prolongaba hasta el extinguido Colegio de San Pedro
y San PabloEn el patio que fue huerto del Colegio de San Gregorio,
posteriormente Escuela Correccional, existe una bvedaQu objeto
tuvieron esos subterrneos? Lo ignoramos, algunos llenos de pavor los
hacen teatro de escenas misteriosas, y otros con desenfado afirman que
son restos de los primitivos edificios que se hundieron.
Al extinguirse el Santo Oficio, en 1820, la casa que ocupaba la Prisin
Perpetua se transform en Prisin de Estado. Ah estuvieron encarcela-
dos personajes tan conocidos como el doctor Servando Teresa de Mier.
Es necesario mencionar que el edificio que ocup la Inquisicin, desde
su establecimiento hasta el ao de 1820, posteriormente funcion como
Renta de Lotera y las Crceles como Cuartel. Luego fue utilizado como
Sala de la Cmara del Congreso General; Tribunal de Guerra y Marina en
1833; Palacio de Gobierno para el recin erigido Estado de Mxico; fue
Seminario Conciliar; y en 1858, el inmueble fue adquirido por Jos Urba-
no Fonseca, inspector general de Instruccin Pblica, para la escuela de
Medicina, y cuando sta se cambi a las nuevas instalaciones de Ciudad
Universitaria, se destin tambin a la Escuela de Enfermera.
La Crcel de Ropera, segn el historiador Antonio Garca Cubas,
era una prisin amplia, con tres o cuatro cuartos, de los cuales el ltimo
pareca ser el ms utilizado
43
.
43 Garca Cubas, Antonio. El libro de mis recuerdos. Ed. Patria, Mxico, D.F. 1969. pgs. 130-134.
lA crcel de lA AcordAdA
E
n realidad, en sus orgenes, la crcel no existi como tal
44
; sucede que
se cre el Tribunal de la Acordada. El establecimiento de la Acorda-
da
45
fue el resultado de la necesidad de un remedio pronto y eficaz, para
contrarrestar los peligros con que se vea amenazada la Nueva Espaa
por la multitud de salteadores que, en los caminos, en los poblados y an
dentro de la Capital, tenan a los hombres honrados en continua alarma ;
la psima situacin que guardaba el pas por el ao de 1710, hizo aceptar el
medio extraordinario de crear un Alcalde Provisional; pero no alcanzando
para el desempeo de su misin las facultades que se le concedieron en la
Real Cdula de 1715, se acordaron otras a Miguel Velzquez Lorea, quien
al precio de la vida de muchos delincuentes reprimi la audacia de los de-
ms y consigui establecer la seguridad en la Nueva Espaa.
Bajo el tema de la Acordada, habr que comentar que en aquella
poca la inseguridad de la Nueva Espaa era completa. La escasez de
poblacin por una parte; las largas distancias, por otra, fueron motivos
ms que suficientes para que el gobierno no pudiera vigilar todos los
caminos. Presentaban stos mayor peligro para los viajeros, tanto que
muchos, antes de lanzarse a las penalidades de un viaje, se preparaban
como si estuvieran en artculo de muerte, pues a los que bien les iba
eran despojados de todo lo que llevaban
46
Las relaciones de asaltos, de asesinatos y de robos eran frecuen-
tes. Los malhechores haban llegado a gozar de verdadera impunidad.
En muchas ocasiones, las autoridades se consideraban impotentes para
reprimir tantos abusos y tropelas, cometidos por los bandidos que mero-
deaban por muchas de las principales provincias. Llegaron en su audacia
44 De Arrangoiz, Francisco de Paula. Mxico desde 1808 hasta 1867. Ed. Porra, Mxico, D.F. 1968.
pg. 24.
45 Garca Cubas, Antonio. Revista Criminalia, ao 1959, nmero 9, pg. 558.
46 Gonzlez Obregn, Luis. La Acordada. Revista Criminalia, ao 1959, nmero 9. pgs. 454 y 455.
85
ADOLFO SUREZ TERN 86
los ladrones, hasta asaltar e internarse, en pleno da, en las plazas de las
ciudades. El mal era grande; cunda el pnico; los habitantes de los po-
blados vivan en constante alarma. Muchos medios se haban ensayado
para perseguir a los ladrones, pero todos intiles.
Es as que se tom una medida enrgica, y sta la tom el Virrey
Duque de Linares, nombrando Alcalde de la Hermandad de Quertaro a
Miguel Velzquez Lorea, a quien otro Virrey, el Marqus de Valero, ampli
en 1719 las facultades que ejerca, declarando inapelables sus sentencias
y eximindole de la obligacin de dar cuenta a la Sala del Crimen. Esta
disposicin, aprobada por el Rey, el 22 de mayo de 1722, fue dictada con
Acuerdo de la Audiencia, y de aqu que tom el nombre de Acordada
47
.
El Tribunal de la Acordada, conocido tambin como el Tribunal de la
Santa Hermandad, se encontraba a cargo de un individuo denominado
Juez o Capitn, a cuyas rdenes se hallaban sus colaboradores.
El problema de la delincuencia de esa poca, era tal, que el Tribunal
de la Acordada deba tomar resoluciones en el sitio en donde se encon-
traba el delincuente, pues dicho Tribunal no se ubicaba establecido en un
lugar determinado, sino que constituido por el Juez o Capitn, con sus
colaboradores los comisarios, un escribano, un capelln y un verdugo,
ocurra al sitio donde se encontraba el malhechor y en el propio lugar de
los hechos, formaba una sumaria, frecuentemente no ms de un pliego
de papel y, ante la identificacin de la persona, con la existencia del cuer-
po del delito, se proceda a la inmediata ejecucin del reo.
El inmueble que tiempo despus dio albergue a la Crcel de la Acor-
dada era descrito de la siguiente forma: El edificio de la Crcel de la
Acordada o Crcel Nacional hasta la fecha de su demolicin, en el ao
de 1906, era una construccin imponente y sombra, de pesada arquitec-
tura, que por s recordaba la presencia del clebre Tribunal y de la propia
Crcel de la Acordada
48
.
47 Malo Camacho, Gustavo. Historia de las Crceles en Mxico. op. cit. pg. 73.
48 Rivera Cambas, Manuel. Mxico pintoresco, artstico y monumental, ed. 1880. Editora Nacional,
ltima edicin 1967, pgs. 247-258.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 87
Esa crcel estaba situada en el extremo poniente de la ciudad de
Mxico, en la manzana contigua al Hospital de los Pobres, y con la fa-
chada hacia el norte, al sur de la capilla del Calvario, en cuyo cemente-
rio eran sepultados los criminales, ms o menos en el lugar que ocup
el ngulo formado por la Avenida Jurez con las calles de Balderas y
Humboldt. La fachada, sin arte ni belleza alguna, segn nos recuerdan
esos autores, slo observaba una serie de ventanas y balcones largos
y angostos, un zagun ancho y elevado y dos lpidas, una a cada lado
del anterior, conteniendo las octavas que escribiera Jos Rincn, preci-
samente para el establecimiento.
Ms sobre esa prisin: La construccin, de paredes altas y slidas y
con los calabozos provistos de cerrojos y llaves, afirmaba su seguridad,
que era fortalecida con la guardia que se haca notar en las azoteas, en
los garitones y en el exterior del edificio. En el interior, slo se oa el ru-
mor de las cadenas que arrastraban los presos, el canto melanclico de
algunos, o el lgubre quejido de los azotados y de los que eran sometidos
a la prueba del tormento. Aquellos infelices tenan casi siempre a su vista
el verdugo y el cadalso.
Vale agregar que el Tribunal de la Acordada surgi en el ao de 1710,
durante la colonia y lleg a tener doce jueces en el transcurso de su cen-
tenaria existencia, que finaliz en el ao de 1812; despus de esta fecha,
la crcel continu funcionando como prisin ordinaria, y en el curso de su
existencia lleg a ocupar diversos locales.
Los Presidios de la Acordada
49
estuvieron ubicados, sucesivamente,
en unos galerones del Castillo de Chapultepec; de all se traslad pro-
visionalmente al lugar en el cual fue fundado el Colegio y Convento de
San Fernando; pas despus a un obraje, que ms adelante haba de
ser ocupado por el Hospicio de Pobres, y como el edificio era muy chico,
pues tena un cupo de 493 reos, se pens en construir otro nuevo, y al
efecto fue adquirido el terreno adjunto. Pas as a su edificio definitivo
ubicado frente a la Iglesia del Calvario, en el ao de 1757; posteriormente,
arruinado el edificio por un terremoto ocurrido en 1768, fue reconstruido
49 Garca Cubas, Antonio. Revista Criminalia. op. cit. pg. 301.
ADOLFO SUREZ TERN 88
para entrar en servicio una vez ms hasta febrero de 1781, y en el trans-
curso de la reedificacin, interinamente, los reos fueron trasladados a un
local ubicado donde ms adelante fue establecido el Cuartel General del
Puente de los Gallos.
En 1812, las Cortes de Cdiz, abolieron el Tribunal y la Crcel de la
Acordada, y desde entonces el edificio qued destinado a prisin ordina-
ria, carcter con el que subsisti hasta 1862, bajo el nombre de Crcel
Nacional de la Acordada.
deliToS y PenAS de lA coloniA
N
o puedo dejar de mencionar algunos delitos y las respectivas penas
correspondientes durante la Colonia
50
:
Judaizar: muerte por garrote y posterior quemazn del cuerpo en la ho-
guera. A los judaizantes muertos tiempo atrs y cuya fe no se haba des-
cubierto, exhumacin de los restos para convertirlos en ceniza
Hereja, rebelda y afrancesamiento: relajamiento y muerte en la hoguera
(proceso y ejecucin a cargo del Santo Oficio)
Hereja: a los jvenes, servicio en los conventos. A los mayores de edad,
pena que variaba entre cien azotes y trescientos azotes, y entre cuatro y
diez aos de galeras.
Slo hubo un caso, el de Jorge Ribli, en que se aplic el garrote, con re-
lajamiento al brazo seglar y quemazn del cuerpo.

Robo y asalto: muerte en la horca, hacer cuartos y poner stos en las
calzadas.
Robo: muerte en la horca, en el sitio de los hechos.
Asalto: garrote en la crcel, despus sacar el cuerpo y ponerlo en la horca.
Robo y complicidad en el robo: azotes y cortadura de las orejas debajo
de la horca.
Robo: muerte en la horca y despus corte de las manos.
50 Carranc y Rivas, Ral. Derecho Penitenciario, Crcel y Penas en Mxico. op. cit. pgs. 183, 184,
185, 186, 187, 188, 189, 190.
89
ADOLFO SUREZ TERN 90
Robo sacrlego: Llevado a efecto en la iglesia de Tlaxcala, en los vasos
sagrados y el viril, adems de comerse los ladrones las formas consa-
gradas. La pena fueron azotes y herramiento, o sea, marcar con hierro
encendido al culpable.
Robo: muerte en la horca, posterior descuartizamiento del cuerpo para
poner las partes en las calzadas y caminos de la ciudad. Luego, exhibi-
cin de la cabeza.
Asalto: garrote en la crcel, con posterior exhibicin del cuerpo en la horca.
Homicidio: muerte en la horca, en el sitio de los hechos.
Homicidio, cometido por medio del degello: muerte por garrote y lue-
go arrastramiento del cuerpo por las calles. Posterior encubamiento del
cuerpo al que se trajo por la acequia de Palacio, de donde lo extrajeron
terminada la procesin, o sea, que la ejecucin fue una fiesta popular con
todo y procesin.
Homicidio cometido por medio de veneno: Arrastramiento, garrote, encu-
bamiento de los cuerpos, corte de la mano derecha y exposicin final del
cuerpo en la horca; en el caso especfico se descubri que se trataba, ya
ejecutada la sentencia, de un error judicial.
Homicidio: Sacar al reo, de la crcel donde se encontraba, en una bestia
de albarda, con una soga en la garganta y atado de pies y manos. Un pre-
gonero debera manifestar su delito. Trado por las calles pblicas sera
llevado el reo hasta la casa de la vctima, enfrente de la cual se le cortara
la mano derecha y se le pondra en exhibicin en un palo. Posteriormente
al reo lo llevaran hasta la plaza pblica donde sera degollado.
Homicidio y robo: garrote con previo traslado al sitio del suplicio por las
calles pblicas. La ejecucin de la pena dur de las once de la maana
a la una de la tarde. Exhibicin de los cadveres en el patbulo hasta las
cinco de la tarde. Posteriormente separacin (cortadura) de las manos
y fijacin de las mismas en escarpias puestas en la puerta de la casa en
que se cometi el homicidio.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 91
Homicidio en grado de tentativa: Corte de la mano y enclavamiento de
la misma en la puerta de la casa del pasivo. Sentencia de muerte en la
horca. El caso especfico culmin con el perdn otorgado por el pasivo.
Magnicidio en grado de tentativa: Perpetrado contra el Virrey Duque de Al-
burquerque, en la capilla de las Angustias de la Catedral, el 12 de marzo de
1660. Arrastramiento del culpable por las calles, cortadura de la cabeza y
luego exposicin de la misma en la horca, cortadura de la mano derecha y
exposicin de la misma en un morillo alto, Por ltimo, colgadura del cuerpo
en la horca, de los pies y durante ocho das.
Suicidio: colocacin del cuerpo en una mula de albarda, paseo del mismo
por la ciudad y pregn de su delito a gritos. Luego, ejecucin en la horca
con idnticas ceremonias que a los vivos.
Alcahuetera: emplumamiento debajo de la horca.
Costumbres homosexuales: En el caso se trat de un mulato vestido de
mujer. Azotes.
Dao en propiedad ajena (en el caso un lobo amestizado quem la hor-
ca): muerte en la hoguera debajo de la horca.
Embriaguez: Azotes.
Debo mencionar que en la crcel de la Acordada, por las noches, el al-
caide ordenaba que se soltaran perros bravos para intimidar y disuadir
a los presos de cualquier intento de fuga.
reAl crcel de corTe
V
ale la pena hacer un poco de historia sobre lo que fue La Real Crcel
de Corte, pues en sus orgenes, sobre esos terrenos, estuvo el Pala-
cio Principal de Moctezuma, Rey de Tenochtitln y con motivo de la Con-
quista dicho inmueble le fue arrebatado para que la Corona espaola lo
adjudicara al conquistador Hernn Corts en propiedad mediante Cdula
del 6 de julio de 1529, dada en la ciudad de Barcelona, Espaa.
A Corts le solicitaron que parte del inmueble que era de su propie-
dad, fuera destinado a la Primera Audiencia, a los Oidores y a las Salas
del Tribunal, adems de otras oficinas de las que careca el gobierno de
la monarqua espaola.
