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Comida viva para los peces de acuario.

En este pequeo artculo voy a intentar aclarar algunas de las dudas que muchos aficionados tienen sobre la utilizacin de alimentos vivos en la dieta de sus peces. Segn mi experiencia y la de otros muchos aficionados, el alimento vivo es muy importante en la aclimatacin de nuevos peces a nuestros acuarios, sobre todo si se trata de animales salvajes. Es siempre un aliciente importante y ayuda a generar las condiciones apropiadas para la reproduccin. Se trata por tanto de algo tan recomendable como puedan ser los cambios peridicos de agua. Adems a los acuarifilos de ciudad nos puede servir de excusa para darnos un buen paseo por el campo en cuanto empieza el buen tiempo. No pretendo aqu hacer un exhaustivo repaso de todos aquellos animales que pueden servir como alimento vivo, tan slo citar los ms comnmente utilizados, con sus ventajas y las precauciones que debe tomarse en la recogida de otros En primer lugar quiero referirme al estmulo que produce en los peces el hecho de tener que perseguir una presa, ocasin que raramente tienen en nuestros acuarios. Acostumbrados a encontrar su comida seca en la superficie del acuario ms o menos en el mismo lugar y a la misma hora, corremos el riesgo de que el comportamiento de nuestros cclidos caiga un poco en la apata y la comodidad. Adems, observamos que en algunos de ellos se hace difcil obtener reproducciones con xito. Hay que considerar que siendo la mayora de los cclidos unos peces territoriales ligados en la naturaleza a un espacio relativamente restringido, dos son los motivos que les inducen a defender un determinado lugar: un refugio seguro y disponibilidad de comida para ellos y sus futuros alevines. .- Artemia salina: De todos es conocido el uso que se hace de sus nauplios como una de las primeras comidas para los alevines. Tiene un alto contenido en protenas y es, por tanto, muy apropiada para el crecimiento de los peces. Los adultos son menos utilizados como comida viva, ya que no es demasiado fcil su cultivo hasta este estado. Algunos afortunados tienen la ocasin de encontrarlas en grandes cantidades en la naturaleza, ligadas a hbitats hipersalinos donde son los nicos macroinvertebrados capaces de prosperar. Esta condicin de su hbitat nos da adems la seguridad de que difcilmente habr organismos perjudiciales para nuestros peces junto a ellas.

Artemia salina adulta en medio natural

Nauplio de Artemia al microscopio, foto por Enrique Arranz

.- Daphnia sp.: La popular pulga de agua, que antes se encontraba en casi todas las charcas o estanques, parece ahora difcil de localizar. En general se encuentra en aguas estancadas donde sean abundantes las algas unicelulares de las que se alimenta. Si bien su contenido alimenticio no es demasiado grande, la quitina de su caparazn ayuda a regular el trnsito intestinal de los peces. Adems es muy apreciada por su movilidad y resistencia en el acuario. Una solucin puede ser cultivarla en casa, para lo que slo necesitaremos un depsito de al menos 20 l, lleno de agua de acuario, en el cual puede aadirse una pequea cantidad de abono para favorecer la proliferacin de algas unicelulares. Una posible alimentacin que corregira en parte su escaso contenido en nutrientes sera a base de levaduras y espirulina. Haciendo este cultivo podemos estar seguros de que el agua es de total confianza y adems podemos controlar que sean el nico animal presente en el mismo. .- Larva negra de mosquito: Aqu en Espaa la especie ms comn es Culex pipiens, cuyas hembras adultas suelen alegrarnos los atardeceres veraniegos con sus picotazos. Si queremos ser positivos, pensemos que detrs de un picotazo vendr una puesta de la que podremos aprovechar sus larvas (no hay mal que por bien no venga!). Su contenido alimenticio es bueno y los peces disfrutan cazndolas, su principal inconveniente es que es imposible almacenarlas vivas, a no ser que queramos arriesgarnos a que se transformen en adultos dentro de nuestra propia casa... . Si vivimos en el campo o en las afueras de la ciudad, ser fcil que en la superficie de nuestro cultivo de pulgas de agua encontremos constantemente larvas, que es recomendable ir pescando cada pocos das. .- Larva roja de mosquito: Es la larva de Chaoborus sp., cuyos adultos no pican. En cursos de agua relativamente limpios puede encontrarse en gran nmero entre las algas filamentosas del fondo. Su valor nutritivo es alto, aunque no es recomendada para algunos peces como los Tropheus, en los cuales puede causar problemas intestinales. En ocasiones se encuentra tambin en las primeras capas del fondo limoso de los ros. .- Tubifex sp.: se trata en este caso de un gusano de color rojo claro, que vive en grandes concentraciones en el fondo de cursos de agua con una alta contaminacin orgnica, por lo que habr que tener cuidado o conocer muy bien las condiciones del lugar en el que se recogen. Es recomendable dejarlos al menos un da en agua limpia (haciendo cambios cada 8 horas) antes de echarlos en el acuario, para eliminar los grmenes que puedan llevar en su interior. Su principal inters para el acuario es su contenido en materia grasa. .- Gusanos grindal: Son unos pequeos gusanos blancos de unos 7-8 mm de longitud, cultivados por los aficionados a los kilis. Son bastante interesantes desde el punto de vista de la nutricin de los alevines. Su cultivo puede hacerse en pequeas fiambreras en las cuales se disponga una capa de turba no fertilizada que se mantenga siempre ligeramente hmeda. Se les suele alimentar con pienso de gatos y se recogen diariamente aquellos que se encuentran en las paredes de la fiambrera. Sobreviven bastante tiempo dentro del agua, por lo que es casi seguro que todos los que echemos en el acuario sern consumidos por los peces. .- Drosophilas: Son las moscas del vinagre, en esta misma pgina hay un artculo indicando sus virtudes y formas de cultivo. .- Gusanos de la harina: Con este nombre nos referimos habitualmente a las larvas del escarabajo Tenebrio molitor. Alcanzan un tamao de casi 2 cm, y son utilizadas principalmente en terrariofilia, aunque tambin les gustan a los cclidos predadores de tamao medio-grande. No conviene abusar de su empleo, ya que pueden causar problemas de indigestin por su duro exoesqueleto de quitina. Puede realizarse fcilmente un cultivo en una fiambrera de plstico en la cual se dispondr una capa de 2 a 3 cm de harina y pan rallado, con trozos de pan o galletas sobre ella. Peridicamente pueden aadirse trozos de manzana que sern retirados a los 2 o 3 das

