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Captulo uno

Alguien por quien


vale la pena
perderlo todo
Lo que en verdad signica la
renuncia radical para Jess
E
l pastor ms joven de una mega-iglesia en la historia.
Aunque hubiera discutido tal aseveracin, esta fue
la etiqueta que me pusieron cuando fui a pastorear una iglesia
grande y foreciente del Profundo Sur: la iglesia de Brook Hills
en Birmingham, Alabama. Desde el primer da, me encontr
inmerso en estrategias para hacer que la iglesia fuera mayor y
mejor. Autores que respeto mucho hubieran dicho: Decide lo
grande que quieres que sea tu iglesia y trata de llegar a esa meta,
ya sean cinco, diez o veinte mil miembros. Pronto, mi nombre
casi estaba a la cabeza de la lista de los pastores de las iglesias
de ms rpido crecimiento en Estados Unidos. All estaba...
viviendo el sueo de la iglesia americana.
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Sin embargo, cada vez me senta ms inquieto. Ante todo,
mi modelo en el ministerio es el de un hombre que pas la ma-
yor parte de su ministerio con doce hombres. Un hombre que,
cuando dej esta tierra, solo tena unas ciento veinte personas
que hacan lo que l les deca que hicieran. En realidad, era ms
una mini-iglesia. Jesucristo, el pastor ms joven de una mini-
iglesia de la historia.
Entonces, cmo poda reconciliar la idea de pastorear a mi-
les de personas, con la realidad de que a mi mayor ejemplo en
el ministerio lo conocan por alejar a miles de personas? Cada
vez que creca la multitud, deca algo as: Si no comen la carne
del Hijo del hombre ni beben su sangre, no tienen realmente
vida
1
. No era precisamente la tctica ms indicada para el cre-
cimiento de la iglesia. Casi puedo imaginarme la expresin en
las caras de los discpulos. No, que no mencione lo de beber
su sangre! Nunca entraremos en la lista de los movimientos con
ms rpido crecimiento si sigue pidindoles que lo coman.
Al fnal de este discurso, todas las multitudes se marcha-
ban y solo quedaban doce
2
. Al parecer, a Jess no le interesaba
venderse a las masas. Sus invitaciones a los posibles seguidores
eran, sin duda, ms costosas de lo que las multitudes estaban
dispuestas a aceptar, y a l pareca no molestarle. En su lugar,
se concentr en los pocos que crean en l cuando deca cosas
radicales. Y a travs de la obediencia radical de estos, cambi el
curso de la historia.
Pronto, me di cuenta de que esta direccin me llevaba a
chocar con la cultura eclesistica estadounidense, donde el xito
se defne por multitudes mayores, presupuestos mayores y edi-
fcios mayores. Ahora, me enfrentaba a una alarmante realidad:
Jess despreciaba las cosas que eran ms importantes para mi
cultura de iglesia. Entonces, qu deba hacer? Me enfrent a
dos grandes preguntas.
La primera era simple. Estaba dispuesto a creerle a Jess? Es-
taba dispuesto a escoger a Jess aunque hubiera dicho cosas
radicales que alejaban a las multitudes?
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La segunda pregunta fue ms desafante. Estaba dispuesto
a obedecer a Jess? Mi mayor temor, incluso ahora, es escuchar
las palabras de Jess y hacer odos sordos, satisfecho con con-
formarme con algo menor que una obediencia radical a l. En
otras palabras, mi mayor temor es hacer con exactitud lo que
hizo la mayora de la gente cuando se encontr con Jess en el
primer siglo.
Por eso escrib este libro. Estoy en un proceso. Aun as,
estoy convencido de que no es solo un proceso para pastores.
Estoy convencido de que estas preguntas son crticas para toda
la comunidad de fe en nuestro pas en el da de hoy. Estoy con-
vencido de que como seguidores de Cristo en las iglesias esta-
dounidenses hemos adoptado valores e ideas que no solo son
antibblicos, sino que, en realidad, contradicen el evangelio que
decimos creer. Y estoy convencido de que tenemos una opcin.
T y yo podemos decidir continuar como siempre con la
vida cristiana y con la iglesia en su totalidad, disfrutando del
xito basado en las normas defnidas por la cultura que nos ro-
dea, o podemos darle una mirada sincera al Jess de la Biblia y
atrevernos a preguntarnos cules seran las consecuencias si le
creyramos y le obedeciramos de verdad.
Te invito a unirte a este proceso. No pretendo tener todas
las respuestas. En realidad, tengo ms preguntas que respuestas.