Posteriormente el edificio fue comprado a Martn Corts, hijo del con-
quistador con fecha 22 de enero de 1552, durante el reinado de Felipe II,
mediante escritura otorgada en Madrid, Espaa, por el escribano Crist-
bal de Riao. Es as que ya en forma oficial el edificio fue ocupado por
el Virrey y los Oidores en el ao de 1562 y en esa fecha la crcel y una
fundicin quedaron dentro del inmueble.
La Real Crcel de Corte estuvo localizada dentro del edificio del que
fuera Palacio Real, ahora Palacio Nacional, en la esquina occidente nor-
te, con vista a la que en aquella poca fuera la Plaza del Volador, por un
lado, y a la Plazuela de la Real Universidad, por el otro
51
.
En el anterior inmueble tambin se dio alojamiento a las oficinas
del gobierno, hacienda, alhndiga, crcel, fundicin y habitaciones co-
rrespondientes, pues era costumbre entre los conquistadores que las
primeras construcciones levantadas en los pueblos expoliados en vas
51 Pia y Palacios, Javier. La Crcel Perpetua de la Inquisicin y la Real Crcel de Corte de la Nueva
Espaa. op. cit. 36-38.
93
ADOLFO SUREZ TERN 94
de convertirse en colonias, correspondieran, precisamente, a los edifi-
cios del gobierno, hacienda, alhndiga, crcel, fundicin y habitaciones
correspondientes.
Estamos hablando del edificio actual del Palacio Nacional, sede ofi-
cial del Presidente de la Repblica, Jefe de Estado, Jefe de Gobierno y
titular del Poder Ejecutivo Federal, que se localiza frente al zcalo central
de la ciudad de Mxico, nombre oficial de Plaza de la Constitucin.
La Crcel de Corte funcion dentro del Palacio hasta el ao de 1699
debido a un incendio producido por un motn que trajo la destruccin de
varias dependencias y en forma principal result totalmente daada la
parte en donde se encontraba la crcel, por lo que la misma debi de es-
tablecerse transitoriamente en la casa del Marqus del Valle, hoy edificio
del Monte de Piedad, para nuevamente regresar a su anterior alojamiento
en el Palacio.
El motn al que hago referencia no fue producido por los presos; la
conflagracin obedeci al descontento en contra del Virrey Gaspar de la
Serna, por cuanto que los indgenas se exasperaron por la injusta repar-
ticin de las tortillas de maz y llegaron hasta el Palacio Real a exigir ese
alimento y al mismo tiempo gritaban vivas al rey natural indio y mueras a
los gachupines. Para contener el alzamiento, se hizo uso de la fuerza p-
blica utilizando al ejrcito del virreinato, quienes utilizaron fuego en contra
de la multitud, ocasionando con ello, adems de la muerte de infinidad de
indgenas, que toda la plaza y el edificio fuese objeto de voraz incendio
que destruy la crcel, las salas de los Tribunales Civiles y Militares y
toda la armera, solamente se haba salvado parte de la Audiencia.
Poco despus se llev a cabo la reconstruccin completa del palacio
y dentro del propio edificio fue construida la crcel ocupando el lado sur
oriente del propio palacio real. Con motivo de la reedificacin del palacio,
dicho inmueble perdi su aspecto original de fortaleza, para quedar con
su actual fisonoma.
En el ao de 1768, Juan Manuel de San Vicente comentaba lo
siguiente en alusin a la Real Crcel de Corte: dos formidables crce-
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 95
les, una para mujeres y otra para hombres, con sus bartolinas, calabo-
zos y separaciones para gentes distinguidas y frvolas y una espaciosa
capilla para misa de los reos. Una grande sala para potro de tormento,
una amplia vivienda con todas las piezas necesarias para el Alcaide
y su familia
52
En 1799 un grupo de Comisionados de la Real Audiencia, despus
de visitar la crcel, rindieron un informe que en su parte medular dice:
Entrando a dicha Real Sala del Crimen que se compone de una pieza
grande con cuatro balcones que dan a la misma plaza, anexo a la del
baluarte, estn la Sala de Confesiones, otra de tormentos con su cuartito,
en que se separan a los reos que los han de sufrir, y otras tres piezas con
las habitaciones del Alcaide, su cocina y un cuartito en ella con comuni-
cacin a una pieza que sirve para asistencia de subalternos y que por all
entran los reos a vestirse.
Bajando a la crcel, en los entresuelos, hay dos piezas con ventanas
a la calle del Arzobispado, la capilla a la que sigue una pieza, crcel de
mujeres, enfermera de sta, y por una escalera que baja a un stano
y a un patiecito en que est la pila, por la misma crcel de mujeres se
toma otra vez para la de los hombres, y en una pieza alta, sobre el portal,
hay un tablero que la hace dos, y llaman enfermera vieja, y abajo de
los calabozos que llamaban Jamaica, al chico, y al grande, Romita, y
en lo ms interior tres galeras con nueve bartolinas que caen bajo de un
callejn obscuro que estn por la contadura de tributos, sala de caballe-
ros, maizeros, cocina, enfermera, al lado del entresuelo, con un cuarto
pequeo que sirve de ropero y pasando el patio en que est la pila, al
boquete con un cuarto obscuro y en el de afuera otro para el portero,
quedando en el zagun de la guardia
En la Real Crcel de Corte, la comunicacin de la visita con los reos
se realizaba por la Sala de Acuerdos de Crimen y la Sala de Tormentos.
Las entrevistas de los presos con sus abogados se efectuaban a travs
de dos ventanas enrejadas que daban a la parte sur.
52 Pia y Palacios, Javier. La Crcel Perpetua de la Inquisicin y la Real Crcel de Corte de la Nueva
Espaa. op. cit. pgs. 27 y 28.
ADOLFO SUREZ TERN 96
Al Virrey de la Nueva Espaa corresponda como parte de sus fun-
ciones efectuar visitas ocasionales a las crceles. A una de ellas, en el
ao de 1794, se hace referencia, y se comenta en los archivos de la Real
Crcel de Corte
53
.
En la Colonia haba dos Audiencias: la de Mxico y la de Guadala-
jara, capital de la Nueva Galicia
54
. Hago referencia a lo que dice el autor
de Paula sobre la primera: La Audiencia en Mxico se compona de un
Regente y diez Oidores que formaban dos Salas para los negocios civiles
y otra Sala con cinco Alcaldes de Corte para los asuntos criminales. Los
Oidores formaban el Acuerdo Ordinario y slo en caso de mucha grave-
dad eran llamados los Alcaldes de Corte; stos, a su vez, tenan a su car-
go cinco de los ocho cuarteles mayores en que estaba dividida la ciudad
y tenan tres fiscales: de lo Civil, de lo Criminal y de Real Audiencia.
El Distrito de la Audiencia de Mxico lo formaban las provincias llama-
das propiamente de la Nueva Espaa: las de Yucatn, Tabasco, Nuevo
Len, Tamaulipas, antes Nueva Santander, las internas de oriente, las del
norte y en el sur hasta donde llegaban los trminos de la Audiencia de
Guatemala, para comenzar los de Nueva Galicia.
53 Archivo General de la Nacin, ramo de crceles y presidios.
54 De Arrangoiz, Francisco de Paula. Mxico desde 1808 hasta 1867. op. cit . pg. 23.
crcel de lA ciudAd
T
ambin se le conoci como Crcel de la Diputacin y se localizaba
en lo que actualmente es la sede del Jefe de Gobierno del Distrito
Federal, en el centro de la ciudad de Mxico. Anteriormente dicho edi-
ficio fue asiento del Palacio Municipal, luego aloj a las autoridades del
Departamento Central. Posteriormente se construy un edificio gemelo,
contiguo a aqul por el lado oriente, pasando a ser anexo de las oficinas
del Gobierno del Distrito Federal y convertirse en el inmueble principal del
gobierno del D.F.
En la Memoria del Gobierno en el Distrito Federal en los aos 1886-
1887, presentada por el Gobernador del D.F., general Jos Ceballos al
Secretario de Estado y del despacho de Gobernacin, Manuel Romero
Rubio y que fueron publicados por Eduardo Dubln Impresores, calle del
Espritu Santo Nm. 8, Mxico, 1888, encontramos que el Palacio Munici-
pal o Palacio de la Diputacin, originalmente se le conoci como Casa de
Cabildo y de Audiencia Ordinaria. Por cierto que las casas consistoriales
celebraron el primer Cabildo el lunes 7 de marzo de 1524.
Su primera construccin fue por disposicin del Gobernador de la
Colonia, Hernn Corts, en base a un acuerdo de los consejales por l
designados, en el ao de 1521, en una porcin de tierra dos solares des-
tinados precisamente a ese fin en la nueva traza de la ciudad. Dichos
solares limitaban por el lado norte con la acequia de agua, por el sur con
la calle de la Celada, por el lado oriente con la calle de Juan Xaso, el Vie-
jo, despus callejuela, y por el poniente con la calle de San Agustn
55
.
Por Cdula Real de 7 de marzo de 1527 de Carlos V, fueron fijados
seis solares, situados segn se indicaba en el propio documento, en una
55 Pea, Francisco Javier. Crceles de Mxico en 1865. Revista Criminalia, ao de 1959, pgs. 487
y sigs.
97
ADOLFO SUREZ TERN 98
trasera de la plaza, los tres en la frontera y los otros tres en las espaldas.
Se ordenaba que ah habran de edificarse las casas consistoriales, la
crcel y la carnicera. Ya para el ao de 1564 se haban realizado modifi-
caciones y reparaciones a ese edificio y ah residan el Ayuntamiento, la
Crcel, la Carnicera Mayor y la Alhndiga.
Este inmueble tampoco se escap a los daos sufridos por un mo-
tn el da 8 de junio de 1692, que produjo un incendio en la casa de la
Municipalidad, del Ayuntamiento o de la Diputacin. El edificio resinti
graves daos quedando en muy malas condiciones, hacindole despus
reparaciones sumamente improvisadas, hasta que en el ao de 1714 se
determin la reconstruccin de las casas de Cabildo y Crcel. La obra
estuvo bajo la supervisin y vigilancia del Marqus de Altamira.
Despus de la Independencia, el inmueble fue utilizado para alojar
oficinas del Gobierno del Distrito Federal y ah se instalaron los juzgados
constitucionales. Posteriormente en ese edificio, se estableci el cuerpo
de funcionarios del Gobierno del Distrito Federal, oficinas del Juzgado
del Registro Civil, la Inspeccin General de Polica y en la parte baja del
edificio, la Crcel, y por el lado de la Callejuela los Juzgados de Turno, y
el Cuartel Central de la Gendarmera
56
.
La Crcel de la Diputacin tambin fue llamada Crcel de la Ciudad,
ya que ah eran remitidos los presos sujetos a la jurisdiccin de los lla-
mados alcaldes ordinarios y en tratndose de faltas administrativas. En
el ao de 1860, esa crcel no solamente alojaba a reos del orden admi-
nistrativo; tambin ah eran remitidos los presos por delitos leves y otros,
sujetos a prisin preventiva y que posteriormente haban de ser traslada-
dos a la Crcel de Belem, 10 de octubre de 1886, lugar en el que eran
recluidos los sentenciados a prisin mayor o menor, segn el delito.
La Crcel de la Ciudad o de la Diputacin, tena capacidad para
ciento cincuenta internos, pero en realidad vivan poco ms de trescien-
tos que se hacinaban en dos dormitorios, compartan un patio principal
y al centro estaba una fuente de la que se abastecan los reos. No exis-
56 Rivera Cambas, Manuel. Mxico, pintoresco, artstico y monumental. op. cit. pgs. 75-84
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 99
ta enfermera y si algn preso requera de atencin, era revisado por
un practicante y si la condicin del mismo se agravaba, era llevado al
Hospital Jurez, que funcionaba como hospital de la ciudad, ubicado en
el Jardn de San Pablo.
En recuerdo a la situacin antihiginica que prevaleca en esa inmun-
da prisin, un informe de un visitador de la Junta de Vigilancia de Cr-
celes
57
, escriba: Exista en el ngulo sureste del patio, casi al pie de la
ventana del dormitorio ms chico, un urinario en forma de alcantarilla, el
cual debido a la defectuosa condicin del cao produca un hedor inso-
portable. En el Departamento de Providencia, lugar donde se alojaba a
los agentes de la polica y a los de resguardo, se observaba tambin en
un rincn de la pieza, un barril de orines que produca los mismos efectos
anteriores, y como la ventilacin de la habitacin era muy deficiente, ya
que slo haba una pequea ventana que daba al techo y dos ms que
generalmente estaban cerradas, era fcil imaginar el efecto, consideran-
do que en el interior se alojaban veinticinco personas.
En el ao de 1886 y en virtud de las condiciones tan lamentables
en las que se encontraba la Crcel de la Ciudad o de la Diputacin, el
gobernador del Departamento del Distrito Federal, general Ceballos,
solicit y obtuvo del Ayuntamiento el correspondiente permiso para
trasladar a los reclusos de esta prisin a la de Belem, que ya para
esas fechas era la Crcel Nacional. Precisamente el da 10 de octubre
de 1886 y con un presupuesto otorgado de quinientos pesos, se llev
a cabo el traslado de los presos, cantidad de dinero que fue puesta a
disposicin de la Junta de Vigilancia de Crceles para dar cumplimiento
a la peticin del general Ceballos.
La Crcel de la Ciudad era un lugar inhabitable, sucio, estrecho. Ah
se disputaban el espacio, por separado, 200 hombres y 86 mujeres; acla-
rando que el cupo no era ni para la mitad de ambos ocupantes. Los ali-
mentos que se daban a los presos y a las presas eran enviados de la
Crcel de Belem.
57 Coso, Manuel G. Gobernador del Distrito Federal, Informe que rinde sobre el mal estado de la
Crcel de la Ciudad en 1886. Archivo General de la Nacin
ADOLFO SUREZ TERN 100
Dada la insuficiencia de la prisin municipal, se construy una con-
tigua con entrada por la calle de la Callejuela y que solo serva para en-
cerrar a reos de orden poltico y que durante el imperio de Maximiliano
dicha crcel estaba bajo el control de autoridades francesas y custodiada
por tropas de ese pas.
En dramtica narracin que hace Joaqun Garca Icazbalceta
58
, Infor-
me sobre establecimientos de correccin de esta Ciudad, y en referencia
a la Crcel de la Ciudad, se lee: tengo grabado ese friso de sangre
de insectos, chinches en su mayora. Tampoco olvido que uno de aque-
llos infelices presos, para librarse hasta cierto punto de las picaduras de
las chinches y dems sabandijas, haba derramado parte de su escasa
racin de atole alrededor del petate en que se acostaba, de manera a
formar uno como cordn sanitario para que all quedasen pegadas las
alimaas, y no pudiesen llegar a donde estaba aquel pobre. De aqu pro-
viene el grfico nombre de la Chinche que da el pueblo a la crcel.