cuando comiencen a pudrirse. No hay que olvidar tapar la fiambrera con una malla mosquitera para evitar fugas, a la vez que se permite la ventilacin del cultivo. .- Caracoles de pequeo tamao: Hay peces especializados en su consumo como los Oscar (Astronotus ocellatus) o los Ciphotilapia frontosa, hay que tener precaucin, ya que pueden ser portadores de organismos patgenos. .- Lombriz de tierra: Los cclidos de mayor tamao disfrutan comiendo enteras las de gran tamao, aunque son ms apropiadas aquellas de menos de 10 cm, ya que su intestino no contiene tanta cantidad de tierra, que podra ensuciar nuestro acuario. En caso de necesidad pueden trocearse, ya que su movimiento llamar rpidamente la atencin de los peces. .- Lombriz roja de California: Se trata de la especie Eisenia foetida, de menor tamao y color rojo ms intenso que la lombriz de tierra habitual de nuestras latitudes. Tiene un gran contenido proteico y se emplea habitualmente para la transformacin de residuos orgnicos en compost, por lo que si alguno de nosotros puede encontrarla, quizs pueda cultivarla en su propio jardn. .- Gambusia holbrooki: No, no se trata de un error, hay veces en las que leemos en libros o revistas de acuariofilia la conveniencia de tener un pequeo grupo de vivparos para que los cclidos puedan consumir sus cras, lo que a mi me parece una aberracin. Sin embargo, en multitud de acequias de riego, balsas y charcas de nuestro pas encontramos este vivparo introducido para acabar con las larvas de mosquito que propagaban la malaria y que ha causado no pocos problemas ecolgicos debido a su amplia tolerancia a las condiciones de hbitats, facilidad de reproduccin y competencia con especies de similar tamao como el fartet (Lebias ibera). Para algunos cclidos piscvoros es un autntico deleite contar con un banco de unas decenas de estos peces en su acuario y as se despiertan sus instintos cazadores.

Gambusia holbrooki
De este artculo se deduce que muchos de los animales propuestos en este artculo son difciles de cultivar y por tanto, slo podremos aprovecharlos durante parte de la primavera y el verano, al

contrario que otros que s pueden mantenerse constantemente en condiciones controladas en nuestros domicilios. En resumen, espero que este breve comentario sirva para despertar la inquietud de algunos por este tipo de alimentos, ya que por muy equilibrados desde el punto de vista nutricional que estn hoy en da los alimentos secos, su efecto no puede compararse al de los aqu citados.