No obstante, si Jess es quien dijo ser, y si sus promesas mere-
cen tanto la pena como dice la Biblia, podemos descubrir que
la satisfaccin en nuestras vidas y el xito en la iglesia no se en-
cuentran en lo que nuestra cultura considera ms importante,
sino en una renuncia radical para seguir a Jess.
Charcos de lgrimas
Imagina una habitacin con una iluminacin tenue y todas las
persianas cerradas. Veinte lderes de distintas iglesias de la zona
sentados en el piso formando un crculo con las Biblias abier-
tas. Algunos tenan las frentes empapadas de sudor despus de
caminar kilmetros para llegar all. Otros estaban sucios por el
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polvo de los pueblos desde donde salieron temprano esa maa-
na en bicicleta.
Estaban reunidos en secreto. Vinieron a propsito hasta este
lugar a diferentes horas a lo largo de la maana, a fn de no lla-
mar la atencin a la reunin que se celebraba. Vivan en un pas
de Asia donde es ilegal reunirse de esta manera. Si los pescaban,
podan perder su tierra, sus trabajos, sus familias o sus vidas.
Escuchaba mientras contaban historias de lo que Dios es-
taba haciendo en sus iglesias. Un hombre estaba sentado en un
rincn. Era fornido y actuaba como el jefe de la seguridad, por
decirlo de algn modo. Cada vez que se oa una llamada a la
puerta o haba un ruido fuera de la ventana, todos en la habi-
tacin se quedaban helados por el nerviosismo hasta que este
hermano iba a asegurarse de que todo estaba bien. Mientras ha-
blaba, su tosca apariencia revelaba enseguida un corazn tierno.
Algunas personas de mi iglesia se han ido debido a una
secta, dijo. A esta secta en particular la conocan por raptar
creyentes, llevarlos a lugares aislados y torturarlos. No es raro
que a los hermanos les cortaran la lengua.
A medida que contaba los peligros a los que se enfrentaban
los miembros de su iglesia, se me llenaban los ojos de lgrimas.
Estoy dolido, dijo, y necesito la gracia de Dios para guiar a
mi congregacin a travs de estos ataques.
A continuacin, habl una mujer al otro lado de la habitacin.
Hace poco, a algunos miembros de mi iglesia los enfrentaron
funcionarios ofciales del gobierno, continu. Amenazaron
a sus familias y les dijeron que si no dejaban de juntarse para
estudiar la Biblia, perderan todo lo que tenan. Pidi oracin
diciendo: Necesito saber cmo dirigir a mi congregacin para
que siga a Cristo aunque les cueste todo.
Al mirar alrededor de la habitacin, vi que ahora todos te-
nan lgrimas en los ojos. Las luchas que estos hermanos expre-
saron no eran aisladas. Todos se miraron y dijeron: Debemos
orar. De inmediato, se pusieron de rodillas y con los rostros en
el suelo, comenzaron a clamar a Dios. Sus oraciones no estaban
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tan marcadas por un elocuente lenguaje teolgico, sino por una
alabanza y un ruego de corazn.
Oh, Dios, gracias por amarnos.
Oh, Dios, te necesitamos.
Jess, te entregamos nuestras vidas.
Jess, confamos en ti.
Lloraban de forma audible delante de Dios mientras un l-
der tras otro oraba. Al cabo de una hora ms o menos, la ha-
bitacin qued en silencio y se levantaron del piso. Humillado
por lo que acababa de presenciar, vi charcos de lgrimas en un
crculo alrededor de la habitacin.
A partir de entonces, Dios me ha concedido muchas otras
oportunidades de reunirme con creyentes en las casas iglesias
clandestinas de Asia. All, los hombres y las mujeres arriesgan
todo por seguir a Cristo.
Hombres como Jian, un mdico asitico que dej su exitosa
clnica de salud, y que ahora arriesga su vida y las vidas de su
esposa y sus dos hijos para proporcionar atencin mdica a las
empobrecidas aldeas, mientras instruye en secreto toda una co-
nexin de redes de lderes de casas iglesias.
Mujeres como Lin, que ensea en una universidad donde
es ilegal extender el evangelio. Se rene en secreto con los estu-
diantes para hablar de las demandas de Cristo, aunque podra
perder su medio de vida por hacerlo.
Adolescentes como Shan y Ling a quienes han enviado des-
de las casas iglesias de sus aldeas para realizar estudios intensivos
y prepararse para llevar el evangelio a partes de Asia donde no
hay iglesias.
Ling me dijo: Le he dicho a mi familia que es probable que
nunca regrese a casa. Voy a llevar el evangelio a lugares difciles
y es probable que pierda la vida en el proceso.
Shan aadi: Sin embargo, nuestras familias comprenden.
Nuestras madres y nuestros padres han estado en prisin a causa
de su fe, y nos han enseado que Jess es digno de toda nuestra
devocin.