Garca Icazbalceta argumentaba en su Informe que esa Crcel de la
Ciudad o de la Diputacin no admita otra mejora, sino que era preciso
quitarla de ah y librar al Palacio Municipal de ese aspecto tan desagrada-
ble, pues sus escaleras siempre estaba llenas de gente sucia, harapien-
tas, ebrios y hasta de cadveres y que en todos los pases del mundo, las
Casas Consistoriales son uno de los edificios ms bellos de las ciudades
y que por todo ello urga sacar de ah la crcel. Lo que se hizo en la fecha
ya sealada.
58 Garca Icazbalceta, Joaqun. Informe sobre establecimientos de correccin de esta ciudad. Mo-
derna Librera Religiosa de Jess L. Vallejo, calle de San Jos del Real Nm. 3. Mxico, 1864. pgs.
74-75 y 169-170.
hiSToriA de lA crcel nAcionAl o
crcel de Belem
U
na desaparecida placa de azulejos, desgastada y aeja, daba cuen-
ta del origen del edificio de lo que fue esa prisin: Gobernando en
esta Nueva Espaa el Excmo. Conde de Paredes, Marqus de Laguna,
como Virrey y Capitn de ella, se acab esta casa en el ao de 1686.
Se trataba de siete grandes patios, el principal destacaba por su be-
lleza arquitectnica en un estilo sobrio y severo en que se encontraba
construido el inmueble que durante muchos aos alberg al Colegio de
Nias de San Miguel de las Mochas o San Miguel de Bethlem.
El inmueble fue fundado en el ao de 1683 por Domingo Prez Bar-
cia, nacido en Villa Marzo, Asturias, Espaa, quien lleg a Mxico por el
puerto de Veracruz en el siglo XVII an muy joven con la intencin de
llamar a las arrepentidas del sacerdocio sexual para atraerlas y per-
suadirlas de que abandonaran su vida de prostitucin. Aunque existen
historiadores como Alfonso Toro que sostiene que ese asturiano vino a
Mxico como un aventurero en busca de fortuna y de mujeres para que lo
cuidaran y lo halagaran. l haba sido soldado en Espaa y cuando lleg
a Mxico busc a un to que era familiar del obispo de Puebla quien lo
acogi para darle techo y alimentos, a la vez que lo inscriba en el Colegio
de San Juan en Puebla y luego lo envi a estudiar a Mxico a la Escuela
de Jurisprudencia
59
.
En sus primeros das al frente de la casa de recogidas solamente logr
acoger a dos mujeres, pero su obra de rescate espiritual fue creciendo
y con la ayuda del clrigo Lorenzo Fernndez, que despus se uni a la
piadosa causa de Domingo, comenzaron a levantar el edificio definitivo
de esa casa de recogidas, llegando a dar proteccin, comida y techo a
59 Toro, Alfonso. La Cntiga de las Piedras. 2. Ed. Editorial Patria, Mxico, D.F., 1961. pgs. 293-308.
101
ADOLFO SUREZ TERN 102
poco ms de trescientas mujeres, a las que seguramente persuadan, por
lo menos a una parte de ellas, a que los contentara y cuidara.
La casa de recogidas que fundara Prez Barcia lleg a su fin por ra-
zones de ndole econmica y no se supo del destino del asturiano.
El edificio de referencia fue construido en lo que fuera el extremo no-
roeste de la ciudad de Mxico, donde posteriormente formaban esquina
las calles de Arcos de Belem y la Avenida Nios Hroes.
Ese edificio tambin alberg durante algn tiempo a las religiosas de
Santa Brgida, para luego ser utilizado como Colegio de Nias, que en
realidad se trataba de una escuela que sin llegar a ser convento, aparen-
temente, los estudios que ah se impartan eran netamente religiosos.
El edificio fue desocupado como consecuencia de la disolucin de
las congregaciones y corporaciones religiosas con motivo de las Leyes
de Reforma y las ocupantes fueron llevadas al Colegio de las Vizca-
nas y la casa convento de monjas de Belem fue clausurada. Por esas
fechas la Crcel de la Acordada o Crcel de la Hermandad era insufi-
ciente para dar cupo a los presos, lo que oblig a las autoridades fede-
rales a ceder al Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico el inmueble de
Belem para que mediante adecuaciones y edificaciones muy improvi-
sadas que borraron el sello colonial que lo caracterizaba, se destinara
a la Crcel Pblica General, la que inici su funcionamiento el da 23
de enero de 1863.
Como ya lo asentamos en prrafos correspondientes a la Crcel de la
Ciudad o de la Diputacin y en la fecha que ya sealamos, los presos que
vivan amontonados en dicha prisin, fueron trasladados a la de Belem.
Hay que agregar que en la parte alta de esta prisin y en el frente de la
misma, se levantaron unos cuartuchos para instalar los juzgados.
La crcel de Belem estaba dividida en 4 departamentos: el principal
era el patio de los hombres, les enseaban escritura, lectura y aritmti-
ca. El patio de la Providencia destinado a separos de gente de la polica
y gendarmes, con un rea para enseanza primaria. La tercera Sec-
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 103
cin estaba destinada para los menores de 18 aos. La cuarta Seccin
para las mujeres
60
.
Se establecieron talleres de herrera, trabajos de reparacin de ca-
rrocera de vehculos, carpintera y telares. Para la realizacin de las la-
bores de los talleres citados, se ocupaban alrededor de 300 presos. Vale
comentar que el trabajo no era obligatorio y prevaleca la holganza y la
ociosidad. Solamente los sentenciados eran obligados a trabajar y no se
sabe si reciban retribucin econmica alguna.
Belem tambin fue conocida como Crcel Nacional o Municipal exis-
tiendo tres reas muy definidas: para detenidos, para encausados y otra
para sentenciados.
Se hicieron modificaciones muy improvisadas para instalar fuentes,
lavaderos, tanques de agua y ductos de desage.
La capacidad del aejo edificio, no era suficiente para el creciente
nmero de reos. Vivan como si fueran rebaos, a pesar de que con
las modificaciones realizadas se lleg a contar con 116 piezas muy re-
ducidas y una modesta capilla para servicios religiosos, que en conjunto
daban la impresin de tratarse de una enorme vecindad que albergaba a
homicidas, heridores, ladrones, incendiarios, violadores, adlteros, entre
otros y, como siempre, hasta de inocentes vctimas de los atropellos e
injusticias que siempre han existido
En el mes de diciembre del ao de 1887, haba en esa crcel 1432
seres humanos presos, 1119 varones y 313 mujeres de las cuales varias
de ellas ah tenan a su prole
No haba camas ni catres, dorman en el suelo sobre cartones o pe-
tates que les procuraban sus familiares; andaban casi en harapos, semi-
desnudos, pues la prisin no los dotaba de vestimenta. La alimentacin
era miserable y si los presos o las presas no tenan trasto para recibir su
comida, sta les era arrojada sobre su sombrero.
60 Rivera Cambas, Manuel. Mxico artstico, pintoresco y monumental. op. cit. pg. 261.
ADOLFO SUREZ TERN 104
Posteriormente a los talleres sealados en prrafos anteriores, se
agregaron de herrera, zapatera, sastrera, manufactura de cigarrillos,
cajetillas de fsforos, artesanas de fibra de palma.
Desde luego que se contaba con psimas instalaciones que se usa-
ban como cocina, alacena y la indispensable atolera.
El espacio carcelario no era ajeno a la introduccin de armas de fue-
go y las llamadas blancas. Constantemente se suscitaban rias entre los
presos que en varias ocasiones culminaban con la muerte de algunos de
los rijosos o al menos quedaban gravemente lesionados. Ni qu decir de
la presencia del alcohol al interior de la crcel y de todo tipo de narcti-
cos, principalmente la mariguana.
En ese ao de 1887, ms del 50% eran encausados, el resto senten-
ciados y de stos, 38 estaban condenados a la pena de muerte; ejecucio-
nes que se llevaban a cabo por fusilamiento en un lugar al interior de la
prisin- de piso de tierra, sin planta alguna y que los presos lo conocan
como el patio del jardn. En los muros de esa rea donde se cumpla la
pena capital, se apreciaban las horadaciones que como huella imborra-
ble dejaban los proyectiles que salan de las armas que accionaban los
integrantes del pelotn de fusilamiento y que traspasaban el cuerpo de
los acribillados por mandato judicial. En ese lugar y despus de la ejecu-
cin, muchos cadveres ah mismo eran sepultados cuando se trataba
de infelices seres que haban sido abandonados y otros que siendo tanta
la miseria de la familia, no contaban para el pago de una inhumacin en
panten alguno de la ciudad.
La crcel de Belem sigui funcionando como tal hasta el ao de 1933,
fecha en la que fue demolida y en su lugar se levant un enorme plantel
educativo: el Centro Escolar Revolucin.
caPtuLo iii
lA PeniTenciArA de lecumBerri
Antecedentes:
Y
a en la Constitucin del 5 de febrero de 1857, el legislador, entre otras
cosas, estableca la adopcin del rgimen penitenciario as como la
abolicin de la pena de muerte.
Para la abolicin de la pena de muerte, queda a cargo del Poder
Administrativo el establecer, a la mayor brevedad, el rgimen penitencia-
rio . Tales son los trminos claros y precisos en que qued redactado el
Artculo 23 de la Constitucin federal de los Estados Unidos Mexicanos,
sancionada y jurada por el Congreso general Constituyente, el da 5 de
febrero de 1857.
Sin embargo, se sigui tolerando la pena de muerte pues los avances
para establecer el sistema penitenciario eran nulos.
Habr que precisar que el 7 de octubre de 1848 se promulg una
ley penitenciaria que obligaba al establecimiento del sistema peniten-
ciario, pero no pas de ser solamente una ley a la que no se le daba
cumplimiento.
Como ya qued sealado, la Constitucin de 1857 mandaba la cons-
truccin de una penitenciaria que no se edificaba por diferentes causas.
Se deca que la penitenciara de la capital del pas poda ser alojada en
el edificio de lo que fue la Crcel de la Acordada; otros pretendan que la
misma fuera levantada a un costado de la Crcel de Belem y dejar esta
para los procesados; sugerencias que fueron desechadas en parte.
105
ADOLFO SUREZ TERN 106
Los estudios iniciales, proyectos y planos de la obra (la Penitenciaria),
fueron encomendados a un grupo de ingenieros y arquitectos: Hidalga,
Heredia, Rincn, Agea, Cardona, Rego, Mndez, Torres Torija, Echega-
ray, Plowes y Rivas
61
.
Vale la pena hacer un parntesis para comentar lo que considero
fueron los orgenes de la readaptacin del delincuente y de las bases
originales de un sistema penitenciario, aunque en esas remotas pocas
no exista el vocablo ni el concepto del penitenciarismo.
Debo mencionar que antes de la era cristiana, Pitgoras
62
, en sus fa-
mosos versos dorados, invocaba a Jpiter y le increpaba para que librase a
los hombres de las penas y trabajos a que estn sujetos, curando su alma;
un siglo ms tarde, Platn en su discurso sobre las leyes, ense: que las
penas no tenan por objeto el mal de los penados, si no volver a stos bue-
nos o menos malos; el jurisconsulto Paulo, seal como fin de las penas,
la enmienda del delincuente, y Plutarco, en su tratado sobre los plazos de la
Justicia Divina, atribuyendo el origen de los delitos ms bien a la ignorancia
de la verdad, que a la voluntad deliberada de hacer el mal, exclamaba: pro-
porcionad a los criminales tiempo y medios para cambiar de conducta.
Todas estas valiosas ideas que contienen una aportacin invaluable
a quienes nos gusta investigar sobre el tema, motivo de este trabajo,
se hicieron extensivas hasta la era del cristianismo, recibiendo vigor y
fuerza con la organizacin de sociedades tan benficas como la de los
<Procuradores de los Pobres>, fundada en el ao 325 de dicha era; la de
la <Compaa de la Misericordia>, cuya fundacin se remonta al ao de
1488; la de la <Archicofrada de la Caridad>, establecida en la ciudad de
Roma hacia el ao de 1519, y la de la <Piedad de Carcerati>, fundada en
1572 por el clrigo jesuita Juan Callier.
En este estado, y cuando los esfuerzos de los filsofos y la accin
de las asociaciones particulares apenas haban conseguido poner a los
61 de Medina y Ormaechea, Antonio A. y de Medina y Ormaechea Carlos A. Proyecto del Rgimen
Penitenciario en la Repblica Mexicana. Imprenta del Gobierno, En Palacio Mxico 1881. pg. 14.
62 de Medina y Ormaechea, Antonio A. y de Medina y Ormaechea Carlos A. Proyecto del Rgimen
Penitenciario en la Repblica Mexicana. op. cit. pgs. 42 y 43.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 107
presos al amparo de la caridad, un sabio benedictino, Juan Mabilln, pro-
puso como medios para obtener la reforma de los frailes delincuentes: el
aislamiento, el trabajo, el silencio y la oracin; es decir, la penitencia
en sentido gramatical. Esta propuesta que explica con cuatro palabras-
valiosos conceptos para esa poca-todo un sistema, sirvi de base para
la fundacin de la primera penitenciara (lugar en el que se ejecuta la
privacin de libertad impuesta como pena por el delito cometido. Es ya
un lugar de penitencia para los sentenciados. De ah que se le llame ex-
presivamente penitenciara) establecida en Roma hacia el ao de 1718,
con el nombre de Hospital de San Miguel.
A la fundacin de este establecimiento sigui en 1772, la de la magn-
fica penitenciara de Gante; a la de Gante sigui la de Walnut-Street, fun-
dada en Filadelfia, a solicitud de los Cukeros (tembladores o Amigos de
la Luz), hacia el ao de 1786, y a la Walnut-Street sigui la de Glocester,
erigida en 1793, debido a las repetidas instancias de John Howard, quien
hizo conocer a la Inglaterra la reforma penitenciaria iniciada en Gante.
Despus de los anteriores antecedentes, retomo el tema que abordo
en este apartado, La Penitenciara de la capital de la Repblica, para
comentar que con influencia de la escuela arquitectnica francesa, en la
segunda mitad del siglo XIX se construyen en Mxico, y particularmen-
te en la capital del pas, bellos y dismbolos edificios. Paralelamente se
fueron dando mejoras urbanas: se erigieron monumentos, se embelle-
cieron con fuentes las principales arterias de la capital, se construyeron
modernos y amplios mercados y se edificaron estaciones de ferrocarril
que ostentaban la ligereza de sus estructuras de hierro. De igual manera,
la prensa de esas fechas da cuenta de que casi por toda la Repblica se
construan crceles o se modernizaban y se hacan mejoras sanitarias en
las ya existentes.
Como ya lo coment en prrafos anteriores, an antes de que se
promulgara la Constitucin de 1857, el gobierno ya haba considerado
modificar el defectuoso sistema carcelario que exista en el pas. El arqui-
tecto Lorenzo de la Hidalga haba presentado un proyecto para construir
una penitenciara en la ciudad de Mxico, el cual contemplaba un solo
conjunto de cuerpos radiales as como la separacin de las oficinas ad-
ADOLFO SUREZ TERN 108
ministrativas, siendo stas la fachada principal, que era perpendicular al
eje central del conjunto, rodeado todo por un muro.
Pero en 1881 se encarg el desarrollo del proyecto a una comisin
compuesta por los seores Jos M. del Castillo Velasco, Jos Yves Li-
mantour, Miguel S. Macedo, Luis Malanco y Joaqun M. Alcalde; adems
de los generales Jos Ceballos y Pedro Rincn Gallardo, Agustn Rovalo
y los ingenieros Antonio Torres Torija, Remigio Syago y Francisco de P.
Vera. A la comisin se le haba requerido que adoptara el sistema Au-
burn, consistente en la incomunicacin de los presos durante la noche y
su comunicacin en el trabajo durante el da
63
.
Finalmente, al ingeniero Antonio Torres Torija se le encarg el proyec-
to arquitectnico. El diseo encomendado se bas en la ideologa de los
panpticos, reclusorios pensados por Jeremas Bentham. Ese nombre
expresa que su utilidad esencial es la facultad de ver desde un punto
central todo cuanto se hace en el interior de una crcel, y que recpro-
camente desde cada celda pueda verse dicho punto central. Con ello se
buscaba asegurar, arquitectnicamente, una visibilidad general de todo lo
que suceda en el interior del edificio.
Se analizaron diversas reas y zonas para la construccin de la pe-
nitenciara: algunos funcionarios opinaban que la misma deba levantarse
en Tepozotln mejorando un edificio que aos antes haba albergado a un
convento. Hubo rechazo a esa propuesta, pues Tepozotln no se encon-
traba en los lmites internos de la ciudad de Mxico. Tambin se estudi
otra alternativa: los campos de Indianilla
64
.
Pero finalmente se decidi utilizar un predio conocido como la cuchi-
lla de San Lzaro o Potrero de San Lzaro, que fuera propiedad de un
espaol de apellido Lecumberri (vocablo de origen vasco que significa
lugar bueno y nuevo y que tambin as se llama una provincia de Navarra,
Espaa) que haba adquirido en los primeros aos de la Colonia.
63 Lecumberri, Penitenciara de la Ciudad de Mxico. Archivo General de la Nacin, Mxico, D.F,
1982. pg. 76.
64 Padilla Arroyo, Antonio. De Belem a Lecumberri. Pensamiento social y penal en el Mxico decimo-
nnico. Archivo General de la Nacin. Mxico, 2001.pg. 232.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 109
Ah, en esa penitenciaria, se aplicaran los principios correccionales
progresivos, sostenidos desde 1812 por el Capitn Manuel Montesinos
y Molina, en la prisin de Valencia, Espaa, y ms tarde adoptados por
penitenciaristas ingleses e irlandeses, de quien los tom Mxico; es de-
cir, estamos hablando del sistema penitenciario irlands conocido como
Croffton, diseado por el seor Walter Croffton.
El 9 de mayo de 1885 se iniciaron los trabajos de cimentacin del
edificio en la parte destinada para los hombres. En 1887 se concluy la
cimentacin bajo la direccin del general Miguel Quintana; en 1892, por
el fallecimiento del mencionado militar, se encomend la direccin al in-
geniero y arquitecto Antonio M. Anza, quien prosigui con la obra hasta
la terminacin del primer piso.
El edificio empleara el acero como principal material ya que el sitio
de emplazamiento exiga que se diera gran profundidad a los cimientos e
incluso que el piso se construyera sobre bvedas internas.
Con el fin de terminar en el menor tiempo la obra, se contrat a la
Pauly Jail Building Manufacturing Company, de Saint Louis Missouri. Esta
empresa se comprometi a realizar el segundo piso en la parte de las
celdas con material de acero. Siguiendo los planos y especificaciones del
Ing. Anza, quien se encarg de la inspeccin y sobrevigilancia
65
.
La obra se termin en la fecha comprometida y fue entregada el 24
de enero de 1896. Poco ms tarde, an durante la primera mitad de ese
mismo ao, se construy la torre central.
La planta diseada por el Ing. Torres Torija para el palacio de Lecum-
berri sigui los ejemplos clsicos de las penitenciaras del siglo XIX, como
el de la Sant de Pars y el de Filadelfia en Estados Unidos. Consideraba
un pequeo patio dentro del cuerpo principal, en donde se localizaban la
direccin y los juzgados antiguos y un gran conjunto con forma de estrella
formado por siete crujas de distintas longitudes; la ms pequea de 49
metros de largo y la mayor de 121 metros. El total de las celdas construi-
65 Lecumberri, Penitenciara de la Ciudad de Mxico. op. cit. pg. 80.
ADOLFO SUREZ TERN 110
das fue de 886 y en el centro de la estrella se ubic una torre de vigilancia
que contena los tanques para almacenar agua.
Si bien es cierto que la totalidad de la construccin de la Penitenciara
se termin a fines de 1897, su inauguracin se aplaz por la imposibilidad
de conectar la atarjea del edificio con el Gran Canal del Desage.
El costo de la edificacin y construccin de Lecumberri fue de $ 2 396,
914. 84 pesos de esa poca.
Terminado el edificio y dotado de cuanto necesitaba, se realizaron
tambin las reformas legislativas que exiga el funcionamiento del siste-
ma adoptado y la expedicin del Reglamento General de Establecimien-
tos Penales del Distrito Federal.
La inauguracin de la penitenciaria se llev a cabo el 29 de septiem-
bre de 1900 a las 9.00 a.m. con la presencia del presidente de la Rep-
blica, general Porfirio Daz y su gabinete
66
.
Su primer director fue el ilustre penalista de ese tiempo, Miguel Macedo.
Dos das despus de inaugurada la penitenciaria se inform que se
hara el primer traslado de presos. A las 8.40 de la maana se llev a
cabo el primer recorrido por las reas de ronda y los torreones por parte
de la guardia y casi dos horas despus llegaron los primeros reclusos.
El peridico El Imparcial (2 y 3 de Octubre de 1900) ofreci testimonio
de parte de esos ingresos a Lecumberri: El clebre asesino Rafael Bue-
nda fue destinado a la celda nmero 1, no poda dar un paso; las piernas
encogidas y los pies torcidos. La multitud de familiares y curiosos que se
aglomeraban a la entrada de la penitenciara exclamaba Es Buenda, es
Buenda. Segundos despus descendan otros dos presos, Antonio An-
dino, de origen puertorriqueo y el indgena Cenobio Godoy, para permitir
que el ltimo de la remesa apareciera, Pedro Snchez. Minutos antes de
66 Garca Ramrez, Sergio. Los Personajes del Cautiverio Prisiones, Prisioneros y Custodios. Editorial
Porra, Mxico, D.F., 1996. pg. 127.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 111
las 12 del da, los presos estaban en sus celdas y para ellos comenzaba
el reinado del silencio
67
.
De los aos 1908 a 1910 se realizaron trabajos de ampliacin en el
rea de celdas de las crujas B, C, D, E y en los talleres del lado sur.
La penitenciara alberg a ambos sexos hasta 1954, ao en que se
puso en servicio la crcel de mujeres. Con este hecho la crcel de Le-
cumberri qued slo para varones.
Durante 76 aos, el palacio de Lecumberri fue escenario de diversos
acontecimientos polticos y sociales. Vivi las crisis que se sucedieron en
nuestro pas a lo largo del siglo XIX: la Revolucin Mexicana, la guerra
cristera y movimientos sindicales, polticos y sociales. En sus paredes
fueron plasmadas algunas obras, de las que sobresale la de David Alfaro
Siqueiros, preso en ese lugar.
No es motivo de este trabajo hacer relacin de luchadores sociales
que estuvieron en prisin por razones de orden poltico, o de aquellos
que cobraron fama por la comisin de diversos delitos; sin embargo, har
mencin en forma por dems breve de algunos de ellos:
Miguel Hidalgo y Costilla fue encarcelado en el palacio de Gobierno
de Chihuahua; Fray Servando Teresa de Mier, al igual que Benito Jurez,
sufrieron encierro en el Fuerte de San Juan de Ula, Veracruz; Francisco
I. Madero en la crcel de San Luis Potos y tiempo despus fue asesina-
do, junto con Jos Mara Pino Surez en las inmediaciones de la peniten-
ciara de Lecumberri; pocos luchadores tan destacados contra la tirana
de Porfiro Daz como Ricardo Flores Magn y su hermano Enrique
68
.
Jess Arriaga Chucho el Roto ; Jess Negrete El Tigre de Santa
Julia; Lupe Martnez Bejarano La Bejarano, homicida de varias mujeres;
Rafael Buenda, despiadado homicida de mujeres; Francisco del Moral,
67 Padilla Arroyo, Antonio. De Belem a Lecumberri Pensamiento social y penal en el Mxico decimo-
nnico. op. cit. 270.
68 Garca Ramrez, Sergio. Los Personajes del Cautiverio Prisiones, Prisioneros y Custodios. op. cit.
pgs. 127 y 179.
ADOLFO SUREZ TERN 112
asesino de un francs de apellido Eymin, cuyo cadver escondi dentro
de un cofre; Antonio Rosales, matador de un hombre apellidado Bolado;
Jess Bruno Martnez, quien quit la vida a un conocido y anciano relo-
jero de nombre Toms Hernndez Aguirre; Florencio Morales y Bernar-
do Mora, asesinos del general guatemalteco Lisandro Barillas. Todos los
mencionados estuvieron recludos en la crcel de Belem y la mayora de
ellos fueron sentenciados a muerte y ejecutados por fusilamiento en el
famoso patio del jardn de dicha prisin.
Gregorio Crdenas Goyito, asesino de mujeres; Higinio Sobera de
la Flor El Peln Sobera, victimario de mujeres; Las Poquianchis, me-
retrices; Pancho Valentino, matador del sacerdote Juan Fulana Taberner;
el Padre Agustn Pro, la Madre Conchita(tambin presa en Islas Maras)
y Len Toral, implicados en la muerte de Alvaro Obregn; Mara Elena
Rivera y Carlos Martnez Maldonado, secuestradores del nio Bohgas
Lomel; Ramn Mercader del Ro, asesino de Len Trotsky; Enrico Sam-
pietro, falsificador de origen italiano; todos los citados, en la penitenciara
de Lecumberri, al igual que el revolucionario Francisco Villa. Ah tambin
padecieron encierro Demetrio Vallejo, Valentn Campa, Othn Salazar;
Martn Luis Guzmn. No puedo dejar de mencionar el nombre de Jos
Revueltas, autor de la obra Muros de Agua, preso en Islas Maras.
Como dato interesante expreso que el caudillo Morelos estuvo preso
en el Palacio de Corts en Cuernavaca; ello fue en el ao de 1815.
Desde luego que faltan ms personajes as como cada una de esas
historias, pero como ya dej asentado renglones arriba, no es inters de
esta tesis abordar ampliamente dicho tema.
El 26 de agosto de 1976 al filo del medio da, sali el ltimo interno
que era trasladado hacia los nuevos reclusorios del Distrito Federal y
Lecumberri dej de ser prisin para posteriormente sus instalaciones
seran destinadas a lo que actualmente ocupa El Archivo General de
la Nacin
69
.
69 Garca Ramrez, Sergio. El Final de Lecumberri. op. cit. pg. 202.
oTrAS PriSioneS y PreSidioS
D
esde luego que existieron otras crceles en el territorio nacional, pero
he tratado de sealar las que cobraron una mayor notoriedad y so-
meramente dar cuenta de la prisin de Santiago Tlatelolco; del Presidio
de San Juan de Ula y de Islas Maras.
En el ao de 1535 misioneros franciscanos fundaron el convento de
Santiago Tlatelolco. El nombre deriva por que dicho convento fue levan-
tado en una zona que anteriormente, durante el reino de Anhuac, haba
correspondido a una isla llamada Xatilolco
70
.
La original iglesia que tuvo el convento, fue demolida en 1543, siendo
sustituida por otra mejor, la que a su vez fue derribada en 1609 para le-
vantarse otra que superara en tamao y forma a las dos anteriores.
A partir del ao de 1883, el templo se convirti en bodega de la Adua-
na y el convento en Cuartel y Prisin Militar de Santiago Tlatelolco.
70 Rossel, Lauro E. Iglesias y conventos coloniales de Mxico. Edit. Patria, Mxico, 1961. pg. 179.
113
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 115
el PreSidio de SAn JuAn de ulA
N
o existe mucha informacin sobre las fechas exactas de la historia de
esta fortaleza; algunos historiadores asi como en el archivo municipal
del puerto de Veracruz, se encuentran datos coincidentes que refieren que
a mediados de 1518 arribaron a la isla pues eso era, una isla- hombres
al mando de Juan de Grijalva que haban partido de Cuba, tocando las
costas de Yucatn, antes de llegar a aqul lugar. Decidieron desembarcar
precisamente el da del santo de Grijalva, el da de San Juan Bautista, por
ello la isla recibi el nombre de San Juan
71
. Al desembarcar encontraron
algunos cadveres de personas que haban sido asesinadas. Interrogados
por los conquistadores, obviamente que ni unos ni otros se entendan y los
recin llegados por el mar solamente perciban la palabra culhuas y que
posteriormente comprendieron que los habitantes de esa regin queran
decir que quienes haban ejecutado los homicidios de sus coterrneos eran
hombres pertenecientes a los cula, quienes tambin eran identificados
como culhuas y de ah el nombre de San Juan de Ula.
Hacia 1535 se inici la construccin de la fortificacin con la finalidad
de proteger el fondeo de las embarcaciones del mal tiempo, as como
tambin la defensa del puerto de Veracruz de los ataques de piratas y
filibusteros. La edificacin de la fotaleza tard cerca de 172 aos y ya
para el ao de 1584, el espacio se haba convertido en una muralla con
dos torres, una gran sala de armas, un aljibe y dos mazmorras, un islote
protegido con gruesas piezas de artillera, todo lo que lo converta en un
verdadero baluarte.