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Una escena diferente
Tres semanas despus de mi tercer viaje a las casas iglesias clan-
destinas en Asia, comenc mi primer domingo como pastor de
una iglesia en Estados Unidos. La escena era muy diferente. En
lugar de luces tenues, el auditorio de ahora estaba iluminado
con luces al estilo de un teatro. En lugar de viajar kilmetros
a pie o en bicicleta para reunirse a celebrar un culto, habamos
llegado en vehculos que en su conjunto valen millones de d-
lares. Vestidos con ropa elegante, nos sentamos en sillas con
cojines.
Para ser sincero, no era mucho lo que estaba en juego. Mu-
chos haban venido porque esa era su rutina habitual. Algunos
haban venido solo para ver quin era el nuevo pastor. Sin em-
bargo, nadie haba venido a riesgo de su vida.
Esa tarde, las multitudes llenaban el estacionamiento del
predio multimillonario en expansin de nuestra iglesia. Las
madres, los padres y sus nios saltaban sobre juegos hinchables.
Se estaban discutiendo planes que contemplaban el uso del
terreno adyacente para construir un centro de recreacin
vanguardista con comodidades que pudieran proporcionar ms
actividades como esta.
Por favor, no malinterpretes esta escena. Estaba llena de
cristianos maravillosos, bienintencionados, con fundamento
bblico, que queran darme la bienvenida y disfrutar los unos
de los otros. Gente como t y como yo, que solo deseamos la
comunin, que queremos participar en la iglesia y que creemos
que Dios es importante en nuestra vida. No obstante, como
nuevo pastor que comparaba las imgenes que me rodeaban ese
da con las que todava tena frescas en mi mente de los herma-
nos y hermanas al otro lado del mundo, no pude evitar pensar
que en alguna parte del camino hemos perdido lo que es radical
de nuestra fe y lo hemos sustituido por lo que es cmodo. Nos
estbamos acomodando a un cristianismo que gira en torno al
cuidado de nosotros mismos, siendo que el mensaje central del
cristianismo es renunciar a nosotros mismos.
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Digmosle a la gente que siga a Cristo
Al fnal de Lucas 9, encontramos una historia que habla de tres
hombres que se acercaron a Jess, ansiosos de seguirlo. Sin em-
bargo, de manera sorprendente, Jess parece tratar de disuadir-
los. El primer hombre dijo: Te seguir a dondequiera que va-
yas. Jess respondi: Las zorras tienen madrigueras y las aves
tienen nidos, pero el Hijo del hombre no tiene dnde recostar
la cabeza
3
. En otras palabras, Jess le dijo a este hombre que
no esperara tener un hogar en el viaje que tena por delante. Los
seguidores de Cristo no tienen garanta de que sus necesidades
bsicas de refugio estarn cubiertas.
El segundo hombre le dijo a Jess que su padre acababa de
morir. El hombre quera regresar, enterrar a su padre y luego
seguir a Jess.
Jess le respondi: Deja que los muertos entierren a sus
propios muertos, pero t ve y proclama el reino de Dios
4
.
Recuerdo vvidamente el momento en que mi padre muri
de manera inesperada de un ataque al corazn. En medio del
inmenso dolor de los das que siguieron y del profundo deseo
de mi corazn de honrar a mi padre en el funeral, no puedo
imaginar or esas palabras de Jess: Ni siquiera vayas al funeral
de tu padre. Hay cosas ms importantes que hacer.
Un tercer hombre se acerc a Jess y le dijo que deseaba
seguirlo, pero antes de hacerlo, quera despedirse de su familia.
Jess no se lo permiti. Le dijo: Nadie que mire atrs despus
de poner la mano en el arado es apto para el reino de Dios
5
.
Dicho de manera sencilla, una relacin con Jess requiere una
devocin total, superior y exclusiva.
Quedarse sin casa.
Dejar que alguien entierre a tu padre.
Ni siquiera despedirte de la familia.
Es sorprendente que, despus de lo que lemos en Lucas 9,
Jess tuviera xito en convencer a estos hombres de que no lo
siguieran?
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La primera vez que o predicar sobre este texto fue de labios
del Dr. Jim Shaddix. Era mi profesor en predicacin y me haba
mudado a Nueva Orleans especfcamente para estudiar con l.
Al poco tiempo de llegar all, el Dr. Shaddix me invit a viajar
con l a una reunin especial donde deba hablar. Me sent en la
primera fla, en medio de cientos de personas, y escuch cmo
comenzaba su sermn.
Esta noche mi objetivo es disuadirlos de seguir a Jess.