Durante la poca colonial las mazmorras de San Juan de Ula fueron
utilizadas para someter con crueldad a los indios a la religin catlica. Las
mazmorras tenan una forma abovedada, que todava conservan. El agua del
71 Robelo Arenas, Ricardo. San Juan de Ula Historia General. Talleres Grficos, 1953. Av. M. Hidalgo
No. 838, Centro. Veracruz, Ver.
ADOLFO SUREZ TERN 116
mar se filtraba por todos lados y tenan nombre casi cada una de ellas: El In-
fierno, El Purgatorio, La Gloria, El Limbo, El Potro, La Leona, La Cadena,etc.
Los inodoros se conocan como cubas; eran unos barriles coloca-
dos en cada galera. Las entradas de estas galeras eran unos pequeos
boquetes por los que se tenan que pasar, en la mayora de ellos, agacha-
dos, pues no tenan ms de un metro de alto por menos de uno de ancho.
Eran de hecho unos sepulcros en total obscuridad y los que ah permane-
can encerrados perdan la nocin del tiempo, ni siquiera podan observar
sus propias manos y cuando despus de mucho tiempo los sacaban a la
luz del da, varios de los presos quedaban ciegos
72
.
Los reos reciban el nombre de rayados. Algunos de ellos durante el
da salan a desarrollar trabajos forzados, consistentes en cargar carbn
de piedra de los barcos; todo eso lo hacan sobre su espalda y sin cami-
seta, por lo que el peso que soportaban les pelaba la piel. Los reos que
mostraban agotamiento reciban azotes del capataz y otros, perdiendo el
conocimiento, caan a la mar para morir.
La oscuridad del presidio constantemente ocasionaba que los reos
resbalaran en el lodo del piso producido por la humedad y cayndose
sobre las cubas vaciando en el piso el contenido (orines) producindose
un olor insoportable, adems del dao que esto causaba a los reos que
vivan hacinados y que tenan que dormir en el suelo.
Los que moran por diversas causas en el presidio o en sus alrededo-
res, eran sepultados casi a flor de tierra en un improvisado panten que
se conoca como La Puntilla, ubicado en un brazo de tierrra, distante a
un kilmetro de las galeras. Al quedar casi insepultos los cadveres, eran
devorados por zopilotes y cangrejos
73
.v
Los reos de orden poltico eran confinados a las mazmorras ms os-
curas e insalubres, con la finalidad de que adquirieran algn padecimien-
to incurable que les causara la muerte.v
72 Archivo General de la Nacin, ramo Presidios y Crceles, T. III, pgs. 422-447.
73 Archivo General de la Nacin, ramo Presidios y Crceles, T. V. pgs. 187 y sigs.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 117
El hacinamiento era tal, al igual que los tormentos y malos tratos en
lo general para todos los presos, que el cautivo mora lentamente por
los golpes y azotes recibidos y por la insalubridad que imperaba en las
inmundas mazmorras.
En ese presidio de San Juan de Ula, sufrieron encierro luchadores
sociales como: Melchor de Talamantes (que ah muri), el padre Michele-
na (que tambin ah dej de existir vctima de la fiebre amarilla), el padre
Urquijo, Benito Jurez Garca, Juan Saraba (editor del peridico El Hijo
del Ahuizote), el capitn Medina, Esteban Baca Caldern, Manuel Di-
guez, Servando Teresa de Mier
74
. Algunos historiadores relatan que en
esa fortaleza tambin sufrieron prisin Melchor Ocampo, Valentn Gmez
Faras, Felipe Carrillo Puerto, entre otros.
Hubo famosos delincuentes del orden comn que fueron huspedes
de esa horrenda prisin, como: Jess Arriaga Chucho el Roto (que ah
pas los ltimos das de su vida) ; Francisco Guerrero El chalequero
multihomicida, y otros ms.
San Juan de Ula dej de ser presidio en 1914. El 2 de julio de 1915,
Venustiano Carranza, en el Edificio de Faros del puerto de Veracruz, emi-
ti el Decreto por el cual quedaban definitivamente abolidas las tinajas
como castigo.
Hoy la fortaleza es Museo y otra parte de ella la ocupan talleres de la
Armada de Mxico.
Islas Maras.- Se trata de un archipilago integrado por cuatro islas
que se localizan en el Pacfico, a una distancia de 112 Kilmetros de las
costas de Nayarit.
La mayor de las islas lleva el nombre de Mara Madre y ocupa una
superficie de 126.4 kilmetros cuadrados, donde est establecida la co-
lonia penal a partir del ao de 1905 en virtud de un decreto emitido por el
gobierno de Porfirio Daz.
74 Garca Ramrez, Sergio. Los Personajes del Cautiverio Prisiones, Prisioneros y Custodios. op. cit. pg. 121.
ADOLFO SUREZ TERN 118
Las otras tres islas son: Mara Magdalena con 86.6 Kilmetros cua-
drados; Mara Cleofas con 27.3 kilmetros cuadrados, y San Juanito con
12.3 kilmetros cuadrados. Considerando lo anterior, la superficie total de
las islas es de 252.6 kilmetros cuadrados.
En 1532 Hernn Corts envi una expedicin al mando de su primo
Diego Hurtado de Mendoza quien comandaba el barco San Marcos, en
tanto que el capitn Juan de Mazuela estaba al frente del navo San Mi-
guel; partiendo ambas embarcaciones de las costas de lo que ahora es el
estado de Oaxaca. Tocaron las costas de Colima y siguieron costeando
lo que hoy son los estados de Jalisco y Nayarit, que en aquellas fechas
(1532) formaban parte de la audiencia de la Nueva Galicia, hasta des-
cubrir el archipilago al que bautizaron como Magdalenas. Despus de
explorar las cuatro islas, tierrra adentro, no encontraron vestigios de que
ah hubieran habitado seres humanos.
Ya en la poca colonial (1531) el conquistador Nuo Beltrn de Guz-
mn gobernaba el recin fundado reino de la Nueva Galicia y se enter de
la existencia de las islas, las que en das despejados se podan apreciar
desde las montaas cercanas a la costa central de Nayarit y las rebautiz
como Islas de la Concepcin. Al ao siguiente (1532) orden la cons-
truccin de un bergantn al que envi comandado por Pedro de Guzmn
para que tomara posesin de las islas en nombre de la corona espaola
dndoles el nombre de Isla de Ramos e Isla de Nuestra Seora
75
.
Las crnicas establecen que tanto la expedicin de Corts como la de
Nuo de Guzmn llegaron a las islas el mismo ao; pero la Real Audiencia de
la Nueva Espaa otorg a Diego Hurtado de Mendoza su descubrimiento.
Durante la colonia el archipilago no recibi la menor atencin de los
conquistadores.
En el ao de 1836, ya durante el Mxico Independiente, la corona es-
paola reconoci el dominio mexicano sobre esas islas, dominio que de
hecho ya vena ejerciendo la naciente repblica mexicana.
75 Garca Ramrez, Sergio. Manual de Prisiones. Editorial Porra, S. A. Mxico, 1994. pg. 452.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 119
En el mes de diciembre de 1857, Vicente lvarez de la Rosa celebr
un contrato de arrendamiento con el gobierno de la Repblica mexicana,
con la finalidad de explotar las riquezas naturales del archipilago de las
islas, mismo que fue rescindido por el gobierno de Benito Jurez para
beneficiar al general Jos Lpez Uranga. El contrato que favoreca a L-
pez Uranga estipulaba, entre otras de sus clusulas, el que bajo ninguna
circunstancia poda vender o rentar las islas. Al paso del tiempo, el gene-
ral Lpez Uranga fue considerado traidor a la patria y le fue revocado el
convenio, pasando el archipilago a ser patrimonio de la nacin.
Al llegar el ao de 1887, el ex general Lpez Uranga recuper las islas
en virtud de la Ley de Amnista decretada por el presidente de Mxico,
Porfirio Daz. Las islas fueron vendidas posteriormente por la cantidad de
150 mil pesos a Manuel Carpena quien junto con su familia explotaron la
abundante riqueza de las islas, fundamentalmente las salinas. Al morir
ste, su viuda Gila Azcona Izquierdo de Carpena las vendi en enero de
1905 al gobierno federal
76
.
El 12 de mayo de 1905 y mediante decreto emitido por Porfirio Daz,
presidente de Mxico, la Isla Madre del archipilago Islas Maras fue desti-
nada como colonia penal y ello fue a sugerencia de Ignacio Vallarta. En los
inicios de dicha colonia, ah eran enviados los peores criminales. Tambin
esa colonia se utiliz para confinar a los enemigos del gobierno. Lleg el
tiempo en que las autoridaes federales que tienen el control sobre Islas
Maras, modificaran su critero y a mediados del siglo pasado acogieran
en calidad de reos a sentenciados del orden comn y del federal, quienes
podan llevar a su familia a vivir con ellos en la colonia penal.
Actualmente la Colonia Penal Federal de Islas Maras, es una prisin
de bajo perfil, quedando en el olvido aquella denominacin de el infierno
del Pacfico y las temidas cuerdas que no eran otra cosa que el envo
de prisioneros a esa colonia penal.
Al momento de redactar el presente trabajo, los colonos que compur-
gan sentencia laboran en las reas agrcolas o zonas ganaderas. Es un
76 Pia y Palacios, Javier. La colonia penal de las Islas Maras, su historia, organizacin y rgimen.
Ed. Botas, Mxico, 1970.
ADOLFO SUREZ TERN 120
Rgimen Abierto. Existen todos los servicios: escuelas para los hijos de
internos, cine, biblioteca, centro de salud, recinto para servicios religio-
sos. En una cancha deportiva se proyectan pelculas y en ocasiones se
organizan bailes.
Puerto Balleto es el centro en la vida de la colonia penal de la isla
Mara Madre. Ah se localizan las instalaciones del cuartel de los inte-
grantes de la Armada Nacional que tienen bajo su resguardo tanto el
territorio como a sus habitantes. Los funcionarios de la colonia habitan en
una zona llamada Nayarit, destacando la casa del Director que es de dos
pisos, siendo edificada en el ao de 1952, llamndose entonces Quinta
China, para luego ser identificada como Quinta Guayacn.
Tambin en Balleto estn las oficinas generales. Las aejas e inhu-
manas barracas donde en algn tiempo vivan hacinados los colonos,
fueron sustitudas por decorosos dormitorios y buenas casas en las que
habitan sentenciados con sus familias.
Se han escrito novelas interesantes sobre esa colonia penal: Muros
de agua, de Jos Revueltas
77
; La Isla (y tres cuentos), de Judith Mar-
tnez Ortega
78
, quien fuera secretaria del general Francisco J. Mjica,
Director de la colonia penal; as como la historia cinematogrfica escrita
por Martn Luis Guzmn, Islas Maras. Adalberto Melndez, quien fue
administrador de la colonia, tambin escribi un libro, as como tambin
Concepcin Acevedo de la Llata, la madre Conchita.
Actualmente, Islas Maras, ha pasado a depender de la Secretara de
Seguridad Pblica Federal, y bajo el nombre de Complejo Penitenciario,
seguramente se transformar en una estructura penitenciaria, con crite-
rios de rigidez y severidad extrema, lo que representa un gran retroceso
en la historia del penitencialismo mexicano.

77 Revueltas, Jos. Los muros de agua. Ed. Novaro, Mxico, 1970.
78 Martnez Ortega, Judith. La Isla y tres cuentos. Imprenta Universitaria, Mxico, 1959.
caPtuLo iV
BreVe reSeA de lAS PriSioneS de lA nueVA
VAllAdolid y de loS inicioS de lA PeniTenciArA
en el BArrio de SAn Pedro en moreliA
H
e dejado en forma de apartado, el espacio adecuado para hacer una
breve relacin con algunos datos significativos de las crceles que
existieron en los inicios de la colonia, hasta llegar al centro de reclusin
que se edific en el famoso barrio de San Pedro.
El lugar que ahora ocupa el Archivo del Poder Judicial y que tambin
alberga al Consejo del Poder Judicial de Michoacn (Portal Allende 267
y que en sus orgenes llev el nombre de Portal de Consistoriales) y que
todava hace unos aos fuera la sede de la Presidencia y de las Salas
civiles y penales del Supremo Tribunal de Justicia, se remonta hasta la
fundacin de Valladolid (1541). Para el asentamiento de la nueva pobla-
cin, las autoridades dispusieron que los indios iniciaran el desmonte de
esos terrenos, adems de limpiar las reas que se destinaran a la Plaza
de Armas, las Casas del Cabildo (Palacio de Justicia), las crceles reales,
templos, comercio. Durante la colonia, funcionaron siempre en dicho sitio
las Casas Consistoriales o residencia del Cabildo Civil
79
.
Cuando nuestro pas inicia el periodo independiente (1824), sirvi,
dicho inmueble, como Palacio de Gobierno y Palacio Municipal. Du-
rante el segundo imperio (1864-1867) lo ocup el colegio de San Ra-
fael, hasta el 10 de junio de 1867, ms tarde se traslad el Colegio de
San Nicols; estando ah hasta 1869, ao en que se traslad al colegio
79 Vargas Chvez, Jaime Alberto. La Transformacin Urbana de Morelia en la segunda mitad del siglo
XIX. Guillermo Wodon de Sorinne y el Paseo de San Pedro. Editado por el Gobierno del Estado de
Michocn. Morelia, Michoacn, 2002. pg. 140.
121
ADOLFO SUREZ TERN 122
de la Compaa de Jess, para iniciar los trabajos de reparacin del
colegio de San Nicols.
Durante el ao de 1974 se efectu la restauracin del edificio anexo
que ocupaba la antigua crcel de hombres, para ubicar all las oficinas de
los juzgados civiles.
Anexo del PAlAcio de JuSTiciA
H
acia el ao de 1750 ah (Abasolo 75) se construy la crcel de
hombres. La antigua prisin se encontraba en un estado deplora-
ble. Con el propsito de mejorar esas condiciones, la ley No. 37 del 30
de julio de 1874 dispuso que se le anexara el edificio de la Alhndiga y
que se estableciera en ella, aunque en forma nada adecuada, el rgi-
men penitenciario.
Se le hicieron diversas adecuaciones al inmueble buscando que
fuese ms funcional. Se construy un locutorio general con doble reja
de hierro; sala de sesiones de la junta de vigilancia de crceles; depar-
tamentos reservados para detenidos, menores de edad, ebrios y res-
ponsables de faltas de polica; capilla para reos; cocina y comedor para
200 presos; habitaciones para alcaide; guadarropa y varios calabozos;
tres salones para los llamados distinguidos; doce lavaderos y un estan-
que para el aseo de los presos
80
.
crcel de clrigoS
(calle Ignacio Zaragoza 226, antes calle del Depsito)
E
n el mes de marzo de 1755, el obispo Martn Elizacoechea, adquiri
del rector y mayordomo de la Cofrada del Seor de San Jos, un
terreno que destinara para edificar las crceles eclesisticas, convinin-
dose la compraventa por un precio de 2,600 pesos
81
.