Abr los ojos asombrado y confundido. Qu estaba
pensando? Qu estaba pensando yo? Acababa de mudar mi vida
a Nueva Orleans para estudiar con un hombre que persuade a la
gente de que no siga a Jess.
El Dr. Shaddix predic el sermn exactamente como
lo describe Lucas 9, y les dio advertencias a los potenciales
discpulos sobre lo que implica seguir a Jess. Al fnal, invit
a la gente que deseaba seguir a Cristo a que pasara al frente.
Ante mi sorpresa, muchos en la multitud se levantaron de sus
asientos y pasaron adelante. Me qued sentado estupefacto y
comenc a pensar: Entonces, esto es una tctica de predicacin,
una especie de psicologa inversa santifcada. Y da resultado. Si
les dices que tratars de persuadirlos para que no sigan a Jess,
responden en multitud.
Estaba decidido a intentarlo.
A la semana siguiente, me encontraba predicando en un
encuentro juvenil. Siguiendo el ejemplo del Dr. Shaddix, me
par orgulloso frente a los estudiantes reunidos esa noche y
anunci: Mi objetivo esta noche es disuadirlos de seguir a
Jess. Pude ver que los lderes del encuentro abran los ojos
preocupados, pero yo saba lo que haca. Despus de todo, haca
unas pocas semanas que estaba en el seminario y esto lo haba
visto hacer antes. Entonces, prediqu el mensaje e invit a los
estudiantes que queran seguir a Cristo a pasar adelante.
Al parecer, tuve ms xito que el Dr. Shaddix al predicar ese
mensaje. Digamos que estuve parado solo en el frente durante
un momento hasta que por fn el organizador del encuentro
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decidi que era hora de terminar. Por alguna razn, nunca
volvieron a invitarme.
Contrario a lo que hubiera podido pensar de Lucas 9,
Jess no utilizaba un truco para conseguir ms seguidores. Solo
dejaba en claro con osada y desde el principio que, si lo sigues,
abandonas todo: tus necesidades, tus deseos y hasta tu familia.
Entrega radical
Los acontecimientos en Lucas 9 tampoco fueron incidentes
aislados en la vida de Jess. En otra ocasin, cuando estaba
rodeado de una multitud de seguidores dispuestos, Jess
se volvi hacia ellos y les recalc: Si alguno viene a m y no
sacrifca el amor a su padre y a su madre, a su esposa y a sus
hijos, a sus hermanos y a sus hermanas, y aun a su propia vida,
no puede ser mi discpulo
6
. Imagnate or estas palabras de un
desconocido maestro judo en el primer siglo. A la mayora de
nosotros nos hubiera perdido a la primera palabra. No obstante,
continu: Y el que no carga su cruz y me sigue, no puede ser mi
discpulo
7
. Ahora bien, esto ya est subiendo de tono. Levanta
un instrumento de tortura y sgueme. Esto se vuelve bastante
extrao... y un tanto espeluznante. Imagina a un lder que sube
a escena hoy e invita a todos los que quieran seguirlo a tomar
una silla elctrica y ser sus discpulos. Alguien quiere?
Como si este versculo no fuera sufciente, Jess termin su
sensible alegato con una conclusin que tocaba las emociones
y los sentimientos ms profundos. Cualquiera de ustedes que
no renuncie a todos sus bienes, no puede ser mi discpulo
8
.
Renuncia a todo lo que tienes, carga una cruz y sacrifca el amor
a tu familia. Esto parece muy distinto a: Acepta, cree, confesa
y haz conmigo la siguiente oracin.
Y eso todava no es todo. Considera Marcos 10, otro mo-
mento en que apareci un potencial seguidor. Era un hombre
joven, rico, inteligente e infuyente. Era un potencial seguidor
de primera, por decir poco. Y como si no fuera sufciente, esta-
ba dispuesto y listo para seguir al Seor. Vino corriendo a Jess,
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se inclin hasta el suelo y dijo: Qu debo hacer para heredar
la vida eterna?
9
.
Si estuviramos en los zapatos de Jess, es probable que
pensaramos que esta es nuestra oportunidad. Con un simple:
Repite esta oracin, frma esta tarjeta, inclina la cabeza y repite
conmigo, este hombre est adentro. Luego, piensa en todo lo
que puede hacer un hombre como este, con toda su infuencia
y prestigio. Podemos incluirlo en el circuito evangelizador.
Puede comenzar a contar su testimonio, a frmar libros, a juntar
dinero para la causa. No se necesita mucho esfuerzo; tenemos
que tenerlo adentro.
Es lamentable, pero Jess no tena los libros de evangeliza-
cin personal que tenemos hoy y que nos dicen cmo echar la red
y cerrar el trato. En cambio, Jess solo le dijo lo siguiente: Una
sola cosa te falta: anda, vende todo lo que tienes y dselo a los
pobres, y tendrs tesoro en el cielo. Luego ven y sgueme
10
. En
qu estaba pensando? Jess haba cometido el clsico disparate de
dejar escapar al pez gordo. El costo era demasiado elevado.
Sin embargo, la clase de entrega que Jess le pidi al joven
rico es la parte medular de la invitacin que hace Jess en todos
los Evangelios. Hasta el sencillo llamado en Mateo 4 a sus dis-
cpulos, Sgueme, contena implicaciones radicales para sus
vidas. Jess los llamaba a abandonar la comodidad, todo lo que
les era conocido y natural.
Los llamaba a abandonar sus carreras. Deban reorientar el
trabajo de todas sus vidas alrededor del discipulado de Jess.
Los planes de l se tragaban sus planes y sueos.
Jess los llamaba a abandonar sus posesiones. En efecto, les
deca: Dejen las redes y sus negocios como exitosos pescadores.
Jess los llamaba a abandonar a sus familias y amigos.
Cuando Jacobo y Juan dejaron a su padre, vemos cmo cobran
vida las palabras de Jess en Lucas 14.
En defnitiva, Jess los llamaba a renunciar a s mismos.
Dejaban la seguridad por la inseguridad y el peligro, en lugar
de protegerse, se entregaban por s solos. En un mundo que
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premia al que se promociona a s mismo, seguan a un maestro
que les enseaba a crucifcarse a s mismos. Y la historia nos
cuenta el resultado. Casi todos perdieron sus vidas por haber
respondido a su invitacin.
Y qu hay de nosotros?
Pongmonos en los zapatos de estos entusiastas seguidores de
Jess del primer siglo. Y si yo fuera el discpulo potencial al que
le dijeran que dejara las redes? Y si t fueras ese a quien Jess
le dijo que ni siquiera se despidiera de su familia? Y si se nos
dijera que aborrezcamos a nuestra familia y renunciemos a todo
lo que tenemos para seguir a Jess?
Aqu es donde nos enfrentamos a una peligrosa realidad.
Debemos renunciar a todo lo que tenemos para seguir a Jess.
Debemos amarlo de tal manera que nuestras relaciones ms queri-
das en este mundo parezcan sin importancia. Y es absolutamente
probable que nos diga que vendamos todo lo que tenemos y se lo
demos a los pobres.
Sin embargo, no queremos creerlo. Tenemos temor de lo
que pudiera signifcar para nuestra vida. Entonces, pasamos es-
tos pasajes por la razn. Jess no nos dira que no enterremos a
nuestro padre o que no le digamos adis a nuestra familia. Jess
no dijo literalmente que vendamos todo lo que tenemos y se lo
demos a los pobres. Lo que en realidad quiso decir fue....
Y aqu es donde debemos hacer una pausa, porque estamos
comenzando a redefnir el cristianismo. Estamos cediendo a la
peligrosa tentacin de tomar al Jess de la Biblia y torcerlo hasta
obtener una versin con la que nos sintamos ms cmodos.Un
Jess agradable, de clase media y estadounidense. Un Jess que
no se preocupe por el materialismo y que nunca sea capaz de pe-
dirnos que demos todo lo que tenemos. Un Jess que no espere
que abandonemos nuestras relaciones ms estrechas para que
l reciba todo nuestro afecto. Un Jess que no tenga problema
con la devocin nominal que no invade nuestras comodidades
porque, despus de todo, l nos ama tal cual somos. Un Jess
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que quiere que seamos equilibrados, que evitemos los peligros
extremos y que, en realidad, quiere que evitemos toda clase de
peligro. Un Jess que nos consuele y nos d prosperidad mien-
tras vivimos nuestro paseo cristiano en el sueo americano
10a
.
Sin embargo, nos damos cuenta de lo que estamos hacien-
do? Estamos moldeando a Jess a nuestra imagen. Comienza a
parecerse mucho a nosotros porque ese Jess es con el que nos
sentimos ms cmodos. Y el peligro es que cuando nos reunimos
en nuestros templos para cantar y levantar las manos en adora-
cin, es probable que no estemos adorando al Jess de la Biblia.
En cambio, podemos estar adorndonos a nosotros mismos.
El costo de la falta de discipulado
Dietrich Bonhoefer, un telogo alemn que luch por seguir
a Cristo en medio del gobierno nazi, fue el autor de uno de
los grandes libros cristianos del siglo XX. All escribi que el
primer llamado que experimenta todo cristiano es el llamado a
abandonar lo que lo liga al mundo. El tema del libro se resume
en una potente oracin: Cuando Cristo llama a un hombre, le
pide que venga y muera
11
. Bonhoefer titul de manera muy
adecuada su libro El costo del discipulado.