80 Vargas Chvez, Jaime Alberto. La Transformacin Urbana de Morelia en la segunda mitad del siglo
XIX. op. cit. pg. 142.
81 Murillo Delgado, Rubn. El Centro Histrico de Morelia Edicin Bilinge. Ediciones Fimex 1987.
Morelia, Michoacn. Pg. 80.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 123
La construccin se llev a cabo a espaldas del Palacio Episcopal, y
dicha crcel fue proyectada para trasladar ah, en calidad de correccin,
a los sacerdotes que transgredan las normas eclesisticas.
En la guerra de Independencia, fueron privados de su libertad en esa
prisin los curas insurgentes Mariano Matamoros y Jos Guadalupe Sal-
to. El primero fue llevado al cadalso en 1814, desde ese lugar. Posterior-
mente la dirigencia eclesistica estableci en dicho inmueble un hospital
para mujeres pobres, al que le llamaron Del Sagrado Corazn de Je-
ss, encargndose de ese servicio hospitalario las religiosas josefinas.
La asistencia mdica se otorgaba con la participacin de un mdico y un
capelln y se daba atencin hasta a 20 enfermas.
Actualmente el edificio sigue destinado a hospital y lleva el nombre de
Dr. Miguel Arriaga.
Sobre la fachada lateral en la calle de Santiago Tapia existe una ins-
cripcin que a la letra dice: En 1814 estuvo preso en este edificio, de
donde parti al cadalso, el egregio caudillo de la Independencia mexica-
na C. Gral. Mariano Matamoros. Homenaje de Gratitud. Junta Patritica
del Cuartel Cuarto, 1910.
Al Benemrito Insurgente Mariano Matamoros en el sesquicentena-
rio de su sacrificio. 1964.
TeATro ruBn romero
(calle Santiago Tapia, esquina a Nigromante, antes calle del Silencio)
E
n la parte norte del Colegio de San Francisco Xavier, se levantaba la
casa de ejercicios y la capilla domstica de los sacerdotes jesuitas.
Cuando fueron expulsados en el ao de 1767, esta parte pas a manos
del clero secular y en 1824 all se establecieron las carmelitas descalzas
identificadas tambin con el nombre de Teresas
82
.
Esa orden religiosa fue fundada por la condesa Pinillos. Ya para el
ao de 1849 las monjas comenzaron a construir lo que sera su nuevo
82 Archivo Municipal de Morelia, seccin de planos.
ADOLFO SUREZ TERN 124
convento, precisamente junto al templo de San Jos; pero habr que re-
ferir que antes de que concluyeran con dicha obra fueron exclaustradas
debido a las Leyes de Reforma de 1857 y el edificio que nos ocupa (Tea-
tro Rubn Romero) fue destinado para crcel de mujeres en 1869 y
despus fue varias veces sede de cuartel.
lA PeniTenciArA de SAn Pedro
C
omo ya lo mencion prrafos arriba, la Crcel Real de la ciudad, con-
tigua a la sede de las antiguas Casas Consistoriales en pleno centro
de la poblacin de Morelia antes Valladolid- constitua por su ubicacin
un permanente peligro para sus habitantes, lo cual demand del gobier-
no del estado la propuesta para un nuevo edificio, que materializara los
elementos fundamentales de la ideologa liberal, y expresara la tecnolo-
ga del poder que sustent el surgimiento del estilo moderno.
El proyecto para la penitenciara se bas en el concepto que ya se
aplicaba en otros pases, el de Jeremas Bentham escrito en 1787.
Para la construccin de la penitenciara de Morelia se aprob el dise-
o del arquitecto de origen italiano Jos Bessozi. Este profesionista de
la construccin hablaba de la situacin infrahumana en la que vivan los
presos al interior de las crceles del siglo XVIII. Si bien Lorenzo de la Hi-
dalga ingeniero-arquitecto de origen espaol ya se ocupaba en 1850 de
los problemas de las prisiones de la ciudad de Mxico, las autoridades de
Morelia se anticipaban a las de la capital de la Repblica. Es as que se le
encomend el proyecto de la penitenciara al italiano Jos Bessozi
83
.
Fue durante la corta administracin gubernamental del licenciado
Juan Bautista Ceballos, cuando se proyect la construccin de una Pe-
nitenciara Modelo, al oriente del Bosque de San Pedro que empez a
levantarse y que hubo de interrumpirse su edificacin por las zozobras
polticas que viva el pas y que demandaban de los recursos econmicos
que se haban programado invertir para ese inmueble penitenciario.
83 Vargas Chvez, Jaime Alberto. La Transformacin Urbana de Morelia en la segunda mitad del siglo
XIX. op. cit. pg. 254.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 125
El proyecto de la nueva crcel agosto de 1849- se ubic al oriente
de la ciudad, lmites del pueblo de San Pedro, en terrenos que pertene-
can a la hacienda del Rincn, y al lmite sur de la atarjea (acueducto) que
conduca el agua a la ciudad.
La primera piedra la puso el gobernador Gregorio Ceballos en enero
de 1851. En el mes de abril de 1854 se detuvo la obra con motivo de la
revolucin que por ltima vez elev al poder a Santa Anna.
Cito que el predio adquirido para la construccin de la penitenciara
fue de 250 pesos.
Posteriormente se continuaron los trabajos de edificacin del penal
y que dio alojo a los presos. Al transcurso del tiempo y con el crecimien-
to de la mancha urbana, el inmueble fue demolido para destinarse, una
parte, a la construccin de viviendas y otra, aos despus, a levantar
oficinas pblicas.
conSiderAcioneS
U
na tesis como la presente no estara completa si no se incluyeran,
en forma de apartado, una serie de consideraciones , desde la ge-
neralidad hasta un resumen de lo especfico, que ameritan ser comenta-
das y analizadas sobre la situacin actual que guardan las prisiones en
nuestro pas y que, aunque existen valiosas aportaciones contenidas en
infinidad de libros de texto con propuestas muy claras, as como ensayos,
recomendaciones, proyectos de reglamentos, iniciativas de ley, discursos
emotivos , convenios internacionales, congresos nacionales, valiosas su-
gerencias de penitenciaristas, crticas y sugerencias de organismos no
gubernamentales de nuestro pas, al igual que de instituciones latinoame-
ricanas e internacionales; como tambin una diversidad de programas fe-
derales como el Nacional Penitenciario, el de Dignificacin y Solidaridad
Penitenciaria, es poco lo que se ha logrado para mejorar las condiciones
integrales del sistema penitenciario mexicano, que ms bien se encuen-
tra desde hace tiempo en una franca y total descomposicin.
Dicho sistema, se identifica con lo que se llama la subcultura de la
violencia y que forma parte de la corrupcin. Pareciera que el encierro
no tiene alternativa alguna, hay inseguridad jurdica, hacinamiento, con-
diciones de vida infrahumanas, abusos cometidos por las autoridades o
por autogobiernos tolerados o en complicidad, golpes, maltratos, cobros
indebidos, humillaciones y trato denigrante hacia el interno y a sus fa-
miliares y amigos que los visitan, imposicin de castigos a capricho de
funcionarios carcelarios, trfico y venta a muy alto precio de beneficios
de libertad. De todo ello dan cuenta las recomendaciones emitidas por la
CNDH y por otros organismos no oficiales.
Los presos a menudo ven cerradas todas las posibilidades de so-
lucin pacfica a sus problemas y conflictos y recurren, tambin a la
violencia asunto que glosar ms adelante en forma ms explcita y
que es una cuestin de vital importancia al interior de las prisiones- ;
127
ADOLFO SUREZ TERN 128
es decir, nos encontramos ante una espiral que pareciera interminable:
violencia ilegtima ejercida por las autoridades y por los llamados au-
togobiernos, reaccin violenta de los reclusos, represin violenta por
parte de las fuerzas del orden sobre todo las externas- que en muchas
ocasiones, por no decir en la mayora de ellas, causan la muerte de los
penados y as sucesivamente.
El sistema penitenciario mexicano muestra una realidad de contra-
dicciones, vicios, abusos y toda una gama de violaciones a la dignidad
humana. En nuestro pas, a pesar del espritu humanista que impuls la
reforma penitenciaria de los aos setenta, la vida diaria de las prisiones
ha mostrado un panorama sumamente desalentador.
En materia penitenciaria en Mxico, la experiencia acumulada per-
mite afirmar que la crcel es un campo propicio para la violacin de los
derechos fundamentales de las personas. Por otra parte, la propia exis-
tencia de la prisin ha sido cuestionada, tanto desde los ngulos tericos
como prcticos.
Hay quienes se preguntan: Crceles, para qu? En el mes de
mayo de 2009, tenamos los siguientes datos: un gasto anual de 11 mil
millones de pesos para tener encerradas a 213 mil personas en las cr-
celes de este pas. Y qu se ha obtenido? Motines, disturbios, fugas
masivas, mercados cautivos para la venta de drogas y centros de ope-
racin para extorsionadores, secuestradores y capos del narcotrfico,
as como el enriquecimiento de funcionarios de todos los niveles de las
estructuras penitenciarias.
Es la propia Comisin Nacional de los Derechos Humanos, la que
mediante un Proyecto Modelo de Reglamento para Establecimientos Pe-
nitenciarios, establece principios tan importantes como el que por ningn
motivo debe designarse o contratar a miembros de las fuerzas armadas
o de cuerpos policiales como autoridades de esos centros.
Pero sucede que militares, ex militares, policas o ex policas, tienen
bajo su control la mayora de las prisiones del pas, como si fueran cam-
pos de concentracin y cuando no se dan esos casos, se designa a per-
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 129
sonas sin ninguna formacin profesional penitenciaria y solamente se da
el cargo por razones de amistad o de compromisos polticos.
Cuando para el adecuado funcionamiento del sistema penitenciario,
en la designacin del personal directivo, administrativo, tcnico y de cus-
todia de las instituciones de internamiento, se debera tomar en cuenta la
vocacin, aptitudes, preparacin acadmica y antecedentes personales
de los candidatos.
Por otro lado, existen prisiones en las que ni siquiera se integra el
Consejo Tcnico y en otras ni sesiona, con las graves consecuencias
que ello implica para el funcionamiento del penal y el tratamiento de los
internos, que estn a merced del capricho y arbitrariedades del director,
personal y custodios.
El orden y la seguridad en las crceles no deriva de medidas represivas,
sera el resultado del respeto a la legalidad en su conjunto y de una con-
ducta honesta y respetuosa de los Derechos Humanos de parte de todo el
personal del centro hacia el interno, sin caer en las complacencias.
Otro asunto que es sumamente importante, es el de las revisiones a
los internos y sus pertenencias, as como a sus visitantes, pues esto en
muchas ocasiones es motivo de abusos y excesos por el personal de
las reas destinadas a ello. Se deben utilizar aparatos detectores de ob-
jetos o substancias prohibidas y hasta el uso de animales, como perros
adiestrados para detectar drogas, pero no deben pertenecer a la fauna
agresiva para intimidar y amedrentar.
Bajo ninguna circunstancia se deber obligar a las personas a des-
nudarse ni mucho menos se deber invadir la intimidad de su cuerpo,
situacin que en muchos centros penales no ha sido superada, bajo el
pretexto de llevar a cabo una minuciosa revisin, lo que produce malestar
e irritacin.
Se han dado casos, documentados por la CNDH, que por s mis-
mos son vejatorios y humillantes, como las prcticas de tactos vagina-
les o rectales.
ADOLFO SUREZ TERN 130
En otro tema, es comn que los internos de un reclusorio incurran
en diversas infracciones y faltas a la disciplina o al reglamento, si es que
existe y se aplica; o bien, cometen algn hecho delictivo; tratndose de
esto ltimo, no hay la menor duda que las autoridades del penal deben
presentar la denuncia o querella correspondiente al ministerio pblico fe-
deral o estatal, segn se trate.
Cuando sean infracciones que no ameriten la intervencin de la auto-
ridad ministerial, ser asunto competencia del Consejo Tcnico y el pre-
sunto infractor deber tener derecho de ser escuchado para que exprese
lo que a sus intereses convenga, adems de otra serie de formalidades
que difcilmente se respetan, pues las autoridades del penal imponen
castigos a diestra y siniestra dejando al interno en una situacin de inde-
fensin, al igual que a sus familiares, pues uno de los castigos ms co-
munes es impedir la visita familiar o ntima, como tambin el aislamiento
del interno, en muchas ocasiones en forma por dems arbitraria, cuando
lo recomendable es que ambas visitas no sean suspendidas ya que por
s solas son parte fundamental en el proceso -difcil de alcanzar- de rein-
corporacin a la comunidad del procesado (a) o sentenciado (a).
En un proyecto de reglamento de la CNDH del ao de 1996, con toda
precisin dicho organismo establece que las reas destinadas para aisla-
miento temporal (sanciones) no deben confundirse con aqullas designa-
das para la poblacin en riesgo, que es la que requiere ser protegida cuan-
do su vida o integridad corporal estn en peligro debido a conflictos con
otros internos, surgidos dentro del reclusorio o fuera de l. La realidad es
que en la mayora de las prisiones, a esos espacios marcados por la CNDH
por lo menos en un proyecto de Reglamento-se usan indistintamente.
Existen crceles federales o estatales en donde determinados re-
clusos sufren una serie de degradaciones, depresiones, humillaciones
o profanaciones a su persona misma; son golpeados, atados, rapados o
desnudados. Se les imponen castigos medievales como esposarlos vin-
culados a los barrotes de una celda.
Existen personas en internacin que por diversas circunstancias per-
sonales requieren de cuidados especiales por razn de su edad o de
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 131
su salud fsica o mental y que por sus condiciones demandan de una
atencin diferenciada de la del resto de la poblacin. Cito como ejemplo
dos casos: personas que presentan serias deficiencias fsicas como los
discapacitados, o bien, los que presentan una patologa psiquitrica.
Sobre la clasificacin de la poblacin en la prisin, que mejor se-
ra usar el trmino ubicacin o agrupacin, pues se trata de personas
y no de objetos o de archivos, dicha ubicacin, la CNDH recomienda
solo debera ser facultad expresa del Consejo Tcnico de la institucin
y a falta de ste, por el personal tcnico o el Director. Ni el personal
administrativo ni el personal de seguridad y custodia deberan, bajo
ninguna circunstancia, llevar a cabo la agrupacin de la poblacin pe-
nitenciaria. Pero sucede que lamentablemente y en contravencin de
dicha recomendacin, son los jefes de seguridad y custodia quienes
determinan, en la mayora de las veces, la clasificacin de los pre-
sos y en abuso de ello, hasta ofrecen y venden privilegios a quienes
pueden pagar por ello, para garantizarles comodidad en tanto que a
otros los envan a dormitorios en donde tienen adversarios para que
los agredan y los lesionen.