Basndonos en lo que nos dicen los Evangelios respecto a
Jess, debemos estar de acuerdo en que el costo del discipulado
es grande. Entonces, me pregunto si el costo de la falta del
discipulado no es incluso mayor.
Sin duda, el precio es alto para la gente que no conoce a
Cristo y que vive en un mundo donde los cristianos escapan de
la fe que lleva a negarse a uno mismo y se acomodan en una fe
que les permite la complacencia propia. Mientras los cristianos
deciden pasar la vida cumpliendo el sueo americano en lugar
de entregar sus vidas para proclamar el reino de Dios, literal-
mente miles de millones de personas necesitadas del evangelio
permanecen en la oscuridad.
Pocos meses antes de ser pastor, me par en lo alto de una
montaa en el corazn de Hyderabad, India. Este punto alto de
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la ciudad albergaba un templo para los dioses hindes. Ola las
ofrendas que se les haban ofrecido a los dioses de madera que
tena detrs de m. Vi multitudes de personas delante de m. En
cualquier direccin que girara, poda ver un centro urbano con
millones y millones de personas.
Fue entonces cuando me di cuenta. La abrumadora mayora
de esta gente nunca haba escuchado siquiera el evangelio.
Ofrecen sacrifcios religiosos todos los das porque nadie les ha
dicho que, en Cristo, ya se ofreci el sacrifcio defnitivo en
su favor. Como resultado, viven sin Cristo y si nada cambia,
tambin morirn sin l.
Mientras estaba parado all en esa montaa, Dios domi-
n mi corazn e inund mi mente con una palabra resonante:
Despierta. Despierta y date cuenta de que hay cosas infnita-
mente ms importantes en tu vida que el ftbol y una cuenta
de ahorros. Despierta y comprende que hay batallas reales que
pelear, diferentes por completo a las batallas superfciales e
insignifcantes en las que te concentras. Despierta a las incon-
tables multitudes que hoy estn destinadas a una eternidad sin
Cristo.
El precio de nuestra falta de discipulado es alto para quienes
estn sin Cristo. Tambin es alto para los pobres de este mundo.
Considera el costo cuando los cristianos pasan por alto que
Jess les manda a vender sus posesiones y darles a los pobres y,
en cambio, deciden gastar sus recursos en mejores comodidades,
casas mayores, autos ms bonitos y ms pertenencias. Considera
el costo cuando estos cristianos se renen en los templos y
deciden gastar millones de dlares en bonitos edifcios donde
reunirse, en sillas mullidas donde sentarse y en interminables
programas para disfrutar. Considera el costo para las multitudes
muertas de hambre que quedan fuera de la puerta de la opulencia
cristiana contempornea.
Recuerdo cuando me preparaba para hacer el primer viaje
a Sudn en 2001. El pas todava estaba en guerra y la regin
de Darfur, al oeste de Sudn, haba comenzado a salir en los
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titulares. Un par de meses antes de partir, recib una publicacin
cristiana de noticias en el correo electrnico. La portada tena
dos titulares uno al lado del otro. No estoy seguro de si el editor
plane poner estos titulares en particular uno junto al otro o si,
en realidad, se le pas por alto y cometi un grave error.
El ttulo de la izquierda deca: Primera Iglesia Bautista
celebra la inauguracin de su nuevo edifcio de veintitrs
millones de dlares. A continuacin, un largo artculo elogiaba
el nuevo y costoso santuario. Describa en detalle el mrmol
exquisito, el intrincado diseo y los hermosos vidrios de colores.
A la derecha, haba un artculo mucho ms pequeo. El
ttulo deca: Ayuda humanitaria de los bautistas a los refugiados
sudaneses. Como estaba a punto de ir a Sudn, este ttulo
atrajo mi atencin. El artculo describa a trescientos cincuenta
mil refugiados al oeste de Sudn que moran de desnutricin y
que no podan llegar al fnal del ao. Brevemente, explicaba sus
sufrimientos y contingencias. La ltima oracin deca que los
bautistas enviaron dinero para ayudar a aliviar el sufrimiento de
los sudaneses. Me entusiasm hasta que llegu a la cifra.
Ahora, recuerda lo que deca a la izquierda: Primera
Iglesia Bautista celebra la inauguracin de su nuevo edifcio de
veintitrs millones de dlares. A la derecha, el artculo deca:
Los bautistas recaudaron cinco mil dlares para enviarles a los
refugiados al oeste de Sudn.
Cinco mil dlares.
Esto no alcanza para movilizar un avin hasta Sudn y
mucho menos una gota de agua para la gente que la necesitaba.
Veintitrs millones de dlares para un adornado santuario
y cinco mil dlares para cientos de miles de hombres, mujeres
y nios que moran de hambre, sin tener fe en Cristo en su
mayora.
Adnde nos equivocamos?
Cmo llegamos al punto en que esto resulta tolerable?
Por cierto, el costo de la falta del discipulado es grande. El
costo de los creyentes que no se toman en serio a Jess es vasto
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para quienes no conocen a Cristo y devastador para quienes
mueren de hambre y sufren en el mundo. Sin embargo, no
son solo ellos los que pagan el costo de la falta de discipulado.
Nosotros tambin lo pagamos.
El llamado a atesorar
Captaste lo que dijo Jess cuando le respondi al joven rico que
abandonara sus posesiones y se las diera a los pobres? Escchalo
otra vez, en particular la segunda mitad de la invitacin de
Jess: Anda, vende todo lo que tienes y dselo a los pobres,
y tendrs tesoro en el cielo
12
. Si nos descuidamos, podemos
torcer el concepto de estas declaraciones radicales de Jess en
los Evangelios y comenzar a pensar que no quiere lo mejor
para nosotros; pero s lo quiere. Jess no trataba de privar a
este hombre de todo placer. En su lugar, le estaba ofreciendo la
satisfaccin del tesoro eterno. Jess le quiso decir: Ser mejor,
no solo para los pobres, sino para ti tambin, que rindas las
posesiones que te mantienen cautivo.
Vemos que lo mismo se repite en Mateo 13. All, Jess les
dice a sus discpulos: El reino de los cielos es como un tesoro
escondido en un campo. Cuando un hombre lo descubri, lo
volvi a esconder, y lleno de alegra fue y vendi todo lo que
tena y compr ese campo
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.
Me encanta esta fgura. Imagnate ir caminando por un
campo y tropezarte con un tesoro que es ms valioso que
cualquier otra cosa por la cual pudieras trabajar o que pudieras
encontrar en esta vida. Es ms valioso que todo lo que tienes y
todo lo que tendrs en el futuro. Miras a tu alrededor y te das
cuenta de que nadie ms se ha dado cuenta de que el tesoro
est aqu; entonces, lo cubres enseguida y te alejas como si no
hubieras visto nada. Vas a la ciudad y comienzas a vender todas
tus posesiones a fn de tener el dinero sufciente para comprar
ese campo. El mundo piensa que ests loco.
Qu ests pensando? te preguntan tus amigos y tu
familia.
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Comprar ese campo que est all les respondes.
Te miran incrdulos.
Esa es una inversin absurda dicen. Por qu te ests
deshaciendo de todo lo que tienes?
Tengo una corazonada les respondes y sonres para tus
adentros al alejarte.
Sonres porque sabes la verdad. Sabes que, en realidad, no
ests deshacindote de nada. Por el contrario, ests ganando.
S, abandonas todo lo que tienes, pero al mismo tiempo ganas
ms de lo que podras tener de otra manera. Entonces, con
alegra (con alegra!) vendes todo, renuncias a todo. Por qu?
Porque has encontrado algo por lo que vale la pena perder todo
lo dems.
Esta es la imagen de Jess en el evangelio. l es algo, alguien,
por quien vale la pena perderlo todo. Y si nos alejamos del Jess
del evangelio, nos alejamos de las riquezas eternas. El costo de
la falta del discipulado es profundamente mayor para nosotros
que el costo del discipulado. Porque cuando abandonamos las
baratijas de este mundo y respondemos a la invitacin radical
de Jess, descubrimos el infnito tesoro de conocerlo y experi-
mentarlo a l.
l lo vale?
Esto nos lleva a la pregunta crucial que debe hacerse todo el que
profesa seguir a Jess o quien piensa seguirlo. De verdad cree-
mos que l vale lo sufciente como para abandonarlo todo? T
y yo creemos de verdad que Jess es tan bueno, tan satisfactorio
y tan gratifcante como para dejar todo lo que tenemos, todo lo
que poseemos y todo lo que somos para encontrar la plenitud
en l? T y yo le creemos lo sufciente como para obedecerlo
y seguirlo a dondequiera que nos lleve, aun cuando las multi-
tudes en nuestra cultura (y tal vez en nuestras iglesias) vayan en
direccin opuesta?