Prevengo que parte de algunas de las consideraciones que aqu
enuncio, derivan de estudios y observaciones y de recomendaciones
de la Comisin Nacional de los Derechos Humanos, y la otra, de mi
experiencia directa y constante de mi desempeo en el Centro Peni-
tenciario Mil Cumbres, ubicado en el municipio de Charo, colindante
con el de Morelia.
Asunto complejo y que ha suscitado opiniones encontradas, es sobre
la conveniencia para un menor si debe convivir con su progenitora cuando
se encuentra en prisin. Hay quienes sugieren que no es saludable que
el nio o nia vivan sus primeros aos de su infancia entre rejas, por los
daos emocionales que podran afectarlos el resto de su vida. La CNDH
emite al respecto un criterio que parece ms que razonable y atinado.
Recomienda que las internas que sean madres tienen derecho a que
sus hijos permanezcan con ellas durante su reclusin, siempre que stos
ltimos no tengan ms de seis aos.
ADOLFO SUREZ TERN 132
En el caso de que el nio alcance esa edad y no haya quien se res-
ponsabilice de l, se evaluar la posibilidad de que permanezca por ms
tiempo con su madre, o bien llevarlo a un hogar sustituto. Esta es una
situacin ms que complicada pues la mayora de las veces, la interna
proviene de familia de muy nfima condicin econmica y hasta desinte-
grada y que por regla general han dejado en el abandono a la prisionera
sin que les importe la situacin de su prole.
En otros casos, la verdad es que la madre de la interna, la abuela,
alguna ta o amiga piadosa, se hacen cargo del menor, pero eso no es
la generalidad.
De todos modos y en todos los casos, debe prevalecer como criterio
rector el inters superior del nio, no slo por razones humanitarias, sino
tambin porque ello est consagrado en la Convencin sobre los Dere-
chos del Nio.
Lo ms recomendable es que en las crceles deberan existir en
algunas los hay- programas y espacios adecuados como estancias infan-
tiles y con el personal requerido para que la permanencia del menor entre
muros no sea tan impactante.
Otra materia que no es atendida con puntualidad, es la que se refiere
al cuerpo tcnico o personal profesional que est destinado a cumplir un
papel determinante en la vida cotidiana de la prisin. En trminos gene-
rales, la nica posibilidad de ejercer un control tcnico de las condiciones
de reclusin, es a travs de una prctica cotidiana diseada sobre la base
del contacto directo entre el personal tcnico y los reclusos, de modo que
la gobernabilidad de la institucin se articule alrededor del propio trabajo
tcnico ( parece redundante el uso de este trmino, pero hay que insistir
en l) y no, como ocurre en la mayor parte de los casos, desde el auto-
ritarismo, provenga este de los directores, del personal de seguridad y
custodia, o de los propios internos.
La estrategia a seguir propuesta por la CNDH- considera la aten-
cin a dos niveles: el nivel de atencin bsica o multidisciplinaria, que
comprende las funciones destinadas a cubrir los servicios que otorga la
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 133
institucin a los reclusos, es decir, las destinadas a garantizarles el res-
peto a los derechos que la sentencia judicial no les ha conculcado; por
otra parte, el nivel de atencin integral o <<transdisciplinario>>, destinado
a una labor conjunta que se orienta al conocimiento profundo del espacio
carcelario y de los problemas que surgen del contexto del encierro tanto
para los reclusos como para la adecuada administracin de la prisin,
con la finalidad de proponer la respuesta pertinente.
La tesis que subyace a esta propuesta de la CNDH es la de un cam-
bio de enfoque en el sujeto de atencin tradicional del personal tcnico,
de manera que, en lugar de observar e incidir en la persona del interno,
se trata de observar y repercutir en el contexto en el que ste vive. De
este modo, la energa y conocimiento de los miembros del cuerpo tcnico
no se diluyan en labores estriles, que se practican en condiciones muy
poco favorables tanto al personal como a los propios internos tales
como los denominados estudios de personalidad-, sino que se dirigen al
reconocimiento y solucin de situaciones concretas en ambos niveles.
La atencin bsica est fundamentalmente determinada por los
servicios tcnicos que la institucin est en obligacin de otorgar a la
poblacin interna: atencin a la salud fsica y mental, atencin jurdica,
trabajo remunerado, acceso a la educacin que imparte el Estado, acti-
vidades artsticas a las que llaman culturales, deportivas y recreativas,
programas de vinculacin social y familiar. Para ello, como se ha dicho,
se requiere de un cuerpo de profesionales que est en capacidad de
proporcionar tales servicios, pero tambin de los medios indispensables
para brindarlos decorosamente.
En este esquema, la funcin del tcnico no se restringe, desde lue-
go, al slo otorgamiento del servicio, sino a la previsin de aqullas cir-
cunstancias en las que ste se torna ms efectivo, y a la formulacin y
desarrollo de programas y estrategias que le den continuidad y fluidez al
trabajo profesional, al tiempo que permitan responder ms claramente a
las necesidades de la poblacin carcelaria.
An cuando las situaciones que se presentan en cada centro plantean
problemas particulares, para garantizar el acceso a los derechos bsicos
ADOLFO SUREZ TERN 134
de los reclusos, toda institucin de reclusin debera contar y aplicar con
toda regularidad los siguientes servicios que son determinantes:
Servicios Jurdicos.-Controlar la situacin jurdica de los internos,
con la finalidad de que todas sus garantas constitucionales les sean
respetadas y para proponer lo conducente en los casos en los que
se generen cambios en dicha situacin que afecten aspectos de la
reclusin, tales como la ubicacin en reas especficas del centro, el
cmputo de requisitos para la solicitud de libertades anticipadas y los
traslados interinstitucionales.
Es de suma importancia que este servicio sea otorgado por personas
con conocimientos amplios en derecho penal, derecho procesal penal y
derecho de ejecucin de sanciones, desde luego que sera saludable que
fueran abogados.
Estrategias y Programas Especiales- La experiencia muestra que en-
tre las necesidades ms apremiantes de la poblacin en reclusin, est la
de contar con certeza respecto a tpicos jurdicos especficos; por tal ra-
zn, es muy til contar con programas de asesora jurdica en materia de
beneficios de libertad anticipada y de traslados intra e interinstitucionales,
dirigidos a los internos y a sus familiares y representantes legales.
Servicios Mdicos- Los servicios mdicos estn dirigidos a brindar
atencin a los internos que presenten problemas de salud y a resolver
las emergencias que en este mbito se presenten dentro de la institucin.
En atencin a las necesidades expresas de los internos, los servicios
mdicos pueden hacer valoraciones diagnsticas, recomendar los tra-
tamientos que se consideren adecuados y las estrategias para que los
pacientes sean atendidos dentro o fuera del penal. Sus funciones estn
limitadas por los derechos de los internos en su calidad de pacientes, por
lo que en todo momento el personal mdico debe respetar la voluntad
de este ltimo, no forzndole a someterse a exmenes diagnsticos o a
tratamientos no expresamente aceptados.
Los servicios anteriores deben comprender por lo menos la atencin
mdica de primero y segundo nivel, as como la atencin odontolgica.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 135
Para todo lo anterior se requiere de personal especializado a nivel
profesional (mdicos y odontlogos) y tcnico (enfermeras, paramdicos
y auxiliares) ; deben contar adems con el equipo necesario para atender
cualquier contingencia que pueda ocurrir, as como con el cuadro bsico
de medicamentos autorizado por la instancia estatal que corresponda.
Estrategias y Programas Especficos- La condicin de encierro es
propicia para que florezcan o se agraven ciertos problemas de carcter
mdico que, no obstante, pueden ser previstos. Entre los programas de
utilidad que los servicios mdicos pueden desarrollar, estn los dirigidos
a la prevencin y atencin generalizada en los casos de alcoholismo, fr-
macodependencia, tabaquismo y transmisin de enfermedades espec-
ficas (VIH, tuberculosis, enfermedades gastrointestinales, enfermedades
de transmisin sexual, micosis, entre otras). Es necesario, adems, que
se diseen estrategias generales de atencin a problemas que no pueden
solucionarse dentro del mismo centro, mediante convenios de atencin
mdica con hospitales cercanos o no, visitas de mdicos especialistas
de otras instituciones, as como establecer mecanismos de traslado de
pacientes de manera oportuna y segura. Al igual que con las escuelas
de enfermera y de medicina que pueden ser valiosos auxiliares en estas
estrategias y programas especficos.
Servicios de salud mental.- Atender los problemas relacionados con
las alteraciones del estado mental de los internos, ocasionadas por el
contexto de la prisionalizacin o por causas externas a la institucin. Los
lmites de actuacin de los servicios de psicologa y psiquiatra deben
regirse fundamentalmente por los principios de presuncin de normalidad
del interno. La atencin de la salud mental requiere tanto de servicios
de psicologa clnica, como de psiquiatra. Eso sera lo recomendable,
cuando existen crceles que ni siquiera cuentan con un servicio mdico
permanente de medicina general.
Estrategias y Programas Especficos.- Es de particular importancia
que en el rea de psicologa clnica, si es que esta existe, se desarrollen
programas para la reduccin de los primeros efectos de la prisionaliza-
cin, lo que se conoce como el carcelazo, para el tratamiento de la
depresin y otras aflicciones que pueden agravarse con el encierro. De
ADOLFO SUREZ TERN 136
igual forma son necesarios programas institucionales sobre adicciones
y de atencin psicolgica a enfermos terminales, que por sus propias
condiciones la autoridad correspondiente (ejecutivo o judicial) deberan,
segn el caso en lo particular, permitir que pasaran los ltimos das de
su vida en su domicilio, si es que lo tienen, o en una unidad hospitalaria,
previa certificacin mdica.
Es bastante bien conocido el estado de desatencin o abandono en
el que se encuentran los enfermos mentales crnicos y el problema que
comnmente representan para la administracin de la prisin, particu-
larmente si se trata de personas sujetas a medidas de seguridad; por
ello, es importante idear estrategias para la atencin de estas personas,
considerando la posibilidad de recurrir a instituciones especializadas, gu-
bernamentales y no gubernamentales, o de generar respuestas de co-
rresponsabilidad con los familiares si los hay- o en la comunidad a la
que pertenecen.
Servicios sociales y su funcin.- Uno de los papeles centrales dentro
de un esquema de servicio institucional a las personas privadas de la
libertad lo juegan, sin duda, los servicios sociales. De stos depende el
garantizar la vinculacin social del interno, fomentar el contacto frecuente
con la pareja y los hijos, as como con el resto de los familiares y las per-
sonas a l cercanas.
De igual forma, a los profesionales encargados de los servicios socia-
les corresponde la tarea de funcionar como interlocutores entre el interno
y las autoridades, de modo que se constituyan en el vehculo idneo para
garantizar la difusin de la normativa institucional la que la mayora de
los internos desconocen o la propia autoridad del penal no se las da a
conocer- as como las quejas y solicitudes de audiencia con la Direccin
o el Consejo Tcnico del centro; cuando lo pertinente y deber inexcusable
sera que el propio Director o los integrantes del Consejo Tcnico, ofrecie-
ran siempre su voluntad permanente de atender al recluso.
Es indispensable y dada la importancia de lo comentado en el prrafo
anterior, que esa labor sea desarrollada por trabajadores sociales profe-
sionales, especializados en el rea penitenciaria, con amplia capacidad
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 137
para dialogar con los internos y an para resolver situaciones de conflicto
interpersonal entre reclusos o entre stos y autoridades del centro.
Estrategias y Programas Especficos.- Las necesidades que en ma-
teria de vinculacin social tienen las personas privadas de la libertad son
mltiples, por lo tanto, los programas del rea deben estar particularmen-
te enfocados a detectarlas y a resolverlas. La coordinacin de la visita
ntima y de la visita familiar forma parte insoslayable de stos; el control
de las revisiones a familiares, la bsqueda de necesidades en la comuni-
dad que puedan ser cubiertas desde dentro de la institucin (industriales,
artesanales, productivas), el establecimiento de contactos con organis-
mos educativos y de capacitacin o con empresas de produccin o de
servicios del exterior, o bien con grupos e instituciones de servicio social,
que puedan garantizar la continuidad de los programas intra y extracarce-
larios, son todos ellos temas que requieren de atencin especializada.
Servicios de Seguridad.- Los servicios de seguridad desempean un
papel muy importante, pero tambin muy especfico dentro de un esque-
ma de servicio tcnico-profesional que debera ser sumamente respetuo-
so de los Derechos Humanos de los internos. En esos servicios recae
la responsabilidad de salvaguardar la integridad fsica y moral de todos
quienes se encuentran en la institucin: internos, tcnicos, directivos, per-
sonal administrativo y visitantes.
Los lmites de actuacin de quienes los prestan, estn perfecta-
mente establecidos en los reglamentos cuando se aplican o cuando
existen- y su contravencin puede significar incluso la comisin de un
delito. La garanta de integridad fsica implica la proteccin de las per-
sonas en sus cuerpos, de cualquier situacin que pudiera injustifica-
damente afectarles; la garanta de integridad moral tiene, por su parte,
una significacin mayor porque est vinculada con la necesidad de
demostrar el respeto a los internos en tanto que personas. En cualquier
caso, en los principios de actuacin del personal de seguridad radica
la necesidad de mostrar claramente la frontera entre la violencia ilegal
e ilegtima y el recurso necesario a la fuerza que se ejerce de manera
responsable; aunque hemos conocido de casos en los que fuerzas po-
licacas o militares, bajo el pretexto de controlar cualquier disturbio, no
ADOLFO SUREZ TERN 138
han dudado en reprimir y someter a los internos con extrema violencia
y hasta en forma cruel y sanguinaria.
Finalmente y sobre el asunto que nos ocupa, los servicios de seguri-
dad deben distinguir plenamente entre la seguridad exterior, la seguridad
perimetral y la seguridad interior de la prisin.
Es de fundamental importancia que los servicios anteriores estn a
cargo de personal altamente capacitado, tanto para las tareas cotidianas
de proteccin, como para la actuacin de emergencia en casos especia-
les, tales como disturbios, intentos de fuga o siniestros naturales o provo-
cados. De igual forma se requiere que sean hbiles y responsables en el
manejo de armas, particularmente en el uso de armamento no letal, y de
tcnicas de defensa personal y de neutralizacin. Siempre ser exigible
que los guardias de seguridad reciban capacitacin constante en materia
de Derechos Humanos.