En este libro quiero mostrarte que, con la mejor de las
intenciones, nos hemos apartado de Jess. En muchos aspectos,
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hemos adoptado a ciegas y sin saberlo valores e ideas que
son comunes en nuestra cultura, pero que van en contra del
evangelio que enseamos. Aqu estamos, en medio de un sueo
americano dominado por el avance personal, la autoestima y
la autosufciencia, por el individualismo, el materialismo y el
universalismo. Sin embargo, quiero mostrarte la desesperada
necesidad que tenemos de volver a revisar las palabras de Jess,
de escucharlas, de creerlas y de obedecerlas. Debemos regresar
con urgencia al evangelio bblico, porque el costo de no hacerlo
es elevado para nuestras vidas, nuestras familias, nuestras iglesias
y el mundo que nos rodea.
Como mencion antes, tengo ms preguntas que respuestas.
Adems, cada da veo ms desconexin entre el Cristo de la
Escritura y el cristianismo que caracteriza mi vida y la iglesia
que Dios me ha confado para que gue. Todava me queda
mucho por recorrer. Todava nos queda mucho por recorrer.
Sin embargo, quiero conocerlo. Quiero experimentarlo.
Quiero formar parte de un pueblo que se deleita en l como
los hermanos en la iglesia clandestina de Asia que no tienen
nada ms que a l. Y quiero formar parte de un pueblo que lo
arriesgue todo por l.
Hoy en da, por el bien de ms de mil millones de personas
que todava ni siquiera han odo el evangelio, quiero arriesgarlo
todo. Por el bien de veintisis mil personas que hoy morirn de
hambre o de alguna enfermedad previsible, quiero arriesgarlo
todo. Por el bien de una iglesia cada vez ms aislada y relativa-
mente inefciente en nuestra cultura, quiero arriesgarlo todo.
Por el bien de mi vida, de mi familia y de la gente que me rodea,
quiero arriesgarlo todo.
Y no estoy solo. En la familia de fe a la que tengo el privi-
legio de liderar, me acompaan acaudalados mdicos que estn
vendiendo sus casas para darles a los pobres o que se van al
extranjero; exitosos lderes de negocios que estn movilizando
sus compaas para ayudar al que sufre; parejas jvenes que se
han mudado a los barrios marginales a fn de poner en prctica
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el evangelio; y ancianos, madres que cuidan a sus nios, estu-
diantes universitarios y adolescentes que estn reorientando sus
vidas alrededor de una entrega radical a Jess. Les presentar a
muchos de ellos en el transcurso de este libro.
No tenemos nada de especial, pero somos prueba de que la
gente comn que por naturaleza se siente atrada a las comodi-
dades del sueo americano puede convertirse a una fe radical en
un Salvador radical. Por qu no te unes a nosotros?
No obstante, si tienes intenciones serias de iniciar este pro-
ceso, creo que existen un par de prerrequisitos. Estn relaciona-
dos con las dos grandes preguntas que comenc a hacerme a m
mismo cuando me di cuenta de que era el lder de una mega-
iglesia que trataba de seguir a un lder de una mini-iglesia.
Primero, desde el principio debes comprometerte a creer todo
lo que dice Jess. Como cristiano, sera un grave error venir a
Jess y decirle: Quiero or lo que dices y despus decidir si me
gusta o no. Si te acercas a Jess de esta manera, nunca oirs de
verdad lo que tiene que decir. Debes decir s a las palabras de
Jess antes de orlas.
Luego, en segundo lugar, debes comprometerte a obedecer lo
que has odo. El evangelio no te incita a una simple refexin,
requiere una respuesta. En el proceso de or a Jess, te ves obli-
gado a darle una mirada sincera a tu vida, a tu familia y a tu
iglesia, y a no decir simplemente: Qu dice?, sino tambin:
Qu debo hacer?.
En las siguientes pginas, exploraremos juntos el evangelio
bblico a la par de las suposiciones de nuestra cultura con el
objetivo de aceptar a Jess tal cual es en realidad, y no al ser que
hemos creado nosotros. Daremos una mirada a la verdad cen-
tral de un evangelio centrado en Dios y veremos cmo lo hemos
manipulado hasta convertirlo en un mensaje centrado en el ser
humano (y en defnitiva, insatisfactorio). Veremos un propsi-
to para nuestra vida que trasciende el pas y la cultura en que
vivimos, y veremos nuestra desesperada necesidad de su presen-
cia para cumplir ese propsito en nosotros. Descubriremos que
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nuestro sentido se encuentra en la comunidad y nuestra vida se
encuentra en entregarnos en favor del bien de otros en la iglesia,
de los perdidos y de los pobres. Evaluaremos si la verdadera se-
guridad se encuentra en este mundo y, al fnal, nos decidiremos
a no desperdiciar nuestra vida en nada que no sea una entrega
incondicional e intransigente a un Salvador amoroso y lleno de
gracia que nos invita a correr un riesgo radical y nos promete
una recompensa radical.
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