Por otro lado, la seguridad y el mantenimiento de la disciplina son
premisas bsicas para una estancia digna y segura en una institucin
carcelaria; de hecho, establecer programas en este sentido puede signi-
ficar incluso el evitar la prdida de vidas humanas. Los programas de se-
guridad deben contemplar la necesidad de intervenir en conflictos entre
internos, para garantizar la ausencia de armas o sustancias prohibidas
en el interior del centro, y para que el flujo de personas en la institucin
est controlado. De igual forma, es menester la propuesta de estrategias
y planes de contingencia que no pongan en riesgo innecesariamente la
vida o la integridad de las personas en casos de disturbios, fugas o cual-
quier otra eventualidad.
Atencin Integral.-La atencin integral comprende una labor que
compromete al cuerpo tcnico en su conjunto; puede considerarse
transdisciplinaria porque da la posibilidad a los distintos profesiona-
les de operar o moverse entre las diversas disciplinas para construir
objetos de estudio especficos, inabordables desde la perspectiva de
una sola disciplina. A partir de la reforma penitenciaria de los aos se-
tentas, la vida cotidiana de las prisiones ha mostrado fenmenos no
considerados por la concepcin terica que anim dicha reforma. Tales
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 139
fenmenos requieren de una atencin especializada y de acuerdo a las
circunstancias que hoy en da se manifiestan, demandando un enfoque
muy diferente al de los aos de esa reforma.
Condiciones dignas de vida en reclusin.- La situacin de encierro es
adversa a toda posibilidad de una vida normal adulta. Ello provoca situacio-
nes que deben ser analizadas y previstas desde la perspectiva de los ser-
vicios que deben otorgarse para no agravarlas. En este sentido, el cuerpo
tcnico tiene la posibilidad de observar el funcionamiento de la institucin y
de identificar los problemas que afectan la cotidianidad de la misma. Es as,
el ms capacitado, o por lo menos debera serlo, para identificar las fuen-
tes de afectacin de Derechos Humanos de los internos y para proponer
su solucin a la instancia que corresponda. Su funcin, as vista, es la de
un supervisor constante de las condiciones de vida digna en la prisin. La
determinacin de una adecuada ubicacin de la poblacin en los espacios
disponibles del centro penitenciario, el diseo de horarios para la ocupacin
de los espacios comunes, la propuesta de estrategias para una adecuada
distribucin de los alimentos, el establecimiento de reglas claras para llevar
a cabo revisiones y cateos, son entre otros, problemas cuya atencin tiene
efecto directo en las condiciones de vida de los internos.
Gobernabilidad.- La gobernabilidad de un centro puede entenderse
como la interaccin entre las medidas legales de gobierno que parten de
las autoridades de la institucin, es decir, del reglamento y las disposicio-
nes normativas y los fenmenos de autoridad que surgen en los diversos
grupos que habitan la institucin, sean stos directivos, autoridades o in-
ternos (algunos tericos le llaman gobernancia). El desequilibrio en estos
fenmenos es indicador de un contexto ilegal de autoridad, es decir, de
ausencia de gobernabilidad; se trata de un indicador de que el orden que
comanda en la institucin est basado en el autoritarismo. Esta situacin
provoca circunstancias de difcil manejo que se manifiestan en la forma
de autogobierno de internos, de gobierno de custodios o de virtuales es-
tados de terror a manos de directivos, provocando la total ausencia de
control en situaciones torales para la proteccin de los Derechos Huma-
nos de las personas involucradas: imposicin de sanciones injustificadas,
inhumanas, infamantes y degradantes, imposicin de cobros indebidos,
tortura psicolgica, corrupcin y trfico de armas y sustancias ilegales.
ADOLFO SUREZ TERN 140
La atencin que el cuerpo tcnico debe otorgar a los fenmenos de
gobernabilidad, es por su importancia, sumamente significativa, porque de
ello depende el control del centro. La identificacin de las situaciones que
provocan el desequilibrio entre la gubernamentalidad y la gobernancia ten-
dra que ser, por ello, un tema constante del trabajo transdisciplinario.
Trabajo y educacin para internos.- Entre los temas que deben ocu-
par la atencin del cuerpo tcnico est, sin duda, el referido a la obliga-
cin de la institucin penitenciara de proveer oportunidades laborales y
educativas entre los internos. No se trata solamente de buscar activida-
des para entretener a la poblacin apelando al contenido teraputico de
tales actividades, sino ms all, de planear estrategias integrales para
garantizar trabajo digno y justamente remunerado as como oportunida-
des educativas reales.
La educacin que se imparta a los internos no solamente debera te-
ner un carcter acadmico sino tambin cvico, social, higinico, artstico,
fsico y tico.
Control de adicciones.- Uno de los problemas ms importantes en los
centro de reclusin lo representa, quin lo duda, el trfico de sustancias
prohibidas en el interior del centro. De hecho, su control ha significado
carta abierta para cateos y revisiones abusivas; cuando no, se ha cons-
tituido en motivo de rias y motines. No obstante, poco se ha hecho para
abordar la problemtica desde la perspectiva del control de la adiccin;
ello implicara disear estrategias de identificacin de no adictos para
trabajar con stos como poblacin de control, establecer zonas francas
ausentes de drogas, aduanas interiores, y medidas para involucrar a ms
personas en programas de prevencin y desintoxicacin de la adiccin.
Aunque se dan situaciones en las que personal del centro est implicado
en la tolerancia del ingreso de sustancias txicas.
Violencia y disturbios- Entre las situaciones que mayormente afectan
a las instituciones carcelarias estn aqullas que se derivan de la violen-
cia generada por los propios internos, sea esta provocada por problemas
imputables a ellos mismos o a deficiencias en el trato que la institucin
les da. En ambos casos, el cuerpo tcnico tiene la obligacin de identifi-
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 141
car las causas previsibles de violencia y la forma de evitarlas, o bien, las
medidas que haya que tomar para afrontar sus consecuencias. El diseo
de un plan general de contingencia para la prevencin y atencin de dis-
turbios es de vital importancia, porque permite anticipar situaciones que
de otra manera, como ha sucedido en mltiples ocasiones, generan un
agravamiento de la situacin con el riesgo que ello implica para la vida e
integridad de las personas.
Finalmente y por la experiencia personal adquirida, enumero algunas
causas generadoras de disturbios y violencia:
-No otorgamiento de beneficios de ley;
-Presencia de gobiernos ilegales dentro de la prisin;
-Revisiones abusivas a familiares;
-Intentos de fuga colectiva;
-Segregacin injustificada de internos;
-Trfico de drogas;
-No adecuacin de las penas;
-Lentitud de los procesos judiciales;
-Sobrepoblacin;
-Maltratos y extorsiones por personal del centro;
-Escasa y psima alimentacin;
-Otorgamiento de privilegios a otros internos;
-Prohibicin arbitraria de visita familiar y visita ntima;
-Cateos a ttulo de venganza e intimidacin;
-Negativa de audiencias;
-Amenazas de traslados masivos.
En muchos reclusorios del pas se da actualmente un vaco de po-
der y de autoridad, por lo que, en la mayora de ellos, internos y custo-
dios gozan de importantes cuotas de poder y ejercen el control real de
los centros. Con frecuencia, esta situacin se pretende justificar con el
ADOLFO SUREZ TERN 142
pretexto de que se debe mantener un delicado equilibrio en la vida de
las crceles, o bien, que ello corresponde a la idiosincrasia de la pobla-
cin reclusa. Hay quienes en forma por dems absurda, irresponsable y
aberrante, sostienen que la existencia de sustancias txicas en el penal,
son necesarias para mantener a la poblacin penitenciaria tranquila y en
calma, cuando en la realidad son las drogas las que son generadoras de
graves disturbios.
Para eliminar todas esas formas de gobierno ilegal dentro de las
crceles, como factores de violacin de Derechos Humanos y, subse-
cuentemente, como causantes de disturbios y violencia, es necesario que
las autoridades de los reclusorios asuman plenamente sin delegar en
los custodios o comandantes- las funciones de mantener el orden y la
seguridad en el penal, apliquen las sanciones en forma legal, ubiquen en
forma adecuada a los presos en los dormitorios o dems reas, distribu-
yan equitativamente los alimentos; controlen las visitas familiar e ntima,
supervisen a los custodios y, en suma, organicen la vida dentro del cen-
tro. Mientras ello no suceda, la generacin de espacios propicios para la
emergencia de gobiernos a cargo de internos o custodios ser la regla.
La falta de apoyo a los cuerpos directivos y tcnicos ha sido una de las
causas de estos hechos.
Es as que no debe existir ni el autoritarismo ni la anarqua, sino la
conduccin disciplinada de los reclusorios por parte de una autoridad que
tenga presencia, que goce de prestigio y que mantenga el orden mediante
el respeto a los Derechos Humanos de los internos, de los visitantes y del
personal. Pareciera que esto es una fantasa, pero as debera de ser.
Seguramente existen otros fenmenos que pude haber abordado en
este captulo de Consideraciones, pero lo que aqu he expresado es lo
que tuve ms cerca del conocimiento adquirido por las circunstancias o
situaciones que viv.
reSumen
- El sistema penitenciario mexicano en las circunstancias en las que se
encuentra, bajo ningn concepto cumple con la esencia de lo que dis-
puso el legislador en el Artculo 18 de la Constitucin Poltica de los
Estado Unidos Mexicanos, cuya naturaleza primordial consiste en la
readaptacin del delincuente en prisin.
- Las unidades penitenciarias en Mxico, son espacio para motines, mer-
cados cautivos para la venta de drogas y centros de operacin para ex-
torsionadores, secuestradores y capos del narcotrfico, as como para
el enriquecimiento de funcionarios de todos los niveles de las estructu-
ras penitenciarias. Habr sus excepciones.
- Nuestras prisiones no regeneran; pervierten, deforman, corrompen, de-
gradan y son universidades del crimen y contribuyen a la reincidencia.
Prevalece el desprecio a los Derechos Humanos de los presos.
- Ello obedece, fundamentalmente, al binomio de la corrupcin y de la
improvisacin.
- Si el Estado mexicano contina sin atender esta problemtica de conti-
nuo deterioro en el sistema penitenciario, las consecuencias sociales y
criminolgicas sern elevadas.
- Para el adecuado funcionamiento del sistema penitenciario, ste debe-
ra depositarse en manos de personal directivo, administrativo, tcnico y
de custodia, considerando la vocacin, aptitudes, preparacin acadmi-
ca y antecedentes personales de los candidatos a esos puestos, y bajo
ningn motivo designar para esos cargos de tanta responsabilidad, a
personas por razones de amistad o de compromisos polticos.
143
ADOLFO SUREZ TERN 144
- La pena privativa de libertad, ha constituido un fracaso y se hace indis-
pensable la bsqueda de sustitutivos penales.
- Nuestro sistema penitenciario ha mostrado ineficiencia y se aleja de la
disciplina legal y del respeto a los Derechos Humanos.
- La pena privativa de libertad debe ser impuesta exclusivamente con
relacin a crmenes graves y a delincuentes de intensa y acreditada
peligrosidad.
- Debe ser sustituida por penas alternativas como multa, prestacin de
servicios a la comunidad, reparacin del dao, etc.
- Ha quedado demostrado que la pena privativa de libertad no reduce la
criminalidad, pues sta no ha disminuido.
- Es innegable que la gravedad de la pena no inhibe el crimen, sino la
certeza de la punicin.
- Nuestro sistema penitenciario es la verdadera escuela de la criminali-
dad que sostenemos con el dinero pblico.
- Se requiere de un sistema penal y penitenciario ms justo y humano.
- Las verdaderas causas que generan el aumento de la criminalidad, las
encontramos en la miseria, el hambre, el desempleo, en la injusticia
social en su generalidad.
- Desde luego que hay causas individuales como los deficientes mentales,
los que padecen disturbios psquicos, los alcohlicos, los drogadictos.
- De las fallas e imperfecciones del llamado universo penitenciario, ni
duda cabe que las ms graves es la que se refiere a las personas
que laboran en l, desde el Director, tcnicos y custodios y personal
de seguridad.
LA PRSN EN MXCO DEL CUAUHCALL A LECUMBERR 145
- En la mayora de los casos, parte de ese personal propicia o participa
en el trfico de armas y drogas en las prisiones; ingreso de prostitutas
y facilitacin de fugas.
- Mucho de ese personal se convierte en sdicos, crueles e insensibles y
trastocan la funcin que se les ha encomendado.
- Insisto en que la seleccin o designacin de Directores de penales,
debera de ser sin influencias poltico-partidistas. Deberan acreditar es-
tudios de nivel superior, experiencia administrativa en el rea, idoneidad
tica y moral y aptitud para el desempeo de la funcin.
- Los tcnicos, cualquiera que sea su especialidad, deben poseer eficien-
cia y vocacin y lo adecuado para mejor garanta, es que deberan de
ser designados mediante concurso.
- Los custodios y guardias deben ser sometidos a rigurosa seleccin por
concurso y ofrecerles salarios dignos.
- Lo satisfactorio sera crear centros de entrenamiento y constante
capacitacin.
- La piedra angular de un penal, no es el edificio ni el equipo, ni el re-
glamento, sino la calidad del personal que lo administra. De los cuatro
elementos de un programa de renovacin carcelaria, o sea: filosofa,
disposiciones legales, el establecimiento adecuado y personal, es este
ltimo que va a decidir el xito de las nuevas medidas que deberan ser
implantadas por el Estado mexicano.
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Archivo Histrico del Gobierno del Distrito Federal.
Archivo Histrico Municipal del Ayuntamiento de Morelia.
Archivo Histrico del Poder Ejecutivo del Gobierno de Michoacn.
Archivo Histrico del Ayuntamiento de Veracruz, Veracruz.
Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM.
Archivo del Obispado de la ciudad de Mxico.
151
Anexo grfico
153
Entre todas las formas de provocar la muerte, el
descuartizamiento fue una de las ms terribles.
Grabado annimo.
La crueldad, sin lmites.
Grabado annimo.
Grabado, Foto Archivo Casasola.
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El cebrado o rayado, que semeja barrotes sobre
el prisionero, se utiliz en Mxico hata 1953.
Penitenciara de Lecumberri.
Foto A.G.N.
La Prisin en Mxico Del Cuauhcalli a Lecumberri
(Origen y Evolucin de la Prisin en Mxico)
Se termin de imprimir en enero de 2011, en los talleres de
Ediciones Michoacanas, Arenisca 166, Col. Lindavista, 58140
Morelia, Michoacn, impreso en Mxico.
Tel./Fax (443) 3 20 15 11.
El traje fue de 500 ejemplares,
ms sobrantes para reposicin.